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Guigues II le Chartreux

L'CHELLE DU PARADIS
ou Trait de l'oraison

Sommaire
Sommaire ................................................................................................ 1 Ddicace son bien-aim frre Gervais.................................................. 2 I Les quatre degrs des exercices spirituels ....................................... 3 II La mditation ................................................................................... 5 III La prire ........................................................................................... 7 IV La contemplation ............................................................................. 8 V quels signes on reconnat la venue de l'Esprit-Saint .................... 9 VI L'poux se retire pour un temps ..................................................... 10 VII Lecture, mditation, prire et contemplation se soutiennent l'une l'autre.............................................................................................. 13 VIII De l'me qui perd la grce de la contemplation............................. 16 Conclusion............................................................................................. 17

Ddicace son bien-aim frre Gervais

Le Seigneur soit notre dlectation. Ma tendresse pour toi est une dette puisque tu m'as aim le premier, et je suis bien forc de t'crire, puisqu'en m'crivant tu m'as provoqu : voici donc mes penses sur les exercices spirituels des cloistriers. Toi que l'exprience fait plus savant que moi la science, tu en seras correcteur et juge. toi donc l'hommage des prmices de mon labeur : ces premiers fruits d'une plante jeune te sont dus, toi qui, t'arrachant, par un louable larcin, la servitude de Pharaon, as pris rang dans une solitude dlicieuse, parmi ceux qui combattent. Le sauvageon habilement coup, tu l'as ent, prudent, dans l'olivier fcond. frre Guigues

I Les quatre degrs des exercices spirituels


Un jour, durant le travail des mains, tandis que je songeais aux exercices de l'homme spirituel, voil que tout coup j'aperois quatre degrs : lecture, mditation, prire, contemplation. C'est l'chelle des cloistriers, qui les fait monter de la terre au ciel. Elle a peu d'chelons : elle est trs haute cependant, d'incroyable longueur. La base repose sur la terre ; le sommet dpasse les nues et pntre les profondeurs des cieux. De ces chelons les nom, nombre, ordre et usage sont distincts. Si avec soin on tudie leurs proprits, fonctions et hirarchie, bientt cette tude attentive paratra courte et facile, tant elle recle d'utilit et de douceur. La lecture est l'tude attentive, faite par un esprit appliqu, des Saintes critures. La mditation est l'investigation soigneuse l'aide de la raison, d'une vrit cache. La prire est l'lvation du cur vers Dieu pour loigner le mal et obtenir le bien. La contemplation est l'lvation en Dieu de l'me ravie dans le savourement des joies ternelles. Ayant dfini les quatre chelons, voyons l'office propre chacun d'eux. L'ineffable douceur de la vie bienheureuse, la lecture la recherche, la mditation la trouve, la prire la demande, la contemplation la savoure. C'est la parole mme du Seigneur. Cherchez et vous trouverez. Frappez et l'on vous ouvrira. Cherchez en lisant, vous trouverez en mditant. Frappez en priant, vous entrerez en contemplant. J'aimerais dire que la lecture porte la nourriture substantielle la bouche, la mditation la triture et la mche, la prire la gote, et que la contemplation est la douceur mme qui rjouit et refait. La lecture s'arrte l'corce, la mditation dans la moelle, la prire exprime le
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dsir, mais la contemplation se dlecte dans le savourement de la douceur obtenue. Pour le mieux saisir, voici un exemple entre bien d'autres. Je lis l'vangile : Bienheureux les curs purs, car ils verront Dieu. Courte maxime, mais pleine de sens, douce infiniment. l'me altre elle s'offre comme une grappe de raisin. L'me la considre et se prend dire : cette parole me sera bienfaisante. Recueille-toi, mon cur, tche de comprendre et surtout de trouver cette puret. Oh ! que prcieuse et dsirable elle doit tre, puisqu'elle purifie ceux qu'elle habite et qu'elle a la promesse de la vision divine, la vie ternelle, puisque les Saintes critures ne cessent de la louer ! Alors le dsir de mieux comprendre envahit l'me : et elle saisit la grappe mystique, elle la dpce, elle l'crase, elle la met au pressoir, et elle dit la raison : regarde et cherche ce qu'elle est, dis-moi comment on acquiert cette si prcieuse et tant dsirable puret de cur.

II La mditation
L'me s'approche donc pour mditer le texte. Que fait alors la mditation attentive ? Il ne lui suffit pas de s'approcher : elle pntre le texte, elle va au fond, elle en scrute les recoins cachs. Et d'abord elle remarque que le Seigneur n'a pas dit : Bienheureux ceux qui ont le corps, mais le cur pur, car ce serait peu d'avoir les mains libres d'uvres mauvaises si l'esprit tait souill de penses perverses. Le Prophte dj l'avait dit : Qui gravira la montagne du Seigneur ? Qui se tiendra dans son sanctuaire ? Celui qui aura les mains innocentes et le cur pur (Ps 23, 3-4). La mditation note encore de quel puissant dsir le Prophte appelait cette puret de cur, puisqu'il disait dans sa prire : Seigneur, crez en moi un cur pur, car si l'iniquit est dans mon cur, le Seigneur ne pourra m'exaucer. Avec quel soin Job veillait sur cette intime puret, lui qui disait : Avec mes yeux j'ai fait un pacte pour ne penser mme une vierge (Job 31, 1). Ce saint homme s'imposait de fermer ses yeux sur les choses inutiles pour ne pas voir malgr soi ce qu'ensuite il dsirerait inconsciemment. Ayant ainsi scrut la puret de cur, l'on poursuit sa mditation en examinant la rcompense qui lui est promise. O glorieuse et dlectable rcompense ! Contempler la Face si dsire du Seigneur, beau d'une beaut au-dessus de toute la beaut des enfants des hommes ! Le Seigneur, non plus abject et vil en cette apparence dont le revtit sa mre la Synagogue, mais par de l'immortalit, couronn du diadme que lui imposa son Pre au jour de sa rsurrection et de sa gloire, le jour que le Seigneur a fait . Et dans sa mditation, l'me songe combien sera pleine cette vision, combien dbordante sa joie Je serai rassasi en contemplant votre gloire, dit le Prophte (Ps 16, 15). Ah ! quel vin gnreux, abondant coule du petit raisin ! Quel incendie s'est allum l'tincelle ! Comme elle s'est allonge, sur l'enclume de la mditation, la petite masse de mtal, ce texte si court : Bienheureux ceux qui ont la puret du cur, parce qu'ils verront Dieu. Et de combien ne s'allongerait-elle pas encore si elle tait travaille par un serviteur de Dieu expriment ! Oui, le puits est profond, mais,
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pauvre novice, je n'ai su y puiser que quelques gouttelettes. Alors les dsirs ardents enflamment l'me. Elle a bris l'albtre, le parfum du baume commence se rpandre ; elle ne le gote pas encore, mais c'est comme un pressentiment ; mue par le parfum encore lointain, elle en rve : vivre cette puret dont si suave est la seule image ! Que fera-t-elle, la pauvre me, brlante du dsir de cette puret qu'elle ne peut atteindre ? Plus elle la cherche, plus elle en a soif ; plus elle y pense, plus elle souffre de ne la possder point, car la mditation excite le dsir de cette innocence sans l'en abreuver. Non, ce n'est ni la lecture, ni la mditation qui font savourer sa douceur : il faut qu'elle soit donne d'en haut. Les mchants ainsi que les bons lisent et mditent ; les philosophes paens eux-mmes guids par la raison, ont entrevu le souverain Bien, mais parce que connaissant Dieu, ils ne l'ont pas glorifi comme Dieu (Rm 1, 21), et que fiers de leur force, ils disaient : Nous exalterons notre langue, nos biens sont nous, qui est notre matre ? (Ps 11, 5), ils ne mritent pas de trouver ce qu'ils avaient entrevu. Ils se sont vanouis dans leurs penses (Rm 1, 21) et toute leur sagesse a t dvore (Ps 106, 27), car elle venait de source humaine, et non de cet Esprit qui seul donne la vraie sagesse, laquelle est cette science savoureuse qui, s'unissant l'me, lui verse une inestimable douceur, joie et rconfort et dont il est crit : La Sagesse n'entre pas dans l'me qui veut le mal (Sg 14). Elle procde de Dieu seul. Le Seigneur a confi beaucoup l'office de baptiser, peu le pouvoir de remettre les pchs, il s'est rserv cette puissance. Comme saint Jean, par antonomase, dit de lui : Voil celui qui baptise, on peut dire : Voici celui qui seul donne la savoureuse sagesse, qui rend l'me capable de la goter. Le texte est offert beaucoup, mais peu reoivent la sagesse. Le Seigneur l'infuse qui il veut et comme il veut.

III La prire
L'me a compris. Cette connaissance tant dsire, cette si douce exprience, elle ne les atteindra jamais par ses seules forces ; plus son cur s'lance et plus Dieu lui parat lev. Alors elle s'humilie et se rfugie dans la prire. Seigneur, que seuls les curs purs peuvent voir, j'ai cherch, par lecture et mditation, la puret vritable afin que je devienne capable de vous connatre un tout petit peu. J'ai cherch votre visage, Seigneur, j'ai dsir voir votre face adorable (Ps 26, 8). Longtemps j'ai mdit en mon cur et dans ma mditation s'est allum un feu, le dsir de vous connatre toujours plus (Ps 38, 4). Quand vous me rompez le pain de l'criture, je vous connais dj, mais plus je vous connais, mon Seigneur et plus je vous veux connatre, non plus seulement dans l'corce de la lettre, mais dans la ralit de l'union. Et ce don, Seigneur, je l'implore, non point par mes mrites, mais par votre misricorde. C'est vrai, je suis une indigne pcheresse, mais les petits chiens eux-mmes ne mangent-ils pas les miettes tombes de la table du matre ? mon me angoisse, Dieu, donnez des arrhes sur l'hritage promis, au moins une goutte de cleste rose pour tancher ma soif, car je brle d'amour, Seigneur.

IV La contemplation
Par telles ardentes paroles, l'me enflamme son dsir et appelle l'poux par incantation de tendresse. Et l'poux dont le regard se repose sur les justes et dont les oreilles sont si attentives leurs prires qu'il n'attend mme pas qu'elles soient tout fait exprimes, l'poux tout coup interrompt cette prire : il vient l'me avide, il s'coule en elle, humide de la cleste rose, oint de parfums prcieux ; il refait l'me fatigue ; il la repat, dfaillante ; il l'arrose, dessche ; il lui fait oublier la terre, et de sa prsence la dtachant de tout, merveilleusement il la fortifie, la vivifie et l'enivre. Dans certains actes grossiers, l'me est si fortement enchane par la concupiscence qu'elle en perd la raison et que tout l'homme devient charnel : dans cette contemplation sublime, au contraire, les instincts du corps sont tellement consums et absorbs par l'me que la chair ne combat plus en rien l'esprit et que l'homme devient tout spirituel.

V quels signes on reconnat la venue de l'Esprit-Saint


Seigneur, comment saurai-je l'heure de cette visite ? quel signe reconnatrai-je votre venue ? Les soupirs et les larmes sont-ils les messagers et les tmoins de cette joie consolante ? Nouvelle antiphrase, signification inoue ! Quel rapport, en effet, entre la consolation et les soupirs, la joie et les larmes ? Mais peut-on dire que ce sont des pleurs ? N'est-ce pas plutt l'intime rose verse d'en-haut, surabondante, pour purifier l'homme intrieur et qui dborde ? Au baptme l'ablution extrieure signifie et opre la purification intrieure de l'enfant : ici, au contraire, la purification intime prcde l'ablution extrieure et par elle se manifeste. O heureuses larmes, nouveau baptme de l'me par lequel s'teint l'incendie des pchs ! Bienheureux vous qui pleurez ainsi, vous rirez (Mt 5, 5). En ces pleurs, mon me, reconnais ton poux, unis-toi ton dsir. son torrent de dlices enivre-toi, allaite du lait et du miel de sa consolation. Ces soupirs et ces larmes, ce sont les cadeaux admirables de l'poux, la boisson qu'il te mesure jour et nuit, le pain fortifiant ton cur, plus doux en son amertume que le rayon de miel. O Seigneur Jsus si elles sont si douces, les larmes qui coulent d'un cur qui vous dsire, que sera donc la joie d'une me laquelle vous vous montrez dans la claire vision ternelle ! S'il est si doux de pleurer en vous dsirant, quelles dlices de jouir de vous ! Mais pourquoi profaner devant tous ces intimes secrets ? Pourquoi en banales paroles essayer de traduire d'inexprimables tendresses ? Qui ne les a expriments, ne comprendra pas. On ne lit ces colloques mystrieux qu'au livre de l'exprience, ou n'en est instruit que par l'action divine. La page est ferme, insipide le livre celui dont le cur ne sait pas clairer la lettre extrieure avec le sens de l'exprience intime.

VI L'poux se retire pour un temps


Tais-toi, mon me, c'est trop parler. Il faisait bon l-haut, avec Pierre et Jean, contempler la gloire de l'poux. Oh ! longtemps demeurer avec lui, et, s'il l'avait voulu, lever non deux ou trois tentes, mais une seule o demeurer ensemble, dans sa joie ! Mais dj l'poux s'crie : Laisse-moi partir, voici que monte l'aurore : tu as reu la lumineuse grce et la visite tant dsire. Et il te bnit, et comme autrefois l'ange Jacob, il mortifie le nerf de ta cuisse (Gn 32, 25-31), il change ton nom de Jacob en Isral, et voici qu'il parat se retirer. L'poux si longtemps dsir se cache bien vite, la vision de la contemplation plit, sa douceur s'vanouit. Mais Lui, l'poux, demeure prsent dans ton cur qu'il gouverne, toujours. Ne crains rien, pouse, ne dsespre pas et ne te crois pas mprise si parfois ton poux voile son visage. Tout cela est pour ton bien ; son dpart comme sa venue sont un gain. C'est pour toi qu'il vient et pour toi qu'il se retire. Il vient pour te consoler, il se retire pour te garder, de peur que, enivre de sa douce prsence, tu t'enorgueillisses. Si l'poux tait toujours sensiblement prsent, ne serais-tu point tente de mpriser tes compagnes et de croire que cette prsence t'est due, alors qu'elle est un pur don accord par l'poux, qui il veut et quand il veut, sur lequel tu n'as aucun droit ? Le proverbe le dit : La familiarit engendre le mpris . Pour viter cette irrespectueuse familiarit il se drobe ta vue. Absent, tu le dsires plus fort ; ton dsir te le fait plus ardemment chercher, et ton attente plus tendrement trouver. Et puis, si la consolation tait ici-bas sans arrt, bien que ct de la gloire ternelle elle soit nigme et ombre nous croirions peut-tre que nous avons ici la cit permanente et nous chercherions moins la cit future. Oh ! non, ne prenons point l'exil pour la patrie, et les arrhes pour l'hritage.
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L'poux vient, il s'en va, consolant, dsolant ; il nous laisse goter un peu son ineffable douceur ; mais avant qu'elle vous pntre, il se drobe, il est parti. Or c'est pour nous enseigner voler vers le Seigneur. Comme l'aigle, il tend largement les ailes sur nous et nous provoque nous lever. Et il dit : Vous avez un peu got la suavit de ma douceur. Voulez-vous en rassasier ? Courez, volez, mes parfums, haussez vos curs jusqu'en haut, l o je suis la droite du Pre, o vous me verrez, non plus en figure ou nigme, mais face face, dans la joie pleine, totale que nul ne pourra vous ravir jamais. pouse du Christ, comprends bien ceci : lorsque l'poux se retire, il n'est pas loin de toi. Tu ne le vois plus, mais lui ne cesse de te regarder. Tu ne peux chapper sa vue, jamais. Ses messages, les anges, pient ta vie quand il s'est cach et ils auraient tt fait de t'accuser s'ils te voyaient lgre et impure. Il est jaloux, l'poux, et si ton me admettait un autre amour et cherchait plaire quelqu'un, il te dlaisserait aussitt pour s'unir aux vierges plus fidles. Il est dlicat, noble, riche, le plus beau des enfants des hommes : aussi veut-il en son pouse toute beaut, et s'il voit en toi tache ou ride, il dtournera ses regards, car il ne peut souffrir aucune impuret. Reste donc devant lui chaste, respectueuse et humble, et tu recevras sa visite, souvent. Emport par mon discours, j'ai t trop long. Mais comment rsister l'entranement d'un sujet si fertile et si doux ? Ces belles choses m'ont captiv. Mais rsumons pour la clart : Tous les degrs de notre chelle se tiennent ensemble et ils dpendent l'un de l'autre. La lecture est le fondement ; elle fournit la matire et vous engage mditer. La mditation recherche avec soin ce qu'il faut dsirer, elle creuse et met au jour le trsor souhait ; mais incapable de le saisir, elle nous excite prier.
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La prire, se dressant de toutes ses forces vers le Seigneur, demande le dsirable trsor de la contemplation. Enfin, la contemplation vient rcompenser le travail de ses trois surs et enivrer de la douce rose cleste l'me altre de Dieu. La lecture est donc un exercice externe. C'est l'chelon des commenants. La mditation, un acte intrieur de l'intelligence. C'est l'chelon de ceux qui progressent. La prire, l'action d'une me pleine de dsir. C'est l'chelon de ceux qui sont Dieu. La contemplation dpasse tout le sentir et le savoir. C'est l'chelon des bienheureux.

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VII Lecture, mditation, prire et contemplation se soutiennent l'une l'autre

Lecture, mditation, prire et contemplation sont si fortement enchanes l'une l'autre et se prtent mutuellement un secours si ncessaire que les premires ne servent rien sans les dernires et qu'on n'arrive jamais, ou par grande exception, celles-ci qu'en passant par celles-l. quoi bon employer son temps lire la vie et les crits des saints si, en les mditant et ruminant, nous n'en puisons pas le suc et si, ce suc, nous ne le faisons pas ntre et descendre au trfonds du cur ? Vaines seront nos lectures, si nous ne prenons soin de comparer notre vie celle des saints et si nous nous laissons entraner par la curiosit de la lecture plutt que par le dsir d'imiter leurs exemples. D'autre part, comment garder le bon chemin et viter les erreurs ou les purilits, comment demeurer dans les justes limites poses par nos pres sans lecture srieuse ou docte enseignement ? Car dans le terme de lecture nous comprenons l'enseignement ; ne dit-on pas communment : le livre que j'ai lu, bien que parfois on l'ait reu par l'enseignement d'un matre ? De mme, vaine sera la mditation sur un de nos devoirs, si elle n'est acheve et fortifie par la prire qui obtient la grce de remplir ce devoir, car tout don exquis, tout don parfait descend du Pre des lumires (Jc 1, 17), sans qui nous ne pouvons rien faire. Lui opre en nous, mais pas entirement sans nous, car, dit l'Aptre (I Co 3, 9) nous sommes les cooprateurs de Dieu. Il daigne nous prendre comme aides de ses uvres et, quand il frappe la porte, il nous demande de lui ouvrir le secret de notre vouloir et de notre consentement. la Samaritaine le Sauveur demandait ce vouloir quand il lui disait : Appelle ton poux ; c'est--dire, voici ma grce ; toi, applique ton libre arbitre. Il l'excitait la prire en lui disant : Si tu savais le don de Dieu et celui qui te dit : donne-moi boire, certes tu lui demanderais l'eau vive. En effet, cette femme, comme instruite par mditation, se dit dans son cur : cette eau me serait salutaire ; et enflamme d'un dsir ardent, elle se met prier : Seigneur, donnez-moi cette eau pour que jamais
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plus je n'aie soif et ne vienne ce puits. La parole divine entendue a invit son cur mditer, puis prier. Comment aurait-elle t porte prier si la mditation n'et allum son dsir ? Et, d'autre part, de quoi lui et servi de voir dans la mditation des biens spirituels si elle ne les et obtenus par la prire ? Quelle est donc la mditation fructueuse ? Celle qui s'panouit dans la prire fervente laquelle obtient presque ordinairement la trs suave contemplation. Ainsi donc, sans mditation aride sera la lecture ; sans lecture, pleine d'erreurs la mditation ; sans mditation, tide la prire ; sans prire, infructueuse et vaine la mditation. Prire et dvotion unies obtiennent la contemplation ; au contraire, ce serait exception rare et mme miracle d'obtenir la contemplation sans prire. Le Seigneur dont la puissance est infinie et dont la misricorde marque toutes ses uvres, peut bien changer les pierres en enfants d'Abraham en forant les curs durs et rebelles vouloir le bien ; prodigue de sa grce, il tire le taureau par les cornes, comme on dit vulgairement, quand, inattendu, il fond d'un coup rapide dans l'me ; il est matre souverain ; et ainsi fit-il en Paul et en quelques autres rares lus. Mais il ne faut point attendre de tels prodiges et tenter Dieu. Faisons ce qui nous est demand : lisons, mditons la loi divine, prions le Seigneur d'aider tant de faiblesse, de regarder tant de misre. Demandez et vous recevrez, nous a-t-il dit lui-mme, cherchez et vous trouverez, frappez et l'on vous ouvrira. Ici-bas, en effet, le royaume des cieux souffre violence et ce sont les violents qui l'emportent (Mt 7, 7 ; 11, 12). Heureux celui qui, dtach des cratures, s'exerce sans cesse gravir ces quatre degrs ! Heureux qui vend tout ce qu'il possde pour acqurir le champ o gt le trsor si dsirable de la contemplation et goter combien le Seigneur est doux ! Appliqu au premier degr, prudent au second, fervent au troisime, ravi au dernier, de vertu en vertu il gravit
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en son cur des chelons qui le mnent jusqu' la vision du Seigneur en Sion. Heureux enfin celui qui peut s'arrter au sommet, ne ft-ce qu'un moment, et dire : je gote la grce du Seigneur ; voici qu'avec Pierre et Jean sur la montagne je contemple sa gloire ; j'ai part avec Jacob aux caresses de Rachel. Mais qu'il prenne garde, cet heureux, de ne pas choisir tristement de la cleste contemplation dans les tnbres de l'abme, de la vision divine dans les mondaines vanits et les impures fantaisies de la chair. La pauvre me humaine est faible, elle ne peut soutenir longtemps la splendeur clatante de la Vrit : il lui faudra donc prudemment descendre d'un ou deux degrs et se reposer tranquillement en l'un ou l'autre, selon qu'elle voudra ou qu'elle aura la grce, toujours le plus prs de Dieu possible. O triste condition de l'humaine faiblesse ! Voici que la raison et l'criture s'accordent pour nous dire qu'en ces quatre degrs est ramasse la perfection et que c'est les gravir que doit s'exercer l'homme spirituel : et cependant qui suit ce chemin ? Quel est celui-l, pour qu'il soit lou ? Beaucoup ont des vellits, peu vont jusqu'au bout. Plaise Dieu que nous soyons de ce petit nombre !

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VIII De l'me qui perd la grce de la contemplation


Quatre obstacles nous peuvent empcher de gravir ces degrs : la ncessit invitable, l'utilit d'une bonne uvre, l'humaine faiblesse, la vanit mondaine. La premire est excusable ; la deuxime, acceptable ; la troisime, pitoyable ; la quatrime, coupable. Oui, pour celui qui s'loigne de sa sainte rsolution par vanit mondaine, mieux vaudrait avoir toujours ignor la gloire de Dieu que de la refuser aprs l'avoir connue. Comment excuser faute pareille ? cette infidle le Seigneur fait de justes reproches : Qu'aurais-je pu faire que je n'ai fait pour toi ? (Is 5, 4). Nant tu tais, je t'ai donn l'tre ; pcheresse et esclave du diable, je t'ai rachete ; avec les impies tu errais travers le monde, je t'ai reprise par choix d'amour, je t'ai donn ma grce et t'ai tablie en ma prsence ; en ton cur j'avais lu ma demeure : et toi, tu m'as mpris ; mes invitations, mon amour, moi en fin, tu as tout projet au loin pour courir tes convoitises. O Dieu bon, suave et doux, ami tendre et prudent conseiller, aide fort : qu'il est fol et tmraire, celui qui vous repousse et chasse de son cur un hte si humble et si compatissant ! Malheureux et damnable change : chasser son Crateur pour hospitaliser des penses impures et perverses ; livrer la chre retraite close de l'Esprit-Saint, encore embaume des rcentes joies clestes, aux penses basses et au pch ; profaner par des dsirs adultres les vestiges encore chauds de l'poux. O choquante impit ! Ces oreilles qui tout l'heure coutaient les colloques que l'homme ne peut redire, s'emplissent maintenant de mensonges et de calomnies ; ces yeux purifis par de saintes larmes se plaisent aux vanits ; ces lvres peine cessent de chanter le divin pithalame et les brlants cantiques d'amour qui faisaient s'unir l'poux et l'pouse introduite au cellier mystique, et les voil qui disent vanits, fourberies et mdisances. O Seigneur, prservez-nous de telles chutes ! Toutefois, si l'humaine faiblesse en ce malheur te fit choir, ne dsespre point, me fragile ; non, ne dsespre jamais, mais cours au Mdecin dbonnaire qui relve du sol l'indigent et le pauvre de son
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fumier (Ps 112, 7). Il ne veut point que le pcheur meure. Il te soignera et te gurira.

Conclusion
Je dois clore ma lettre. Je prie le Seigneur d'affaiblir aujourd'hui, d'enlever demain de notre me tout obstacle la contemplation. Qu'il nous mne de vertu en vertu au sommet de l'chelle mystrieuse jusqu' la vision de la Divinit en Sion. L, ce n'est plus goutte goutte et par intermittence que ses lus goteront la douceur de cette contemplation divine ; mais toujours inonds par ce torrent d'allgresse, ils possderont jamais la joie que nul ne peut ravir, la paix immuable, la paix en Lui ! O Gervais, mon frre, quand par la grce du Seigneur tu seras parvenu au fate de l'chelle mystrieuse, souviens-toi de moi, et dans ton bonheur, prie pour moi. Qu'ainsi la courtine tire soi la courtine , et que celui qui entend, dise : Viens.

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