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LE PERE MARTIN DE COCHEM

DES FRERES MINEURS CAPUCINS

LA

Sainte Messe
OUVRAGE SOIGNEUSEMENT REVU ET PUBLI EN FRANAIS

P a r Mgr B O U T R Y
VQUE DU PUT APPROUV PAR SON EXCELLENCE MgrFERRATA, NONCE APOSTOLIQUE, LL. EE. LES CARDINAUX BOURRET ET LECOT NN. SS. LES ARCHEVQUES ET VQUES DE LYON, GRENOBLE MOUI1NS, M EAUX, NIMES, VERDUN, AGEN, BELLE V, TROYES, ETC.

PRFACE I*ar le T . H . P . M O N S A B R
DES FRRES PRECHEURS

Douzime dition

PARIS LIBRAIRIE C H A R L E S 11, RUE

(vi ) AMAT DITEUR 11

YIG E T

AMAT,

CASSETTE,

Biblio!que Saint Libre


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PROPRIT

DU

TRADUCTEUR

Reproduction rigoureusement interdite.

LA SAINTE MESSE

AVANT-PROPOS DE LA ONZIME DITION

I
L'excellent livre du P. Martin de Cochem ( / J , dont nous offrons aujourd'hui aux me* pieuses la onzime dition franaise, a t publi pour la premire fois dans notre langue en 1891. Nous avions entrepris de l'introduire chez nous sur l'avis et la recommandation de l'illustre vque de Moulins, M9 de Dreux-Brz, mais sans mentionner notre personne. Le succs a pleinement rpondu aux encouragements du vnr prlat et surpass noire attente, puisque trente mille exemplaires se sont rapidement couls et qu'on nous presse de faire rimprimer l'ouvrage.
r

Depuis la publication de la dixime dition, la divine Providence a daign jeter les yeux sur nous pour nous confier le gouvernement de l'Eglise du Puy, donl
(1) Le P. Martin, religieux capucin, naquit Cochem, petite ville de l'lectoral de Trves. 11 mourut en 1712, un ge fort avanc, aprs avoir crit un grand nombre d'ouvrages t dvotion qui, sans atteindre la valeur de celui que nous publions ici, ont beaucoup contribu entretenir la pit parmi les populations catholiques de l'Allemagne.

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les ftes jubilaires lantes. ont t cette anne mme si conso-

La charge piscopale ne nous permet gure de vaquer d'autres travaux qu' ceux qui intressent directement notre administration. Mous n'avons pas cru nanmoins pouvoir nous refuser aux vitx qui nous sont venus de toute part, et nous nous sommes remis l'uvre. Notre tche a t facile, car les revisions successives du texte ne laissaient lieu aucune retouche srieuse; et nous avons eu cur de conserver au style ce caractre de simplicit qui rend la lecture de Vouvrage aussi accessible l'humble paysanne qu'aux esprits les plus cultives. Le travail du P. de Cochem, trs allemand dans sa facture originelle, a pu prendre ainsi une physionomie franaise, sans rien perdre, nous l'esprons, de l'espce d'attrait qu'offrent, en raison de leur nouveaut, les produits trangers aux pays qui les reoivent. Les premires ditions ont exig un labeur considrable. Il a fallu dgager les ides d'un luxe de synonymes et de redondances qui nuisaient parfois la clart, et les revtir de phrases sobres, nettes, qui en exprimassent cependant toute la vrit et toutes les nuances. Outre cela, le vnrable auteur parait avoir eu l'habitude de rapporter de mmoire les textes qui lui servent d'arguments; de l de frquentes inexactitudes, sinon dans le sens, au moins dans les termes. Nous nous sommes appliqu remonter aux sources, et partout o il a t possible de saisir tes documents allgus, nous les avons rtablis dans leur teneur authentique. C'est peine si quatre ou cinq citations ont chapp cette minutieuse collation de la copie avec l'original, encore ne s'agit-il que de dtails sans importance.

L'ouvrage abonde en exemples. Plusieurs sont trs mouvants trs suggestifs. D'autres appelleraient quasi par leur navet un sourire sur les lvres. Nous n'avons eu garde de toucher ces derniers, sous prtexte quils n'ont point subi le contrle de la critique moderne* C'et t dfleurir le livre. Il se dgage, en effet, de ces vieux rcits une saveur exquise, pleine de charme, que ne manqueront pas d'prouver les lecteurs plus soucieux d'difier leurs mes dans une foi simple et confiante que d'piloguer sur tout et tout propos.
f

II
Les ditions allemandes de l'ouvrage du P. Martin de Cochem antrieures 1886, au moins celles que nous connaissons, portent pour titre : Explication de

la sainte Messe .
Cet en-tte nous a sembl trop long. Convaincu qu'en pareille matire les dnominations tes plus courtes sont tes meilleures, nous avons appel notre livre La Sainte Messe . C'est sous ce nom qu'il s'est rpandu en France. Il paratrait que le mot est heureux, car certain auteur, venu plusieurs annes aprs nous, a jug bon de le prendre simple rencontre sans doute. Le P. Martin a-t-il gagn ou perdu cette confusion ? C'est un point dlicat o nous sommes trop personnellement intress pour donner notre avis. Disons maintenant quelques mots de l'ouvrage lui" mme*

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Le livre du P. de Cochem n'est pas, rigoureusement parler, un trait scolastique, bien qu'on y trouve exposes abondamment toutes les vrits doctrinales

qu'il est d'usage d'tablir dans les cours de thologie. La nature du saint Sacrifice, les mystres qu'il rappelb-, ou qu'il reproduit, son caractre latreutique et eucharistique, sa vertu imptratoire et propitiatoire, ses admirables effets dans le triple dpartement de l'Eglise militante de la terre, souffrante du purgatoire et triomphante du ciel, tout cela est dcrit avec prcision, mis en relief et quasi revtu d'une forme sensible au moyen de citations de la sainte criture et des Pres et de raits d'histoire. Jamais les vrits catholiques les plus hautes ne furent rendues plus visibles aux yeux des simples, tout en gardant leur sublimit aux yeux des sages, nous ne croyons pas d'autre part qu'on puisse enseigner aux fidles une mthode plus rationnelle et plus pieuse, plus dogmatique et plus attrayante, d'entendre la messe. C'est sous ce dernier rapport surtout que cet ouvrage est appel rendre d'immenses services ; et tel a t le motif principal qui nous a dcid le publier. Entendre la messe I Avouons franchement qu'un grand nombre d'mes trs pieuses savent peine ce que c'est. Elles entrent l'glise, se signent dvotement avec l'eau bnite, se rendait leur chaise et s'agenouillent pour adorer le Saint-Sacrement, quand elles n'ont pas, habitude assez frquente, commenc par aller saluer la statue d'un saint favori. A part cette dernire incorrection, qui consiste mettre le serviteur avant le matre, tout est trs bien. La suite est moins louable. Le prtre sort de la sacristie, monte l'autel, la clochette sonne, et voici qu'au lieu de s'associer l'uvre merveilleuse qui va s'accomplir, on tire de sa poche un chapelet ou un livre de mditation ! Certes ! rien de mieux que de dvider des Pater et des Ave, ou de rflchir sur un fait

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vanglique, un devoir d'tat, une vertu. Mais est-ce bien l'heure? Que diriez-vous d'un disciple de Jsus qui, au pied de la croix, au moment du drame par lequel le monde a t sauv, sans mme jeter un regard sur le divin crucifi, sans couter les paroles qui tombaient de ses lvres, sans recueillir une seule goutte de son sang prcieux, aurait pass son temps faire oraison sur la cration des anges? Noitv sommes certain que le saint Sacrifice serait plus frquent, et que les fidles en retireraient des fruits autrement abondants, s'ils taient plus instruits des ineffables mystres qui s'y reproduisent. On les verrait alors tantt pntrs de sentiments de repentir au souvenir de leurs fautes, tantt suivant des yeux et de la pense les scnes de la vie et de la mort de Jsus qui se succdent de l'introt la communion. Ils s'intresseraient cette reprsentation, quiest tout la fois une figure du pass et une ralit prsente ; ils s'y acquitteraient de la part qui leur est attribue dans Voblation de la sainte Victime : autant de choses dont ils ne se doutent mme pas, bien loin de s'y associer. Ils y sont et n'en sont pas, telle est la formule par laquelle on ne pourrait que trop souvent dfinir leur prsence. Le livre du P. Martin de Cochem est, notre avis, le manuel le plus propre fournir aux mes toutes les lumires dont elles ont besoin pour assister, avec cette intelligence et dans cet esprit de foi, au saint Sacrifice. Dernire observation. L'diteur de la onzime dition allemande, imprime Landshut en 1886, a inscriten tte de son travail cette rflexion : u Un livre qui en peu d'annes arrive sa onzime dition et s'est rpandu par milliers et milliers d'exemplaires, n'a plus

besoin de recommandation. Il se prsente comme un ami bien connu dans la famille catholique et rclame bon droit un affectueux accueil. Arriv nous-mme la onzime dition franaise, nous faisons ntre cette remarque. Aussi n'avons-nous pas cru devoir solliciter de nouvelles approbations celles obtenues ds le dbut et qui remplissent trente pages du volume sont plus que suffisantes. Elles resteront attaches au livre comme un prcieux acte de baptme et de catholicit, mais nous nous en tiendrons l, persuad, comme l'diteur allemand, que la Sainte Messe peut se prsenter sans crainte et recevra partout, comme un ami dj connu, un accueil aussi bienveillant qu'empress. LePuy, ce 28 avril
+

1910.

THOMAS-FRANOIS B O U T U Y , vque du Puy.

S.

G.

G P

DOUTRBIOUX,

VQUB D E

LIGE

MONSEIGNEUR,

Fows avez mis le comble vos bonts en accep tant la ddicace de cette cinquime dition franaise de* la Sainte Messe . Pour rendre Vuvre moins indigne d'un si haut patronage, fen ai revis avec soin le fond et la forme. Plus heureux que l'diteur allemand, fax pu retrouver dans les originaux la plupart des citations du Pre Martin de Cochem, et je me suis appliqu en rtablir le texte, souvent altr soit par les remaniements successifs, soit par Vauteur lui-mme, qui semble avoir plus d'une fois crit de mmoire. Votre nom. Monseigneur, est la meilleure garantie du succs de mes efforts. Pouvais-je mieux placer ce traait que sous la protection de Vvque du diocse de Lige, berceau de la Fte-Dieu, du pieux prlat, prsident du Comit de nos congrs eucharistiques* chaque fois honors de Vapprobation et des encouragements du Saint-Pre ? Aprs le Christ rien ne m'est plus cher que son Vicaire sur la terre^
y

J'ose esprer que, grce voies, Monseigneur, Sa Saintet daignera agrer l'hommage de mon dvouement absolu sa personne sacre et la cause de la sainte Eglise. Le traducteur.

15 novembre 1896,

APPROBATIONS EPISCOPALES DE LA t " DITION

APPROBATION DE M PAGIS, VKQDK DE VERDI

F VCH
IK >

T W I , LE TS M R ISTI. W WT AS

V E R D U N

Nous avons parcouru avec un vif intrt l'ouvrage traduit de l'allemand et intitul : la Sainte Messe. La doctrine en est sre, le style simple et clair ; il nous a touch par ce ton de pit vraie, capable de ranimer et d'entretenir dans les mes la dvotion au Sacrifice adorable de nos autels. Nous croyons que cet ouvrage, dj trs rpandu en Allemagne, est appel faire beaucoup de bien, et nous en recommandons la lecture. f JEAN-PIERRE, vque de Verdun*

APPROBATION DE M " DE DREUX-BRZ, MftDE DE MOULINS

f"

Mouuitt. le t l avril m i , en U fte de 8 Pierre, martyr.

VCH
DU

M O U L I N S

Ayant eu le regret de ne pouvoir prendre nommme attentivement connaissance de la traduction franaise de l'ouvrage allemand intitul la Sainte Messe, nous avions charg de son examen un prtre de notre diocse, aussi digne de notre confiance par sa science thologique que par sa pit. Son suffrage s'est trouv confirm par celui de Monseigneur l'voque de Verdun. Nous ne saurions donc que nous unir une pareille recommandation, remercier le zl traducteur de son patient et utile travail, et former le vu de l'en voir trouver sa rcompense dans les heureux fruits de science et de vertus chrtiennes dont l'espoir le lui a fait entreprendre. Puisse ce livre, grce son langage dsormais accessible chez nous toutes les familles, y trouver un aussi favorable et universel accueil que dans son pays d'origine, o son apparition avait t accompagne des meilleures bndictions de notre divin Prtre et Sauveur. f P I E R R E , vque de Moulins.

APPROBATIONS PISCOPALES DE LA 2 DITION


1

Extrait de la lettre de son minence le Cardinal LECOT au traducteur.

T
ARCHEVCH
DR

BORDEAUX,

la

SA octobre IMT.

B O R D E A U X

Je connais ce bon livre et le serai heureux d'y refaire de temps autre ma mditation prparatoire au Saint Sacrifice. Il existe, en effet, peu d'ouvrages de ce genre qui, avec un fond de doctrine complet, abordent d'une faon si intressante et si utile les dtails concernant les glises, les prtres sacrificateurs, les fidles. Je vous remercie donc de m'avoir fait parvenir ce petit trsor o tant d'mes pourraient puiser utilement, pour la gloire de Notre-Seigneur et pour leur salut... t VICTOR-LUCIEN, card. LECOT, arch de Bordeaux.
2

Extrait de la lettre adresse au traducteur, par S. G. Monseigneur COULLI, archevque de Lyon et de Vienne, Primat des Gaules,

LfttM, 1 i l m a r i 1*94.

ARCHEVCH
DB

L Y O N

Je joins volontiers mon suffrage ceux que la Sainte Messe a recueillis si nombreux et si honorables. Je n'ai pu me procurer l'dification de la lire moimme, mais, sur le rapport que je m'en suis fait rendre, je sais que la doctrine en est sre, largement appuye sur les Pres et les Docteurs de l'Eglise ; je sais aussi que vous avez revtu cette doctrine d'un style clairet limpide et qui ne se ressent point du tout del langue d'origine, dont le gnie est si diffrent du gnie de la nfre. Je bnis donc votre livre et le recommande aux fidles, convaincu qu'il leur apportera une lumire nouvelle et une estime plus grande pour l'auguste Sacrifice de nos autels. Recevez, avec ces bndictions pour votre uvre et pour vous-mme, l'assurance de mon respect et de mon dvouement. f PIERRE, archevque de Lyon et de Vienne, primat des Gaules.

Extrait de la lettre adresse au traducteur, par Son Excellence Mgr FERRATA, Nonce apostolique Paris.

PARIS, le 10 novembre 1893.

Je ne veux pas tarder vous remercier de l'aimable envoi du livre intitul : la Sainte Messe par le R. P. Martin de Coche m, seule traduction franaise autorise. Au milieu de mes nombreuses occupations, je me ferai un plaisir de lire cet excellent ouvrage, que vous avez bien fait d'introduire en France et auquel je souhaite tous les succs et les fruits de pit qui ont t le but de votre patient et zl travail de traducteur f D., archev. de Thessalonique, Nonce apostolique.

Extrait de la lettre adresse au traducteur^ par Mgr FA VA, vque de Grenoble.

F"

flMNOBLB,

19 SB oOt 1891.

*v*art
DB

GRBNOBLB

Notre-Seigneur Jsus-Christ n'est pas assez connu du monde, surtout dans son immolation sur nos autels. Travailler rpandre la lumire sur ce point capital de la religion, c'est une bonne uvre entre toutes. Un jour, expliquant la sainte Messe un personnage avec lequel je voyageais sur mer, je reus de lui cette rponse : fai su cela, je Val oubli! et sur cinquante hommes de notre socit, il y en a pour le moins quarante-cinq qui sont comme moi. Expliquons donc souvent la Messe. t AMAND-JOSEPH, oque de Grenoble.

APPROBATION DE 1 F UfiOURG

IflQGE

DE MOULINS

MOPLOW,

te li man is*r

VCH
DE

M O U L I N S

Notre vnr prdcesseur a bien voulu, en 1891, approuver et recommander la traduction franaise du livre allemand la Sainte Messe. En moins de deux annes, la premire dition de cet ouvrage, ainsi traduit, a t puise, ce qui dmontre premptoirement le rel succs qu'il a obtenu auprs du public franais. Nous venons nous-mme de le lire avec une grande attention. Cette lecture nous a profondment difi et vive ment intress. Nous ne sommes pas surpris que ce livre, vieux de deux sicles (du moins quant au fond, car la forme en a t rajeunie), ait conquis en Allemagne une immense popularit et se trouve dans toutes les mains. Comme la vrit, il y a des livres qui ne vieillissent jamais. Avant la publication d'une deuxime dition qui, sans aucun doute, sera suivie de plusieurs autres, nous sommes heureux de joindre notre humble approbation celle de Mgr de Dreux-Brz, de Mgr Paris, voque de Verdun, et du R. P. Monsabr, l'illustre orateur de Notre-Dame de Paris,

16 Nous bnissons avec bonheur le traducteur courageux qui, dans une pense toute de foi et de pit, n'a pas recul devant ce travail ardu et pnible. En popularisant ce livre, en mettant davantage en relief l'excellence, la beaut de la sainte Messe, les fruits merveilleux de l'assistance au divin Sacrifice, il fait uvre d'aptre et il aura ainsi une grande part dans le bien que la lecture de ces pages rconfortantes produira dans les mes. Ce sera sa rcompense : on ne peut en souhaiter de plus belle. f AUGUSTE, vque de Moulins.

APPROBATION DE M DI BRIEY, M L DE M M

Meaux, le 9 Octobre 4893.

DE

M E A U X

Nous sommes heureux de joindre noire suffrage ceux qui, dj, recommandent cet excellent livre. Afin de compenser l'oubli et la dsertion du grand nombre, il faut aujourd'hui que les Chrtiens d'lite aient pour Notre-Seigneur Jsus-Christ un amour plus fidle et pour ses autels un culte plus empress. Ce livre les y aidera puissamment, en clairant leur foi et en nourrissant leur pit. Daigne le divin Matre bnir le zl traducteur et lui accorder le seul succs qu'il anftitionne : faire du bien aux mes. f EM., vque de Meaux.

APPROBATION DE I " GILIY, EVOQUE DE NIMES

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VGH

M M , M 90 oetobrt 1193.

N I M E S

.J'ai reu en son temps l'ouvrage sur la sainte Messe du R. P. Martin de Cochem, bien connu en Allemagne, et traduit en franais par un tertiaire dominicain. La prface que le R. P. Monsibr a mise en -tte de cette publication aurait suffi attirer mon attention sur ce prcieux ouvrage, si je ne l'eusse dj connu. J'ajouterai que la traduction franaise me parait excellente. Tout en respectant, avec un scrupule qui l'honore, le sens de Fauteur, le traducteur s'est si bien assimil la pense du livre que Ton se croirait en prsence d'un original. C'est, mon humble avis, le meilleur loge que Ton en puisse faire. Je bnis le livre et je souhaite qu'il se rpande beaucoup en France pour l'dification et le bien des flies qui se nourriront de l'excellente doctrine qu'il renferme. t JEAN-ALFRED, vque de Nmes.

APPROBATION DE M CURET-YARIN, VQUE D'AGEN

CR

t
VCHti D'AGEN

I, e n v i s i t e p a r t o r a J e , Ja 10 m a r s 1894.

L'ouvrage du R. P . Martin de Cochem, dont la doctrine est si sre, et qui est devenu si populaire en Allemagne, mritait d'tre traduit en notre langue, afin d'tre accessible tous. Nous louons donc le pieux enfant de saint Dominique qui a consacr ses loisirs cette uvre de zle ; et nous bnissons sous cette nouvelle forme le livre de la Mainte Messe, persuad qu'il fera mieux connatre l'adorable Sacrifice de nos autels et produira dans tous ceux qui le liront d'heureux fruits de lumire et de saintet. f CHARLES, vque d'Agen

APPROBATIONS DE LA 3 DITION

APPROBATION D E

S. B.

LE CARDINAL

BODRRET

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RODEZ, 3 0 n o v e m b r e 1 8 9 4 ,

VCH
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R O D E Z
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V AB RE S

Nous avons lu avec une satisfaction particulire le livre intitul : la Sainte Messe, du Pre Martin de Cochem, des Frres Mineurs capucins, traduit rcemment pour tre vulgaris dans notre pays. Ce livre, qui depuis deux sicles porte l'dification dans les pays chrtiens de l'Allemagne, est aussi remarquable par la doctrine sre qu'il rsume sur l'auguste Sacrifice de nos autels que par la pit pleine d'onction dont son auteur a marqu chacune de ses pages. Il faut savoir gr au traducteur de l'avoir adapt au gnie de notre langue. Tous nos chrtiens pourront dsormais apprendre avec lui la dignit du saint

21 Sacrifice qu'ils ngligent beaucoup trop ; les mes pieuses y trouveront les considrations les plus propres leur taire aimer la sainte Messe o elles vont to s les matins alimenter leur pit. Q te Notre-Seigneur bnisse les aptres de nos autels et de ces divins mystres ! f ERNEST, cardinal BOURRKT, oeque de Rodez et de Vbres.

APPROBATION DE M* LDON, ftfyUK DE BELLE!

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BBLLBT, l a 4 n o y e m b r a 1894.

VCH
DE

B E L L E Y

Nous recommandons avec confiance aux fidles le livre du Pre Martin de Gochem sur la sainte Messe. Cet ouvrage, compose en allemand il y a deux sicles, obtint un grand succs ds son apparition. Traduit en franais pour la premire fois en 1891, il a eu dj plusieurs ditions en notre langue : une si rapide diffusion est le meilleur loge de l'uvre du traducteur. Utile aux prtres comme aux fidles en leur rappelant l'excellence du saint Sacrifice, les mystres qu'il renouvelle, l'hommage qu'il rend Dieu, les fruits qu'en retire l'Eglise de la terre et du purgatoire, il enseigne aux ministres du saint autel clbrer avec ferveur, aux fidles assister la sainte Messe dans les dispositions les plus parfaites. L'exposition dtaille des rites de la liturgie et l'explication de ses prires fournissent l'auteur l'occasion des plus intressantes instructions. Il les entremle de citations pleines d'autorit et de traits d'histoire choisis avec soin pour appuyer sa doctrine.

23 Peu de personnes entreprendront la lecture de ce livre sans la pousser jusqu'au bout; peu d'ouvrages sur cette matire, qui en a inspir tant d'autres, paraissent mieux mriter la recommandation des pasteurs et la sympathie des lecteurs chrtiens. f LOUIS-JOSEPH, vque de Belley.

APPROBATION DE IkF GEBAIGIRY

-J* VCH
DB

CLERMoNt-FERRAND,

LE 8 J U I N 1 8 9 4

PANAS
on

C S BED - MP E A - EP I P

De passage Clermont, un de mes amis a bien voulu mettre sous mes yeux un volume intitul : la Sainte Messe, par le Pre Martin deCochem, traduit de l'allemand en franais et honor de nombreuses approbations piscopales. L'ayant parcouru, je me suis attach en lire plus particulirement certains passages. Mon ami m'ayant pri de lui consigner par crit ce que je pense de cet ouvrage, je n'hsite pas ajouter, et de grand cur, mon loge ceux dj dcerns l'auteur. Je crois en effet que ce livre a d faire beaucoup de bien aux mes et qu'il devra continuer son action salutaire sur tous les pieux chrtiens qui en feront attentivement la lecture. Je ne puis donc qu'encourager le traducteur rditer son ouvrage et que recommander aux fidles de le lire. Je forme le vu que la Sainte Messe du Pre de Cochem puisse aider tous les lecteurs profiter abondamment des trsors de grces dont le divin Sacrifice de nos autels est la source inpuisable. vque de Panas f PIERRE, ou Csare-de-Philippe.

Extrait d'une lettre adresse au traducteur par le Bvrendissime Pre Andr FRVHWIRTH, Matre gnral des Frres Prcheurs.

Rome, le 29 novembre 1894.

Je vous remercie de m'avoir envoy le livre traduit par vous sous ce titre : la Sainte Messe. Les nombreuses et hautes approbations qu'il vous a values sont bien propres vous consoler et vous rcompenser de la peine qu'a d vous coter ce travail. Mais ce qui est plus consolant encore pour votre foi et plus doux pour votre cur, c'est la pense que, par cette publication, vous aidez un grand nombre d'mes mieux apprcier l'excellence du saint Sacrifice et mieux en utiliser les bienfaits. Je suis heureux de vous en adresser mes religieuses flicitations... Pr. Andr FBUHWIRTH, matre gnral

APPROBATIONS DE LA 4 ' DITION

APPROBATION DE I F DOUTRELOUX, VQUK DE LIGE

f VCH

I" Vendredi dn mois de juillet 1895.

OB

LIGE

En terminant l'uvre, dont il s'est acquitt avec une si remarquable perfection, le pieux et zl traducteur du prcieux livre du R. P. Martin de Cochem sur la sainte Messe le caractrise en l'appelant un livre utile et consolant. Nul ne lira ces pages sans reconnatre, pour l'avoir prouve, l'entire et rigoureuse justesse de cette apprciation. Utile, ce livre l'est, par la manire claire, simple et onctueuse dont il instruit son lecteur du devoir et de l'essence du sacrifice en gnral, de la sublimit, des excellences et des vertus du saint sacrifice de la Messe en particulier. S'il claire l'intelligence, il ne console pas moins le cur, lui faisant dcouvrir et goter dans la sainte Messe toutes les suavits de l'amour deNotre-Seigneur Jsus-Christ pour nous, et lui inspirant la plusrcon-

27 fortante confiance en l'universelle efficacit de ce divin sacrifice. Nous formons le vu le plus ardent devoir ce livre dans les mains du plus grand nombre possible de fidles ; nous l'apprcions comme des plus utiles au clerg pour lui fournir des sujets d'excellentes mditations pour lui-mme et d'exhortations indispensables pour les mes qui lui sont confies ; nous estimons enfin que les sminaristes, surtout l'approche de leur ordination, trouveront dans cette lecture un moyen particulirement efficace de se prparer au digne accomplissement de la plus sainte fonction laquelle leur sublime vocation les a appels.
f VICTOR-JOS.,

vque de Lige.

APPROBATION DE M

GLI

MARPOT, VEQUE DE SAINT-CLAUDE

F* VCK DE

IAINT-CLAUDB, le 24 J I L T 1895. UL E

SAINT-CLAUDE

Mon neveu, comme vous avez bien voulu l'en charger, m'a remis le volune de la Sainte Messe du Pre Martin de Cochem. Il m'est bien agrable, aprs avoir lu votre traduction de cet excellent ouvrage, de vous adresser mes plus sincres llicitations. Grce vous, nombre d'mes franaises pourront tirer un plus grand profit du divin trsor du saint sacrifice de la Messe, et pour la gloire de Dieu et pour leur salut ! Daigne la divine victime de nos autels rcompenser vos pieux labeurs !
f CSAR-J , vque de Saint-Claude
H

APPROBATION DE M FRROT, M m

D'ANGOULMK

"|"

.NGOULME, L 15 aot A

189A.

vcnt D'ANGOULME

J'ai voulu me rendre compte par moi-mme de la valeur de l'ouvrage du R. P. Martin de Cochem sur la Sainte Messe, que vous avez si bien traduit. Je le recommande mes fidles diocsains. Ils y trouveront une doctrine saine, expose avec pit et intrt, dans un style lgant et clair. Je bnis votre travail. Puisse-t-il avoir tout le succs qu'il mrite et puisse le Dieu de l'Eucharistie tre, par lui, mieux connu et mieux servi ! J.-B., vque d'Angoulme.

APPROBATION DE M BOBYIKR, VQUE DE TARENTAISE

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M O U L I N S , le 26 a o t 1895.

VCH
DB

TARENTAISE

La sainte Mese est le centre et le foyer du culte catholique, le pius grand hommage qui puisse tre offert Dieu, la premire source des grces pour les hommes, puisqu'elle est le sacrifice mme de la croix reproduit, renouvel sur nos autels. Trop souvent les fidles oublient cette vrit importante; ils ngligent l'assistance la Messe pour s'appliquer des dvotions secondaires. Un bon livre sur la Messe est donc prcieux, afin d'en faire connatre VexceUence et les avantages. Or, tel est l'ouvrage du R. P. Martin de Cochem. A un expos doctrinal trs sr, on y trouve jointes les considrations de la pit vraie et affectueuse. Nous souhaitons qu'il se rpande parmi les fidles qui ont encore le got des lectures srieuses. Nous souhaitons surtout que les prtres s'en inspirent dans les instructions qu'il serait si utile de faire de temps en temps sur la Messe. Je bnis de tout cur le traducteur qui a eu la pense heureuse de le donner la France. f PIERRE-EM. vque de Tarentaise*

APPROBATIONS DE LA T EDITION APPROBATION DE I F DE PLACOT, VQ13E DE TROUES


y VCH
DE

TKOYM,

le

24

novembre 1900.

TROYES

Je n'ai pas encore pu parcourir entirement votre traduction franaise du beau livre du P. Martin de Cochem intitule la Sainte Messe, mais j'ai charg celui de mes vicaires gnraux qui m'a prsent cet ouvrage en votre nom de la lire attentivement et de m'en rendre compte. Son apprciation peut se rsumer ainsi : Ce livre saisit l'me tout entire, l'intelligence par une lumineuse et solide doctrine, le cur par l'onction dont il le pntre et les consolations dont il l'embaume. Je recommanderai volontiers au clerg et aux fidles de mon diocse un aussi utile et pieux ouvrage. Il sera certainement got par les compatriotes d'Urbain IV le pape du saint Sacrement. En vous flicitant d'avoir vulgaris chez nous. par votre traduction si claire et si franaise une uvre de grand mrite, laissez-moi vous remercier de votre dlicate attention et vous assurer de mon respectueux dvouement en Notre-Seigneur. f GUSTAVE-ADOLPHE, vque de Troyes.

APPROBATION DE J F D U M , ARCHEVQUE DE PRA

.j.

WYROUTH, la I m a r s itoi.

DtlGATTOff APOST0UVR S Y R I E

J'ai reu l'ouvrage intitul la Sainte Messe, dont vous avez eu la bont de m'envoyer un exemplaire, je l'ai lu avec un grand intrt et je vous flicite de l'heureuse pense que vous avez eue de le traduire dans notre langue. Je suis rest convaincu, en le parcourant, que sa lecture sera trs utile aux mes srieuses qui cherchent pour leur pit un aliment solide et substantiel. Cette conviction est confirme largement par les hautes et multiples approbations que l'ouvrage a dj reues et il me semble superflu d'y ajouter la mienne. Veuillez agrer l'expression de mes sentiments respectueux en Notre-Seigneur.
f F. P. H, Ch. DU VAL,

o. d. archevque de Petra.
s

P R E F A C E OE LA P R E M I R E E D I T I O N A L L E M A N D E
PUBLIE LANXiSHOT

OBSK LECTKUR,

Cet ouvrage est pour vous un ami de famille. Son auteur, le Pre Martin de Cochem, vous conduit dans le jardin des grces de Jsus-Christ et vous montre les fleurs magnifiques qui s'y panouissent. Ces fleurs, il vous en explique la nature et les vertus, les runit en bouquet et vous les offre comme souvenir de votre promenade. Cest moins avec ses propres paroles qu'il vous entretient qu'avec celles de l'Ecriture et des Prs. Aussi son livre est-U populaire dans tous les pays de la ngue allemande et a-t-il sa place marque dans chaque maison chrtienne, ct de la vie des saints, de /Imitation de Jsus Christ el de VEvangile. L'dition que f offre au public sera, je l'espre, d'autant mieux accueillie que j'ai tch d'y rendre la langue plus lgre, les dmonstrations plus faciles, les exempte plus acceptables. Dans ceb derniers temps, notre idiome a beaucoup chang. Semblable au voyageur qui s'ouvre un chemin travers une fort vierge, j'ai d souvent tailler dans le texte. J'ai retouch en outre

34 nombre de phrases qui manquaient de clart dans les ditions prcdentes. Si, malgr mes efforts, le style garde et l un peu de rudesse, vous voudrez bien me le pardonner. T'ai laiss de ct les arguments qui, de nos jours, ont perdu leur force. En revanche, fai ajout en maint endroit des explications ceux qui, faciles comprendre Vpoque du Pre de Cochem, seraient moins accessibles nos contemporains. Grce ces modifications, d'ailleurs purement accidentelles, ils produiront sur votre esprit l'effet qu'en attendait Vauteur. Autre avertissement Les ouvrages dans lesquels le fervent religieux a pris ses exemples taient autrefois fort rpandus, tandis qu'aujourd'hui on ne les trouve plus que dans les bibliothques trs compltes. Je n'ai donc pu contrler avec exactitude toutes les citations. Je les ai reproduites de confiance, et sans me proccuper 2>lus qu'il ne faut des ides de mon temps. La Sainte criture ellemme n'est-elle pas, de nos jours, l'objet de mille critiques et, si Von voulait tenir compte de l'esprit du sicle, oserait-on seulement la citer F En parlant ainsi, je n'entends point tablir une comparaison rigoureuse, car aucun livre humain ne saurait tre plac au mme rang que la Bible, uvre du Saint-Esprit. Si, pour me conformer une mthode dtestable, f eusse retranch les rcits du Pre de Cochem, je vous aurais priv, vous qui tes habitu les entendre, d'un puissant moyen d'dification, et j'aurais commis une injustice envers Vauteur. Mon but, en ditant de nouveau l'Explication de la sainte Messe, a t de vous toucher et de vous in-

struire. Puiss-ie avoir saint religieux exercer influence qu'il a exerce Dans cette esprance, prires.

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russi / Puisse le livre du sur votre me la salutaire sur celles de vos pres/ je me recommande vos

Landshut, 22 mars 1853.


L'EDITEUR.

PRFACE D E LA QUATRIME DITION

Lorsque ie posai la plume, il y a deux ans, aprs avoir termin mon adaptation de l'Explication de la sainte Messe, ie dsirais revoir encore ce travail avant que de le publier, mais l impression me suivait ligne par ligne, de telle sorte que nous fmes prts en mme temps. L'occasion s'offre aujourd'hui de raliser mes vux, puisque, trois ditions considrables ayant t puises en deux ans, une quatrime devient ncessaire. Je me suis efforc de manier la lime avec la mme mthode qu'aparovant, convaincu, par le rapide dbit de chaque dition, que i'ai trouv le langage convenable. Les changements n'ont trait qu' la puret du style; ils n'ont atteint aucun point essentiel et ils contribueront, j'espre, au succs de cette nouvelle publication.
%

Landshut, 12 mars 1855.


L'DITEUR.

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PRFACE

D E LA

ONZIME

DITION

Un livre qui, en peu d'annes, arrive sa 11" dition et s'est rpandu par milliers et milliers d'exemplaires, n'a plies besoin de recommandation. Il se prsente, comme un ami bien connu, dans la famille catholique, et rclame bon droit un affectueux accueil.
Landshut, I
er

mars 1886. L'DITEUR

PRFACE

L'ouvrage qui vient d'tre traduit de l'allemand, par un pieux enfant de la famille dominicaine, a t compos, il y a deux sicles environ, parle R. P. Martin de Cochem, Capucin, auteur de plusieurs ouvrages estimes, qui n'ont point eu cependant le succs et la renomme de celui-ci. Son livre de la Sainte Messe, approuv par plusieurs vques et devenu populaire en Allemagne, a t mainte fois rdit avec des remaniements et corrections qui l'ont dbarrass de tout ce qui pouvait en rendre la lecture difficile. C'est sous sa dernire forme, actuellement rpandue dans le peuple, le clerg et les couvents d'Allemagne, <}u'ofc l'offre aujourd'hui au public franais, daus une traduction soigneusement revise par un docte thologien. L'essence de la sainte Messe, son excellence, les miracles qui s'y oprent, les mystres

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qu'elle nous rappelle, la prodigieuse efficacit du sacrifice qui s'y consomme, efficacit qui s'tend tous les dpartements de l'Eglise du Christ : dpartements du combat, de la souffrance d'outre-tombe et de la gloire cleste, les enseignements qui nous apprennent profiter d'un si grand don de Dieu, tout y est trait avec prcision et clart, et sous une forme simple qui met les plus hautes vrits la porte de tout le monde. Nous croyons ce livre destin faire le plus grand bien aux fidles qui le liront avec le pieux dsir de s'instruire et de s'difier. Ils sentiront s'accrotre leur dvotion pour la grande et sainte action qui fait de nos autels le rendez-vous des mes zles pour la gloire de Dieu et avides des grces que rpand le Christ, tant de fois immol, sur tous ceux qui l'adorent et qui l'aiment. Je remercie le traducteur, et demande pour lui et pour sa famille les bndictions de notre bien-aim Sauveur dont le nom soit lou dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il. F. J.-M.-L. MON SABR.

Le Harre, 15 avril 18&1.

CHAPITRE

PREMIER

D E 1 ESSENCE DE LA SAINTE MESSE.

A sainte Messe est nomme en latin Sacrificium. Ce mot dsigne tout ensemble une immolation et une offrande. Le sacrifice est un tribut offert Dieu seul, par un de ses serviteurs spcialement consacrs, pour reconnatre et affirmer la souverainet du Tout-Puissant sur les cratures. Que le sacrifice, ainsi expliqu, ne convienne qu' Dieu seul, saint Augustin nous le prouve par l'usage universel et constant de tous les peuples, u Qui a jamais pens, dit-il (1), qu'on puisse offrir des sacrifices d'autres qu' Celui qu'on reconnat pour Dieu ou qu'on donnepour tel ? Le mme Pre dit encore ailleurs (2 j : Le dmon ne demanderait ses adorateurs aucun sacrifice, s'il ne savait que le sacrifice appartient Dieu seul. Beaucoup de tyrans se sont attribu des prrogatives divines ; trs peu ont ordonn qu'on leur sacrifit, et ceux qui l'ont os cherchaient se faire passer pour des dieux. Suivant la doctrine de saint Thomas (3), c'est une
(1) De Civit. Dei, lib. X, cap. xv. T2) Contra adver, ieg., lib. I, cap. xvm. (31 2. 2. q. 85, art. L

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LA SAINTE MES8B

loi si naturelle de sacrifier au Dieu tout-puissant que l'homme y est porte de lui-mme. Nous ne voyons pas, en effet, qu'Abel, No, Abraham, Job et les autres patriarches aient eu besoin pour cela d'un ordre ou d'une particulire inspiration d'en Haut. Non seulement les vrais croyants ont spontanment sacrifi Dieu, mais les paens l'ont fait galement pour honorer leurs idoles. Le Seigneur a command aux Isralites, dans la loi qu'il leur a donne, de lui olrir un sacrifice quotidien, qu'ils entouraient aux grandes ftes d'une solennit particulire. Ils ne devaient pas se contenter d'immoler des agneaux, des brebis, des veaux et des bufs, mais ils devaient encore les offrir avec des crmonies spciale accomplies par des prtres. Ceux-ci, pendant le chant des psaumes et au son de la trompette, gorgeaient les animaux, les dpouillaient, en rpandaient le sang et en brlaient la chair sur l'autel. Tels taient les sacrifices judaques, par lesquels 1 peuple di>isi rendait au Trs-Haut les honneurs qui lui sont dus, et confessait ainsi que Dieu est le vrai matre de toute crature. Tous les peuples ont montr combien le sacrifice est en harmonie avec les propensions de la nature humaine, en le mettant au nombre des pratiques exclusivement rserves uu culte de la Divinit. H tait donc ncessaire que le Sauveur institut pareillement un sacrifice pour son Eglise. Le plus simple bon sens dit en effet que Jsus-Chrht n'a pu priver les vrais croyants de cette forme suprme de l'adoration : autrement l'Eglise serait intrieure au judasme, dont les sacrifices taient si magnifiques que les gentils venaient des pays lointains pour

CHAPITRE PFEMIIR

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en contempler le spectacle, et que quelques rois paens ont pourvu aux frais qu'ils entranaient, comme cous le voyons dans l'Ecriture sainte ( 1 ) . Quant au sacrifice, tel que l'a institu Notre-Seigneur dans son Eglise, voici ce que nous enseigne le Concile de Trente (2) : Sous l'Ancien Testament, selon le tmoignage de saint Paul, le sacerdoce lvitique tait impuissant produire la perfection ; il fallut donc le Pre des misricordes le voulant ainsi qu'il se levt un autre prtre selon l'ordre de Melchisdech, qui pt rendre accomplis et pariaits tous ceux qui devaient tre sanctifis. Celui-ci, qui n'est autre que Jsus-Christ, notre Dieu et notre Matre, voulant laisser l'Eglise, sa chre pouse, un sacrifice visible, qui reprsentt le sacrifice sanglant qu'il devait offrir une fois sur la Croix, en perptut le souvenir jusqu' la fin des temps et en appliqut la vertu salutaire la rmission de nos fautes quotidiennes, se dclarant constitu prtre selon l'ordre de Melchisdech, dans la dernire Cne, et la nuit mme qu'il fut livr, offrit Dieu son Pre, sous les espces du pain et du vin, son corps et son sang, les donna recevoir, sous les symboles des mmes aliments, aux Aptres, qu'il tablissait alors prtres du Nouveau Testament, et leur ordonna, eux t leurs successeurs dans l sacerdoce, de renouveler cette oblation, par ces paroles : Faites'ceci en mmoire de moi , comme l'Eglise catholique Ta toujours compris et enseign. L'Eglise nous commande donc de croire que NotreSeigneur, la dernire Cne, non seulement a trans(1) II Machab., ni. (2) Sess. xxii, c. i .

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LA SAINTE MEME

substanti le pain e t le vin en son corps et e n son sang, mais encore qu'il les a offerts Dieu le Pre, et qu'il a institu ainsi le sacrifice du Nouveau Testament dans sa propre personne, exerant par l son ministre de prtre selon Tordre de Melchisdech. La Sainte Ecriture dit (1) ; Melchisdech, roi de Salem, offrit du pain et du vin, car il tait prtre du Tout-Puissant, et il bnit Abraham. A la vrit, le texte ne dit pas expressment que Melchisdech ait sacrifi Dieu; mais, ds le commencement, l'Eglise l'a compris et les saints Pres l'ont interprt de cette manire. David l'avait affirm en disant (2) : Le Seigneur l'a jur, et il ne se rtractera pas : tu es prtre ternel selon l'ordre de Melchisdech. Que Melchisdech et NotreSeigneuraientsacrifi vritablement, nousle concluons d'aprs saint Paul (3j : Tout pontife est tabli pour offrir des dons et des victimes. Le mme Aptre s'exprime encore plus clairement (4) : Tout pontife pris parmi les hommes est tabli pour les hommes en ce qui se rapporte Dieu, afin d'offrir des dons et des sacrifices pour les pchs. Il ajoute : Que personne ne s'attribue cette dignit, mais seulement celui qui est appel de Dieu, comme Aaron. En effet, le Christ ne s'est pas glorifi lui-mme pour devenir pontife, mais il a reu cet honneur de son Pre, qui lui dit : Tu es mon Fils, je t'ai engendr aujourd'hui, tu es prtre ternel selon Tordre de Melchisdech. Il est donc clair que Jsus-Christ et Melchisdech ont t pontifes, et que tous deux ont, ce titre, offert
(1) Gen., xiv, 18 et 19. (2) Pfl. oxx. (3) Hebr., vin, 3. (4) Hebr., v, 1

CHAPITRE PREMIER

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Dieu des dons et des sacrifices. Melchisdech n'a immol Dieu aucun animal, comme faisaient Abraham et les croyants d'alors ; mais il a, par l'inspiration du Saint-Esprit et contrairement l'usage du temps, offert le pain et le vin avec des crmonies et des prires spciales ; il les a levs vers le Ciel et offerts au Tout-Puissant en agrable holocauste. Ainsi mrita-t-il d'tre la figure du Christ, et son sacrifice, l'image du Sacrifice de la loi nouvelle. Et c'est pourquoi, si Jsus-Christ a t sacr prtre par Dieu le Pre non selon l'ordre d'Aaron, qui immolait des animaux, mais selon l'ordre de Melchisdech, qui offrait le pain et le vin il est ais de conclure que, pendant sa vie mortelle, il a exerc son ministre sacerdotal et offert un sacrifice de pain et de vin. Mais alors se pose cette question : Quand NotreSeigneur a-t-il fait l'office de prtre selon l'ordre de Melchisdech? J'y rponds. Dans l'Evangile, on ne dit rien qui se rapporte une offrande de cette nature, en dehors de la dernire Cne (1). Comme ils taient souper, Jsus prit du pain, le bnt, le rompit et le donna ses disciples en disant : Prenez et mangez, ceci est mon corps. Ensuite, prenant le calice, il rendit grces et le leur donna en disant : Buvez-en tous, car ceci est mon sang, le sang de la nouvelle Alliance qui sera vers pour la rmission des pchs d'un grand iionY>:e. Dans ces paroles, il n'est pas dit que Jsus-Christ ait offert le pain et le vin ; mais le contexte est si clair qu'il n'y avait pas besoin d'en faire une mention formelle. Au reste, si Jsus-Christ n'a pas offert alors le
(1) Matth,, xxvi, 26-28.
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LA SAINTS MESSE

pain et le vin, il ne l'a jamais fait. Dans ce cas, il n'aurait pas t prtre selon l'ordre de Melchisdech, et je me demande ce que signifierait le langage de saint Paul : Les autres prtres ont t tablis sans serment, mais celui-ci Ta t avec serment. Dieu lui ayant dit : Le Seigneur l'a jur, et il ne se rtractera pas : tu es prtre pour l'ternit... Celui-ci, par l mme qu'il demeure ternellement, possde un sacerdoce ternel (1). L'Eglise a donc, au Coacile de Trente, donn l'interprtation vraie, et le sacrifice nouveau est le vritable sacrifice, pur et sans tache, que nulle indignit, nulle malice du sacrificateur ne peut souiller, celui que le Seigneur a annonc par la bouche du prophte Malachie, comme devant tre offert partout en son nom. Malachie (2) fait ainsi parler le Dieu des armes : En vous (prtres de l'ancienne Alliance) j'ai cess de me complaire, et, l'avenir, je ne recevrai de vos mains aucun don, car, de l'orient au couchant, mon nom est grand parmi les nations, et un sacrifice pur est offert en mon nom en tous lieux. Ce texte a t considr par tous les Pres comme une prophtie du trs saint Sacrifice de la Messe. En effet, cette prdiction n'a pas t accomplie dans l'Ancien, mais seulement dans le Nouveau Testament ; comme c'est aussi dans le Nouveau que fut ralisme la promesse faite par Dieu le Pre Notre-Seigneur (3) : Tu es mon Fils, je t'ai engendr aujourd'hui. Demande-lemoi et je te donnerai les nations en hritage. Nous
(1) Hebr., vn, 21, 24. (2) Mal., i, 10, 11. {?) Ps., II.

CHAPITRE PREMIER

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savons tous que cet oracle s'accomplit la conversion des Gentils. La prophtie de Malachie ne peut s'appliquer expressment au sacrifice que Notre-Seigneur consomma sur la Croix, comme e prtendent tort les hrtiques, car ce sacrifice-l n'a pas t oflert en tous lieux, selon l'affirmation du prophte, mais dans un seul endroit : sur la montagne du Calvaire. Elle ne peut s'appliquer davantage ni nos prires ni nos bonnes uvres, car ni les unes ni les autres ne sont un sacrifice absolument pur, mais bien une offrande impure, ainsi que le reconnaissent les hrtiques euxmmes et que le proclame Isae : Nous sommes tous impurs, et les uvres de notre justice sont comme un drap souill (1). Donc la prophtie doit s'entendre exclusivement de la sainte Messe, qui est Tunique sacrifice du Nouveau Testament, sacrifice entirement pur, que JsusChrist offre Dieu son Pre en tous temps et en tous lieux par les mains des prtres. Notre-Seigneur est le seul pontife parfait et souverain ; les prtres ne sont que ses ministres ; ils ne font que lui prter leurs mains et leur bouche. Jsus-Christ, en effet, tant invisible, et le sacrifice devant tre visible afin que les hommes puissent s'y associer, il fallait ncessairement recourir au ministre des prtres. De plus, ce sacrifice aura lieu jusqu' la fin du monde, et ne cessera qu' l'arrive de l'Antchrist. Les hrtiques nous objectent que le mot Messe ne se trouve pas dans l'Ecriture Sainte. Soit, mais le mot Trinit ne s'y rencontre pas non plus. Sommesnous dispenss pour cela de croire cet auguste
(1) le., LXIV, 6.

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LA SAINTE MESSE

mystre? L'Ecriture ne prescrit pas davantage le repos dominical ni le baptme des petits enfants, et cependant ce sont autant d'obligations strictes. Si le mot Messe ne figure pas dans la Bible, nous te lisons dans les ouvrages des papes, tels que saint Ciuient, troisime successeur de saint Pierre, saint Evariste et saint Alexandre, qui ont vcu dans le i* sicle. Saint Augustin, saint Ambroise, saint Jean Chrysostome et beaucoup d'autres emploient le mot Messe lorsqu'ils parlent du sacrifice du Nouveau Testament. Saint Ambroise crit, dans une de ses lettres (1) : Je restai mon poste, je commenai la sainte Messe... missam facere cpi et.... pendant le Sacrifice, je priai Dieu de daigner venir notre secours. Saint Augustin s'en sert incidemment (2). a Dans les leons que nous lisons la Messe, dit-il, nous reconnatrons, e t c . . Remarquez que la manire dont ces deux Pres ont employ le mot Messe prouve que l'usage en tait alors gnral. La tradition nous apprend que les Aptres euxmmes ont offert le Sacrifice de la Mes?e. Saint Matthieu fut tu l'autel pendant qu'il clbrait les saints mystres. Saint Andr, d'aprs la lgende, disait au juge ^Egeas : Je sacrifie chaque jour au Dieu toutpuissant non pas la chair des taureaux ni le sang des bouc*, mais l'Agneau immacul. Nous avons encore, de saint Jacques et de saint Marc, des liturgies de la Messe, c'est--dire des prires et des crmonies relatives au saint Sacrifice. Nous les trouvons dans le p volume de la Bibliothque des Pres; Tune fut en usage Jrusalem et l'autre Alexandrie, en Egypte.
r p

(1) Ep. xx, 4-5. (2) Serm. 91, de

Tcmp.

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La partie de la Messe appele Canon, qui va du Sanctus la Communion, nous vient de saint Pierre ; quelques phrases seulement furent ajoutes plus tard, par de saints papes, au texte primitif. Preuve vidente que, ds les premiers temps, la Messe fut en usage dans l'Eglise, et qu'elle y a toujours t reconnue sous ce nom comme le vrai sacrifice du Nouveau Testament. Voyons maintenant comment la sainte Messe a t attaque par les hrtiques. Les temptes furieuses que le dmon suscita diffrentes poques contre cet adorable Sacrifice en dmontrent la haute importance. On s'explique aisment qu'il n'ait pas t attaqu dans son essence pendant les dix premiers sicles. Les Juifs et les paens tant habitus considrer le sacrifice comme le centre de toute religion, les hrsies, mme les plus dtestables, taient obliges de respecter en principe celui des Chrtiens ; autrement tout le monde se serait dtourn avec horreur. L'ennemi devait se prparer de longue main avant de tenter quelque chose de si audacieux. Le premier instrument dont il se servit fut l'orgueilleux et parjure Brenger, de Tours, qui vivait de 1015 1088. Encore faut-il ajouter que ce malheureux revint la vraie doctrine huit ans avant sa mort, et qu'il s'teignit, plein de repentir, dans le sein de l'Eglise catholique. Mais ce qu'il avait sem germa secrtement, et, queues annes plus tard, les fruits s'en montrrent chez les Albigeois. Cette secte immorale et impie dclamait violemment contre la sainte Messe, surtout contre la Messe prive (1), et ceux qui
(1) On dsignait sous ce nom la Messe basse.

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LA SAINTE MBSSR

la clbraient furent victimes de crimes sans nombre. Le Bienheureux Csaire de Heisterbach, contemporain de la perscution, puisqu'il mourut en 1240, nous raconte l'histoire suivante (1) : Les Albigeois punissaient de la manire la plus svre les prtres qui disaient des Messes prives. Or, un pieux ecclsiastique, brlant de zle pour l'honneur du saint Sacrifice, ne se laissa dtourner ni par les dfenses ni par les menaces de l'accomplissement de son ministre. Les hrtiques l'appri rent, et le magistrat, l'ayant fait amener devant son tribunal, l'interrogea en ces termes : Il nous a t affirm que, malgr notre dfense expresse, tu as dit une Messe prive, et qu'ainsi tu t'es rendu coupable. Est-ce vrai? Le prtre dit sans crainte : Je vous rpondrai comme les saints Aptres, lorsque le conseil des Juifs leur dem inda si, malgr la dfense porte, ils avaient prche Jsus-Christ : II faut obir Dieu plutt qu'aux hommes. Voil pourquoi, en dpit de vos injustes lois, j'ai dit la Messe en l'honneur de Dieu et de sa sainte Mre. Les juges furent tellement irrits de cette fire confession qu'ils accablrent d'injures le prtre zl, le maltraitrent, et, la fin, lui firent arracher la langue par le bourreau, devant tout le peuple. Le martyr supporta ce traitement horrible avec une grande patience, et, la bouche inonde de sang, alla l'glise, s'agenouilla devant l'autel sur lequel il avait clbr, p.us se plaignit humblement la sainte Vierge. Ne pouvant parler, il se recommanda du fond du cur la protection de cette Mre de misricorde. Nous ne dirons pas comment il Ait secouru. Il nous suffit de montrer avec (1) Lib. VII, 24

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quelle rage infernale les hrtiques poursuivaient les prtres chez lesquels le zle de la foi tait plus fort que la crainte des tourments. On peut se convaincre de la vrit de ce rcit par les paroles que le Bienheureux Csaire a places en tte de son livre d'exemples : Je prends Dieu tmoin, dit-il, que je n'ai rapport ici que ce que j'ai vu de mes yeux, ou entendu de la bouche d'hommes qui auraient mieux aim mourir que mentir. Dieu a opr, pour donner une sanction nouvelle la sainte Messe, un grand nombre de miracles analogues. Le Bienheureux Csaire en relate une cinquantaine. Lisez son ouvrage, en fortifiant votre foi il augmentera votre dvotion au saint Sacrifice. La doctrine qui attaquait l'holocauste de la Nouvelle Alliance menaait en mme temps Tordre civil et politique ; c'tait les armes la main qu'elle voulait propager ses erreurs impies. Ce fut aussi par les armes qu'elle finit selon cette parole du Matre : Quiconque frappera par l'pe prira par l'pe. Presque entirement dtruite par une guerre qui dura de 1209 1229, elle disparut bientt aprs de la surface de la terre. Quand le dmon s'est mis en campagne, il n'abandonne pas la lutte de sitt. Une hrsie succombe, une autre lui succde. Si, par la raison que nous avons donne plus haut, les premiers hrsiarques n'osrent pas attaquer le saint Sacrifice, on ne vit, dans la suite, surgir aucune erreur qui n'y portt atteinte. L'infortun Martin Luther avait commenc, ds 1517, se sparer de l'Eglise, au sein de laquelle il avait jusque-l coul une vie tranquille. Toutefois, il ne renia ce mystre divin que bien des annes plus tard, ous l'inspiration du dmon. Afin que personne n'en

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LA SAINTS MESSE

doutt, Dieu a voulu que le misrable fit l'aveu de son ignominie en retraant de sa propre main la longue dispute qu'il eut ce sujet avec Satan. Je n'en dirai ici que peu de chose. Voici ce qu'il crit dans son livre de la Messe basse et de la conscration sacerdotale : Il m'arriva une fois de m'veiller tout d'un coup vers minuit, et le diable commena ainsi disputer avec moi : Sais-tu, savant docteur Luther, que tu as dit presque journellement pendant quinze ans une Messe prive?... Et si une telle Messe tait une affreuse idoltrie?... Et si 2e corps et le sang du Christ n'avaient pas t prsents ?... Et si tu n'avais ador quedupain et du vin ? Je lui rpondis : J'ai t fait prtre, consacr, oint et ordonn par l'vque, et j'ai agi par obissance envers mes suprieurs. Pourquoi n'aurais-jepas consacr, si j'ai srieusement prononc les paroles du Christ et clbr la Messe? Le dmon rpliqua : Bien! mais les Turcs et les paens agissent aussi en tout dans leurs temples par obissance, ils accomplissent srieusement leurs crmonies. Et, maintenant, si ta conscration et ton ordination taient fausses, comme est faux le culte des infidles? Tu sais bien qu'autrefois, quand tu professais le papisme, tu n'avais ni connaissance du Christ ni vraie foi..., car, de mme que tous les prtres et tous les vques, tu tenais le Christ pour un juge svre, et, afin de parvenir jusqu' lui, tu avais recours Marie et aux Saints. Ceux-ci taient des intermdiaires entre lui et toi, et tu lui drobais ainsi l'honneur qui lui est d; ni le Pape ni toi ne pouvez le nier. C'est pourquoi, te dis-je, tant ordonns et oints comme des paens, comment pourriez-vous avoir consacr ? En cette angoisse, je voulus me dfendre, continue Luther, et je dis (ainsi que j'tais habitu

CHAPITRE PREMIER

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le faire lorsque j'tais papiste) : Quand mme je n'aurais pas eu, moi, la vraie croyance, l'Eglise l'a et cela me suffit? Satan reprit : Mais o est-il crit que la loi de l'Eglise puisse te servir? Tu ne peux prouver cela par la parole de Dieu, et je puis affirmer, moi, que tout l'Enseignement de l'Eglise catholique n'est qu'un tissu d'erreurs. Le dmon menteur dit cela et beaucoup d'autres choses que j'abrge pour n'tre pas trop long. Vaincu par sa parole, je finis par avouer que j'avais pch en clbrant la Messe, et encouru la damnation comme Judas. Voyez, l'homme aveugle reconnat qu'il a reu ses leons de Satan. Il savait bien cependant que celui-ci hait tout ce qui est bon et n'enseigne que le mal. Ah ! si au lieu de penser comme l'Eglise, Luther avait vu dans la Messe une pratique superstitieuse, le dmon se serait bien gard d'argumenter contre lui. Loin de le dtourner de l'autel, il l'aurait au contraire engag & y monter, afin d'outrager Dieu davantage en multipliant les actes idoltriques. Les Luthriens ne furent pas les seuls repousser la sainte Messe; les Calvinistes, les Zwingliens et les autres sectes qui s'levrent aprs Luther, se joignirent eux. Ils allrent jusqu' dclarer qu'ils tenaient pour une idoltrie abominable ce sublime mystre. Ainsi parlent les Calvinistes dans leur catchisme d'Heidelberg. Je ne m'attarderai pas rfuter ce blasphme, mais je ne pouvais le passer sous silence. Si les hrtiques disent vrai, il faudrait conclure que, depuis la venue de Notre-Seigneur, personne n'a t sauv. En effet, les Aptres eux-mmes et tous les prtres ont dit la Messe, les Martyrs et les Confesseurs l'ont entendue avec dvotion et estime comme l'uvre la plus haute
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de la pit. Il est donc vident que, si elle tait une idoltrie et un dsaveu du sacrifice unique de JsusChrist, les Aptres et tous les Chrtiens auraient, en y participant, gravement offens Dieu et mrit la damnation ternelle. Aucun homme sens n'osera tenir ce langage, aucun non plus n'ajoutera foi la doctrine calviniste. Saint Fulgence dit en propres termes (1) : Croyez fermement et sans le moindre doute que le Fils unique de Dieu, fait homme pour mous, s'est pour nous offert en sacrifice au ToutPuissant, comme victime d'agrable odeur. C'est lui, qui ne fait qu'un avec le Pore et le Saint-Esprit, que les patriarches, les propht *s et les prtres de l'Ancien Testament offraient des sacrifices d'animaux ; c'est lui aussi que maintenant, sous la loi nouvelle, la sainte Eglise catholique ne cesse d'offrir, dans la foi et la charit, le sacrifice du pain et du vin dans toute l'tendue de l'univers. Jugez vous-mme qui vous devez croire, de saint Fulgence, un des plus illustres disciples de saint Augustin, ou de Luther et Calvin, deux apostats. Pierre de Cluny dit ces deux hrsiarques (2) : Si le monde voulait recevoir vos nouvelles leons, il arriverait sous l're de grce ce qui ne s'est jamais produit au temps de la colre : les Chrtiens devraient cesser de sacrifier, et le culte de Dieu, qui a exist de tout temps, disparatrait entirement de la surface du globe. Oui, ennemis de Dieu. l'Eglise affirme qu'elle ne peut subsister sans sacrifice ; en toute occasion, elle enseigne ses enfants qu'elle n'en a pas d'autre que le corps et le sang de son Sauveur, et qu'elle renouvelle
(1) De fide ad Petrum, c. 1W.

(2) E p . 2.

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k chaque Messe ce qu'il a lait lui-mme une seule et unique fois par sa mort. Veillons ce qu'il ne nous arrive pas ce qui est arriv aux hrtiques. Pour leur malheur, l'ennemi du genre humain les a privs de la sainte Messe. Ne pouvant nous la ravir entirement, il s'efforce de nous aveugler et de nous engourdir, afin de nous retenir dans l'ignorance sur son efficacit. Avouons cependant que, si la malice de Satan n'est pas trangre la ngligence qui empche les hommes de s'instruire, il faut l'aire aussi une part considrable de responsabilit la raret des prdications, des instructions, des crits sur cet auguste mystre. On ne l'explique pas aux fidles, et on expose ainsi beaucoup de personnes le mconnatre ou y assister sans dvotion. Pour remdier ce mal, l'Eglise a ordonn aux pasteurs, par l'organe du Concile de Trente (1), de prcher souvent sur le saint Sacrifice, d'expliquer eux-mmes ou de taire expliquer par d'autres, pendant sa dure, quelques passages des prires qui y sont dites, ou de commenter quelque chose des mystres qu'il renferme, principalement les dimanches et les jours de fte. Ce dcret d'un concile cumnique oblige tous les prtres qui ont charge d'me* ; cependant, il y en a peu qui s'en mettent en peine. La plupart n'en tiennent aucun compte, et causent ainsi un grand prjudice i l'Eglise. Le peuple, ignorant toute l'efficacit de la Messe, ne l'aime et ne rsume pas, l'omet les jours de semaine, ne l'entend le dimanche et les ftes qu'avec

(1) Sess. z x n , 8.

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ngligence et inattention, quand il ne la manque pas sans scrupule comme sans raison. La cause principale de ce mal, c'est le silence des pasteurs. Ils en rpondront devant Dieu, car s'ils se conformaient aux ordres de l'Eglise et parlaient au moins quelques fois chaque anne sur un sujet si important, il serait impossible que le peuple n'apprcit pas trs haut ce prcieux trsor et ne lui ft pas trs attach. Rien, en effet, n'est plus utile que la sainte Messe. Que les Chrtiens s'en rendent compte, ils ne la manqueront pas si facilement, r:;cme les jours o l'audition n'en est pas obligatoire.

CHAPITRE II

De l'Excellence de la sainte Messe. de la Messe est M grande que les Anges eux-mmes ne pourraient l'exprimer dignement; cependant j'ose en parler, et nous aurons dj beaucoup gagn si j'arrive en donner une faible ide. Saint Franois de Sales lui dcerne plusieurs titres honorifiques (1). Le trs saint Sacrifice, dit-il, est entre les exercices de la religion ce que le soleil est entre les astres, car il est vritablement l'me de la pit et le centre auquel tous les m} stres et toutes les lois de la religion chrtienne se rapportent. C'est le mystre ineffable de Ja divine charit, par lequel Jsus-Christ se donne rellement nous, nous comble de ses grces d'une manire galement aimable et magnifique. 11 faudrait beaucoup de temps pour exprimer compltement toutes ces qualifications. Le saint vque de Genve veut dire que lemoyen de devenir vraiment pieux et de s'embraser rellement de l'amour divin, c'est d'entendre avec recueillement la sainte Messe. Le savant Osorius la prfre tous les autres mys'EXCELLENCE

(1) Introduction

la vie dvote, 2 partie, ch. xiv.

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tres de la religion (1) : Parmi tout ce qu'il y a dans l'Eglise, dit-il, la Messe est la chose la plus sainte et la plus prcieuse, parce que le saint Sacrement de l'Autel y est consacr et offert en sacrifice Dieu. Voici ce qu'ajoute Fornerus, archevque de BambiT^ (2) : La Messe surpasse de beaucoup en dignit tous les sacrements. Ceux-ci sont pleins de majest, mais combien n'est-elle pas plus auguste encore ! Ceux-ci sont pour les vivants des sources de misricorde : elle est pour les vivants et pour les morts l'ocan inpuisable de la libralit divine. Remarquez combien ce Docteur insiste sur la dignit du saint Sacrifice. Nous allons dire toutes les raisons de cette excellence. Elle se rvle d'abord dans le crmonial de la conscration des glises et des autels. Mais comme peu de personnes ont assist ce spectacle, et qu'une partie de ceux qui ont eu le privilge d'en jouir n'ont pas entendu ou n'ont pas compris les prires qui l'accompagnent, je vais le dcrire brivement.

1.

DE LA CONSCRATION

D ' U N E GLISE

CATHOLIQUE

En revtant les habits pontificaux J .ns le lieu o les saintes reliques sont dposes depuis la veille, l'vque rcite voix basse les sept psaumes de la Pnitence, puis il se rend avec le clerg devant la porte principale de l'glise. Cette porte est ferme, et il ne reste l'intrieur qu'un seul diacre. L'vque appelle l'assistance de Dieu sur le nouvel difice, et, aprs que le chur a chant les litanies des saints
(1) Conc. de Miss a. (2) Conc. do Pass.y 65 et 69.

CHAPITRE II

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Jusqu' ces paroles : De tout mal, etc. , il bnit l'eau, s'en asperge lui-mme et la rpand sur tous les assistants, en disant : Aspergez-moi avec l'bysope, Seigneur, et je serai purifia, et je deviendrai plus blanc que la neige. Puis il conduit la procession autour des murailles, qu'il asperge en disant: Au nom du Pre f et du Filsf et du Saint f Esprit. Pendant ce temps, le chur chante la prophtie dans laquelle il est annonc qu'au temps du Messie, le temple du Seigneur sera bti sur le sommet des montagnes et que tous les peuples y afflueront . (1) Revenu la porte, le pontife implore la protection du Dieu crateur et matre de l'univers sur cette maison dont il est lui-mme le fondateur, afin qu'un culte pur, libre et pieux y soit toujours exerc A ces mots, il s'approche de la porte, la frappe de sa crosse en disant haute voix : * Princes, levez vos portes, ouvrez-vous, po:tes ternelles, et le roi de gloire entrera. Le diaciv demande de l'intrieur : Qui est ce roi de gloire ? Et l'vque rpond ; C'est Je Seigneur fort et puissant, le Seigneur vainqueur dan^ le combat. Ensuite, le pontife recommence deux fois encore la procession circulaire avec les mmes crmonies, bnissant et a^pergpant la premire fois la partie infrieure, la seconde Ibis le milieu des murailles, rappelant dan> une oraison que le Fils de Dieu, qui est la Pierre angulaire, a runi les deux murs opposs : le judasme et le paganisme. Dans une autre oraison, il prie Dieu de se souvenir qu'il a promis de ratifier tout ce que ses prtres feraient en son nom, de bnir tout ce qu ils bniraient. Il s'avance alors vers la porte pour la troisime fois, frappe de
(1) Is.,
ii,

2.

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nouveau avec la crosse en rptant: Princes, levez vos portes, levez-vous, portes ternelles, et le roi do gloire entrera. Qui est ce roi de gloire? demande encore le diacre. Le pontife et le clerg rpondent : C'est le Seigneur des armes qui est le roi de gloire. Et ils ajoutent : Ouvrez, ouvrez, ouvrez ! A ce moment, la porte s'ouvre, l'vque trace, avec sa crosse, le signe de la Croix sur le seuil en disant : Voici le signe de la Croix, que tous les dmons s'enfuient ! Une fois entr dans l'glise, il dit : Paix cette maison. A quoi le diacre rpond : A votre entre. Le chur entonne un chant de paix et rpte les paroles de l'Evangile : Zache, descendez vite, etc. , et termine ainsi : Aujourd'hui, le salut a t apport par Dieu lui-mme cette maison. Parvenu au milieu de la nef, l'vque s'agenouille et commence l'hymne Veni Creator SpttHtus. Puis, viennent les litanies des Saints dans lesquelles sont intercales ces paroles : Daignez visiter ce lieu et y envoyer les Anges protecteurs , et enfin par trois fois l'invocation : a Daignez b-f nir, saneftifier et confsacrer cette glise et cet autel. Les litanies termines, on chante le cantique Benedictus (1), en rptant aprs chaque verset les paroles du patriache Jacob : t Combien ce lieu est redoutable 1 C'est rellement ici la maison de Dieu et la porte du Ciel! Pendant ce chant, l'vque crit l'alphabet grec et latin, avec sa crosse, en forme de croix, sur le sol couvert de cendres cet effet ; puis il bnit le sel, la cendre et le vin ml* l'eau, et on procde la conscration du matre autel. Le pontife rcite d'&bord l'antienne et le psaume du
(i) L u c , x, C8-79.

CHAPITRE II

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commencement de la Messe : Je m'approcherai de l'autel de Dieu, du Dieu qui rjouit ma jeunesse. Soyez mon juge, mon Dieu, et sparez ma cause de celle du peuple impie, etc. (1). Pendant ces prires, il plonge le pouce dans l'eau qu'il vient de bnir et trace une croix au milieu et aux quatre coins de la pierre. Dans l'oraison qui suit, il demande au Pre ternel, au nom du sacrifice qui fut offert sur l'autel de la Croix, de bnir cette pierre dont celle de Jacob n'tait qu'un symbole. Aussitt aprs, il entonne l'antienne : a Aspergez-moi avec l'hysope, etc. , et le chur chante le psaume 50 . Cependant, le prlat, semblable aux Isralites lors de la prise de Jricho, tourne sept fois autour de l'autel, l'aspergeant d'eau bnite et rptant l'antienne chaque pose ; il fait galement et par trois fois le tour de l'enceinte, aspergeant le bas,puis le milieu et enfin le haut des murailles. En mme temps le chur chante le psaume 121 qui traite du juste, pacifique et heureux royaume du Christ, les dix derniers versets du 67 o est prophtise la mission des aptres auprs des paens, enfin le 00 , qui promet ceux que Dieu protge la scurit dans les dangers et contre les attaques de leurs ennemis. Ces chants et ces crmonies termins, l'vque se place de nouveau au milieu de l'glise, en face de l'autel, et, rappelant dans une antienne l'chelle de Jacob, sur laquelle les anges montaient et descendaient, il implore, pour ce lieu de prires, les plus abondantes bndici ions du Ciel, aprs quoi il bnit le iment destin sceller le tombeau. On se rend en
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PS, MJI.
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procession au lieu o sont dposes les reliques qui doivent y tre places, et on les apporte dans l'glise en chantant les antiennes suivantes : Oh ! qu'il est glorieux le royaume dans lequel les Saints se rjouissent avec le Christ ! Ils sont couverts de vtements blancs et ils suivent l'Agneau partout o il va ! La voie des Saints est droite, le chemin par lequel ils doivent passer est prt. ... Venez, lus de Dieu, entrez dans la cit du Seigneur, car on vous a bti un temple nouveau dans lequel le peuple adorera la majest du Seigneur, etc., etc. Arriv la porte de l'glise on s'y arrte, et l'vque adresse l'assistance une allocution dans laquelle il clbre la saintet du tabernacle du Seigneur, tabernacle qui n'tait cependant qu'une ombre de nos sanctuaires, et partant de l, il dmontre combien nous devons respecter ces derniers. Il demande ensuite au fondateur ce qui est allou l'glise et on dresse un procs-verbal. Aprsune courte oraison, le Pontife tait sur la porte, avec le saint chrme, une onction en forme de croix, puis la procession s'avance vers le matre autel au chant de ces paroles : Les Saints qui ont suivi les traces du Christ se rjouissent dans leur triomphe, et parce qu'ils ont vers leur sang pour l'amour de Lui, ils tressailliront dune ternelle allgresse. Cependant, le tombeau est consacr, les reliques y sont dposes et scelles pendant que l'vque dit : Vous avez pris place, Saints, sous l'autel de Dieu... Sous l'autel de Dieu j'ai entendu la voix des martyrs, puis encore : Les corps des Saints vivront dans l'ternit, et d'autres paroles tires galement de l'Ecriture. Lorsque ce glorieux spulcre est clos, l'vque pro* mne l'encensoir en forme de croix au milieu et aux quatre coins de l'autel, ensuite il le donne un prtre

CHAPITRE II

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qui continue d'encenser en tournant tout autour jusqu' la fin de la crmonie. Durant ce temps, on chante lepsaume83%danslequelDavid soupire aprs le temple de Moria ; le psaume 91 , qui est une louange sublime adresse Dieu le psaume 44 , chant d'amour dans lequel sont clbres les prrogatives communiques par le Sauveur l'Eglise; le 147 , qui exalte sa magnificence l'gard de Jrusalem. Enfin, leconscrateur va oindre a\ec le saint chrme les douze croix peintes sur les murailles et les encense de trois coups, chacune en particulier. De retour a l'autel, il bnit l'encens qui doit y tre brl et dont les grains sont placs, en forme de croix, sur les cinq croix de la pierre. On allume alors les cierges qui y sent poss, en faisant communiquer la flamme de l'un l'autre, et, pendant que ce foyer de lumire brle sur l'autel, l'vque s'agenouille en disant : Venez, EspritSaint, remplissez de lumire le cur de vos fidles et allumez en eux le feu sacr de votre amour. La crmonie s'achve par des prires semblables, chantes sur le ton del Prface,
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A la fin, le Pontife adresse Dieu cette demande : Confirmez ce que vous avez opr parmi nous dans votre saint temple qui est Jrusalem. Allluia ! Le chur fait entendre le psaume 67 , hymne de victoire de l'Eglise. On bnit les nappes et les ornements de l'autel et l'vque commence la Messe. Ceux qui assistent la conscration d'une glise sont trs surpris de ce grand nombre de crmonies, d'onctions, de bndictions et de prires. Pourquoi tant de peines, de temps et de frais ? C'est pour rendre ce temple plus digne du Sacrifice sublime qui doit y tre offert, et l'autel assez pur pour recevoir l'Agneau de Dieu, victime sainte et sans tache.
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Le Chrtien se convaincra ainsi de la saintet de la maison du Seigneur et du respect qu'elle exige. Le temple de Salomon n'tait que l'image des ntres; cependant les Juifs et les paens eux-mmes l'avaient en vnration. Le III livre des Rois, ch. vin, et le fcond des Paralipomnes, ch. vi et vu, rapportent qu' la ddicace de cet difice, Salomon immola vingt-deux mille bufs et cent vingt mille brebis. Pendant que le roi priait haute voix, un feu mystrieux descendant du ciel dvora toutes les victimes, une nue paisse se rpandit dans l'enceinte sacre et la majest divine se rendit visible. A ce spectacle, les enfants d'Isral, saisis d'une frayeur surnaturelle, tombent le visage contre terre, dans un profond sentiment d'adoration, puis Salomon s'crie : Est-il croyable que Dieu habite vritablement sur la terre?Si le Ciel et les Cieux des Cieux ne peuvent vous contenir, combien le peut moins encore cette maison que j'ai btie ! Qui comprendra jamais la dignit de ce temple? Cependant, il ne faisait que figurer nos glises, il n'enfermait que l'arche d'alliance, o taient conserves les deux tables de la Loi, une corbeille de manne et la verge d'Aaron qui avait fleuri ! Les victimes, dans les sacrifices judaques, n'taient que des animaux immols et brls, offerts avec du pain, du vin, des gteaux et autres choses semblables. Quelle n'est pas la supriorit du temple chrtien, consacr avec l'huile et le chrme, asperg d'eau bnite, parfum avec les vapeurs de l'encens, sanctifi par l'imposition du signe de la Croix et destin l'oblation du saint Sacrifice ! Au lieu de l'Arche d'Alliance, nous avons le saint ciboire dans lequel est conserv le pain vritablement cleste,
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CHAPITRE II

63,

le saint Sacrement de l'autel, le vrai corps de JsusChrist. On nomme l'glise la a Maison de Dieu , et elle l'est en ralit, puisque Notre-Seigneur y demeure en tout temps. C'est l que l'arme des Anges le sert et l'adore, le loue et lui apporte nos prires, touchant mystre figur par la vision de Jacob (1) ; Une nuit, le patriarche, endormi dans la campagne, vit en songe une chelle allant de la terre jusqu'au ciel, sur laquelle les Anges de Dieu montaient et descendaient. A ce spectacle, il s'crie, saisi de frayeur : Combien ce lieu est redoutable ! Vraiment, c'est ici la maison de Dieu et la porte du ciel ! Il oignit ensuite avec de l'huile la pierre sur laquelle sa tte avait repos, et rrigea en autel. C'tait l, je l'ai dit, un symbole prophtique de l'glise chrtienne, dans laquelle la pierre de l'autel est ointe avec l'huile et le saint chrme, pierre sacre dont on peut dire en vrit : a Combien ce lieu est redoutable! C'est ici la maison de Dieu et la porte du Ciel. L, les Anges montent et descendent pour transmettre Dieu nos prires et nous apporter ses grces. Nos glises sont encore ce lieu dont le Seigneur parle par la bouche d'Isae (2) : Je les conduirai ma montagne sainte, je les remplirai d'allgresse dans la maison de prire. Leurs victimes, consumes sur mon autel, me seront agrables, et ma demeure sera nomxe une maison, de prire pour tous les peuples. Tout cela prouve le respect que mrite le lieu saint. Ah! si nous avions une Coi vive, c'est avec frayeur que nous y entrerions, c'est avec le plus profond
(1) Gen. xxviii, i l , 17 et 18. (2) Is., L V I , 7.

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anantissement que nous adoiei io;.s Notre-Seigneur dans l'Eucharistie, et que nous vnrerions les Anges. David le proclamait hautement (1) : J'irai dan* votre maison, et je vous adorerai avec crainte dans votre saint temple. En prsence des Anges, je chanterai vos louanges et j'exalterai votre saint Nom. Ceux qui causent, rient ou pchent de toute autre maniio pendant le service divin provoquent la colre de Dieu et se rendent coupables envers sa Majest d'une offense qui pourrait ire grave. On ne saurait donc se comporter assez religieusement l'glise, ni s'abstenir avec as-ez de soin de toute parole inutile, de tout regard curieux, ni prier avec assez de dvotion, ni adorer avec assez de ferveur, ni confesser ses pchs avec assez d'humilit et de repentir.

2.

D B LA CONSCRATION DES P R T R E S

On reconnat aussi l'excellence de la sainte Messe la conscration que reoivent les serviteurs de l'autel, et sans laquelle ils ne peuvent exercer le moindre ministre. L'homme qui se destine au sacerdoce, a en effet sept degrs franchir, avant d'tre jug digne d'offrir l'Agneau sans tache. Ceux qui ont reu les quatre premiers ordres sont destins surtout servir les prtres l'autel, mais aucun d'eux n'oserait toucher un calice, une patne, un corporal ou un purificatoire; car, pour tre autoris h la faire, il faut avoir reu le cinquime ordre, le sous-diaconat, h moins d'une dispense particulire ou d'un cas d'absolue ncessit. De mme que, dans la loi de Mose, les (1) Ps. oxxxvn, 2.

CHAPITRE II

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Lvites seuls pouvaient toucher et nettoyer les vases sacrs, les prtre*, les diacres et les sous-diacres ont Mois le droit de toucher et de nettoyer le< objets qui servent immdiatement la clbration de la sainte Messe. 11 est convenable d'ailleurs, que les choses employes l'accomplissement du plus haut mystre, et mises en contact avec le corps trs saint de NotreSeigneur, soient entirement pures. Des lois spciales obligent les prtre*, les diacres et les sous-diacres tenir ces objets dans la plus rigoureuse propret. Il est certain que les ecclsiastiques ngligents encourraient une responsabilit, laquelle pourrait mme s'tendre toute la paroisse, si le prtre en tait rduit clbrer avec une aube malpropre, une chasuble dchire, un calice oxyd, si l'autel restait priv d'ornements dcents, pendant qu' chaque fte les fidles renouvellent leurs toilettes et en talent le luxe dans l'glise. Ne serait-ce point une preuve qu'on verrait d'un il indiffrent la pauvret de la maison de Dieu? Cette glise, vos pres l'avaient btie et pourvue des objets ncessaires. Faudrait-il donc que le mobilier durt aussi longtemps que les murailles? On le dirait, puisque vous ne vous mettez point en peine de l'en* tretenir. Ce spectacle attristant est une honte pour une paroisse; un signe certain qu'on n'y comprend plus l'excellence du Sacrifice auguste du Nouveau Testament. On reconnat plus particulirement encore cette excellence aux crmonies qui accompagnent la conscration sacerdotale. Un diacre, au moment d'tre ordonn prtre, est revtu de l'amict, de l'aube et de rtole passe sur l'paule gauche et attache sur le ct droit. Il s'agenouille devant l'vque assis sur son

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LA. SAINTS MESSE

trne, prs de l'autel. Le pontife lui reprsente la gravit des fonctions qu'il est appel remplir, et demande au peuple s'il l'en juge digne. Si personne ne rclame, le prlat s'agenouille et rcite haute voix les Litanies des Saints, pendant que le diacre, prostern, le visage contre terre, prie avec lui. Il lui pose ensuite la main sur la tte, dit une oraison et une longue prface, lui met l'tole autour du cou et la chasuble sur les paules. La conscration proprement dite a lieu pendant la rcitation du Vent Creator. L'vque est assis sur son sige; l'oidinand, genoux,-lui prsente les mains. L'vque y fait les onctions avec les saintes huiles, en disant ; Daignez, Seigneur, par ces onctions et par notre bndiction, consacrer et sanctifier ces mains. Puis il ajoute, en y faisant le signe de la croix : Au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, que tout ce que ces mains bniront soit bnit, et que tout ce qu'elles consacreront soit consacr. A ces mots, il attache l'une contre l'autre, avec une bandelette de lin, les mains du diacre, puis il lui prsente le calice avec la patne et l'hostie : a Reois, dit-il, le pouvoir d'offrir le sacrifice Dieu et de clbrer la Messe, aussi bien pour les vivants que pour les morts, au nom du Seigneur. Amen. Les mains sont dlies, le nouveau prtre se les lave, et le pontife continue la sainte Messe. A l'Offertoire, il se prsente l'offrande avec un cierge allum qu'il remet l'vque en lui baisant la main. Puis il s'agenouille derrire le clbrant et dit mot mot la sainte Messe avec lui, en suivant dans un missel. A la Communion, il reoit de l'vque le corps du Sauveur. Aprs le rcitation du Credo, le prlat lu

CHAPITRE II

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pose les deux mains sur la tte en disant : Reois le Saint-Esprit ceux qui tu remettras les pchs seront absous, mais les pchs que tu retiendras seront retenus. Enfin, le prtre pi omet obissance . l'vque qui le bnit avec les paroles suivantes : a Que la bndiction du Dieu tout-puissant, Pre, Fils et SaintEsprit, descende sur toi, afin que tu sois bni dans Tordre sacerdotal, et que tu puisses offrir des hosties salutaires, pour les pchs et les offenses du peuple, au Dieu tout-puissant qui honneur et gloire, dans to\is les sicles des sicles. C'est ainsi que l'Eglise catholique consacre ses prtres. Il n'est pas difficile de comprendre combien est respectable l'antique usage de dployer une grande solennit dans la collation des ordres ; mais on demandera peut-tre : Pourquoi ces promotions successives ? Pourquoi cet appareil? Pourquoi ces prires, ces onctions, ces crmonies? Le but principal qu'on se propose est certainement de nous apprendre combien il faut tre saint pour monter l'autel, et offrir la redoutable majest de Dieu la Victime sans tache. Autre tmoignage de l'excellence de la sainte Messe : les objets ncessaires sa clbration. Ces objets sont : un prtre ordonn, remplaant la personne mme de Jsus-Christ; un autel consacr, nouveau Calvaire sur lequel l'Agneau divin sera immol; les vtements sacerdotaux dont voici rnumration ; Uamict quQ le prtre pose sur sa tte et sur son cou, en mmoire du voile avec lequel, chez Ca'phe, les Juifs ont couvert la face du Sauveur en lui disant par moquerie : Christ, prophtise et dis-nous qui t'a frapp. Uaube, souvenir de la robe blanche dont il fut habill chez Hrode.
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Le cordon, qui symbolise ia corde avec laquelle il fut attach. Le manipule, qui fait penser aux liens qui t e i gnirent ses bras. Vtole, qui figure les chanes de fer dont il fat charg aprs sa condamnation. La chasuble, image du manteau d'carlate jet sur ses paules. La croix centrale de cet ornement reprsente celle sur laquelle il fut clou, et la colonne du devant la colonne de la flagellation. Disons un mot des objets qui serrent au saint Sacrifice. Le calice consacr rappelle la fois le calice de douleurs que Jsus a bu jusqu' la lie et le tombeau dans lequel son corps fut dpos. La pale, ia pierre quadrangulaire du spulcre. La patne, l'urne qui contenait les parfums ncessaires l'embaumement. Le corporal, le saint suaire qui enveloppa le corps sacr du Sauveur. Le purificatoire, les linges qui servirent la spulture. Le voile du calice, le voile du temple qui se dchira de lui-mme du haut jusqu'en bas. Les deux burettes, les deux vases remplis de fiel et de vinaigre, offerts au Fils de l'homme pour tancher sa soif. A cette numration des choses requises pour la clbration de la Messe, ajoutez : du pain azyme, un ' rucifix pos sur le tabernacle, du vin, de l'eau, deux chandeliers garnis de cierges, un missel, un pupitre, trois nappes couvrant l'autel, un manuterge avec lequel le prtre s'essuie les mains aprs les ablutions,

CHAPITRE &

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une clochette et enfin un clerc qui sert le prtre l'autel et lui rpond au nom du peuple. La plupart de ces objets sont tellement indispensables, que le clbrant commettrait un pch grave s'il s'en passait. Un exemple me tiendra lieu de preuve : A l'poque o l'Espagne gmissait sous le joug des Maures, un roi de Caravaca, qui gardait dans les fers un grand nombre de Chrtiens, eut piti de ces malheureux et se dcida le* librer tous. Il demanda chacun d'eux quel tait son mtier et lui permit de l'exercer. Parmi les prisonniers se trouvait un prtre qui, interrog son tour, 1 pondit avec le plus grand srieux : J'exerce l'art de faire descendre du Ciel Je Dieu tout-puissant. Le prince lui ayant command de se mettre l'uvre, il rpliqua : Je ne puis le faire qu' la condition d'avoir entre les mains tous les objets ncessaires. Le roi idoltre lui ordonna d'crire en pays chrtien pour les faire venir. Le prtre en dressa la liste dtaille, mais il oublia d'y inscrire le crucifix. Lorsque le tout fut apport, et qu'il voulut commencer le saint Sacrifice, il remarqua l'absence de la croix et demeura longtemps indcis ne sachant s'il devait clbrer. Le roi, le souponnant de ne pas connatre parfaitement son art, lui demanda la cause de son trouble. Prince, rpondit-il, j'ai oubli la croix ; cela me jette dans l'inquitude, j'hsite monter l'autel. Pendant qu'il dlibrait ainsi, invoquant le secours du Ciel, la vote de pierre s'entrouvrit, et deux Anges, brillants comme le soleil, descendirent, portant dans leurs mains une croix de bois toute lumineuse qu'ils placrent sur Fautel. cette vue, le prtre commena, mais le roi et tous les Maures qui taient dans la salle, prenant

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les Anges pour des Dieux, tombrent, pleins d'effroi,, le visage contre terre, et ne se relevrent que lorsque la vision se lut vanouie (1). Telle est l'origine de la croix espagnole que Ton conserve Garavaca avec la plus grande vnration, et qui est montre au peuple le jour anniversaire de celui o elle fut apporte du Ciel. Ce fait prouve bien l'importance que nous devons attacher tout ce qui sert la clbration du saint Sacrifice. On reconnat enfin l'excellence del Messe aux crmonies prescrites pour la clbrer. Je ne citerai ici que les plus importantes ; le prtre tait sur lui seize fois le signe de la croix; il se tourne six lois vers le peuple; il baise l'autel huit fois; onze fois il lve les yux au Ciel ; il se .frappe dix fois la poitrine ; il fait dix gnuflexions; il joint les mains cinquante-quatre fois; il fait vingt et une inclinations avec la tte et sept avec les paules ; il se prosternehuit fois ; il bnit trente et une fois l'offrande avec le signe de la croix ; vingtdeux fois il pose les deux mains sur l'autel; il prie, en les tendant, quatorze fois, et en lesjoignant, trentesix fois; il met sa main gauche seule plat sur l'autel neuf fois, il la porte onze fois sur sa poitrine; il lve les deux mains vers le ciel quatorze fois; onze fois il prie voix basse, et haute voixtreizo fois ; il dcouvre dix fois le calice ; enfin il change de place vingt fois. Il doit observer encore une foule d'autres prescriptions, ce qui porte cinq cents le nombre des crmonies. Joignez ce chiffre celui des rubriques, et vous verrez que le prtre, qui dit la Messe suivant le rite de l'Eglise catholique romaine, est.
(1) Beyrlinck, au mot Crux

CHAPITRE

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astreint neuf cents obligations diffrentes. Chacun de ces points a sa raison d'tre, sa signification spirituelle, son importance ; chacun tend faire accomplir avec la foi requise le redoutable Sacrifice de l'autel. Aussi le Pape saint Pie V a ordonn de la faon la plus formelle tous* cardinaux, archevques, voques, prlats et prtres, de dire la messe de cette manire, sans-rien y changer, sans y ajouter ou en retrancher quoi que-ce soit. La moindre ngligence pourrait prendre ici une certaine gravit, tant parce qu'elle 'aurait pour objet l'acte le plus grand et le plus saint de notre culte, que parce qu'elle serait une dsobissance formelle Tordre d'un Pape. Personne ne peut imaginer ni un mouvement de mains plus digne, ni une plus convenable attitude du corps, ni un maintien plus difiant que ceux que prescrit l'Eglise. On assiste d'ailleurs avec plus de recueillement d'esprit une Messe o toutes les crmonies sont observes qu' celles o elles sont violes. Avouez par consquent que le prtre qui clbre avec une exactitude consciencieuse (abstraction faite de cette vrit que tout homme qui remplit son devoir mrite l'estime) a droit votre gratitude, car, loin de gner votre dvotion, il la facilite. Grce lui, vos prires sont plus pressantes, et il contribue pour une large part leur succs.

3.

D U PRINCIPAL PRTRE D E LA SAINTE MESSE

Bien que la dignit du saint Sacrifice ressorte claire* ment des crmonies et des prires de la conscration de l'glise et de l'autel, comme de l'ordination du prtre et des prescriptions liturgiques, rien cependant

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LA SAINTS MB8SE

n'en dmontre mieux l'excellence que la personne mme du sacrificateur. Or, ce sacrificateur qui est-il ? leprtre? l'vque? le Pape? un ange? Marie, la Reine des Saints ? Ce n'est personne autre que le Prtre de^ prtres, l'Evque des voques, le Fils unique de Dieu, Jsus-Christ, que son Pre lui-mme ordonna prtre ternel selon l'ordre de Melchisdech. Oui, c'est lui qui donne la sainte Messe une excellence incomparable : c'est lui qui lve le sacrifice chrtien au rang d'oeuvre divine. Que Jsus-Christ soit le prtre, je le prouverai par ces paroles de saint Chrygostome (1) : Les prtres, dit-il, sont de simples serviteurs ; celui qui sanctifie et transsubstantie l'offrande, c'est Jsus-Christ. A la dernire Cne, il a consacr le pain et le vin, maintenant encore, il continue d'oprer le mme miracle... C'est pourquoi, Chrtien, quand tu vois le prtre consacrer, souviens-toi que c'est la main invisible de Dieu et non la sienne qui accomplit le Sacrifice. Par ces paroles, le saint Docteur enseigne que le Christ accomplit personnellement les points essentiels de la Messe, qu'il descend du Ciel pour changer le pain et le vin en son corps et en son sang, qu'il s'offre lui-mme Dieu pour le salut du monde et, qu'en fidle mdiateur, il prie pour la rdemption du peuple. Il emprunte aux prtres leur voix et leurs mains, niais c'est lui qui accomplit le divin Sacrifice. Le tmoignage de saint Jean Chrysostome vous parat-il insuffisant? Voici celui de l'Eglise catholique (2) : Comme dans le Sacrifice divin accompli la sainte Messe, le mme Christ qui s'est offert lui(1) Hom. XL Ad pop. Antiooh. (2) Trid., tes. 32, c. 2.

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mme une fois et d'une manire sanglante sur la Croix est prsent et immol d'une manire non sanglante, le saint Concile enseigne que ce Sacrifice est vraiment propitiatoire..., car le Seigneur accorde la grce, le don de pnitence, le pardon des pchs et des crimes, si grands qu'ils soient, apais par ce sacrifice o s'immole cette une et mme Victime, immole sur le Calvaire, o s'offre par le ministre des prtres celui-l mme qui s'offrit un jour sur la Croix, C'est donc videmment la doctrine de l'Kgi.seque les prtres sont simplement les serviteurs du Christ, et que Notre-Seigneur s'offre l'autel aussi bien et aussi efficacement qu'il s'est offert sur l'arbre sanglant de la Croix. Quel grand honneur, quelle grce immense, quel inestimable trsor dans cet acte par lequel Jsus daigne se faire notre prtre et notre mdiateur! L'aptre saint Paul est trs explicite sur une vrit si consolante (1) : Il convenait, dit-il, que nous eussions un pontife saint, innocent, immacul, spar des pcheurs et lev au-dessus des Cieux... La loi n'tablissait prtres que des hommes infirmes; mais la parole de Dieu, confirme par son serment, tablit pontife pour toujours son Fils qui e 4 parfait. L'Aptre ne nous ruontre-t-il pas, par ces sublimes paroles, combien Dieu nous estime, puisqu'il nous a donn pour prtre et mdiateur non un homme fragile et pcheur, mais son Fils unique? Considrons maintenant pourquoi Jsus-Christ n'a pas voulu confier son Sacrifice des hommes. La principale raison est que ce Sacrifice devait tre d'une
(1) Heb., vu, 26-43.

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LA SAINTE MESSE

puret absolue, comme l'avait annonc le prophte Malachie (1). Aussi l'Eglise proclame-t-elle (2) c qu'il ne peut tre souill par aucune indignit ni aucune malice de ceux qui l'offrent. Certes, si les prtres taient les vritables sacrificateurs, la Messe ne serait que trop souvent profane ; du moins, on pourrait toujours concevoir des doutes sur la manire dont Dieu l'accueille. Mais, d'aprs les propres paroles du Psalmiste (3) : a Tu es prtre ternel selon l'ordre de Melchisdech, Dieu a voulu que son Fils prt luimme le nom et la fonction de prtre. Bien que les prtres disent la Messe, ils ne sont donc, proprement parler, que les serviteurs du Grand Prtre Jsus-Christ. Un serviteur reoit de son matre un ducat pour l'offrir dans un lieu de plerinage, le don ne saurait tre souill par la conscience du mandataire, ce dernier ft-il coupable de pch mortel ; de mme l'indignit du prtre ne saurait atteindre le Sacrifice qu'il offre au nom de Jsus-Christ. Pourquoi Notre-Seigneur n'a-t-iJ voulu confier la Messe ni aux Anges, ni aux Saints, ni sa trs sainte Mre, qui, tous, purs et pleins de grces, loin de profaner ce mystre auguste, l'auraient accompli de la manire la plus parfaite? Quelle messe pieusement dite que celle o officierait saint Pierre, saint Paul, un Chrubin, un Sraphin! Quelle joie et quelle dvotion n'enprouveraientpaslespersonnesquil'entendraient, en voyant la pit, le respect, l'attention du clbrant ! Ah ! leurs curs dborderaient d'amour et de joie divine. Que serait-ce donc si la MredeDieuelle(1) Malach., i, 11. (2) Trid., sess. 22, c. 1.

(3} Ps. oix, 5.

CHAPITRE ZI

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mme offrait son cher Fils sur l'autel? Les paroles qu'elle adressa sainte Mechtilde nous en donnent une ide (1) : J'ai offert mon Fils, le jour de la Purification, lui dit-elle, avec une si grande pit et une telle reconnaissance que la dvotion de tous les Saints n'aurait pu galer la mienne. Or, si Marie tvait ces sentiments quand elle tait encore sur la terre, que n'prouverait-elle pas maintenant qu'elle est au Ciel? Quelle ne serait pas la vertu, la puissance, la saintet du Sacrifice qu'elle offrirait? Une telle uvra serait assurment quelque chose d'ineffable; elle resterait nanmoins infiniment audessous de ce qu'exige la saintet de Dieu, et le sacrifice ainsi accompli ne mriterait pas de lui tre offert. La seule oblation vraiment convenable est celle dans laquelle la personne du sacrificateur est au niveau de la majest souveraine. Aussi Jsus-Christ n'a confi la Messe aucun Ange, aucun Saint, aucun homme. Il se l'est rserve lui seul, parce que, seul, il est en rapport avec la grandeur du destinataire. Il suit de l que toute Messe est infinie eu valeur, e*t invisiblement clbre avec une dvotion, un respect, qui dpassent l'entendement des Anges et des hommes. C'est ce que le Christ a rvl lui-mme sainte Mechtilde (2) : Seul, lui dit-il, je comprends parfaitement comment je m'immole chaque jour sur l'autel pour le salut des fidles, ce que ne peuvent comprendre entirement ni les Chrubins ni aucune puissance cleste. Comment, aprs cela, oseronsnous parler de l'excellence d'un tel sacrifice? Quel insondable mystre, mon Jsus ' Heureux l'homme
(1) Lib. I, 10. (2) Lib. I, 31.
0

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LA SAINTE MESSE

qui mrite, par sa ferveur au pied de l'autel, d'en recevoir Jes fruits ! la lumire de ces. paroles, cher lecteur, mditez les avantages que vous procure l'assistance la sainte Messe. Rappelez-vous que Notre-Seigneur s'y offre lui-mme pour vous, et que, se plaant comme mdiateur entre votre faiblesse et la justice divine, il retient le chtiment qu'appellent chaque jour vos pchs. Oh ! si vous en tiez convaincu, comme vous aimeriez le saint Sacrifice ! Gomme vous soupireriez aprs le bonheur d'y prendre part ! Gomme vous y assisteriez pieusement, comme vous souffririez d'en tre priv ! Vous vous exposeriez mille dommages dans vos biens temporels plutt que de vous rsigner au prjudice qui rsulterait pour votre me de cette omission. Les premiers Chrtiens l'avaient bien compris; aussi aimaient-ils mieux perdre la vie que de manquer la Messe. Baronius rapporte ce sujet le fait suivant, qui eut lieu en l'an 303 (1). En dpit de l'dit des empereurs Diocltien et Maximien rendu l'instigation de Galre, et bien que toutes les glises fussent dtruites Alluta, ville d'Afrique, beaucoup de Chrtiens, hommes et femmes, entendaient la Messe dans une maison particulire. Ils furent dcouverts, saisis et trans devant le juge, sur la place publique. Le missel et les autres livres saints, que les paens leur avaient pris, furent profans et jets au feu. Mais, par l'intervention de Dieu, une averse soudaine, tombant sur le brasier, rteignit. Le juge conut, la vue de ce miracle, une telle motion, qu'il envoya Carthage les trente-quatre hommes et les dix-sept femmes arrts pour y tre (1) xxxvi et seqq

CHAPITRE IX

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traduits devant le proconsul nolnus (1). Les prisonniers firent ce trajet avec joie, en chantant continuellement des psaumes et des cantiques. Lorsqu'ils furent arrivs, l'officier qui les conduisait les prsenta en ces termes au proconsul : Voici de misrables chrtiens que nous avons dcouverts dans une maison d'lluta o, malgr votre dfende, ils accomplissaient les rites de leur fausse religion. Le magistrat fait mettre nu l'un d'eux nomm Dativus, qui tait snateur, et ordonne qu'on lui applique le supplice de la roue. A cette vue, un autre Chrtien, appel Tlica, s'crie : Pourquoi tourmentes-tu celui-ci tout seul, 6 tyran? Nous sommes tous Chrtiens et, comme lui, nous avons entendu la Messe. Anolinus le fait aussitt dpouiller comme son compagnon, puis suspendre et dchirer. Pendant qu'on excutait cet ordre, il lui demande : Quel a t le promoteur de la runion ? Le prtre Saturninus, rpond le saint mai tyr, et nous tous ensemble ; mais toi, infortun, tu agis contre toute justice, en nous tourmentant pour ce motif; nous ne sommes ni des meurtriers ni des voleurs, nous n'avons commis aucun crime. Le proconsul insiste : Tu aurais d avoir gard aux ordres des empereurs et des Csars (2) et abandonner ta fausse religion. Je ne respecte que ta loi de mon Dieu, et pour lui je
(l)Nous n'avons pu nous expliquer pourquoi le Pre Martin de Cochem attribue tout cet interrogatoire Galre. Baronius {l. c.) et le martyrologe romain (IX fvrier) ne laissent aucun doute sur le proconsul qui en fut l'auteur. Comme notre travail est moins une traduction qu'une adaptation, nous avons cru devoir rtablir la vrit historique en substituant le nom d'Anolinus celui de Galre. (Note du .traducteur.) (2) Constance et Galre.

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LA SAINTE MESSE

suis prt mourir. Alors le tyran commande de dlier le martyr et de le conduire en prison. Au mme instant, un paen, frre de sainte Victoire, s'avance et accuse Dativus d'avoir conduit la jeune fille la Messe. Victoire proteste : Je n'ai t cette maison sur l'indication de personne. J'ai entendu la Messe parce que le suis chrtienne- Son frre lui dit : Tu parles comme une folle. Je ne suis pas folie, je suis Chrtienne. Le proconsul lui demande : Veuxtu t'en retourner avec ton trre? Non, car je ne reconnais point cet homme pour mon frre; mes frres et mes surs sont ceux qui souffrent pour Jsus-Christ. Je suis Chrtienne. Anolinus reprend : Aie piti de toi-mme, et suis le conseil de ton frre. Je ne m'loignerai pas de mes frres et de mes surs; je confesse que j'ai entendu la messe avec eux. Le juge commanda alors de la reconduire en prison et de mettre tout en uvre pour la dtourner de sa croyance, car elle tait d'une rare beaut et appartenait la plus illustre famille de la ville. Lorsque ses parents avaient voulu la marier contre sa volont, elle s'tait enfuie en se prcipitant d'une fentre, et s'tait fait couper les cheveux en signe de sa conscration Dieu. Le tyran se tourna ensuite vers le prtre et lui dit : Est-ce toi qui, au mpris des ordres des empereurs et des Csars, as rassembl cette foule? J e l'ai ras* semble, par ordre du Seigneur, pour accomplir le service divin. Pourquoi as-tu fait cela ? Parce que nous ne devons pas omettre de clbrer la sainte Messe. Tu es donc le promoteur de cette runion, et tu as persuad aux autres d'y venir ? Oui, et j'ai dit la sainte Messe. Alors le juge le fit dp tuilier et dchirer si rude-

CHAPITRA II

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ment avec des griffes de fer que ses entrailles sortaient de son corps. Aprs cet affreux supplice, il l'envoya rejoindre ses compagnons la prison. Emeritus est appel sa place. Anolinus lui demande : Est-ce dans ta maison que la messe a t dite? Oui, rpond le martyr Pourquoi as-tu viol les ordres des empereurs ? Je ne pouvais obir, car ces hommes sont mes frres et nous ne pouvons pas vivre sans la sainte Messe. L-dessus il est dchir, et conduit, lui aussi, en prison. Le tyran dit aux autres: J'espre que vous ne suivrez pas i exemple de ces malheureux, et que vous ne jouerez pas si lgrement votre vie. Mais les saints martyrs s'crirent d une seule voix : Nous sommes chrtiens, et nous accomplirons la loi de Jsus-Christ jusqu' l'effusion de notre sang! S'adressant l'un d'eux, nomm Flix, Anolinus lui dit : Je ne te demande pas si tu es Chrtien, mais si as t l'assemble, et si tu as entendu la Messe. Flix rpondit : Quelle sotte question ! comme si on pouvait tre chrtien sans entendre la Messe ! Je te dis, affreux Satan, que nous nous sommes runis et que nous avons assist la sainte Messe. A cette rponse, le tyran s'emporte tellement qu'il jette terre le gnreux Confesseur et le fait rouer de coups jusqu' le laisser pour mort. Ainsi le proconsul, furieux, passa tout le jour & tourmenter* les prisonniers, et, quand la nuit vint, ii fit enfermer dans un cachot ceux qui respiraient encore, en dfendant aux gardiens, sous peine de mort, de leur donner boire ou manger. Leurs parents et leurs amis, ayant obtenu la permission de les voir, leur apportrent, en secret, sous leurs habits, quelques rafrachissements. Mais les geliers fouillaient avec

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soin les pieux visiteurs, leur enlevaient leurs provisions et les accablaient de coups. Cependant ces fidles amis restaient jour et nuit devant le cachot, pleurant et se lamentant. Ils espraient attirer par l la piti d'Anolinus sur les pauvres captifs ; mais le tyran tait si opinitre dans sa mchancet, qu'il laissa languir les serviteurs et les servantes de Jsus-Christ et les fit mourir par l'affreux supplice de la faim. Cette histoire, que Baronius a tire mot pour mot des actes qui ont servi la canonisation des saints martyrs, dmontre clairement que, ds le^ premiers sicles du Christianisme, les fidles entendaient la Messe comme ils le font prsent. Elle nous prouve aussi le zle qu'y apportaient les chrtiens, puisqu'ils aimaient mieux mourir que de la manquer. D'o leur venait cette ferveur? De ce qu'ils en connaissaient le prix infini. A nous de puiser dans leur exemple une grande dvotion envers les saints Mystres.

4. DU PRCIEUX DON OFFERT A LA SAINTE MESSE

Quoique nous nous soyons dj beaucoup tendu sur l'excellence de la Messe, il reste un point trs important traiter : la valeur de l'offrande prsente la sainte Trinit. Suivant la doctrine de saint Paul (1), tout pontife est tabli pour offrir des dons et des victimes. Le Christ, ordonn prtre par son Pre, a donc lui-

(1) Hb., vin, 3.

CHAPITRE II

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mme une offrande faire. En quoi consiste-t-elle ? L'Aptre ne le dit pas; il s'en rapporte noire mmoire, et la rponse va tre l'objet du prsent paragraphe. Nous comprenons, premire vue, que cette offrande ne saurait tre une chose vulgaire, car, plu* le donataire est grand, plus prcieux aussi doit tre le don. Or, il s'agit ici d'un Seigneur d'une telle majest que le Ciel et la terre ne sont rien en sa prsence. Ecoutez la parole du Sage (1) : a Le monde entier est devant lui comme le petit grain qui fait peine pencher la balance, comme la gouttelette de la rose du matin qui tombe d'une feuille. S'il en est ainsi, o prendre dans l'univers quelque chose qui soit digne de lui tre offert? Dans le Ciel mme, que trouvera Jsus-Christ en dehors de Dieu ? Une seule chose, vous rpondrai-je : sa sainte, son immacule, sa bienheureuse Humanit, c'est--dire son corps, son sang et son me. Le Christ est la fois le prtre et l'offrande, dit saint Jean Chrysostome (2) ; le prtre, selon l'esprit ; l'offrande, selon la chair : il offre et il est offert. Saint Augustin (3) s'exprime de mme : Le Christ est en mme temps prtre et offrande, car ce qu'il a offert, c'est lui-mme. Son Humanit est l'uvre la meilleure, la plus prcieuse qui soit sortie de la main toute-puissante de Dieu, ainsi que la sainte Vierge l'a rappel sainte Brigitte (4). Le Dieu libral a donn en partage cette Humanit tant de grces, de richesses, de verCi) Sap., x i , 23.
(2) Serai, de Crue, et Sacr.
(3) In ps. x x v i .

(4) Lib. III, 13.

LA SAINTS MESSE

tus, de .aintet et de sage^e, qu'elle ne saurait en recevoir davantage) : non que Dieu ne puisse absolument rien lui confrer de plus, mais parce que sa capacit elle-mme est finie. Bien que la trs sainte Vierge soit d'une perfection incomprhensible pour nous, on ne peut cependant pas plus la comparer l'Humanit du Christ qu'on ne peut mettre en parallle la lumire d'un flambeau avec celle du soleil. L'Humanit du Christ, cause de cette singulire excellence, n'tait pas seulement, sur la terre, honore des hommes, elle l'tait encore des Anges, et elle continue aujourd'hui a tre de la part de ces esprits clestes, l'objet d'une vnration laquelle nulle crature ne saurait prtendre. Oui, Dieu a rpandu dans le* Anges une saintet insigne, des perfections sans nombre; il a communiqu beaucoup d'hommes des grces minentes et d'hroques vertus; il a dpass tout cela en comblant ds cette vie la bienheureuse Vierge Marie de privilges uniques. Cependant tous ces dons sont comme diviss entre lesdiilrent* SainK tandis que le SaintEsprit les a runis tous et magnifiquement en JsusChrist. Il y a plus : Il a rempli l'Humanit du Sauveur de beaucoup d'autres grces, j'oserais presque dire de grces infinies, de richesses, de trsors clestes qui ne se trouvent nulle part ailleurs, mme pas en Marie. C'est proclamer assez haut que cet ocan de perfections est au-dessus de toute louange. Tel est le don que le Grand Prtre Jsus-Christ, Fils unique de Dieu, offre quotidiennement la sainte Trinit dans le sacrifice de la Messe. Mais ce don, il ne l'offre pas seul : il y joint encore tout ce qu'il a fait pour la gloire de Dieu, pendant les trente-trois annes qu'il a passes sur la terre, les amres souffrances qu'il

CHAPITRE II

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a endures, ses jenes, ses veilles, ses prires, ses voyages, toutes les fatigues de l'apostolat, tant de perscutions, d'humiliations, de moqueries et d'injures; sa flagellation, son couronnement d'pines, son crucifiement, ses plaies, ses angoisses, ses larmes, sa sueur au jardin des Oliviers, son effroyable agonie, l'eau de son ct, les ondes sacres de son sang. JsusChrist, la Messe, met tout cela sous les yeux de la sainte Trinit avec le plus ardent amour, et la presse de l'agrer. Mais voici le comble des merveilles. Cette Humanit si parfaite, si riche de mrites, est insparable du Verbe, c'est--dire que si le Verbe n'est pas dans sa Divinit l'objet mme du sacrifice, il l'est rellement dans la nature humaine o il rside et qui est devenue sienne par l'Incarnation. Concevoir le prix, la dignit d'un tel don est au-dessus de toute intelligence. Autre considration. Le Christ n'offre pas son Humanit sous la forme qu'elle a actuellement au Ciel, mais dans l'tat o elle est sur l'autel. Au Ciel, elle est si glorieuse que les Anges tremblent devant sa majest ; tandis que, sur l'autel, elle s'abme dans un tel excs d'humiliation et d'abaissement que ces purs esprits en sont confondus. Vous la voyez couverte des apparencesde l'Hostie comme d'un vtement grossier, elle y est enferme comme dans une prison. Les espces qui l'entourent la tiennent tellement l'troit que, lorsqu'elles sont portes d'un lieu un autre, elle y est transporte aussi, et que, tant qu'elles subsistent, aucune puissance ne peut l'en sparer. Au Ciel, elle a ses proportions naturelles ; sur l'autel, elle ne dpasse pas les dimensions de la sainte Hostie. Dans la plus petite parcelle elle est tout entire et occupe aussi peu d'espace que la parcelle elle-mme. Au fond

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LA SAINTS MESSE

de cet humble rduit, le Sauveur ne peut naturellement ni tendre son corps, ni remuer les pieds ou les mains, ni accomplir aucune des oprations qu'excutent les membres vivants. Il gt comprim, dpouill de toute la puissance de ses organes. C'est sous cette forme amoindrie qu'il se prsente devant la sainte Trinit, et s'offre Elle d'une manire si touchante que l'arme cleste en est surprise et mue. Que peut dire et penser la Trinit sainte, en face de cet ineffable spectacle ? Quel honneur immense Dieu ne reoit-il pas de son Fils, qui ne s'anantit de la sorte que pour lui rendre gloire ! Quelle excellence, quelle vertu ne tire pas de l le sacrifice o s'oprent ces divins mystres ! De quel secours n'est-il pas pour les hommes au profit desquels il est offert ! Quelle consolation, quel soulagement n'en reoivent pas les mes du Purgatoire, lorsqu'il s'accomplit l'intention de leur dlivrance ! On sait que ce lieu de souffrance est la prison temporaire des mes qui ont quitt la terre en tat de pch vniel, ou sans avoir acquitt la peine mrite pour des pchs dj pardonnes. Elles sont impuissantes abrger par elles-mmes leur expiation. Comme le linge au blanchissage ne recouvre sa puret premire qu'aprs avoir pass par l'eau plusieurs reprises et sch ensuite aux rayons du soleil, de mme les mes du Purgatoire ne recouvrent l'clat ncessaire pour entrer dans le royaume de Dieu que par les larmes de la pnitence qui coulent leur intention des yeux des chrtiens, et par la grce de Jsus-Christ. Or, les rayonsde ce soleil de justice se concentrent dans la sainte Messe comme dans un miroir ardent. Efforcez-vous donc d'y assister souvent avec pit, afin de porter secours vos frres malheureux.

CHAPITRE 11

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La Messe quotidienne est l'arme de la grce, la force del misricorde, et Dieu ne peut rien refuser ceux qui l'entendent avec ferveur. Remercions Jsus, du tond du cur, d'avoir institu pour nous, misrables, ce sacrifice tout-puissant ; remercions-le de nous avoir donn un moyen si assur d'attirer les divines misricordes. Nous rapporterons ici, l'honneur de la sainte Messe, comment Jsus-Christ, lors de la conscration de la chapelle d'Einsiedeln, clbra lui-mme avec la plus grande solennit. Quatre-vingtsans aprs la mort de saint Meinrad, un pieux ermite de famille princire, Eberhard, alla demander Conrad, vque de Constance, de vouloir bien consacrer la chapelle du Saint, Or, dans la nuit qui prcda la crmonie, Conrad, voulant aller rglise pour prier, entendit le chur des esprits clestes qui chantaient les antiennes et les rpons de la conscration. Il entra, vit des Anges en grand nombre, et Notre-Seigneur revtu des ornements piscopaux faisant lui-mme fonction d'officiant. La stupeur le rendit immobile, mais il regarda attentivement. Jsus employait les paroles et les rites prescrits aux voques par le pontifical en cette circonstance. Le* quatre Evanglistes se tenaient continuellement derrire lui, lui tant et lui remettant la mitre. Les Anges, rangs en cercle autour de l'autel, encensaient avec des encensoirs d'or ; saint Pierre, prs de son Matre, tenait la crosse ; debout ses cts, saint Georges portait l'aspersoir ; saint Augustin et saint Ambroise servaient au Sauveur de prlats assistants; saint Etienne avait la bote du saint chrme ; saint Laurent, celle des saintes huiles; saint Michel remplissait l'office de matre de chapelle, et les anges chantaient les versets,

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LA SAINTE MRSSK

les rpons et les psaumes. La Mre de Dieu, qui l'autel et la chapelle taient ddis, apparaissait plus brillante que le soleil, plus lumineuse que rclair. La conscration termine, le Christ prit une chasuble, monta l'autel et commena la Me^se solennelle. Saint Etienne chanta Pptre, saint Laurent l'vangile, et les Anges faisaient entendre de suaves cantiques. Voici comment ils chantrent le Sanctus et VAgnus Dei : Saint, saint est le Seigneur. Dieu saint, ayez piti de nous dans cette glise consacre la Vierge. Le Ciel et la terre sont remplis de votre splendeur. Hosanna ! Que glorifi soit le Fils de Marie, dont le rgne est ternel, et qui est venu au nom du Seigneur ! Hosanna au plus haut des Cieux ! Agneau de Dieu, qui prenez sur vous les pchs du monde, ayez piti des vivants qui croient en vous! Agneau de Dieu, qui prenez sur vous les pchs du monde, ayez piti des morts et donnez-leur le repos ! Agneau de Dieu, qui prenez sur vous les pchs du monde, accordez dans votre rgne bienheureux la paix aux vivants et aux morts ! Au Dominus voMscum, ils rpondaient : Qui est assis au-dessus des Chrubins et qui plonge son regar.l dans l'abme. La Messe acheve, la Cour cleste disparut, etsaint Conrad, plein de joie et de consolation, demeuraseul. Il reconnut sur les cendres qui recouvraient le sol de la chapelle consacre, l'empreinte des pieds de Notre-Seigneur, et sur le mur la trace des onctions. Au matin suivant, les assistants voulaient qu'il consacrt l'oratoire. Je ne puis le faire, rpondit-il, le Ciel y a dj pourvu. On le fora quand mme commencer la crmonie. Alors, une voix cleste, distinctement entendue de tous, cria par trois fois ; Arrte, mon frre, Dieu lui-mme a consacr cette

CHAPITRE II

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chapelle. Il renona (aire la ddicace, et envoya Rome la relation de ce fait merveilleux (1). Ce qui est racont par saint Conrad e^t la reproduction de ce qui se passa le Jeudi Saint l'institution du Sacrifice non sanglant. L, le Christ a dit la Messe dans sa partie essentielle, absolument comme nous l'entendons de nos jours. Si nous nous fussions trouvs Tune ou l'autre de ces deux crmonies, quelle joie, quelle consolation n'aurions-nous p is prouve! Que ce rcit augmente au moins notre zle et notre dvotion envers la sainte Messe.
(1) Cetle conscration eut 1 eu le 14 septembre 948. Elle est relate par l'vque saint Conrad lui-mme dans son livy De Secreis.

CHAPITRE III

Des Mystres de la sainte Blesse. 'EST ici surtout qu'il faut s'crier, avec le prophte David : Venez et voyez les uvres du Seigneur et les prodiges qu'il a faits sur la terre (1). Car, de toutes les merveilles accomplies par Jsus-Christ, l'institution du Sacrifice de la Messe est la plus tonnante, et nous y trouvons comme un rsum des autres. Il y a dans la sainte Messe, dit saint Bonaventure (2), autant de mystres qu'il y a de gouttes d'eau dans la mer, de grains de poussire dans l'air et d'Anges dans le Ciel ; je ne sais si jamais plus profond mystre est sorti de la main du Trs-Haut. Sanchez (3) s'accorde avec le Docteur Sraphique : c Nous recevons dans la sainte Messe, dit-il, des trsors si admirables, des dons si prcieux, tant de biens pour la vie prsente et, pour la vie future, une esprance si certaine, qu'il nous faut, pour le croire, la grce d'une foi surnaturelle. Le mme auteur ajoute : De mme que vous pouvez, sans les diminuer, prendre dans la mer et dans
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(1) Ps. XLV, 9. (2) De Sacram. virtute, lib. VI, c. 19. (3) Thesaur. missse, c. 1.

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les fleuves une immense quantit d'eau, de mme l'efficacit de la Messe est telle que vous ne pouvez ni la tarir, ni l'amoindrir par les grces que vous y puisez. Voici un exemple qui mettra cette doctrine en lumire. Saint Jean de Pacondo (1), moine augustin, ne manquait jamais de dire la Messe, et il le faisait de grand matin, parce que son zle pour ofl'rir et recevoir Notre-Seigneur tait si ardent qu'il ne pouvait attendre plus longtemps; mais il clbrait avec une telle lenteur que, souvent, les servants quittant l'autel, il ne trouvait plus pei sonne pour lui rpondre. Il demanda au prieur d'enjoindre aux frres de le faire. Le prieur refusa ; Pourquoi tes-vous si long, lui dit-il, et ennuyez-vous tout le monde? Dsormais, vous direz la Messe comme les autres prtres. Pendant quelques jours, Jean se conforma cet ordre, quoiqu'il lui part trs dur. A la fin, il se jeta aux pieds de son suprieur et le conjura de le laisser agir son gr. Je ne le puis, lui rpondit celui-ci, car vous fatiguez trop les frres. Le saint homme allgua que certains motifs l'empchaient d'aller plus vite. Le suprieur voulut les connatre, mais l'humble religieux ne consentit les lui rvler qu'en confession. Aprs l'avoir entendu, le prieur ordonna aux frres de servir la Messe au P. Jean, quelle que ft la dure du Sacrifice et, comme il dsirait instruire la communaut du secret du religieux, il sollicita et obtint de lui la permission de le faire. Soyez certain, dit-il un autre morne, que si notre frre Jean clbre si lentement, c'est parce que Dieu lui rvle les mystres de la
(1) Hensehen, in Actis Sancti ad XII diem Junii.

CHAPITRE 111

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Messe, mystres si grands que l'intelligence humaine n e les peut comprendre. Il m'a appris des choses telles q u e , saisi d'une religieuse frayeur, j'ai failli perdre connaissance. Croyez-moi, Jsus-Christ apparat ce Pre d'une manire corporelle, lui parle affectueusement, lui montre ses plaies dont le rayonnement s e rpand sur le saint homme, et le rconforte de telle sorte qu'il peut vivre sans boire et sans manger. L e Pre Jean voit le corps du Sauveur comme un brillant soleil, avec sa gloire et sa beaut infinies. En u n mot, il est tmoin de choses qu'aucun homme ne saurait approfondir ni expliquer. Cela m'a fait rflchir moi-mme, ajouta le suprieur, aux grands bienfaits que nous recevons par la clbration et l'audition d e la Messe, et j'ai rsolu de ne jamais manquer del dire ou de l'entendre. Aprs avoir parl des mystres, montrons comment les figures et les symboles de l'Ancien Testament sont accomplis dans ce divin holocauste. La premire image de la sainte Messe fut le sacrifice d u juste et pieux Abel, qui offrit au Trs-Haut les plus gras de ses agneaux, comme un hommage d son infinie Majest. La sainte Ecriture tmoigne que cette offrande fut agrable Dieu (1) : L e Seigneur jeta les yeux sur Abel et sur ses dons. Thodotion commente ainsi ce passage : Le Seigneur a enflamm le sacrifice d'Abel, c'est--dire que, pendant que ce juste rassemblait le bois ncessaire, le feu du ciel tomba sur l'autel et consuma la chair d e s victimes. * Il en est de mme, en quelque sorte, d e l'Eucharistie. Au moment o le prtre prononce les paroles de la Conscration, le feu divin descend,
(1) Gen.,
IT,

4.
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embrase le pain et le vin pour n'en laisser que l'apparence, et les transsubstantier au vrai corps et au vrai sang de Jsus-Christ. Le sacrifice d'Abel fut trs agrable au Dieu toutpuissant, mais le sacrifice chrtien lui plat incomparablement davantage ; car, lorsque le prtre lve son offrande pour la prsenter Dieu, le Pre cleste redit les paroles qu'il fit entendre ladis au baptme de Notre-Seigneur : Celui-ci est mon Fils bien-aim, en qui j'ai mis toutes mes complaisances. Le huitime chapitre de la Gense (1) contient une nouvelle figure : No dressa un autel au Seigneur et, prenant de tous les animaux et de tous les oiseaux purs, il les offrit en holocauste sur cet autel. Le Seigneur en agra l'odeur et dit : A l'avenir, je ne rpandrai plus ma maldiction sur la terre cause des pchs des hommes. Cependant ce n'tait qu'une offrande d'animaux qui valut No cette promesse. Comme Dieu doit tre plus touch encore quand, par les mains du prtre, nous lui offrons son cher Fils ! c Le Christ nous a aims, dit saint Paul (2), et il s'est offert pour nous comme une victime d'agrable odeur. Or, par ces paroles ; Faites ceci en mmoire de moi, il a ordonn ses aptres et leurs successeurs de faire ce qu'il a fait lui-mme. En immolant chaque jour cette Victime trs sainte, les prtres offrent donc au Tout-Puissant un sacrifice d'une suavit infinie, tout embaum des vertus et de la saintet de Jsus-Christ. La sainte Messe est encore figure paries diffrents
(1) Gen., vin, 21.

(2) Ephes., v, 2.

3 Sacrifices d'Abraham, dont plusieurs sont relats dans i'criture saihte. lsaac et Jacob, vrais serviteur de Dieu, ont immol eux-mmes des victimes par le glaive et par le feu. Un autre symbole prophtique de la Messe Ait le Sacrifice de Melchisdech, prtre et roi, qui, au retour d'Abr&ham triomphant, prsenta en action de grces au Dieu des armes le pain et le vin, avec tes crmonies et des prires particulires, holocauste dont il a t dj parl au premier chapitre de cet ouvrage. Nommons enfin les sacrifices de la loi mosaque, commands par Dieu lui-mme. Jusqu'alors, les httanes n'avaient immol qu'au gr de leur dvotion. Par la loi crite, Dieu a rclam trois sortes de dons : l'holocauste, le sacrifice propitiatoire et le sacrifice expiatoire. Ils taient, les uns et les autres, des figures symboliques de celui de la Croix ; aussi dessrent-ils la Passion de Jsus-Christ, pour tre remplacs par l'holocauste chrtien, c'est--dire la Sainte Messe. Il est fait mention au Canon des sacrifices antiques, et principalement de ceux d'Abel, d'Abraham et de fcfelhisdech, quand, immdiatement aprs la Conscration, le prtre dit : Nous offrons votre sublime Majest le don d'une victime f pure, d'une victime f sainte, d'une victime f sans tache, le pain sacr f 4 e la vie ternelle et le calice de l'ternel f salut. Baignez le regarder d'un il favorable, et recevoir arec bont cette Hostie immacule, vous qui avez ftign agrer les dons de votre serviteur, le juste Abel, l'offrande du patriarche Abraham, et celle de votre Grand Prtre Melchisdech. * L'Eglise nous apprend ainsi que ces sacrifices eut t les images

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de la sainte Messe, et nous rvle par la mme la cause qui les fit accueillir si favorablement du Trs-Haut. Beaucoup de catholiques comprennent mal cette prire, laquelle irrite, d'autre part, ceux qui n'appartiennent pas l'Eglise. D'aprs leur fausse imagination, le prtre demanderait Dieu d'agrer le Sacrifice de la Messe avee le mme plaisir que ceux d'Abel, d'Abraham et de Melchisdech, comme si on pouvait tablir une comparaison entre l'Eucharistie, dans laquelle sont offerts le corps trs saint et le prcieux sang de Jsus-Christ, et l'oblation des animaux ou celle du pain et du vin. En ralit, le prtre n'implore pas l'indulgence de Dieu pour la victime qui lui est immole, car cette victime lui est infiniment plus chre que toutes les cratures, mais il demande au Seigneur de vouloir bien recevoir lavorablement son sacrifice lui, c'est-a-dire son uvre personnelle, comme il a daign accueillir la pit avec laquelle Abel, Abraham et Melchisdech lui ont offert leurs holocaustes. Les principaux vnements de la vie et de la passion de Notre-Seigneur sont reprsents la Messe, ainsi que le chante David (1) : Le Seigneur, dans sa bont et sa misricorde, a fait un mmorial de ses uvres admirables. Et, afin que nous ne nous mprenions pas sur sa pense, il dit ailleurs (2) : Je me tiendrai auprs de votre autel pour entendre la voix de vos louanges et proclamer vos merveilles. C'est aussi le sens des paroles adresses par le Sauveur aux Aptres, aprs l'institution de l'Eucharistie : Faites ceci en mmoire de moi, c'est--dire : Je suis sur (1) Ps. ex, 4. (2) Ps. xxv, , 7.

CHAPITRE

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le point de me sparer de vous, car l'uvre de la Rdemption touche sa fin ; mais, avant que de retourner vers mon Pre, j'institue la sainte Messe comme le Sacrifice unique du Nouveau Testament, et j'enferme dans ce Sacrifice tous les mystres de ma vie et de mes souffrances, afin qu'tant reproduits de la sorte aux yeux de mes fidles, ils demeurent gravs dans leur mmoire. Prouvons en peu de mots la vrit de cette interprtation. Je dis premirement que le mystre de l'Incarnation se renouvelle la Messe. Au jour de l'Annonciation, Marie ayant offert et consacr Dieu son me, son corps, et principalement son sein trs pur, le Saint-Esprit forma en elle, de >on sang virginal, le corps de J^us-Christ,etunit l'Humanit la Divinit. Ainsi, quand le prtre prsente e pain et le vin et les offre Dieu, le Saint-Esprit change ces lments, en vertu des paroles de la Conscration, au vrai corps et au vrai sang de Notre-Seigneur. Je n'exagre point en appelant cette opration divine un renouvellement de l'Incarnation ; car le prtre reoit Jsus en ses mains aussi rellement que le reut la sainte Vierge dans ses chastes entrailles. Le prtre peut dire de lui-mme avec saint Augustin (1) : Celui qui m'a cr sans ma participation est cr avec mon concours; Celui qui, sans mon aide, a tout fait de rien, m'a donn le pouvoir (si j'ose parler ainsi) de le produire lui-mme. N'est-ce pas un grand mystre et un miracle dpassant tous les autres qu'un homme cre son propre Crateur ? Le mystre de la Nativit se renouvelle nos re(1) Lib. IV. De Dignit. sacerdot

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gards comme celui de l'Incarnation et avec non moins de clart* Jsus-Christ est n du corps virginal de la sainte Vierge ; la Messe, il nat des lvres du prtre. Quand celui-ci prononce la dernire parole de la Conscration, il a F Enfant Jsus entre les mains aussi vritablement sino:i sous la mme forme que Pavait Marie. En tmoignage de sa foi, il fait la gnuflexion, adore son Dieu, rlve au-dessus de sa tte et le montre au peuple. La Vierge Marie prsenta aux adorations des bergers son Fils nouveau-n, envelopp de langes ; le prire prsente aux fidles, sous l'apparence du pain, le Christ Enfant, afin que tous le reconnaissent pour leur Seigneur. Ceux qui adorent le Sauveur dans cet tat exercent une vertu plus grande que celle d o s bergers, caries bergers virent en ralit l'Humanit de NotreSeigneur et crurent sa Divinit, tandis que nous n'avons sous les yeux que les seules apparences du pain et que nous croyons fermement, malgr cela, la prsence relle de la personne de Jsus-Christ. Oui, nous avons devant nous, la Messe, ce mme Jsus aux pieds duquel se prosternrent les rois Mages, que Siroon prit dans ses bras, que la sainte Vierge o f f r i t k Dieu -ia s le temple. Conformons-nous ce triple exemple, offrons par notre pit un humble hommage Notre-Seigneur et mritons, nous aussi, l'ternelle rcompense. A la Messe, Jsus prche son Evangile par la voix du prtre, et nous pouvons puiser dans cet enseignement un grand secours, des biens immenses. Il opre des miracles en changeant le vin en son sang divin, prodige infiniment plus grand que celui de Cana. H transsubstantie, comme la Cne, le pain en sa chair
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CHAPITRE III

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vritable. Enfin, aprs la Conscration, nous le voyons s'lever, antre les mains de son ministre, comme il s'leva sur la Croix, et intrieurement nous l'entendons dire : Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font, ni combien gravement ils vous offensent. Nous ne voyons pas tout cela avec l'il de notre corps, mais nous n'en doutons nullement, et nous mritons une plus grande rcompense que ceux qui ont contempl les mmes mystres il y a dix-huit sicles. Notre-Seigneur l'a dit expressment (1) : Bienheureux ceux qui n'ont pas vu et qui ont cru. Oui, plus les vrits sont incomprhensibles, plus mritoire aussi est la foi, et plus riche sera la rcompense. Au moyen d'une seule Messe bien entendue, dit un pieux auteur (2), nous deviendrons plus riches que par la possession de toutes les choses cres. > C'est dans l'Eucharistie que Jsus-Christ accomplit fidlement la consolante promesse de l'Evangile (3) : Voici que je suis avec vous jusqu' la consommation des sicle*. Il ne s'agit pas seulement ici de sa Divinit, mais encore de son Humanit, prsente sur l'autel et au tabernacle. Il y a plus : si, dans l'Hostie une fois consacre, il rside constamment parmi nous, prt nous entendre, exaucer nos prires, nous secourir dans nos besoins, la Messe, il se fait notre victime, notre intercesseur; il se voue l'expiation de nos pchs. Expliquons-nous mieux ; Jsus-Christ exerce la Messe son ministre sacerdotal, il lui appartient donc ce titre, selon l'expression de l'Aptre (4), d'offrir des dons et des
(1) (2) (3) (4) Joan., xx, 29. Sanchez. Thesaur. Missae. c. n. Matt., xxvni, 20. Heb., vu, 3.

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sacrifices pour les pchs du peuple. Or, sur l'autel comme sur la Croix, c'est lui-mme qui est la fois le donateur et le don, le sacrificateur et la victime. Il rsulte de l qu'il y a une trs grande diffrence entre l'Hostie de l'ostensoir ou de la Table sainte et celle de la Messe, bien que, dans les trois cas, JsusChrist soit prsent de la mme manire. Dans l'ostensoir, le Sauveur s'offre nos adorations ; au saint Sacrifice, il s'ofre Dieu par les mains du prtre. Dans l'ostensoir, il descend du Ciel vers nous; la sainte Messe, il s'lve de la terre vers le Ciel. Bref, dans l'ostensoir, il est sacrement; la Messe, il est victime. A la sainte Table, c'est nous qui le recevons par la communion ; au saint Sacrifice, c'est le Pre cleste qui le reoit comme expiation. Il n'est pas difficile d'expliquer cette volont de Notre-Seigneur de demeurer avec nous jusqu' la fin du monde. Il veut tre la tte de son Eglise, c'est-dire des fidles, et il veut que les fidles soient son corps spirituel. Or, le corps ne pouvant tre au Ciel avec la tte, ne convient-il pas que la tte soit sur la terre avec le corps? Le Christ tant l'poux de l'Eglise, son amour ne doit-t-ii point le porter tre sans cesse avec elle? Ecoutez saint Paul nous parler de cette tendresse (1). Hommes, aimez vos femmes comme le Christ a aim son Eglise, et s'est livr pour elle afin de la sanctifier, la purifiant dans l'eau du baptme, par la parole de vie, pour s'offrir lui-mme une Eglise glorieuse, n'ayant ni tache ni ride ni rien de semblable, mais sainte et immacule. Tous les Chrtiens sont membres de l'Eglise et deviennent, par le Baptme, aussi beaux que les Anges. C'est pourquoi il (1) Eph., v, 25-27.

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n'est pas possible Jsus-Christ, qui trouve plus d'attraits dans une me innocente qu'un fianc dans la plus belle des fiances, de s'loigner de l'Eglise, et il veut demeurer avec elle jusqu' la consommation des sicles. Pourquoi le Christ est-il seulement d'une manire invisible dans son Eglise ? C'est parce que cette union n'est pas corporelle, mais toute spirituelle, comme il nous en avertit par son prophte (1) : Je vous pouserai pour jamais, je vous pouserai par une alliance de justice et de jugement, de compassion et de misricorde. Je vous pouserai dans la foi, et vous saurez que c'est moi qui suis le Seigneur. Le Christ tant uni l'Eglise dans la foi, il convenait qu'il restt cach, afin que les fidles eussent ainsi l'occasion de pratiquer cette vertu et dmriter davantage. Il convenait aussi que le divin Epoux demeurt avec son pouse pour lui fournir, en mme temps que les aliments ncessaires, ses secours et ses faveurs. Or, c'est la sainte Messe, c'est dans la communion sacramentelle et spirituelle qu'il atteint ce but et s'acquitte de ce ministre ; c'est l qu'il donne l'Eglise de vritables preuves d'amour, qu'il veille sur ses intrts temporels et ternels. O me chrtienne! si vous vivez dans l'tat de pch mortel, vous tes la fiance du dmon, tandis que, si vous tes en tat de grce, vous tes la fiance du Sauveur, qui vous aime tendrement et qui prend soin de votre salut. (i) Os., ii, 19.

CHAPITRE

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A la sainte Messe, Jsus-Christ renouvelle son Incarnation. Tous avons parl, d'une manire brve et superficielle, dans le chapitre prcdent, des mystres de la Messe. Expliquons-les maintenant en dtails, en commenant par l'Incarnation. Que ce mystre se renouvelle chaque Messe, je le prouverai d'abord par le tmoignage d'un matre clbre (1) : La sainte Messe, dit Marchant, est une reprsentation vivante et parfaite ou plutt un renouvellement de l'Incarnation, de la naissance, de la vie, de la Passion, de la mort du Christ et de la rdemption qu'il a accomplie* Ces paroles paratront tranges plusieurs; mais, aprs l'exposition que je vais en faire, personne n'en contestera la vrit. La divine misricorde a mrit du genre humain une reconnaissance infinie le jour o, pour notre salut, le Verbe est descendu du Ciel, et, par l'opration du Saint-Esprit, s'est fait chair dans le sein de la trs sainte Vierge. C'est ce mystre que le prtre
1

(1) Marchant, Hort. Past. Trad. IV, lect. 19.

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adore lorsque, aux paroles du Credo : Et incarnatus est, il fait la gnuflexion. En vue de pntrer les fidles d'une vrit si touchante, l'Eglise a prescrit, pour le temps de F Aven t, la Messe Rorate, ou Messe des Anges, qui commence par ces mots : Gieux, envoyez votre rose, et que les nues fassent pleuvoir le Juste ! Que la terre s'ouvre et enfante le Sauveur ! La Messe entire se rapporte l'Incarnation et doit, d'une part, rveiller en nous le dsir de voir natre le Sauveur du monde, de l'autre nous exciter la gratitude et la joie. En effet, par ce mystre, Jsus-Christ nous a communiqu de si grandes faveurs, il a tant travaill, tant souffert pour nous, que l'ternit ne suffirait pas pour l'en remercier, ne ft-elle qu'une longue action de grces. Mais Jsus-Christ ne s'est pas content de se faire homme une seule fois : il a trouv, dans sa sagesse infinie, le sublime secret de reproduire, dans une nouvelle incarnation opre sur l'autel, la satisfaction offerte une fois dj la Trinit Sainte. Cette incarnation, toute mystique qu'elle soit, n'est pas moins relle que la premire. Je citerai, l'appui de mon assertion, le tmoignage de l'Eglise, exprim dans la Secrte du IX dimanche aprs la Pentecte. L'uvre de notre salut s'opre aussi souvent qu est clbre la mmoire de cette Victime. La sainte Eglise ne dit pas : L'uvre de notre salut est reprsente, mais l'uvre de notre salut s'opre. Or, cette uvre n'est autre que l'Incarnation, la naissance, la Passion et 1 mort du Christ. Saint Augustin (1) l'atteste galement. Qu'elle est haute, s'crie-t-il, la dignit du prtre, entre les
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(1) Sera, de sacerd. dignit.

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mains duquel Jsus-Christ se fait homme de nouveau ! Qu'il est cleste le mystre que le Pre, le Fils et l'Esprit-Saint oprent par le ministre du prtre! Saint Jean Damascne (1) professe la mme doctrine : Si quelqu'un demande comment le pain est transsubstanti au corps de Jsus-Christ, je lui rponds: Le Saint-Esprit couvre le prtre de son ombre et opre comme il Ta fait dans le sein de la Bienheureuse Vierge Marie. Saint Bonaventure (2) est encore plus afflrmatif : Dieu, dit il, en descendant chaque jour du Ciel sur l'autel, ne parat pas faire moins qu'il n'a fait quand il s'est abaiss jusqu' revtir la nature humaine. Mais coutons Jsus Christ lui-mme : a Comme je suis devenu homme dans le sein de ma trs sainte Mre, dit-il au Bienheureux Alain de la Roche (3), ainsi je renouvelle mon Incarnation, chaque fois qu'une Messe se clbre. Vous le voyez, le Verbe divin se fait chair entre les mains du prtre, d'une faon diffrente videmment, mais par une gale opration du Saint-Esprit. C'est le cas de s'crier encore avec saint Augustin : 0 grande dignit des prtres entre les mains desquels Jsus-Christ s'incarne de nouveau I O grande dignit des fidles, pour le salut desquels le Verbe se fait chair d'une manire mystique chaque jour la sainte Messe ! C'est surtout le cas de rpter la parole de nos saints Livres : Dieu a tant aim le monde qu'il lui a donn son Fils unique. Quelle douce consolation pour nous, hommes misrables, 'tre si tendrement chris de notre Dieu ! Le pieux Thomas Kempis nous donne le conseil
) Lib. IV, c. 14. De Inst. no vit., par. I, cap. 11. Al. de Rup., par. IV, cap. 27.

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suivant (1) : Quand vous dites ou entendez la Messe, souvenez-vous que vous participez une uvre aussi grande, aussi admirable que si, en ce mme jour, Jsus-Christ descendait du Ciel et s'incarnait dans le sein de la Vierge Marie. Quel ne sirait pias notre bonheur si NOtre-Seigneur revenait visiblement sur la terre ! Qui ne se hterait d'aller l'adorer et lui demander ses grces ? Pourquoi donc n'ssistons-nous pas la Messe f Hlas ! il n'y a qu'une rponse : Notre foi est faible et nous connaissons trop imparfaitement ce divin bienfait. Nous allons voir tnaintnant de quelle manire rhiraculeuse Jsus-Christ opre ce mystre. La foi noiis enseigne que ie prtre, quand il prend l'hostie, avant la Conscration, n'a entre les mains que du pain ; mais que, au moment mme o les paroles sacramentelles sont prononces, ce pain, par un effet de la toute-puissance divine, devient le vrai corps de Jsus-Christ. J'ajoute que le prcieux sang se trouve en mme temps, par concomitance, danscecorpssacr, car un corps vivant ne peut tre priv de Sang. Quel incomparable mystre ! Quel monde de miracles ! N'st-ce pas en effet le pfus grand des miracles que de voir* du pain dvenir Dieu et du vin se transsubstantief au sang du Sauveur? N'est-ce pas le prodige des prodiges qu'il n'y ait plus ni pain ni vin, bien que les apparences demeurent? Car la sainte Hostie et le prcieux sang conservent la couleur, l'odeur, le got que les aliments transsubstantis avaient auparavant. N'est-ce pas la merveille des merveilles que les espces subsistent rellement sans adhrer rien? Elles sont soutenues d'une manire surnaturelle, comme le
(1) De Imit. Christ., lib- IV, c. n.

CtfAPITRB V

erait le toit d'une maison, qui resterait suspendu dans les ait* aprs la chute des murailles. N'est-ce pas due chose au-dessus de toutes les lois que le Chrfct, qui a la taillfe d'un homme, se rapetisse tissez pour tenir dans un* Hostie, que dis-je ! dans l moindre parcelle d'une Hostie ? Voil ce que fait la puissance du Sauveur, mise au service de son amour. Cette pense confondait sainte Gfertrude. Un jour (1), dit-elle, humblement prosterne pendant la Messe, je disais Notre -Seigheui* immdiatement avant la Conscration : Odoux Jsus, l'uvre que vous allez accomplir est si excellente que* pauvre crature indigne, je n'ose y porter les yeux. -C'est assez pour moi de m abaisser et de me reposer dans la plus profonde valle d'humilit que je pourrai rencontrer, en attendant que vous me donniez ma part du Sacrifice qui procure la vie tous les lus. Le Christ me rpondit : De ton ct, aie la fermerso\ution de me servir, mmeaumilieu des plus grandes peines, afin que ce Sacrifice, qui est salutaire aux vivants et tix morts, s'accomplisse dans toute son excellence. Tu auras aid mon uvre.
1

Comme sainte Gertrude, au moment de la Conscration, rflchissez au grand miracle opr par Dieu sur l'autel, concevez un ardent dsir de voir l'immolation de Jsus contribuer la plus grande gloire de la Sainte Trinit et au salut des fidles. Rptez cette intention les belles paroles de la sainte : O trs doux Jsus, l'uVre que vous allez accomplir est si excellente que, dans mon indignit, je n'ose la contempler; aussi je m'enfonce dans l'abme de mon nant, et j'attends l ma part, quoique je ?'aie pas mrite ; (1) Rev., lib. III, c. 6.

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car cette uvre sera souverainement profitable tous les lus. O doux Jsus ! Dieu veuille que j y puisse contribuer ! Je m'y emploierai de toutes mes forces, et, malgr les peines les plus dures, je serai vos cts, afin que votre Sacrifice, en servant aux vivants et aux morts, atteigne pleinement son but. Et vous, Seigneur, accord z cet eflet au clbrant et aux assistants toutes les grces ncessaires. Considrez combien est tendu le pouvoir de consacrer que Jsus-Christ accorde aux prtres : La puissance de mon Pre est si grande, dit Notre-Seigneur au Bienheureux Alain de la Roche (1), qu'elle a cr de rien le Ciel et la terre ; mais celle du prtre est telle qu'elle fait natre le Fils de Dieu lui-mme dans la sainte Eucharistie, et que, par ce Sacrement et ce Sacrifice auguste, le trsor du salut passe aux mains des hommes. Le Sauveur ajoute : C'est la majeure partie de la gloire de Dieu, c'est la principale joie de ma sainte Mre, ce sont les dlices des Bienheureux, c'est le meilleur secours des vivants et la plus grande consolation des morts. Rptons donc les paroles de saint Jean (2) : Dieu a tant aim le monde qu'il lui a donn son Fils unique, afin que tous ceux qui croiront en lui ne soient pas perdus, mais aient la vie ternelle. Dieu a prouv une premire fois ce grand amour au monde, quand il lui a envoy son Fils. Chaque jour et chaque heure, il le lui prouve de nouveau, en faisant redescendre du Ciel le mme Verbe pour reproduire le mme mystre. Par l'Incarnation de Nazareth, Jsus-Christ a acquis un trsor infini de mrites ; dans celle de l'autel, il y
(1) Part IV, cap. 27. (2) Joan., m, 16.

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fldt participer tous ceux qui entendent ou clbrent dvotement la Messe. En voici un remarquable exemple. Il est rapport, dans la chronique des Frres Mineurs, que le Bienheureux Jean de l'Alverne offrait le divin Sacrifice avec une grande ferveur et y ressentait souvent de telles douceurs spirituelles qu'il en tait comme accabl. Le jour de l'Assomption de la sainte Vierge, il devait officier solennollement ; mais, peine & l'autel, il prouva des transports intrieurs si vifs qu'il craignit de ne pouvoir aller jusqu'au bout. Son apprhension se ralisa. Arriv la Conscration, et considrant l'amour immense qui, de toute ternit, avait press Jsus-Christ de descendre du Ciel pour revtir la nature humaine, et qui l'avait dcid renouveler sans cesse cette Incarnai-nation la sainte Messe, le Bienheureux sentit son cur se fondre, et la force lui manqua pour prononcer les paroles sacramentelles. Il dit enfin : Hoc est... Hoc est enim... n sans parvenir achever. Le Pre Gardien et un autre religieux, l'ayant remarqu, s'lancrent auprs de lui pour l'aider. Les assistants se tourmentaient la pense qu'un accident tait arriv au Pre. Celui-ci finit cependant par prononcer les deux derniers mots : Corpus meum . Aussitt, il vit l'Hostie se changer en un petit enfant dans lequel il reconnut l'Enfant Jsus. Le Sauveur lui dvoila la profonde humilit qui l'a pouss se faire homme et renouveler la Messe son Incarnation. Cette rvlation anantissant ses forces, le religieux tomba terre, priv de sentiment. Mais le Gardien et l'autre Pre, qui se tenaient prs de lui, le soutinrent pendant que les femmes lui faisaient respirer des sels. On le rappela ainsi k, la vie. Bien qu'il restt puis au point de ne pous

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voir ni remuer les membres ni lever les mains pour taira le signe de la Croix, il acheva cependant le saint Sacrifice, assist de son suprieur. Immdiatement aprs, il perdit connaissance une seconde lois, et on dut le porter la sacristie. Il avait toute l'apparence d'un cadavre, son corps tait glac, ses doigts si contracts qu'on ne pouvait les tendre. Il demeura en cet tat pendant plusieurs heures; on le pleurait dj comme mort. Lorsqu'il revint lui, on le pria, pour l'amour de Dieu, de dire ce qui lui tait a r m et ce qu'il avait vu dans son extase. Il cda aux instances rptes des fidles. Au moment de la Conscration, dit-il, j'ai rflchi l'amour immense qui a pouss Notre-Seigneur se faire homme et renouveler son Incarnation chaque Messe; alors mon cur est devenu comme une cire chaude et ma chair m'a sembl comme prive d'os. Je ne pouvais ni me soutenir ni prononcer les paroles sacramentelles. Quand je les eus dites enfin, au prix des plus grands efforts, je vis entre mes mains, la place de la sainte Hostie, le doux Enfant Jsus, dont un seul regard me transpera jusqu'au fond de l'me et ta mon corps la force qui lui restait. Je tombai vanoui, mais je demeurai enflamm d'amour pour cet Enfant divin. Le Bienheureux Jean ajouta encore maints dtails sur les impressions qu'il avait ressenties durant ce ravissement, et il exposa aux mes pieuses l'amour infini que Jsu nous tmoigne au saint Sacrifice. Beaucoup de saints personnages ont prouv les mmes consolations que Jean de l'Alverne. Vous en ressentiriez vous-mme d'ineffables, si vous aviez la pieuse coutume d'assister la Messe.

CHAPITRE

A la sainte Messe Jsus-Christ renouvelle sa Naissance. catholique chante par toute la terre le doux mystre de la naissance du Christ : En ce jour, la suavit coulera des montagnes, et les collines distilleront le lait et le miel. En effet, au jour de Nol, Celui qui est la source de toute douceur a tout adouci ; il a apport du Ciel la vraie joie, il a annonc la paix aux hommes de bonne volont, il a consol les affligs ; en un mot, par son arrive bienheureuse, il a rempli l'univers de bndictions. Quelle joie immense pour le Pre ternel dans cette nuit o il a vu natre de la Vierge Marie le Fils bienaim qu'il a engendr avant tous les sicles! Quelles dlices pour le Fils lorsqu'il eut une mre sur la terre, sans cesser d'avoir un Pre au Ciel ! Quel bonheur pour le Saint-Esprit, lorsque Celui que, de toute ternit, il unit Dieu le Pre parle lien d'un indissoluble amour, s'incarna par sa coopration et runit dans une mme personne la nature divine et la nature humaine 1 De quelle suavit n'tiez-vous pas inonde vous-mme, 6 Marie, lorsque, en contemplant Jsus, vous songiez qu'il n'tait pas seulement votre Fils, mais encore Celui de Dieu I Combien furent privilgis les hommes qui vivaient alors et qui purent
'EGLISE

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voir de leurs yeux cet Enfant de bndiction ! Gomme ils durent tre joyeusement mus ces bergers auxquels les Anges annoncrent sa naissance! Comme ils se htrent d'aller Bethlem et de l'adorer ! Qui dpeindra l'allgresse des Isralites pieux, lorsqu'ils virent poindre ce jour appel par leurs dsirs, et quand la ralisation de la promesse attendue si longtemps leur fut annonce par Simon et par Anne ! Bien que nous estimions hautement leur bonheur, reconnaissons que le ntre le dpasse encore, puisque nous contemplons chaque jour, des yeux de la foi. le doux Enfant Jsus, et que, de la sorte, nous participons continuellement la joie de sa naissance. Les paroles de l'Evangile et des prophties nous enflamment tellement, dit un saint pape (1), que nous seniblons honorer la naissance du Sauveur non comme un vnement pass, mais comme une chose prsente, car, nous aussi, nous entendons la communication de l'Ange aux bergers : Voici que je vous annonce une grande joie : aujourd'hui un Sauveur vous est n. Nous pouvons rellement assister tous les jours cette bienheureuse naissance. 11 suffit pour cela d'assister la messe o elle est renouvele et continue. C'est la doctrine de sainte Hildegarde : Lorsque le pain et le vin sont changs au corps et au sang de NotreSeigneur, dit-elle dans ses rvlations (2), la naissance du Sauveur apparat comme dans un miroir. Ce tmoignage confirme notre proposition et prouve assez que le Ciel prend part aussi vivement ce grand acte qu'il l'a fait il y a prs de dix-neuf cents ans. Vou-

(1) Lo Mag. de Nativ. (2) Lib. II, vis. vi.

CHAPITRE V

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lez-vous savoir de qui et comment Jsus-Christ nat? Ecoutez saint Jrme [\) : Les prtres appellent le Christ la vie au moyen de leurs lvres consacres; comme si le saint Docteur disait : Jsus-Christ nat des lvres du prtre, quand celui-ci prononce les paroles de la Conscration. Le pape Grgoire XIII l'aftirmede mme, lorsqu'il recommande aux prtres de dire avant de monter l'autel : Je veux clbrer la sainte Messe et former le corps et le sang de NotreSeigneur Jsus-Christ. N'est- ce pas d'ailleurs ce que l'Eglise nous rappelle, quand elle nous ordonne de chanter le cantique que firent entendre les Anges pendant la nuit de Nol : Gloire Dieu dans le Ciel et paix sur la terre aux hommes de bonne volont ? Ne vous semble-t-il pas alors que vous recevez, comme les bergers, le message de ces esprits clestes? a Je vous annonce une grande joie : aujourd'hui un Sauveur vous est n. Vous trouverez l'Enfant envelopp de langes et couch dans une crche. Imaginez-vous que votre Ange gardien vous dise : Rjouis-toi, mon enfant, carie Sauveur va natre de nouveau pour ton salut, et tu le verras sous la forme de la sainte Hostie. Mais quand mme votre Ange gardien ne vous tiendrait pas ce langage, la foi vous enseigne que les choses se passent ainsi. Quelle joie pour vous, si vous croyez fermement ! Quelle joie plus grande encore, si vous vous conduisez envers l'Enfant Jsus comme l'ont fait ceux qui ont t dignes de le contempler a. o J les yeux de leur corps ! Nous lisons dans les anciennes lgendes qu'un saint personnage voyait de temps en temps le Saint Sacrement plac sur l'autel ou lev entre les mains du
(1) Epst. ad Heliod.

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prtre, prendre la forme d'un petit enfant, La Vie des Peines nous offre la relation d'un fait semblable, qui survint pendant la Messe d'un prtre nomm Plgus. Mais ce qui apparut alors aux yeux charnels peut tre contempl chaque jour par notre il spirituel partout o la sainte Messe est dite. Inform qu'un prodipe de ce genre avait lieu aux environs de Paris, saint Louis rpondit aux personnes qui le pressaient d'aller le voir : Ceux qui ne croient pas peuvent s'y rendre; pour moi, ce Christ vivant, je le vois tous les jours la Messe. Je cite cette rponse inspire par une foi profonde, pour vous montrer comment nous possdons Jsus prsent sur l'autel, prsent, dis-je, non d'une manire imaginaire ou purement spirituelle, mais rellement et corporellement, en d'autres termes, le mme Jsus qui est n de la sainte Vierge Bethlem, et qu'ont ador les rois de l'Orient. Les accidents absolus nous empchent de le voir physiquement; mais notre il intrieur, clair par la foi, perce les voiles et nous convainc de sa prsence. Les raisons pour lesquelles il se cache sont multiples; la principale est de nous donner, en exerant si grandement notre foi. une occasion de mrites. Cependant, pour nous affermir dans cette mme foi, il s'est montr en plusieurs circonstances de pieux chrtiens, et mme des juifs et des paens. Albert Krantz rapporte que Charlemagne avait combattu plusieurs annes contre les Saxons, qu'il voulait tirer de leur idoltrie. Vaincus et mme baptiss, ces barbares taient continuellement excits l'apostasie par leur duc Wittikind, L'empereur se montrait pour la douzime fois en Saxe avec des troupes nombreuses. On tait au temps du Carme, et, quand Pques arriva, il commanda h toute son

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de se prparer avec dvotion la rception des sacrements. La fte fut clbre trs pieusement au camp imprial. Wittikind avait un grand dsir de voir la pompe du culte chrtien. Pour arriver son but, il quitte ses habits prcieux, se couvre de haillons, se rend seul dans le camp, et, comme un mendiant, se met demander l'aumne. Il observe de la sorte que, le Vendredi Saint, l'empereur et ses soldats, visiblement contrits, jenent rigoureusement et prient avec ferveur. Il les voit ensuite se confesser et se prparer la communion. Le jour de Pques, lorsque le prtre qui offrait le saint Sacrifice fut arriv la Conscration, Wittikind aperut entre ses mains un enfant d'une incomparable beaut. A ce spectacle une douceur inconnue se rpandit dans le cur du barbare. Pendant le reste de l'office, il ne quitta pa* des yeux le clbrant, et quand les soldats allrent la Table sainte, il le vit avec le plus grand tonnement donner chacun d'eux le mme enfant, qui tait reu de tous et consomm par chacun en particulier, sans l'tre cependant de la mme manire. En effet, l'aimable enfant se portait vers quelques-uns avec une joie manifeste, tandis qu'il ne voulait pas entrer chez d'autres et se dbattait des pieds et des mains, bien qu'il ft contraint de se laisser faire. Le duc ne pouvait revenir de Ftonnement o le plongeait ce mystre inou. Aprs l'office, il sort de l'glise, se mle aux pauvres et tend la main avec eux aux portes du saint lieu. L'empereur donna chaque solliciteur, mais quand il arriva Wittikind, un de ses serviteurs, qui avait reconnu le duc son doigt tordu, l'avertit. Pourquoi, s'cria Charles, le chef des Saxons se dissimule-t-il sous l'apparence d'un mendiant? Wittikind, effray la

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pense d'tre accus d'espionnage, rpondit : Sire, n'interprtez pas en mal ma conduite : si j'ai agi de la sorte, c'est dans l'unique but d'assister librement l'office des Chrtiens. Qu'as-tu vu? reprit l'empereur. Un prodige tel que je n'ai jamais rien entendu de semblable et que je ne puis me l'expliquer encore. Alors il raconta ce dont il avait t tmoin le Vendredi et le Samedi Saints, puis ce qu'il venait de voir la Messe, et demanda la signification d'un fait si extraordinaire. L'empereur, merveill de ce que Dieu avait accord un paen endurci de voir l'Enfant Jsus dans l'Hostie (grce insigne refuse la plupart des saints), lui dvoila les motifs de la tristesse du Vendredi saint, du jene, de la confession et de la communion. Il toucha tellement son cur que Wittikind abjura le paganisme et reut le baptme aprs s'tre fait instruire. Non content de cela, il emmena avec lui des prtres qui, peu peu, convertirent au Christianisme le duch de Saxe. Cette histoire est bien propre raviver notre foi en la prsence relle. Le Christ rend sa beaut invisible nos yeux prvaricateurs, mais non ceux de Dieu et de l'arme cleste. A chaque Messe, il apparat dans une telle splendeur que la sainte Trinit en tire une gloire infinie, et que la Bienheureuse Vierge Marie, les Anges et les Saints en prouvent une ineffable joie, ainsi que l'a rvl Alain de la Roche Notre-Seigneur lui-m.ne. Quand les Anges voient Jsus naissant dans l'Hostie, ils s'agenouillent humblement devant lui et l'adorent avec respect, comme ils avaient fait au pied de la crche, accomplissant ainsi une seconde fois la prophtie applique par saint Paul (1) au mystre de
( l ) H e b I, 6.
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Nol : Lorsque Dieu introduisit son Fils sur la terre, il dit : Que tous les Anges l'adorent. Ces clestes esprits, ainsi que VEglise le chante dans la Prface, saisis d'une frayeur respectueuse, s'unissent dans une commune allgresse pour louer et clbrer la Majest divine. Unissons-nous eux et exaltons le doux Jsus, qui renouvelle chaque Messe le mme mystre afin de nous y faire participer plus largement. Aucun esprit humain ne saurait expliquer dignement une si sublime vrit ; il y faudrait la science des Anges; car, seules, ces pures intelligences voient et comprennent les dlices que procure au Ciel la clbration de la Messe. Nous ne pouvons concevoir la joie qu'en ressent la Divinit. La sainte Trinit, sans sortir d'elle-mme, puise toute sa batitude dans la socit de ses trois personnes distinctes en une commune essence. L'EspritSaint (1), dit de la Sagesse incre, c'est--dire du Fils de Dieu : Elle est l'clat de la lumire ternelle, le miroir sans tache de la Majest divine, l'image de sa bont. Ce miroir est de toute ternit devant les yeux du Pre, qui s'y contemple et y gote une flicit infinie; il s'y retrouve ce qu'il est et ce qu'il demeure ternellement le Seigneur grand, glorieux, intelligent, tout-puissant, beau, riche, et tout cela un degr infini. La contemplation incessante de sa fidle image est pour lui une jouissance si suave, si parfaite, qu'elle constitue elle seule une batitude complte. Le mme miroir immacul fut plac de nouveau devant ses yeux la naissance du Christ ; car le Christ est recouvert de la plus noble nature humaine, par de toutes les vertus, orn de toutes les perfections. Aussi (1) Sap., vu, 26.

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le Pre cleste prouva-t-il cette vue, selon notre manire de parler, de nouvelles dlices, auxquelles il fit participer toute la cour cleste. C'est pourquoi, en cette nuit de Nol, les purs esprits chantrent, de leur voix la plus suave, un hymne si mlodieux que la terre en fut ravie, et que les pieux bergers en tressaillirent d'allgresse. C'est pourquoi les churs clestes se htrent vers Bethlem en redisant Gloria in excelsiSy se prosternrent devant le nouveau-n et adorrent sa Divinit. Or ce qui est arriv une fois visiblement se renouvelle chaque jour sur l'autel, o le Fils unique de Dieu nat de la parole du prtre et se tait homme derechef. Sans doute, un nouveau Christ n'est pas cr, mais la prsence de Jsus-Christ se multiplie. Reproduite par la vertu de la Transsubstantion, son Humanit se trouve l o auparavant elle n'tait pas, et demeure rellement sous les apparences de la sainte Hostie aussi longtemps que ces apparences se conservent saines. Je dis aus-u longtemps qu'elles se conservent saines, car, ds qu'elles se corrompent, NotreSeigneur se retire. Ceci est tellement vrai que, si Jsus-Christ n'existait que sous ces espces, et qu'elles fussent dtruites, il disparatrait avec elles, et il n'y aurait plus de Christ ni au Ciel ni sur la terre. Si donc le Verbe fait chair nat de nouveau de la parole du prtre, si ce miroir de justice est lev par les mains sacerdotales et prsent Dieu par le clbrant et par le peuple, quelles joies et quelles dlices le Pre cleste n'en ressent-il pas! Certainement, elles ne le cdent point celles qu'il a gotes dans la nuit de Nol, car, dans l'un et dans l'autre cas. il a sou* les yeux Celui dont il a dit : Cest mon Fils bien aim

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dans lequel j'ai mis toutes mes complaisances (1) , avec cette diffrence que le Christ d'autrefois tait recouvert d'une chair mortelle, tandis qu' prsent, dans la sainte Hostie, son glorieux corps* par de ses plaies sacres comme de cinq pierres prcieuses, est immortel. Autrefois il est n corporellrment, tandis qu' prsent il nat d'une manire tout ensemble mystique et relle. Ces dlices surpassent toutes celles que le TrsHaut puise dans les louanges des Anges, dans les adorations des Saints, dans les bonnes uvres des hommes, car la trs sainte Humanit du Christ, unie hypostatiquement la Divinit, est seule capable d'honorer, d'aimer la sainte Trinit selon son amabilit infime. On peut s'en faire une ide par ces paroles de Notre Seigneur sainte Mechtilde (2) : Seul, je sais et je comprends parfaitement comment je m'immole chaque jour sur l'autel pour le salut des fidles, ce que ne peuvent comprendre entirement ni les Chrubins, ni aucune puissance cleste. Oui, Jsus-Christ seul connat combien chaque jour, la Messe, son amour et son obiation sont agrables Dieu. Il s'acquitte de ce double ministre de rflecteur et de victime avec une souveraine suavit et une dilection qui surpasse toute intelligence. Le Ciel entier regarde avec des yeux surpris et un cur ravi, sans pouvoir mesurer l'tendue de la joie divine. Et comme cela se reproduit chaque jour, chaque heure, qui pourrait dire l'eftet de tant de milliers de Messes ? 0 mon Dieu 1 votre flicit me transporte, et mes dsirs se rsument
(1) Matt., m, 17. (S) L. il, cap. 21.

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souhaiter qu'un tel bonheur ne soit pas troubl par l'indiffrence de ceux qui assistent cet auguste Sacrifice. Je vous prie, Jsus, de vouloir bien, chaque Messe, aimer et rjouir la sainte Trinit ma place, suppler surabondamment l'amour que j'ai omis de lui tmoigner et la joie que j'aurais d lui procurer. Voyons maintenant quels fruits de salut reoit le monde pcheur de la nouvelle nai-sance d e \ o t r e Seigneur. Isae prophtisait ainsi la venue du Messie (l) : Un enfant nous est n, un fils nous a t donn. Je puis dire de mme aprs chaqne conscration : Un petit enfant vient de nous tre donn. Quel riche prsent! Quel don prcieux! Cet enfant, c'est le propre Fils du Pre tout-puissant. Il arrive d'un lointain pays de joie, du paradis cleste, fertile endlicesjil enapported'incommensurablesrichesses : la grce et la misricorde divines la puret, le pardon, la rmission des peines, l'amlioration de la vie, la faveur d'une bonne mort, l'accroissement de la gloire cleste, comme aussi le bienfait de la nourriture temporelle, un prservatif assur contre le pch et le scandale, enfin toutes les bndictions divines. Il est prt prodiguer ces trsors tous ceux qui entendent la Mese avec pit. Considrons plus attentivement le texte dTsae : nous y dcouvrirons un autre enseignement. L e prophte dit expressment qu' un enfant nous est n et qu'un fils nous a t donn. Que signifient ces parole??, appliques la naissance sacramentelle de Jsus, sinrn qu'il devient notre proprit avec tout c e qu'il est. tout ce qu'il possde et tout ce qu'il opre sur
(1)
Is., ix,

6.

CL . ^ITRB V

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l'autel? Ainsi l'honneur. les actions de grces, les satisfactions, les hommages qu'il offre la sainte Trinit sont nous. Quelle immense consolation pour l'homme qui entend la Messe de savoir que non seulement le saint Sacrifice, mais le Christ lui-mme lui appartient Ah ! si, pendant la nuit de Nol, vous aviez t dans la grotte de Bethlem, vous auriez pris dans vos bras l'Enfant Jsus, vous l'auriez offert son Pre en rlevant vers lui, et en le priant d'abaisser sur vous des regards de misricorde pour l'amour de ce Fils bien-aim. Doutez-vous qu'il vous et combl de ses grces? Eh bien ! faites de mme la Messe, surtout pendant TAvent et au temps de Nol, marchez en esprit vers l'autel, prenez Jsus dans vos bras et oflrez-le son Pre. Il reste encore traiter, dans ce chapitre, un point trs important : savoir que non seulement le Sauveur nat sur l'autel d'une manire mystique, mais qu'il y prend en outre une forme si humilie qu'elle tonne le Ciel et la terre. Sa premire Incarnation et sa premire naissance sont dcrites par Saint Paul en termes prcis, Mes frres, dit le grand Aptre (1), vous devez penser ce qu'a pens JsusChrist, lui qui, tant en la forme de Dieu, n'a pas regard comme une usurpation de s'galer Dieu, et qui s'est nanmoins ananti lui-mme, en prenant la forme d'esclave, devenant semblable aux hommes et tant, cause de son extrieur, estim pour tel. Il s'est abaiss lui-mme, en se rendant obissant jusqu' la mort, et la mort de la Croix. Or, quiconque rflchit la naissance mystique du Sauveur y trouve une humiliation plus grande encore. (1) Philip., H, 5-8.

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Car, si, Bethlem, il tait semblable aux autres enfants, disons mieux, s'il avait la forme du plus beau des enfants, sur l'autel il s'anantit sous l'apparence du pain. Qui entendit jamais parler d'un tel abaissement? Ah I Jsus-Christ peut dire ici avec le Roi-prophte ,1) : Je suis un ver de terre, et non pas un homme, un objet de moquerie pour les hommes et de mpris pour le peuple. Qui prend garde cette humble parcelle? Qui l'adore? Qui lui rend les honneurs divins? Hlas! presque personne.Oh! comme Notre Seigneurs'abaisse, comme il se drobe aux honneurs dus sa prsence ! O est sa gloire? O sa toute-puissance? O cette imposante majest qui fait trembler la cour cleste? Il a renonc tout cela pour se livrer au mpris. Il est le Verbe de Dieu, et il ne peut prononcer la moindre parole ; il a tendu le firmament, et il ne peut remuer ni le pied ni la main; l'univers entier ne peut le contenir, et il a pris la forme d'une petite hostie dans laquelle il est emprisonn. Au Ciel il est assis sur son trne; sur nos autels il est gisant, li comme l'agneau du sacrifice ! Quel anantissement ! quel incomparable amour que celui qui a rduit en cet tat le divin amant de l'me humai c ! Ce n'est pas tout ; il s'assujettit la volont de chaque prtre, et non seulement de ceux qui sont pieux, mais des indiffrents et des tides, s'abandonnant entre leurs mains au point qu'ils peuvent disposer de lui selon leur bon plaisir. Chose plus tonnante encore, il ne refuse pas d'tre bni par eux, quoique, d'aprs saint Paul (2), celui qui reoit la bndiction soit infrieur celui Ps. xxi, 7. 12) Heb., v u , 7 .
(1)

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qui la donne. Comment le Christ, qui est infiniment suprieur au prtre, consent-il tre bnit par lui? Cependant, c'est un fait, le prtre bnit la sainte Hostie aprs la Conscration, alors qu'elle est devenue le vrai corps et le vrai sang du Sauveur, et cela jusqu' quinze fois ! Lorsque Jsus aborda Jean, sur les rives du Jourdain, le Prcurseur refusa de le baptiser (1) : a C'est moi, lui rpondit-il, qui dois tre baptis pour vous, et vous venez moi ! Grande et effrayante leon pour les prtres! Seigneur Jsus, devraient-ils dire au Sauveur, c'est moi tre bnit par vous et c'est vous qui voulez recevoir la bndiction d'un pcheur 1 Sans doute, ce n'est point comme homme que le prtre trace le signe de la croix sur la sainte Hostie; non, c'est la bndiction de Dieu le Pre qu'il prononce; il n'en est pas moins surprenaut que Dieu se serve d'un homme pour bnir le plus saint des holocaustes. Pourquoi le Sauveur s'humilie-t-il ainsi? Ecoutez et admirez. Une des raisons principales est de dsarmer le courroux de Dieu et de conjurer Le chtiment qui menace le pcheur. Il n'est pas de meilleur moyen d'apaiser son ennemi que de s'humilier devant lui en implorant son pardon. Nous en avons un remarquable exemple dans l'histoire de l'impie Achab (2). Elie avait annonc ce prince que le Seigneur, juste vengeur de ses crimes et de ceux de sa famille, le punirait par une mort violente, lui, sa femme et ses enfants ; qu'aucun d'eux ne serait enseveli, mais que leurs corps seraient dvors par les corbeaux et les chiens. A (i; Matth., m, 14. (2) R e g . , m, o. 21.

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la nouvelle de cet arrt, Achab dchire ses habits royaux, revt un cilice, s'enveloppe d'un sac grossier et s'loigne en baissant la tte. Alors Dieu dit lie : As-tu vu comment Achab s'est humili devant moi ? Oui, rpondit le prophte. Le Seigneur reprit : Parce qu'il s'est humili cause de moi, je ne lui ferai pas de mal pendant sa vie, et ce n'est qu' sa mort que je me vengerai sur sa maison* Si ce roi impie, dont, au tmoignage des saints Livres, le pareil n'a jamais exist , a, par son humilit, amen le Dieu tout-puissant revenir sur la peine svre prononce contre lui, que n'obtiendra pas du Pre cleste l'extrme abaissement de Jsus? L'tat auquel il se rduit pour les pcheurs, qui, par leur malice et leur orgueil, ont encouru un chtiment trop mrit, n'est-il pas mille fois plus touchant que celui d'Achab? Il dpouille son vtement de gloire pour se cacher sous l'apparence de la sainte Hostie, comme sous un dur cilice ; il ne s'loigne pas en baissant la tte, mais il se tient sur l'autel dans l'attitude d'un ver de terre, et, du fond de son cur, il conjure son Pre, avec des cris suppliants, de nous pardonner et de nous pargner. En prsence d'un tel spectacle, Dieu ne dira-t-il pas ses Anges : Avez-vous vu comment mon Fils s'est humili devant moi? Et les Anges ne rpondront-ils pas : Oui, Seigneur, nous sommes confondus de tant d'abaissement? -Puisque mon Fils s'est ananti de la sorte pour l'amour des pcheurs, ajoutera le Pre cleste, je retiendrai ma colre, et, quelles que soient les iniquits du monde, je ne pourrai me rsoudre svir. Ah ! n'en doutons pas, si le Dieu juste pargne la vie du coupable, ou ne le punit point dans la mesure de ses mfaits, cela vient de ce que le coupable, ayant entendu souvent

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la sainte Messe, a particip l'amende honorable du Sauveur, qui s'est humili sa place. Soyez reconnaissants 4 cette adorable Victime, Chrtiens, et dites-lui du fond du cur : Louanges et honneur vous soient rendus, trs doux Jsus, pour l'amour qui, chaque Messe, vous fait descendre du Ciel, amour qui, changeant en votre chair et en votre sang le pain et le vin, vous tient captif sous ces viles apparences, dsarme ainsi la colre de votre Pre et nous obtient la rmission de la peine attache & nos pchs ! Pour cet inestimable bienfait, nous vous remercions du fond de notre cur, nous vous louons, nous vous exaltons, nous vous bnissons, nous vous glorifions de toutes nos forces, et nous prions l'arme cleste de suppler, en s'unissant nous, l'insuffisance de notre action de grces. Nous vous supplions encore d'ouvrir les yeux de notre esprit, afin que, connaissant de mieux en mieux ce doux mystre, nous puissions l'honorer plus dignement et l'appliquer notre salut.

CHPITftE Y I

la sainte Messe, Jsus-Christ renouvelle sa Vie. les objets qui charment les j e u x et les oreilles, les spectacles o sont reproduits sous de vives couleurs les faits passs ne sont pas les moins intressants. Le monde y trouve un tel plaisir qu'il y consacre les jours et les nuits et que rien ne lui cote pour en jouir. Si nous tions attentifs aux grands mystres de la Messe, si nous comprenions quelque chose ce drame merveilleux o le Christ s'avance, comme en habits de fte, pour renouveler devant nous toutes les scnes de son admirable vie, nous nous prcipite* rions vers l'glise au premier appel des cloches, afin d'assister h une si touchante reprsentation. Cependant, par une contradiction surprenante, nous qui payons si cher une place au thtre, nous qui cou* rons avec un si grand empressement aux pices, disons mieux, aux folies des comdiens, sans souci de notre temps et de notre argent, nous dsertons la sainte Messe o, loin de nous appauvrir, nous nous enrichirions de tous les mrites du Sauveur, la seule condition d'y venir en spectateurs pieux.
\ARMI

Mais qu'y a-t-il d'tonnant, rpondnez-vovs, que les personnes frivoles se pressent plus la comdie

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qu' la Messe? La comdie est amusante, tandis qu'an saint Sacrifice rien ne flatte l'oreille ni n'attire les regards. Quel aveuglement, vous dirai-je mon tour que celui de ces hommes lgers qui n'ont d'autres yeux que les organes ouverts sous !e front^-et dont la vue intellectuelle est entirement obscurcie ! S'ils avaient la lumire de la foi, ils trouveraient, dans cet auguste spectacle, des jouissances intimes et varies, car la Messe est l'abrg de la vie entire de Notre-Seigneur et la reproduction de tous ses mystres. Ce n'est pas une simple reprsent Uion potique des vnements, la manire des d . M m e s , c'est une rptition exacte et relle de toutes les actions et de toutes les souffrances du Christ. En effet, dans la sainte Messe, nous avons sous les yeux l'enfant qu'ont trouv les bergers, qu'ont ador les Mages, que Simon a tenu dans ses bras. Il est l, vivant sur l'autel, pour y recevoir l'hommage de notre pit et de notre amour. C'est lui qui annonce l'Evangile en la personne du prtre, et sa grce n'est pas moins grande pour nos mes que s'il nous le prchait lui-mme de ses propres lvres. En changeant le vin en son sang, il opre un miracle plus grand que celui de Cana; en changeant le pain en son corps, il renouvelle l'ineffable mystre de la Cne. Il est encore une fois immol sur l'autel non par la main des bourreaux, mais entre celles du prtre qui l'offre, comme victime expiatoire, au Dieu toutpuissant. Aussi Sanchez (1) ne craint pas de dire que celui qui sait profiter de la Messe peut y recevoir le pardon de ses pchs et l'effusion des (1) Thes. Miss, o. 2.

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grces clestes, aussi bien que s'il avait vcu au temps du Sauveur et assist tous ses mystres. Denis le Chartreux (1) n'est pas moins afflrmatif. Toute la vie du Christ, dit-il, n'a t qu'une clbration de la sainte Messe, dans laquelle il tait luimme l'autel, le temple, le prtre et la victime. Il a revtu les habits sacerdotaux dans le sanctuaire du sein maternel o, en prenant notre chair, il a pris le manteau de notre mortalit. Il est sorti de ce tabernacle virginal dans la nuit bnie de Nol, et il a commenc Y Introt en entrant dans le monde. Il a dit le Kyrie eleison lorsqu'il a tendu ses petites mains dans la crche, comme pour demander secours. Le

Qloriain ecelsis a t entonn et excut par les


Anges du Ciel, ports sur les nues, pendant que le nouveau-n reposait dans son berceau, circonstance reprsente par le prtre qui demeure son banc durant le mme cantique. Le Sauveur a dit la Collecte dans les veilles qu'il passait en prire pour appeler sur nous la misricorde divine. Il a lu YEptre lorsqu'il a expliqu et interprt Mose et les prophtes, Y Evangile, lorsqu'il a parcouru la Jude pour y rpandre la bonne nouvelle, Y Offertoire, quand il s'est offert Dieu le Pre pour le salut des hommes et qu'il a accept toutes ses souffrances. Il a chant la Prface en louant Dieu sans cesse notre place et en le remerciant de ses bienfaits. Le peuple hbreu a fait retentir le Sanctus lorsqu'il s'est cri, le jour des Rameaux : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur ! Hosanna au Fils de David ! Jsus a opr la Conscration la dernire Cne par la transsubstantiation du pain et du vin en son corps et en son
(1) De Vita curt., art. 16.

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sang. L'lvation* eu lieu lorsqu'il a t clou ;.u gibet et dress dans les airs pour servir de spectacle au monde. l i a rcit le Pater lorsqu'il a prononc les sept paroles sur la Croix, effectu la fraction de l'Hostie au moment o son me *rs sainte s'est spare de son corps sacr. Enfin, vois reconnaissez dan* VAgnus Bel la confession du centurion se frappant la poitrine et s'criant : Cet homme tait vraiment le Fils de Dieu ; dans la Communion, l'embaumement et l'ensevelissement. Jsus a bni le peuple, lorsque, avant de quitter le monde, il a tendu les mains sur ses disciples, au sommet de la montagne des Oliviers. Qu'elle est belle et solennelle cette Messe clbre ainsi sur la terre par le Sauveur ! Or, c'est la mme que les prtres disent encore chaque jour, quoique plus brivement. Oui, insiste un pieux auteur (1), la sainte Messe est l'abrg de la vie du Christ. En une demi-heure, nous y voyons reprsent ce qu'il a fait pendant trente-trois ans. A la manire du comptable qui note exactement dans son livre tout ce qu'il a donn et reu, puis runit les sommes dans un total gnral, Jsus concentre dans la sainte Messe tous les mystres de sa carrire, et les remet sous nos yeux comme dans une courte rcapitulation. Nous sommes de la sorte aussi favoriss, sinon plus, que ceux qui ont vcu avec lui sur la terre. Ceux-l ont entendu une Messe trs longue, mais unique, tandis que nous pouvons chaque jour en entendre plusieurs et recueillir presque sans peine tous les mrites de Jsus. Mais, pour faciliter l'intelligence de cette vrit, voici un fait l'appui : Thomas de Cantimpr, vque hollandais de l'ordre
(1) Forner. in Miserere, conc. 80.

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feSftfat Dotftftrfqtte, rapport qu'en 1267, au temps de Pques, n Fglise de Saint-Amand, Douai, un jjfltfe distribuant la communion la Messe, laissa tomber une Hostie. Effray de cet accident qu'il ne pouvait s'expfllgttfehf, il s'agenouille pour le rparer. Mais au moment de saisir l'Hostie, il la voit s'lever d terfe t planer dans les airs. N'ayant qu'un corporttt sur lequel tait plac le ciboire, il prit le purificatoire et retendit au-dessous de l'Hostie qui vint s'y poser. Aprs l'avoir teue, il la porta sur l'autel, et humblement prostern, pria Notre-Seigneur de lut pardonner son irrvrence. Or, en ce toomentmaoe, comme il avait les yeux fixs sur les saintes Espces qu'il venait de recueillir, il s'aperut, *vec une trs grande surprise, qu'elles se changeaient en un gracieux enfant. Emn jusqu'au fond du cur en prsence d'un si grand miracle, il ne pnt retenir ses cris. Les chantres s'tant ports son secoure, distingurent dOtttte loi le cleste enfant. Leur joie clate aussitt, et le peuple se prcipite son tour pour contempler l merveille. Mais, nouveau prodige, Ifc o les choristes voyaient Jsus-Christ sous la forme d'un enfant, les autres fidles le voyaient sous la forme d'un homme et dans la splendeur de la Majest divine. Ils futrd si frapps les uns et les autres de cette apparition qu'ils s'en souvinrent toute leur vie. Tantt ils baissaient tes yeux par respect, tafttt ils les levaient pour regarder de nouveau. Le nriracle dura une heure. Qui dira les douceurs causes en eux par une telle faveur? La foule tait devenue trs considrable ert, ds que le prtre eut enferm le Saint Sacrement dftns le tabernacle, elle publia en tous lieux le fait dont elle avait t tmoin. L'vque qui le rapporte lut tt des premiers l'apprendre. Il alla Douai trouver

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le doyen de Saint-Amand, et lui demanda si ce qu'on racontait de l'apparition de Notre-Seigneur tait exact. Ce prtre rpondit : II est vrai que Jsus-Christ a t vu d'un grand nombre de personnes, sous sa forme humaine. A ces mots, continue Thomas, naquit en moi un vif dsir de jouir de la mme grce, et je priai le doyen de me montrer la sainte Hostie, Il m'accompagna l'glise, o une foule norme nous suivit dans l'espoir que le prodige se renouvellerait. Le doyen ouvrit le tabernacle, non sans frayeur, et sortit le Saint Sacrement, avec lequel il donna la bndiction. Aussitt le peuple, levant la voix, clate en sanglots en s'ciant : 0 Jsus, Jsus! Je demandai ce que signifiaieit ces cris, ces larmes, et on me rpondit : Nous voyons de nos yeux notre divin Sauveur! Cependant je ne voyais, moi, que la forme ordinaire de la sainte Hostie, ce qui m'affligeait beaucoup, car je craignais que le refus de mon Rdempteur de se montrer moi ne ft le chtiment de mespchs. Je sondai scrupuleusement ma conscience, et, n'y trouvant rien de particulier, je conjurai avec larmes Jsus-Christ de me laisser voir son visage de mes yeux corporels. Aprs d'instantes supplications, mes vux furent exaucs, et je contemplai non pas la figure d'un enfant, comme cela tait arriv beaucoup de fidles, mais la forme d'un adulte. Je vis le Sauveur face face ; ses yeux taient clairs et agrables, sa chevelure flottait sur ses paules, sa barbe, assez longue, encadrait son menton, son front tait uni et large, ses joues ples, sa tte un peu incline. Je vis Notre Seigneur, dis-je, et j'tais si mu de cette vision que mon cur faillit se briser dans l'excs de ma joie et de mon amour. Aprs un temps assez long, le visage du Christ changea ; il devint triste, tel qu'il

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avait d tre durant sa douloureuse passion. Il rapparut couronn d'pines, inond de sang. J'tais touch d'une telle commisration que je versais des larmes amres sur l'tat de mon Sauveur; et je croyais sentir sur mon front la pointe des pines qui dchiraient le sien. L'assistance poussait de grands cris et donnait mille tmoignages d'affliction. Gomme la premire apparition, chacun voyait d'une manire diffrente; car pendant que les uns contemplaient Jsus sous la forme d'un enfant nouveau-n, d'autres l'apercevaient sous les traits d'un adolescent, d'autres avec la taille d'un homme fait, d'autres, enfin, au milieu des horreurs de la Passion. Je renonce peindre les motions qu'prouvaient ces heureux chrtiens, et je laisse aux mes pieuses le soin de se l'imaginer. Bien que je n'aie pas eu, comme eux, la joie de vous voir, Jsus, sous votre forme corporelle, je n'en crois pas moins fermement votre prsence relle, et je vous offre votre Pre avec autant de ferveur que si je vous avais contempl de mes yeux. Je sais que ces manifestations de vous-mme sont faciles a votre toute-puissance; je sais aussi qu'elles ne sont pas ncessaires et que, pourvu que l'il de ma foi soit sain, je vous verrai dans votre gloire ou dans votre Passion, suivant que je m'associerai vos joies ou vos douleurs. Vous ne vous rvlez pas mes regards mortels, mais vous m'avez prpar, de toute ternit, un moyen d'assister en esprit au spectacle de votre vie et de vos souffrances, et de les offrir au Pre et i'Esprit-Saint, pour la plus grande gloire de votre bienheureuse Mre, de tous les churs ang/iques et de l'arme des lus. Oui, durant la sainte Messe, Dieu et ses Anges revoient Jsus-Christ sous la forme avec laquelle il reposait dans la crche, puis

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L # A I # F nnftttts

sa efrfbricisiotf, s prsentation au tenfpte, sa faite en Egypte, son jetftf an dsert, ses prdications, ses voyages; ils te revotent perscut, vendu, tran devant le$ trib&ntfx, flagell, couronn d'pines, crftifl, mtfvty enseveli, ressuscit, enfin montant au Ciel t terminant par l ses travaux. Cette vivante rjrseffloh, ce renouvellement des annes terrestres du Sauteur cause an Pre, au Saint-Esprit, aux rigs, une foie aussi grande que celle que leur ot cause jadis les mystres accomplis en Jude. En d'tifrs termes, le Ciel entier ressent, chaque Messe, des dlie* telles que toutes les chose de ce monde ne safcratfttrf Wi en procurer de comparables. Cette jof, d'fllurs, nfc vient pas seulement de la 7 oproduction de ia vie t de la Passion de Jsu*, mais ssi de Famottr qtfe sa personne tmoigne la Divinit; caf, atf saint Sacrifice, Notre-Seigneur honor, loue, aime, sert et glorifie la Trinit de toutes les forces de sa nature humaine, comme de toute la puissance S s nature divine. Il le fait d'une manire Incomprhensible, si haute, qu' elles seules, cette ltfange et cette charit dpassent infiniment les hornmages des Anges et les uvres de tous les Saints. A l himirede ces considrations, jugez de i'eicellfte <te culte qvt vos prtres rendent Dieu, faftei-f ofte une ide de l'efficacit d'une Messe, je dirai mnw d la simple rudition d'un* Mss. Att de clore ce Chapitre, j'insisterai encore sur l'tffilt qu'a pouf nous de Sacrifice auguste et sur les inttnfnsS rttrits que nous pouvons y puiser. Pendant sa vie terrestre, J&r-Christ h recueilli un trsor inestimable de grces, ftn pour lui, mais pour nous. Il a travaill sans relche, comme il le dit lui-

CHAPITRE VI

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mme (1) : Mon Pre ne cesse point d'agir et j'agis aussi. Or, cette vie laborieuse, mritoire Fin fi ni, il la renouvelle chaque Sacrifice, il la reproduit devant les yeux de son Pre, afin d'obtenir notre pardon; il l'offre pour payer nos dettes, il nous donne en elle un moyen d'chapper aux chtiments qui nous menacent. Soyez donc reconnaissants votre fidle ami qui, au prix de tant de fatigues, vous a acquis un si riche trsor. Rpondez l'intention qu'il vous exprime d'offrir pour vous, chaque jour et gratuitement, ses mrites, et ne vous privez pas, en ngligeant la sainte Messe, du moyen d'obtenir, avec si peu de peine, un gain immense. Ah! si vous pouviez vous enrichir dans l'ordre temporel aussi facilement qu'il vous est donn de le faire dans l'ordre spirituel, vous ne perdriez pas un instant, vous n'pargneriez aucun effort. Gomment donc pouvez-vous tre si indiffrents quand il s'agit des richesses ternelles?
(I) Joan., v, 17.

CHAPITRE

VII

A la sainte Messe, Jsus-Christ renouvelle sa Prire. Jean, le disciple bien-aim, dit : t Nous avons pour avocat, auprs du Pre, Jsus-Christ, le Juste par excellence, et c'est lui qui est la victime de propitiation pour nos pchs (1). N'estce pas une prcieuse assurance pour notre salut que le Fils de Dieu, l'assesseur mme du Pre, intervienne pour nous et plaide notre cause? Mais, ici, se pose une question : O et quand NotreSeigneur remplit-il cet office ? L'Eglise enseigne que ce n'est point seulement au Ciel, mais encore sur la terre. Chaque fois que le saint Sacrifice est offert, dit le savant Suarez, Notre-Seigneur prie pour celui qui l'offre et pour ceux l'intention desquels il est offert. Il prie avant tout pour le prtre, pour les assistants, et pour tous ceux que le prtre et les assistants ont en vue. Voici comment saint Laurent Justinien (2) dcrit cette prire : Le Christ immol sur l'autel crie vers son Pre et lui montre ses plaies sacres, afin de toucher son cur et de nous sauver des peines ternelles.
AINT

(1) I Ep., H, 1,2. (2) Serm. de Corp. Chrsti.

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LA SAINTE MESSE

On ne saurait mieux exprimer le zle du Sauveur pour nos intrts. Ce zle, saint Luc nous l'avait dj indirectement rvl. Jsus gravit la montagne, dit-il (I), et y resta toute la nuit en prire devant Dieu. Ce ne fut pas un fait isol, carie mme vangliste (2) dit ailleurs : Pendant le jour, il enseignait dans le Temple ; la nuit, il se retirait sur le mont des Oliviers. Et un peu plus loin (3) : Il sortit vers le soir et, selon sa coutume, il alla sur le mont des Oliviers. IL est vident par ces tmoignages que le Sauveur avait l'habitude de te rendre sur cette montagne pour y passer la nuit en prire. Or, pour qui priait-il? Saint Ambroise (4) nous l'apprend : Le Seigneur ne priait pas pour lui-mme, mais notre intention. C'est donc pour vous, pour moi, pour tous les hommes, qu'il s'est soumis tant de veilles. Il prvoyait la perte de beaucoup d'mes, malgr la mort cruelle qu'il tait rsolu de souffrir, et ce spectacle arrachait des pleurs ses yeux et des soupirs son cur compatissant. Le Sauveur les rpte chaque Messe, ces ardentes prires : il en fait comme un rsum. En mme temps, il montre son Pre les larmes brlantes qu'il a verses ; il numre les soupirs qui sont sortis de son cur ; il rappelle le nombre de<< nuits qu'il a passes. Tout cela, il l'offre sans doute pour le salut du monde entier, mais pins particulirement pour ceux qui assistent k la Messe. Quelle ne sera pas l'efficacit d'une telle intercession sur les lvres du Saint des Saints 1 Que n'en doivent

(1) yi, 12. (2) xxi, 37. (3) xxii, 39.


(4) Lib. III, in La*.

137 caupims v u point attendre tes mes en faveur desquelles lie monte vers Dieu ! Oe qai augmente eueore ia puissance de la prire de Jsus, c'est que sa vertu est unie celle du Sacrifice. Je m'explique.

On lit dans les Rvlations de sainte

Qertrude

qu' l'lvation de l'Hostie, la Sainte vit Notre-Seigneur lever de ses propres mains, et sous la forme d'un calice d'or, son cur sacr qu'il offrit Dieu. Elle le vt aussi s'immoler lui-mme pour l'Eglise d'une manire qui surpasse tout entendement. Voulant confirmer cette rvlation, Noire-Seigneur dit sainte Mechtilde (1), sur de sainte Gertrude ; Seul, je sais et je comprends parfaitement comment je me sacrifie sur l'autel pour le salut des fidles, ce que ni les Chrubins, ni les Sraphins, ni aucune puissance cleste ne peuvent concevoir compltement. Remarquez en outre que Notre-Seigneur ne s'offre pas l'autel avec la majest qu'il a dans le Ciel, mais avec une humilit incomparable. Il est prsent, non seulement dans l'Hostie entire, mais dans la moindre parcelle, et, sous ces voiles, il parut si peu digne d'attention et de respect, que c'est bien le cas de lui appliquer les paroles de David : Je ne suis pas un homme, mais un ver de terre, un objet de moquerie pour les hommes (2). * Hlas! l'ternelle honte des Chrtiens, la prophtie ne s'accomplit que trop souvent k la lettre : Jsus est mprise parmi nous; nous lui refusons les honneurs dus sa Divinit, et ce n'est que par exemption qu'on le reconnat et qu'on l'adore dans le sacrement de son amour.
(1) Lib. II, o. 31

(2) P s . x x i , 7.

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LA SAINTS MBSSE

Sous cette forme amoindrie, il crie cependant vers le Ciel avec une voix si puissante qu'elle pntre les nues, dchire le firmament et triomphe de la justice divine. Jonas (1) ayant annonc au roi de Ninive que sa capitale serait dtruite au bout de quarante jours, le monarque quitta ses habits royaux, se couyrit d'un sac, et ordonna au peuple d'implorer le Seigneur. Au moyen de son humilit et de sa pnitence, il obtint la rvocation de la redoutable sentence, et la cit coupable Ait pargne. Si ce roi paen a mrit par l le pardon d'une ville entire, Jsus-Christ, qui s'humilio bien plus encore la sainte Messe, n'obtiendra-t-il pas davantage? Dpouill de sa Majest, revtu, comme d'un sac grossier, des apparences sacramentelles, il se tient devant le trne dv Tout-Puissant et demande grce pour son peuple en disant : 0 mon Pre, considrez mon abaissement! Je me suis rduit la condition d'un ver de terre plutt qu' celle d'un homme. Les pcheurs se sont levs contre vous; je m'anantis devant vous. Us vous ont irrit par leur orgueil ; je veux vous dsarmer force d'humilit. Ils ont encouru votre juste vengeance ; laissez-vous flchir par mes prires. Pour l'amour de moi, pardonnezleur, mon Pre; ne les chtiez pas en proportion de leurs fautes ; ne les livrez pas l'ennemi, ne permettez pas qu'ils aillent leur perte. Je ne puis me rsoudre h les voir tomber dans l'abme, car ils sont miens, avant t rachets au prix de mes souffrances. Je vous prie surtout, Pre, pour les pcheurs ici prsents, pour eux j'offre en ce moment mon sang

<4) J o b . , m

CHAPITRE VII

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et ma vie. Ah! en vertu de ce sang, de cette mort, sauvez-les de la damnation ternelle. 0 Sauveur Jsus ! o avez-vous puis l'amour qui vous porte accomplir un tel mystre, et prier pour nous avec tant de ferveur? Cet amour, nous n'avons pas d'autre moyen de le reconnatre que d'assister la Messe. Qui donc ne se ferait un devoir d'tre fidle une pratique si avantageuse et en mme temps si facile? Il est hors de doute que, lorsque le Sauveur tait suspendu la Croix, il a recommand son Pre les fidles qui se tenaient au pied de cet arbre sacr, et qu'il leur a appliqu d'une minire toute spciale les fruits de sa Passion. Il n'est pas moins certain qu' la sainte Messe, il prie pour les assistants, surtout pour ceux qui implorent sa mdiation. Il prie pour eux aussi ardemment qu'il priait de son gibet d'infamie pour les ennemis qui l'y avaient clou. Que n'oprera pas cette prire ! Quelles grces n'en recueillerons-nous pas ! Quelle sre esprance de flicit ternelle ne fera t-elle pas natre en nos curs ! Si la bienheureuse Vierge Marie, descendant du Ciel, vous disait : Mon cher enfant, ne crains rien ; c'est moi qui vais prendre en main tes intrts ; je prierai instamment mon Fils, et je ne cesserai que lorsqu'il m'aura donn la certitude de ton bonheur ternel; si la bienheureuse Vierge Marie, dis-je, vous tenait ce langage, transport d'allgresse, vous vous crieriez du fond de l'me : Maintenant je n'ai plus de doute, mon salut est assur. Je loue votre confiance en Marie ; mais comment n'en au riez-vous pas une semblable, ou plutt une bien plus grande encore, dans l'intercession toute-puissant du glorieux Fils de Dieu, qui, non seulement vous promet
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LA SAINTE MESSE

son appui, mais prie rellement pour vous chaque Messe que vous entendez, et veut, en contrebalanant la svrit de la justice, vous sauver du chtiment qu'ont mrit vos pchs? la voix de sa prire il joint celle de ses larmes, de ses plaies, de son sang, de ses soupirs : autant de sources intarissables d'o s'chappent des fleuves de grces et de bndictions. Profitez d'une doctrine si encourageante ; je veux dire : soyez fidles vous rendre au saint Sacrifice. Vous vous plaignez souvent de manquer de ferveur : Notre-Seigneur, priant votre place, supplera vos omissions. Il vous invite affectueusement (1) : * Veuez moi, vous tous qui tes fatigus et qui tes chargs, et je vous soulagerai. C'est--dire venez tous moi, vous qui ne pouvez prier dvotement, et je prierai pour vous. Ces paroles, partant de l'autel, sont plus pressantes encore que lorsqu'il vous les adressait aux jours de sa carrire terrestre. Pourquoi, me indigente, ne vous rendez-vous pas aux dsirs du Sauveur? Pourquoi n'accourez-vous pas la sainte Messe? Etes-vous dans le besoin, vous implorez les personnes qui peuvent vous aider, vous vous plaignez elles de votre misre, vous rclamez leurs prires, vous avez confiance en leur intercession. Comment n'espreriez-vous pas dans la mdiation toute-puissante de Jsus-Christ? Vous tes dans un dnment si grand que vous pouvez peine l'exprimer ; mais ce qu'il y a de plus .terrible dans votre tat, c'est le danger toujours menaant de la damnation ternelle. Seigneur, demandez-vous au Matre, qui pourra me sauver? Jsus vous rpond : a Ce qui est impossible aux hommes est possible Dieu.
(1) Matth., xi, 28

CHAPITRE VII

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Puisque vous apprenez de la bouche du Sauveur qu'il a les moyens d'assurer votre bonheur ternel, suppliez-le chaque jour de le faire. Mais, direz-vous, une pauvre-crature comme moi est indigne- des prires de Jsus. Loin de vous cette triste pense ; soyez certain, au contraire, que, si vous vous adressez lui, il intercdera pour vous. Je dirai plus, c'est son devoir, comme l'affirme saint Paul (1; par ces paroles ; a Tout pontife est tabli pour les mes dans les choses qui se rapportent Dieu, l'effet d'offrir des dons et des sacrifices pour les pchs du peuple. Or, Jsus-Christ est pontife, et il exerce son sacerdoce la Messe ; lui donc de prier, lui d'offrir le Sacrifice pour nous. Il ne s'acquitte pas seulement de cette fonction pour tous en gnral, mais pour chacun en particulier, de mme qu'il a souffert pour tous et pour chacun, et qu'il s'intresse chaque membre de l'Eglise universelle comme l'Eglise universelle ellemme. Maintenant que vous comprenez la puissance, l'efficacit de la prire de J>u* au saint autel, joignez-y vos propres supplications elles acquerront par l une force immense, a Les prires qui sont unies au saint Sacrifice, dit un pieux auteur, laissent bien loin derrire elles toutes les autres, mme celles qui durent de longues heures, mme les oraisons les plus leves, cause des mrites de la Passion de Jsus-Christ qui, dans la clbration de ce Sacrifice auguste, se communiquent par une admirable effusion. Fornerus (2), car c'est lui qui parle ainsi, confirme s m opinion par la comparaison suivante : De mme que la tte sur(1) Heb., v, 1. (2) Forn., In miser. Conc. 83num. 10.

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TA SAINTE MESSE

passe en dignit toutes les autres parties du corps, ainsi la prire du Sauveur, qui est notre tte, a une valeur qui la met infiniment au-dessus des prires de tous les Chrtiens, qui ne sont que les membres de son corps mystique. Comme une monnaie de cuivre acquiert du prix en tombant dans l'or en fusion, de mme la misrable prire d'un homme, unie celle de Jsus-Christ, revt le caractre du don le plus noble. Disons mieux, une prire mdiocre faite la Messe vaut plus qu'une priie fervente faite chez soi. Les clercs et les lacs agissent donc trs inconsidrment quand, pouvant entendre la Messe, ils prfrent vaquer & d'autres exercices de pit. Ils se nuisent beaucoup euxmmes, car, en suivant les actions du Prtre, en rptant avec lui ies paroles du Sauveur, en oflrai.t par ses mains cet holocauste sublime, ils gagneraient d'incomparables trsors spirituels.

CHAPITRE VIII

A la s a i n t e Messe J s u s - C h r i s t renouvelle sa Passion. les mystres de Jsus, il n'en est aucun de plus utile rappeler ni de plus digne de respect que la douloureuse Passion par laquelle il nous a rachets. Les Saints Pres ne se lassent point de la clbrer, et promettent de la part de Dieu, une grande rcompense ceux qui l'honorent. Or, bien que les moyens d'honorer la P .s^ion soient nombreux, je ne pense pas qu'il en existe de plus parfait que la pieuse audition de la sainte Messe, car la Passion se renouvelle sur l'autel. Sans doute, il ne nous est pas donn de voir de nos yeux la reproduction des souffrances du Christ ; mais ces souffrances, tout nous les rappelle, tout les symbolise. Le plus expressif des signes, celui de la croix, est prsent partout. Je le trouve grav cinq fois sur la pierre sacre, je le rencontre au-dessus de l'autel ; il est dessin au missel sur la page qui prcde le Canon, brod sur l'amict, sur le manipule, sur l'tole, sur la chasuble, cisel sur la patne. Le prtre le fait seize fois sur lui-mmeet vingt-neuf fois sur l'offrande. Quelle reprsentation significative!
ARMI

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LA SAINTE MESSE

Bien que Notre-Seigneur ait dit la dernire Cne : Faites ceci en mmoire de n;oi, le Sacrifice de la Messe n'est pas une simple mmoire, mais un renouvellement de la Passion. Le Concile de Trente (1) l'enseigne en ces termes : Si quelqu'un dit que le Sacrifice de la Messe n'est que le souvenir du sacrifice consomm sur la Croix, qu'il soit anathrae! et encore (2) : Dans le divin Sacrifice est prsent et immol d'une manire non sanglante le mme Christ qui s'est offert une fois lui-mme avec effusion de sang. N'eussions-nous que ces tmoignages, ils devraient suffire, puisque nous sommes obligs de croire, sans discussion ce que l'Eglise nous enseigne. Le saint Concile ajoute, comme claircissement, les paroles suivantes : Car la victime qui s'oflre par le ministre du prtre est la mme que celle qui s'offrit un jour sur l'autel de la Croix; la faon seule dont le Sacrifice s'opre est diffrente. Sur le Calvaire, Jsus a t immol entre des mains impies, tandis que, sur l'autel, il s'offre par celles du prtre d'une manire mystique. L'Eglise emploie souvent dans le missel le mot immoler, immolave. S tint Augustin (3) s'exprime de mme : Le Christ, dit-il, n'at immol physiquement qu'une seule fois, mais on l'immole sacramenteilement chaque jour pour le peuple. Ce mot est remarquable. On le trouve frquemment dans l'Ecriture, sainte pour dsigner l'oblation des animaux. Si l'Eglise en fait usage propos de la Messe, c'est qu'elle veut nous montrer ainsi que le saint Sacrifice ne consiste pas
(1) Sess. 22, c. 3. t2) Sess. 22, c. 2. 3) Epist. P8, ad Bonif.

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simplement dans la prononciation des paroles du prtre au moment de la Conscration, ni dans l'lvation des espces sacramentelles, mais bien dans une immolation vritable, quoique mystique, du divin Agneau. La Passion du Christ, suivant saint Cyprien (1), est le Sacrifice mme que nous offrons. Qu'est-ce dire si ce n'est que nous renouvelons, en clbrant la sainte Messe, les faits qui se sont produits pendant la Passion du Sauveur? Saint Grgoire (2) l'affirme encore plus clairement : Le Sauveur ne meurt plus, dit-il, cependant il souffre encore pour nous, au saint Sacrifice, d'une manire mystrieuse. Thodoret (3) n'est pas moins explicite : o Nous n'offrons pas un autre Sacrifice que celui qui a t offert sur la Croix. Je pourrais multiplier les tmoignages; mais pour abrger, je n'invoquerai plus que celui de l'Eglise, et celui-l est infaillible. Nous lisons dans la Secrte du IX dimanche aprs la Pentecte : Permettez-nous, Seigneur, nous vous en prions, de clbrer dignement ce Sacrifice, parce que, aussi souvent qu'il est clbr, aussi souvent s'accomplit l'uvre de notre Rdemption. Ici se pose encore une question : Qu'est-ce que l'uvre de notre Rdemption? Les enfants eux-mmes pourraient vous rpondre. Demandez-leur par quoi nous avons t rachets, ils diront sans hsiter : Par la Passion de Jsus-Christ. Or, l'Eglise affirme que c'est l l'uvre qui s'accomplit la sainte Messe; il faut donc conclure que la Passion du Christ s'y renouvelle. L'Eglise dit encore, dans la Secrte des Martyrs :
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(1) Epist. 63, ad Ccil. (2) Homil. 137. (3) In Hebr., cap. 8

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< Que votre bndiction descende abondamment sur r vos dons, afin que vous les receviez et en tassiez le Sacrement de notre salut. Ces paroles ne signifient pas qu' la Messe nous soyons rachets de nouveau, mais que nous y participons la vertu de la Rdemption, ainsi que l'enseigne l'Eglise dans un autre office (1) : * Veuillez nous appliquer parce Sacrement Tefiet de la Rdemption? Qu'est-ce, en effet, que la sainte Messe, demande Mansi (2), sinon ie renouvellement de notre Rdemption? Molina ajoute (3) : La sainte Messe surpasse d'une manire incommensurable tous les autres sacrifices, parce qu'elle n'est pas une simple reprsentation, mais l'uvre mme de notre Rdemption, remplie de mystres et rellement accomplie. Je confirmerai ces tmoignages par quelques exemples. Amrumns (4), chef des Sarrasins, envoya le fils de son frre Amplon, en Syrie, o il y avait une glise clbre, ddie saint Georges. Ds que l'infidle aperut cette glise, il dit ses gens : Conduisez l mes chameaux et mettez leur fourrage sur l'autel. Comme les serviteurs se disposaient lui obir, les prtres lui dirent respectueusement : Prenez garde, seigneur, cette maison est consacre Dieu et nul ne peut la profaner. Le Sarrasin fit nanmoins introduire les btes de somme, mais, peine entrs, ces animaux tombrent frapps de mort sous ses yeux, et il ordonna, tout effray, de sortir leurs cadavres. C'tait un jour de grande fte, beaucoup de personnes assistaient la Messe. Le prtre ne commena pas
(1) (2) (3) (4) Feri III* post Dom. III Quadrag Au mot : Missa. Disc. 5,1. De M ss. Tract, iv, c. 9. Boll., vita aancti Georgii mart., 23 apr
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CHAPITRE VIII

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sans inquitude, tant il redoutait que le prince idoltre ne commit quelque, irrvrence envers le trs saint Sacrement. Le Sarrasin se plaa prs de l'autel pour se rendre compte du culte des Chrtiens, et lorsque, selon le rite grec, l'officiant, l'aide d'un couteau spcial, divisa en quatre parties le pain consacr, il vit entre ses mains un petit enfant dont les. chairs en morceaux couvrirent la patne, et dont le sang coulait dans le calice. Il en fut tellement indign qu'il et tu le prtre l'instant, si le dsir de savoir ce qui allait suivre ne l'et retenu. A la Communion, il vit ce mme prtre manger une partie de l'enfant et boire son sang dans le calice; il vit aussi tous ceux qui venaient la sainte Table participer la chair de ce mme enfant. Il se dit en lui-mme : les Chrtiens sont des barbares qui immolent un enfant dans leur culte et qui, semblables des bles, dvorent la chair humaine. Je vengerai de ma propre main le meurtre de cet innocent, en punissant de mort ces froces anthropophages. Aprs la Messe, le prtre bnit le pain, et le distribuant au peuple, en donna un morceau au Sarrasin. Celui-ci s'cria en arabe ; Qu'est-ce que cela? C'est du pain bnit, rpondit le prtre. Non, ce n'est pas du pain que tu as sacrifi, chien sans pudeur, meurtrier barbare ! Ne t'ai-je pas vu de mes yeux immoler un enfant ? N'ai-je pas vu son sang couler dans une coupe, et son corps, divis en quatre parties, pos par toi sur un plat? N'ai-je pas vu cela, impie, immonde, abominable homicide? Ne t'ai-je pas vu manger de la chair de cet enfant, boire de son sang et en donner aux autres? Le prtre merveill lui dit : Je ne suis qu'un pcheur indigne de contempler de tels mystres, et, parce que, vous les avez vus, je crois que vous tes grand devant Dieu. Le Sarrasin

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LA SAINTE MESSE

continua : N'est-ce point l ce que j'ai TU ? Certainement, repartit le prtre, mais moi je ne vois pas ce grand mystre, parce que je suis un pcheur ; je ne vois que le pain e le vin que nous changeons, en le consacrant, au corps et au sang du Sauveur. Le prince effray ordonna sesdomestiques et aux fidles de sortir.- Quand il fut seul avec le prtre, il le prit par la main et lui dit : Je reconnais maintenant que la religion chrtienne est grande ; veuillez donc, mon Pre, m'instruire et me baptiser. Le prtre s'en e x cusa. Pardonnez-moi, seigneur, rpondit-il, je ne puis le faire, parce que, si votre oncle rapprenait, il me mettrait mort et dtruirait cette glise. Mais si vous dsirez tre baptis, allez sur le mont Sina trouver l'vque, et racontez-lui ce qui vous est arriv. Lorsqu'il vous aura instruit dans notre foi, il vous donnera le baptme. Le Sarrasin se retira, mais quand la nuit fut tombe, il revint auprs du prtre, quitta ses habits somptueux, se revtit d'un cilice et s'enfuit en secret sur le Sina. Il raconta l'vque les motifs de sa conversion, fut instruit, baptis, et se fit moine sous le nom de Pacme. Aprs trois ans d'une vie trs pnitente, il retourna vers son oncle, dans l'espoir de le convertir. Il fut trs mal reu, tourment de mille faons, et finalement mourut lapid.
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Cette histoire nous prouve que le Christ est rellement immol sur l'autel. Htons-nous cependant de dire que le partage de l'enfant en morceaux ne fut point un fait rel, mais une vision miraculeuse, destine convertir au Christianisme d'abord par l'tonnement, puis par la recherche de la vrit, et enfin par la lumire, le paen qui n'avait encore aucune connaissance de la doctrine chrtienne. Dieu a voulu que cet vnement ft enregistr

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pour fortifier notre foi. Sans doute la manire dont le Sauveur si-nmole la sainte Messe n'est ni sanglante ni douloureuse, cependant il se montre son Pre sous la forme souffrante qu'il avait lors de sa flagellation, de son couronnement d'pines, de son crucifiement, et cela d'une faon aussi vivante que si tous ces cruels supplices se renouvelaient rellement. Lancicius (1) dit ce propos : La sainte Messe est une reprsentation de la Passion et de la mort de Jsus-Christ, non pas en paroles, comme dans les tragdies, mais en vrit. C'est pour cette raison que les Pres l'appellent une rptition de la Passion du Sauveur et disent que le Christ y est de nouveau mis mort, d'une manire spirituelle. Laissez-moi vous citer encore un nouvel exemple qui ne cde en rien au pi cedent. On lit dans la Vie des Pres du dsert, qu'un vieux solitaire, simple et ignorant, ne pouvant se figurer comment Notre-Seigneur est rellement prsent dans l'Eucharistie, avait coutume de dire tous ceux qui venaient i lui : Le saint Sacrement ne contient pas le corps du Sauveur. Ce n'est qu'une image ou un simulacre. Deux autres solitaires, l'ayant appris, se rendirent auprs de lui pour le tirer de son erreur. Mais, afin de bien savoir quoi s'en tenir, ils lui parlrent ainsi : Pre, certain incrdule affirme, paratil, que le pain avec lequel nous communions n'est pas le corps du Christ. Il tomba dans le pige et rpondit : C'est moi qui ai dit cela. Pre, reprirent-ils, ne le croyez pas, mais croyez comme nous ce qu'enseigne l'Eglise. Ils lui expliqurent alors la doctrine catho(1) De Mis., n 223.

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I A SAINTE MESSE

Iique et la lui prouvrent par de nombreux textes des Saintes Ecritures. Vous tes plus instruits que moi, rpliqua le vieux moine, c'est pourquoi vous parlez si bien. Mais je ne puis admettre vos sentiments, moins que je n'en constata la vrit par exprience. Ils continurent : Eh bien, nous allons prier Dieu pendant toute cette semaine, avec la ferme confiance qu'il vous clairera. Ils prirent tous trois avec une grande ferveur, et allrent ensemble l'glise, le dimanche suivant. Ils s'agenouillrent sur un banc devant Tautel, en continuant d'adresser Dieu leur pressant appel. A peine le clbrant a-t-il prononc les paroles de la Conscration, qu'ils voient reposant sur le corporal, au lieu de l'Hostie, un gracieux enfant. Remplis de joie et d'tonnement, ils le contemplent avec dlices. Comme le prtre allait rompre l'Hostie, un ange descendit du ciel et parut dcouper avec un couteau Tentant, dont le sang coula dans le calice. Ils sont saisis d'pouvante, croyant que l'ange avait rellement tu l'enfant. Au moment de la Communion, le moine incrdule s'avance constern vers l'autel, et lorsqu'on lui prsente le saint Sacrement, il ne voit plus qu'une chair sanglante. Il tombe alors dans une telle frayeur qu'il ne peut regarder l'Hostie, ni s'en approcher : O Seigneur Jsus, s'crie-t-il au comble de l'motion, j'avoue mon erreur et je regrette mon opinitret. Maintenant, je crois fermement que le pain consacr est vraiment votre corps et que votre sang est vraiment dans le calice. Permettez, mon Dieu, que ce corps sacr reprenne sa forme sacramentelle, afin que je puisse le recevoir pour le salut de mon me ! Aussitt son vu est exauc et il communie avec une grande dvotion. Il remercia Dieu et les Pres qui l'avaient amen la

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vrit, et il racontait tout le monde ce qu'il avait vu et appris pendant la Messe. Le doute dans lequel Dieu a laiss tomber ce solitaire n'est pas inutile pour nous, car tout ce qui est arriv aux premiers sicles de l'Eglise est arriv dans notre intrt autant que dans celui des Chrtiens d'alors. Dieu, qui a daign clairer un homme par un moyen ri extraordinaire, ne peut-il pas facilement affermir notre foi ? Au reste, que n'ont pas fait, dans le mme but, les Saints et les Docteurs ? La Messe, dit Marchant (1), n'est pas seulement une reprsentation, c'est aussi une rnovation non sanglante de la Passion de Notre-Seigneur. De mme que, pendant sa vie, il a pris sur lui tous les pchs du monde poulies effacer avec son sang, le Sauveur assume journellement nos fautes, comme le vritable Agneau de Dieu charg de les expier sur l'autel. Nous comprendrons mieux encore cette doctrine dans les pages suivantes. Nous avons dmontr que Notre-Seigneur renouvelle vraiment sa Passion la sainte Messe. Parlons maintenant des motifs qui l'inspirent. Le Pre Segneri (2) nous fournit sur ce sujet d'excellentes considrations : Durant sa vie terrestre, dit-il, le Christ voyait dj, en vertu de sa prescience divine, que des millions de pcheurs se damneraient, malgr sa douloureuse Passion. La piti qu'il conut de leur malheur fut telle qu'il demanda son Pre de demeurer suspendu la Croix jusqu'au jugement dernier, afin de pouvoir, par ses larmes continuelles, par l'effusion de son sang, par ses prires
(1) Hort. past. Cand. myst. passim (2) II. Crist. ist. Rag. xii, o. 14.

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par ses soupirs, apaiser la juste colre de Dieu, mouvoir sa misricorde, procurer enfin ces innombrables mes un moyen d'chapper l'abme. Saint Bonaventure, dans se* mditations, le bienheureux Avila, dans ses sermons, le Pre Gautier, ndris mettent la mme prire sur les lvres du Sauveur. Il y a plus : Notre-Seigneur a manifest maintes fois qu'il tait prt soufirir, pour le salut de chaque individu, tout ce qu'il a souflert pour la Rdemption du monde. Le Pre ternel n'acquiesa point ce dsir. Il rpondit qu'une dure de trois heures tait dj mille fois plus qu'il ne fallait, et que celui qui ne bnficierait pas des mrites de la Passion ne pourrait s'en prendre qu' lui-mme de sa perte ternelle. L'amour du Sauveur, loin d'tre teint par ce refus, y puisa au contraire une nouvelle ardeur; le divin Matre n'en fut que plus sollicit par son cur de venir en aide aux pcheurs. Il trouva dans son ternelle sagesse un autre moyen de rester sur la terre aprs sa mort, de continuer sa Passion, et de prier sans cesse pour notre salut, comme il l'et fait sur l'instrument du supplice. Ce moyen admirable, c'est le Saint Sacrifice. Les Bollandistes rapportent que sainte Colette entendait chaque jour la Messe avec la plus grande dvotion. Une fois qu'elle assistait celle de son confesseur,le clbrant tant arriv la Conscration, elle s'cria : O mon Dieu 1 O Jsus Jsus ! O vous, Anges et Saints, et vous, hommes pcheurs, voyez et entendez ! Ces exclamations, continues pendant quelques instants, causrent l'assistance autant d'motion que de surprise. Aprs la Messe, le prtre demanda la Sainte pourquoi elle avait pleur et cri de la

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sorte. J'ai vu et entendu, rpondit-elle, des choses si admirables que. s'il vous avait t'5 donn de les voir et de les entendre, vous auriez peut-tre cri plus fort que moi. Qu'avez-vou* donc vu ? Bien que ces merveilles soient si hautes, si divines, que personne ne les puisse exprimer, je vous dirai cependant ce que la raison humaine en peut comprendre. Lorsque vous avez lev le saint Sacrement, j'ai vu le Christ, comme suspendu la croix par ses blessures sanglantes. Dans cette attitude, il implorait Dieu en disant : Regardez, mon Pre, ce que j'ai t sur la Croix, voyez la forme sous laquelle j'ai souffert pour le monde. Considrez mes plaies, l'effusion de mon sang et laissez-vous toucher par ma Passion et ma mort ! J'ai endur tout cela pour sauver les pauvres pcheurs ! Voulez-vous les abandonner Satan? Que me serviront alors tant de tourments? S'ils se perdent, non seulement je n'aurai attendre d'eux aucune reconnaissance, mais ils blasphmeront mon nom pendant toute l'ternit, tandis qu'ils me bniront s'ils sont sauvs. Je vous prie donc, mon Pre, pour l'amour de moi, d'avoir piti d'eux et de les prserver de l'enfer. C'est ainsi qu' la Messe Jsus implore la misricorde divine, c'est ainsi qu'il continue ce qu'il a fait sur la Croix, o il s'criait : 0 mon Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font ! Dans son nouvel tat de victime, il prie pour tous les pcheurs, avec cette diffrence que sa voix n'est plus faible ni fatigue, mais fprte et toute-puissante. Jsus-Christ qui est mort, qui est ressuscit, qui est assis la droite de Dieu,. dit saint Paul (1), prie pour nous. Il prie dans le Ciel,
(1) Rom., vin, 34.

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mais principalement l'autel, parce qu'il exerce l son ministre sacerdotal. C'est l'enseignement de saint Laurent Justinien (1). Pendant que le Christ est offert sur l'autel, dit-il, il crie vers son Pre et lui montre ses plaies, afin qu'il daigne sauver les hommes des peines ternelles. Il prie pour nou* tous, mais plus particulirement pour ceux qui assistent son Sacrifice. Quel effet salutaire n'ont pas ces cris de J^us? Combien de ibis les nations et les individus n'auraient-ils pas roul au fond de l'abme si Notre-Seigneur n'avait pri pour eux ! Combien de milliers de Bienheureux seraient maintenant en enfer, si le Christ ne les avait gards pir ses supplications toutes-puissantes! Allez donc, pcheur, allez avec empressement la Messe, afin de participer aux effets de cet 1e prire divine, d'tre prserv des maux temporels et spirituels, et d'obtenir ainsi ce que vous ne pouvez obtenir par vous-mme. Il est donc vident que la principale raison pour laquelle le Christ renouvelle sa Passion sur l'autel est de prier pour nous et d'mouvoir le cur de son Pre. Mais, tout n'est point l : par le Sacrifice de la Messe. JsusnousappliquelesmritesduSacrificeduCalvazre. Pour mieux saisir cette vrit, il faut savoir que, pendant toute sa vie, et particulirement sur la Croix, le Seigneur a acquis un trsor infini de mrites qu'il n'a rpandu alors que sur un petit nombre de personnes, mais qu'il prodigue aujourd'hui dans une foule d'occasions et surtout la Messe. Ce qui s'est opr sur la Croix, est un Sacrifice de rdemption, dit saint Jean Damascne (2) ; la sainte Messe
(1) Serra, de Corp. Christi.

(2) Pdag. Christ., 11, 8.

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est un sacrifice d'appropriation, par lequel chaque homme est mis en possession des mrites et de la vertu du Sacrifice de la Croix. En d'autres termes, si nous assistons la Messe avec les dispositions requises, la valeur de la Passion de Jsus-Christ nous sera applique chacun en particulier. Les paroles de Notre-Seigneur sainte Mechtilde nous feront mieux comprendre encore ce mystre de grces(l).a Vois, lui dit-il,je te donne toutes les amertumes de ma Passion, afin que tu les considres comme ton propre bien, et que tu les offres mon Pre. Et, pour nous apprendre que cette application a lieu spcialement la sainte Messe, Notre-Seigneur ajoute : Celui qui offrira ma Passion, dont je lui ai fait prsent, sera rcompens deux fois, et cela aussi souvent qu'il l'offrira. Ainsi que je l'ai dit dans mon Evangile (2) : Il recevra le centuple et possdera la vie ternelle. Quel bonheur de recevoir des mains du Sauveur un fruit si grand et que nous pouvons si aisment augmenter encore! Vous dites : O mon Jsus, j'offre votre douloureuse Passion ; mon Jsus, j'offre votre Sang prcieux. Jsus vous rpond . Mon enfant, je t'en donne deux fois la valeur. Aussi souvent que vous offrez quelqu'une de ses souffrances, vous tes trait avec la mme libralit. Quelle bonne usure et quel facile moyen de vous enrichir! Autre raison du renouvellement mystique de la Passion. Tous les fidles n'ont pu tre prsents au Sacrifice de la Croix. Ceux qui n'ont point eu cette grce seront-ils moins favoriss? Non, le Sauveur a voulu qu'ils recueillissent la Messe les mmes fruits {1) Lib. I, cap. II. (2) Matth., xix, 29.
li

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que s'ils avaient t au Calvaire, pourvu qu'ils y assistent avec pit- Cest ce que veut dire Belei (l) : <i Voyez combien est prcieux notre Sacrement. Ce n'est pas un simple mmorial du Sacrifice de la Croix, mais ce Sacrifice mme dont il produit tous les effets. Le Pre Molina(2)confirme ces belles paroles. Suivant l'institution de Jsus-Christ, dit-il, l'Eglise offrira toujours le mme sacrifice qui a t offert sur la Croix, et dans la mme ralit, quoique d'une faon non sanglante. Donc la Messe est une source infinie de grces. Il est vident d'ailleurs que les deux sacrifices n'en font qu'un, puisque la victime et le prtre sont les mmes, qu'ils sont offerts au mme Dieu et qu'ils ont la mme raison d'tre. Toute la diffrence consiste dans la manire dont ils s'accomplissent. Sur la Croix, le Christ parut inond de sang, abreuv de douleurs atroces, tandis qu'aujourd'hui il s'offre la sainte Messe sans effusion de sang comme sans souffrances. Pesez bien, cher lecteur, ces paroles nergiques, pensez l'inestimable valeur del Messe et pntrezvous de son efficacit, en vous rappelant la dcision du Concile de Trente que j'ai cite plus haut. Aprs cela, il est vident que, par votre prsence au pied de l'autel, vous ne plaisez pas moins au Sauveur et que vous n'acqurez pas moins de mrites que si vous aviez assist au Sacrifice du Calvaire, pourvu que vous oyez anim de sentiments convenables. Quelle inestimable faveur que celle de pouvoir chaque jour tre tmoin de la Passion de Jsus-Christ et en percevoir les fruits! Quel bonheur que celui de nous (1) In Can., leot. 55. (2) De Miss., iv, 5.

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presser amoureusement contre la Croix, de voir le Christ, de lui parler, de l'assister dans ses besoins, de de lui confier les ntres, d'attendre de lui secours et consolation, comme l'ont fait, Jadis, Marie, Jean et Marie Madeleine ! O Chrtien, estimez leur valeur ces grces admirables, et participez chaque matin au irsor que le Sauveur est toujours prt vous distribuer!

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A la sainte Messe, Jsus-Christ renouvelle sa Mort. u chapitre xv de saint Jean (1), on lit ces paroles : a Nui n a un plus grand amour que celui ^ qui donne sa vie pour ses amis. Gomme personne n'a rien de plus prcieux que sa vie ni quoi il tienne davantage, un tel don est en effet le comble de la gnrosit. L'amour de Jsus-Christ pour les hommes a pourtant dpass cette mesure, puisque, non content de donner sa vie pour ses amis, il l'a aussi donne pour ses pires ennemis. Et quelle vie que la sienne! la plus noble, la plus sainte qui fut jamais. Mais remarquons la singulire expression dont il se sert. H ne dit pas : Je donnerai, j'ai donn, il dit : Je donne ma vie pour mes brebis, comme s'il continuait incessamment de la sacrifier, expression non moins significative que touchante ; car, grce la sainte Messe, son immolation est toujours actuelle. Expliquons ce mystre : En certains pays, on a conserv la coutume de reproduire la Passion par un drame. On attache une
(1) Joan., xv, 13.

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croix un jeune homme qui y demeure suspendu jusqu' ce que la mort paraisse s'ensuivre; il reste sans mouvement, comme un supplici qui aurait rendu l'esprit dans l'excs des tourments, et les assistants sont mu< Jusqu'aux larmes. Il n'en est pas de mme la sainte Messe : personne ne joue le rle de JsusChrist mourant, le S uiveur meurt lui-mme. Il n'a voulu confier ni a un Ange ni a un Saint le soin d'accomplir sa place ce Sacrifice parce qu'il savait que personne n'tait en tat de le faire, et aussi parce qu'il voulait remettre sans cesse sous les yeux de son Pre toute l'horreur de sa mort. A chaque Messe il renouvelle cette mort, telle qu'elle a eu lieu au Calvaire. Je le prouverai d'ab >rd par un exemple, puis par l'enseignement des thologiens, Nous avions dans notre couvent, crit Csairede Haisterbach, un ecclsiastique nomm Godschalk de Volmenstein. Il y a six ans, pendant la nuit de Nol, il disait la Messe un autel latral. Comme il priait trs pieusement en rpandant beaucoup de larmes, il vit entre ses mains au moment de la Conscration, au lieu des espces sacramentelles, un enfant si beau, que les Anges eux-mmes ne pouvaient se lasser de le contempler. Il le prit dans ses bras, rem brassa et ressentit une joie inexprimable. Au bout d'un certain temps, l'enfant disparut et le prtre termina la Messe avec une singulire ferveur. Bientt aprs il tomba malade. A l'article de la mort, il fit part son suprieur de la vision qu'il avait eue. Colui-ci raconta le fait un cur nomm Adolphe de Deifern* qui rpondit en soupirant : a Pourquoi Dieu manifeste-t-il de telles choses aux Sainte dj confirms dans la foi ? Il devrait rserver ces sortes de grces aux pcheurs comme moi, qui ont souvent des Mites sur la prsence
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fH'e. Quelque temps aprs, ce prtre, qui tait assez Wger, disait la Messe. Lorsque, arriv VA (/nus Dei, il voulut rompre la sainte Hostie, il trouva la place un enfant dune incomparable beaut, qui lui souriait affectueusement. Trs effray d'abord, il se remit un peu et contempla Tentant avec joie ; puis il voulut savoir ce qu'il y avait de l'autre ct de l'Hostie, et la retournant, il vit le Christ en croix, la tte incline et paraissant sur le point de rendre rame. Adolphe de Deifern en ressentit une telle motion, qu'il faillit tomber et que la compassion lui arracha des larmes amres. Pendant longtemps il eut ainsi devant lui le spectacle du Sauveur mourant; il ne savait pas s'il devait interrompre ou continuer la Messe. Le peuple le regardait avec surprise, vivement touch de s > tat, tonn d'une si longue attente, ne n comprenant rien ce qui lui arrivait. Enfin, la figure de Jsus agonisant disparut, l'Hostie reprit son aspect ordinaire et le cur acheva le saint Sacrifice. Les fidles demandrent alors l'explication de ce fait trange. Adolphe monta en chaire pour raconter las apparitions successives qu'il avait eues. Seulement son cur tait si attendri, sa bouche si pleine de soupirs, qu'aucun son intelligible ne parvint l'auditoire. Il se retira en sanglotant, consacra quelques jours pleurer ses pchs et mditer la Vie et la Passion du Christ ; puis il fit part de ses visions plusieurs personnes pieuses. Pendant le reste de ou existence- le souvenir de cette grce demeura si fortement grave'dans sjn cur qu'il rforma ses murs, expia ses fautes et difia ses paroissiens. Ce rcit nous montre bien de quelle manire Jsus place la Messe sa mort cruelle sous les yeux du Pre et de l'Esprit-Saint comme de toute la Cour ce-*

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leste, non pour les attrister, ce qui serait impossible, mais en vue de leur reprsenter le grand amour qui Ta pouss souffrir pour le salut du monde. Oh ! si nous recevions la mme faveur qu'Adolphe de Deifern ; si comme lui, il nous tait donn de contempler dans la sainte Hostie notre Sauveur expirant, avec quel empressement nous assisterions la Messe ! Mais, quoique nous le voyions pas des yeux de notre corps, ceux de notre me, clairs surnaturellement, le contemplent, et notre certitude n'est pas moindre. Je vais plus loin ; nous rendons ainsi Dieu un plus grand hommage, nous mritons, en exerant la vertu de foi, une plus grande rcompense. Jsus-Christ nous a laiss lui-mme, dans la manire dont il a institu l'Eucharistie, des tmoignages non quivoques que sa mort y est renouvele. Lorsque, la dernire Cne, il tablit ce sacrement, il ne le voulut faire ni en une seule fois ni sous une seule espce, mais sous deux espces et en deux fois. En consacrant le pain, il aurait pu dire : Ceci est mon corps et mon sang ; et le pain serait vritablement devenu tout ensemble son corps et son sang. Seulement cette conscration, sous une seule espce, n'et pas t une reprsentation assez fidle de sa mort. Aussi a-t-il voulu consacrer le pain tout seul, en le changeant en son corps sacr, et ensuite le vin, afin de fournir ses disciples une image plus expressive de son sacrifice. Il a d'ailleurs rvl l'Eglise que tel doit tre la Messe le rite del Conscration, la sparation du sang d'avec la chair donnant une ide plus exacte de la mort. A ce sujet, Lancicius s'exprime ainsi : Comme Notre-Seigneur voulait accomplir son Sacrifice sanglant et mourir sur la Croix d'une mort naturelle, sa mort,

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a u saint Sacrifice, est reprsente par la sparation de son sang d'avec son corps; car le corps seul est prsent en vertu des paroles sacramentelles, sous les apparences du pain, et le sang tout seul sous les apparences du vin. Comment ne pas reconnatre l le caractre d'une vritable immolation ? (1). Gervasius dclare aussi que, dans la sainte Messe, Jsus-Christ est la matire du sacrifice, non, il est vrai, sous ia forme qu'il a dans le Ciel, mais sous les espces du pain et du vin, o il demeure comme mort; car il est dans un tat qui ne lui permet de remuer ni les pieds ni les mains, et qui rend impossible toute action des membres, quoi qu'il continue exercer les puissances de son me, l'intelligence et la volont. Tous les docteurs exposent de la mme manire ces grands mystres; mais pour les personnes peu instruites, j'ajouterai une autre explication. Lorsque le prtre consacre, Jsus-Christ, devenant rellement prsent, reoit une nouvelle vie. Avant les paroles, son Humanit n'tait pas sur l'autel, tandis qu'aprs, elle s'y trouve rellement. Cette vie de Jsus dans l'Hostie, qui est pour la Cour cleste une source d'ineffable joie, qui procure aux mes du Purgatoire de si grandes consolations, et qui nous est si utile nous-mmes, puisque sur ces voiles mystrieux le Sauveur prie pour nous et dsarme la colre de son Pre, cette vie, dis-je, Notre-Seigneur aspire comme naturellement la conserver; mais il est press d'autre part de nous tmoigner son amour par sa mort, et aprs avoir vcu pour nous, il meurt pour nous ; il meurt la face des hommes et des Anges. Qu'est-ce en effet que la communion du prtre, sinon la destruction de la vie que
(1) De Missa, cap. 5.

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la sainte Victime avait reue dans la Conscration ? Aussi le prtre e<t-il oblig n^n seulement de c usacrer, mais encore de communier. Aucune langue humaine ne saurait exprimer combien cette mort du Christ touche le Dieu tout-puissant : cependant nous pouvons en comprendre et en dire quelque cho-e. Lorsque, au saint Sacrifice, J us meurt sous le* yeux de son Pre, il lui tmoigne la mmo obissance que sur ie Calvaire. Sans doute il lui fut en toute chose parfaitement soumis, mais rien ne lui rpugna autant que de quitter sa noble vie et d'endurer une mort si aflrene. Ecoutons saint Paul(l) : Le Christ s'est humili : il a t obissant jusqu' la mort, iusqu' la mort de la Croix. Et afin que nous comprenions combien cette obissance fut agrable Dieu, et quelle recompense Jsus a mrite parla, l'Aptre ajoute : A cause de cela Dieu l'a lev et lui a donn un nom au dessus de tout n -m. Or, je > viens de le dire, l'obissance du Sauveur mourant sur l'autel est la mme que celle qui Ta fait mourir sur la Croix. Il l'offre son Pre avec les hroques vertus qu'il a pratiques durant son supplice, surtout sa parfaite innocence, sa patience inbranlable, l'amour ardent qu'il a port Dieu et aux hommes, mme ses ennemis, mme ceux qui Vont crue fi et aux plus ingrats pcheurs.
c

Jsus reprsente aussi au Pre ternel le** amres douleurs au milieu desquelles il s'est teint, son agonie effroyable, les angoisse* qui l'ont envahi, le brisement de ses os, le coup de lance qui a transperc son cur sacr. Il expose tout cela de la manire la plus

(1) Philipp., n, 8.

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vivante, et fait renatre dans 1A cur de Dieu l'motion infinie qu'il a prouve, il y a dix-huit sicles, en voyant ce Fiis si cher s'immoler par amour pour lui et pour sa plus grande gloire. L e mme Jsus qui sut alors dsarmer la colre du Trs-Haut, attiier sa misricorde sur les pcheurs et rconcilier la terre avec le Ciel, reprend, chaque jour, la Messe, ce touchant mini-tre pour continuer l'uvre de notre salut. J'arrive maintenant aux Pros et aux Docteurs. Quel gage de misricorde ! s'crie saint Grgoire le Grand (1). La victime qui est offerte dans ce sacrifice n'est autre que le glorieux ressuscit qui, jamais yainqueur de la mort, souffre de nouveau pour nous. Chaque fois que nous clbrons la Messe, nous renouvelons sa Passion, source intarissable de pardon. Assurance bien consolante pour tous ceux qui, ayant conscience de leurs pchs, redoutent l'enfer! car saint Grgoire enseigne clairement que l'immolation du Sauveur, reproduite sur l'autel a la vertu de prserver les mes de la damnation. Voulez-vous donc tre l'abri de ce malheur suprme? Entendez assidment la Messe, honorez la mort de Jsus et offrez-la Dieu le Pre. Le Fils de Dieu, dit le savant Mansi (2), s'est offert sur l'autel de la croix comme une victime sanglante ; or, la sainte Mes*e il s'offre de nouveau : d'o il rsulte que la clbration d'une Messe n'a pas moins de valeur que la mort de notre Sauveur. Le cardinal Hosius (3) avait dit avant lui : Quoi(1) Hom. 37, in Evang. (2) In ver. Eccl.. 1. I, c. 6.

(3) De Euchar., c. 4L

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que la Messe nous n'immolions pas physiquement le Christ une seconde fois, nous ne nous en appliquons pas moins les mrites de sa mort, comme si elle tait actuelle, et j'ajoute que cette mort, toute mystique qu'elle soit, produit les mmes effets que la mort sanglante. Aprs ces belles paroles, le cardinal insiste encore en ces termes : Oui, la mort du Christ et les fruits de cette mort nous sont appliqus comme si Jsus mourait rellement. L'abb Rupert (1) dit de son ct : Autant il est vrai que le Christ, sur la Croix, nous obtenait le pardon de nos pchs, autant il est vrai que, sous les espces sacramentelles, il nous procure la mme grce. Nous expliquerons, au chapitre xv, de quelle manire la sainte Messe opre le pardon des pchs. Mais dj, par cette citation de Rupert, nousavon* la consolation d'apprendre qu'en assistant au saint Sacrifice nous pouvons expier nos fautes, et satisfaire pour les peines que nous avons mrites en les commettant. Le Pre Segneri (2) ajoute . Le Sacrifice de la Croix a t l'absolution gnrale de tous les pchs ; celui de l'autel est le moyen particulier d'appliquer celui-ci ou celui-l la vertu du sang divin. Si la mort et les souffrances du Sauveur sont les lments du trsor, c'est la Messe qu'il est ouvert et distribu. Quelle meilleure invitation pourrait-on adresser ceux qui sont pauvres en mrites ? Remarquez bien, continue le Pre Segneri, ce que c'est que de dire et d'entendre la Messe. C'est tout
(1) In Joan., cap. vi. (2) 11 Crist. ist. Rag. x n c. 9.

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simplement procurer que Jsus-Christ, mort une fois dj pour tous les hommes en gnral, meure de nouveau pour moi, pour vous, pour quiconque assiste au saint Sacrifice, absolument comme s'il donnait sa vie pour chaque individu. La sainte Vierge dit un jour un grand serviteur de Dieu (1) : Mon Fils aime tellement ceux qui assistent au saint Sacrifice que, s'il le fallait, il mourrait pour eux autant de fois qu'ils sont prsents. Mais les mrites du Calvaire suffisent tout. On a peine croire ces consolantes paroles. Elles ne font pourtant qu'exprimer l'amour infini du Sauveur, amour qui le pousse journellement, non pas une fois, mais des milliers de fois, se sacrifier pour les pauvres pcheurs. Allez donc chaque matin la Messe, et portez-y les mmes sentiments que si vous accompagniez Jsus sur la montagne du crucifiement, pour tre tmoin de sa Passion et de sa mort, a Lorsque vous clbrez le divin Sacrifice ou que vous y assistez, dit le pieux auteur de VImitation (2), il doit vous paratre aussi grand, aussi nouveau, aussi digne d'amour que si ce jour-l mme, le Sauveur descendait du Ciel pour se faire homme dans le sein de la sainte Vierge, ou que si, suspendu la Croix, il soutirait et mourait pour le salut du monde. ODieu! quelle faveur et quel amour! Jsus-Christ meurt d'une manire non sanglante pour ceux qui entendent la Messe, comme il est mort d'une manire sanglante pour le monde ! Quelle source de grces 1 Quels moyens de salut ! Si vous eussiez offert Dieu, sur le Calvaire, la mort cruelle de son Fils, doutez(1) Alan, de Rupe, 2 p. vu, 26. (2) De Imit., lib. IV, cap. 2.

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vous qu'il vous et pardonn tous vos pchs t Ah! le Pre des misricorde* vous aurait accord, en considration de votre repentir, et surtout en vertu du Sacrifice du Christ, une remise complote. Eh bien ! il en est de mme la Messe, o Jsus-Christ, prsent corporel tement, meurt pour nous d'une manire mystique.

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A la sainte Messe, Jsus-Christ renouvelle l'effusion de son sang. Paul (1) dit, propos de . u^age en vigueur sous l'ancienne Loi d'asperger le peuple avec le sang des animaux sacrifis : Mose, ayant lu devant tout le peuple les ordonnances de la Loi, prit du sang des veaux et des boucs avec de Venu, de la laine carlate, de lhysope,et aspergea le livre mme et tout le peuple en disant : Ceci est le sang de l'alliance que Dieu a faite avec nous. Il aspergea aussi, avec le sang, le tabernacle et tous les vases servant au culte. t presque tout, selon la loi, est purifi avec l'effusion du sang; et sansefiusion de sang il n'y a pas de rmission. Cette effusion et cette aspersion du sang des victimes taient autant d'images prophtiques du sang du Sauveur dont les flots sacrs devaient effacer compltement nos pchs. Si (2) le sang des boucs et des taureaux sanctifie, pour la purification de leur chair, ceux qui ont t souills, combien plus le sang du Christ purifiera-t-il notre conscience des uvres mortes, pour que nous servions le Dieu vivant?
AINT

(1) Heb., ix, 13-14. (2) Heb., xi, 19-22.

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Quelques personnes pourraient objecter : JsusChrist a rpandu son sang dans sa Passion, et il en a asperg les fidles qui vivaient alors. Mais nous, qui n'tions pas ns, n'avons-nous pas t privs de cette grce? Consolez-vous, Chrtiens, le prcieux sang du Sauveur a coul pour vous aussi bien que pour les justes de ce temps-l : Jsus-Christ a trouv un autre moyen de le rpandre tous les jours et d'en asperger vos mes. Ce moyen, c'est la sainte Messe. Je vais le dmontrer. Voici tout d'abord le tmoignage de saint Augustin : A la Messe, dit l'voque d'Hippone, le sang du Christ coule pour les pcheurs. Ces paroles sont si prcises qu'elles n'ont besoin d'aucun commentaire, si c'aires que personne n'en saurait contester le sens. Saint Jean Chrysostome (1) n'est pas moins affirmai if : L'Agneau de Dieu s'immole pour nous, son sang, puis au flanc perc du Sauveur, se rpand d'une manire mystique sur l'autel, et se dverse dans le calice pour nous purifier. II semble que le Pre Kisseli ait voulu expliquer ce passage du saint Docteur, quand il a dit (2) : Le Christ a vers une seule fois son sang d'une manire visible et douloureuse. Dans la sainte Messe, cette effusion se renouvelle chaque jour d'une manire invisible, de mme que, d'une manire invisible, les mains et les pieds du Sauveur sont transpercs et son cur ouvert. Nous pouvons sans doute nous appliquer ses mrites infinis par nos dsirs brlants, par le repentir, par la pnitence, par la sainte communion, mais jamais plus efficacement qu'au moyen de la Messe. Le savant
(1) DeEuchar. (2) Alv. 2 . conc. 36.

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religieux ajoute : Par les paroles de la Conscration, le prtre puise au ct de Jsus le sang divin, afin de le faire couler pour le pardon de vos pchs, pour votre purification et votre salut. Il me serait facile de multiplier les textes. Je me contenterai nanmoins d'un dernier tmoignage, celui de Pierre Nol : Le sang qui a coul du flanc du Sauveur, dit-il, est dans le calice, et il y est afin d'tre offert encore une fois pour la rmission de nos pchs, comme il rsulte des paroles mmes de la Conscration. Le* paroles auxquelles nous renvoie Pierre Nol sont les suivantes Ceci est le calice de mon sang, rpandu par vous et pour un grand nombre pour la rmission des pchs. Le prtre les rpte, par Tordre du Christ, non comme s'il voulait seulement raconter ce qu'a dit Jsus sur le calice, car s'il agissait de la sorte il n'y aurait pas de Conscration mais pour produire et affirmer ce fait que le vin devient vraiment le prcieux sang vers pour la rdemption des hommes. Le prtre ne se borne point dire : Ceci est le calice de mon sang. Il ajoute : . . . rpandu pour vous et pour un grand nombre pour la rmission des pchs. Or, de mme que les premires paroles ont t accomplies littralement, les dernires doivent l'tre aussi. Pour vous et pour un grand nombre, c'est--dire pour vous qui assistez la Messe, pour les absents qui la font dire, pour tous ceux qui l'entendraient volontiers, s'ils Je pouvaient, mais que retiennent la maladie, la captivit ou des affaires importantes. Ainsi, d'aprs la volont du Sauveur, les mrites du prcieux sang seront appliqus mme aux absents, pourvu que, de leur demeure, ils s'unissent au Sacrifice, ou, tout au moins,
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s'y fassent recommander. Quel incomparable mystre 1 Quel inexprimable amour pour les pauvres pcheurs! Jsus, qui a rpandu pour nous jusqu' la dernire goutte de son sang, veut de nouveau le vers sera la mme intention chaque jour et chaque heure ! Quels torrents de grce coulent de la sainte Messe sur ceux qui l'entendent dvotement ! Car, insiste saint Ambroise, c'est pour les hommes et pour la rmission de leurs pchs que le Sauveur rpand son sang. Voici quelques faits miraculeux l'appui d'une doctrine dj si videmment contenue dans l'Ecriture et les Pres. Csairede Haisterbach rapporte que, vers Tan 12-'0, il y avait, dans le diocse de Cologne, unerecluse qui s'tait fait btir, prs de l'glise, une petite maison, d'o elle ne sortait jamais. A cette poque, les personnes qui vivaient de la sorte n'taient pas rares. Celle-ci se livrait des actes hroques de pnitence et avait une dvotion spciale la sainte Messe, qu'elle entendait par une fentre de sa cellule. Or, l'ennemi de notre salut, ne pouvant l'induire en aucune autre tentation, lui mit dans l'esprit que le prcieux sang n'tait pas dans le calice consacr ; et cette ide fut si forte que la vierge n'y rsista point. Non contente d'y adhrer pleinement elle-mme, elle rpandit le poison dans l'me de ceux qui venaient s'entretenir avec elle ; mas Dieu eut piti de sa servante et l'arracha, par un miracle manifeste, la l'ge du dmon. Le cur, clbrant un jour en cette glise, heurta par inattention, ou plutt par une permission divine, le calice consacr. Trs eiray dj, il sentit sa crainte augmenter lorsqu'il vit lenquide rpandu prendre la couleur et l'apparence du sang. Les mes pieuses s'imagineront facilement l'angoisse avec

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laquelle il continua la Messe. T)s qu'elle fut termine, il lava secrtement et . plusieurs reprises le corporal avec du vin chaud sans pouvoir enlever le sang. 11 recommena en vain les jours suivants, moins mu des peines ecclsiastiques qu'il avait encourues ( l ) que du chtiment auquel il s'attendait de la part de Dieu. Pendant la semaine, il employa tous les moyens humains, -pleura amrement sa faute, supplia NotreSeigneur de permettre qu'il effat le sang, mais toujours sans succs. Le dimanche arriv, il monta en chaire, le corporal la main, et, aprs avoir racont l'accident, il prsenta avec larmes son peuple le linge ensanglant. A cette vue, l'assistance entire tomba dans la stupeur. Il conjura les fidles d'unir leurs prires aux siennes pour obtenir de Dieu la disparition de cette tache. Ils prirent tous; puis, devant eux, le cur lava le corporal : peine inutile. Comprenant enfin qu'il y avait l quelque chose de surnaturel, il alla Cologne consulter un thologien renomm, le docteur Rodolphe, qui il exposa comment il avait heurt le calice, montra le corporal et dit ses essais infructueux pour le purifier. A la vue du prcieux ^ang, le docteur s'agenouilla humblement, baisa avec dvotion le linge et resta quelque temps interdit. Enfin il formula son avis en
(1) Ces peines, dictes dans le canon Si per negligentiam (dist. 2*2, can XXVI. De consec), sont trs graves. Si le prcieux sang tombe jusqu' terre, le prtre coupable de ngligence fera pnitence pendant quarante jours; s'il tombe sur l'autel. *rois jours; s'il pntre jusqu' la seconde nappe, quatre jours ; si la troisime est atteinte, neuf jours ; le quatrime, vingt jours. Cette pnitence consistait jener et s'abstenir des Sacrements (Gloas., h. 1.). (Note du traducteur.)

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ces termes : Evidemment Dieu a en vue de fortifier les faibles dans la foi au Saint Sacrement ; n'y a-t-il personne dans votre paroisse qui refuse de croire cet adorable mystre ? Le cur rpondit : Il y a une recluse qui doute de la prsence relle du prcieux Sang et qui entretient les autres dans ce doute. Ne cherchons pas d'autres explications, reprit Rodolphe; Jsus a rendu visibles sur le corporal les traces de son sang pour clairer cette femme. Allez donc ia trouver montrez-lui le linge, racontez-lui ce qui s'est pass, et qu'elle ne doute plus. Le cur, heureux de ce conseil, interrogea la recluse sur sa croyance la prsence relle. Elle lui rpondit franchement : Je crois que le corps du Sauveur est prsent dans la sainte Hostie ; mais je ne puis admettre que son sang soit dans le calice, car Jsus n'a pas de sang hors du corps. Le cur lui expliqua que le sang de Notre-Seigneur est dans le calice en vertu des paroles de la Conscration ; mais que ce sang, ne pouvant tre vivant, spar du corps, le corps lui est uni. Vains efiorts! La malheureuse s'obstinait dans son erreur. Le prtre finit par lui montrer le corporal ensanglant, en lui racontant le miracle. A ce rcit, elle fut si pouvante qu'elle tomba terre, pleurant son enttement avec des larmes brlantes, et demandant pardon aux assistants ; puis elle s'cria : Je crois fermement que dane le calice est le sang naturel et vritable que le Sauveur a vers pour nous sur la Croix, et dans cette croyance je dsire vivre et mourir. Le prtre lava alors le corporal, et le sang disparut compltement. Le Pre Pierre deLavagnelas, de l'ordre de SaintJrme, avait un doute tout oppos, dont il fut longtemps et vivement tourment. Il se demandait si le

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prcieux sang tait aussi dans la sainte Hostie. Un jour que, clbrant la Messe, il en tait aux paroles qui suivent la Conscration, Supplices te rogamus : nous vous supplions humblement, Dieu tout-puissant, dfaire dposer ces dons, par les mains de votre saint Ange, sur votre sublime autel, en prsence de votre divine Majest, etc. , et que, d'aprs la rubrique du missel, il s'inclinait profondment, il lui sembla qu'un pais nuage entourant l'autel lui cachait le calice et l'Hostie. Il en fut trs effray, ne sachant ni ce que cela signifiait ni comment cela finirait. Au bout d'un instant, le nuage s'tant dissip, il s'aperut que l'Hostie et le calice avaient t enlevs. Son trouble augmenta, la pense que Dieu ne le trouvait peut-tre pas digne de dire la Messe, ce qui veilla dans son cur le repentir de ses pchs. Il pria avec instance Notre-Seigneur de le secourir dans cette extrmit. Aprs beaucoup de larmes et de soupirs, il fut exauc et vit revenir ce calice contenant le prcieux sang. Circonstance merveilleuse, au-dessus planait l'Hostie. Alors des larmes de joie inondrent ses yeux. Or, pendant qu'il considrait pieusement la sainte Eucharistie, qui se soutenait d'elle-mme dans l'espace, il remarqua qu'il en coulait autant de gouttes de sang qu'il y avait de gouttes de vin dans le calice. Eclair par ce miracle, il repoussa ses doutes et crut fermement et tout jamais la prsence du prcieux sang sous les apparences du pain. Ces deux rcits n o n * prouvent que l'Humanit du Sauveur est contenue tout entire et en mme temps sous chaque espce, quoique, en vertu des paroles de la Conscration, le corps seul soit directement dans l'Hostie, et le sang directement dans le calice.

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Mais, ici, rflchissons la grandeur de la grce qui nous est faite, lorsque nous avons devant nous, sur l'autel, le sang de Jsus. Rien de comparable ce sang prcieux: une seule gouttelette, unie la Divinit, dpasse en valeur tous les trsors de la terre et du Ciel. Disons plus : le sang de Jsus-Christ n'est pas seulement prsent, il est notre proprit, il nous appartient, comme appartient un don a celui qui l'a reu. Il nous reste expliquer en quoi cette effusion consiste. S'il est certain que le sang de Jsus-Christ est vers au saint Sacrifice, il est certain aussi qu'il y est rpandu d'une manire spirituelle, sur tous les assistants et sur les mes du Purgatoire. Nous avons dans l'Ancien Testament, une belle image de ce mystre. Saint Paul la rapporte en ces termes dans l'Eptre aux Hbreux (1) : Mose prit du sang des veaux et des boucs et aspergea tout le peuple en disant : Ceci est le sang de l'alliance que Dieu a faite avec vous. A la Cne, Notre-Seigneur a prononc sur le calice des paroles presque identiques : Ceci est mon sang, le sang de la nouvelle alliance. a II fallait, ajoute saint Paul (2), que ce qui tait la figure des choses clestes ft purifi avec le sang des animaux, mais que les choses clestes elles-mmes le fussent par des victimes plus excellentes que n'taient les premires ; comme s'il avait dit: La Synagogue, qui n'tait qu'une image de l'Eglise, fut purifie par le sang*-des boucs et des taureaux, mais l'Eglise est purifie par le
(1) Heb., ix, 19, 20 (2| Heb., ix, 23.

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sang de l'Agneau de Dieu immol. Or. rien ne peut tre purifi avec le sang ou l'eau sans en tre pntr, Puisque nos mes sont purifies la sainte Messe avec le sang du Sauveur, c'est donc que ce sang divin est rpandu sur elles. Ecoutons saint Jean Chrysostome (1) : En voyant le Seigneur immol et gisant sur l'autel, le prtre pench sur la victime et priant, tous les assistants couverts du prcieux sang, pouvez-vous vous croire 'encore ici-bas et parmi les hommes? Remarquez l'expression du saint Docteur : le peuple est couvert du sanr de Jsus; par consquent non seulement ce sang divin coule, mais il est rpandu sur nous. Marchant confirme cette vrit : Le prcieux sang est rpandu la Messe, et les fidles en sont aspergs d'une manire spirituelle. Saint Jean (2) s'exprime plus clairement encore : Le Sauveur nous a aim? et nous a lavs de nos pchs dans son sang. C'est aussi la doctrine de saint Paul (3) ; Vous vous tes approchs de Jsus, mdiateur de la Nouvelle Alliance, et de l'aspersion de son sang plus loquente que l'effusion de celui d'Abel. Si je vous demande en effet : Quand allons-nous Jsus mdiateur? Vous rpondrez : Dans la sainte Communion. Sans doute, nous nous approchons alors tout prs de lui; mieux que cela nous le recevons dans notre coeur. Nanmoins, dans la Communion, ce que nous cherchons, c'est moins une mdiation qu'une nourriture ncessaire nos mes. Tandis que, la Messe, c'est bien au Mdiateur eue nous recourons, car

(1) De sacerd., lib. ill, c. iv. (2) Apoc, i, 5. (3) Heb., xn, 24.

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Jsus y remplit le ministre de prtre et, ce titre, prie officiellement pour le peuple. En nous approchant de notre Mdiateur, nous nous approchons par le frit mme du prcieux sang, qui se rpand spirituellement sur l'autel et de l'autel sur nos mes. Dans sa Passion, Jsus a vers dj son sang divin; mais ce sang n'est tomb alors que sur les bourreaux, sur la terre, sur les rochers. Dans la sainte Messe, c'est le mme sang qui est rpandu, mais il coule sur les mes des assistants. Le prtre asperge le peuple chrtien avec l'eau bnite, comme Mose aspergeait les Juifs avec le sang des victimes; le Sauveur asperge les mes avec son prcieux sang. Cette aspersion mystique vaut mieux que l'aspersion matrielle. Les soldats et les Juifs qui entouraient Jsus reurent les flots de son sang sur leurs mains et sur leurs visages, mais, loin d'tre purifis et convertis, ils n'en furent que plus endurcis dans le mal, au lieu que, si Jsus avait asperg leurs mes, elles auraient t changes et sauves. Oui, quand mme la sainte Messe, notre corps serait matriellement arros avec le sang de Jsus, nous en tirerions moins de profit que de l'aspersion de ce mme sang reue par nos mes, car cette dernire aspersion les purifie, les sanctifie, les embellit d'une manire incomparable. Ecoutez ce que dit ce sujet, sainte Madeleine de Pazzi (1) : L'me qui reoit le sang de Jsus-Christ devient aussi clatante que si elle tait couverte d'un vtement prcieux- Elle a une telle splendeur que, si vous pouviez lavoir, vous la prendriez pour le Dieu dont elle est l'image. Bienheureuse la crature pare
(1) In Monitis vit susa annexis, c. iv, no 14.

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avec tant de magnificence? Bienheureux l'il digne de la contempler? Allez donc la Messe, cher lecteur, vous acquerrez, vous aussi, sous les flots du prcieux sang, une beaut qui vous rendra digne de paratre devant les Anges et les Saints pendant foute une ternit c'p gloire ! On lit dans l'histoire du pape Urbain IV, qu'en 1263 il y avait Bol ^ne, diocse d'Orvieto, en Italie, unprtre qui, aprs avoir prononc sur le pain les paroles de la Conscration, fut pouss par Satan douter de la Transsubstantiation. Ce malheureux se disait lui-mme : Je ne vois rien, je ne sens rien, je ne constate pas le moindre indice de changement? Non, il n'est pas vrai que Jsus-Christ soit sous cette apparence. Ce n'est qu'un aliment ordinaire. Non content de nourrir ce doute, il alla jusqu' nier positivement la prsence relle de Jsus-Christ, tombant ainsi dans une vritable hrsie. Il n'en continua pas moins dire la Messe et consacrer. Or, un jour, comme il levait l'Hostie, aprs la Conscration, le sang se mita en couler comme une pluie qui tombe des nues. A ce spectacle, son pouvante fut telle qu'il perdit le sentiment de ce qu'il devait faire. Il resta longtemps sans bouger, rempli d'motion. A la fin, il s'aperut que cette pluie mystrieuse venait de l'Hostie. Au comble de l'attendrissement, le peuple criait : O prcieux sang ! que signifie ce miracle? O sang divin ! quelle est la cause de ton effusion ? D'autres s'criaient : O pluie sacre, coule sur nos mes et purifie-nous de nos pcns ! O sang prcieux, appelle sur nous la misricorde divine ! Ceux-ci se frappaient la poitrine, ceux-l versaient des larmes brlantes. Au milieu des clameurs du peuple, le prtre revint lui, abaissa la sainte Hostie et voulut la placer sur le corporal. Le

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corporal tait tellement inond qu' peine y trouvat-il un endroit sec pour la dposer. Devant une telle manifestation, les yeux de son me sont dessills; il reconnat sa faute, se repent amrement de son incrdulit et continue la clbration des divins mystres avec une telle abondance de larmes qu'il est contraint de s'arrter plusieurs fois. Aprs la Communion, il plia le Corporal du mieux qu'il put, afin de tenir le prodige secret; Mais, la Messe finie, les fidles s'avancrent pour savoir ce qui tait arriv, et s'assurer qu'ils n'avaient pas t le jouet d'une illusion. Le prtre fut alors forc de montrer le linge. A cette vue, les assistants se jettent genoux et se frappent la poitrine en implorant la misricorde divine. Cet vnement si extraordinaire attira Bolsne une multitude de curieux. Urbain IV rapprit luimme et fit venir le clbrant, avec le corporal, Orvieto o il tait alors. Le malheureux ecclsiastique, saisi d'angoisse, se prosterna devant le Pape en demandant grce. Le Souverain Pontife le questionna, ne sachant quelle faute il avait commise. Il raconta alors ses doutes et l'effusion du prcieux sang, dont il montra, comme preuve, les traces sur le corporal. Le Pape tomba genoux et, rempli d'motion et de crainte, baisa le linge sacr. Plus tard, il fit btir une glise o il ordonna de conserver cette relique miraculeuse. Il voulut mme qu'une procession parcourut les rues de la cit, au jour anniversaire du prodige. Ce fut l une des raisons de l'institution de la fte du Saint Sacrement. Ce qui est arriv Bolsne, il y a quelques sicles, se renouvelle chaque jour, dans toutes les glises o sont clbrs les divins mystres, lorsque le prtre lve l'Hostie et le calice. Le prcieux sang ooule

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alors de Tune et de l'autre, comme la pluie tombe des nuages. Il ne se rpand ni sur la terre ni sur la tte des hommes, mais sur les mes, sur les esprits, sur les curs. II orne et purifie les fidles, les fait participer tous ses mrites, les soulage dans leurs faiblesses, tempre la violence de leurs tentations et opre des elfet* proportionns aux dispositions de chacun : il s'efforce de rendre bons les mauvais, de toucher les indiffrents, de convertir les obstins ; il offre tous les ennemis du Sauveur la grce etl'amiti divines ; et, si le pcrheur est tellement endurci qu'il persiste dans son garement, il crie pour lui vers le Ciel, dont il suspend le juste courroux. Reconnaissez donc, encore une fois, combien il est utile tous, sans exception, d'aller ia Messe. C'est l que Jsus prpare la justification des impies, en triomphant peu peu de leurs rsistances. C'est l qu'il revt les mes dvotes d'une indicible beaut. h I si vous aviez t sur le Calvaire, lors du crucifiement ; si vous aviez reu les flots de sang qui s'chappaient des plaies de Jsus, ne regarderiez-vous pas cela comme une faveur exceptionnelle? Eh bien, n'en doutez pas la sainte Messe vous tes vraiment, quoique d'une manire spirituelle, au pied de la Croix, arros du mme sang. Excitez en vous les sentiments que vous auriez prouvs sur la sainte montagne, et cette nouvelle aspersion ne vous sera pas moins salutaire que ne l'et t la premire. Nous allons le voir. Parmi les grces que l'on reoit la Messe, une des principales est le pressant appel que fait en faveur des assistants le sang du Christ rpandu dans le calice. Combien cet appel est utile aux pcheurs ! Comme il carte puissamment la vengeance cleste!

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Toutes nos iniquits quotidiennes attirent sur nos mes la colre de Dieu, ainsi que nous le voyons dans l'Ecriture sainte (1) : Le cri de Sodome et de Gomorrhe augmente chaque jour de plus en plus, et le pch est mont jusqu' son comble ; c'est pourquoi je descendrai et je verrai si les uvres des hommes correspondent ce cri. Ainsi le pch crie vers Dieu et provoque sa vengeance. Le salaire dont vous privez les ouvriers qui ont moissonn vos champs crie contre vous, dit l'Aptre saint Jacques (2), et ce cri s'est lev jusqu' l'oreille du Dieu des armes. Dieu, par la bouche d'Isae, nomme le pch un cri : J'ai plac mon peuple, dit ce prophte (3), comme une vigne plante sur la colline, et j'ai pen? qu'il exercerait la justice ; mais je n'entends rien que le cri des pchs. Qui dsarmera la colre du Trs-Haut? Qui conjurera son effroyable vengeance ? Aucune puissance au Ciel ni sur la terre, si ce n'est celle du prcieux sang. Oui, le cri de tant de prvarications a beau monter jusqu' la vote cleste, celui du sang de Jsus-Christ est beaucoup plus retentissant ; il ne remplit pas seulement l'air, mais les Cieux, et va jusqu'aux oreilles du Pre. Oui, la clameur de tant d'injustices a beau provoquer le courroux du Seigneur, la prire du prcieux sang est si mouvante qu'elle chasse de son cur l'aversion et le dgot, et l'adoucit autant que l'avait aigri la voix du pch. Mais comment, me demandez-vous, le prcieux sang peut-il crier vers le ciel, alors que, sur la terre,
(1) Gen., xvni, 20, 21.

(2) Epist., v, 4.

(3) Is., v, 7 .

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tout est silence ? Je vous demande mon tour : Comment criait le sang d'Abel, qui cependant tait mort? Dieu, en effet, dit Can : a Le sang de ton frre crie de la terre vers moi. Ce cri n'tait pas matriel, mais spirituel. Malgr cela, il avait une voix si puissante que son appel demandant vengeance contre le fratricide montait jusqu'au ciel. De mme, la voix du prcieux sang est toute spirituelle ; nanmc^s, sa force est telle qu'elle triomphe de la colre de Dieu et le contraint la misricorde. Saint Paul l'affirme(I) : Vous vous tes approch du Christ mdiateur, et de l'aspersion de son sang plus loquente que l'effusion de celui d'Abel. A la Messe nous allons Jsus comme notre Mdiateur, pour tro aspergs de son sang. C'est donc lorsque nous recevons cette aspersion que son sang crie vers Dieu. Remarquez, en effet, l'expression de saint Paul. Le grand Aptre ne dit pas que c'est le sang qui crie, mais l'aspersion du sang. En d'autres termes ce ne fut point pendant que le sang du Sauveur coulait dans ses membres qu'il se fit entendre, mais lors de la douloureuse Passion. C'est ce moment-l qu'il appela avec une voix toutepuissante la misricorde divine sur les pcheurs. C'est galement pendant la Messe qu'il crie avec une force irrsistible : Voyez, mon Dieu, au milieu de quelles douleurs et de quelles ignominies avec quelle prodigalit et quel amour je suis vers, moi le sang sacr de votre Fils unique. Considrez la honte et la cruaut avec lesquelles j'ai t mis prix, maudit, foul aux pieds. J'ai support tout cela avec une patience infinie, &fin de purifier les pcheurs
(I) Heb., xii, 24.

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et d'assurer leur salut. Mais vous, Dieu svre, vous voulez les prcipiter eu enfer et les condamner ternellement. Qui me saura gr alors do tant d'opprobres ! Ce ne seront pas les damns : ils me maudiront plutt avec une haine diabolique, tandis que, sauvs par moi, ils me combleraient de bndictions. 0 Pre, coutez donc ma prire ; pour l'amour de moi, accordez aux pcheurs la grce insigne de se convertir et de s'amender ; auxjustes, celles de crotre dans la saintet et de persvrer jusqu' la fin. Quand le prcieux sang crie avec une telle force, comment Dieu resterait-il sourd? Ahl si la \oix du sang innocent d'Abe! s'levait de la terre jusqu'au Ciel pour obtenir vengeance, que n'obtiendra pas le sang innocent du Sauveur? Le sang d'Abel, en eiet, n'appelait que la justice tandis que l'adorable sang du Christ appelle la misricorde ; et, d'autre part, Dieu est plus enclin la piti qu' la svrit, comme le chante l'Eglise : 0 Dieu, qui il appartient en propre de pardonner et d'pargner toujours... (1) Saint Pierre dit de son ct (2) : Dieu ne veut la mort de personne, mais la conversion et le repentir de tous, n Le prcieux sang a plaid pour le monde dans la circoncision, au jardin des Oliviers, <!.ins la flagellation, le couronnement d'pines et le crucifiement du Sauveur. Il a obtenu notre pardon, comme l'enseigne l'Aptre (3) : Le Christ a rconcili le monde avec Dieu. A la sainte Messe, ce sang divin ne prie pas avec une seule voix, mais avec autant de voix qu'il s'en rpand de gouttes. Il prie d'une faon pntrante
(1) Inter orat. Miss.

(2) IIEpist., m, 0, (3) II Cor., v, 19.

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et irrsistible, avec toute la force de la sainte Humanit et toute la force de la Divinit; il prie avec toutes les blessures du Sauveur: il prie avec le cur de J<?sus, et avec toutes les amertumes et toutes les motions qu'a renfermes ce cur sacr; il prie enfin avec la bouche de Jsus et avec tous les soupirs qui se sont chapps ri* c i t e bouche a<<orab'o. Serait-il possible qu'une prire venant du sang, des blessures, de l'me, du cur et des lvres du Fils de Dieu, n'attendrt pas le Pre ternel, si irrit qu'il soit contre nous par la malice de nos pchs ? Ah ! quand mme Dieu aurait rsolu de nous refuser toute misricorde, quand mme il ne songerait qu' nous punir selon la rigueur de sa justice, le sang du Sauveur ayant la vertu d'mouvoir tout ce qui est au Ciel et sur la terre, la justice divine ne saurait rejeter ses supplications, En voici une preuve. Eu 1330, Walthurn, ville situe dans l'ancien archevch de Mayence, le cur Otto, disant la Messe, renversa par inadvertance, le calice consacr, et rpandit le prcieux sang sur le corporal. Aussitt apparut sur le linge l'image du Christ suspendu la croix, et, autour de cette image, la tte du Sauveur, couronne d'pines et toute sanglante, retrace onze fois avec un art et une vrit qu'aucun peintre n'aurait pu atteindre. Le cur se sentit tout saisi la vue d'un tel prodige et, ds que le peuple fut sorti de l'glise, il souleva une pierre de l'autel pour y cacher le corporal. Ds lors il n'eut jamais ia conscience en repos. Cet tat d'angoisse lui causa mme bientt une maladie incurable. Tortur de corps et d'me, Otto attendait une mort prochaine; mais, contre toutes les prvisions, ces inexplicables souffrances se prolongeaient, sans qu'il pt ni gurir ni mourir. Aussi finit-il

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par y voir une punition de sa faute. Sous cette impression, il fit appeler un cur voisin, lui confia son secret et mourut. Aprs sa mort, son confrre chercha le linge et, rayant trouv, le baisa respectueusement, puis il le montra au peuple et publia l'vnement, lequel arriva bientt la connaissance gnrale. Les suprieurs ecclsiastiques envoyrent le prtre Rome auprs du pape Urbain V,qui instruisit l'affaire et accorda une indulgence tous ceux qui visiteraient l'glise o le miracle s'tait produit. Pourquoi, me demandez-vous, le sang rpandu sur le corporal y dessina-t-il un crucifix entour de onze ttes ? A mon avis, entre autres raisons, on pourrait assigner la suivante : Comme le sang rpandu crie misricorde vers Dieu, Dieu voulut que onze ttes et onze bouches parussent sur le corporal, parce que onze gouttes de sang y taient probablement tombes. Ce rcit est authentique. Aprs plusieurs sicles, les ttes taient restes visibles et un grand nombre de plerins se rendaient encore Walthurn pour les vnrer. Outre sa prire toute-puissante, qui pntre le cur de Dieu, le sang du Christ nous procure un autre bienfait. Dans l'ancienne loi, on offrait au Seigneur un sacrifice quotidien et Dieu avait assur que l'odeur des chairs de la victime consumes sur l'autel monterait vers lui comme un parfum suave. Que ne produira donc pas le parfum du sang de Jsus-Christ, vers en holocauste sur la montagne et offert au Trs-Haut la sainte Messe? A l'offrande du calice, le prtre dit : Nous vous offrons, Seigneur, le calice du salut, demandant votre misricorde qu'il s'lve avec une suave odeur en prsence de votre Majest, pour notre salut et

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celui du monde entier. Jsus Christ nous a aims, dit l'Aptre ( l ) , e t il s'est offert lui-mme au Seigneur comme une victime d'agrable odeur. En d'autres termes, lorsque l'holocauste du Sauveur se consomma sur la Croix, il s'en chappa un parfum dont la suavit couvrit l'infection qu'exhalaient les sacrifices idoltres et les pchs des hommes. Car Dieu fut plus touch de la mort de Jsus et de l'effusion de son prcieux sang, qu'il n'avait t irrit de toutes les iniquits du monde. De mme, aujourd'hui encore, quand l'Hostie trs pure s'immole sur l'autel, et que le sang divin se rpand, une odeur suave montant vers le Seigneur calme la colre que lui causent nos crimes. Comme le patriarche Isaac, devenu vieux et aveu. gle, embrassait son fils Jacob revtu des habits d'Esa, il sentit, dit le texte sacr, l'odeur de ses vtements. Il le bnit et lui dit (2) : Le parfum de mon fils est semblable celui d'un champ plein de fleurs que le Seigneur a bni. Et il lui souhaita la prosprit dans tous ses biens temporels. Le parfum du prcieux Sang est mille fois plus puissant, aussi Dieu comble-t-il tout homme qui le lui offre de ses meilleures bndictions. Les Saints s'en rjouissent, car cette suave odeur, .partie de l'autel, se rpand travers l'immensit du Paradis, dont elle ravit les heureux habitants. Adorez donc le sang de Jsus, me chrtienne ! Invoquez-le de tout votre cur, faites-en l'oblation avec amour. (1) Ephes., v, 2.
(2) Gen., xxvn, 27.

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L a s a i n t e Messe e s t l'Holocauste p a r excellence. L y avait, dans l'ancienne Loi, quatre sortes de sacrifices : Vholocauste ou sacrifice de louange, pour reconnatre la souveraine majest de Dieu et le remercier de ses bienfaits; le sacrifice imptratoire, pour implorer son secours ; le sacrifice expiatoire, pour la rmission du pch; enfin le sacrifice propitiatoire, pour celle de la peine; chacun de ces sacrifices avait son rite particulier. Avant la venue de Jsus-Christ, des holocaustes innombrables couvraient les autels du Seigneur et, au tmoignage de TEsprit-Saint, ils lui taient agrables. Les Juifs devaient, suivant l'ordre de Mose, offrir chaque jour deux agneaux d'un an, un le matin et l'autre le soir; mais, le jour du sabbat, le nombre tait doubl. A chaque lune nouvelle, ils immolaient sept agneaux, deux veaux et un blier. Mme rgle pour les sept jours qui suivaient la Pque et pour toute l'octave de la Pentecte. A la fte des Tabernacles, on tait tenu d'offrir, durant huit jours conscutifs, quatorze agneaux, treize veaux, deux bliers et un bouc. Indpendamment de ces offrandes officielles, chacun prsentait, selon sa pit, des boeufs, des veaux, des brebis, des agneaux, des bliers, des colombes, du pain, du vin, de l'encens, du sel, des

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gteaux l'huile, et pour chaque don le crmonial tait di firent. Je cite ces dtails, afin de vous faire remarquer combien taient dispendieux, pnibles et entours de prescriptions minutieuses, les sacrifices imposs jadis aux patriarches et aux prtres juifs, encore qu'ils rendissent moins d'honneur Dieu et mritassent une moindre rcompense. Cependant ils ont plu au Seigneur, parce qu'ils taient l'annonce symbolique du Sacrifice sanglant de Jsus-Christ. Notre nouvel holocauste, au contraire, est unique, peu coteux, facile accomplir, malgr cela infiniment agrable la Majest divine, source de joie pour le ciel, de salut pour le monde, de consolation pour le Purgatoire. Je suppose qu'un homme ait immol, de sa propre main, toutes les victimes sacrifies depuis le commencement du monde jusqu' Notre-Seigneur, je suppose qu'il les ait lui-mme brles et offertes Dieu, n'estil pas vrai qu'il aurait rendu au Trs-Haut un grand hommage et lui aurait caus une satisfaction immense ? Eh bien, ce culte ne serait rien en comparaison de celui que rend la divine Majest un pauvre prtre qui dit la Messe, un simple lac qui la fait offrir ou qui y assiste. Pour vous en convaincre, je vous expliquerai en quoi consiste notre holocauste. Le sacrifice est destin Dieu seul; une chose visible y est offerte et consacre par un ministre dment tabli, pour reconnatre la souverainet du Seigneur sur toutes les cratures. Par l, dit saint Thomas ( 1), nous confessons que Dieu est l'auteur de toute crature, l'objet suprme de la batitude, le matre absolu de toutes choses, et nous lui offrons, comme tmoi(1) 2. 2. qu. 85. a. 1.

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gnage de notre soumission, un sacrifice visible proportionn sa haute Majest. Tel est, en peu de mots, le sens de l'holocauste. Ceux qui n'ont pas fait de ces matires une tude spciale trouveront peuttre ma dfinition obscure ; l'explication suivante la rendra claire. Dieu s'est rserv l'holocauste pour lui seul, comme nous l'apprend Isae ;l ) : < Je suis le Matre, dit le Sei* gneur, tel est mon nom, et je n'abandonnerai ma gloire personne. Ce sacrifice ne peut donc, sans une abominable idoltrie, tre offert un saint, un ange, ni mme la Mre de Dieu. Il nous est permis de louer les Saints, de les honorer, de les invoquer en nous agenouillant devant eux, de brler de l'encens, d'allumer des cierges et des lampes en leur honneur, et de leur rendre un culte intrieur et extrieur. Mais il nous est interdit de faire davantage. Le concile de Trente est formel ce sujet (2) : Bien que l'Eglise ait coutume de dire la sainte Messe en l'honneur et en mmoire des Saints, elle n'enseigne cependant pas que ce soit eux que le Sacrifice est offert, mais Dieu seul qui les a couronns. Aussi le prtre ne dit pas : O saint Pierre, saint Paul, je vous offre la sainte Messe. Que fait l'Eglise? Elle rend grces Dieu pour les victoires des Saints, implore leur secours, afin qu'ils daignent intercder pour nous dans le Ciel, pendant que nous clbrons leur mmoire sur la terre . Osera-t-on dire, aprs cela, que l'Eglise prescrit d'offrir la Messe aux Saints. Expliquons maintenant la nature mme de l'holocauste, et mettons son excellence en lumire. Le c(1) XLII, 8.

(2) Sess. 22, c. 3.

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rmonial juif exigeait que toute la chair del victime ft consume par le feu, ce qui n'avait pas lieu pour les autres sacrifices. Dans ceux-ci. une partie seulement tait brle; le reste servait aux prtres et ceux qui l'avaient offerte. Dans l'holocauste, tout tait livr aux flammes, pour affirmer que tout appartient Dieu et doit tre consacr son culte. Dieu pourrait mme en stricte justice exiger que l'homme lui sacrifit sa vie, comme il ordonna Abraham de lui immoler son fils Isaac, bien qu'il se soit content d'ailleurs de la prompte obissance du patriarche. Dans l'ancienne Loi, il avait prescrit de lui offrir tous les premiers ns. Ils seront miens, avait-il dit. Il permettait nanmoins aux mres de les racheter au jour de leur prsentation au temple. Le Fils unique de Dieu, quoique n d'une femme mortelle, ne devait pas comme les autres tre port au temple. Il le voulut cependant et Marie le racheta, mais le Seigneur ne se contenta pas de cette compensation. La pauvre mre le vit bien, et sa grande douleur, quand Jsus fut immol sur la croix pour nous affrauchir, par cette mort prcieuse, de la ncessit de mourir, Jsus-Christ est mort pour tous, dit saint Paul (1), afin que ceux qui vivent ne vivent plus pour eux-mmes mais pour Celui qui est mort et ressuscit pour eux. Or, la vie du Sauveur tant plus noble que celle de tous les hommes, sa mort fut aussi plus prcieuse que ne le serait celle de tous les hommes. Par consquent, la Messe, o se renouvelle cette immolation, le Pre reoit plus d'honneur que si le genre humain tout entier lui tait sacrifi.

(1) II Cor., v. 15

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Ecoutons un auteur asctique (1) ; Le Sacrifice de 1* Messe, dit Gervasius, ast la plus excellente de toutes les uvres de pit. L, en effet, nous reconnaissons, par l'acte mme du sacrifice, plus encore que par les paroles qui l'accompagnent, que Dieu pourrait exiger de chacun de nous le sacrifice de sa vie. Dans l'Ancien Testament l'holocauste avait prcisment cette signification. En l'accomplissant, le sacrificateur semblait dire : Me voici devant vous, Seigneur, comme une victime; je le sais, vous seriez en droit d'exiger ma vie; mais, dans votre misricorde, vous vous contentez de celle de ces animaux. C'est la faveur de leur mort que je parais devant votre visage, et dans leur vie je vous offre la mienne. A la sainte Messe, crit Sanchez (2), nous rendons Dieu un hommage tel que le monde entier ne saurait lui en rendre un plus grand. Car, en lui offrant quelque chose de si incomparablement suprieur au sang des animaux, savoir la vie trs auguste et le sang trs prcieux de son Fils, nous affirmons l'infinie grandeur de sa Majest ; nous attestons qu'elle est digne du plus grand des sacrifices. La Messe, ajoute Marchant (3), est une ambassade quotidienne envoye Dieu, pour mettre ses pieds un inestimable prsent et reconnatre sa souverainet. La vie et la mort du Sauveur lui sont offertes chaque jour comme l'auteur de la vie et de la mort. C'est le tribut quotidien que lui paye l'Eglise militante, avec la coopration de l'Eglise triomphante; c'est l'hommage par lequel sont honores de toute crature sa
(1) P. Gervas., Tract. 3, disp. 2, q. 1, (2) In Ths. Mis., c. 12. (3) Candel. ayst. t. IV, leot. 19.

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souveraine puissance, sa sagesse et sa bont. Que peut-il y avoir de plus agrable son cur que de voir le Ciel et la terre reconnatre son pouvoir et sa grandeur infinie ? Il est si ncessaire de regarder la sainte Messe comme un vritable holocauste qu'on ne saurait trop instruire le peuple sur ce point. Aussi ajouterai-je encore quelques mots. Le Ciel et 2a terre se prtent l'autel un mutuel secours pour mieux exprimer Dieu les remerciements et les hommages qui lui sont dus. En effet, pendant que le prtre officie, les saints Anges vont porter et offrir le Sacrifice. Une preuve de cette vrit nous est fournie par le trait suivant, dont nous garantissons la vrit. Un prtre aperut un jour autour de l'autel, au moment de la Conscration, une foule d'esprits clestes adorant avec le plus profond respect. Lorsqu'il s'inclina, selon la rubrique de missel, en disant ; a Dieu tout-puissant; nous vous prions humblement de commander que ces dons soient ports par les mains de votre saint Ange sur votre sublime autel, en prsence de votre divine Majest, il vit un de ces esprits, plus beau que les autres, prendre l'Hostie consacre et la porter devant la Majest divine. Les churs angliques se rjouissaient avec lui, et toute la cour cleste ressentait une aussi grande allgresse de cette offrande que si elle l'avait prsente elle-mme. Le prtre, les regards levs, comme en extase, contemplait avec tonnement ce spectacle sublime. Apr3 quelques instants, il abaissa les yeux sur le corporal, pour voir si l'Hostie tait revenue sa place, et l'y retrouvant, il s'merveilla de son rapide retour. Plein de joie, il acheva la Messe avec une consolation sensible et une grande ferveur. Plus tard, il raconta le fait quelques-

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uns de ses confrres et les invita en louer Dieu avec lui. Que ce rcit augmente notre propre ardeur; qu'il nous rende plus attentifs aux paroles de la Messe, dans laquelle la coopration des Anges et des Saints nous est rvle d'une faon si expressive. Cependant, le principal honneur que l'holocauste procure au Trs-Haut ne vient ni des Anges ni des hommes, mais du Christ lui-mme. Seul, le Christ connat l'infinie grandeur de la Majest de son Pre ; il est donc le seul savoir ce qui est de nature lui rendre un honneur infini, comme il est seul capable de le lui offrir. Quoique les Anges et les hommes puissent contribuer beaucoup la gloire de Dieu, il n'y a, sous ce rapport, aucune comparaison tablir entre Jsus-Christ et eux. Si les infidles, envahissant notre pays, nous disaient : Reniez le Christ et embrassez la loi de Mahomet, sinon vous serez brls vifs, nous rpondrions tous ensemble : Faites ce que vous inspire le dmon, mais nous resterons fidles Jsus-Christ ; et nous nous laisserions torturer et mettre mort. Une action si hroque honorerait sans doute immensment le Seigneur. Eh bien, cet honneur ne serait rien ct de celui auquel la divine Majest a droit, et qui lui est rendu la Messe! C'est le Fils de Dieu lui-mme qui s'abaisse! C'est le Fils de Dieu qui se fait aussi mprisable qu'un ver de terre, et rend hommage son Pre dans cette extrme humiliation! Oserions-nous mettre le sacrifice de notre vie en parallle avec un tel Sacrifice? Les holocaustes judaques taient coteux, difficiles accomplir. Le ntre, au contraire, est d'une valeur inestimable et ne cote rien. Il nous est donn gratuitement par Jsus, pour tre offert la sainte

ftA SAINTS MESSE

Trinit I Hlas 1 beaucoup ne veulent ni J'accepter ni le prsenter au Seigneur. Plaignons-les, car ils se chargent d'une grande responsabilit; mais, quant nous, n'hsitons point interrompre nos afaires, quitter nos occupations pour y prendre part,

CHAPITRE

XII

La sainte Messe est le pins sublime des saorifices de louange. les Anges ni les hommes ne peuvent exprimer ce qu'est Dieu. Sa saintet et sa richesse sont infinies comme son essence. Il est la justice la plus rigoureuse, la misricorde la plus douce, la tendresse la plus aimable, la beaut la plus ravissante. Quoique les Anges et les Saints l'aiment de tout leur cur, ils tremblent devant son effrayante Majest, et ils l'adorent, le visage inclin, avec le plus profond respect Ils louent, ils bnissent de toutes leurs forces ses perfections, sans pouvoir s'en lasser ni mme s'en rassasier jamais. Cette louange, Dieu veut la recevoir d'eux parce qu'elle lui appartient. Avant la cration, il se louait ternellement luimme dans la socit de ses trois saintes Personnes. Le Pre louait l'intime sagesse du Fils, le Fils louait la parfaite bont de l'Esprit-Saint ; celui-ci louait son tour la puissance et la sagesse du Pre et du Fils. Si tu veux me louer, disait le Sauveur sainte Mechtilde, unis-toi au Pre qui me glorifie ; unis-toi moi qui, dans la lumire sans dclin, honore le Pre et le Saint-Esprit dans tous les sicles ; unis-toi enfin au Saint-Esprit qui nous reconnat sans cesse, mon Pre et moi, comme le principe de sa bont inaltrable.
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L SAINTE MESSE

C'est pour tre lou que Dieu a faille ciel et la terre, les Anges et les hommes, les tres raisonnables et ceux qui sont dpourvus de raison. Tel est le sens de ces paroles du Livre des Proverbes (1) : Le Seigneur a tout fait pour lui-mme. Les Anges Font lou depuis leur cration, ils le louent encore aujourd'hui, ils le loueront jamais. Le soleil, la lune, les toiles associent leurs hommages ceux de ces clestes intelligences, comme le SaintEsprit nous l'assure par la bouche de Job (2) : Ou tais-tu lorsque je posais les fondements de la terre, lorsque les astres du matin me louaient tous ensemble, et que les enfants de Dieu tressaillaient d'allgresse ? Ces enfants de Dieu sont les Anges, que le Tout-Puissant avait appels la vie avant que de tirer la terre du nant. Toutes les autres cratures : les animaux domestiques et les btes sauvages, le grand arbre et le buisson, la pierre et le feu mlent leurs voix ce concert universel. Chacun, suivant son espce et ses moyens, contribue glorifier son Crateur. Notre-Seigneur dit un jour sainte Mechtilde (3\ : Quand le prtre, la Messe, arrive ces mots : Par

qui les Anges

louent

votre

Majest, il unit sa

louange celle que la sainte Trinit se rend ellemme et celle que lui rendent les Anges et les Saints. Rcite un Pater cette intention, ajouta-t-il, et offre-le en union avec la louange que je reois du Ciel, de la terre et de toutes les cratures. Il est vident que tous les tres doivent louer Dieu, mais combien l'homme n'y est-il pas astreint (1) xvi, 4.
(2) xxxvni, 4 et 7.

(3) Rev. cap. 28.

CHAPITRE X I I

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davantage, lui qui a t cr dans ce but avec une me raisonnable ! David l'a parfaitement compris, et dans le* cantiques enthousiastes o il exhorte son peuple, o il s'exhorte lui-mme et la nature entire i exalter le Tout-Puissant, il nous a lgu la plus belle expression del louange. 11 adjure le ciel et la terre, ta cratures intelligentes et celles qui n'obissent qu' l'instinct, de buir avec lui son Seigneur, qui est le leur; et, afin que jamais les paroles ne manquassent aux gnrations futures, il a laiss aux prtres et aux lvites ses psaumes admirables, en leur recommandant de chanter chaque jour la gloire du Dieu d'Isral. C'est ces conseils que se conformaient les trois jeunes hommes dans la fournaise, lorsque, au milieu des flammes, ils invitaient toutes les cratures bnir Dieu : Bnissez le Seigneur, ouvrages du Seigueur, louez-le et exaltez-le ternellement ! Anges du Seigneur, bnissez le Seigneur; Cieux, bnissez le Seigneur, etc. Si les Saints de l'Ancien Testament, si les Hbreux ont lou avec tant de zle le souverain Matre de l'univers, n'y sommes-nous point tenus plus Forte raison, nous Chrtiens, enfants de Dieu ? Oublierons-nous que, suivant l'expression de saint Paul (1), quand il nous a prdestins devenir ses enfants, c'est la louange et la gloire de sa grce qu'il avait en vue ? En d'autres termes, Dieu nous a adopts pour nous faite louer et exalter sa grce et ses attributs ; obligation rigoureuse laquelle nous ne saurions nous soustraire sans pch grave. Ils taient bien pntrs de ce sentiment, ces pieux empereurs, ces saints rois, ces princes zls qui ont bti des temples magnifiques (1) Eph., i,5-6.

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et tabli des couvents o le Seigneur devait tre honor jour et nuit par le chant des heures canoniales. Elle en est bien pntre aussi, cette Eglise catholique, qui impose tous ses clercs, ds que par le sous-diaconat ils ont contract leur premier et irrvocable engagement, la rcitation quotidienne du brviaire jusqu' leur mort ; loi qu'elle tend presque tous les ordres de femmes vous la vie contemplative, aussi bien qu'aux moines et aux religieux. Tous s'y conforment avec joie, et louent incessamment leur Crateur avec autant d'assiduit que de dvotion. Portez la gloire du Seigneur aussi haut que vous pourrez, avait dit Jsus, fils de Sirach (1) ; elle sera encore au-dessus, et sa magnificence ne peut tre assez admire. Vous qui bnissez le Seigneur, relevez sa grandeur autant que vous pourrez, car il est au-dessus de toute louange. David (2) s'tait cri aussi : Louez le Seigneur dans son sanctuaire, louez-le sur le trne inbranlable de sa puissance. Louez-le dans les effets de son pouvoir, louez-le dans toute l'tendue de sa grandeur. Mais qui s'acquittera de ce devoir, puisque l'Etre de Dieu, incomprhensible et infini, estau-dessus de toute intelligence anglique et humaine ? Quel conseil nous donnez-vous, prophte, et comment y rpondre ? Jsus-Christ y a pourvu en instituant lasainteMesse. justement nomme Sacrifice de louange . C'est ce titre que l'Eglise l'offre au Trs-Haut, tous les jours et a toute heure. Quel hymne que ce Gloria, envoy par une assemble entire aux oreilles du
(1) Eccli., xun, 32, 33. (2) Ps. CL. 1, 2.

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Seigneur ! Quels accords magnifiques que ceux de ia Prface et du Sanctus ! * Saint, saint, saint est le Seigneur, Dieu des armes. Les Gieux et ia terre sont remplis de votre Majest, Hosanna ! Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur, Hosanna au plus haut des d e u x ! Ce triple Sanctus que chantent les Sraphins, cet Hosanna que le Saint-Esprit inspirait aux petits enfants, ces cantiques sublimes que le Ciel et la terre font entendre l'unisson, les voil rpts'pardes millions de voix dans des milliers d'glises; les voil sur les lvres du reprsentant de Jsus-Christ ! Nous avons t crs pour glorifier Dieu, non d'une manire vulgaire, mais d'une faon infinie, car sa Majest est sans limite. Or, o trouver un cantique comprenant toutes les perfections divines, et les exaltant selon leur excellence? Certes, aucune crature ne serait capable de le composer; aussi sommes-nous infiniment redevables au Seigneur de nous avoir fourni, dans la sainte Messe, une action de grces qui, supplant notre impuissance, rend notre Dieu une louange digne de Lui. Dieu, ditsaint Laurent Justinien(l), ne saurait tre mieux lou que par le saint Sacrifice de l'autel, institu dans ce but par le Sauveur. Voulez-vous donc l'honorer dignement? Vous n'avez rien de mieux faire que de le lui offrir. Le clbre Molina (2) explique magnifiquement la mme doctrine : A la Messe, le Fils unique de Dieu s'offre son Pre ; il lui rend la mme gloire qu'il lui rendait sur la terre, et, grce lui, le Seigneur reoit une louange infinie.
(1) Serm. de corp. Christ. (2) Tract. III oap. 9.

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Oui, sur l'autel, le Christ clbre la Divinit autant qu'elle mrite de l'tre, ce que ni les Anges ni les Saints, et encore moins les hommes, ne sauraient faire. C'est pourquoi Dieu retire de chaque Messe plus d'honneur que tous les Anges et tous les Saints ne pourraient lui en procurer. Saint Irne rapporte qu'une vierge, anime d'un ardent dsir de louer Dieu, disait sans cesse en soupirant : Quand j'aurais mille langues, je ne pourrais assez louer le Seigneur; quand j'aurais tous les hommes sous ma puissance, je ne pourrais assez exciter leur zle. Ah ! que ne puis-je donner un esprit et un cur i toutes les cratures! Que ne puis-je crer un nouveau Ciel et le peupler de Sraphins! O mon Dieu, si j'avais, dans le corps et dans l'me, assez de force pour vous louer, vous exalter, vous adorer moi seule plus que ne le font les churs angliques et l'arme des Saints, que je m'estimerais heureuse ! Ainsi son me tait dvore de dsirs, et son cur dbordait d'amour. Un jour, ou plus que d'ordinaire, elle tait enflamme de ces saintes ardeurs, elle entendit une voix cleste lui dire : Sache, ma fille, qu'une seule Messe ne ralise pas seulement la louange que tu veux me donner, mais qu'elle est infiniment au-dessus. Vous voyez par l, mes pieuses, quel sacrifice est la sainte Messe. Autre comparaison. Supposez qu'en l'honneur de la sainte Trinit s'organise une procession, en tte de laquelle marcherait la Bienheureuse Vierge Marie *sui vie des neuf churs angliques et de l'innojnbrable troupe des Saints chantant d'une voix suave et Raccompagnant d'instruments harmonieux, Dieu en serait infiniment touch. Eh bien, que l'Eglise militante envoie, pour terminer cette procst

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m o n , un seul prtre qui offre le saint Sacrifice, la Trinit en tirera mille fois plus de gloire I Ce pauvre prtre, i l'autel, rendrait au Trs-Haut un hommage infiniment suprieur celui qui rsulterait de cette pompe toute divine. Il y aurait, de Tune l'autre, autant de distance qu'il y en a du Fils de Dieu la crature. Encore une fois, rendons grce Jsus-Christ de nous avoir donn un si facile moyen d'honorer la plnitude de la grandeur et de la puissance divine. J'insiste encore sur cette vrit. Voici comment saint Paul (1) nous rappelle l'obligation o nous sommes de louer notre Crateur : Dieu nous a prdestins pour nous rendre ses enfants adoptifs par Jsus-Christ, afin que la louange et kt gloire soient donnes sa grce, par laquelle il nous a rendus agrables ses yeux en son Fils bienaim. Or, cette louange ne doit point rester strile : il faut qu'elle se traduise par des tmoignages publics de reconnaissance ; il faut que la dette immense que nous avons contracte envers la divine misricorde jsoit paye, et seul le saint Sacrifice de la Messe nous en fournit le moyen. En effet, on ne saurait trop le rpter, pour louer un tre quelconque, il est tout d'abord ncessaire de connatre ce qui, en sa personne, est digne de louange. Si je saisde lui beaucoup de bien, je puis facilementen dire. Il en est de mme quand il s'agit de Dieu. Les Anges et les Saints connaissent d'une manire inexprimable, mais incomplte encore, les perfections divines, bien qu'ils les contemplent face face. Ils aurront donc beau les louer, ils resteront infiniment au(1) Eph., i, 5, 13.
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dessous de ce qui lui est d. Seul, le Verbe fait chair connat parfaitement l'excellence de la Divinit ; aussi n'y a-t-il que lui honorer dignement son Pre. Mais jamais cet honneur n'est aussi parfait qu' la sainte Messe. Encore une remarque : la louange de Jsus est offerte au nom des assistants, dont elle rpare surabondamment les omissions ; les assistants sont invits eux-mmes l'offrir, de leur ct, comme leur bien propre. Fidle cette doctrine consolante, unhomme dit dans son cur : Mon Dieu, je vous offre la louange que votre Fils vous dcerne sur l'autel. Il rend au Tout-Puissant des hommages plus relevs que ceux des Anges et des Saints. L'enseignement que j'expose ici est bien celui de l'Eglise; en voici la preuve : Le Pre Jean des Anges crit : Quand je pense aux sublimes mystres de la Messe, il me semble que la gloire rendue Dieu par l'oblation de son Fils est si haute, que ni les Anges ni les Saints ne peuvent lui en procurer une semblable. Songez qu'en prsentant au Pre ternel son Fils devenu homme et la louange de cette Victime sainte, le prtre et ceux qui entendent la Messe lui offrent un Dieu, ce qui est sans conteste un don infini. Nous lisons dans les Rvlations de sainte Brigitte (1). que les cieux louent Dieu pendant la Messe : Un jour que j'assistais au saint Sacrifice, dit cette grande sainte, il me sembla, aprs la Conscration, que le soleil et la lune, toutes les toiles, toutes les plantes, tous les cieux dans leurs volutions, chantaient de la voix la plus douce et la plus retentissante. A eux se joignait une foule innombrable de musiciens
(1) Lib. VIII, c. 56

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clestes dont les accents taient si mlodieux que je renonce en donner la moindre ide. Les churs des Anges descendaient, contemplaient le prtre et se prosternaient devant lui avec respect, tandis que les dmons fuyaient, tremblants de frayeur. Une multitude de saintes mes taient prsentes; elles louaient Dieu avec ces purs esprits, et rendaient l'Agneau divin rhonneur qui lui est d. Les Anges et les Saints assistent donc la Messe, et ils unissent leurs voix celle de la nature entire. Vous tes au milieu d'eux, mes pieuses, et vous les aidez exalter le Seigneur. Toutefois, ce n'est pas cet hommage qui donne la Messe sa puissance infinie : Ce sacrifice est si majestueux, si agrable Dieu, dit un pieux auteur (1), que toutes les vertus, toutes les bonnes uvres, toutes les bndictions, toutes les glorifications du Ciel et de la terre ne peuvent lui tre compares. Jsus tant la victime et le prtre, la louange et la gloire qui proviennent d'une telle source surpassent celles de toutes les cratures. Le Pre Malobitzk (2) ajoute : Toutes les fois que le Sacrifice de la Messe est clbr, les sentiments du saint amour, semblables des vagues, s'meuvent dans l'ocan de la Divinit, et vont, du Fils au Pre et du Pre au Fils. La sainte Messe sert ainsi de contrepoids a tous les scandales qui s'lvent journellement vers Dieu. Sans elle, le monde ne subsisterait plus. Isae (3) nous apprend, en effet, combien nos forfaits irritent le Seigneur : Que ferais-je plus longtemps ici o mon
(1) Laur. Just. : In Pedagog.Christ., part. II, cap. iv, art. 3. (2) In Rgal. Sacerdot. par. VIII, cap. n.
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(3)Ls., LII, 5.

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nom est sans cesse offens ? conclusion : je me retirerai de ce monde, je l'abandonnerai l'onnemi, ie le dtruirai et le prcipiterai avec ses vices en enter. Hlas! Dieu n'aurait que trop de motifs d'accomplir sa menace. Un seul pch mortel, un seul blasphme serait dj plus que suffisant. Pourquoi donc cette patience? Qu'est-ce qui retient le Seigneur? N'hsitons pas rpondre que c'est uniquement le saint Sacrifice ; car, si la divine Majest est sans cesse insulte par les impies, elle est continuellement honore d'une manire digne d'elle par le Sauveur. L'hommage du Christ et de ses prtres l'emporte sur toutes les souillures et couvre tous les crimes. Soyez donc ternellement bni, bon Jsus, pour cet immense bienfait ! Mais comment \ous prouver notre gratitude autrement qu'en assistant avec assiduit votre mystique immolation, en vous rendant vous-mme ce don parfait que nous tenons de vous? Puiss-je vous persuader, Chrtiens l Et vous, Jsus, venez mon aide, inspirez tous les curs une dvotion sincre, afin que notre zle s'accroisse de plus en plus, et que nous vous offrions, chaque jour avec une pit plus fervente, ce divin Sacrifice 1

CHAPITRE

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a Sainte Messe est le pins grand Sacrifice d'actions de grces. ES bienfaits que nous recevons de la main de Dieu sont si nombreux, si grands, que nous ne saurions ni les compter ni les apprcier. Dieu nous a crs, pourvus de nos sens et de nos membres, dots d'une me forme son image. Cette me, il l'a sanctifie par le Baptme, choisie pour pouse, confie a la garde de l'un de ses Anges. Il prend soin de nous comme un pre prend soin de ses enfants. Dans la Pnitence, il nous pardonne nos pchs; dans l'Eucharistie, il nous nourrit de sa chair et de son sang. Il supporte avec patience nos scandales, attendant toujours que le temps amne notre conversion; il nous envoie des aspirations salutaires, nous prvient par sa grce, nous instruit par le ministre de ses prdicateurs, nous prserve de mille maux, exauce nos humbles prires, nous console dans nos peines, nous fortifie contre la tentation, accepte nos bonnes uvres et nous comble d'une foule d'autres bienfaits. Comme si ces grces ne suffisaient pas, il nous en accorde une qui les surpasse toutes : il nous adopte pour enfants. Saint Jean (l) clbre ainsi cette insigne faveur : L'amour que nous a tmoign Dieu le (1) I Epit., m, 1. r

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Pre est si grand qu'il nous a nomms et que nous sommes vritablement ses enfants, Saint Paul (1) ajoute : Parce que nous sommes les enfants de Dieu, nous sommes aussi ses hritiers. N'est-il pas trange de voir de pauvres enfants tels que nous devenir les epfants et les hritiers lgitimes du Seigneur toutpuissant? Mais la ne s'arrte pas la liste des bienfaits divins : il y en a d'autres plus prcieux. Nous tions tombs au pouvoir de Satan ; Dieu nous dlivre par son Fils. Dieu a tant aim le monde, dit Jsus-Christ, qu'il lui a donn son Fils unique (2). Il Ta donn, non seulement en le revtant de la nature humaine, mais en le livrant pour nous la plus douloureuse des morts. Ajoutons que Dieu, non content de faire participer ses amis cet inapprciable bienfait, y admet mme ses ennemis. Telle est la thologie de saint Paul :3) : Ce qui fait clater davantage l'amour de Dieu pour nous, s'crie le grand Aptre, c'est que lors mme que nous tions encore pcheurs, Jsus-Christ est mort pour nous. Dieu ne nous et-il accord d'autre grce, nous ne pourrions assez le remercier d'une telle faveur, moins encore nous acquitter envers lui. Mais il s'est assujetti pour nous une vie misrable, termine par la plus ignominieuse, la plus cruelle des morts. Quelle dette infinie! Osorius dit (4) : Si vous receviez beaucoup de quelqu'un, vous seriez oblig, sous peine de passer pour un ingrat, de le payer de retour. Combls par
(1) Rom., vin, 17. (2) Joan., ni, 16. (3) Rom., v, 8, 9. (4) Conc. de Misa.

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Dieu de bienfaits sans nombre, nous ne saurions donc moins faire que de nous demander avec David (1) : Que rendrai-je au Seigneur pour tout ce qu'il m'a donn ? et avec le prophte Miche (2) : Que puisse offrir au Trs-Haut qui soit digne de lui ? ou encore avec le jeune Tobie (3) : Que lui donnerons-nous qui gale ses services ? Ecoutez la rponse de David (4) : Immolez votre Dieu un sacrifice de louange, et rendez vos vux au Trs-Haut. Quel est ce sacrifice de louange, sinon la sainte Messe? Et comment remercierez-vous mieux votre bienfaiteur qu'en y assistant dvotement? Le divin Sacrifice, suivant saint Irne (5), a t institu pour nous fournir de quoi tmoigner notre reconnaissance notre Dieu. Le saint Docteur veut dire que si, par nous-mmes, nous n'avons rien de convenable offrir au Ciel, Jsus-Christ nous a laiss, dans sa mystique immolation, un objet proportionn notre dette. Les paroles du missel sont une autre preuve que la Messe est un sacrifice d'actions de grces. En effet, le prtre dit au Gloria : Nous vous louons, nous vous bnissons, nous vous adorons, nous vous glorifions, nous vous rendons grce cause de votre gloire infinie, Seigneur Dieu, Roi du Ciel, Pre tout-puissant. A la Prface, il chante : Remercions le Seigneur notre Dieu... Il est vraiment juste et raisonnable, quitable et salutaire de vous remercier toujours et en tous lieux, Seigneur saint, Pre tout-puissant,
(1) Ps. cxv, 12.

(2) Mich., vi, 6. (3) Tob., xn, 2.


(4) Ps. XLIV, 14.

(5) Contra Haer., lib. IV, cap. xxu.

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Dieu ternel, par Jsus-Christ notre Seigneur, etc. La louange qu'expriment ces paroles est si parfaite que nos lvres ne sauraient en faire entendre une plus magnifique. Remarquez enfin les mots qui prcdent immdiatement la formule de la Conscration : Il prit du pain entre ses mains saintes et vnrables, et, levant les yeux au ciel, il rendit grces. O aimable lvation des yeux de mon Jsus, prcieux et incomparable tmoignage de reconnaissance ! Comme vous supplez tous les remerciements dont nous sommes incapables ! Notre-Seigneur renouvelle chaque jour, la Messe, ce qu'il a fait le Jeudi Saint. Or cette action de grces d'une personne divine ne peut tre qu'infinie, comme Celui dont elle mane. C'est dire assez que Dieu y trouve une satisfaction sans mesure. De votre ct, toutes les fois que vous entendez la Messe, unissez votre cur et votre volont la volont et au cur du Christ ; remerciez Dieu de toutes vos forces, et, afin que votre reconnaissance soit plus digne, offrez, la place de vos sentiments, les sentiments de votre Victime. Quelles consquences admirables ! Si, depuis votre enfance jusqu'aujourd'hui, vous aviez sans cesse rendu grces Dieu pour tous les bienfaits dont il vous a combl, vous auriez fait moins que par une seule Messe entendue pieusement. Je vais plus loin : si vous aviez invit toutes les mes pieuses se joindre vous, et si, pendant leur vie entire, ces mes remerciaient Dieu en votre nom, ni leurs sentiments ni les vtres n'quivaudraient la clbration ou l'audition de cette Messe. Que dis-je ? la reconnaissance de toute l'arme cleste elle-mme resterait infiniment au-dessous.

CHAPITRE XIII

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Voulez-vous connatre la raison de cette impossibilit? Rappelez-vous l'axiome clbre : l'infini n'a aucune proportion avec le fini, mais il dpasse le fini d'une distance infinie. 0 Dieu, si nous pouvions comprendre quel trsor vous nous avez donn, combien nous nous, estimerions heureux ! Saint Paul(l), s'adressant aux Corinthiens, et indirectement tous les hommes, disait : Je remercie Dieu pour vous, en tout temps, cause des grces que vous avez reues de Jsus-Christ, car, par lui, vous tes devenus riches en toutes choses..., et il ne vous manque plus aucun don. C'est par la sainte Messe que nous avons acquis cette fortune immense, car c'est l que nous puisons tous les bienfaits du ciel. Je ne puis mieux conclure ce chapitre que par les paroles du Pre Segneri ; Considre, pieux Chrc tien, combien nous sommes redevables l'institution de la Messe, puisque c'est elle qui nous fournit le moyen de nous acquitter envers Dieu. Au Saint Sacrifice, le Sauveur devient notre proprit, et nous abandonne ses mrites infinis, afin que nous puissions les offrir nous-mmes en union avec lui, et payer la dette qui nous accable. Soyez donc lou, bon Jsus, par moi et par toutes les cratures 1 Je vous offre, et par vous j'offre la sainte Trinit les louanges et les remerciements que vous recevez aujourd'hui l'autel, et ceux que vous y recevrez jusqu' la fin du monde. Je prie les churs clestes et les bienheureux de joindre l'expression de leur reconnaissance la ntre, de vous exalter, de vous bnir pendant toute l'ternit. (l) 1 Cor., i, 4,5.

CHAPITRE

XIV

La sainte Messe est le sacrifice d'imptration le plus efficace. ^ ous la loi mosaque, Dieu n'avait pas seulement ordonn aux Juifs de lui offrir des holocaustes ^ pour le glorifier, il leur avait encore prescrit des sacrifices de paix, dont le but tait d'obtenir les biens temporels et d'loigner les maux. Ces sacrifices de paix ou de prire taient d'une grande efficacit. Isral recevait par l des bndictions abondantes et des grces de prservation non moins prcieuses. Nous lisons dans la sainte Ecriture (1) que les Isralites, menacs d'extermination par les Philistins, demandrent Samuel de prier pour eux. Celui-ci immola un agneau et implora le secours du Seigneur. Aussitt la frayeur s'empara de l'ennemi, qui prit la fuite et fut dfait. Lorsque Dieu frappa ce mme peuple hbreu de la peste, David offrit un sacrifice de paix et le flau disparut. Les livres saints nous fournissent mille autres exemples de prires exauces en vertu des sacrifices. Or, si Dieu a donn aux Juifs endurcis un moyen si puissant, comment douter que les Chrtiens n'en aient reu un plus puissant encore, pour obtenir les biens spirituels et temporels, pour chapW s

(i) Rg., vu, 7-11.

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per aux calamits de ce monde et de l'autre ? Dieu, qui s'est montr si gnreux envers ceux qui lui offraient un agneau, pourra-t-il nous refuser quelque chose, lorsque nous lui offrirons sur l'autel l'Agneau cleste, victime sans tache immole pour nous ? De fait, l'Eglise est bien mieux traite que la Synagogue. Dans l'ancienne loi, cause de leur imperfection, les sacrifices taient multiples, et chacun d'eux se clbrait avec un rite particulier, tandis que l'Eglise, qui n'en a qu'un seul, l'offre en toute circonstance et obtient, malgr sa pauvret apparente, plus de grces qu'on n'en obtenaient les Juifs avec toutes leurs ressources. Le Concile de Trente (1) nous enseigne que l'on peut offrir la sainte Messe diffrentes intentions : Si quelqu'un dit que le Sacrifice de la Messe n'est qu'un Sacrifice de louange ou d'actions de grces, ou une simple reprsentation du Sacrifice accompli sur la Croix, et non un sacrifice de propitiation ; ou s'il dit encore qu'il ne sert qu' celui qui communie, et ne peut tre offert pour les vivants et les morts, pour les pchs, pour les peines, pour la satisfaction et lesautres ncessits, qu'il soit anathme ! Ces paroles sont un article de foi. Il est donc indubitable que la Messe peut tre dite bien des fins et que, par elle, nous obtenons mille faveurs diffrentes. Je puis l'entendre ou la faire clbrer pour la plus grande gloire de Dieu, pour la plus grande joie de la trs sainte Vierge, en l'honneur des Anges et des Saints, pour mon salut, pour la conservation ou le recouvrement de ma sant, pour tre prserv du mal, pour obtenir le pardon de mes pchs, l'amendement de ma vie et la grce (1) Sess. 22, eau* 3

0HAP1TBR XIV

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d'une bonne mort. Je puis demander tout cela pour l'universalit des fidles, comme pour mes parents et mes amis. Je puis aussi me proposer la dlivrance des mes du Purgatoire. Les docteurs nous apprennent quelle est la valeur imptratoire de ce Sacrifice, Il est souverainement efficace, dit Marchant (1), cause de la dignit de la Victime, et Dieu n'y re use rien, quel que soit le nombre de solliciteurs. La raison, c'est que Jsus, le principal sacrificateur, est infiniment agrable la Souveraine Majest, que les mrites offerts par lui sont inpuisables, et que sa Passion, son sang, ses plaies ont une vertu sans limite. Saint Laurent Justinien (2) tablit la mme doctrine en disant . Aucun sacrifice n'est si utile, si grand, si agrable au Seigneur que le saint Sacrifice de la Messe, dans lequel les mrites de notre Mdiateur lui sont offerts de nouveau. Si le prtre qui dit la sainte Messe, si le peuple qui l'entend, placent devant ses yeux cette Passion et cette mort douloureuse, leurs prires seront infailliblement exauces. Sous l'ancienne loi \3) Dieu dfendait aux juges d'accepter aucun prsent : Tu ne feras acception ni des personnes, ni des prsents; car les prsents aveuglent les yeux des sages et changent les paroles des justes. Dfense prudente : il est impossible en effet qu'un riche cadeau n'agisse pas sur la rectitude du jugement. O est le cur assezferme pour demeurer indiffrent? O est la balance qui ne penche point du ct o pse une somme d'argent ? S'il en est ainsi dans les choses humaines, croyez-vous qu'il n'en sera
9

(1) Candel. myst., 2-4 lect. 5, prop. S.

(2) Serm. De corp. Christi.


(3) Deuter., xvi, 18.

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LA SAINTS MESSE

pas en quelque sorte de mme dans Tordre divin? Ah ! Dieu n'a pas un cur de pierre, mais un cur sensible ; il recevra avec joie un don tel que la sainte Messe, et il modifiera sa sentence. Il y a cependant une diffrence entre Dieu et l'homme : c'est que les prsents qui, au dire de l'Ecriture, aveuglent celui-ci, ne sauraient obscurcir les yeux de la Sagesse infinie. C'est avec la plnitude de ses lumires que le Seigneur mitig son arrt, lorsque nous lui offrons ce sacrifice sublime. Nous sommes certains qu'au moment o il le reoit de nos mains, sa justice s'unit a sa misricorde pour remplir notre esprance. A la messe, dit Kisseli, nous n'implorons pas seulement la misricorde ; nous nous adressons aussi la justice. Qu'offrons-nous, en effet? L'Humanit du Christ qui, pour la gloire de son Pre, comme pour notre salut, a t flagelle, couronne d'pines, crucifie, cette humanit qui, par l'union hypostatique, a t ennoblie au plus haut degr ! Nous offrons ses blessures, ses larmes, son prcieux sang. Tout cela est nous, en sorte que nous achetons un prix lev les grces que nous demandons. Par l'oblation du saint Sacrifice, nous donnons mme plus que nous ne pouvons recevoir ; il n'y a donc aucun motif de craindre qu'une prire si raisonnable puisse tre rejete. Que sollicitons-nous ? quelque chose de cr. Qu'ofl'rons-nous ? une victime divine. Comment le Dieu libral, qui ne laisse pas sans rcompense le verre d'eau donn en son nom, ne nous exaucerait-il point, lorsque nous lui prsentons avec ferveur le calice plein du sang de son Fils, de ce sang divin qui demande grce pour nous et appelle grands cris la misricorde ?

CHAPITRE XIV

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Le Sauveur a promis, la dernire Cne,que toutes les requtes prsentes en son nom au Pre cleste seraient favorablement accueillies. Or, ces requtes, trouverons-nous jamais une meilleure occasion de les prsenter qu' la Messe, o Jsus, immol pour nous, est plac devant les yeux de son Pre? Autre cause d'efficacit : Quand un prince est prisonnier, dit saint Bonaventure (1), on ne lui rend la libert qu' la condition d'une forte ranon. Ne laissons pas nous-mmes partir le Sauveur, qui est notre captif la sainte Messe, avant qu'il nous ait promis le Ciel. Il semble que le prtre s'inspire de ce sentiment, quand il lve l'Hostie consacre, comme s'il voulait dire au peuple : Voyez : Celui que le monde ne peut contenir est en notre pouvoir, nous ne briserons point ses liens avant que d'avoir obtenu ce que nous dsirons. C'est le cas de rpter les paroles de Jacob (2) l'Ange qu'il tenait entre ses mains victorieuses : Je ne vous laisserai point aller avant que vous ne m'ayez bni. Montrons, par quelques exemples, ce qu'on peut obtenir de la sorte. On lit dans la Chronique des Capucins que, en 1582, il y avait Spello une femme pieuse que son mari maltraitait journellement, et qui, aprs quelques annes de cette triste existence, tait rduite au dsespoir. Un jour, deux Capucins, les frres Lactance et Franois de Mursie, vinrent chez elle demander l'aumne. La pauvre femme leur dpeignit, en pleurant, sa propre misre. Les religieux s'efforcrent de la consoler. Ils l'engagrent entendre la Messe chaque jour et unir ses afflictions celles du Sauveur im(1) In Expos. Miss.
(2) Gen., XXXH, 26.

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mole pour elle, l'assurant que son bourreau finirait par s'amender. Elle les remercia leur promit de se conformer leur avis, leur fit l'aumne et ils continurent leur tourne. Son impitoyable mari ne lui permit pas d'aller l'glise les joui s ouvriers. Aussi s'affligea-t-elle beaucoup de ne pouvoir suivre le conseil de ses charitables visiteurs; mais quelque temps de l, l'homme entreprit un voyage lointain, durant lequel elle eut la libert d'assister rgulirement au saint Sacrifice. Elle le fit dans les sentiments de la plus grande pit, recommandant sa personne et celle de son mari la misricorde divine, et conjurant le Seigneur de changer ce cur endurci. Or, un matin, le voyageur revint l'improviste. Ou est ma femme ? demanda-t il aussitt. A la Messe o elle va chaque jour, rpondit la servante. A cette nouvelle, le misrable, au comble de sa fureur, s'emporta contre l'absente en invectives passionnes; il menaa mme de la tuer et, joignant l'action aux paroles, ds qu'elle rentra, il la saisit par le cou pour l'trangler. E n cette extrmit, la malheureuse implora le secours du Ciel par les mrites de la sainte Messe. A l'instant, le Seigneur frappa de paralysie le forcen, qui ne put ni consommer son crime ni dtacher ses mains du cou de sa victime. Son impuissance ne fit qu'irriter sa colre ; il crut un sort et redoubla d'imprcations. Cependant ses membres devenant de plus en plus rigides, il fallut bien reconnatre dans cette circonstance singulire une punition du Ciel. U s e repentit donc de ses pchs et promit sa femme de se corriger, si elle obtenait sa dlivrance. Tout d'abord elle se dfia de sa sincrit, estimant qu'il valait mieux avoir un mari paralys qu'un bourreau cruel, mais persuade la fin, elle joignit ses prire* aux siennes

CHAPITRE X I V

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jusqu' ce que Dieu les exaut. Ce chtiment /ut utile au pcheur, car il changea de conduite, devint meilleur pour sa compagne; on le vit mme souvent, dans ia suite, avec elle la sainte Messe. Par les mrites d'une telle offrande, crit Molina (1), l'homme peut obtenir de Dieu tout ce dont il a besoin pour son salut ; et il n'a aucun autre moyen aussi efficace. C'est ce que nous croyons avoir suffisamment prouv dans ce chapitre. En effet, la Messe, nous ne prions pas seuls. Avec nous et pour nous, prient le prtre, les Anges, le Sauveur lui-mme. Non contents de prier, nous offrons Dieu, en mme temps que nos prires, un don infini. Si, dans dtelles conditions, nous ne sommes pas exaucs, o et quand le serons-nous ? Cependant, objecterez-vous, Dieu n'coute pas toujours ceux qui lui offrent ce divin Sacrifice ? Le Pre Hobat (2) rpond : Bien que nous puissions tre exaucs de Dieu plus facilement par le Sacrifice de la Messe que par tout autre moyen, l'infaillibilit d* l'effet est souvent subordonne certaines lois, que peu de personnes savent remplir. Le cardinal Bona (3) s'exprime plus clairement : * Il est de l'essence de la prire, dit-il, de laisser libre celui que Ton prie d'accorder ou de refuser. Nous nonons, il est vrai, un motif capable de toucher Dieu, mais Dieu n'est pas oblig de nous couter. La Messe serait-elle pour cela prive d'effet? Assurment non. Si nous ne recevons pas ce que nous demandons, nous recevons, en compensation, d'autres
(1) Trac. i <*ap. vu, 4. (2) Alphab. de sac. aud. n 74. (3) De Miss., cap. i, 3.
lt

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avantages plus utiles. D'ailleurs, c'est une erreur de s'imaginer que l'on peut compter sur une grce ds qu'on l'a sollicite une fois. A la messe, comme partout, la persvrance est ncessaire. Sainte Gertrude(l) demandait un jour au Sauveur : D'o vient que ma prire est si rarement efficace ? Jsus lui rpondit : Si je ne t'coute pas toujours selon tes dsirs, moi qui suis la Sagesse, c'est que j'ai toujours ton bien en vue. Aveugle comme tu l'es par la faiblesse humaine, tu ne peux discerner le bien vritable. Comme si Notre-Seigneur avait dit : Parce que tu ne sais pas ce qui t'est le plus utile toi et aux autres, je te refuse parfois ce que tu demandes, pour t'accorder la place ce que je juge meilleur pour ton salut et celui de ton prochain. Une autre fois la mme Sainte (2) demandait au Sauveur : A quoi bon prier pour mes amis, s'ils n'en reoivent aucun avantage ? Jsus lui dit : Ne t'tonne pas de ne point voir les effets de ta prire, puisque je les ordonne d'aprs une sagesse impntrable ; cependant sois assure que plus on priera pour une personne, plus cette personne sera heureuse, car aucune prire sincre ne restera sans fruit, et le chemin de ma grce est un chemin cach. Rponse consolante ! S'il est vrai, en eflet, comme le Sauveur l'affirme, qu'aucune prire fervente n'est strile, plus forte raison la Messe, qui est la meilleure de toutes, ne le sera-t-elle pas. Mais remarquez l'expression de Jsus-Christ : Aucune prire sincre. La prire sincre est celle qui est accompagne de confiance. Celui qui prie sans confiance recevra peu
(1) Lib. III, Revel. 33. (2) Lib. III, Revel. 3, c. 3, 15.

CHAPITRE XIV

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en rien, eomme nous le voyons dans l'exemple suivant. Surius (ij rapporte que, dans les environs du chteau de Coculles, il tomba une immense quantit de Sauterelles qui causrent de grands dommages aux rcoltes et aux arbres. Le peuple se rendit en toute hte auprs du saint abb Sverin et le supplia d'intercder auprs de Dieu pour obtenir la cessation du flau. Le moine compatissant rassemble les gens dans l'glise et les exhorte la prire par un sermon qu'il termine ainsi : Ne connaissant pas de moyen plus sr que le saint Sacrifice, je vais l'offrira votre intention. Offrezle vous-mnes avec moi et mettez-y votre confiance. Le peuple se rendit son avis, l'exception d'un seul individu qui dit aux autres : Pauvres insenss ! quand vous entendriez toutes les Messes du monde, cela ne ferait point partir une sauterelle. Aces mots, il quitte l'assemble pour aller reprendre son travail, laissant les autres dans r glise, unis pieusement au prtre et suppliant Dieu de les dlivrer. La Messe acheve, on se hte de retourner aux champs. O miracle ! toutes les sauterelles s'taient envoles. L'incrdule, au comble de la surprise en les voyant parcourir les airs, reconnut sa faute, tout en ignorant quelle devait en tre la punition. Il ne tarda pas l'apprendre. Pendant que ces fidles Chrtiens remerciaient Dieu, le nuage dvastateur s'tait abattu sur son champ. Envisageant alors d'un cur dsol la misre prochaine, il invoqua le Ciel, mais le Ciel resta sourd ses vux ; les terribles insectes n'allrent plus loin qu'aprs avoir tout dvor chez lui (2).

Jan. (2) Le discours de saint Sverin, la clbration de la Messe et les rflexions de l'incrdule, sont des suppositions trs vrai(1) vin,

LA SAINTE MESSE

Ce rcit nous montre deux choses : la puissance de la sainte Messe et la confusion rserve ceux qui la mprisent ou la tournent en drision. oin d'imiter le mcrant de Coculles, ayons, l'exemple de ce bon peuple, dans le saint Sacrifice une confiance absolue. Ecoutez les pressantes exhortations de l'Aptre (1) : < Allons avec confiance devant le trne de la grce afin d'y recevoir misricorde et d'y trouver du secours dans nos besoins. Quel est ce trne de la grce ? Ce n'est pas le Ciel, puisque nous ne pouvons pis y monter ; ce n'est non plus l'arche d'alliance, qui n'tait qu'une simple figure ; c'est l'autel sur lequel l'Agneau de Dieu s'immole, l'autel oii il offre sa vie pour nous obtenir misricorde. Oui, allons chaque jour ce trne de la grce chercher les secours qui nous manquent, allons-y avec une dvotion confiante, nous souvenant que c'est le sige de la misricorde, et non celui de la justice. Disons Dieu : Me voici, Pre infiniment bon ! Je viens pendant le saint Sacrifice, au trne de votre grce,
semblables du Pre Martin de Cochem, mais rien de plus. Suriua se contente de dire que, dans cette extrmit o aucun secours humain n'tait possible, le saint abb convoqua les fidles Tglise pour implorer le Ciel et dfendit de s'occuper davantage des sauterelles, dans la crainte qu'un acte de dfiance ne provoqut la colre de Dieu. Or, un des assistants, homme pauvre et de peu de foi, ne tint pas compte de la recommandation du saint. Quittant l'glise, il se rendit son champ pour loigner le nuage dvastateur et ne revint que le soir rejoindre rassemble. Le lendemain, au point du jour, l'angoisse dans lame, il retourna au lieu o l'appelaient ses proccupations et trouva ses moissons toutes dvores, tandis que les insectes malfaisants, obissant aux ordres du Ciel, avaient pargn les terres voisines. (Note du traducteur.) (1) Heb., iv, 16.

CHAPITRE XIV

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Implorer pardon et assistance. C'est sur cet Holo causte sacr que je fonde mon espoir ; car la valeur en est infinie comme la victime. Ainsi vous voil contraint de m'accorder le bienfait que je sollicite, bienfait si en harmonie d'ailleurs avec votre gloire et avec mon salut !

CHAPITHB

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La sainte Messe est le p l u s puissant sacrifice expiatoire. A raison nous signale dans la malice de la nature humaine, si sujette a pcher, une obligation d'offrir des sacrifices expiatoires. Les patriarches avaient reconnu cette vrit longtemps avant la loi de Mose. Nous voyons dans la Bible que, chaque semaine, Job (1) appelait lui ses dix enfants et les purifiait en offrant pour eux des holocaustes, t Qui sait, se disait-il, s'ils n'ont pas commis quelque faute, s'ils n'ont pas offens Dieu dans leur cur? Sous la loi mosaque (2) le Seigneur avait fait de ce sacrifice l'objet d'une institution spciale : Si quelqu'un a pch..., qu'il offre une brebis ou une chvre, et que le prtre prie pour lui et pour son pch. Mais s'il n'a pas le moyen d'offrir une brebis ou une chvre, il offrira au Seigneur deux tourterelles ou deux petits de colombe, l'un pour le pch, l'autre en holocauste... Le prtre priera pour cet homme et pour son pch, et il lui sera pardonn. Si l'Ancien Testament, qui n'est que l'ombre du Nouveau, possdait un tel sacrifice, ne convenait-il pas plus forte raison que l'Eglise et le sien, et que ce (1) Job, i, 5.
(2) Lev., V. 6-7.

LA SAINTE MESSE

dernier l'emportt sur ceux d'Isral autant que le Christianisme l'emporte sur le Judasme? Sans doute, le Sacrifice sanglant de la Croix a une puissance infinie d expiation. C'est comme une source de pardon ouverte au milieu du monde et au milieu des temps mais, pour que chacun pt y puiser, disons mieux,pour que chacun la possdt en propre, le Seigneur a tabli un nouveau sacrifice, comme l'enseigne expressment le saint Concile de Trente (1) : Bien que, sur l'autel de la Croix, Jsus-Christ dt s'offrir Dieu son Pre pour oprer, par la mort une fois subie, la rdemption de tous les sicles ; attendu que cette mort ne devait point teindre son sacerdoce ; dans la dernire Cne et la nuit mme qu'il fut livr, voulant laisser l'Eglise, sa chre pouse un sacrifice visible... qui reprsentt le sacrifice sanglant qu'il devait offrir une fois sur la Croix, en perptut le souvenir jusqu' la fin des temps et en appliqut la vertu salutaire la rmission des pchs que nous commettons chaque jour; dclarant qu'il tait constitu pour l'ternit prtre selon Tordre de Melchisdech ; il offrit Dieu son pre, sous les espces du pain et du vin, son corps et son sang ; les donna recevoir, sous les symboles de ces mmes aliments, ses Aptres, qu'il tablissait alors prtres de la nouvelle Alliance, et leur ordonna, eux et leurs successeurs dans le sacerdoce, de faire la mme oblation, par ces mots : Faites ceci en mmoire de mmij ainsi que Ta toujours fait l'Eglise catholique. h saint concile exprime le motif qui a dtermin Netre-Seigneur : c'tait de laisser l'Eglise, son pouse un sacrifice visible par lequel elle pt continuer Tobla-

(1) Sess. XXII, c. 1

CHAPITRE V

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tion de la Croix, et au moyen duquel l'homme obtnt le pardon de ses fautes quotidiennes. Les prires et actes du clbrant sont un nouveau tmoignage de la vertu expiatoire de la messe. Ds lecommencement, il rcite le Confiteor, durant lequel il se frappe trois fois la poitrine ; puis, quand le servant, qui reprsente le peuple, a fait, au nom de tous, lamme prire et accompli le mme crmonial symbolique, il dit en s'adressant l'assistance : Que le Dieu tout-puissant vous fasse misricorde, qu'il vous pardonne vos pchs et vous conduise la vie ternelle. Il fait ensuite le signe del croix et reprend : c Que le Dieu tout-puissant et misricordieux nous accorde le pardon, l'absolution et la rmission de nos pchs. Bientt aprs, il implore une seconde fois la misricorde divine en rcitant \e Kyrie eleison, humble et pieux appel qui va jusqu' l'oreille de Dieu et attendrit son cur. Dans beaucoup de collectes, de secrtes et de postcommunions, il conjure le Dieu juste de pardonner les pchs. Enfin il dit trois fois haute voix YAgnus Dei : Agneau de Dieu qui effacez les pchs du monde, ayez piti de nous. Que prouvent ces cris suppliants, sinon que la sainte Messe est un sacrifice de rconciliation ? Notre-Seigneur Jsus-Christ s'tant charg des pchs du monde entier, nous plaons sur lui, selon la belle-parole de Marchant (1), comme sur une victime conduite l'immolation, le poids de nos fautes, afin qu'il veuille bien les expier notre place. C'est pour cela qu'au commencement de la Messe le prtre se prsente au Pre ternel dans l'humble attitude de
(1) Caudal, myst. tract, iv, lect. 16, 4.

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quelqu'un qui vient rpondre de toutes les dettes des hommes. Profondment inclin an pied de l'autel, il figure Jsus -Ghrist, cras sou la charge de nos crimes au jardin des Oliviers, prostern la face contre terre, baign d'une sueur sanglante et implorant notre pardon. Ainsi intercde le prtre la place du Christ, mais avec cette diffrence qu'en demandant grce pour nos pchs, il prie aussi pour la rmission des siens. Mdite ces paroles, pcheur, surtout la Messe, o tu vois tes iniquits expies dans le sang de ton Dieu. Laissons maintenant parler les Saints. L'aptre saint Jacques, dans sa liturgie, fait rciter au prtre, la Messe la prire suivante : Nous vous offrons, Seigneur, ce sacrifice non sanglant pour nos pchs et pour les ignorances du peuple. C'est nous dire indirectement que nous commettons beaucoup de fautes que la faiblesse de notre esprit nous empche de connatre et de confesser, et pour lesquelles nous devons nanmoins payer ranon. David nous en avait avertis dj (1) : * Ne vous souvenez plus, mon Dieu, s'criait-il, de mes pchs ni des ignorances de ma jeunesse ! Et d'ailleurs (2) : Qui connat ses fautes? Purifiez-moi de celles que j'ignore, et prservez votre serviteur des pchs de la malice. Quelle ncessit d'entendre la Messe, si nous voulons nous pargner la douloureuse surprise de paratre devant Dieu couverts de mille dettes ! Telle est la doctrine de Marchant (3) : La sainte Messe, dit ce
(1) Ps. xxiv, 7. (2) Ps. xviii. 13. (3) Candel. myst, t. IV, l t . \ \ yr. 4
Pc

CHAPITRE

XV

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docteur, nous excite surtout au repentir de nos pchs inconnus. * Le juste ne craint pas cause de ses pchs connus, car il les a confesss et expis, crit saint Grgoire ; ce qui le fait trembler, c'est le mystre de ces fautes ignores dont saint Paul (1) parie aux Corinthiens : Ma conscience ne me reproche rien, mais je ne suis pas pour cela justifi, car mon juge est le Seigneur, qui clairera ce qui est cach dans les tnbres, et mettra au jour les secrtes penses des curs. Or, cette terreur du jugement, nous pouvons l'adoucir au moyen du saint Sacrifice o, confessant Dieu, avec le prtre, les infidlits que nous n'avons pu confesser sacramentellement, nous en obtenons le pardon. Par la vertu du saint Sacrifice, crit le pape saint Alexandre (2), le Seigneur nous pardonne nos nombreux pchs. Toutes nos offenses sont effaces par la Messe , continue le pape saint Jules(3). L'oblation du sacrifice non sanglant, ajoute saint Athanase (4), est le pardon de nos fautes. Je remplirais un livre entier, s'il me fallait citer tout ce que disent les Pres ce sujet, mais je ne puis me dispenser de vous mettre sous les yeux l'enseignement authentique de l'Eglise (5) . Le Sacrifice de la Messe est vraiment un sacrifice propitiatoire, par ie moyen duquel, si nous allons Dieu avec un cur droit et une foi sincre, avec crainte et respect, avec contrition et repentir, nous obtiendrons misricorde et

(1) I Cor., iv, 4.


(2) (3) (4) (5) I Epist., cap. 4. Epist. ad Episc. JSgypti. Orat. pro defunct. Trid., yess. XXI1, cap. 2.

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recevrons les secours dont nous avons besoin. Apais, en effet, par cette oblation, le Seigneur accorde la grce et le don de la pnitence et remet les crimes, mme les plus graves. Vous direz peut tre : A quoi bon un sacrifice de rconciliation, quand nous avons dj, dans la sincrit du repentir, le moyen de dsarmer la colre de Dieu? Je ne disconviens pas que nous puissions apaiser le Seigneur par la contrition ; mais ce regret vritable et profond, d'o vient-il? Il est aussi impossible au pcheur de rprouver de lui-mme qu'il le serait un mort de ressusciter par ses propres forces, Sachez d'ailleurs que si un sermon loquent, une bonne lecture, peuvent mouvoir l'me, ce sentiment intrieur de componction est lui-mme une grce spciale que Dieu irrit n'accorde pas, moins d'y tre particulirement sollicit. Or, rien au Ciel ni sur la terre ne le touche autant que le saint Sacrifice. D'autre part, on peut comprendre combien il est facile d'obtenir misricorde par l'oblation del Messe, en mditant les paroles de Notre-Seigneur sainte Oertrude (1). C'tait dans la Semaine Sainte, au moment o se chantait l'antienne : Il a t offert parce qu'il l'a voulu. Si tu crois, dit le Matre sa fidle servante, que j'ai t offert sur la Croix parce que je l'ai voulu, crois galement que, tous les jours encore, je demande d'tre offert pour chaque pcheur, et cela avec le mme amour qui m'a pouss me sacrifier sur la Croix pour le salut du monde entier. Ainsi, il n'y a pas un homme, quels que soient ses crimes, qui ne puisse recouvrer la grce sanctifiante en offrant Dieu

(1) Lib. IV, c. xxv.

CHAPITRE XV

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mon Pre ma Passion et ma mort, la condition d'avoir foi dans l'efficacit de cette pratique. Rpondez donc avec confiance aux dsirs du Sauveur, me pcheresse ; offrez chaque jour Dieu le Pre la Passion et la Mort de son Fils. Il n'y a pas de plus sr moyen de toucher son cur. Sans doute, eette offrande peut se faire en dehors de la Messe, par la pense aussi bien qu'au moyen des lvres ; mais combien i'oblation rellement accomplie l'autel ne sera-t-elle pas plus efficace ! L, en effet, vous n'offrez pas Notre-Seigneur par une simple formule ; vous l'offrez par les mains du prtre, vritablement et corporellement ; car vous offrez ce qu'offre le prtre, et celui-ci offre vraiment le corps et le sang de Jsus, non seulement en son nom, mais au nom de tous les assistants, de tous les fidles, comme il le dit immdiatement aprs la Conscration : * Nous qui sommes vos serviteurs, et votre peuple saint, faisant mmoire de la bienheureuse Passion de Jsus-Christ, Notre-Seigneur, de sa Rsurrection, de sa glorieuse Ascension, nous offrons votre Majest les dons que vous nous avez faits, l'Hostie f pure, l'Hostie f sainte, l'Hostie f sans tache, le vrai f Pain de la vie ternelle et le Calice f du salut (1). Continuons notre exposition : Je viens la sainte Messe, dit un jour NotreSeigneur sainte Mechtilde (2), avec une telle douceur que je supporte patiemment la prsence de tous les pcheurs, quels que soient leurs forfaits, et que je
(1) Nous parlerons plus longuement de cette offrande au chap. x\v. (2) Revel. 18.

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leur pardonne avec joie toutes leurs iniquits. Que ces paroles sont encourageantes ! Jsus-Christ, loin de rejeter son ennemi, le regarde affectueusement, les bras ouverts pour l'accueillir. Lui entend-il pousser un seul soupir de regret, il est heureux de lui remettre ses fautes. La Vie des anciens (1) Pres nous fournit un bel exemple de cette vrit. Saint Paul ermite avait reu de Dieu la grce de connatre les plus secrtes penses des hommes. A l'heure de la Messe, lorsque le peuple entrait, il se plaait la porte de l'glise, et s'il voyait quelqu'un eu tat de pch, il lui dvoilait sa faute, puis l'exhortait la pnitence. Or, un jour qu'il occupait son poste accoutum, un homme, tout noir de corps et de visage, se prsenta, accompagn de plusieurs dmons qui, le tenant enchan, l'entranaient tantt d'un ct, tantt de l'autre. Son Ange gardien le suivait de loin avec lenteur. Ace spectacle affreux, Paul se mit pleurer amrement, plein de la plus vive compassion pour le malheureux dont Ttat lamentable lui tait rvl. Les fidles le prirent d'entrer avec eux ; mais il resta auprs de la porte en continuant de pleurer. A la sortie de l'office, il regarda attentivement le pcheur et remarqua qu'il avait le visage rassrn et que son Ange gardien, tout joyeux, marchait ses cts. O divine et inexprimable misricorde! s'crie-t-il tout ravi, o bont infinie! A ces mots, il monte sur un degr d'o il s'adresse l'assistance en ces termes : Venez, mes frres, admirez la bont de Dieu ; coutez et comprenez ce qui est arriv. Voici un homme que j'ai vu tout noir et entour (1) Boll. vn Mart.

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4 e dmons, son entre dans l'glise. Regardez-le maintenant : il est beau et son Ange l'accompagne. Puis, se tournant vers 1 tranger: Rends gloire Dieu, lui dit-il, et raconte ton histoire. Vhomme rpondit : Je suis un grand criminel qui ai vcu longtemps dans la luxure. Lorsque j'ai entendu lire aujourd'hui, dans l'Eptre, les paroles du prophte Isae(l) : Lavez-vous, soyez purs, tez de devant mes yeux la malice de vos penses, cessez de mal foire... Quand vos pchs seraient comme l'carlate, ils deviendraient plus blancs que la neige , j'ai dit Dieu en soupirant : O vous, qui tes venu dans le monde pour sauver les pcheurs, remplissez vos promesses envers moi, dlivrez-moi, sauvez-moi. Je me suis occup de penses semblables pendant le reste de l'office et, aprs avoir pris la rsolution de m'amender, j'ai quitt l'glise. A ce rcit, l'assemble s'cria : Que vos uvres sont grandes, mon Dieu! Vous agissez en tout avec une incomparable sagesse. Nous pouvons nous crier, nous aussi : O sainte Messe, que ta puissance est grande ! Que de criminels endurcis, ramens par toi, chappent la damnation ternelle! Quelle reconnaissance ne vous devonsnous pas, doux Sauveur, qui avez bien voulu nous laisser un sacrifice si efficace ! Combien ceux de Tantienne Loi taient imparfaits, ct de celui-ci ! Us ne pouvaient purifier l'me de ia moindre souillure, car il est impossible, suivant votre Aptre (2), que le sang des taureaux et des boucs efface les pchs . Et puis, quand mme l'immolation d'un agneau suffirait pour rparer chacun de nos manquements, o trou(1) Is., zvi, 18.

(2) Hebr., x, 4

LA 8AINTB MES8B

ver une quantit sutlisaiite de victimes, o prendre assez d'argent pour les payer? la place dotations si dispendieuses, Jsus-Christ nous a donn un moyen d expiation non moins efficace que facile. Notre ngligence en profiter serait vraiment inexcusable. Qu'aurions-nous donc fait, si nous avions vcu avant la venue du Sauveur? Disons maintenant de quelle manire la sainte Messe opre la conversion des pcheurs endurcis. Saint Thomas (1) enseigne, avec toute l'Ecole, que la Passion de Jsus-Christ nous rconcilie avec Dieu : L'effet propre de ce Sacrifice, dit-il, est de nous i cconcilier avec Dieu. Et il ajoute : L'homme ne i eme r-il pas Tcffense qu'il a reue, si l'offenseur lui rend hommage? De mme, Dieu nous pardonnera, cause de l'honneur que nous lui rendons en entendant la Messe, et du don excellent que nous lui faisons par l'oblation du corps et du sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Cette doctrine est pleinement d'accord avec l'Ecriture sainte. Aprs avoir enlev, avec la bndiction paternelle, le droit d'anesse Esa (2), Jacob, craignant la vengeance de ce frre irrit, se disait lui-mme : Je lui enverrai des prsents, et j'espre trouver grce devant lui. Il lui envoya en effet des chameaux, des nes, des bufs, des vaches et des brebis, et il dsarma de la sorte son ressentiment. Si, la Messe, Chrtien, vous offrez Dieu justement courrouc les vertus, les mrites, la Passion, la mort de son Fils, ne triompherez-vous pas de son cur plus compltement encore que Jacob n'a triomph de celui
f

(1) Part, m, q. 49, art. 4.


(2) Gen., XXXH, 20.

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son frre? Ces dons prcieux ne surpassent-ils pas en valeur toutes les choses cres ? Si vos pchs appellent la vengeance, le sang de Jsus ne crie-t-il pas misricorde ? Sa voix n'est-elle pas plus forte que celle de vos pchs? Toute la colre et l'indignation de Dieu, dit Albert le Grand (1), tombe devant cette offrande. Mais, avant d'aller plus loin, je rponds une question qui se pose d'elle-mme. Les pchs pourraient-ils tre pardonnes sans* le secours de la Confession? En d'autres termes, une personne en tat d'inimiti avec Dieu, qui entendrait la Messe ou la ferait dire, rentrerait-elle de ce fait en possession de grce? Non, car nul ne saurait recouvrer l'innocence par un autre moyen que celui d'un vrai repentir. S'il en est ainsi, me demandez-vous, quoi le saint Sacrifice sert-il au pcheur? Il lui est trs utile, aussi bien au temporel qu'au spirituel, puisqu'il le prserve de mille maux et attire sur lui mille bndictions. Comment Celui qui n'oublie point un simple verre d'eau laisserait-il sans rcompense l'oblation de son propre Fils ? Dans le cas prsent, il est vrai, l'homme ne recevra pas la rmunration surnaturelle dont ses mauvaises dispositions le rendent indigne, mais Dieu lui accordera, par pure bont, des faveurs temporelles, telles que l'affermissement de sa prosprit et l'loignement des maux qui le menacent. Toutefois, la sainte Messe est infiniment plus utile dans l'ordre spirituel. Les thologiens enseignent qu'elle provoque immdiatement le don d'une grce au moyen de laquelle le pcheur peut connatre et
(1) De Euch., dist. 2, tract. 2, c. 1.

LA SAINTS MBSSB

dtester ses fautes mortelles, bien que, suivant la remarque du Pre de Rhodes (1), cette grce n'agisse pas chez tous avec la mme efficacit. Si celui qui assiste au saint Sacrifice ou qui le fait offrir n'est pas entirement endurci, il arrivera assez vite la contrition; tandis que celui qui s'obstine dans le pch, tout en obtenant un secours qu'il n'et point obtenu autrement, assume, par son parti-pris de mpriser les avances du Ciel, une nouvelle responsabilit. Toutefois, le fait que le pcheur, abusant de sa libert, rsiste la grce, n'empche pas la Me?se d'tre en elle-mme un sacrifice de rconciliation, L'Eglise (2) l'enseigne formellement : a Si quelqu'un dit que le Sacrifice de la Messe n'est pas propitiatoire, qu'il soit anathme ! La Messe est nomme sacrifice de rconciliation, parce que, en vertu des mrites de Notre-Seigneur Jsus-Christ, elle aide le pcheur reconnatre ses torts et s'en repentir. Ce secours, elle l'assure ceux qui l'entendent; sans cela, sa puissance ne serait pas suprieure celle de n'importe quelle autre bonne uvre offerte par une personne pieuse pour le salut d'un pcheur. D'ailleurs, si elle ne convertit pas tout d'un coup, elle enlve au moins les obstacles la conversion, semblable aux moyens qu'emploie le mdecin prs d'un malade, moyens qui, sans rendre instantanment la sant, finissent par en procurer le retour. Le Christ nous a prpar sur la Croix ce remde prcieux, baume salutaire compos de ses souffrances, de ses larmes, de son sang, afin de l'appliquer sur nos blessures mortelles et de les gurir.
(1) Disp. I de Miss., p. 3, lect. 1. (2) Trid., sess. xxix, can. 3.

OHAPITRB X V

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Une preuve que l'effet immdiat du saint Sacrifice n'est pas ncessairement la sanctification du pcheur, c'est qu'au pied mme de la Croix il n'y eut qu'un petit nombre de convertis. Peu se sentirent touchs, peu se frapprent la poitrine, peu s'crirent : Cet homme tait vraiment le Fils de Dieu. Les autres, obstins dans leur malice, rsistrent la misricorde. Ce "ut seulement au jour de la Pentecte que leur cur, chang par la prdication de saint Pierre, se trouva prt recevoir la grce. Ce jour-l, trois teille personnes embrassrent la foi. La sainte Messe n'opre pas de ces conversions en masse; elle agit isolment sur chaque me, et avec d'autant plus de puissance que le sujet offre moins d'obstacles. Or, l'honneur de ce retour revient encore au saint Sacrifice, soit que le pcheur y ait assist, soit qu'on Tait clbr pour lui. La Messe, crit Marchant (1), nous excite au repentir ou en fait natre le dsir en nous. Cela arrive parfois durant la clbration mme des saints Mystres, quelquefois plus tard. Certains pcheurs sont ramens par une grce spciale, sans se rendre compte qu'ils le doivent la vertu du Sacrifice de l'autel. D'autres restent impnitents par suite de leur obstination rejeter cette mme grce; mais tous la reoivent. Quelle source de consolation qu'une telle doctrine ! Quelle esprance pour les mes dcourages! Voil bien l'accomplissement de la prophtie de Jsus, fils de Sirach (2) : Le sacrifice du juste fou du pcheur repentant, qui par cela mme redevient juste) engraisse l'autel et monte comme un suave parfum devant le

(1) Cand. myst., tr. xv, leot. 15, prop. 4.


(2) Socli., zzxv, 8

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Trs-Haut. C'est encore la ralisation de la parole Je l'auteur des Proverbes (1) : < Le prsent secret teint la colre, et le don cach dans le sein apaise la plu* vive irritation. Ce prsent secret n'est autre chose que le corps et le sang du Sauveur sous les espces sacramentelles, et le don cach dans le sein, c'est Jsus-Christ dans les entrailles virginales de Marie; prsent incomparable, don mystrieux et infini. Beaucoup de pcheurs ont obtenu par ce moyen le bienfait de la conversion. Vous me direz : n'est-il pas crit que la prire (2) de celui qui terme l'oreille la loi est en abomination aux yeux de Dieu ? A quoi sert donc le saint Sacrifice aux mes endurcies ? Le Docteur anglique (3) rpond : Bien que la sainte Ecriture nous avertisse en plusieurs endroits, que la prire d'une personne en tat de pch mortel ne plat pas Dieu, Dieu ne repousse pas nanmoins celle qui s'lve d'un cur sincre; car, s'il hait le pcheur, ce n'est qu'en tant que pcheur, et il ne ddaigne pas, pour cela, de recevoir de ses mains le saint Sacrifice. Le doute peut se produire sous une autre forme. On voit souvent des personnes pieuses entendre la Messe l'intention d'un mchant : quel est alors le fruit du saint Sacrifice? Les rvlations de sainte Gertrude (4) renferment, sur ce sujet, une histoire instructive. La Sainte priait un jour le Sauveur pour le salut des pcheurs, lui demandant de les prvenir par sa grce et de hter l'heure de leur retour. Elle intercdait
(1) Prov., xxi, 12. (2) Ib., xxvni, 9. (3) 22, q. 83, ar. 16. in corp. (4; Lib. III, cap. 9.

CHAPITRE XV

avec plus d'instance encore en ta eur des pcheurs infmes, pour lesquels elle ressentait une grande compassion, tout en craignant de n'tre pas coute. Le Seigneur lui dit : Le prsent de mon corps immacul et de mon sang prcieux ne mrite-t-il pas de ramener une vie meilleure ceux mme qui sont dans la voie de la perdition? Gertrude, merveille de ces paroles consolantes, s'cria : O bon Sauveur, en prsence de votre corps tr< pur et de votre sang adorable, je vous conjure de rpandre votre divine grce sur ces mes qui sont en danger de damnation. Afin que ma prire soit exauce, je vous offre, et j'offre par vous la Sainte Trinit tout ce que vous accomplissez sur l'autel pour le salut du monde. Dieu, agrant la prire de sa fidle servante, lui promit de faire grce aux malheureux qui elle s'intressait. Un autre fruit de ce sacrifice est l'expiation des pchs vniels, lesquels offensent Dieu plus qu'on ne le croit gnralement, comme le montre la parabole suivante : Un homme avait un fils qui ne cessait do le mcontenter. Il tait paresseux, prfrait le jeu au travail et dissipait l'argent de son pre, sans tenir aucun compte des observations de ce dernier. Le pre se lamentait de tant de lgret ; mais le jeune insouciant se moquait de ses reproches : De quoi se plaint mon pre? disait-il. L'ai-je battu? Ai-je jamais attent sa vie? C'est l'histoire de co qui se passe entre Dieu et nous. Nous n'attentons pas i l'tre de notre Pre, c'est--dire nous ne commettons pas de fautes mortelles; cependant, que de sujets de mcontentement nous lui donnons tous les jours, et avec quelle obstination nous provoquons sa colre! Bien que ces in fi-

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dlits incessantes ne soient que vnielles, il faut les expier, sans quoi Dieu finirait par nous chasser de sa maison comme des enfants indignes. Pour conjurer ce danger, Jsus nous a prpar dans la sainte Messe un sacrifice propitiatoire trs efficace. Le Concile de Trente le dit expressment (1) : Jsus-Christ, la dernire Cne, a institu la sainte Messe, afin que la vertu de ce Sacrifice salutaire ft applique au pardon de nos fautes quotidiennes. Ces paroles n'ont pas besoin de commentaire. Le saint Concile dsigne videmment par l nos pchs vniels. Saint Pascal (2) avait dj explicitement enseign la mme doctrine : Le Sacrifice est renouvel chaque jour, dit-il, parce que nous pchons chaque jour, et que la faiblesse humaine ne nous permet pas de vivre sans souillures. Le Seigneur nous a donn, il est vrai, contre ces offenses multiplies, plusieurs remdes tels que la prire, l'aumne, les humiliations volontaires, les souffrances immrites, les bndictions de l'Eglise, etc., mais aucun n'est aussi puissant que la sainte Messe. C'est aussi le sentiment de Suarez (:*) : Il est croire, suivant ce grand thologien, que ceux qui offrent le saint Sacrifice la fin d'obtenir la rmission de leurs pchs vniels, sont infailliblement exaucs. Le Pre Gobt (4) va plus loin. D'aprs lui, ceux qui assistent la Messe, mme dans une intention autre que celle de gagner leur pardon, se retirent entirement librs, pourvu qu'ils aient la contrition et le ferme propos.
(1) Trid., sess. xxn, cap. 1. (2) De corp. et sang. Christi, c. 9. (3) Disp. 68, sect. 5. (4) In Alphab. saor. aud. n 528.

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Par la vertu du saint Sacrifice, dit de son ct Osorius (1), les pchs vniels sont effacs et la dette en est acquitte. a Oui, continue le Pre Jacques Stratius (2), l'efficacit de la Messe est telle qu'elle nous communique les incommensurables richesses des mrites et de la satisfaction de Jsus-Christ. Les pchs vniels fondent devant l'autel comme la cire devant le feu, et la plupart des peines qu'ils ont mrites nous sont r e mises. L'expression du saint religieux est trs juste : las pchs vniels sont, en effet, dtruits par le feu de l'amour divin, et les peines qui devraient les suivre sont ananties. Dites donc Dieu au commencement de la Messt : O Dieu juste ! je dpose sur le saint autel, avec une ferme confiance et un cur repentant, toutes les fautes de ma vie impie, afin qu'elles soient consumes par votre amour divin, laves dans le sang de Jsus-Christ, et que, par les mrites infinis de mon Sauveur, ma dette soit compltement teinte) Oui, ajoute enfin Marchant (3), la Messe efface les pchs vniels, car Jsus-Christ voyant que, par sa faiblesse, consquence du pch originel, notre nature est incessamment porte au mal, nous a mnag un moyen de salut dans ce Sacrifice quotidien. Aussi nous ne saurions jamais assez remercier NotreSeigneur. Ah ! si nous n'avions pas ce divin Sacrifice, ou s'il ne s'appliquait pas l'expiation des fautes de chaque jour, quel fardeau n'apporterions-nous pas devant la justice de Dieu ! Que de peines soufirir dans l'autre monde l C'est des pchs vniels que

(1) 4 Conc. de Missa. (2) De Sacrif. Miss, sect. 1, c. 8. (3) Cand. myst., trac. 4. Leet 15, prop. 4.

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parle David, quand il dit (1) : Mes iniquits m'ont envelopp. Elles ont surpass par leur multitude le nombre des cheveux de ma tte. Qui connat ses pchs ? demande-t-il ailleurs(2). Hlas! il y en a beaucoup que nous ignorons, et que, par consquent, nous ne pouvons ni dtester ni confesser, ni expier parla pnitence. Comment nos mes en seraient-elles dlivres sans le Sacrifice propitiatoire de la Messe ? Mais que faire pour obtenir ce pardon prcieux ? Suivez l'exemple de sainte Gertrude. Elle offrait, en union avec le prtre, la divine Victime immole par le prtre ; Dieu le Pre regardait favorablement cette oblation et recevait sur son cur rame pieuse qui la lui faisait. D'autre part Gertrude n'ayant pas, en toute sa vie, commis une seule faute grave, il est certain que les pchs dont elle obtenait rmission taient ses pchs vniels. Au moment de l'Elvation, elle avait coutume de dire : Pre trs saint, je vous offre cette bienheureuse Hostie pour obtenir la rmission de toutes mes infidlits ; paroles qui ne lui mritaient pas seulement un pardon complet, mais la rendaient digne d'tre reue dans le sein de Dieu. A l'exemple de l'illustre vierge bndictine, dites vous-mmes, au moment de l'Elvation de l'Hostie, avec toute la pit et toute la ferveur possibles ! : Pre cleste, je vous offre, par les mains du prtre, le Sacrifice vnrable du corps et du sang de votre Fils, pour tre dlivr de mes souillures, tant mortelles que vnielles. O Pre plein de bont, laissez-vous flchir par une victime si sainte et remettez-moi toute la dette que la faiblesse humaine m'a fait cantracter envers vous. Plus vous
(1) P s . xxxix, 16-17. (2) P s . xviii, 13.

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serez fidle cette pratique, plus vous deviendrez pur, Non seulement le saint Sacrifice efface de votre me les taches vnielles, il en fait encore disparatre les moindres taches du pch, Saint Jean Damascne (1) nous l'apprend : Le Sacrifice trs pur et non sanglant de la Messe, dit-il, est la rparation de tous les dommages et la purification de toutes les souillures. Le Seigneur avait dit lui-mme, par la bouche du prophte Ezchiel (2) : a Je verserai sur vous une eau pure et toutes vos taches seront effaces. Cette purification est symbolise par l'eau qui, sous le coup de lance du centurion, s'chappa du cur de Jsus (3), circonstance oii il faut voir non l'effet du hasard, mais l'uvre d'une Providence attentive et vigilante. Jsus voulut recevoir, aprs sa mort, une blessure qui restt toujours ouverte, semblable une source perptuellement jaillissante, afin d'accomplir la prophtie de Zachatie (4) : Une fontaine sera ouverte dans la maison de David pour laver les souillures du pcheur. Cette source sacre donne grands flots le prcieux sang, l'eau mystrieuse, et l'accs en est libre tous. Chacun peut y venir tancher sa soif et se purifier ; car elle s'panche toutes les Messes. Combien sommes-nous heureux qu'elle jaillisse avec cette intarissable abondance, et que les abords n'en soient jamais clos! Beaucoup de pcheurs y vont, ainsi que l'avait annonc Isae : Vous puiserez avec allgresse la fontaine du (1) L. IV, c. 14.
(2) (3) (4) (5) Ezech., xxxvi, 25. Joan., xix, 34. Zach., xiii, 1. la., xn 3.
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salut. Tous y sont invits dans l'Apocalypse (1). Venez, vous qui avez soif, et buvez ; et vous qui n'avez pas d'argent, venez aussi et abreuvez-vous comme les autres. Rpondez une invitation si puissante, pcheur! Le Prophte et l'Aptre savent combien cette eau est salutaire, et avec quelle facilit les mes qui s'y baignent recouvrent la grce, eau vritablement merveilleuse, mille lois suprieure au vin le plus exquis, et dont une seule goutte a plus de valeur qu'un royaume. (I) Apocal., xxn, 17-18.

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La s a i n t e Messe est le p l u s g r a n d sacrifice de satisfaction. OUR comprendre ce que nous allons dire, il faut savoir d'abord qu'il y a dans tout pch un double mal : celui de la coulpe et celui de la peine. La coulpe, qui nous attire la grce de Dieu, nous est pardonne dans le sacrement de Pnitence ; la peine, entirement eiace dans le Baptme, ne Test que partiellement par la confession. Dieu a dcid que le sacrement de rconciliation nous sauverait de la peine ternelle; mais il nous reste subir une peine temporelle qui varie selon l'tendue de notre repentir, l'ardeur de notre bon propos et la mesure de notre satisfaction. D'ordinaire, nous n'allons au saint tribunal qu'avec une contrition fort imparfaite, et nos uvres satisfactoires sont elles-mmes insuffisantes; de sorte qu'il ne nous est fait remise que d'une faible partie de notre dette. Il nous faut suppler au reste par les prires, les veilles, les jenes, l'aumne, une nouvelle confession, la sainte communion, l'assistance la Messe, le gain des indulgences, sans quoi nous achverons d'expier en purgatoire. Or, les pnitences sont trs opposes notre nature ; aussi beaucoup de personnes ne peuvent s'y rsigner. Com-

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ment avec cela ne pas souffrir longtemps dans l'autre vie? Imitons le dbiteur dont il est parl dans l'Evangile (1). Lq royaume du ciel est semblable un roi qui veut rgler avec ses serviteurs. Il en voit un qui lui doit dix mille talents, et, comme ce malheureux est insolvable, il ordonne de le vendre avec sa femme, ses enfants et tout ce qu'il possde. Le serviteur se jette ses pieds : Accordez-moi quelque dlai, je vous paierai le tout. On s'tonne, au premier abord, de voir cet homme demander du temps, au lieu de solliciter la remise ou la diminution de sa dette. Il est vident en effet qu'il ne pourra jamais se procurer une somme si considrable, vivrait il deux cents ans. Ce rcit n'est point l'expression d'un fait vritable, mais une parabole. Le dbiteur, c'est le pcheur charg de crimes. O Chrtien, c'est de toi que parle ici JsusChrist (2) : Tu ne sais pas combien tu e malheureux, misrable, pauvre, aveugle et nu ! Comment veux-tu, par tes seules bonnes uvres, payer dix mille talents, toi qui, en toute ta vie, ne saurais gagner une obole? Un seul pch mortel entrane sa suite une si grande peine,que si tu devais t'acquitter avec tes ressources personnelles, l'ternit ne te suffirait pas. Et cependant il y a un moyen de te librer facilement. Tomb^, c;)innie l'homme de l'Evangile, aux pieds de ton crancier; dis-lui : Seigneur, soyez patient ; accordez-moi encore quelque temps, je vous rendrai tout au moyen de la sainte Messe que je ferai dire ou que j'entendrai. Sanchez (3) nous donne le
(1) Matth., xviii, 23-26. (2) Apoc, ni, 17. (3) In Thesaur. Miss, c ix.

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mme conseil : Lorsque vous entendez la Messe, dit-il, souvenez-vous qu'elle est votre proprit. Le prtre vous l'assure quand, se tournant vers les assistants, il leur dit : Priez, mes frres, pour que mon Sacrifice, qui est aussi le votre, soit agrable Dieu, le Pre tout-puissant. Ayez donc une sainte audace et demandez votre redoutable Matre : Combien vous dois-je, Seigneur? Est-ce cent, est-ce mille talents ? Je reconnais votre crance et suis prt y faire face, non de moi-mme, mais par les mrites de votre Fils, prsent sur cet autel. Je vous offre le trsor que vous m'avez donn. Quelle pense consolante pour les pcheurs ! Les thologiens conviennent de cette efficacit: t Le sacrifice de la Messe, dit Fornerus il), par cela seul qu'il est offert, a la vertu admirable, ex opre operato, de remettre la peine due aux pchs. C'est l'enseignement commun des Docteurs. Ils proclament en termes exprs que la Messe efface la dette de celui qui la fait dire et de ceux qui l'entendent, aussi bien que celle du clbrant, pourvu qu'ils aient les sentiments de contrition convenables. Il ne sera pas inutile d'expliquer ici la valeur de cette expression ex opre operato. L'Ecole veut dire que le saint Sacrifice tirant son efficacit de sa propre excellence, sa vertu ne saurait tre ni accrue par la pit du ministre ni diminue par son indignit. C'est d'elle-mme qu'elle produit l'effet mentionn plus haut; doctrine galement vraie des autres sacrements, par exemple du Baptme. L'enfant n'est ni mieux baptis par un prtre pieux, ni moins bien baptis par un mauvais prtre. Il importe seulement
(1) Conc. 69 in Pass.

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que les paroles et les rites essentiels du Baptme soient observs; en d'autres termes, le sacrement opre par son application mme. Encore une fois, quelle consolation pour les pcheurs ! Il va de soi nanmoins que la prsence corporelle ne suffit pas; les dispositions de l'me sont requises, sinon comme source de pardon, au moins comme condition ncessaire l'action du saint Sacrifice. Mais comprenons mieux encore cette vrit. JsusChrist a amass par sa vie, par sa Passion et surtout par sa mort sur la Croix, un si riche trsor de mrites que, s'il le distribuait tous le* pcheurs prsents et venir, et qu'il donnt chacun tout ce qui lui serait ncessaire pour se librer, il resterait encore de quoi racheter des mondes innombrables. Ce trsor, le Sauveur nous Ta ouvert plusieurs fois : au Baptme d'abord, puis au tribunal de la Pnitence et a la Table sainte ; mais jamais il ne nous y fait participer aussi gnreusement qu' la Messe ; car, suivant la doctrine du Concile de Trente (11, * les fruits du Sacrifice sanglant nous sont appliqus par le Sacrifice non sanglant avec la plus grande abondance. Reprsentez-vous donc Jsus descen nnt de l'autel, abordant les assistants les uns aprs les autres, et leur distribuant cet or cleste, comme rcompense de leur pit. Personne n'est exclu du partage, except ceux qui souc en tat de pch mortel ou qui causent, rie ut, se moquent, regardent indiscrtement autour d'eux, drangent leur prochain ou s'abandonnent au sommeil. Tous les autres reoivent, quoique dans une mesure diffrente et suivant leur dvotion. (1) Trid., sess. XXII, cap. u.

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Que les pauvres pcheurs s'empressent donc, ds qu'ils sont retombs, d'aller r glise et d'offrir la sainte Messe Dieu le Pre. Leur cur sera attendri, leur esprit chang, et ils obtiendront plus facilement la grce du pardon. Ah! combien nous serions difis, si nous pouvions connatre tous ceux qui sont revenus ainsi dans la bonne voie ! Mais il ne nous appartient pas de considrer de si prs le chemin bni par lequel Dieu vient au secours du pcheur. Notre tche consiste seulement ouvrir, dans notre cachot obscur, une petite fentre d'o nous puissions apercevoir la voie qui conduit au Ciel. Parlons maintenant de l'efficacit de la Messe pour le soulagement des mes du Purgatoire. Nous ne prtendons pas dfinir dans quelle proportion soutirent ces mes, car nous ignorons l'tendue de la peine fixe par Dieu. Ce que nous savons, c'est que l'expiation sera, dans la vie future, beaucoup plus longue que nous nous le figurons communment ici-bas, avec nos ides incompltes. Il est galement certain que, parmi toutes les uvres opres sur la terre, il n'en est pas de plus propre tre offerte Dieu pour nos frres malheureux que le Sacrifice non sanglant du Sauveur ; et, si c'est dj une consolation pour eux de voir ceux qu'ils ont laisss ici-bas se tourner en leur faveur vers le Pre cleste avec un pieux lan, il est ais de comprendre qu'une Messe, clbre ou entendue pour leur soulagement, leur apporte une consolation immense. Toutefois, l'Eglise souffrante ne se trouvant pas dans les mmes conditions que l'Eglise militante, il est vident que nous ne pouvons-appliquer les fruits du saint Sacrifice aux membres de la premire qu' titre de suffrages, sans qu'il nous soit possible de dire de combien de temps

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leur preuve en est abrge. Gela dpend de la misricorde divine, qui reste entirement libre. Ce qui est en notre pouvoir, c'est de profiter, pendant que nous sommes sur la terre, du trsor mis notre disposition, et de nous pargner ainsi nousmmes une peine d'autant plus terrible que notre ngligence aurait t plus grande. Je suppose que, pour un crime considrable, vous soyez condamn une longue prison et que l'audition d'une Messe puisse vous en dlivrer ; comme vous vous hteriez d'y courir! Que dis-je?Ce n'est pas une Messe, c'est cent Messes que vous entendriez. Or, les maux de la vie prsente ne nous donnent pas mme l'ide de ceux qui nous attendent au del du tombeau, dans ces flammes dvorantes du Purgatoire, oprant sur les mes, comme le feu sur l'or, afin de les purifier et de les parer d'un nouvel clat. Dsirez-vous une doclrine plus prcise encore ? Demandez-vous quelle est au juste l'efficacit d'une Messe? Je vous rponds : Celui qui fait clbrer le saint Sacrifice obtient beaucoup plus, pour l'expiation de ses fautes, que celui qui se contente d'y assister; car une partie considrable de la valeur de l'obiation lui appartient de droit. Quant la somme exacte de la peine remise, Dieu ne nous l'a point rvle. Si, la dvotion de faire dire la Messe, vous joignez celle de l'entendre, si vous suivez avec recueillement les actes du prtre qui parle, prie et immole tout particulirement votre intention, votre gain augmentera, a Celui, dit Marchant (1), qui, non content de faire clbrer pour lui la sainte Messe, prend en outre le
(1) Candel. myst., t. IV, lect XT, prop. 3.

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soin d'y assister en tire beaucoup plus d'avantage que s'il n'y tait point prsent, car, dans ce dernier cas, il ne recevrait que les fruits appliqus par le prtre. Les autres mrites lui chapperaient. Un corollaire important, et gnralement fort nglig, se dgage de la doctrine qui vient d'tre expose. Quand vous faites clbrer une Messe, soit pour honorer un Saint, soit pour obtenir une grce, vous dites volontiers : je me propose de glorifier la sainte Vierge, d'obtenir cette gurison, de conjurer ce danger, etc. Vous indiquez bien par l ce que vous avez en vue ; mais vous n'avez pas dtermin peut-tre mme n'y avez-vous pas song qui la vertu satisfactoire du sacrifice devra s'appliquer. N'oubliez pas dsormais de vous la rserver; vous tirerez ainsi double profit, car vous n'en serez pas moins exauc d'autre part, si ce que vous demandez est utile votre salut. Ceux-l surtout qui ont commis beaucoup de fautes graves, et qui n'ont point encore fait pnitence doivent assister la Messe. Il est certain, en efet, que Dieu ne laissera aucune infidlit impunie, et l'application de l'adage . Au pnitendum aut ardenduniy ou expier ou brler, est ici incontestable. Ne vaut-il pas mieux satisfaire sur cette terre, que de tomber, charg de dettes, entre les mains du souverain Juge? Or, vous avez un moyen do suppler aux rudes mortifications dont s'pouvante vot: e faiblesse: saisissez toutes les occasions d'entendre la sainte Messe.

CHAPITRE

XVII

La sainte Messe est l'uvre la plus excellente du Saint-Esprit. T Tous avons dj parl de la Messe dans ses rapV ports avec Dieu le Pre et avec Dieu le Fils. Je vais parler maintenant de la coopration de TEsprit-Saint et, pour traiter compltement ce suiet, j'y consacre un chapitre entier. Les biens qui nous viennent de la troisime personne divine sont innombrables; il nous est galement impossible de les comprendre et de les exprimer. L'Esprit-Saint est amour et misricorde; il adoucit continuellement les exigences de la Justice et prserve de la damnation les pauvres pcheurs. C'est lui qui a commenc, continu, achev l'uvre de notre salut. Il l'a commence, dans le sein immacul de Marie, en formant du sang trs pur de cette Vierge le corps de Jsus-Christ. Il l'a continue lors du baptme de l'Homme-Dieu dans les eaux du Jourdain. Il l'a termine en se communiquant, le jour de la Pentecte, aux aptres et aux disciples,qu'il embrasa de ses feux ardents. Ce jour-l, les mes endurcies, qui n'avaient pas t touches par les blessures et la Passion du Sauveur, furent converties par l'effusion de son Esprit.
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I A SAINTE MESSE

Le Saint-Esprit habite chez les vrais fidles, sans s'loigner d'ailleurs de ceux qui le repoussent : il se tient la porte de leur cur, frappant sans cesse pour entrer. I est certain qu'il a pris une part spciale la L Rdemption, et que la Messe est son uvre par excellence. Les thologiens l'enseignent unanimement. Le mystre de l'Incarnation, o sont unies dans une seule personne la Divinit et l'Humanit, est, leurs yeux, la plus grande merveille sortie de la main toute-puissante de Dieu. Or, cette merveille c'est lui qui l'a opre, ainsi que le reconnat l'Eglise dans l'article du Symbole : qui a t conu du SaintEsprit. Toutefois, je ne crains pas de le dire, le miracle qui s'accomplit l'autel surpasse encore le premier, car l'Homme* Dieu y est amoindri au point de trouver place dans la plus humble parcelle de la sainte Hostie. Nous avons, au sujet de la coopration du SaintEsprit la Messe, le tmoignage de la liturgie . laquelle saint Jacques a donn son nom. Immdiatement aprs la formule de la Conscration, on y lit ces paroles : Nous vous prions, Seigneur, d'envoyer votre Esprit, afin que, par sa glorieuse prsence, il daigne sanctifier nos dons, transsubstantier le pain en votre corps, et changer le vin de ce calice en votre sang prcieux ! La mme prire se retrouve, en termes presque identiques, dans la liturgie de saint Clment, pape et martyr, o il est dit : Nous vous prions Seigneur, d'envoyer votre Esprit, afin qu'il fasse de ce pain et du vin contenu dans le calice, le corps et le ang de votre Christ. Dans les premiers eucologes et les premiers missels, la transsubstantiation de la matire

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eucharistique n'est pas attribue Notre-Seigneur Jsus-Christ, mais au Saint-Esprit, et nous y voyons que la troisime personne divine est invoque pour accomplir cette uvre, comme elle a accompli, suivant la parole de l'Archange, l'uvre de l'Incarnation : L'Esprit-Saint descendra sur \ous, dit Gabriel Marie, et la vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre. Lo prtre exprime la mme vrit quand, en faisant le signe de la croix sur le pain et le vin, il supplie le Saint-Esprit de descendre du Ciel pour bnir ces dons : Venez, dit-il, Sanctificateur tout-puissant, Dieu ternel, et bnissez ce Sacrifice prpar en l'honneur de votre saint Nom. Saint Ambroise emplo'e prcisment les mmes termes : Faites, o Seigneur, que l'invisible majest de votre E^prit-Snnt descende, comme elle est descendue jadis sur les victimes de nos pres I Nous allons voir maintenant de quelle manire le Saint-Esprit opre la Transsubstantiation. Sainte Hildegarde (1) nous en trace une image frappante : Comme le prtre, revtu des habits sacerdotaux, s'avanait pour clbrer, je vis venir du Ciel une grande clart qui environna l'autel durant toute la Messe. Au Sanctus, une flamme cleste tomba sur le pain et le vin, les pntrant comme la lumire pntre le verre et le traverse de ses rayons. En mme temps, elle leva ces aliments vers le Ciel, pour les rapporter bientt sur le corporal. Il n'y eut plus alors que de la chair et du sang vritables, quoique, en apparence, rien ne :t chang. Tandis que je considrais ce spectacle, 1 Incarnation, la Naissance, la (i) Rov., I. II, c. vi.

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Passion et la M >rt de Notre-Seigneur m'apparurent comme dans un miroir, telles qu'elles s'taient accomplies sur la terre. La merveille dont fut tmoin la Sainte par une grce spciale, se renouvelle chaque Messe, tout en restant invisible nos yeux. L'Ancien Testament nous avait dj i offert deux belles images de ce mystre. D'abord le sacrifice i'Aaron : La gloire du Seigneur, dit l'auteur du Lvitique (1) apparut tout le peuple, et le feu descendit pour consumer l'holocauste qui reposait sur l'autel. A cette vue, le peuple tomba le visage contre terre et loua le Seigneur. Un fait semblable arriva la conscration du Temple (2) : Quand Salomon eut achev sa prire, le l'eu du Ciel embrasa les victimes, et la Majest divine remplit l'enceinte sacre. Tous les entants d'Isral virent descendre le feu du Ciel et contemplrent la Majest de Dieu dans le temple. Ils tombrent la face contre terre et lourent le Seigneur. Figures frappantes du saint Sacrifice de la Messe, dan? lequel le feu de l'Esprit-Saint vient du Ciel embraser le pain et le vin et les changer au corps et au sang de Jsus-Christ. Bien que ce feu chappe nos regards, impurs, il n'en est pas moins rel ; plus d'une fois mme il a t vu ici-bas par les yeux de l'homme Voici un fait rapport par l'historien Simon le Mtaphraste dans la vie de saint Clment, pape et martyr. Le saint pontife avait t envoy en exil. A son arrive dans l'le de Rhodes, l'vque de ce lieu, le pria de dire la Messe. (1) Lev., ix, 23, 24.
(2) Paralip., H , 7.

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Il le fit et, ds qu'il eut prononc les paroles de la Conscration, le pain parut chang en un charbon ardent. Aussitt, d'innombrables Anges, descendant du Ciel, emportrent la sainte Hostie dans les airs, avec de vils tmoignages d'amour et de joie. Les assistants, incapables de supporter cet admirable clat, se prosternrent humblement et demeurrent ainsi jusqu' la communion, moment auquel le saint Sacrement, ayant repris sa l'orme ordinaire, fut consomm par Clment. Au rapport de Baronius (anne 878), lorsque saint Ignace, patriarche de Constantinople, disait la Messe, le pain consacr changeait quelquefois de figure et semblait se transformer en un charbon ardent d'un clat cleste. Ces rcits nous rvlent sous une forme saisissante la part que prend l'Esprit-Saint la Conscration. Le feu nous rappelle, en effet, la divine personne qui, au jour de la Pentecte, se manifesta sous l'apparence de cet lment, emblme de l'amour ternel par lequel elle unit le Fils au Pre. Saint Joseph de Cupertin prouvait une telle angoisse au moment de consacrer qu'il pouvait peine articuler les paroles sacramentelles. Le moment pass, son trouble se dissipait, et il parlait comme tout le monde. Le gardien de son couvent lui demanda un jour pourquoi il sentait tant de difficult. Le saint lui rpondit : Ces paroles vnrables sont comme des charbons ardents sur mes lvres. Il m'arrive, en les prononant, ce qui arriverait une personne qui, ayant pris une nourriture brlante, ne parviendrait l'avaler qu'aprs ravoir tourne dans tous les sens. C'est qu'en vent la formule de la Conscration contient en elle-mme le feu du Ciel; elle opre

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avec la toute-puissance divine et, par son efficacit, le Crateur s'incarne de nouveau entre les mains de la crature. Si le Fiat par lequel Dieu a tir le soleil du nant a t puissant, celui-ci Test bien davantage, puisqu'il donne au Crateur lui-mme un nouveau mode d'existence. Afin d'tablir plus clairement encore la part du Saint-Esprit dans l'acte de la Transsubstantiation, je rapporterai un second rcit de Baronius (anne 530). Il y avait Fornello, ville peu loigne de Rome, un vque qui remplissait son ministre avec zle. 11 avait surtout coutume de dire la Messe avec la plus grande pit. Nanmoins il fut dnonc au pape Agapet comme mangeant dans les vases sacrs. Cette accusation mut vivement le Pontife, qui envoya deux ecclsiastiques avec mission de se saisir de lui et de Tamener Rome. Aussitt arriv on le jeta en prison. Aux premires lueurs du troisime jour, qui tait un Dimanche, un mystrieux personnage apparut au pape endormi et lui dit : Aujourd'hui, ni toi ni personne autre que l'vque que tu as fait incarcrer ne devez clbrer la Messe. Agapet s'veille, rflchit la vision qu'il vient d'avoir, et se demande si un homme accus d'un si grand crime peut monter l'autel. A peine rendormi, il entend de nouveau la mme voix : Je t'ai dit que seul, le prisonnier doit clbrer. Comme il hsitait encore, la voix renouvela Tordre une troisime fois. A cette dernire sommation, le pape efl'ray fait venir l'vque de Fornello : Quelle est ta vie et qu'as tu fait? lui demanda-t il. Je suis un pcheur. N'as-tu, pas mang dans les vases sacrs? Je suis un pcheur. Renonant tirer autre chose de lui, Agapet dcida que, le mme jour, il clbrerait en sa prsence. L'humble prlat

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s'en dfendit, mais il dut s'incliner devant la volont formelle d'gapet. Oui, aujourd'hui Insista le Pape, tu chanteras la Messe. Il alla donc l'autel, entour d'un nombreux clerg, et commena le saint Sacrifice. Arriv au premier signe de croix que l'on fait sur le paiu et le calice, il dit, suivant la presciiptiou du missel : Venez, Sanctificateur tout-puissant, Dieu ternel, et bnissez ce Sacrifice prpar en l'honneur de votre Nom. Trois fois il rpta cette prire, comme s'il ne pouvait se dcider aller plus loin, ce dont l'assistance fut fort contrarie. Enfin Agapet l'interrogea sur la cause de son hsitation : Pardonnez-moi, rpondit-il, je rpte cette prire parce que je ne vois pas que le Saint-Esprit soit jusqu'ici descendu sur le Sacrifice. Mais je prie Votre Saintet d'enjoindre au diacre qui est prs de moi de se retirer, car je n'ose le renvoyer. Le pape s'tant rendu son dsir vit aussitt comme le clbrant le voyait lui-mme descendre le Saint-Esprit. Inutile d'ajouter qu Agapet reconnut l'innocence du saint voque. La merveille dont l'vque de Fornello fut tmoin de ses yeux corporels se reproduit chaque Messe, au moment de la prire que nous avons cite. Le Saint-Esprit n'opre pas seulement la Transsubstantiation : il bnit encore le Sacrifice. * Le Sacrifice non sanglant est si vnrable, si saint (1), dit le Pre Mansi; que le Saint Esprit se joint aux Anges pour le bnir. Quelle n'est donc pas la saintet de la Messe ! Quel n'est pas le prix de ce pain cleste, uvre dune personne divine, prpar au feu de la Charit substantielle! Nouveau mystre : l'Esprit-Saint fait plus que pr(1) Misa., dise. 5

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parer la matire eucharistique devenir la nourriture des mes, il a particulirement en vue le Sacrifice, uvre sublime qu'il cherche rendre utile nos intrts temporels et ternels. L'Esprit vient en aide notre faiblesse, dit l'Aptre (1) : de nousmmes nous ne savons rien demander comme il faut, mais l'Esprit demande pour nous avec des gmissements ineffables ; et le Scrutateur des curs sait et approuve ce que dsire l'Esprit, attendu que ces dsirs sont toujours selon Dieu. Sans doute une personne divine ne prie pas les autres, car dans la Trinit sainte il n'y a aucune espce de supriorit ni d'infriorit. Cependant, comme la justice est plus spcialement attribue au Pre, la sagesse au Fils, la misricorde l'Esprit-Saint, on dit que celui-ci prie le Pre d'pargner les pcheurs et de les sauver. Telle est la pense de saint Paul. Mais quand l'Esprit-Saint priera-t-il pour nous? Bien qu'il ne cesse jamais, il est certain qu'il le fait surtout la Messe. Durant la sainte Messe, dit saint Jean Chrysostome ( 2 ) , nous ne sommes pas seuls demander; les Anges ploient le genou, les Archanges unissent leurs voix aux ntres, tmoignant par l que le saint Sacrifice est pour eux comme pour nous l'heure de la prire* C'est aussi au moment o les plaies et le sang du Sauveur appellent le pardon sur nos ttes que le Saint-Esprit, de son ct, s'ellbrce plus spcialement de vaincre la divine justice. Vous voyez combien est grande la bont de ce misricordieux Esprit, comment il s'emploie nous
(1) Rom., vm, 26, 27. (2) Homil. 1. 3, De inoomp, Dei

natur.

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sauver, soit par ses gmissements, soit par ses instantes supplications. Confiez-vous avec amour un ami si fidle; mais comme c'est surtout la Messe qu'il prie pour nous, entendez-la quelquefois en actions de grces de ses bienfaits, et en vue de l'honorer personnellement.

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La s a i n t e Messe e s t la joie d e la Cour cleste la reine Esther ne ressentit plus de joie qu'au moment o Assurus la choisit, parmi toutes les jeunes filles de son vaste empire, pour la faire asseoir sur son trne. Il semble de mme que la plus grande jouissance de la Mre de Dieu ait t de se voir appele par son Fils la gloire cleste, leve audessus de tous les churs des Anges et couronne reine du Ciel et de la terre. Nous ne pouvons nous faire ide de la puret, de l'lvation d'un tel bonheur, tant, dans cette vie terrestre, si trangers aux sentiments surnaturels et si inhabiles les concevoir. Disons au moins qu' nos yeux l'intronisation de Marie dans le royaume de Dieu a t la source de la flicit la plus parfaite qu'il soit donn uno me de goter. Cependant je n'hsite point soutenir que la sainte Messe lui en procure une plus grande encore. Citons, d'abord, les paroles de Notre-Seigneur un fidle serviteur de sa Mre, le Bienheureux Alain de la Roche (1) :
T A MAIS

Comme la divine Sagesse a choisi une vierge entre toutes pour faire natre d'elle le Sauveur du monde,
(t) Alan. Rediv., p. 4, c. 27.

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LA SAINTS MESSE

j'ai institu le sacerdoce pour faire participer le monde, dans tous les temps, aux trsors de la Rdemption; et cette participation est la meilleure joie de ma Mre, une source de dlices pour les Saints, le secours le plus sr des vivants et la plus grande consolation des morts. Notre-Seigneur ordonna au Bienheureux d'crire et de prcher ce qu'il venait d'entendre. Cette rvlation si claire ne laisse aucun doute sur notre thse. Nanmoins, jo sens le besoin de faire mieux comprendre les paroles de Jsus-Christ. La trs sainte Vierge, comme tous les Saints, possde deux sortes de batitudes : la batitude essentielle et la batitude accidentelle. La premire, qui consiste dans la vision intuitive, diffre selon le degr de saintet acquis par chaque lu. La mesure en est fixe, et ne saurait s'accrotre ni diminuer jamais. La batitude accidentelle rsulte des honneurs spciaux que les hommes rendent en certaines circonstances aux habitants du Ciel. Il y a lieu de croire, par exemple, qu'au jour de leur fte, ils gotent une flicit particulire ; car, toute autre cause mise part, les prires que leur adressent les fidles cette occasion, prires que les Anges leur prsentent comme un don prcieux, doivent dj singulirement rjouir leur cur. C'est de la batitude accidentelle qu'il est crit dans l'Evangile (1) : a Je vous le dis, il y a une grande joie dans le Ciel lorsqu'un pcheur fait pnitence. Cette joie se renouvelle pour la sainte Humanit de Jsus-Christ, pour les Anges, pour tous les citoyens de la Jrusalem cleste, chaque fois qu'une conversion s'opre sur la terre; mais, je l'ai dit, elle n'est qu'acci(1) Luc, xv, 10.

OHAPITBB XVm

dentelle et cesse ds que le pcheur retombe dans ses garements. Aprs cette courte explication, le sens de la rv* lation cite plus haut est vident. La sainte Messe est la plus grande des joies de la Mre du Sauveur; car, bien que Marie puisse tre, dans Tordre de cette flicit secondaire, glorifie et heureuse de mille faons, le bonheur qu'on lui procure au moyen de la Messe dpasse tous les autres. Vous rcitez en son honneur le Rosaire, l'Office, les Litanies ou le Psautier, pendant qu'un autre s'unit dvotement au saint Sacrifice, lequel des deux lui fait le meilleur don? N'est-CQ pas celui qui accomplit le plus grand acte de religion? N'est-ce pas celui qui lui remet sous les yeux le Fils bien-aim qui a repos dans son sein, virgi* nal? Une seconde raison qui rend la Mes$e si agrable Marie, c'est que cette Vierge bnie dsire par-dessus tout la gloire de Dieu et le salut des mes. Or, au saint Sacrifice, nous rendons la Trinit le plus grand des hommages, nous lui dcernons la louange la plus digne de sa Majest, nous lui offrons le prsentie plus prcieux. C'est l aussi que nous puisons les grces les plus efficaces. Comment en serait-il autre* ment? Nous adorons Jsus-Christ avec une foi vive nous nous inclinons humblement devant lui ; nous nous frappons la poitrine avec un repentir sincre ; nous implorons le pardon de nos pchs; nous remettons devant les yeux de Dieu le Pre, la cruelle Passion du Sauveur. O trouver ailleurs des moyens de salut plus srs?
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Mais comment Marie rcompensera-t-elle assez magnifiquement ceux qui lui procurent ce bonheur? Ecoute le trait suivant rapport dans la Vie de saint

LA SAINTS MBSSE

Dominique (1). Le saint Patriarche clbrait avec une grande pit, i Londres, un jour de fte de la sainte Vierge, devant le roi, la reine et une assistance nombreuse. Au Mmento des vivants, il fut ravi en esprit. Son visage tait enflamm, son front couvert de sueur, tout son corps rigide. Une terreur religieuse s'empara de rassemble entire. Enfin, le roi, trouvant que cela durait tiop longtemps, commanda un do ses officiers de tirer le Saint de son extase; ordre inutile! en approchant do Dominique, cet homme se sentit saisi d'effroi et n'osa obir. Au bout d'un instant, un autre officier, envoy sa place, n'eut pas plus de courage. Force fut d'attendre qu<> le serviteur de Dieu revnt spontanment lui. Il continua alors la sainte Messe, que tous entendirent avec la plus grande dvotion ; mais, a l'lvation de l'Hostie, )e roi, la reine et prs de trois cents personnes aperurent entre ses mains, au lieu des apparences du pain, un enfant d'une merveilleuse beaut, dont la vue les rjouit singulirement, quoique beaucoup d'entre eux fussent troubls au point de ne pouvoir retenir leurs cris. A cette premire vision une autre succda bientt. La Mre de Dieu se montra, entoure de l'clat du soleil, couronne de douze toiles, et portant dans ses bras son cher Fils, dont elle tenait la main droite leve. Avec cette main, elle traa lerfj;no de la croix sur le peuple, qui en fut touch jusqu'aux larmes. A l'lvation du calice, on vit se produire au-dessus du vase sacr une croix sur laquelle apparaissait la figure de Notre-Seigneur Jsus-Christ, tel qu'il tait sur le Golgotha, suspendu l'instrument de son supplice. Des cinq blessures, le prcieux sang coulait avec tant
(1) Alan, redir., par. 3, o. 22.

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d'abondance dans le calice qu'il le remplissait jusqu'au bord, et la Mre de Dieu, en ayant puis de ses propres mains, le rpandit sur le peuple. A la suite de cette aspersion, tous les assistants eurent une connaissance si claire de leurs pchs, en comprirent si bien la gravit qu'ils en furent terrifis. Leur repentir tait tel qu'ils clataient en sanglots et qu'ils baignaient de larmes leurs visages et leurs habits. Quelques-uns se frappaient violemment la poitrine. Aprs la Messe, Dominique monta en chaire et prit pour texte de son sermon les paroles du psaume 97 : Chantez au Seigneur un cantique nouveau, car il a tait des choses admirables. Vous avez tous vu de vos yeux, continua-t-il, et votre cur en a t mu, les choses sublimes que Notre-Seigneur vient d'oprer sur l'autel. Vous avez compris comment le Sauveur du monde est n do nouveau et a t crucifi pour vous. Dieu vous a dcouvert ce spectacle dans le grand et redoutable mystre de la Messe. Le prodige a eu autant de tmoins qu'il y a ici de personnes prsentes. Si donc vous sentez en vous la moindre ardeur, la moindre flamme de l'amour de Jsus Christ, remerciez le Seigneur, chantez ses louanges, proclamez sa grandeur et sa puissance.
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Dominique expliqua alors au peuple quelle grce Notre-Seigneur lui avait accorde par l'intercession de Marie. Il est impossible de suspecter la vrit de cette vision, tant elle est d'accord avec les effets que la foi attribue au saint Sacrifice. Nous croyons que la Mre de Dieu a rvl alors sous une forme sensible ce que souvent, et principalement aux solennits qui lui sont consacres, elle fait d'une faon invisible pour les fidles qui entendent la Messe en son bonis

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neur. Si nousne recevons pas spirituellement la mme bndiction de la main de l'Enfant-Jsus, si nos mes ne sont pas asperges du prcieux sang, comme l'ont t les heureux tmoins de la scne que nous venons de rapporter, n'en accusons que notre duret, notre ngligence et notre tideur, L'an 998 (1), Robert, roi de France, entrant en campague, mit le sige devant le chteau de SaintGermain, en Bourgogne. La garnison se comporta bravement et infligea au roi de graves dommages, ce qui l'exaspra au point que, le sixime jour de l'investissement, il commanda son arme de donner l'assaut. Les assigs, fort effrays des prparatifs de l'attaque, cherchrent du secours prs duBienheureux Gislebert, moine de l'Ordre de Saint-Benot, qui les engagea mettre leur confiance dans la sainte Vierge, et faire clbrer une Messe en son honneur. Il la dit lui-mme dans l'glise principale, l'autel de Marie, et tout le peuple y assista pieusement. Pendant le saint Sacrifice, il se rpandit sur les champs qui entourent la forteresse un brouillard si pais que les assaillants ne purent commencer leurs oprations, tandis que les assigs, suivant du haut de leurs tours les mouvements de l'ennemi, lui firent subir de grandes pertes. Le roi, voyant son arme trs affaiblie, se dcida lever le sige. Quelles que soient les causes qu'on assigne ce brouillard, rien ne nous empche d'y voir comme un manteau protecteur tendu par Dieu, la sollicitation del Reine du Ciel, sur ceux qui avaient invoqu cette Mre misricordieuse. Sans doute, on n'est pas toujours miraculeusement exauc, mais on n'invoque jamais Marie en
(i) Baron., Ar. 99S, n vi.

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vain; et comme elle est, dans la hirarchie cleste, plus rapproche de Dieu que les autres Saints, son intercession est aussi plus puissante que la leur. Elle rvla les faits suivants un religieux de l'ordre des Frres Prcheurs (1), qui les a soigneusement enregistrs : I. Ce que Marie demande Dieu lui est infailliblement accord. IL Dieu a rsolu de faire misricorde tous ceux qu'elle protge. III. Son intercession a une immense influence sur les destines du monde. IV. Elle aime plus les pcheurs qu'un homme en peut aimer un autre. V. Elle dsire tellement leur salut qu'elle serait prte, si Dieu le permettait, souffrir toutes les peines possibles, afin de satisfaire pour chacun d'eux. VI. Le moindre acte fait en son honneur, ne seraitce que la rcitation de la Salutation anglique, a plus d'efficacit que le culte de tous les autres Saints. VII. Un Ave Maria pieusement dit vaut mieux que n'importe quel bien temporel. VIII. L'hommage que Marie rend Dieu rjouit tous les Saints. IX. Celui que nous rendons aux Saints, ct de celui que nous rendons Marie, est comme l'argent ct de l'or. X. Celui queno*is rendons l'humanit du Christ est comparable aux pi;rres prcieuses, et celui que nous rendons la sainte Trinit, aux toiles du ciel. XL Marie sauve chaquejour beaucoup de pcheurs.
(1) Alan, rediv., c. 9.

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XII. Autant le ciel entier l'emporte sur les astres de la nuit, autant la misricorde de Marie pour les pcheurs dpasse celle de tous les Saints. Ces douze titres de gloire sont comme les douze toiles de la couronne entrevue par saint Jean sur la tte de la trs sainte Vierge. Qui donc, aprs de telles assurances, ne se sentirait pas attir avec force vers cette auguste Reine? Qui ne lui dirait un Ave Maria, sachant que cette courte prire vaut mieux elle seule que tous les trsors de la terre ? Qui ne s'empresserait de se mettre son service, puisque le moindre hommage qui lui est offert dpasse tous ceux que l'on peut rendre aux autres Saints? Honorez-la donc avec le plus grand zle, surtout par votre assiduit au saint Sacrifice ; ouvenez-vous que, le Christ renaissant chaque Messe, chaque Messe la dignit de Marie est en quelque sorte renouvele, comme le prouvent ces paroles de Notre-Seigneur au bienheureux Alain (1) : Quand un prtre nglige de dire la Messe il drobe ma Mre une partie de sa dignit maternelle.
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Aprs avoir vu quel honneur et quelle joie la Messe procure la Mre de Dieu, il nous reste exposer ce qu'elle est pour les Saints. La batitude accidentelle peut s'accrotre; nous l'avons expliqu dj, et, sans dvelopper toutes les causes de cet accroissement, nous nous attacherons celles qui font dsirer aux Saints nos hommages, c'est--dire celles qui, en concourant tablir notre propre flicit, augmentent la leur. Tout d'abord Dieu veut voir ses fidles sei viteurs honors, et il les honore lui-mme le premier, (1) Part, iv, o. 16.

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suivant la parole de l'Apocalypse (l) : Ils m'accompagneront dans des vi ments blancs, car ils en sont dignes. Il avait dj d t dans l'Ancien Testament (2) : Je glorifierai celui qui m'aura glorifi ; mais ceux qui me mprisent tomberont leur tour dans le mpris. Tout le temps de leur vie, les Saints ont fui les honneurs du monde et se sont regards comme rien ; ils ont t moqus et pei scuts par les mchants. Dieu met au grand jour leur innocence et entend qu'ils soient publiquement estims et vnrs. Nous avons de cette conduite divine un remarquable exemple dans l'histoire de Mardoche (3), cet illustre personnage que l'orgueilleux Aman poursuivait de sa haine et dont il provoqua la condamnation. La Providence, djouant le projet de l'impie, fit glorifier son serviteur par tout le peuple. Car, lorsque AssuriH demanda Aman : Que doit on faire un homme que le roi veut honorer? Aman rpondit : I faut que l'homme que le roi veut honorer soit L revtu des habits royaux, qu'il monte un des chevaux du roi, qu'il ait le diadme royal sur la tte, et que le premier des princes de ia cour conduise le cheval par les rnes travers la ville en criant : Ainsi sera honor celui qu'il plaira au roi d'honorer. A^surus reprit : Hte-toi de prendre la pourpre royale, et fais au Juif Mardoche tout ce que tu as dit. Si ce roi paen a rcompens ainsi un homme envers qui il avait des obligations, quelle gloire Dieu ne rserve-t-il point ses serviteurs ! De quel clat (I) Apoc, m, 4, \ ) I Reg., il, 30. % (3) Eftth., vi.

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ne les entonre-t-il point le jour o ils sont introduits dans le Ciel, et celui o l'Eglise universelle fte leur mmoire ! Eclaire par l'Esprit-Saint, l'Eglise sait qu'elle doit honorer les Elus au moyen de prires, de prdications, de louanges, de plerinages et de processions, mais principalement par le saint Sacrifice de la Mos?e. Ainsi sera honor celui qu'il plaira au Roi d'honorer. Oui, cet honneur, on le rend aux Saints la Messe plus particulirement qu'ailleurs, surtout si, en la disant ou en l'entendant, on l'offre l'inlention d'augmenter leur gloire et leur bonheur. Pour fter un prince, on reprsente parfois sur la scne un vnement historique. La pice ne fait pas mention du p r n c e ; nanmoins celui-ci en accepte volontiers l'hommage et il en est flatt. Tout ainsi, bien que la sainte Messe reprsente roulement la vie et la Passion du Sauveur, les Saints s'en trouvent glorifis et en ressentent une batitude particulire, car ce vivant spectacle a lieu en leur honneur. Le prtre piomnce leur nom et, au tmoignage de saint Jean Chrysostome (1), ce trait de dlicatesse de l'Eglise leur est fort agrable : Au milieu des pompes d'un triomphe royal, dit-il, on cite les compagnons d'armes du hros et ceux qui ont vaillamment combattu. De mme, c'est pour les Saints un honneur spcial que d'tre nomms en prsence de leur Matre, dont on clbre avec magnificence la Passion et la mort, et d'entendre vanter les hauts faits qu'ils ont accomplis dans la guerre contre l'ennemi infernal.
(1) Hom. 21.

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Sainte Gertrude aimait celte pratique ; elle renseignait aux religieuses de son ordre, et en vit souvent en esprit la puissante efficacit. On lit dans ses Rvlutlons (1) le fait suivant : Le jour de Saint Michel, pendant la Messe, elle offrit Dieu le Pre le Saint Stcrement en disant : En l'honneur de votre grand Prince, je vous offre, Seigneur, ce Sacrement trs saint. Je vous l'offre la louange des Elus, pour l'augmentation de leur joie, pour la gloire et la flicit de tous les Anges. Elle vit ensuite comment Dieu le Pre acceptait le don qui lui tait offert et les ineffables dlices qui en rejaillissaient sur les esprits clestes, lesquels paraissaient comme transports et vinrent tous vers elle, selon leur ordre hirarchique, pour la remercier. Nous trouvons admirable et surprenant que, par la vertu d'une seule Messe, les Anges aient ressenti un tel surcrot de bonheur. Cependant il en est ainsi chaque fois que nous offrons Dieu l'auguste sacrifice en leur honneur. Afin de mettre cette vrit plus en lumire, je vous citerai un autre exemple tir des mmes rvlations (2) : Une vierge du couvent de Heldefs, en Saxe, tant morte, une de ses compagnes, qui entendait la Messe son intention, dit l'lvation de l'Hostie : Pre cleste, je vous offre -le Sacrifice du corps et du sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ pour notre sur et, avec cette Hostie sainte, la tendresse que le doux cur de Jsus nous a tmoigne de tout temps. Dieu-ouvrit alors l'il intrieur de la religieuse, et elle vit que la dfunte jouissait dj de la
(l) Lib. IV, o. LV, ( ) Lib. V, o. iv. %

t.A SAINTE MESSE

rcompense de sa sainte vie ; mais que, grce l'oblation qui venait d'tre faite, son bonheur s'tait accru, qu'elle avait reu une dignit plus grande, qu'elle tait revtue d'habits plus brillants et entoure de nouveaux honneurs. Voici une histoire plus merveilleuse encore. Nous lisons dans la vie de saint Ferdinand (1), roi d'Espagne, que, l'an 1332, un marin de Sville qui avait inflig de grandes pertes aux Portugais avec lesquels son pays tait en guerre, linit par tre fait prisonnier et jet Lisbonne dans un troit cachot. Lorsque sa femme l'apprit, elle courut la chapelle de saint Ferdinand, invoqua le saint roi dans une ardente prire, et promit de faire clbrer en son honneur trente Messes pour chacune desquelles elle apporterait un pain, une mesure de vin et un cierge. Le jour que la premire lut dite, et ds l'achvement du saint Sacrifice, une main mystrieuse portait un cierge allum dans la prison du marin, dj presque mort de faim, et posait devant lui du pain et du vin. Cet Jiomme, trs surpris, traa sur sa personne et sur les aliments le signe de la croix, puis se restaura, aprs avoir invoqu le secours de Dieu. Le lendemain, la mme chose se renouvela. Il en fut ainsi pendant une semaine. Le huitime jour, le gelier, arrivant par hasard et voyant le cierge allum, le pain et le vin, pensa que son prisonnier avait obtenu ces provisions par sorcellerie, et le menaa de la question, s'il refusait de dire la vrit. Inutile de me torturer, rpondit le marin : je ne cacherai rien. Voil huit jours qu'une main invisible allume un cierge et place devant moi un pain avec une mesure de vin. Qui m'apporte ces objets? D'o
(1) Papebrooh. 30 Maii, in gloria posth. wnoti Ferd. o. 1.
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CHAPITRE XVIII

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viennent-ils? Je ne puis le deviner ni m'en enqurir. Le gelier raconta la chose au roi, qui se ft prs3nter le prisonnier et lui dit, aprs avoir entendu desabouche ce fait prodigieux : Situ veux me jurer sur le saint nom de Dieu de revenir ici, je te laisserai aller chez toi, afin que tu puisses t'informer des bonnes uvres qui ont t faites ton intention. L'homme, ayant pris l'engagement demand, pas?a en Espagne et arriva Sville. Sa femme tait justement l'glise, o elle entendait la vingtime Messe. En rentrant, elle le trouva chez elle, sain et sauf. Ils se racontrent mutuellement ce qu'ils avaient fait et, reconnaissant tous deux le grand miracle qu'ils devaient saint Ferdinand, ils allrent sa chapelle remercier leur puissant intercesseur. Le marin se reposa pendant quelques jours, puis retourna en Portugal et apprit au roi ce qui s'tait pass. Quoiqu'il et t condamn mort, le roi lui accorda la vie et la libert. Nous trouvons plusieurs faits semblables dans l'histoire de saint Antoine de Padoue et dans celles d'autres Saints, autant de preuves touchantes de l'empressement avec lequel les Bienheureux viennent notrj secours, si nous faisons clbrer en leur honneur. Offrons donc Dieu la Messe cette intention : J-us prsent sur l'autel, exaucera leurs prires. L'exemple suivant nous rvlera combien ils nous sont reconnaissants de ce que nous faisons pour leur gloire. Une sainte religieuse de Sienne, nomme Passide (l), visitant un hpital, y trouva une jeune fille la dernire extrmit. La mourante ouvrit cependant
(1) Passide Grogi. Les Bollandistes font mention d'elle au 13 mai.

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LA SAINTE MESSE

les yeux, les tourna vers le Ciel et parut sourire. Passide dit au chapelain qui raccompagnait : a Ce sourire trange doit signifier quelque chose. Prions Dieu de nous en donner l'explication. Comme elle s'agenouillait, la malade revint tout coup elle. Interroge sur la cause de sa joie mystrieuse, elle rpondit : t j'avais coutume de rciter un rosaire la fte de plusieurs Saints. Ceux que j'ai honors de la sorte viennent maintenant m'assister. Je souriais de bonheur parce que j'tais prte partir avec eux pour le Ciel quand, par vos prires, vous m'avez retenue et force de vous rvler mon secret. Nous avons l une preuve nouvelle et fort remarquable de la reconnaissance des Saints envers leurs cl'enis. Or, si h rcitation d'un rosaire peut attirer de semblables grces, que dire de l'audition d'une Messe? Laissez-moi, c e sujet, vousdonnerun conseil. Avant qued'aller l'glise, ayez soin de consulter votre calendrier et, pendant le saint Sacrifice, dites au Saint que l'on fte : J'entends la Messe en votre honneur. A la Conscration, dites aussi Dieu : Seigneur, je vous offre cette sainte Hostie pour la plus grande gloire et la plus grande flicit du Bienheureux N., votre serviteur. A votre Ht de mort, vous apprendrez tout ce que vous aurez gagn par cette pratique.

CHAPITRE

XIX

La Sainte Messe est le plus grand bien des fidles. u moment de parler de l'utilit de la sainte Messe, je suis embarrass par l'immensit de la matire; tant de choses se prsentent moi, que je ne sais par o commencer. Les Pres et les auteurs spirituels ont si longuement crit sur ce sujet, qu'il est impossible de les rsumer. Je citerai nanmoins quelques textes. Il est certain, dit saint Laurent Justinien (1), qu'aucune langue humaine ne saurait dire de quelles faveurs le saint Sacrifice est la source. Plus loin il ajoute : Par l'offrande de la Messe, le pcheur se concilie avec Dieu, le juste devient plus juste, les fautes sont effaces, les vices anantis, les vertus augmentes, les mrites grossis, les ruses du dmon confondues. > Le R. P. Antoine Molina, chartreux espagnol, nous a laiss sur la Messe des choses capables de transporter tous les curs du plus ardent amour pour ce Sacrifice auguste. Rien, dit-il ( 2 ) , n'est aussi ncessaire l'homme voyageur ni aussi utile aux mes du Purgatoire que la sainte Messe. Son excel(1) Lib. de Obed., c. xxiv. (2) Tr. m, c. 10. nom. 3.

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lence est telle, que toutes les bonnes uvres, unies aux plus grandes vertus, n'auraient pas en comparaison la moindre valeur. Cette doctrine confond l'intelligence. Comment admettre que toutes les bonnes uvres du monde, accomplies avec une dvotion vritable, un i attention soutenue, une humilit profonde, une irrprochable puret d'intention, restent au-dessous dune seule Messe? Cependant votre tonnement cessera si vous rflchissez aux vrits tablies dans le chapitre prcdent. Voici d'ailleurs les tmoignages des Docteurs. Celui, crit Fornerus (1), qui n'ayant pas de pch mortel sur la conscience, assiste dvotement la Messe, acquiert plus de mrites que s'il accomplissait, pour l'amour de Dieu, les uvres les plus pnibles, car les actes de religion tirent leur valeur, leur dignit de leur objet. Or, qu'y a-t-il de plus noble, de plus prcieux, de plus divin que le saint Sacrifice? Tous ceux qui cherchent leur profit spirituel n'ont donc rien de mieux faire que d'offrir au Seigneur cette uvre incomparable. En d'autres termes, par une seule Messe entendue en tat de grce, nous obtenons plus de Dieu que si nous accomplissions pour son amour les plerinages les plus lointains et les plus pnibles, les actes les plus hroques. Qui se refuserait acqurir de si grands mrites et procurer au ToutPuissant un tel honneur? A. mon sens, l'homme qui, pour se rendre un sanctuaire loign, manquerait la Messe, agirait en aveugle ; car les mrites du voyage ne sauraient compenser ceux qu'il a perdus par une seule omission.

(1) Conc. in Miserere.

CHAPITRE X I X

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Marchant a parl, lui aussi, de l'utilit du saint Sacrifice : L'Eglise catholique, dit il, ne peut rien faire qui soit plus saint, meilleur, pius digne de Dieu, plus agrable Jsus, Marie, aux Auges et aux Saints, plus profitable aux justes et aux pcheurs, plus salutaire aux mes du Purgatoire que d'offrir la sainte Messe. Vous voyez que les docteurs n'hsitent pas. Mais coutez encore. Dans la prface du missel, l'Eglise, voulant donner aux prtres une haute ide de cet Holocauste, les assure que, par une seule oblation, on rend au Dieu tout-puissant un hommage beaucoup plus grand qu'en pratiquant tous les genres de mrites, et en endurant toutes les souffrances ; paroles admirables, qui expriment parfaitement la valeur infinie du saint Sacrifice ! Cet enseignement vous tonne, chrtien ; vous demandez une explication qui satisfasse votre esprit ; vous voulez savoir pourquoi la sainte Messe est audessus des actes les plus hroquesetmme du martyre. Cela vient de ce que le Sauveur exerce l'autel toutes les vertus et offre son Pre la totalit de ses mrites; cela vient de ce que l'expression do la louange, de l'amour, de l'adoration, de la reconnaissance qui ressort de ce Sacrifice l'emporte infiniment sur toutes les uvres des Anges et des Saints ; tel point que si quelqu'un prsentait la Trinit toutes les pnitences, toutes les prires, toutes les vertus des Aptres, des Martyrs, des Confesseurs, des Vierges et de tous les Bienheureux, cette offrande serait moins bien accueillie qud celle d'une seule Messe clbre par le plus humble des prtres. J'ajoute enfin, comme dernire preuve, le tmoignage de l'Eglise, formul au Concile de Trente, le

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LA SAINTS MESSE

17 septembre 1562 (1) : Nous sommes obligs de reconnatre que les Chrtiens ne peuvent rien accomplir d'aussi saint et d'aussi divin que ces redoutables mystres, dans lesquels la victime vivifiante, qui nous rconcilie avec Dieu le Pre, est immole journellement par le prtre sur l'autel. N'aurions-nous d'autre autorit que celle-ci, elle devrait suffire pour nous dcider l'audition quotidienne de la Messe. Mditez, Chrtiens, renseignement de l'Eglise. Et ne concluez pas de l que l'esprit de l'Eglise soit de voir les fidles s'abstenir des autres bonnes uvres. Non, telle n'est pas son intention ; mais elle veut vous apprendre que, si les prtres ne peuvent rien faire de plus divin que de dire la Messe, les gens du monde ne peuvent rien faire de plus saint que de l'entendre, del servir, d'en procurer la clbration, d'en rciter les prires, do l'offrir en union avec le prtre. Ouvrez donc les yeux, me dvote, ouvrez aussi les oreilles ; ouvrez surtout votre cur, et coutez la doctrine de votre Mre. Vous pouvez accomplir nombre d'actions excellentes pour la plus grande gloire de Dieu et des Saints, mais vous ne pouvez rien leur offrir de plus agrable que le saint Sacrifice. Vous pouvez laisser aprs vous beaucoup de bonnes uvres, mais vous ne pouvez rien faire d'aussi salutaire, d'aussi utile que d'assi ter dvotement la Messe. Comme le soleil surpasse en force et en clat toutes les plantes et rend i lui seul plus de services la terre que l'arme entire des astres, de m x e la pieuse audition de la Messe est suprieure tous les autres mrites de la journe. Comme un petit frag(1) Sess. XXII. In decreto de observ. in Miss.

CHAPITRE XIX

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ment d'or a plus de prix qu'un gros morceaudeplomb, ainsi l'assistance pieuse la Messe vaut mieux que toutes les prires et toutes les uvres de pnitence. Que penser aprs cela de notre ngligence, de nos omissions, des frivoles prtextes qui nous servent d'excuses ? Saint Franois de Siles estime si haut l'audition de la Messe qu'il la prfre mme l'oraison, quoique cet exercice soit mis par tous les matres de la vie spirituelle bien au-dessus des autre? prires. Il crivait une religieuse de la Visitation qu'il avait envoye fonder un couvent (1) : Ma chre fille, je vous prie d'riger avant tout une chapelle, afin que vous puissiez entendre la Messe chaque jour ; mais, si vous ne pouvez le faire dans votre Maison, ne manquez jamais d'aller avec modestie l'glise la plus proche pour assister ce divin Sacrifice, car c'est un puissant secours pour l'me, pendant le reste du jour, que s'tre tenu le matin prs de son Sauveur rellement prsent dans les saints Mystres. Peu aprs, la religieuse, qui n'tait autre que Jeanne-Frano'se Frmiot, baronne de Chantai, demanda son pre spirituel : Dois-je, les jours de semaine, sacrifier l'oraison pour entendre la Messe, ou laisser de ct la Messe pour m'adonner l'oraison? Le saint rpondit : Il vous est bien plus utile d'assister chaque jour au saint Sacrifice, que do l'omettre en restant <hez vous, pour vaquer l'oraison. Car la prsence corporelle de l'Humanit du Sauveur no peut tre remplace par sa prsence spirituelle ; aussi l'Eglise engage-t-elle les fidles entendre chaque jour la Messe.
(1) Lettre 11.

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LA SAINTS MBSSS

Fornerus, comme le saint vque de Genve, prrro la Messe l'oraison, mme quand celle-ci a pour objet la vie et la Passion de Jsus-Christ : La prire du Chrtien qui entend dvotement la Messe, dit-il, l'emporte sur les prires les plus longues et mme sur la contemplation cleste. La raison en est dans les incommensurables mrites de la Passion de Notre-Seigneur, d'o s'chappent des grces sans nombre, vritables torrents de biens surnaturels. Vous aimes mieux nanmoins mditer la vie et la Passion de Jsus-Christ, soit ! Mais pourquoi ne choisissez-vous pas de prfrence le temps de la sainte Messe, o vous avez devant les yeux ces augustes mystres ? Vous vous plaisez vous reprsenter JsusChristsur la terre et vous ent: ctenir aveclui?Songez qu' l'autel ilest rellement prsent dans sa Divinit et dansson Humanit. La vue du prtre ne saurait, d'autre part, nuire votre recueillement ; car, loin d'tre une distraction, c'est plutt une application de l'esprit que de suivre ses actes et d'tre attentif la signification des crmonies qu'il accomplit. Comme conclusion de ce chapitre, je rapporterai un fait que raconte Lucas Pinelli (1). Un pauvre journalier avait une dvotion particulire la sainte Messe et ne manquait jamais d'y assister quand il pouvait. Un jour, il se leva de bonne heure, pour se rendre sur la place du march, o, d'aprs l'usage de la ville, les ouvriers attendaient qu'on vnt les embaucher. Une Messe sonne ; il quitte ses compagnons, court l'glise, s'unit au saint Sacrifice avec une grande pit et demeure encore quelques instants quand il est achev, demandant (1) Lib. II de Missft, cap. m.

CHAPITRE X I X

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Dieu de lui accorder sa nourriture quotidienne. A son retour, tous les ouvriers taient partis au travail. Il rentrait chez /ui, l'air fort triste, aprs une longue attente, lorsqu'il rencontra un riche seigneur, qui, ayant appris la cause de son chagrin, lui dit ; Au lieu de te dsoler, va entendre une autre Messe mon intention ; je te paierai ta journe. L'ouvrier retourna l'glise, entendit toutes les Messes qui s'y clbrrent, puis il se rendit chez le seigneur, qui lui donna un bon repas et une pice d'argent. Bien reconfort, bien pay, il remercia avec effusion et reprit, cette fois, tout joyeux, le chemin de sa demeure. Tout coup, un voyageur d'un aspect noble et agrable se prsente devant lui et lui demande le sujet de son bonheur. Il raconte son histoire, en louant fort la gnrosit dont il vient d'tre l'objet; mais son interlocuteur ne partage pas sa manire de voir. Ce riche, dit-il, t'a peu donn pour tant de Messes ; va l'avertir que, s'il ne fait pas davantage pour toi, ils'en repentira. L'ouvrier obit et rapportefidlementson bienfaiteur l'entretien qu'il avait eu avec l'inconnu, dont il lui dpeint la bonne grce et l'air imposant. Le seigneur, souponnant un Saint dans cet inconnu, donna cinq cus au pauvre homme en lui recommandant de prier pour lui. A peine sorti, le bon journalier rencontra de nouveau le mystrieux personnage. Mme question : Combien as-tu reu ? Mme loge de la gnrosit du riche. Retourne encore une fois vers ce seigneur, et dis-lui que s'il ne te donne cent cus, il ne sera plus en vie demain matin. Il rpugnait ce brave homme de rclamer encore; mais l'tranger fut si pressant qu'il s'y rsigna. Le riche s'effraya fort : c'tait un grand pcheur qui ne s'tait jamais bien confess. Il prfra donner les cent cus que de s'exposer une mort si
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prompte. La nuit suivante, Jsus-Christ lui apparut en songe et lui dit : C'est moi qui t'ai envoy deux fois cet ouvrier. Je l'ai fait parce que ie dmon demandait vengeance contre toi ma svre justice en allguant certain pch grave que tu n'as jamais confess et qui lui donnait pouvoir sur ton me. Heureusement pour toi est survenu cet homme qui a entendu la Messe ton intention avec une telle ferveur que j'ai suspendu ma sentence, afin de te laisser ie temps du repentir. Confesse tes crimes, amliore ta vie et sois gnreux envers celui dont les prires t'ont sauv. Le seigneur obit. Il assista ds lors trs assidment la sainte Messe, Sacrifice auguste qui lui a t plus utile que toutes ses richesses, car par l il a rachet de la mort son corps et son me. On peut donc, me demandez-vous, mettre une Messe prix? Non; ce serait renouveler l'action de Judas, qui a vendu son Sauveur. Alors pourquoi les prtres acceptent-ils de l'argent? Ils le peuvent, puisque saint Paul (1) a dit : Qui sert l'autel doit vivre de l'autel. Les prtres reoivent des honoraires, comme reconnaissance de leur peine, jamais comme prix du Sacrifice, ce qui constituerait le pch de simonie (2). Une pauvre femme, par exemple, dit une dame pieu?e : J'ai entendu la Messe aujourd'hui et je m'en suis appliqu les fruits, mais si vous voulez me faire l'aumne, je vous les abandonnerai. Elle agit trs mal, car elle cherche changer les choses spirituelles contre un bien temporel,
(1) I Cor., ix, 13. (2) Le nom de ce crime vient de Simon le Magicien, qui avait propos aux Aptres d leur acheter les dons du SaintEsprit.

CHAPITRE

XIX

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change d'ailleurs impossible, le mrite de la Messe tant appliqu sur l'heure soit aux assistants, soit ceux l'intention de qui elle est dite ou entendue. Si vous n/avez en vue ni vous-mme ni le prochain, ce mrite est vers dans le trsor de l'Eglise, dont nul parmi nous ne possde la clef. D'autre part, vous pouvez disposer l'avance des fruits du saint Sacrifice, en dsignant la personne pour qui vous le faites clbrer ou l'intention de qui vous y assistez. Exemple : un mendiant dit un riche : Donnez-moi un morceau de pain, j'entendrai la messe pour vous. Ce langage est irrprochable, comme l'enseigne le Pre Gobt, car il quivaut celui-ci : Je veux me priver votre profit de la rcompense qui me revient. Dans ces sortes de contrats, le renonciateur cde toujours infiniment plus qu'il ne gagne, quelque magnifique que ce soit d'ailleurs sa rtribution, puisque en entendant la sainte Messe, il a droit, ex opre operato, c'est--dire en vertu de l'efficacit propre du saint Sacrifice, une partie des mrites de JsusChrist; et lorsque, en retour de quelques centimes, il vous abandonne ce riche trsor, vous faites un change tel que vous ne sauriez jamais en conclure de plus avantageux.

CHAPITRE

X I

La sainte Messe est le pins sr moyen d'augmenter en nous la grce divine et la gloire cleste.
T " \ N S les villes o l'on a coutume de tenir

des marchs, on met en vente une foule d'objets. L'Eglise et le Ciel tiennent aussi march. Qu'ont-ils donc vendre? La grce divine et la gloire cleste. Mais ce sont des choses chres et prcieuses ; o trouver assez d'argent pour les acheter? Soyez sans inquitude, elles peuvent s'acqurir sans numraire. C'est ce march que nous convie le prophte Isae (1), quand il dit : a Vous qui n'avez pas d'argent, htez-vous, achetez et mangez ; veuez, achetez sans argent et sans payer. Le Psalmiste dit aussi que ces clestes marchandises se donnent gratuitement (2) : a Le Seigneur donnera la gloire et la grce. Il les donne souvent, il est vrai, mais rarement d'une manire aussi abondante qu' la sainte Messe ; je le prouverai dans ce chapitre. Expliquons d'abord ce que c'est que la grce sanctifiante. La grce sanctifiante est un don surnaturel qui rend (1) la., LV, 1.
(2) Ps. Lxxxin, 12.

LA SAINTE MESSE

l'homme agrable Dieu, et digne de la vie ternelle. La grce s'unit l'me et demeure toujours en elle, moins qu'elle n'en soit chasse par le pch mortel. On distingue deux sortes de grce : celle qui, ramenant l'me de la mort la vie, fait du pcheur un juste, et celle qui, par les bonnes uvres, fait crotre un jute dans la saintet. Saint Thomas nous enseigne combien la grce est prcieuse : La moindre grce, dit-il, vaut mieux que tout l'or du monde. Vrit surprenante, mais absolument indniable : l'homme qui possde la grce sanctifiante, mme son plus infime degr, est l'ami de son crateur et, s'il meurt en cet tat, il a droit aux richesses clestes et la possession de Dieu, suivant la promesse clbre fait Abraham : Je suis ton protecteur et ta i compense surabondante. Tous les trsors du Ciel et de la terre se runissant en Dieu, et l'tre de Dieu ayant d'autre part infiniment plus de valeur que tout ce qui est au Ciel et sur la terre, il est vident que l'homme en tat de grce est infiniment plus opulent que s'il avait gagn l'univers. Cette incomparable fortune, nous l'augmentons par les bonnes uvre?, je ne dis pas seulement par les uvres hroques, mais par toutes celles qui ont un mrite surnaturel, comme les pieuses penses, les saints dsirs, les oraisons jaculatoires. Toutes ces causes la doublent, le centuplent en nous ici-bas, et nous vaudront un accroissement de batitude aprs la mort. Tel est le tmoignage du Sauveur (11 : Un verre d'eau donn en mon nom ne restera pas sans

(1) Matt., x, 42.

CHAPITRE XX

rcompense, c Qu'est-ce dire? Dieu se communique davantage L'me, se fait mieux connatre d'elle, afin qu'elle puisse jouir plus parfaitement de lui et l'aimer plus ardemment. Mais entrons dans l'intime de la question. La grce e v t d'abord l'me d'une telle beaut que l'clat du soleil et des toiles, le charme des fleurs, ne sauraient lui tre compars. Je dirai plus ; s'il vous tait donn de contempler une fois ce ravissant spectacle, toutes les magnificences de la cration ne seraient plus rien vos yeux. Admirable effet produit par la propre nature de la grce, mais plus ou moins compltement, suivant qu'elle est plus ou moins abondante. La grce est le lien de la charit, si elle n'est pas la charit elle-mme. Par elle, Dieu et sa crature deviennent l'un pour l'autre de chers et confiants amis. Dieu aime l'me sainte au point de prfrer sa compagnie, quand elle se laisse embraser par l'amour divin, toutes les splendeurs du Ciel. La tideur le blesse, mais ne peut le dcider se retirer. Il reste, malgr les indlicatesses qui lui rendent son sjour pnible, jusqu' l'apparition du pch mortel ; encore ne s'loigne-t-il pas tout fait. Il se tient debout devant la porte ferme, frappe doucement et demande entrer : a Voyez (1), je suis la porte et je frappe, et si quelqu'un m'ouvre, j'entrerai chez lui. En vertu de cette amiti Dieu communique l'me tous ses biens.Il lui donne la ferveur, les consolations, les bons dsirs et la joie intrieure ; il la proige et la fortifie, il la gouverne et la dirige. Enfin, il s'unit

(1) Apocsl., m, 20.

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LA SAINTS MESSE

troitement elle, suivant a parole de l'Ecriture (1) : Il nous a donn les trs grands et trs prcieux biens qu'il avait promis, afin de nous faire participer la nature divine. Ah ! si nous estimons tant les prsents du monde, combien plus devons-nous soupirer aprs la grce qui nous enrichit d'une manire infinie ! Enfin l'me sanctifie est tellement ennoblie, qu'elle est devenue l'enfant mme de Dieu. Quel honneur pour le fils d'un mendiant, d'tre adopt par un roi ! Mais quel honneur mille fois plus grand de l'tre par le Roi des rois; saint Jean (2) est comme ravi cette pense. Voyez, it^il, l'amour que Dieu nous a tmoign : il nous appelle et nous sommes en ralit ses enfants. Saint Paul (3) conclut : Si nous sommes les enfants de Dieu, nous sommes aussi ses hritiers. Etre hritiers de Dieu, quel avenir ! et en mme temps quelle gloire incomparable ! Car, s'il nous est impossible de comprendre l'tre divin, il nous est galement impossible de mesurer la dignit laquelle l'adoption divine nous lve. Voyez par ces explications combien la grce mrite nos aspirations et nos efforts. Or, nous l'avons dj dit, chaque bonne action, elle grandit dans l'me qui est reste pure ou que le repentir a purifie, et meilleure est l'uvre, plus riche devient le trsor. Jugez maintenant de ce que vaut la sainte Messe, qui est l'uvre par excellence. Dveloppons cette doctrine. Non seulement le prtre, dit un thologien (4), mais ceux qui font dire
(1) (2) (3) (4} Il Epist. Petr. i, 4. I Epist, m, 1. Rom., vin, 47. Gerv., De missa.

CHAPITRE XX

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la Messe ou qui y assistent, ont droit, titre de justice, de condigno* comme parle l'Ecole, un accroissement de grce et de gloire, et cet avantage leur est assur ex opre operato, c'est-k-dire en vertu du saint Sacrifice auquel ils cooprent. Le premier fruit revient au prtre. Sans doute le prtre n'obtient pas tout ce qu'il demande, mais il est toujours exauc dans la mesure de sa fidlit observer les crmonies, de la vivacit de sa foi, de l'ardeur de sa dvotion. Plus ces conditions sont parfaites, plus considrable est le profit Manquent-elles en partie, le gain est moindre; il ferait mme compltement dfaut si le prtre, au lieu d'difier, choquait la pit des fidles par une inattention visible, trop de hte ou une tenue irrespectueuse, signes manifestes d'ailleurs de l'abence de dispositions intrieures. Ceux qui font dire la Messe pour eux ou pour autrui reoivent aussi, moins qu'ils ne soient en tat de pch mortel, un accroissement de grce. Enfin les simples assistants ont leur part, non seule ment en raison de la pil qui les a conduits au pied de l'autel, mais aussi comme rcompense des vertus spciales qu'ils y pratiquent. Ils excitent dans leurs curs un nouveau repentir chaque fois qu'ils se frappent la poitrine en souvenir de leurs pchs ; ils exercent leur foi en reconnaissant que JsusChrist, prsent dans la sainte Hostie, s'offre pour eux, ce qui est un des articles fondamentaux de la croyance catholique. Assurment nous sommes tenus de tmoigner Notre-Seigneur de tels sentiments; mais le divin Sauveur n'en prouve pas moins un grand plaisir a en recevoir l'hommage. La source coulera avec plus d'abondance encore
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LA 3ATNTB MESSE

si, au moment de l'lvation de l'Hostie et du calice, vous vous dtachez de toute pense terrestre pour monter en esprit vers le Ciel, si vous offrez au Pre ternel le corps et le sang de .on Fils, si l'exercice de la clurit l'gard de Dieu vous joignez l'exercice de la charit l gard du prochain, en priant le Seigneur d'appliquer les mrites du saint Sacrifice vos frres vivants ou morts, surtout ceux envers qui vous avez des obligations spciales ; enfin si vous faites la communion spirituel'e en union avec la communion sacramentelle du prtre. Le concile de Trente (1) f rmule ainsi la doctrine de l'Eglise : Nous sommes obligs de reconnatre que les Chrtiens ne peuvent rien accomplir d'aussi saint ni d'aussi divin. Ajoutons qu'en raison mme du mpris des hrtiques pour l'auguste Sacrifice, qu'ils considrent comme une idoltrie, il est particulirement agrable Dieu de nous y voir assister avec ferveur. Au tmoignage des saints Pres, nous serons rcompenss avec une gnrosit toute spciale de cet acte de rparation. Les dons spirituels (2), dt aint Cyrille, seront richement communiqus ceux qn a-sistentlasainte Messe dans des dispositions convenables. Saint Cyprien dit aussi : Le pain surnaturel et le calice consacr contribuent au salut et la vie de l'homme tout entier. Le pape Innocent III (3; affirme que par l'efficacit du saint Sacrifice toutes les vertus sont augmentes en nous, et que les fruits de la grce
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(1) Sess. XXII, in decr. de obs. in Miss. (2) Catech. 5. Mys. (3j Lib. IH, le Miss, cap. ult.

CHAPITRE XX

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Bons sont largement dispenss. Saint Maxime n'et pas moins explicite : Les Chrtiens, dit-il, ne doivent jamais ngliger la Messe, car les grces du Saint-Esprit en rejaillissent sur les assistants. Fernerus (1) pense de mme : Les mrites de la Passion nous sont abondamment appliqus, la sainte Me-se, par la vertu de laquelle nous recevons de vritables torrents de biens cleste*. Terminons par le tmoignage d'Osorius ( 2 ) . Si un pre remet son fils dix mille talents pour les faire valoir, celui-ci, avec un peu de zle, pourra gagner une grosse fortune. Or, le Pre cleste vous donne la Messe un capital immense, afin que, semblable au marchand de perles de l'Evangile, vous deveniez trs riche : il vous donne son Fils unique, en qui rside, unie l'Humanit, la plnitude de Ja Divinit, en qui sont accumuls tous les trsors de la divine S a g e w . En nous donnant ce Fils, dit ?aint Paul (3), ne nous a-t-il pas tout donn ? Ne nous a-t-il pas donn toutes les richesses, tous les mrites, toutes les satis actions de cet adorable Sauveur ? Ne nous a-t-il pas donn sa chair et son sang, son corps et son me ? Que de bienfaits ! et quelle facilit, p ' u i r peu que v o u s y mettiez de zle, d'amasser un" trsor immense! Si vous ajoutez ces grces les fruits dont nous avons parl au chapitre III, vous avouerez sans peine qu'aucune uvre au monde ne saurait rivaliser avec celle-ci. La sainte Messe augmente aussi notre gloire au Ciel.
(1) Forn., conc. 83. In Miserere.

(2) Conc. de Miss. (3) Rom., vin, 32.

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LA. SAINTE MESSE

La gloire cleste, est un bien inestimable, le plus digne de nos efforts et de nos dsirs. Si la moindre mesure en est dj si prcieuse que l'Aptre a pu s'crier : Ni l'il de l'homme n'a vu, ni w n oreille n'a entendu, ni son cur n'a senti ce que Dieu rserve ceux qui l'aiment, que dire de la flicit des mes qui la possdent un degr minent? L'Eglise enseigne que les bonnes uvres en augmentent la semence en nous par le fait mme qu'elles augmentent la grce, mais elle ne nous fait pas connatre l'abondance de la moisson. Il suffit de dire que le Chrtien grandit en mrites pour la vie ternelle chaque fois qu'il assiste avec dvotion la sainte Messe . Telles sont les propres paroles du Sauveur sainte Gertrude (1), paroles qui servent de lumineux commentaire au texte de saint Luc (2) : a On versera dans votre sein une bonne mesure, presse, entasse, dbordante. Oui, il est certain qu' la Messe nous mritons un nouveau degr de gloire. La Messe est comme une chelle cleste : chaque fois que l'me pieuse l'entend, elle monte deux degrs, celle qui est plus fervente, en monte trois et mme davantage, rt plus on s'approche de Dieu dans cette mystrieuse ascension, plus aussi on le connat, plus on l'aime, plus on jouit de lui. A chaque degr on devient plus beau, nlus glorieux, plus agrable aux yeux des SainK Quand vous assistez au saint Sacrifice, votre action est inscrite au Ciel, et vous vous prparez Ifc-haut une rcompense certaine, que le pch mortel peut vous faire perdre, il est vrai, mais que vous rendra intgralement un repentir sincre. Quelles richesses,
(1) Revel., lib. II, o. 18, i. (8) Luc, vi, 38.

CHAPITRE XX.

quelle batitude, vous attendent donc dans l'ternit, si, pendant votre vie, vous avez t fidle cette pratique ! Ecoutez saint Paul (l) : La irbultton prsente, qui est lgre et momentane, nous vaut une gloire, temelle, sublime, sans mesure. Mditez ce dogme consolateur : un moment de souffrance pay par une ternit de bonheur, quel doux et profond mystre ! Cependant, je promets plus encore aux amis de la sainte Messe. C'est dj une mortification pour vous, surtout si vous demeurez loin, de vous rendre l'glise, par des chemins mauvais ou dangereux ; mais qu' cette premire incommodit viennent se joindre la rigueur du froid en hiver, la dure quelquefois excessive de l'office, l'ennui de remettre un travail utile ou de renoncer un profit, le manque de ferveur : que d'preuves endures pour le service de Dieu, et de l quelles sources de gloire 1 Un exemple vous fera mieux comprendre cette vrit. Pelbartus, de Tordre de Saint-Franois, rapporte qu'un paysan assistait tous les jours avec ferveur la Messe. Occup aux champs ou dans la fort, ds qu'il l'entendait sonner, il abandonnait son travail pour courir l'glise. Il avait pris de bonne heure cette pieuse habitude et l'avait conserve jusqu' un ge trs avanc. Or, un jour qu'il se rendait son exercice favori, par un chemin que le mauvais temps ava t reiHu difficile, il se dit lui-mme ; Maintenant que je suis vieux, je ne puis faire comme pendant ma jeunesse. Je ne pense donc pas dplaire Dieu si, l'avenir je m'abstiens de ces longues c o u r s e
(1) II Cor., iv, 17.

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LA SAINTE MESSE

Quand je serai la maison, j'irai la Messe, mais lorsque je se&i aux champs, je l'offrirai en continuant mon ouvrage. Comme il formait ce dessein, il entendit venir quelqu'un derrire lui et, se retournant, il vit son Ange gardien, charg d'une quantit de roses panouies. L'Ange tait si beau qu'il le prit pour Dieu lui-mme : O mon Dieu, lui dit-il, en tombant genoux, d'o me vient tant d'honneur que vous daigniez descendre jusqu' moi? L'esprit bienheureux rpondit : Je ne suis pas le Seigneur mais ton Ange gardien. O cher protecteur, que signifie votre apparition ? Dieu m'a command de te suivre toutes les fois que tu quittes les champs pour aller la Messe. Pourquoi cela ? Autant tu fais de pas, autant de roses s'panouissent sous tes pieds. Je recueille toutes ces fleurs pour les porter au Ciel. Voici celles que j'ai trouves aujourd'hui sur ton chemin. C'est pourquoi je te conseille de revenir sur ta rsolution. Continue d'aller l'glise. Situ persvres jusqu' la fin, je te couronnerai de roses l'heure de ta mort et j'ornerai des mmes fleurs ton trne cleste. A ces mots, l'Ange disparut, et le paysan, les yeux pleins de larmes, baisa l'endroit o il l'avait vu, en remerciant Dieu de cette faveur inoubliable. La beaut de l'esprit cleste, le doux parfum des roses l'enflammrent pour les choses d'en haut d'un tel amour qu'il n'prouva plus que du dgot pour celles de la terre. Il mourut peu de temps aprs cet vnement, consum par le dsir du Ciel plutt que par la maladie. Il jouit maintenant des splendeurs de la gloire ternelle. Si les fatigue* que lui cota son voyage l'glise furent dj si agrables Dieu, que n'a-t-il pas mrit et obtenu par la pieuse audition de la Messe elle-mme? Nous \ie saurions mesurer l'tendue de sa rcompense,

CHAPITRE X X

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mais nous en serons un jour tmoins et nous la partagerons avec lui si, comme lui, nous sommes fidles la plus sainte des dvotions. Ces avantages sont d'autant plus grands que la Messe est une occasion toute naturelle de communier spirituellement. Or, la communion spirituelle est un moyen fcond de grce et par consquent de gloire. Sans doute, durant sa vie terrestre, Jsus a opr la plupart de sesgurisons, par l'imposition des mains ou quelque autre signe extrieur, mais il a aus i rendu la sant beaucoup de malades dans la maison desquels il n'est jamais entr, entre autres la fille de la Chananenne et au serviteur du Centurion. Les faveurs dont il comble ceux qui frquentent la sainte Table n'empchent pas qu'il ne soit galement trs gnreux envers ceux qui soupirent aprs sa visite. Je suis le pain de vie, dt-i (l); celui qui vient moi n'aura plus faim, et celui qui croit en moi n'aura jamais soif. C'est dire, en d'autres termes, que la communion spirituelle a la vertu de nourrir et de dsaltrer les mes ; car communier spirituellement c'est aller Jsus par la foi, par l'esprance, par l'amour.
;

Le Sauveur n'a pas emprisonn sa grce dans le Saint Sacrement, de telle sorte qu'il ne puisse plus la communiquer en dehors de l. Il accorde mme certaines mes, dans la communion spirituelle, plus de grces qu'il n'en accorde d'autres dans la communion sacramentelle, si celles-ci ont des dsirs moins ardents que celles-l ; car les grces de la communion spirituelle sont en rapport avec la ferveur.
(1) Joan., vi, 35.

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LA SAINTE MESSE

Mais, me demanderez-vous, comment doit-on faire cette communion? Tous ceux qui entendent la Messe avec esprit de foi, vous rpond Fornerus (1), participent d'une manire mystique au corps de Jsus-Christ. La vertu de la sainte Messe est, en effet, si grande, qu'il suffi de s'unir d'intention au prtre pour en percevoir les fruits. Enseignement pratique et plein de consolation. Vous dsirez faire la communion spirituelle, et vous ne savez comment vous y prendre, contentez-Vv>us d'aprs ce docte vque, de dire intrieurement : J'unis mon intention celle du clbrant, et je dsire, en communiant avec lui, participer au saint Sacrifice. Bien que nos membres ne mangent pas, ajoute-t-il, ils se nourrissent au moyen del bouche; de mme, les personnes qui assistent la Messe se nourrissent spirituellement par l'intermdiaire du prtre, quoiqu'elles ne communient pas; car il est convenable que celui qui est en esprit avec le prtre la txble du Seigneur, soit aussi nourri en esprit avec lui. Si l'on ne peut supposer que le convive d'un roi sorte aflam de la salle du festin, peut-on admettre que celui qui assiste la sainte Messe n'y reoive aucun aliment? Cette comparaison prouverait dj que tous ceux qui entendent pieusement la Messe communient spirituellement ; mais Fornerus continue : C)mme le vin nouveau remplit de son odeur l'air du cellier au point d'enivrer ceux qui y pntrent, ainsi la grce manant de la sainte Messe se rpand sur les assistants pour les remplir de douceurs clestes.
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Je veux, l'appui de ces affirmations, citer un

(1) Conc. 83 in Miserere.

CHAPITRE X X

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exemple rapport par Piner (1) : Aux environs de Nuremberg habitait un paysan, qui travaillait pour gagner son pain et menait une vie chrtienne. De tous les exercices de pit il prfrait la sainte Messe. Aussi ne l'omettait-il jamais sans une relle.ncessit. Il en suivait attentivement chaque partie, mditant, dans la simplicit de son me, la Passion du Sauveur. Quand le prtre communiait, il sentait un grand dsir de se nourrir avec lui de l'aliment divin ; mais comme, dans le pays, il tait d'usage de ne s'approcher de la Table sainte que deux fois l'an, il disait souvent en soupirant : Quel malheur de ne pouvoir communier et d'tre ainsi priv de tant de grces ! O doux Jsus ! vous savez avec quelle joie je m'unirais vous ; mais, puisqu'il m'est interdit de manger ce pain cleste, je vous prie, au moins, de m'en rassasier spirituellement. Il disait cela et mille choses semblables avec un dsir ardent, et, lorsque le prtre communiait, il ouvrait les lvres et avanait la langue, comme s'il allait recevoir les saintes Espces. Un jour que ces penses l'absorbaient, il sentit dans sa bouche une parcelle d'Hostie, sans savoir comment elle y tait venue. Il communia avec respect, prouvant dans son cur une douceur singulire. Depuis ce moment, ses pieux dsirs ne firent que crotre, et chaque matin il reut la mme grce. Cependant, tent une fois par une curiosit coupable, il voulut savoir ce qu'il avait sur la langue, et il s'en assura au moyen de ses doigts. Trs effray ensuite de son audace, il se hta d'avaler l'Hostie consacre, mais il eut beaucoup se repentir de l'avoir touche si tmrairement; car Dieu lui retira cette insigne faveur, quoique son me continut (1) In Fora. lib. I, cap. i.
20

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LA SAINTE MESSE

tre fortifie chaque jour par la communion spirituelle. Ce dsir, au moyen duquel l'homme peut obtenir tant de grces, est saint et salutaire, comme l'affirme l'Eglise (1) : Ceux qui se nourrissent, par le dsir, de od pain cleste plac devant eux, en sentent le fruit et l'utilit, en vertu de cette foi vive que la charit rend fconde. En d'autres termes, dans la communion spirituelle on participe, comme la Table sainte, bien que dans une mesure gnralement infrieure, aux avantages dont l'Eucharistie est la source. il) Trid. 8088. XIII, vm.

CHAPITRE

III

La Sainte Messe est l'esprance des mourants.

/^1 ELUI qui a souffert de la mort peut seul savoir combien elle estamre ; ou s'en fait cependant quel^ que ide quand on assiste un moribond, et que, prs de son lit de douleurs, on est tmoin de ses convulsions, de ses angoisses, de ses soupirs. Parmi toutes les choses effrayantes, dit Aristote, il n'en est pas de pire que la mort. Gela est vrai non seulement parce que la mort est la sparation de l'me et du corps, mais surtout, ce quoi Aristote ne songeait pas assez, parce qu'elle est la porte de l'ternit, et qu'elle nous met aux prises avec la svre justice de Dieu. La vive reprse:i*at'on de ces deux choses terrifiantes cause au mourant une telle angoisse que son cur tremble au dedans de lui, et que son front se couvre d'une sueur glace. Que faire en cette extrmit T Gomment se prserver du dsespoir? O prendre la force de rsister aux dsolantes penses qu suggre le dmon? Que l'agonisant se jette dans le sein de la misricorde divine, qui est infinie, et s'y attache fortement. Saint Grgoire (1) le dit en termes formels : c Gelui qui a t
(1) Mor., lib. II, cap. xi.

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LA SAINTS MESSE

fidle doit se confier en la misricorde de Dieu, car elle ne l'abandonnera pas ; celui, au contraire, qui s'est montr infidle, aurait tort d y compter. Mais o est l'me qui a toujours rpondu la grce ? En trouverait-on une sur mille ? Tous, tant que nous sommes, nous aurions pu, si nous l'eussions fermement voulu, faire plus de bien que nous n'en avons fait. Sur quoi un mourant pourra-t-il donc s'assurer cette heure terrible ? Je rponds qu'il n'a pas de plus grand motif d'esprer que la sainte Messe si, pendant sa vie, il l'a aime et entendue avec assiduit et dvotion. Je le prouverai d'abord par les paroles de David (1) : Offrez le sacrifice de justice et esprez dans le Seigneur. Qu'est-ce que le sacrifice de justice, si ce n'est la Messe, qui efface la faute et au moyen de laquelle on acquitte sa dette totalement ou en partie? Les holocaustes de l'ancienne loi n'avaient pas cette efficacit. Aussi ne pouvaient-ils, proprement parler, tre nomms a sacrifices de justice . Fornerus en fait 1 i remarque dans son Commentaire sur le dernier verset du Miserere : * Alors vous accepterez le sacrifice de justice. Ce n'est donc pas aux Juifs, c'est nous que David s'adresse quand il dit : Offrez un sacrifice de justice et esprez dans le Seigneur ; s c'est tous les chrtiens, mais surtout aux prtres qui clbrent la Messe pour apaiser la colre de Dieu, et effacer la peine encourue par le pcheur. On doit entendre de mme cet autre verset du psaume 4 : Ils se sont enrichis par le froment, le vin et l'huila. Les prtres sont oints de l'huile sainte dans leur ordination ; l'autel, ils offrent les fruits du
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(l)Ps. iv, 8.

CHAPITRE X X I

froment et de la vigne, qui, par la Transsubstantiation, sont changs en une victime infiniment agrable au Trs-Haut, et, par cette oblation, ils augmentent leurs mrites. David dit encore : Je dormirai et je reposerai en paix, Seigneur, car vous m'avez, affermi d'une manire spciale dans l'esprance ! Il parle ainsi au nom du Chrtien mourant, et nous rvle sur quoi nous pouvons compter le plus l'heure suprme. C'est l'interprtation de l'Eglise, qui a emprunt ces mots pour en faire, dans l'office des morts, le verset si souvent rpt : Requiescant inpace! In pace requiescam, je reposerai en paix, avait dit le Psalmiste. L'Eglise formule le mme vu en l'tendant tous les fidles: Requiescant inpace! c'est--dire : Seigneur, accordez-leur le repos. L'homme qui, pendant sa vie, a pratiqu le conseil de David, en offrant journellement Dieu, avec le prtre, le Sacrifice de justice, peut donc esprer fermement en la misricorde divine, et redire avec le Roi prophte : Je m'endormirai en paix, je reposerai dans ma tombe jusqu'au jour du jugement dernier ; je ne craindrai pas la mort ternelle, car vous m'avez, Seigneur, fortement tabli dans l'esprance. Non, je ne puis croire que je marche la damnation, quand je vous ai si souvent offert le Sacrifice de justice, le plus agrable de tous les holocaustes. Par l, je vous ai procur une flicit infinie, un honneur immense; je vous ai rendu un culte digne de vous; j'ai effac entirement la peine mrite par mes pchs. \\,i !o fondement de ma confiance. Avec cela, je m'endormirai sans crainte, et je n'apprhenderai plus de comparatre devant votre tribunal inexorable. Chaque mourant peut se fortifier ainsi contre le dsespoir. Je me hte d'ajouter que nous ne pouvons

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pas nanmoins nous dispenser de vivre suivant les enseignements et les exemples de Celui qui s'est immol pour nous sur la Croix. A<isister tous les matins au saint Sacrifice en union avec le prtre n'est pas une chose difficile, surtout dans les villes, o, gnralement, on s'occupe avec soin de chaque classe de fidles. Ds le point du jour, on dit la Messe pour la commodit des personnes de travail ; les gens du monde ont la leur, les coliers aussi ; en sorte que tous pourraient, au prix d'une peine insignifiante, se procurer une heureuse fin, un jugement favorable une inestimable rcompense dans le Ciel. Quant ceux qui sont retenus chez eux malgr leur bonne volont, je leur conseille de prlever, s'ils en sont les matres, au moins un quart d'heure sur leurs occupations j our le consacrer lire les prires liturgiques. La foi nous enseigne que les meilleurs motifs de l'esprance chrtienne sont les mrites de la Passion et de la mort du Sauveur, mrites qui, a la Messe, s appliquent tous ceux des assistants qui sont en tat de grce. Nous ne saurions donc avoir un plus juste sujet de confiance que le saint Sacrifice. Mais, me demandez-vous, les mrites de Jsus-Christ ne nous sont-ils pas aussi bien communiqus dans la Confession et dans la Communion? Je rponds : Il y a une grande diffrence entre celui qui reoit les sacrements et celui qui entend la Messe ; car le premier doit se prsenter avec un vrai repentir et une ferveur convenable, sous peine de commettre un nouveau pch, tandis que la saintet n'est pas ncessaire au second, et, si le juste gagne ici, avec un accroissement de faveurs et de mrites, la remise d'une partie de sa peine, le pcheur y reoit des grces de conversion.

OBPITRB XXI

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Vous objecterez que tout mourant, quel qu'il soit, peut compter sur les mrites du Christ. Jsus n'a-t-il pas satisfait pour tous nos pchs ? Ne nous a-t-il pas prservs du feu ternel? Soit. Mais encore faut-il que la vertu de la Passion et de la mort du Sauveur soit applique notre me, sans quoi notre esprance est vaine. Or, l'Eglise enseigne a que les fruits du Sacrifice sanglant de la Croix sont communiqus de la faon la plus abondante par le Sacrifice non san-* glant (1). Le Sacrifice visible, dit-elle ailleurs, a t institu afin que la vertu salutaire du Sacrifice de la Croix ft applique la rmission de nos fautes quotidiennes (2). Un homme qui, pendant sa vie, a entendu la Messe frquemment et avec pit, doit donc, l'heure de la mort, se sentir singulirement consol- Est-il possible, se dira-t-jl, que Dieu soit irrit contre moi, qui lui ai rendu si souvent le plus grand de tous les hommages, Tait le plus riche de tous les prsents ? Est-il possible qu'il pense encore tous ces pchs dont j'ai chaque jour humblement implor le pardon ? Qu'il ne me remette pas cette peine pour l'acquittement de laquelle je lui ai offert les mrites de son Fils ? Est-il possible qu'il n'ait pas cout mes prires quand, tant de Messes, Jsus, priant avec moi, a renouvel pour moi l'effusion de son sang ! Le Chrtien qui espre de la sorte ne s'appuie ni sur lui-mme ni sur ses propres mrites, mais sur le Christ ; il compte sur les infinis mrites du Fils de Dieu, auxquels le font participer les divins Mystres ; % compte sur les dons prcieux offerts par la main du
(1) Trid., sess. XXII, c. I L (2) Trid., sess. XXII, c. I.

306

LA SAINTE MESSE

prtre la divine Bont ; il compte enfin sur la prire que le Verbe a faite pour son salut. Nous pouvons, nous voulons, nous devons regarder ces touchants motifs comme le fondement de notre esprance ; esprance si tonnante que nous la prendrions pour une chimre, si la Rvlation n'tait l pour carter nos doutes. Comment admettre, en effet, avec les seules lumires de la raison, que Dieu ait tabli en faveur du genre humain une pareille source de misricorde ? Ainsi parlent les Pres, lesquels se sont prpars euxmmes la mort par ce moyen. Saint Thodore Studite, fervent dfenseur de la foi catholique au ix sicle (1), tait tomb dans une maladie mortelle. Sur le point d'expirer, il demanda Dieu, comme grce suprme, de lui permettre de clbrer une fois encore les saints Mystres, et de s'armer par ce moyen contre les derniers assauts de l'ennemi. Aussitt le mal perd de sa force, le saint se lve et dit la Messe avec tant de pit que tous les assistants fondent en larmes. Ce fut sa meilleure prparation, car, au retour de l'Eglise, il se remit au lit pour s'endormir doucement dans le Seigneur. Citons encore saint Tharasius, patriarche de Constantinople, qui, bien que trs puis, ne cessa jamais de clbrer avec un brlant amour de Dieu. Incapable de se tenir debout, il s'appuyait avec la poitrine contre l'autel. Il continua ainsi jusqu'au dernier jour (2). Beaucoup de saints prtres ont aujourd'hui la mme dvotion ; ils ne connaissent pas de meilleure prpae

(1) Baron, an. 826, n (2) Boll. 25 feb.

XLIV.

CHAPITRE X X I

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ration la mort que la Messe quotidienne. Les gens du monde qui en ont la permission, la font dire dans leur oratoire priv et mme dans leur chambre, quand la maladie les y retient. Heureux ceux qui persvrent jusqu' la fin dans une pratique si louable, car ils seront fortifis, par la vertu surnaturelle de cet ineffable Sacrifice, contre les attaques de l'ennemi. Le pape saint Grgoire (l) leur assure que a le Sacrifice de la Messe, garde les mes de l'enfer . m L'aumne, avait dit l'Archange Raphal (2) au jeune Tobie, dlivre de la mort, purifie l'me et fait trouver la misricorde et la vie ternelle. Combien ce verset est encore plus vrai appliqu aux saints Mystres ! Ecoutez les paroles de Notre-Seigneur sainte Mechtilde (3) : A l'heure de la mort, je secourrai celui qui aura assist au saint Sacrifice avec assiduit et dvotion; j'enverrai, pour l'accompagner dans ce redoutable passage, autant de mes Saints qu'il aura entendu de Messes. O Jsus! si vous voulez accomplir en moi cette promesse, je rpterai en mourant les paroles de David (4) : Le Seigneur est ma lumire et mon salut, qui craindrai-je ? Le Seigneur est le protecteur de ma vie, de qui aurai-je peur? Oui, si vous envoyez mon secours autant de Saints que j'aurai entendu de Messes, je mettrai en fuite l'arme entire de Satan, car un seul Saint sera dj assez puissant pour chasser tous les esprits infernaux. Soyez fidle, Jsus, et ne permettez pas que mon espoir soit tromp !
(1) Dialog. I. IV, c. xxxviii. (2) Tob., xii, 9. (3) Revel, 1. III, c. xix. (4) Ps. xxvi, 1.

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LA SAINTS MESSR

Console airm par le souvenir du saint Sacrifice, Trne qui a quitt ce monde arrive pleine de confiance au tribunal de Dieu. Savez-vous dans quel appareil elle y est prsente ? Je ne puis mieux le dpeindre qu'en itant un fait rapport par saint Boniface, archevque de Mayence, dans une lettre Eadburge sa sur dans le Christ (1). En 716, il y avait au monastre de Tabbesse Milburge un moine ressuscit qui raconta ce qui suit au saint vque : Lorsque je lus appel au jugement de Dieu, tous les pchs que j'avais commis vinrent les uns aprs les autres devant moi, comme autant de personnes vivantes. L'un me disait : Je suis la vaine gloire par laquelle tu t'es lev au-dessus du prochain. Un autre : Je suis le mensonge dans lequel tu es tomb. D'autres encore : Nous sommes les paroles inutiles que tu as dites; nous sommes les regards que tu as ports sur les objets dtendus ; nous sommes les distractions auxquelles tu t'es abandonn l'glise et ailleurs. Tous ces fantmes m'accusaient avec des cris effrayants. Les dmons tmoignaient aussi contre moi, et prcisaient les temps et les lieux o je m'tais rendu coupable. Les quelques bonnes uvres que j'avais accomplies vinrent ensuite se faire entendre : Nous sommes l'obissance que tu as prte aux anciens, direntelles; nous sommes les jenes par lesquels tu as chti ton corps; nous sommes les prires que tu as rcites. Elles me consolrent. De leur ctels Au^es prenaient ma dfense n publiant le bien que j'avais fait. Ce qui e*t arriv ce religieux nous arrivera vous et moi. Nos pcns se dresseront, sous une forme terrifiante, devant nos yeux, mais nos bonnes
(1) Baron, an. 716. n xzm.

CHAPITRE XXI

309

uvres nous rassureront, et, si nous avons entendu un grand nombre de Messes, elles apparatront sous les traits de douces et ravissantes vierges; elles nous garderont de toute frayeur et elles nous diront : Nous sommes les Messes auxquelles tu as assist. Nous allons t'accompagner devant le Juge; nous serons tes avocates en tmoignant de ta pit ; nous dirons combien de pchs tu as effacs, combien de dettes tu as acquittes. Aie donc bon courage ; car nous t'obtiendrons grce. Quelle consolation pour votre me tremblante de trouver tant d'intercesseurs ! Voici ce qui, d'aprs Rinaldi, arriva en 1241 au pieux Nantier, vque Breslau. Ce prlat avait pour la Mes<e une telle dvotion qu'il assistait toutes celles qu'on disait dans sa cathdrale. Au moment de sa mort, une pieuse femme entendit un chant anglique d'une si grande douceur qu'elle pensa tre en paradis. Comme elle dsirait savoir ce que cela signifiait, une voix cleste lui dit : L'me de l'voque Nantier est presque spare de son corps et va tre porte au Ciel par les Anges. La femme demanda comment 11 avait mrit cette faveur : Par sa dvotion au saint Sacrifice, ajouta la voix. Quel encouragement! Le pieux pontife est arriv au Ciel, combl d'honneurs, sans avoir endur les souffrances du Purgatoire, grce son amour de la sainte Messe. Vous pouvez vous procurer le* mmes avantages en suivant son exemple. Ne vous est-il pas possible, comme lui d'entendre beaucoup de Messes, ou du moins de dsirer en entendre beaucoup ? Et, quand vous avez le bonheur d'y assister, ne pouvez-vous pas vous appliquer imiter sa ferveur? Dieu, touch de votre bonne volont, vous accordera une fin heureuse.

CHAPITRE

XXII

La sainte Messe est la plus grande consolation des dfunts. TVTous ne pouvons nous faire une ide de ce qu'endurent les pauvres mes du Purgatoire. L'exprience seule nous l'apprendra. En attendant, voici la doctrine des Pres. Un des premiers, par l'antiquit comme par le gnie, saint Augustin (1), dit : Pour tre purifi et admis au nombre des lus, le condamn est soumis un feu dont l'action est plus pntrante que tout ce qu'on peut voir, sentir et imaginer sur la terre. N'aurions-nous d'autres tmoignages que celui-ci, il suffirait nous effrayer ; mais le saint Docteur s'explique plus nergiquement encore (2) : t Bien que ce feu doive sauver ceux qui le subiront, il est cependant certain qu'il sera plus terrible pour eux que toutes les souffrances qu'un homme puisse endurer ici-bas. Cependant, quels supplices horribles n'ont pas supports les martyrs? Lisez, dans la vie des Saints, la description des tortures infliges aux Confesseurs de la toi, et ensuite mditez ces deux textes.
1

(l)Serm. 41.
(2)

In psalm. xxzvn.

312

LA SAINTE MBSSK

Il vaudrait mieux, continue saint Cyrille d'Alexandrie, souffrir tous les tourments possibles jusqu' 11 fin du monde, que de passer un seul jour en Purgatoire. * La moindre atteinte de ce feu, ajoute saint Thomas (1), est plus cruelle que tous les maux de la vie. Paroles terrifiantes et presque incroyables. C >mment ferons-nous, si nous sommes prcipits dans ces flammes ardentes? Hlas ! notre place y est marque; car, loin d'tre assez parfaits pour les viter, nous sommes remplis de dsirs mauvais, couverts d'innombrables souillures. Je pourrais citer beaucoup d'autres passages des Pores, je me bornerai l'autorit de saint Bernard et de sainte Madeleine de Pazzi. Entre le feu naturel et celui du Purgatoire, dit l'illustre abb de Clairvaux (2), il y a une diflrence aussi grande qu'entre le feu rel et l'image du feu. Sainte Madeleine de Pazzi, qui avait vu le Purgatoire, o elle avait retrouv son frre, assure que le feu terrestre n'est auprs de celui-l, qu'un agrable jardin . Je n'ai rencontr nulle part ailleurs de comparaison plus propre faire ressortir la ncessit d'expier nos pchs ds ce monde, si nous voulons viter l'expiation infiniment plus terrible de l'autre! Voil des vrits bien propres veiller en nous une compassion sinc] e pour ceux qui nous ont prcds dans cette prison. Nous comprendrons mieux encore l'intensit de leurs douleurs, si nous rflchissons que ce sont leurs mes qui souffrent; car la souffrance de l'me est infiniment plus vive que celle du corps. Le feu qui agit sur le corps brle de l'extrieur l'intrieur ;
(1) In 4 sent. dist. 20, 9, e. 2.
(2) Serm. 15.

CHAPITRE XXII

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celui du Purgatoire, au contraire, a son foyer dans rame elle-mme; il la brle d'une manire spirituelle et continue. Il y a plusieurs moyens de venir en aide aux habitants de ces rgions dsoles et mme de les dlivrer ; mais de tous le plus efficace, le plus salutaire, est le saint sacrifice de la Messe, ainsi que l'affirme l'Eglise par l'organe du Concile de Trente (1) : Les mes du Purgatoire, dit-elle, sont secourues par les suffrages des fidles, et surtout par le prcieux Sacrifice de l'autel. Deux cents ans auparavant, le Docteur auglique avait enseign \ la mme doctrine (2/ : a Ce Sacrifice, crivait-il, c&tle meilleur moyen de librer promptement les mes souffrantes. * C'est qu' la Messe, non seulement le prtre et les assistants demandent Dieu la grce de ces mes, mais qu'ils lui offrent, en outre une ranon d'une valeur immense. Qu'un dbiteur insolvable soit incarcr sur l'ordre d'un juge, le remboursement de la crance, opr en s >n nom par la main d'un ami gnreux, sera mille fois plus efficace pour l'arracher aux svrits des lois que toutes ses prires. Lsmes du Purgatoire ne sont point en rvolte contre Dieu, car la pnitence les a rconcilies, et elles ne demeurent dans ce lieu d'affliction que pour se purifier de leurs taches. Si donc, par compassion, vous priez pour elles et leur abandonnez vos mrites, vous satisfaites leur place et vous abrgez leur effroyable supplice (3) : Prenez garde, dit Jsus, de ne pas vous faire jeter en prison, car je vous dclare que vous n'en sortirez

il) Sess. XXX., Dcret. daPurgat (2) 4 sent, quest. 45. (3) Mat th., v, 20.

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pas, jusqu' ce que le dernier denier soit pay. Remarquez combien est svre l'arrt du Sauveur : il refuse de remettre mme un denier l'me qui lui doit mille talents. D'autre part, si vous entendez la sainte Messe pour cette captive infortune, vous acquittez une grande partie de sa dette. On ne sait dans quelle mesure les peines du Purgatoire sont remises par le saint Sacrifice : Dieu ne l'a pas rvl ; mais il est certain qu'une Messe dite ou entendue par vous personnellement a plus de vertu que si on l'offrait votre intention aprs votre mort. C'est la doctrine de saint Ambroise (1) : Une Messe entendue par une personne pendant sa vie, dit-il, vaut mieux pour elle que beaucoup d'autres dites aprs sa mort. Etes-vous en tat de grce, vous vous mnagez une augmentation de gloire dans le Ciel ; tes-vous coupable d'un pch mortel, il y a lieu d'esprer que Dieu vous accordera le bienfait d'un repentir sincre; votre dernire heure est-elle fixe, et le Seigneur prvoit-il que, s'il ne change pas son dcret, vous tomberez dans l'enfer, il avancera ou retardera peut-tre ce moment dcisif, de manire ne vous appeler son tribunal que rconcili avec lui par la pnitence. Les Messes que vous entendez ou que vous faites dire vous-mme sont prcieuses un autre point de vue : elles vous accompagneront devant le souverain Juge, demandant grce pour vous, et, si elles ne vous prservent entirement du Purgatoire, elles vous empcheront tout au moins d'y tre enfonc si profondment : autant d'avantages que ne pourraient avoir celles qui suivraient votre mort 5 car les m(1) Cit par Fora., Cono. 83 in Miserere.

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rites de Jsus-Christ, rservs alors aux assistants, ne sont plus directement attribus aux dfunts ; l'application qu'on en fait en leur faveur n'a plus lieu que par voie d'intercession ou de suffrages. L'aumne moyennant laquelle vous faites offrir le saint Sacrifice est un nouveau titre la gnrosit du Seigneur : vous vous privez de votre argent, vous prenez sur vos plaisirs ou sur vos besoins, tandis qu'une fois mort vous ne gnez que vos hritiers. Il serait donc craindre que Dieu ne vous en st gr que dans une mesure restreinte. Observez enfin que le temps de la vie prsente est celui de la misricorde, le temps de la vie future celui de la justice, et concluez de l qu'une seule Messe entendue par vous sur la terre doit tre plus efficace que plusieurs entendues par vos frres, pour le repos de votre me. Autant une paillette d'or est suprieure en prix un lingot de plomb, autant, dit saint Bonaventure (1), une petite pnitence, librement accomplie en cette vie, est prfrable, aux yeux de Dieu, une grande pnitence impose dans l'autre. Il n'en est pas moins vrai que la sainte Messe, dite aprs notre mort, adoucit pour nous la terrible preuve du Purgatoire. Seulement, comme nous n'avons l-dessus aucune donne prcise, aucune rvlation expresse, nous ne pouvons rien dfinir. Tout ce que nous savons, c'est que le temps de la purification est abrg par le saint Sacrifice. Si la simple pense de soulager nos dfunts doit dj nou encourager suffisamment profiter de tous

(1) In Brev. part. I. c. n.

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les moyens mis notre disposition, la certitude de les secourir dans une telle mesure, par la Messe, ne doit-elle pas nous exciter davantage encore l'entendre ou la faire dire chaque jour? Qui donc prtendra aimer son prochain s'il n'assiste pas ses frres du Purgatoire? D'autre part, celui qui n'a pas de charit pour les hommes peut-il en avoir pour Dieu? Ah! vous donneriez de votre tat un indice effrayant, si vous ngligiez une si frquente et si facile occasion d'a.ider ces mes souffrantes 1 Vous ne sauriez pousser leur gard la charit trop loin. Voici un (ait qui vous montrera combien elles ont besoin de vos suffrages assidus. Je le tire des Ephmrides Dominicaines. Le pre de saint Louis Bertrand se proposait de garder le clibat et d'entrer chez les Chartreux. Saint Bruno et saint Vincent lui apparurent deux fois et lui ordonnrent de se marier. Il leur obit, et de ce mariage naquit Louis qui, ds sa dix-septime anne, se consacra Dieu dans l'Ordre de Saint-Dominique, malgr la rsistance de ses parents. Quelques annes aprs, son pre tomba trs gravement malade ; le Saint resta prs de lui, l'exhorta avec la plus vive ferveur et put esprer, en raison de ses admirables dispositions, qu'il irait au Ciel tout droit. Aussi quelle ne Tut pas sa peine lorsqu'il le vit en esprit dans le Purgatoire, o il implorait son secours ! Les plaintes et l'aspect lamentable de cette me chrie tant constamment prsents sa pense, il s'en affligea au point de tomber malade. Pour-la soulager, il s'imposait de rudes pnitences, jenait tous les jours au pain et l'eau, se flagellait toutes les nuits et disait la Messe aussi souvent qu'il le pouvait. Il associait ses frres ses supplications comme ses angoisses filiales, et ne cessait

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d'invoquer Dieu, dans son cur, sans parvenir dsarmer sa justice. Il y avait prs de huit ans que le mort souffrait, lorsqu'il lui apparut de nouveau ; cette fois il tait dlivr. Il le remercia du service qu'il lui avait rendu et lui dclara que, sans son secours, il aurait soutlert de longues annes encore. Cette histoire, qui nous montre un homme trs vertueux et favoris d'apparitions clestes tourment si longtemps en Purgatoire et destin y rester davantage encore sans les mortifications et les prires de son fils, cette histoire, dis-je, doit nous effrayer surTavenir qui nous attend. Elle doit nous engager aussi prier ardemment pour nos dfunts et ne pas nous consoler par la fausse imagination qu'ils sont dj dans le Ciel. Si vous ne pouvez faire clbrer la Mes?e, entendez-la au moins, et exhortez vos amis l'entendre leur intention. Voici le conseil que Tarnberinus donna une pauvre veuve qui se plaignait lui de ne pouvoir faire dire une Messe pour son mari : Entendez-en beaucoup et offrez-les Dieu, car il est possible que votre poux reoive plus de fruit d'une que vous entendrez qu'il n'en recevrait d'une autre clbre sur votre demande, mais Laquelle vous n'assisteriez pas. Gobt approuve ce conseil. Je le trouve bon, moi aussi, et je le donne mon tour tous les pauvres gens qui sont dans le mme embarras que cette femme. Bien qu'en principe vous disposiez d'un plus grand trsor de grces quand vous faites dire la sainte Messe que lorsque vous vous contentez d'y assister, il n'en reste pas moins vrai que, par une prire fervente, vous pouvez obtenir beaucoup durant le saint Sacrifice, et que vous procurez ainsi vos chers morts un grand soulagement. Oh ! si nous pouvions contempler le torrent de grces qui s'chappe

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de l'autel, nous serions tonns de sa largeur et de sa puissance ; si les sombres votes du Purgatoire s'ouvraient nos yeux pendant que les eaux rafrachissantes se dversent sur les mes plaintives, nom comprendrions combien notre zle les console, e t peut-tre les verrions-nous changer alors le lieu d e leur supplice contre le sjour de la flicit ! O vous qui dites ou entendez la Messe leur intention, je ne saurais trop vous exhorter y mettre tout votre cur et toute votre pit; car vos mrites sont les derniers bienfaits que vous puissiez leur procurer. Souvenez-vous que, suivant votre ferveur ou votre indiffrence, vous augmenterez ou affaiblirez les secours qu'elles attendent si impatiemment au milieu des flammes. La meilleure manire de les soulager, c'est de rpandre sur elles, en l'offrant pendant la Messe, l e sang prcieux du Sauveur. Le livre du Lvitique nous fournit une preuve touchante de cette vrit (1) : Je vous ai donn de ce sang, dit le Seigneur, afin qu'il vous serve sur l'autel pour l'expiation de vos mes, et que l'me soit purifie. L e prophte annonce ici, crit saint Thomas (2J, que l e Sacrifice de I Eucharistie servira aux mes du Purgatoire. En cllet, si Dieu avait donn aux Juifs le sang des animaux, afin qu'ils l'offrissent sur l'autel, pour l'expiation de leurs pchs, il est vident que le sang de Jsus-Christ nous est donn la mme fin ; et si l e sang des animaux purifiait l e s mes, combien plus efficace encore devra tre celui du Sauveur ! Quelle

(1) Lev., xvir, IL

(2) Opusc. 58.

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utilit n'avons-nous pas droit d'en attendre pour nos frres souffrants ! A leur premire effusion, ces ondes sacres ont dlivr tous les captifs, ainsi que nous l'apprend Zacharie (1) : Tu as, par le sang de ton alliance, ouvert les portes des cachots, ; Celte action bienfai> sante continue chaque jour la Messe. Mais quel besoin d'insister? Non, jamais le malade que dvore une fivre brlante ne sera soulag par un verre d'eau frache autant que le sont les mes sur lesquelles coule, d'une manire mystique, le prcieux sang de JsusChrist. Lorsque le Bienheureux Henri Suso (2), prtre de l'Ordre des Frres Prcheurs, tudiait Cologne, il fit, avec un religieux de ses amis, un pacte aux termes duquel celui des deux qui survivrait l'autre dirait pour le dfunt une Messe le lundi et le vendredi de chaque semaine. S )n compagnon tant mort le premier, Frre Henri remplit d'abord exactement son engagement, mais finit par le ngliger. Son ami lui apparut plusieurs fois pendant la nuit et lui reprocha en gmissant de manquer sa promesse. Frre Henri l'assura qu'il ne Tav.tit jamais oubli dans ses prires. a Cela ne suffit pas dit le mort, ce sont des Messes qu'il me faut. Le sang de Jsus-Christ peut seul teindre les flammes qui me brlent. Le Bienheureux lui promit de nouveau de clbrer pour lui. Il le fit et dlivra cette me qui revint le remercier de l'avoir tire du Purgatoire. Si les prires du Bienheureux Henri ont t insuffisantes, que dire des ntres, si sches, si distraites?
(1) Z*CV, ix, IL

(2) Vie du B. Henri Suso.

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Je H je hte de vous rappeler nanmoins qu'unies celles du prtre au saint Sacrifice, elles acquirent une puissance considrable. Avant de clore ce chapitre, citons comme motifs d'encouragement les paroles de * saint Jrme (1) : Les mes du purgatoire ne soufrent pas pendant le Sacrifice offert leur intention. Saint Grgoire- dit la mme chose (2) : Les peines des dfunts l'intention desquels la messe est dite, ou que le clbrant recommande particulirement, sont suspendues ou diminues pendant ce temps-l. Je multiplierais volontiers les citations, si je ne m'tais dj tendu trop longuement. Admirable enseignement que celui de ces deux Pres! Consolante doctrine qui nous montre le sang d o Jsus-Christ temprant l'ardeur des flammes dvoi antes, ou prservant de leurs morsures les mes pour lesquelles nous l'offrons !
(1) In MU*, defunct. Venetha, 1809. (i) Di&log., vi, 56.

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Des p r i r e s du p r t r e p o u r c e u x q u i e n t e n d e n t la Messe. ous vous plaignez souvent de manquer de ferveur, et d'tre constamment distrait par des penses trangres. Je ne saurais rien vous conseiller de mieux que d'aller la Messe, et d'unir vos faibles prires celle du Sauveur et celle du prtre. De mme que le cuivre gagne en valeur par son alliage avec l'or, tout ainsi votre prire, vulgaire et commune par elle mme acquerra une noblesse et une valeur inestimables. La prire faite la sainte Messe, en union avec le Sacrifice, dit Fornerus, d passe toutes les autres, quelles que puissent tre la dure et la ferveur de ces dernires. Telle est la touchante vrit que j'exposerai dans le prsent chapitre. A l'autel, le prtre prie pour tous les assistants. C'est une obligation laquelle il ne saurait se soustraire, puisque les termes mmes dont il doit se servir sont dans le missel et qu'aucun prtexte ne peut jamais l'autoriser les omettre. Par exemple, l'oraison du commencement, appele Collecte, celle rcite voix basse et nomme Secrte, la Post communion, sont dites pour l'assemble, donc pour vous, si vous

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en faites partie. Vous obtenez mme de la sorte autant de grces que si vous tiez seul dans l'glise avec le prtre. Mais ne nous contentons pas d'un aperu sommaire. Voici en dtail les prires auxquelles vous avez une part officielle : Ds le commencement, le servant rcite le Confiteor au nom des fidles, et le prtre prononce sur ces derniers une sorte d'absolution : * Que le Dieu toutpuissant vous fasse misricorde ; qu'il vous pardonne vos pchs et vous conduise la vie ternelle ! Amen, rpond le clerc. Le prtre poursuit : Que le Dieu tout-puissant et misricordieux vous accorde l'indulgence, l'absolution et le pardon de vos pchs. Amen, rpond encore le clerc. En montant l'autel, le prtre prie pour lui-mme et pour les personnes prsentes : Dlivrez-nous de nos iniquits, mon Dieu, afin que, par les mrites de Jsus-Christ, nous puissions approcher du Saint des Saints avec une entire puret de cur et d'esprit. Au Kyrie eleison, qui est un cri de dtresse ver le Ciel, au Gloria in eoocelsis aussi bien qu' la Collecte* il parle en son nom et au vtre. Il adresse l'assemble runie autour de l'autel le Dominus voiscum, salutation pieuse que les Anges et les hommes avaient coutume d'employer jadis, comme nous le* voyons dans les histoires de Ruth et de Judith. Il souhaite au peuple d'tre avec Dieu, et le peuple lui rpond par le mme vu : Et cum spiritu tuo. Ainsi le prtre et les fidles sont insparablement unis en Dieu, et il va de soi que le premier prie pour les seconds autant de fois qu'il rpte le Dominus vobiscum. Au Credo, il fait, comme reprsentant de l'assem-

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ble, cette profession de la foi catholique dans laquelle nous dsirons tous vivre et mourir. A l'oblation du pain, il dit : Agrez, Pre saint. Dieu tout-puissant et ternel, cette Hostie sans tache que je vous offre, moi. votre indigne serviteur, comme mon Dieu vivant et vritable, pour mes pchs, mes offenses et mes ngligences, qui sont sans nombre. Je vous l'offre aussi pour tous les assistants, et mme pour tous les fidles chrtiens vivants et morts, afin qu'elle serve mon salut ternel et au leur. Ainsi soit-il. En versant le vin et l'eau dans le calice : O Dieu, qui, par un effet admirable de votre puissance, avez cr l'homme dans un tat excellent, et qui l'avez rpar d'une manire plus admirable encore, accordeznous, par le mystre de celte eau et de ce vin, d'avoir part la divinit de Celui qui a daign revtir notre humanit : Jsus-Christ, votre Fils, Notre-Seigneur. A l'oblation du calice: Nous vous offrons, Seigneur, le calice du salut, suppliant votre clmence de le faire monter, avec un parfum d'agrable odeur, en prsence de votre divine Majest, pour notre salut et celui du monde entier. Aprs le Lavabo : Recevez, d Trinit sainte, ce Sacrifice que nous vous offrons en mmoire de la Passion, de la Rsurrection et de l'Ascension de JsusChrist, Notre-Seigneur, en l'honneur de la bienheureuse Vierge Marie, de s r n t Jean-Baptiste, des saints Aptres pierre et Paul, des Saints dont les reliques sont ici, et de tous les autres Saints afin qu'il serve leur gloire et k notre salut, et que ceux dont nous clbrons la mmoire sur la terre daignent intercder pour nous dans le Ciel. Par le mme Jsus-Christ, Notre Seigneur. Ainsi soit-il.

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Vient ensuite la Secrte, oraison mystrieuse, que le prtre dit voix base, pour le peuple. Aux fris, aux ftes du rite simple ou semi-double, il y en a trois, quelquefois cinq. Aux ftes du rite double, il n'y en a qu'une. A la Prface, qui varie selon le temps et les solennits, le prtre loue Dieu voix hante, m son nom et au nom du peuple. Ce chant exprime la louange la plus sublime que la voix humaine puisse faire entendre, allie une musique grave et majestueuse. En voici le texte ordinaire : Que le Seigneur soit avec vous. R. Et avec votre esprit! Elevez vos curs ! R. Nous les tenons levs vers le Seigneur. Rendons grce au Seigneur notre Dieu. R. Cela est juste et raisonnable. 11 est vritablement juste et raisonnable, quitable et salutaire de vous rendre grces en tous lieux et en tous temps, Seigneur trs saint, Pre tout-puissant, Dieu ternel, par Jsus-Christ NotreSeigneur. C'est par Jsus^Christ que les Anges louent votre Majest, que les Dominations l'adorent, que les Cieux, les Vertus des Cieux et les bienheureux Sraphins clbrent ensemble votre gloire, dans les transports d'une joie sainte. Permettez-nous, Seigneur, d'unir nos voix celles de ces esprits bienheureux, pour chanter avec eux, humblement prosterns devant vous : Saint, saint, saint e^t le Seigneur, le Dieu des armes. Les Cieux et la terre sont remplis de votre magnificence. Hosanna au [lus haut des Cieux ! Bni soit celui qui vient a;i nom du Seigneur. Hosanna au plus haut des Cieux ! Alors commence le Can&n, partie de la Messe qui se dit voix basse, et dont je citerai seulement ces mots dsigns sous le nom de Mmento des vivants : Souvenez-vous, Seigneur, de vos serviteurs et de vos

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servantes N. N. (le clbrant nomme mentalement ceux pour lesquels le Sacrifice est offert). Souvenezvous aussi de tous ceux qui sont ici prsents, dont vous connaissez la foi et la pit, pour qui nous vous oflrons ou qui vous offrent ce sacrifice de louange, tant pour eux que pour ceux qui leur appartiennent, pour l'esprance de leur salut et de leur conservation, et qui vous y rendent hommage vous, Dieu ternel, vivant et vritable. Apprenez par ces paroles, vous dit un pieux auteur (1), ne pas vous dsoler, vous qui tes trop pauvre pour faire clbrer la Messe, car celle que vous entendez est offerte par le prtre vos intentons. Le prtre vous applique, vous et aux vtres, suivant l'tendue de votre foi et de vos dsirs, les mrites de son Sacrifice. Aprs le Mmento, le prtre ajoute : Unis tous les Saints, nous honorons la mmoire, premirement de la glorieuse Vierge Marie, Mre de Dieu, Jsus-Christ Notre-Seigneur ; de vos bienheureux aptres et martyrs Pierre et Paul, etc., par les mrites et l'intercession desquels nous vous supplions de nous accorder, en toutes choses, les secours de votre protection. Par le mme Jsus-Christ NofreSeigneur. Les mains tendues sur l'Hostie, il dit : Nous vous prions, Seigneur, de recevoir favorablement l'hommage que nous vous rendons par cette oblation qui est aussi celle de toute votre famille, et de nous faire jouir de votre paix pendant notre vie mortelle. Sauvez-nous de la damnation ternelle et recevez(1) Mari&nus Schott. Fundam. perfect. tract. 2, cap. vi, i2.

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nous au nombre de vos lus. Par Jsus-Christ NotreSeigneur. Aprs l'lvation du calico : C'est pour cela. Seigneur, que nous, qui somixr vos serviteurs et votre peuple saint, nous rappelant la Passion de NotreSeigneur Jsus-Christ, sa Rsurrection et sa glorieuse Ascension, nous offrons votre sublime Majest les dons que Vous nous avez faits, l'Hostie f pure, l'Hostie f sainte, l'Hostie f sans tache, le Pain f sacr de la vie ternelle et le f Calice du salut ternel. Nous vous prions de regarder d'un il favorable l'oblation de ce sacrifice sansiache. Daignez l'agrer comme il vous a plu d'agrer les prsents du juste Abel, votre serviteur. le Sacrifice de notre pre Abraham et celui de Melchisdech votre grand prtre. Ensuite, profondment inclin : Nousvou prions humblement, Dieu tout-puissant, d'ordonner que, par les mains de votre saint Ange, ces dons soient ports sur l'autel de votre divine Majest, afin que tous, tant que nous sommes ici, qui participons ce Sacrifice, ayant reu le f Corps trs saint et le f Sang de votre Fils, nous soyons remplis de toutes les bndictions et de toutes les grces du Ciel. Par le mme Jsus-Christ Notre-Seigneur. Au Mmento des morts, il prie pour les mes l'intention desquelles il dit la Messe, pour toutes celles qu'on a particulirement recommandes son souvenir; puis i! continue : c Et nc.is pcheurs, vos serviteurs, qui esprons dans la multitude de vos misricordes, daignez donner part au cleste hritage avec vos Aptres, vos Martyrs et avec tous vos Saints, dans la compagnie desquels nous vous prions de nous recevoir, sans examiner nos mrites, mais

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en usant d'indulgence a notre gard. Par Jsus-Christ, Notre-Seigneur. Il dit alors le Pater pour lui et pour tous les Chrtiens, et il ajoute : Daignez, Seigneur, nous dlivrer de tous les maux passs, prsents et futurs. Donnez-nous, dans votre bont, la paix durant notre vie mortelle, par l'intercession de la bienheureuse Marie, Mre de Dieu, toujours vierge, et de vos saints Aptres Pierre et Paul, d'Andr et de tous vos Saints, afin qu'tant assists du secoui s de voire misricorde, nous ne soyons jamais esclaves du pch, ni agits par aucun trouble. Parle mme Jsus-Christ, NotreSeigneur. Il dit trois fois VAgnus Bei : Agneau de Dieu, qui effacez les pchs du m >nde, ayez piti de nous. Il fait pour lui seul la prire qui suit, mais il rcite l'oraison qui accompagne les ablutions pour lui et pour l'assemble entire, et il termine en disant : Recevez favorablement, Trinit sainte, l'hommage de ma parfaite dpendance, et agrez le Sacrifice que, malgr mon indignit, j'ai offert votre divine Majest; faites, par votre bont, qu'il m'obtienne misricorde, moi et tous ceux pour lesquels je l'ai offert. Par Jsus-Christ, Notre-Seigneur. Enfin, il bnit les fidles, et lit l'Evangile selon saint Jean. Vous voyez quelles prires vous vous assurez en assistant la Messe. Ces prires ont une grande efficacit, car c'est le Saint-Esprit qui les a inspires. Le prtre ne les dit pas en son nom, mais au .nom du Sauveur et de toute l'Eglise, dont il est le reprsentant. L'Eglise l'envoie l'autel comme son dput, le charge de prsenter ses suppliques Dieu et d'intei> cder auprs de lui pour nos intrts spirituels et

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temporels, pour le salut de tous les hommes et pour la dlivrance des mes du Purgatoire. Quand le prtre, arrivant l'autel, se place sous les yeux de Dieu, Dieu ne voit donc plus en lui un pauvre pcheur, mais le puissant ambassadeur de son Eglise. Il le considre comme le fond de pouvoirs de son cher Fils dont il tient la place, dont il porte les vtements et au nom duquel il prononce les paroles de la Conscration : Ceci est mon corps ceci est le calice de mon sang. Sa prire vaut, aux yeux de Dieu, autant que si elle sortait des lvres du Sauveur lui-mme. Au reste, il ne fait pas que prier : il offre un don, un joyau d'une valeur infinie, le corps et le sang de Jsus-Christ. Dieu le Pre ne peut repousser un prsent si prcieux ni refuser d'exaucer le donateur. Le meilleur moyen d'augmenter la dignit et la noblesse de votre prire, c'est donc de l'unir la sienne. C'est ainsi que le prtre vous vient en aide et obtient ce que votre ferveur seule n aurait jamais obtenu. Encore un mot. Le prtre ne prie pas seulement pour vous; il prie aussi sur vous, c'est--dire que toutes ses prires contiennent en elles-mmes la puissance de la bndiction. Or si la bndiction a dj, de sa nature, tant de force, combien n'en acquiertelle pas davantage, unie au saint Sacrifice? Plusieurs oraisons, deux vangiles sont dits pour vous. A la fin de la Messe, le prtre lve une dernire fois la main pour vous bnir, afin de vous prserver de tout mal et de rpandre les grces du Ciel sur votre journe. Ici une question se pose : Toutes les Messes sontelles galement bonnes? Avant d'y rpondre, distinguons entre le Sacrifice et la pit du sacrificateur. Demandez-vous si le Sacrifice est le mme, offert par un bon ou par un mauvais prtre? Je rponds : Oui.

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De mme que le baptme est galement bon, qu'il soit confr par un pcheur ou par un juste, par un fidle ou par un infidle, par un hrtique ou par un catholique, pourvu que la forme soit applique la matire, et que le ministre ait la volont de faire ce que fait l'Eglise; le Sacrifice do l'autel est toujours galement salutaire, ds lors que le prtre observe les paroles et les crmonies essentielles. Avez-vous une intention donner, il n'y a donc pas hsiter un seul instant sur le choix du clbrant, car chacun offrira le mme Sacrifice, galement saint, galement efficace, et la Messe du plus vertueux n'est pas meilleure que celle lu plus indigne. C'est ce que nous avons tabli plus haut, en nous servant de l'expression latine : ex opre operato. Demandez-vous si l'oblation du Sacrifice est toujours galement pieuse, galement difiante? La rponse sera non. Le ministre du saint Sacrifice sait par exprience qu'une fois il est recueilli, une autre fois distrait, un jour brlant de ferveur, froid le lendemain. Aussi s exhorte-t-il souvent lui-mme la pit. Aprs l'offertoire, quand il s'est lav les mains pour exprimer son dsir d'tre entirement pur, il se tourne vers le peuple avec cette prire suppliante : Orate, fratres, etc. : O mes frres et mes surs, nous avons une si grande uvre accomplir que je sens l'insuffisance de mes forces. Je vous conjure tous ensemble) de m'aider offrir ce Sacrifice, qui est le vtre comme le mien. Si ie m'acquitte convenablement de mon ministre, vous en retirerez un plus e^rand profit, car votre pit en sera plus vive ; si je m'en acquitte mal, votre gain sera moindre, puisque vous serez vous-mmes distraits et drangs. Ici, nous mettons une diffrence entre un prtre pieux et un

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prtre lger, et c'est avec raison que vous assisterez plus volontiers la Messe du premier qu' celle du second. Je vous prviens cependant que, en faisant trop de distinctions, vous vous rendriez coupable de jugement tmraire et que vous vous priveriez l'avance de quelques fruits, car vous blesseriez la charit, qui est une des conditions requises pour recevoir la grce. Au reste, dans cette recherche excessive, vous perdriez souvent votre peine : le prtre le plus fervent n'est point l'abri des distractions, et, avec un tel systme, il vous faudrait choisir non seulement entre les hommes, mais encore entre les jours et les heures. Un cur avait dit la Messe pendant de longues annes l'dification de ses paroissiens, et il trouvait une grande force et une grande douceur dans la clbration des saints Mystres, quand les troupeaux d'un de ses voisins vinrent endommager ses rcoltes. D engagea d'abord amicalement l'homme mieux veiller; mais, n'obtenant rien, il finit par tuer un des animaux malfaisants, qu'il garda comme indemnit. C'tait son droit. D'autre part, il ne pensait pas commettre d'injustice, puisqu'il ne faisait que se compenser en partie du prjudice qu'il avait souffert. Aussi monta-t-il sans scrupule l'autel. Chose trange, il n'tait plus le mme : il se sentait froid, insensible, comme mort la pit. Une personne qui Dieu avait accord dj des grces signales pendant la Messe de ce cur, remarqua le changement opr en lui. Elle prouva la mme indiffrence,*le mme engourdissement, la mme froideur. Pleine de trouble, elle alla le trouver et lui confia le sujet de sa peine. Il devint alors vident pour lui que sa conduite avait d provoquer la cessation des grces

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accoutumes, et U se rconcilia sur l'heure avec son ennemi. Reconnaissez donc que, mme clbres par des prtres fervents, les Messes sont quelquefois fort diffrentes les unes des autres. Le pape saint Alexandre (1) l'affirme d'ailleurs en ces termes: Plus les prtres sont dignes, mieux leurs prires sont coutes. Toutes les Messes sont galement bonnes en ce qui concerne le Sauveur, dit de son ct saint Bonaventure (2), mais en ce qui concerne le clbrant, il y en a de meilleures et de moins bonnes; c'est pourquoi il vaut mieux, pour l'entretien de notre propre dvotion, entendre la Messe d'un prtre vertueux que celle d'un mauvais. Le cardinal Bona(3) va encore plus loin : Plus le prtre est saint et agrable Dieu, dit-il, plus son Sacrifice est reu favorablement. Il en est, en un mot, de la Messe comme des autres bonnes uvres : elle est d'autant plus mritoire qu'on la clbre avec plus de ferveur et de zle. Autre source de grces : il n'y a pas que le prtre prier pour vous, les Anges prient avec lui. Il est certain que les Anges sont prsents la Messe. Le Psalmiste nous le fait entendre dans le verset suivant : II a command ses Anges de te garder dans toutes tes voies. Ces esprits clestes, qui ne nous quittent jamais, nous laisseraient-ils aller seuls au saint Sacrifice ? Ah l non seulement ils nous y accompagnent, mais ils se rjouissent de nos dispositions ferventes, mais ils s'ingnient nous
(1) Can. Ipsi sacerdotes, Caus. l , quasst. 1*. (2) De Sacram. virt., I. XVI, c. xvni. (3) De Miss, cap. i, 3.
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prserver des suggestions du dmon, qui s'efforce de nous distraire. A la messe, il y a au moins autant d'Anges que d'hommes, puisque chaque homme a le sien. Demandez au vtre de prendre part avec vous et pour vous aux saints Mystres, d'adorer le Sauveur et de l'implorer. Sensible sa prire, Jsus supplera luimme votre impuissance. Les Anges sont rangs autour de l'autel, comme nous le font entendre les paroles du prtre aprs la Conscration : Nous vous supplions, Dieu tout-puissant, d'ordonner que, parles mains de votre saint Ange, cette offrande soit porte devant votre sublime Majest. Quand le roi des Anges est personnellement prsent et accomplit sur l'autel l'uvre la plus leve de sa droite, ne convient-il pas que ses ministres soient aussi prsents pour lui rendre honneur? Je citerai comme preuve les paroles de saint Paul (1) : Vous vous tes approchs de la montagne de Sion... de la troupe innombrable des Anges... et do Jsus, mdiateur de la nouvelle alliance. Ce texte s'applique bien . la sainte Messe, dans laquelle le Sauveur remplit la plus haute fonction de son ministre de mdiateur. Vous pouvez donc dire en vrit, avec David (2) : a En prsence des Anges je chanterai vos louanges, mon Dieu ; je vous adorerai dans votre temple et j'exalterai votre saint Nom. Vous vous agenouillez au milieu de ces purs esprits; ils vous environnent, ils entendent la Messe avec vous et prient ardemment pour vous. Vous tes parmi les. Chrubins et les Sraphins; conduisez-vous de telle (1) Hebr., xn, 22.
(2) Ps. cxxxvn, 12.

CHAPITRE XXIII

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sorte que loin de s'attrister de votre indiffrence, ils se rjouissent de voire ferveur. Saint JeanChrysostome enseigne clairement que les Anges prient pour nous (1) : Quand le prtre clbre le sublime et effrayant Sacrifice de la Messe, les Anges se tiennent auprs de lui, et le chur des esprits clestes chante un cantique de louange en l'honneur de Celui qui est immol. Il ajoute (2) : A ce moment, non seulement les hommes mais les Anges et les Archanges sont genoux devant Dieu. C'est le te-ups qui nous est propice : le saint Sacrifice est la disposition de ces clestes intelligences ; elles le savent et elles intercdent pour nous : Seigneur, s'crientelles, nous vous prions pour ceux que votre Fils a aims jusqu' la mort de la Croix, et qui il a donn son corps et son sang. Leur prire est beaucoup plus efficace que la n ttre, car ils sont brlants d'amour pour le* Dieu qu'ils contemplent face face. Aussi obtiennent-ils mille fois plus que nous. Cependant, unies aux leurs pendant la Messe, vos supplications perceront les nues, et grce cette, prcaution, vous serez exauc plus srement que si vous aviez, pri tout seul dans votre maison. Non seulement les Anges sont prsents autour de l'autel, mais ils offrent le Sacrifice et no3 prires au Dieu tout-puissant. Nous en avons la preuve dans ces paroles de saint Jean (3) : a Un Ange se tenait prs de l'autel du temple, un encensoir d'or k la main. On lui donna une grande quantit de parfum*, afin qu'il offrt les prires de tous les Saints sur l'autel qui est
(1) DeSaoerd., lib. VI. (2) Homil. 3 de incomp. Dei natura. (3) Apoc, vnr, 3-4.

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devant le trne de Dieu, et la fume de ces parfums, s'levant de la main de l'Ange avec les prires des Saints, monta vers Dieu. Les Anges recueillent donc vos prires pour les jffth comme un parfum suave en prsence du Seigneur. Pourquoi, en effet, l'Ange se tiendrait-il prs de l'autel, si la victime n'y tait immole? Pourquoi placerait-il sur cet autel les prires des Saints, si ce n'tait pour les offrir en mme temps que la Messe. Concluons: la prire faite la Messe est plus efficace que toutes les autres. EfForcez-vous par consquent d'assister chaque jour cet adorable Sacrifice, unissez-vous aux Anges, et chargez ces purs esprits de suppler par leur ferveur votre indiffrence. Ils porteront vos vux au Ciel.

CAPITRE

H I T

Loin de noire an travail, la sainte Masse le favorise. ES hommes en gnral tiennent pour perdues les heures qu'ils n'emploient pas au travail.* Mais ce sont surtout les instants consacrs l'audition de la Messe ou tout autre acte de religion qu'ils qualifient ainsi. Je veux leur montrer combien fis se trompent, et combien cette erreur leur est prjudiciable. Si vous rencontrez un ami, en vous rendant votre tche quotidienne, vous causez volontiers avec lui; vous lui racontez les nouvelles et, pendant une demi-heure, vous oubliez tout. S'agit-il d'entendre la Messe, vous tes tourment dix fois au moins la pense que votre besogne souffre. Illusion satanique ! Non, l'audition de la Messe n'est pas prjudiciable aux ouvriers; loin de l, elle leur procure de grands biens, et, au lieu de nuire leur travail, elle l'avance. C'est ici le cas de rappeler la parole du Sauveur (1) : < Cherchez d'abord le royaume de Dieu et sa justice, et tout le reste vous sera donn par surcrot. Les commentateurs de l'Ecriture sainte expliquent ce texte dans notre sens, comme si Jsus-Christ avait
(1) Matth., vi, 33.

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AOUIU

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dire : Ne vous inquitez pas de la nourriture du corps, et, avant de vaquer vos affaires temporelles, commencez par entendre pieusement la Messe. Vous glorifierez ainsi votre Dieu, qui, en retour, pourvoira vos besoins. Si vous rendez un grand personnage un service important, n'en serezvous pas rcompens? Or, en assistant au saint Sacrifice, vous rendez au Seigneur un hommage infini, vous lui procurez un plaMr immense, vous lui faites un don qui surpasse en valeur le Ciel tout entier. Laissera-t-il sans rmunration cette riche offrande ? En reconnaissance de l'honneur que vous lui avez procur, no veillera-t-il pas sur vous?Non, le souverain Matre, qui rcompense les moindres bonnes uvres, ne saurait oublier celle-ci. S'il l'oubliait, on pourrait lui dire au jour du jugement : Seigneur, j'ai entendu la Messe, et vous ne m'en avez pas tenu compte; votre service j'ai perdu au lieu de gagner. Dieu n'autorisera jamais un tel reproche par sa conduite, et quoique les biens terrestres soient peu de chose ses yeux, il a souvent favoris visiblement l'assiduit au saint Sacrifice. Je citerai quelques exemp'e*. Commenons par l'histoire bien connue que raconte saint Jean VAumnier. Il y avait dans une rue d'Alexandi ie deux cordonniers. L'un, mari et pre de famille, assistait chaque jour la Messe. De la pauvret il pa sa bientt une heureuse aisance. Le second, marie aussi, mais sans enfants, ne mettait jamais le pied l'glise pendant la semaine, et travaillait jour et nuit sans pouvoir sortir de la gne. Il alla un jour trouver son voisin et lui dit : Comment se fait-il que vous, qui avez de la famille et qui travaillez moins que moi, sembliez faire fortune, tandis que je reste
c

UBAHTRH XXIV

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pauvre, moi qui pourtant n'ai pas d'enfants et ne prends jamais de repos) J'ai trouv un trsor o je vais puiser chaque matin, rpondit l'autre, tel est le secret de ma prosprit. Montrez-moi ce trsor et permettez-moi d'y recourir mon tour.Soit ! venez avec moi demain, je vous conduirai la cachette; c'est d'ailleurs un trsor si considrable que la ville entire pourrait s'y enrichir. Le jour suivant, ds l'aube, le pauvre cordonnier, tout joyeux, fut exact au rendez-vous. Son camarade lui dit : Commenons par entendre la Messe, puis nous nous rendrons au lieu convenu. Or, le saint Sacrifice achev, il le remit au lendemain. Le lendemain, mme proposition, mme dlai. Le troisime jour enfin notre homme, de trs mchante humeur, dit son prtendu guide : Je connais depuis longtemps l'glise et la Messe; vous avez eu tort de vous moquer de moi. Ne vous fchez pas, rpliqua l'honnte ouvrier, je ne me suis nullement moqu de vous, et vous ai rellement indiqu le lieu du trsor : ce lieu, c'est l'glise, ce trsor, c'est la Messe. C'est l que je vais chercher l'aisance que vous m'enviez. Faites comme moi, vous recevrez de Dieu les mme faveurs; En preuve de la vrit de mes paroles, coutez le conseil du Sauveur : Cherchez d'abord le royaume de Dieu et sa justice, et le reste vous sera donn par surcrot. Ds les premiers temps de mon mariage, j'ai cherch ce royaume par l'audition quotidienne de la Messe, et j'ai obtenu le ncessaire dans les choses temporelles. Vous, au contraire, vous apprenez vos dpens combien un zle mal entendu est dangereux, puisque vous avez reu la misre en partage. L cordonnier, touch de ce discours, assista chaque matin au saint Sacrifice et fut boni de Dieu.

ta. AXftTE MBSffl

Le nom de l'auteur qui rapporte ce trait est un gage suffisant de son authenticit. Le pieux ouvrier a eu raison de nommer la Messe un trsor; elle est vritablement d'une valeur inestimable et on peut lui appliquer les paroles du Sage : a C'est un trsor infini pour les hommes; ceux qui en usent ont part l'amiti de Dieu (1). C'est une mine d'o Pnn tire la fois l'or cleste et l'or terrestre. Celui qui y assiste en tat de grce reoit la bndiction du Pre ternel, bndiction autrement prcieuse que celle donne par Istfac Jacob, laquelle n'avait pour objet que la rose du ciel, la graisse de la terre, l'abondance du bl et du vin (2). Cette dernire tait toute terrestre, tandis que la premire est la fois spirituelle et temporelle. En effet, aprs la Conscration le prtre dit : c Nous vous supplions, Dieu tout-puissant, d'ordonner que ces dons soient ports par les mains de votre saint Ange sur votre sublime autel, afin que tous, tant que nous sommes ici. qui participons ce Sacrifice, ayant reu le corps trs saint et le sang de votre Fils, nous soyons rempli de toutes les bndictions et de toutes les grces du Ciel. En vertu de cette prire, et par l'efficacit des divins Mystres, vous tes bni dans votre corps et dans votre me, dans vos travaux et dans vos affaires, dans les choses du temps comme dans celles de l'ternit. * Vous tes bni, disent les saints Livres (3), en entrant et en sortant, vous tes bni dans votre maison et dans votre champ, et tous les ouvrages de vos mains sont bnis. Suivant un proverbe dont les ouvriers et les pay(1) Sap., vu, 14. (2) Gen., xxvn, 28. (3) Dent., xxvm, 3, 4.

CHAPITRE XXIV

sans connaissent la justesse, rien ne va sans la bndiction de Dieu. Quelque actif que soit votre travail, il ne fructifiera pas si Dieu ne le fconde. Or, il n'y a pas sur la terre de moyen plus sr d'obtenir cette faveur que l'audition de la sainte Messe; car, l, ce n'est pas seulement le prtre qui bnit, c'est Jsus-Christ lui-mme, ainsi que sainte Brigitte l'a constat de ses yeux. l'lvation de l'Hostie, cette grande Sainte vit Notre Seigneur faire, avec la main droite, le signe de la croix sur le peuple et l'entendit en mme temps prononcer ces paroles : Je vous bnis, vous tous qui croyez en moi. En bnissant les personnes, Jsus bnit aussi leurs travaux et leurs aflaires. Ene Sylvius (1) rapporte qu'il y avait jadis en Istrie un gentilhomme qui, sans tre de mauvaise vie, ngligeait compltement la Messe, et finit, la suite de son indiffrence, par tomber dans la misre. Incapable de soutenir son rang la ville, il alla s'tablir la campagne; mais, continuant supporter son preuve avec impatience, il passa peu peu du dcouragement au dsespoir. Dans cet tat d'esprit, le dmon lui inspira la dtestable pense de se soustraire ses maux par le suicide. La tentation tait si pressante qu'il ne se sentait pas la force d'y rsister. Il avait demand conseil aux ecclsiastiques et aux personnes du monde, et essay en vain tous les moyens quand, un jour, deux prtres, aprs avoir reu ses confidences, lui conseillrent de solliciter chaque matin la Messe la dlivrance de cette obsession, l'assurant qu'il n'y avait pas d'arme meilleure contre les assauts de l'esprit du mal ni de meilleure pratique
.(1) Descrip. Europse, o. 21.

LA SAINTS MBSSB

pour s'attirer les bndictions divines. Le gentilhomme les couta et eut grandement s'en fliciter, car il recouvra la paix, et la prosprit revint dans sa maison. Il ne s'en tint pas l. Rsolu d'assister tous les jours au saint Sacrifice, dont il avait prouv les effets salutaires, il s'attacha un prtre pour le faire offrir rgulirement dans son oratoire. On ne saurait dire les fruits spirituels et temporels qu'il recueillit de cette dvotion. Il y avait un an qu'il vivait ainsi lorsque, un jour de fte solennelle, le cur le pria de laisser son chapelain dire la premire Messe la paroisse. Il y consentit avec peine, la condition expresse qu'on attendrait son arrive pour commencer la grand'Messe. Il se lve de bonne heure, monte cheval et se dirige vers F glise, situe sur une montagne voisine; mais voici qu'on lui remet en chemin une lettre concernant une affaire pressante dont la rponse ne pouvait, sans grave dommage, tre diffre. Il retourne donc chez lui, rgle la question, puis reprend en toute hte la route du village. Arriv sur la montagne, il trouve un paysan : D'o venez-vous? lui demande-t-il. De la grand'Messe.Elle est finie? Oui, rponditl'homme. Le retardataire parut si boulevers de cette nouvelle, il se plaignit si amrement que le paysan se mit rire et lui dit : Vous m'tonnez avec votre dsespoir ; j'ai manqu pour ma part, sans m'en inquiter, plus d'une Messe en ma vie. Ne faites-vous donc point cas de la sainte Messe ? Si, mais il ne faut rien exagrer ; qu'ai-je gagn, par exemple celle d'aujourd'hui? En suis-je devenu plus riche ? Moi, au contraire, je l'ai en si Haute estime que, si vous voulez m'abandonner les mrites que vous venez d'acqurir, je vous donnerai mon manteau. Le paysan ayant accept

CHAPITRE XXTV

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la proposition, les deux hommes se sparrent en* chants de leur contrat (1). Lorsque le gentilhomme arriva au village, l'office tait termin. Il s'en plaignit au cur, lequel s'excusa, allguant qu'il avait attendu jusqu' neuf heures, et qu'il s'tait dcid a ne pas diffrer davantage, convaincu que son paroissien ne viendrait pas. Aprs diner et chemin faisant, il racontait son chapelain le retard caus par la lettre laquelle il avait fallu rpondre et l'change qu'il avait fait, quand il aperut le paysan pendu un arbre quelques pas du lieu o le fatal march s'tait conclu. En punition de sa cupidit et de son peu d'estime pour la sainte Messe, ce malheureux, assailli son tour par la tentation du suicide, n'avait pas su y rsister. Exemple mmorable do la tmrit de ceux qui parlent lgrement du saint Sacrifice. Puisse ce fait singulier vous tre un utile enseignement ! Si vous omettez facilement la Messe, et que vous tombiez dans la pauvret, ne demandez pas d'o vous vient l'preuve. Dieu se montre avare envers vous, parce que vous avez t avare envers lui : vous lui avez refus l'hommage auquel il est le plus sensible, il vous prive de ses bienfaits. Gardez-vous de dire comme ce paysan : A quoi la Messe sert-elle? Suis-ie plus riche aprs qu'avant? Qu'un ignorant s'exprime ainsi, soit ; vous qui lisez ce livre, vous comprenez trop la valeur et l'efficacit surnaturelles des saints Mystres pour profrer un pareil blasphme.
(1) Inutile de faire observer que ce contrat tait nul. Si le gentilhomme fut rcompens, il ne le dut qu' ses bonnes in* tentions. (Note du traducteur,)

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L'audition de la Messe n'est pas seulement utile l'me, elle Test aussi au corps ; sa vertu s tend aux choses du temps comme celle ; de l'ternit. < Le jour que vous avez entendu la Messe, dit * Fornerus, la nourriture vous profite davantage, vos travaux sont plus fructueux, vos peines moins nombreuses, moins accablantes. Celui qui a entendu la Messe le matin, ajoute un autre auteur, russira mieux dan^ ses entreprises, dans son commerce, dans ses voyages. Le Seigneur fortifiera son corps et son me, les Anges le garderont avec plus de vigilance, et, s'il vient mourir, le Christ l'assistera son dernier moment pour le rcompenser de l'avoir assist lui-mme pendant le saint Sacrifice. * Oui, l'audition de la Messe est favorable au travail ; je l'ai appris par ma propre exprience, autant que par le dire d'autrui. Voici d'ailleurs une preuve nouvelle de cette vrit. Saint Isidore, paysan espagnol, avait entrepris les terres d'un riche seigneur. Il s'acquitta de sa tche avec zle, niais sans rien changer ses habitudes de pit. Chaque matin, il allait d'une glise l'autre entendio la sainte Messe et employait quelques heures la prire. Sa fidlit plut tellement Dieu qu'il le fit aider par les Anges, afin que s >n travail ne souffrit point et, quand sa femme venait lui apporter manger, elle apercevait souvent deux esprits clestes, tenant chacun une charrue attele de bufs blancs qui labouraient avec lui. Isidore ne les voyait pas, et elle se gardait bien de lui rvler le miracle, de peur qu'il n'en cont de l'orgueil. Cependant certains cultivateurs, attachs au service du mme gentilhomme et fort hostiles leur compagnon, se plaignirent leur matre. Seigneur, lui

CHAPITRE XXIV

diront-ils, Isidore passe ses matines visiter les glises, il ne vient jamais l'heure et fait moiti moins de besogne que nous. Nous vous en avertissons, parce que cela vous porte prjudice. Le matre, plein de colre, appelle l'accus et lui reproche durement son inexactitude : Si je dpends de vous, rpondit le Saint avec douceur, je dpends aussi du Roi des rois, et je ne puis ngliger mes devoirs envers lui. Vous craignez que je ne vous lasse tort : rassurez-vous : je vous ddommagerai au temps de la moisson. Apais par ces paroles, le gentilhomme cessa de rclamer ; mais, voulant se rendre compte par lui-mme du moment auquel son serviteur se mettait l'ouvrage, il sort un jour de grand matin, se cache derrire un rocher, et constate que, de fait, il arrivait en retard. Outr de fureur, il s'avance, la menace la bouche, quand il voit tout coup, de chaque ct de la charrue du pieux laboureur, deux autres charrues tires par des bufs blancs. A ce spectacle, il s'arrte tonn. Bientt sa surprise est au comble, car, au moment qu'il s'approche, les attelages s'vanouissent avec leurs mystrieux conducteurs. Il aborde Isidore, et, le saluant amicalement, lui dit : Au nom du Ciel, quels sontles deux hommes qui t'aidaient travailler? Le Saint sourit, ne sachant que rpondre. Je t'affirme, insiste le matre, que j'ai vu avec toi deux autres laboureursquiont disparu comme jem'avanais.Dieu m'est tmoin, dit Isidore, que je n'ai appel personne que lui mon secours. A ces mots, le gentilhomme comprit que les deux inconnus taient des Ange?, et il se rjouit d'avoir son service un homme aussi vertueux. Autre exemple. Il y avait en Espagne (1) un cheva(1) Mariant,

HisL Hisp, VOI, 9.

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lier nomm Fernando Antolinus qui professait pour le saint Sacrifice une telle dvotion qu'il n'omettait pas un seul jour d'y assister, mme quand il tait surcharg d'affaires. A cette poque, les Maures d'Afrique, matres de la plus grande partie de la pninsule, en opprimaient impitoyablement les habitants. Or, en 982, Fernando fut mis la tte de l'arme et infligea des pertes considrables aux ennemis. Ceux-ci, leur tour, informs par leurs espions que le gnral entendait la Messe tous les matins, sans jamais y manquer, profitrent de ce moment pour attaquer ses troupes. Aussitt les officiers le font prvenir du danger et prier de venir sans retard. Bien qu'effray d'une si grave communication, le noble espagnol rpondit qu'il ne pouvait sortir avant la fin de la Messe. Les officiers entrent dans l'glise, informent eux-mme Fernando des pertes dj subies, et lui rptent que, s'il ne vient pas leur secours, l'arme est perdue. Ne craignez rien, leur dit-il, le Dieu que je sers nous protgera, quant moi, je ne quitterai pas ce lieu que le saint Sacrifice ne soit achev. Ils s'en retournent, croyant tout perdu. Quel n'est pas leur tonnement, quand, leur arrive, ils voient un cavalier semblable en tous points au gnral, mont sur un de ses chevaux, revtu de ses armes, qui passait devant les troupes et les exhortait nergiquement. Ce cavalier pntre dans les masses ennemies,, frappe droite et gauche et enfonce les rangs. Les soldats, suivant leur intrpide chef, crasent les Maures. Bref, en quelques instants, les Chrtiens ont remport une clatante victoire. Tout l'honneur en est Fernando. L'arme entire veut lui tmoigner sa reconnaissance ; mais Fernando demeure introuvable. On pense qu'il est retourn

CHAPITRE XXIV

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l'glise rendre grce Dieu d'un si grand succs, et on va l'y chercher. Chose trange, il semble ignorer son triomphe et quittait justement l'autel pour venir au combat. On l'acclame, on vante son hrosme. Il ne comprend rien ces tmoignages : Je me demande, dit-il ses officiers, si vous parlez srieusement. Comment ! n'avons-nous pas t tmoins de votre bravoure 1 N'est-il pas juste de vous glorifier, quand vous venez de remporter vous seul une telle victoire ? Toute l'arme et t massacre si votre prsence n'et chang la face du combat. Croyezmoi, je n'ai mme pas donn un coup d'pe, n'ayant quitt l'glise qu' la fin de la Messe. Mais nous vous avons vu de nos yeux mettre les Maures en droute. Si vous dites vrai, rpond Fernando, plein de surprise, ce n'est pas moi qu'il faut remercier. A ce moment, un soldat arrive avec le cheval du gnral, qu'il avait trouv dans les champs courant sans cavalier. Tout le monde est stupfait la vue de l'animal haletant, couvert d'cume, portant attaches aprs lui les armes de son matre, toutes ruisselantes de sang. Je jure, s'crie Fernando, que je ne me suis pas servi de mon cheval aujourd'hui ; c'est mon Ange gardien qui, sous une forme semblable la mienne, aura combattu pendant que j'entendais la Messe en priant pour vous. Vous voyez combien cette uvre est agrable Dieu et quels bienfaits elle procure aux hommes! Si j'avais quitt l'glise, selon vos dsirs, l'Ange ne serait pas venu et la victoire nous aurait chapp. Reconnaissez, vous aussi, avec l'illustre gnral, que l'assistance au saint Sacrifice, loin de nuire nos affaires, attire sur les choses temporelles comme sur les spirituelles la bndiction divine.

CHAPITRE

De la manire d'offrir la sainte Messe et de la valeur de l'oblation. MB dvote qui lisez ce chapitre, gravez-le dans votre mmoire, car vous pouvez tirer grand profit des renseignements qu'il contient. Rappelez-vous d'abord que la Messe est le seul sacrifice du Christianisme, et que c'est au Dieu ternel qu'on l'offre. La Messe, dit le pre Gobt (l), n'est pas seulement une prire, c'est le seul acte d'adoration, la seule offrande digne de Dieu, puisque la victime immole est divine. Le Christ est le vritable Pontife, le clbrant vritable. Aprs lui vient le prtre qui est son instrument, puis l'assistance. Tous les fidles prsents ont en effet le pouvoir d'offrir le saint Sacrifice; certains lacs le font marne parfois avec une me plus pure que celle du prtre. Je place en quatrime ligne ceux qui contribuent aux honoraires ou qui procurent les objets du culte, tels que calice, chasuble, etc., etc., enfin tous ceux qui, empchs par leurs occupations de venir corporellement, se tiennent en esprit au pied de l'autel. Tous participent aux fruits du mystre.
(1) Alphab. sacr. aud.

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LA

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MESSE

Mditez ces paroles : elles enferment une belle et consolante doctrine. Une des grces les plus signales que Dieu ait accordes au monde est, coup sr, d'avoir permis non seulement aux prtres, mais aux lacs, aux femmes, aux enfants, d'offrir sa sublime Majest ce Sacrifice auguste. Les Juifs taient moins privilgis. Dans l'ancienne loi, l'immolation des victimes, l'offrande de l'encens taient rserves aux prtres. L'encens, le peuple devait l'apporter aux holocaustes et aux sacrifices de paix, mais il lui tait dfendu d'y mettre le feu. Quiconque transgressait cette prescription se rendait coupable de pch grave. L'Ecriture sainte (1) nous montre ce sujet les prtres rsistant aux prtentions tmraires du roi Osias. Ce n'est point vous, 6 Roi, lui dirent-ils, qu'il appartient de brler l'encens, c'est aux enfants d'Aaron, consacrs pour ce ministre. Sortez donc du sanctuaire et ne mprisez pas notre conseil; car cette action ne vous sera point impute gloire par le Seigneur Dieu. A ces mots, Osias, outr de fureur, clate en paroles menaantes et saisit l'encensoir ; mais au mme instant, Dieu le frappe de la lpre. Sous la loi de grce, il en va autrement. Les lacs touchent l'encensoir; ils sont mme invits offrir l'holocauste. Ecoutez comment saint Pierre (2) proclame la dignit du Chrtien : Vous tes la race lue, l'ordre des prtres-rois, la nation sainte, le peuple conquis, afin de publier les grandeurs de Celui qui vous a appels des tnbres son admirable lumire.
(1) II Parai, xxvi, 18.

(2) I Epist., il, 0.

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Suivant le prince des Aptres, tous les fidles des deux sexes exercent donc la Messe une espce de sacerdoce. Quelle laveur pour vous, Chrtien, que de pouvoir offrir Dieu le corps et le sang de JsusChrist ! Usez souvent de ce droit, soyez fidle cette oblation, vous amasserez une fortune immense. Je dirai mme que vous ne sauriez autrement entendre comme il faut la sainte Messe. En effet, dit un pieux auteur (1), entendre la Messe, ce n'est pas seulement y assister, c'est encore offrir le Sacrifice en s'unis^ant d'intention au clbrant n. Je suis du mme avis. Pour entendre la Messe, il est indispensable de l'offrir Dieu avec le prtre. Cette ncessit dcoule de sa nature mme, puisqu'elle est un sacrifice. Par consquent, les fidles qui se contentent d'y prier, iout en satisfaisant au prcepte ecclsiastique, ne participent pas aux grces propres de l'oblation. La comparaison suivante fera mieux ressortir ma pense. Une personne rcite dvotement plusieurs rosaires, les offrant Jsus-Christ et sa mainte Mre. Une autre personne n'a entendu et offert Dieu qu'une seule Messe. Quelle est celle qui donne davantage? Quelle est celle qui sera le plus rcompense? Assurment c'est la seconde. La premire offre une prire trs sainte, mais qui, aprs tout, ne tire sa valeur que de la pit de celui qui la fait, tandis que l'autre a dans les mains un don absolumept divin. Ce qu'elle offre, c'est la chair du Christ, ce sont les larmes, la mort, les mrites du Christ. Mais, rpondrez-vous, la premire fait au moins don (1) P. Antoine de Spire.

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de ce qui lui appartient. On n'en saurait dire autant de la seconde, puisque le mrite du saint Sacrifice revient Jsus-Christ. Je vous le rpte, celui qui offre la sainte Messe, donne son bien propre, attendu qu'il est rellement propritaire des mrites du Sauveur. Oui, l'autel, nous nous approprions tout ce que J&us a mrit par sa Passion, par l'effusion de son prcieux sang, par sa mort. Si vous ne voulez pas croire ces consolantes paroles, croyez au moins celles de l'Eglise : a Le Sacrifice non sanglant, nous dit le concile de Trente (1), est le moyen par lequel nous recevons les fruits du Sacrifice sanglant. Co que vous acqurez de cette manire tant tout aussi rellement votre proprit que ce que vous acqurez PU prix de vos efforts personnels, vous avez droit, pendant la Messe, d'offrir Dieu, comme vtres, les mrites de Jsus-Christ. Songez donc l'tendue de la grce que vous fait le Sauveur, quand, vous tablissant prtre d'une manire spirituelle, il vous confre le pouvoir d'offrir au Trs-Haut ce Sacrifice sublime, comme il convient un prtre, c'est--dire non seulement pour vousmme, mais aussi pour les autres. Le clbrant, dit Fornerus, n'est pas seul immoler la Victime eucharistique. Vous vous associez son adion, et tous les Chrtiens s'yassocient avec vous. C'est d'ailleurs le sens des paroles que l'Eglise met sur les lvres de son ministre aprs le Sanctus : Souvenez-vous, Seigneur, de vos serviteurs et de vos servantes et de tous les fidles ici prsents, pour lesquels nous vous offrons*, ou qui vots offrent eux-

(1) Sess. XXII, cap. 2

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mmes ce Sacrifice de louange, pour eux et pour tous ceux qui leur appartiennent.
La coopration des assistants est encore exprime dans la prire que rcite le prtre avant la Secrte : Priez, mes frres, pour que mon Sacrifice, qui est aussi le vtre, soit agrable Dieu le Pre toutpuissant. Cette prire, il l'adresse toute l'assemble, comme s'il disait : Mon u<re est vtre autant que mienne ; mon Sacrifice vous appartient autant qu' moi ; par consquent vous devez m'aider l'offrir. Aprs l'lvation du calice il dit : a O Seigneur, nous, vos serviteurs et votre peuple saint, nous offrons votre sublime Majest une Hostie pure, une Hostie sainte, une Hostie sans tache. Le prtre exprime ainsi la part qu'ont les fidle? dans l'oblation de la Messe. En ne vous unissant lui ni de la voix ni du cur, vous tromperiez son attente, vous vous porteriez vous-mme un grand prjudice. Soyez donc attentif, conclut Fornerus, ne pas perdre un si grand bien ; n'oubliez point d'exercer votre mystique sacerdoce pour vous et pour les vtres. Sublime prrogative laquelle renoncent les personnes qui manquent la Messe, celles qui l'entendent sans attention ou qui s'acquittent, pendant ce temps-l, de leurs prires ordinaires. Donc l'offrande que je viens de dcrire est incomparablement la meilleure de toutes les pratiques et, plus on la renouvelle, plus on rjouit Dieu, plus on expie ses fautes ; plus grande aussi est la rcompense qu'on se prpare dans le Ciel. Dire Dieu : Je vous offre, signifie ici : je vous paye; je paye la ranon de mes pchs, je paye l'acquisition des biens clestes, je paye la dlivrance des mes du Purgatoire. On peut, il est vrai, dire en tout temps avec avan-

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tage, en dehors mme de la Messe ; Seigneur, je vous offre votre cher Fils, je vous offre sa Passion, sa mort, je vous offre ses vertu*, ses mrites. Mais cette oblation ne se tait qu'en esprit, tandis que celle dont je parle est relle; car, Jsus tant sur l'autel, ses mrites, ses vertus y sont avec lui. C'est l qu'il renouvelle sa Passion et sa mort, c'est de la qu'il nous communique ses trsors, qu'il se donne lui-mme nous, afin que nous l'offrions son Pre cleste. Or, si l'offrande faite par de simples paroles, en dehors de la Messe, est dj si efficace que Jsus-Christ a pu dire sainte Gerlrude (1) : Quelque coupable que soit un homme, il lui suffira, pour esprer son pardon, d'offrir mon Pre mes souffrances immrites , ne sera-t-elle pas plus efficace encore, quand elle aura pour objet les mrites du Sauveur devenus vritablement notre proprit? Jsus tint une fois sainte Mechtilde (2), pendant le saint Sacrifice, le langage >uivant : Jet donne mon divin Corps, ma Passion amre, afin que tu puisses, ton tour, me les prsenter comme ton bien. Offre-les-moi; je te les rendrai; puis tu me les offriras encore et, chaque fois, ton mrite se multipliera ; car ce que l'homme fait sur la terre lui sera compt au ce tuple dans l'ternit. Ce n'est pas seulement sainte Mechtilde, c'est nous tous que Notre-Seigneur abandonne ses mrites. Prenons donc aussi pour nous le conseil que nous venons d'entendre, et mettons-le en pratique. Un mot maintenant sur la valeur de l'oblation.
(1) Lib. IV, c. xxv,

(2) Lib. I, c. xiv.

CHAPITRE X X V

De toutes les prires de la Messe, aucune n'est plus consolante que celle du prtre, lorsque, aprs l'lvation du c*lie, il dt, en offrant auPre cleste l'Agneau divin charg des pch* du monde: Seigneur, nous, vos serviteurs et votre peuple saint, offrons votre sublime Majest une Hostie pure, une Hostia sainte, une Hostie sans tache, etc. Le peuple saint, ce sont les assistants; ils sont sanctifis par la Messe, suivant la parole de Jsus (1) : Je me sanctifie pour eux, afin qu'ils soient sanctifis dans la vrit. Ils sont sanctifis, comme parle saint Paul, par l'aspersion du sang divin. Qu'elle est prcieuse, cette Hostie, qui n'est autre que la chair trs pure, l'me trs sainte, le sang immacul de Jsus-Christ ! Je l'ai dj dit plusieurs t'ois, ellf a plus de prix que l'or et les pierres prcieuses. Si quelqu'un, possdant en propre la terre entire, voire mme le Ciel et tous ses habitants, en taisait hommage au Trs-Haut, son prsent resterait infiniment au-dessous de celui-ci. Qu'offrez-vous Dieu, en effet? Un don incomparable, le seul qui soit parfaitement digne de sa Majest sublime. Je ne saurais en donner une ide plus haute, car il n'y a rien de suprieur la Divinit. Que de consquences dcoulent de ce principe ! Vous tendez un pauvre un morceau de pain : votre acte a une valeur considrable, s'il est inspir par la charit; mais qu'un prince distribue tous ses trsors, ne mrite-t-il pas plus que vous? Que dirons-nous donc du prtre et du peuple qui offrent au Tout-Puissant son Fils avec son Humanit sainte? Expliquons-nous mieux l'aide d'une comparaison.
(1)

Joan.,

xvii, 19

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Les citoyens d'un grand Etat font faire une coupe artistique, de l'or le plus pur, et l'envoient au prince, comme tmoignage de leur amour, par une ambassade choisie. Le donataire recevra cet objet avec joie, mais, si on a dnos dans la coupe un joyau de la valeur d'un royaume, les sentiments du prince seront encore plus vifs. A la Messe, nous olTrons Dieu l'Humanit du Christ, c'est- dire la crature la plus noble, la plus parfaite qui soit sortie de ses mains et qui en puisse sortir : voil la coupe prcieuse. Nous l'offrons, quand, aprs la Conscration, les yeux levs au Ciel, nous disons : O mon Dieu 1 je vous offre votre cher Fils immol sur cet autel. Un tel prsent est dj magnifique. Ce n'est cependant pas tout ; nous plaons dans le vase d'or un joyau dont la valeur n'a d'gale que celle de l'Infini : la Divinit du Christ habitant son Humanit , suivant l'expression de saint Paul (1). Sans doute c'est, proprement parler, l'Humanit qui fait l'objet du Sacrifice ; mais comme les deux natures sont si troitement unies qu'elles ne peuvent plus tre spares, nous les offrons ncessairement l'une avec l'autre. L'Humanit est la coupe, la Divinit le joyau. Quelle joie pour le Pre cleste la rception de ce don sans pareil, la vue de ce Jsus dont il a dit : Voil mon Fils bien-aim en qui j'ai mis toutes mes complaisances ! > Aussi quelle riche rcompense n'avons-nous pas le droit d'attendre ! Que de fautes effaces ! Que de dettes payes! Ce don prcieux n'est pas un emprunt, c'est notre

(1) Colos., ii, 9.

CHAPITRE X X V

proprit. Jadis nous l'avons reu du Ciel ; H redevient ntre chaque Messe, comme cela ressort des paroles dj cites, suivant lesquelles le sacrifice du corps et du sang de Jsus-Christ appartient vritablement au prtre et au peuple. Encore une fois, quel trsor ! L'homme, dit le Pre Sanchez, devient plus riche par la sainte Messe, s'il sait l'entendre, que par la possession de tous les biens crs (1). Inutile d'ajouter que, pour Sanchez comme pour tous les Docteurs, entendre la Messe, c'est offrir au Pre ternel son Fils bien-aim. Cette pratique vous sera facile, si vous vous pntrez de la pense que vous tes associ au clbrant, que c'est par son intermdiaire que vous faites agrer la Victime au Trs-Haut. Dites-donc : O mon Dieu, je ne suis pas digne de monter l'autel, de prendre Jsus dans mes mains profanes, mais je m'avance en esprit prs de votre ministre, je l'aide i lever l'Hostie et le calice. Ranaldi rapporte que Henri I , loi d'Angleterre, qui entendait chaque jour trois Messes, avait coutume de s'agenouiller ct de l'autel, et que c'tait pour lui une grande consolation de soutenir les bras du prtre qui levait les saintes Espces. Si cet usage existait encore aujourd'hui, vous ne laisseriez personne l'honneur dont le pieux monarque tait si jaloux. Eh bien, Dieu vous tient compte de votre dsir ; dites lui seulement du fond du cur : Seigneur, je vous offre votre cher Fils par les mains du prtre. Le Pre ternel comprendra le sens de vos paroles et se contentera de votre intention. A l'offrande de la sainte Hostie joignez celle du prer

(1) Ths, miss., 24.

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cieux Sang. Rien n'est plus efficace pour dsarmer la colre cleste. Notre-Seigneur le rvla un jour sainte Madeleine de Pazzi. Depuis ce moment, l'illustre Sainte offrit, jusqu' cinquante quatre fois par jour, avec la plus grande ferveur, ce Sang prcieux pour les vivants et pour les morts. De son ct, JsusChrist, lui montra les mes dont elle avait, par ce moyen, obtenu la conversion en cette vie ou la dlivrance en l'autre. Il est bien craindre, rptait-elle souvent, que l'impnitence des pcheurs ne soit proportionne notre paresse. Ah ! si nous offrions leur intention le Sang de Jsus Christ, Dieu se reconcilierait avec eux et les prserverait des peines ternelles. Je l'ai dit, l'offrande du prcieux Sang peut tre f ute en t<m<3 t ^ m p s <-t ni t o u s lieux, mais jamais et nulle part aussi fructueusement qu' la Messe, parce que l elle est relle. Celui qui dit la M e s s e : Seigneur, je vous offre ce sang divin par les mains du prtre, offre rellement le prcieux Smg que le prtre a dans le calice, et cette offrande lui e s t mille foi> plus avantageuse que s'il ne contentait de paroles en dehors du saint Sacrifice. Si un homme, ajoutait sainte Madeleine de Pazzi, offre le sang de JsusChrist Dieu le Pre, il lui fait un don au-dessus de tout don, un don si grand, que Dieu qui le reoit se reconnat dbiteur de sa crature. La Sainte n'exagre-t-elle point ? Non, puisque, l'exception du Dieu infini, il n'est rien au Ciel ni sur la terre qui gale en valeur ce Sang, dont une seule goutte est plus prcieuse qu'un ocan du sang des martyrs, dont une seule goutte, dit saint Thomas, serait assez puissante pour purifier le monde de tout pch. Ainsi, que Dieu vous accorde en retour la remis-

CHAPITRE X X V

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sion de vos pchs, qu'il vous donne mme le Ciel, sa munificence est infiniment infrieure ia vtre. Je rsume. Faites au pied de l'autel ce que vous auriez fait au pied de la Croix; recueillez leSangqui s'chappe des plaies de Jsus pour l'ofirirDieu. Dieu seul serait mme de nous rvler par quels trsoi s de grces et de pardon il rpondra votre oblation. Ce que je puis vous dire, c'est que vous n'aurez rien h envier aux tmoins du crucifiement.

CHAPITRE

XXVI

Combien il est utile de se recommander beaucoup de Messes. OUR prvenir toute fausse interprtation, je commence par rpondre une difficult. Quelle conduite tenir dans une glise o Ton clbre simultanment plusieurs autels? Certaines personnes se figurent que, dans ce cas, elles ont autant de mrites que si elles assistaient successivement au mme nombre de Messes. C'est une erreur : saint Alphonse de Liguori, saint Thomas, Laymann, tous les Docteurs, demandent deux choses pour l'accomplissement du second prcepte de l'Eglise : 1 Que l'on s'acquitte matriellement de l'uvre prescrite ; 2 Que l'esprit s'applique, au moins virtuellement, soit Dieu, soit aux mystres du Sacrifice, soit enfin aux paroles ou aux actes du clbrant. Il est donc tout aussi impossible d'entendre la fois plusieurs Messes qu'il est impossible de prononcer ou de suivre la fois plusieurs sermons. Comment tre attentif deux ou trois choses en mme temps, quand une seule doit absorber toutes les puissances? Les thologiens enseignent aussi qu'on ne peut ente ndre la Messe par fractions. L'axiome que deux demis valent un entier ne saurait tre invoqu ici. L'homme qui entre dans une glise o deux prtres

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offrent le saint Sacrifice, l'un tant au Pater, l'autre au commencement, ne satisfait pas l'obligation, s'il ne reste la M ss$ du second jusqu' la fin. Sans cette < dernire condition, il fait un acte mritoire, les quelques instants qu'il donne Dieu seront inscrits en lettres d'or au livre de vie, mais il n'entend pas la Messe, car le Sacrifice est indivisible. Cette question rsolue, vous demanderez peut-tre s'il n'est pas mieux d'assister simultanment plusieurs Messes qu' une seule. Je distingue. Vous mettez-vous au point de vue du culte rendu Dieu? La chose est indiffrente, attendu que vous ne pouvez offrir qu'un seul Sacrifice la fois. Vous mettez-vous au point de vue de votre propre avantage? Je n'hsite point rpondre affirmativement, puisque chaque prtre vous applique les mrites du divin Mdiateur* Il est toutefois ncessnwo de n'tre pas distrait par le bruit, trop ordinaire en ces circonstances. Si donc vous tes d'une nature telle que le moindre mouvement tranger dtourne votre esprit, choisissez de prfrence une petite glise o on ne dise qu'une seule Messe. Je m'explique en deux mots. Ainsi qu'il a t dmontr au chapitre XXIII, tous les prtres prient et offrent le saint Sacrifice l'intention des assistants. Conclusion : s'il n'y a qu'un prtre l'autel, vous n'avez qu'une seule prire et une seule application des mrites de Jsus ; s'il y en a trois ou plus encore, votre profit spirituel s'accrot d'autant. Les Auges prsents toutes les Messes prient euxmmes pour vous. Ds lors, plus nombreuses sont les Messes, plus nombreux aussi sont vos intercesseurs. Enfin le prtre principal, Notre-Seigneur JsusChrist, tout en se sacrifiant pour le monde entier, s'offre pour chacun des membres de l'assemble. Par

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consquent si vous n'assistez qu' une seule Messe, le Christ ne prie pour vous que sur un seul autel, tandis que, si vous tes plusieurs, Jsus prie pour vous sur plusieurs autels. Il fait plus que prier, il vous donne ses mrites, augmente en vous la grce, vous accorde enfin mille faveurs prcieuses, et d'autant plus abondantes que vous entendez plus de Messes. Voici un fait merveilleux, emprunt la vie de sainte Elisabeth, reine de Portugal, qui prouve avec quelle gnrosit Dieu rcompense cette dvotion. Un seigneur de la cour, sur le point de mourir, dit k son fils : Je quitte ce monde, plein d'esprance en la divine misricorde, et je te laisse seul hritier de mes biens ; mais, avant toute chose, je te recommande d'entendre chaque jour la sainte Messe, et, si tu me succdes dans ma charge, de servir fidlement ton roi. Aprs la mort de son pre, le jeune homme fut attach au service de la reine, qui, tmoin de sa pit, lui portait un grand intrt, lui donnait de bons conseils et lui confiait souvent la distribution de se* aumnes. Cette princesse avait un autre page, mais qu'elle souffrait difficilement cause de ses mauvaises murs. Celuici, aveugl par la jalousie, hassait profondment son compagnon. Le malheureux ne s'en tint pas l. Voulant tout prix faire loigner le vertueux jeune homme, il l'accusa auprs du roi d'entretenir avec Elisabeth un commerce coupable. Il assura mme qu'il tait frquemment dans la chambre de la reine, seul avec elle. Denya se refusait le croire, sachant ce qu'tait sa femme. Le calomniateur le conduist dans un lieu d'o il lui montra le page sortant de l'appartement indiqu. Ce plan odieux russit : l'poux indign rsolut de se venger. Un jour, se promenant cheval aux environs de 1 ville, il arrive prs d'un

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four chaux, appelle le matre et lui dit : Je t enverrai demain matin un messager qui te demandera si tu as excut mes ordres : prends-le et jette-le, quoi qu'il puisse dire, dans ton four, sinon je t'y ferai jeter toimme sa place. L'homme promit d'obir cet ordre cruel. Le lendemain, de grand matin, le roi manda le page et lui dit : Rendez-vous en toute hte au four chaux et demandez si mes volonts sont accomplies. Vous me rapporterez aussitt la rponse. Le jeune page partit sur-le-champ, tout en s affligeant de n'avoir pas assist la Messe, car il craignait de ne pouvoir le taire ce jour-l. En passant prs d'une glise, il entendit sonner la Conscration. Il entre, adore le Sauveur, l'offre Dieu pour sa sauvegarde temporelle, comme pour son salut ternel. Sa piet satisfaite, il continue son chemin, tout joyeux, et trouve une autre glise dans laquelle le mme signal retentissait ; il y entre galement, mais, press par l'heure, il sort presque aussitt. Il reprend sa route, entend pour la troisime fois une clochette annonant l'Elvation et, pour la troisime fois se rend cet appel. Sa joie intrieure tait si grande qu'il resta l'glise jusqu' la fin de la Messe. Pendant ce temps, le roi, prouvant un violent dsir de savoir sa vengeance accomplie, envoya l'autre page chez le chaufournier s'assurer de l'excution de ses ordres. Le messager, qui comprenait le sens de sa mission, se hta si bien qu'il arriva le premier : Le roi est-il obi? demanda-t-il avec prcipitation. Pas encore, rpondit l'homme, mais il va l'tre. Aussitt l'infortun est dpouill de ses vtements, li par les pieds et les mains et, malgr ses protestations, jet dans la fournaise. A peine tait-il consum que le vrai condamn arriva. Si vous tiez venu un peu plus tt,

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lui dit le chaufournier, vous auriez assist au supplice de votre compagnon, bien qu'il assurt que ce n'tait pas lui, mais vous, qui deviez tre brl vif. Le page rentra au palais, trs effray, ne sachant pas en quoi il avait dplu. Vous tes-vous acquitt de mes ordres? lui demanda le roi, fort surpris de le revoir. A ces mots, qui taient pour lui une rvlation, le jeune homme, tombant aux pieds de son matre, lui raconta la promesse faite son pre mourant. L'occasion s'tant offerte d'entendre trois Messes, il n'avait point ru aller contre son devoir en en profitant. Telle a t l'explication de son retard et la cause de son salut. Denys, reconnaissant alors son innocence, le conduisit chez sa femme et apprit d'elle qu'elle lui permettait quelquefois de venir chercher dans son appartement les aumnes qu'elle le chargeait de distribuer aux pauvres de Lisbonne. Imitez un si touchant exemple. Rendez, vous aussi, votre Sauveur les hommages auxquels il a droit. Nous parlerons, dans un des chapitres suivants, de l'efficacit du saint Sacrifice. Apprenez, en attendant, la manire de vous y recommander, et voyez combien la fidlit cette pratique est avantageuse. Quelques auteurs soutiennent qu'on participe aux fruits de toutes les Messes auxquelles on se recommande. Selon d'autres, on ne saurait bnficier d'un sacrifice auquel on ne coopre pas. Si une simple recommandation suffit, disent-ils, quoi bon assister la Messe les jours ordinaires? Je reconnais sans peine que vous n'entendrez jamais qu'une seule Messe la fois, alors mme qu'on en dirait cent dans la mme glise ; mais rien ne vous empche de vous recommander toutes, ni, par consquent, d'y tre prsent en esprit. De cette faon,
24

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pendant que TOUS offrirez le saint Sacrifice avec un prtre, tous les autres qui disent la Messe en mme temps prieront pour vous. Aussi, je nesaurais trop vous engager demander un mmento tous ceux auprs de qui vous avez l'occasion de le taire. C'est un antique usage, chez les ecclsiastiques clbrant dans la mme glise de se recommander les uns aux autres. Faites-en autant, quand mme vous assisteriez assidment au saint Sacrifice, vous qui n'avez pas l'avantage d'tre si prs de Dieu. En certains pays, quand un prtre quitte la sacristie pour aller l'autel, il prie ses confi res de le bnir, en disant : Benedicite; les autres rpondent : Deus benedicot; et ils ajoutent : Commendo me ad tua sacra, je me recommande vos saints Sacrifices. Prenez cette pieuse habitude. Prsent ou absent, vous en retirerez de grands avantages, car vous exprimerez par l votre dsir d'assister aux saints Mystres et Dieu vous en tiendra compte : Quel trsor, dit sainte Gertrude (1), on acquiert par un moyen si facile ! Vous savez qu' telle heure la sainte Messe est dite quelque part, et il ne dpend que de vous d'y faire porter votre souvenir, n'hsitez pas : puisque le prtre prie pour les assistants, vous serez du nombre, tant prsent d'une manire spirituelle. Grand sujet de consolation pour les personnes clotres, qui ne peuvent entendre autant de Messes qu'elles le dsirent, pour les gens du monde qui n'assistent qu' une seule, quand ils n'en sont pas compltement privs cause de leurs occupations, pour les malades enfin et pour les prisonniers. Si vous tes empch d'aller l'glise, lisez au moins (1) Lib. IV, c. xv.

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les prires liturgiques, uni d'intention avec tous les prtres qui clbrent ce moment. Formez le dsir d'offrir le Christ sur tous les autels o il est prsent. Vous me demanderez pourquoi je vous engage vous recommander des Messes dont vous ne savez ni rheure ni le lieu- Ne serait-il pas plus simple de vous recommander en gnral toutes celles qui sont ou qui seront clbres sur la terre ? L'ide est trs belle, mais non pratique puisque, pour participer aux fruits du Sacrifice, il faut y cooprer rellement, et que vous ne pouvez tre prsent en mme temps dans toutes les glises de la terre, mme par la pense la plus rapide. Voici une doctrine qui n'en est pas moins trs consolante. L'Eglise catholique offrant chaque Messe (car le prtre n'est que son ministre), le fruit principal lui en revient. Or, c'est de la vie de l'Eglise que v o u s tirez votre vie spirituelle, c'est donc des mrites oe la sainte Messe, lesquels entretiennent et augmentent incessamment le trsor de l'pouse de Jsus-Christ. Toutefois, il vaut beaucoup mieux tre prsent corporellement ; car, dans ce cas, tout en ne pouvant offrir qu'une seule Messe, vous avez l'avantage de vous unir tous les prtres qui clbrent, et vous participez leurs prires pour les assistants.

CHAPITRE

XXVII

P r e s s a n t e e x h o r t a t i o n e n t e n d r e c h a q u e jour la s a i n t e Messe.

i vous avez lu attentivement et un peu mdit ce livre, vous avez d sentir s'veiller en vous une grande ferveur pour la Messe, et vous n'avez besoin d'aucune autre exhortation pour l'entendre chaque matin. J'ajouterai cependant quelques considrations nouvelles, propres fortifier votre zle. Disons d'abord qu'aucune heure du jour n'est plus prcieuse que celle durant laquelle vous assistez aux saints Mj^tres. C'est vraiment une heure privilgie, et tout ce que vous faites alors devient pour vous un trsor. Les autres heures, compares celle-ci, ne sont qu'un vil mtal ct de l'or le plus pur ; car les biens temporels ont infiniment moins de valeur que les richesses spirituelles. Le travail est plus important que l'audition de la Messe, m'objecterez-vous ; il est ncessaire l'entretien de la vie. Je vous rpondrai : L'audition de la Messe est plus importante que le travail, car, sans elle, vous ne sauriez tre rellement heureux. Loin de moi la pense de vous dtourner du travail ; j soutiens seulement que, chaque jour, vous pouvez prendre une demi-heure pour la donner au Seigneur. Fcond par la bndiction du Ciel, votre

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travail mme n'en ira que mieux. Si, au contraire, par ngligence, ou en vue d'un bien temporel, vous omettez la Messe, vous changez l'heure d'or en heure de plomb; vous vous causez un prjudice hors de comparaison avec tous les dommages matriels ; vous renoncez un gain mille fois plus considrable que celui que vous pourriez faire en toute une longue journe de labeur. J'en ai pour preuve les paroles du Matre : A quoi sert-il l'homme de gagner le monde entier, s'il vient perdre son me? Oh I si vous rflchissiez cela, comme on vous verrait assidu au saint Sacrifice 1 Que gagnent pen dant une demi-heure, le paysan qui cultive son champ, l'ouvrire qui tire son aiguille? Quelques centimes peine. Insenss ! Par une seule Messe ils s'enrichiraient assez pour acheter le Ciel, et ils sacrifient cette fortune un travail pay deux ou trois pices de cuivre ! Disons plus : tout serait bnfice, car, dans sa libralit, Dieu compenserait le lger prlvement d'une demi-heure sur un jour, en rendant plus profitable le travail suivant. Voici une rflexion qui fera mieux voir encore combien cette ngligence est contraire la raison. Si l'or tombait des nuages, ne laisseriez-vous pas de ct vos occupations ? Ne vous prcipiteriez-vous pas pour le recueillir? Eh bien, chaque Messe, un or prcieux tombe du Ciel. Cet or, c'est l'augmentation de la grce divine, de la vertu, des mrites, de la gloire cleste ; c'est la consolation et la pit, c'est la bndiction divine dans l'ordre du temps, c'est le pardon des pchs, c'est la remise de la peine, c'est la participation aux mrites de Jsus-Christ. Cet or, c'est le bonheur, la grce, la misricorde, toutes choses d'une valeur infinie. Libre vous de vous l'approprier. Si

cHAPiraa

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au contraire, pour TOUS pargner un lger drangement, pour ne point perdre un avantage misrable, vous ngligez d'entendre la Messe un jour de semaine, vous surpassez en inconsquence l'homme qui continuerait travailler au lieu de recueillir la pluie d'or. Ecoutez Eligius (1) : La sainte Messe a la priorit sur toutes les dvotions ; celui qui la dlaisse tarit promptement en lui les sources de la pit. Gomme le soleil vivifie toutes les plantes, elle active toutes les uvres. Le soleil est lui seul plus lumineux, plus chaud, plus utile la terre que l'ensemble des plantes ; de mme la Messe est plus agrable Dieu, plus fructueuse pour vous, plus salutaire pour le monde, plus secourante aux mes du Purgatoire quo tous les autres mrites de votre journe. Au saint Sacrifice, en effet, vous rendez au Seigneur un hommage digne de lui et vous lui procurez une incomparable jouissance. Que dire encore? Si, par vos bonnes uvres, vous ajoutes au bonheur des Anges et des saints, par la Messe vous les comblez d'allgresse ; si, par vos bonnes uvres, vous acqurez une fortune, par la Messe vous vous mnagez une rcompense infinie. Eclairons cette vrit l'aide d'une comparaison. Deux journaliers sont occups dfricher un vignoble : l'un deux trouve un trsor, l'autre rien. Ce dernier travaille jusqu'au soir i la sueur de son front et, l'heure venue, il ne reoit que le prix accoutum. Le premier s'est repos aprs sa prcieuse dcouverte; il a pass le jour dans l'oisivet. Malgr cela, il a gagn cent fois plus que son compagnon. Ainsi en
(l; Lib. X X X I V , e. ixn.

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est-il des uvres. Fussent-elles accomplies avec la plus grande pit, elles ne sont dignes que d'un salaire ordinaire, tandis que la Messe est un trsor. Que d'autres considrations devraient vous engager ne la manquer jamais ! Vous avez t cr par Dieu pour le servir ; la Messe est la dernire expression du culte divin ; vous tes tenu de le remercier de tant de bienfaits spirituels et temporels : la Messe est le plus prcieux de tous les sacrifices d'actions de grces; vous tes sur la terre pour louer la Majest divine : la Messe est le plus digne sacrifice de louange ; vous tes le dbiteur du Seigneur : la Messe est le plus complet des sacrifices d'expiation ; vo*s courez incessamment le danger de tomber dans le pch : la Messe est le plus efficace des sacrifices propitiatoires ; la mort et le dmon vous guettent pour vous arracher la vie et vous prcipiter dans l'abme : la Messe est une sauvegarde contre tous les maux. Enfin, vous aurez grand besoin, votre dernire heure, de la protection des Saints, et cette protection, vous ne pouvez l'obtenir aussi srement par aucun autre moyen. Notre-Seigneur a dit sainte Mechtilde qu'il enverrait votre secours, l'heure de votre mort, autant de Saints que vous auriez entendu de Messes. Si votre tat ne vous permet pas de frquenter assidment l'glise, faites au moins clbrer quelquefois, afin de suppler ce que vous omettez dans le service de Dieu et de payer la dette norme de vos pchs. Etes-vous trop pauvre ? Voici un utile conseil. Un homme, une femme, uno famille sont presss par le besoin. Aidez-les dans leur travail pendant vos heures de loisir et, aprs les avoir obligs, dites-leur : Veuillez entendre pour moi la sainte Messe, laquelle

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mes occupations ne me permettent d'assister que les jours fris. Certainement ils se rendront de tout cur * vos dsirs, ou bien ils enverront leurs enfants. Vous vous mnagerez ainsi le bonheur d'avoir, pendant que vous vaquerez votre tche, un reprsentant prs de l'autel. Je ne puis assez vous dire combien cette pratique est avantageuse; rappelez-vous seulement l'exemple que j'ai cit la fin du chapipitre xix. Mais, m'objecterez-vous, peut-on assister au saint Sacrifice pour un autre? Sans aucun doute, car il n'en est pas de l'audition de la Messe comme de la communion. Communierpour un autre, c'est en quelque sorte manger pour un autre. Or, comment donner autrui la nourriture que l'on prend? Cela n'empche pas, il est vrai, vos communions d'tre, sous d'autres rapports, fort utiles vos frres. Vous dites, par exemple : J'offre cette communion pour les mes du Purgatoire; c'est comme si vous disiez : En participant au saint Sacrement, je me suis lev un degr tout particulier de grce devant Dieu. J'en profite pour prier avec plus d'ardeur et de confiance l'intention des fidles de l'Eglise souffrante. Tel est le vrai sens de ces expressions. Il en va diffremment de l'audition de la Messe. Le saint Sacrifice n'a pas t institu seulement pour celui qui y assiste ou qui l'offre. Jsus-Christ peut tre immol pour les absents, soit par l'officiant, soit par le peuple. En effet, comme le prtre le dit au Mmento des vivants, ceux qui entendent la Messe l'offrent pour eux-mmes et pour tous les leurs. De plus, ils peuvent appliquer une partie des mrites qu'ils en retirent ou des richesses satisfactoires quls y puisent, une autrepersonne. C'est pourquoi je considre comme plus avantageux d'entendre la Messe pour le prochain que

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de communier pour lui- N'avez-vous personne qui veuille vous rendre ce service; je vous rappellerai ce que j'ai expliqu plus haut : recommandez-vous un prtre, ou assistez en esprit telle Messe dont vous savez l'heure et le lieu. De cette manire, le dernier des pauvres peut participer au saint Sacrifice. Autre stimulant plus persuasif encore. Vous connaissez le proverbe clbre : Verba movent, exempla trahunt, les paroles touchent, les exemples entranent. Si mes exhortations ne vous ont pas dcid, je vous citerai l'exemple de Saints qui, malgr de nombreuses occupations, ne manquaient jamais la Messe. Le Pape Lon III (1) ne connaissait pas de meilleur secours, et la clbrait avec la plus grande pit, non seulement une ou deux fois par jour, mais au moins sept, et parfois neuf (2). Le saint voque Ulrich avait
(1) Baronius an. 816, n'LIV. (2) Dans les premiers temps de l'Eglise, les prtres clbraient chaque jour autant de Messes que leur demandait leur dvotion personnelle ou la pit des fidles. Le pape Alexandre II (Dist. 1, can. 52 Sufficit. De Consecr.) dclara qu'il suffisait d'en dire une, attendu que le Christ a rachet le monde entier par une Passion unique. Il ajouta que le prtre qui en clbrait plusieurs, pouss par des motifs de cupidit ou de vaine complaisance l'gard des sculiers, pchait gravement. Innocent III (lib. III, tit. 41, cap. 3) rendit une dcision dans le mme sens. A l'exception du Jour de la Nativit du Seigneur, rpondit-il un vque qui le consultait , ou moins d'un cas de ncessit, il suffit de dire la Messe une- mis par jour. La -liscipline actuellement en vigueur est trs prcise. En Uehors du jour de Nol o, suivant un usage de temps immmorial, les prtres clbrent trois Messes, le binage n'est autoris que dans certaines circonstances soumises l'approbation de PEvque. (Note du

traducteur.)

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coutume de la chanter trois fois, & moins que la maladie ou une aflire importante l'en empcht. Sainte Hedwige, duchesse de Pologne, en entendait chaque matin plusieurs et. s'il n'y avait pas assez de prtres dans sa chapelle, elle en faisait appeler d'autres qu'elle ddommageait de leur drangement. Rainaldi rapporte que saint Louis, roi de France, assistait toujours deux et souvent quatre. Ses serviteurs en murmuraient. Il ne convient pas, disaient-ils, qu'un roi demeure toute la matine l'glise, comme un moine; le ntre ferait mieux de s'occuper des affaires du royaume et de laisser la Messe aux prtres. Le roi, l'ayant appris, leur dit : Je m'tonne de vos plaintes. Ah! aucun de vous ne me reprocherait de passer deux fois plu* de temps au jeu ou la chasse. Excellente rponse qui ne s'applique pas seulement aux serviteurs de Louis IX, mais nous tous. En effet, nous pensons perdre beaucoup de temps et de profit si, un jour de semaine, nous entendons une ou deux Messes; mais que nous consacrions de longues heures bavarder, jouer, dormir, nous n'en aurons aucun scrupule. Quel aveuglement ! Au rapport du mme Rainaldi, Henri I , roi d'Angleterre, assistait trois fois par jour au saint Sacrifice, bien qu'il ft accabl des affaires de l'Etat. Le roi de France vint le voir et lui dit entre autres choses : On ne doit pas aller la Messe aussi souvent qu'au sermon. Je ne sais, rpondit Henri, mais, pour moi, j'aurais plus de plaisir contempler les traits de mon ami qu' couter ses louanges. Je suis de lavis de ce prince, et j'ai souvent rpondu ceux qui me demandaient s'il valait mieux entendre la Messe qu'une instruction, que je donnais la prfrence la Messe. Aucune dvotion n'tait plus chre au bienheureux
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LA SAINTS BfKSSB

frre Antoine de Stroncone (l). Il servait l'autel avec une telle ferveur et y ressentait de telles consolations, qu'il en perdait le boire et le manger. Si, de l'aube jusqu'au soir, on avait clbr des Messes, il ne serait pas sorti de l'glise. Devenu vieux et pouvant grand'peine se mouvoir: il assistait encore aux saints Mystres. A l'article mme de la mort, il voulait quitter son lit pour s'y rendre. Les autres religieux l'engageant s'en abstenir, dans la crainte que cet effort n'achevt d'puiser ses forces, il leur rpondit : Si vous saviez quels bienfaits l'me reoit k la Messe, vous ne parleriez pas ainsi. Selon Bironius, l'empereur Lothaire l'entendait trois fois chaque jour, mme dans les camps. Surius rapporte que Charles-Quint ne la manqua qu'une seule fois. Le brviaire romain mentionne l'motion voisine de l'extase qu'y ressentait saint Casimir. Nous lisons dans la Vie de saint Venceslas que l'empereur Othon, ayant convoqu & Worms les princes et les seigneurs, leur enjoignit de se trouver au palais de trs bonne heure pour le conseil. Le duc de Bohme commena par aller la Messo. L'empereur et les princes s'impatientaient de son retard. Enfin Othon, exaspr, leur dit : Si Venceslas vient, que personne ne se lve pour lui faire place. La Messe termine, celui-ci arrive, et l'empereur aperoit deux ange* marchant ses cts. Aussitt, quittant son trne, il va au devant du duc qu'il serre dans ses bras, et, comme l'assemble s'tonnait de le voir manquer le premier la consigne, il s'excusa en disant qu'il n'avait pu s'empcher de rendre honneur Venceslas cause des Anges qui raccompagnaient. (1) Bolland., VII feb

CHAPITRE X X V I I

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Le clbre marchal Tilly tait* fidle au prix des plus grands dangers, la mme dvotion. Un fait, connu de tous ses contemporains et qui nous a t conserv par le Pre Gobt, montre combien cette assiduit plaisait Dieu. Pendant la campagne de 1623, Tilly entendait un matin la Messe que le Pre Jean Pierson, son confesseur, disait dans une grange, quand le baron Lindela vint lui apprendre que le duc Christian de Brunswick tait en marche vers le camp imprial. Mon cher Lindela, rpondit-il, je suisretenu, vous le voyez, par une affaire urgente. Htez-vous de retourner au camp ; rangez les troupes, et je vous rejoindrai aussitt aprs la Messe. Le baron obit ; mais, comme il arrivait au camp, il crut que le marchal avaitchangd'ide, car il l'aperut chevauchant travers l'arme, dont il stimulait l'ardeur, et courant sus aux hrtiques. En peu de temps, la cavalerie ennemie est battue, les fantassins, au nombre de trente mille, sont tus ou fait prisonniers. Aprs la Messe, Tilly, qui n'avait pasquitt l'glise, monte cheval et s'lance sur le champ de bataille, o il constate avec surprise le succs des siens. Lorsque la victoire fut confirme et le butin partage, il demande Lindela d'o venait ce triomphe glorieux. L'officier lui rpondit : La prsence de Votre Excellence a encourag les soldats ; mon retour au camp, je vous vis pntrer dans les rangs ennemis, et nos cavaliers vous suivirent. Tilly reconnut l'assistance du Ciel, car il savait bien n'tre arriv qu' la fin du combat; mais, pour tenir cach la prodige dont i\ avait t favoris, il garda le plus profond silence. Le Pre Pierson rvla cependant que le marchal avait entendu la Messe jusqu' la fin, et il fut prouv ainsi que l'Ange gardien du capitaine autrichien s'tait

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battu sa place, comme l'avait fait jadis, contre les Maures, le cleste protecteur d'un gnral espagnol. Si des rois, si de grands personnages, accabls par les affaires publiques, ont entendu avec ferveur, tous les jours de leur vie, non seulement une mais plusieurs Messes, comment nous excuserons-nous auprs de Dieu d'y avoir t infidles, nous qui n'avons que des occupations vulgaires ? Je crains que le Juge suprme ne nous dise en toute justice (1) : Prenez ce serviteur inutile, liez-lui les mains et les pieds, et jetez-le dans les tnbres extrieures, l o il y aura des pleurs et des grincements de dents Vous me rpondrez : Dieu ne me damnera pas pour avoir omis la Messe les jours ordinaires, puisque l'audition en est facultaii e. Sans doute Dieu nn vous damnera pas prcisment cause de vos omissions, mais il vous punira d'avoir nglig son service, et de n'avoir pas fait fructifier le talent qui vous tait confi. Le serviteur paresseux qui fut jet dans les tnbres extrieures n'avait dissip ni perdu au jeu le dpt de son matre ; il le lui avait exactement rendu ; son tort fut de ne pas en avoir tir parti. Dans l'omission de la Messe, c'est moins notre propre dommage que celui de Dieu et des Saints qu'il faut considrer. Voici coi ment s'exprime ce sujet le Pdagogue chrtien : Si un prtre en tat de grce et dans de bonnes dispositions s'abstient, par une ngligence sans excuse, de dire la Messe, il drobe, autant qu'il dpend de lui, la sainte Trinit la louange et la gloire, aux Anges la joie, aux pcheurs le (2) Matth.,xxv, 30.

CHAPITRE

XXVn

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pardon, aux justes le secours, aux mes du Purgatoire le soulagement, l'Eglise un grand bien spirituel, et se prive lui-mme d'un remde salutaire. Le tort caus par le Chrtien qui manque sans raison suffisante la sainte Messe est, proportion garde, comparable celui de ce prtre (1). Ah ! si un serviteur vous portait chaque jour un aussi grand prjudice que celui que vous portez Dieu par vos omissions, vous vous hteriez de le congdier. Craignez donc que Dieu ne vous repousse, vous aussi, pour ne l'avoir pas servi convenablement. 11 punit souvent cette absence de zle avec une extrme svrit. Je n'en rapporterai qu'un seul exemple, emprunt Augustin Manni. Le tait eut lieu aux environs de Rome, pendant l'hiver de 1570. Trois marchands qui s'taient rendus de Gubbio la foire de Cisterno descendirent ensemble dans une auberge. Ils avaient gagn beaucoup d'argent. Deux d'entre eux dirent : < Il nous faudra partir de bonne heure demain matin afin d'arriver le soir chez nous, a Je ne suis pas de votre avis, rpondit l'autre ; demain dimanche, notre premier devoir est d'entendre la Messe ; nous reprendrons ensuite notre route sous la protection de Dieu. Ils persistent quand mme dans leur rsolution, et le lendemain, ds l'aurore, ils montent a cheval. Voulez-vous donc manquer la sainte Messe un dimanche ! s'cria leur compagnon. Nous y .assisterons une autre fois. Dieu ne nous en voudra pas si, pour un motif de cette importance, nous ne l'entendons pas aujourd'hui. Bref, ils s'obstinent tous les deux dans leur ide, malgr les remontrances du troisime, qui les laissant partir.se renditseul (i) DePrap. ad Miss.,* 5.

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LA SAINTE MBSSS

rglise. La Justine divine les attendait Corfuone, deux milles de Cisterno. Ils traversaient sur un pont de bois une rivire dborde. Tout coup le pont s'effondre sous leurs pas. Les chevaux se sauvent la nage, mais les cavaliers, coulant fond avec l'argent gagn, prissent dans les eaux. Lorsque, une demiheure plus tard, le troisime marchand arriva, les habitants lui racontrent le terrible accident en lui montrant sur la rive les cadavres qu'on venait de retirer. Trs effray, il reconnut l le svre jugement de Dieu, et il remercia le Ciel de lui avoir pargn une mort si affreuse. Les veuves de ses compagnons apprirent de sa bouche la triste fin de leurs maris. Puisse ce chtiment vous convaincre qu'il ne faut jamais, dans un intrt temporel manquer la Messe les jours d'obligation, comme le font beaucoup de commerants, sans se soucier davantage du pch mortel qu'ils commettent. Les acheteurs se souviendront aussi, de leur ct, qu'ils ne sont point excusables d'aller faire des emplettes dans des endroits o l'accomplissement du prcepte leur est impossible. Qu'ils sachent bien qu'avec la marchandise ils acquirent les peines de l'enfer, moins toutefois qu'il ne s'agisse d'un objet absolument indispensable. Les parents empchent-ils leurs enfants d'assister au saint Sacrifice, c'est un devoir pour ces derniers de suivre l'exemple de sainte Genevive, que sa mre Grontia-voulait, sans raison suffisante, retenir la maison un jour de fte. La jeune sainte lui dit, avec une fermet au-dessus de son ge : t Chre mre, je n e puis en conscience manquer la Messe aujourd'hui. J'aime mieux vous mcontenter que de dsobir Dieu, Grontia s'emporta au point de souffleter sa

CHAPITRE XXVII

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fille, en lui reprochant avec colre sa rsistance. Le chtiment ne se fit pas attendre. Dieu frappa sur l'heure cette mre dnature d'une ccit dont elle ne gurit que deux ans aprs, grce aux prires de Genevive. Un pre et une mre de famille se rendent trs coupables, non seulement en dtournant de la Messe leurs enfants et leurs serviteurs, mais mme en la leur laissant manquer. Ecoutez le langage de l'Aptre (1) : Si quelqu'un n'a pas soin des siens, surtout de ceux qui habitent avec lui, il renie sa foi et il est pire qu'un infidle. Saint Jean Ghrysostome commente ainsi ces paroles (2) : Par le mot soin, saint Paul n'entend pas seulement la conservation du corps, mais aussi celle de l'me. En eflet, si un pre de famille qui nglige de fournir ses enfants et aux gens de sa maison la nourriture et le vtement, est aux yeux de Dieu pire qu'un infidle, combien plus svrement encore sera jug celui qui ne cherche pas leur procurer les moyens de salut! Suivant Mgr Sperelli (3), vque de Gubbio, la Messe quotidienne tant une des uvres les plus capables d'assurer le salut ternel, tous les chefs de famille devraient imposer leurs subordonns l'obligation d'y assister autant que cela leur est possible. Les gens de la campagne y sont moins svrement astreints, cause de leur loignement des glises, que les habitants des villes, surtout des villes o rsident des religieux, lesquels clbrent ordinairement de grand matin.
(1) 1. Timot., v,8. (2) Hom. 14. (3) Exposition de la sainte Messe, ch. xn.
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LA SAINTE BUSSSIS

L'homme qui empche son enfant ou son serviteur d'entendre la Messe semble lui dire : Ce n'est pas Dieu mais moi que tu dois servir; car ce n'est pas Dieu, mais moi qui te paie; aussi, toute la semaine tu travailleras pour moi seul. Si ce langage n'est pas sur les lvres, il ressort videmment de la conduite. De tels Chrtiens sont au-dessous des paens et des rengats. Ils apprendront l'heure de la mort combien ils ont offens Dieu.

CHAPITRE

XX

Vm

Exhortation la pit pendant la sainte Measa. / " \ U'IL est triste de voir les Catholiques apporter, en gnral, si peu de dvotion & la Messe ! La plupart ne s'occupent que de ce qui se passe autour d'eux, regardent les allants et venants, prient du bout des lvres, sans que le moindre mot vienne du cur. Ils paraissent distraits, restent assis tout le temps, n'ont aucune ide de l'uvre qui s'accomplit sur l'autel, et montrent que la foi est en eux si profondment ensevelie sous la routine journalire que c'est peine s'ils mritent le nom de Chrtiens. On ne saurait assez s'affliger d'un tel spectacle. Aussi me ferai-je un devoir d'exposer les motifs les plus propres tirer les mes de cette coupable insouciance. L'Eglise nous prche, par l'organe du Concile de Trente, le respect avec lequel nous devons assister au saint Sacrifice. Reconnatre, dit-elle (1), que les Chrtiens ne peuvent oprer aucune uvre plus sainte, plus divine que ce redoutable mystre, dans lequel la Victime vivifiante, qui nous rconcilia avec Dieu le Pre, est quotidiennement offerte par le prtre sur l'autel, c'est aussi reconnatre qu'on ne saurait mettre trop de soin et de diligence s'en acquitter (1) Trid. ses,
XZII.

deor. de obserr. in Miss., cap. 9.

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LA SAINTE MESSE

avec puret d'intention, avec pit et dification. On ne vous demande point pour cela une dvotion sensible; ayez seulement la ferme volont de garder l'attention convenable, comme le trait suivant vous le fera comprendre. Le Pre Jean de Schnau, prieur de Grunenthal, rapporte que trois religieuses entendaient un jour la Messe avec ferveur. Derrire elles se trouvait une pieuse-matrone. Aprs la Conscration, cette femme vit, de ses yeux corporels, un petit enfant descendre de l'autel, et la premire des trois vierges le saisir amoureusement dans ses bras pour le baiser. L'enfant alla ensuite vers la seconde et, soulevant son voile, lui sourit affectueusement. Enfin, arrivant la troisime, il la regarda d'un il svre, comme s'il et voulu la rudoyer. Il la frappa mme sur la joue, puis remonta sur l'autel. La femme cessa alors de le voir; mais e'ie resta trs surprise, fort tente de prendre pour une grande pcheresse la religieuse qui venait d'tre si mal traite. Ne pouvant saisir le sens de sa vision, elle pria Dieu de le lui rvler. Notre-Seigneur lui dit : La premire vierge, pour laquelle je me suis montr si bon, est trs faible, trs inconstante envers moi. Si je ne la prvenais de mes caresses, elle cderait peut-tre au dsir de retourner dans le monde. La seconde est bien dispose, pourvu que je lui accorde quelques consolations spirituelles. Mats la troisime est ma fiance bien-aime, qui en tout temps me demeure fidle, mme si je lui envoie des amertumes et des perscutions. La pieuse femme reconnut ainsi son erreur et comprit la nature de la vraie dvotion. Persuadez-vous donc que la pit est une ferveur

CHAPITRE XXVm

spirituelle, et non une douceur sensible. Elle consiste servir Dieu, demeurer constamment en sa prsence, mme quand il ne communique aucune suavit intrieure. C'est vous dire assez de ne vous dcourager ni la vue de vos distractions involontaires, ni au sentiment de votre froideur. Souvenez-vous seulement de votre indignit et continuez entendre fidlement la Messe. Dieu vous bnira, malgr votre insensibilit, pourvu que vous cherchiez sortir de votre apathie. Il est vrai aussi qu'en ne taisant aucun ellbrt, vous vous priveriez d'un grand mrite, comme le prouve l'histoire suivante : Un jour que sainte Mechtilde (1) entendait la Messe, elle vit le Christ assis sur un trne de cristal d'o partaient deux clairs ruisseaux. Comme elle s'tonnait de ce spectacle, il lui fut relev qu'un des ruisseaux figurait ie pardon des pchs, l'autre les consolations spirituelles, et que ces grces sont communiques, en vertu de la prsence de Notre-Seigneur, surtont ceux qui assistent au saint Sacrifice. A. l'lvation de l'Hostie, crit la Sainte, Jsus prenant son cur l'leva entre ses mains. Ce cur divin tait? transparent, et le baume dont il tait rempli s'chappait incessamment sans diminuer pour cela. Les curs de toutes les personnes prsentes planaient dans l'espace avec celui du Sauveur ; quelques-uns, pntrs d'huile balsamique, rpandaient une vive clart, d'autres retombaient sur le sol, ternes et alourd.s. Mechtilde apprit alors que les premiers appartenaient i 'ceux qui entendaient la Messe avec dvot'on. et les seconds ceux qui languissaient dans une coupable inertie.
(1)

Lib. , c. xix.

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14, IAIMTB MBMB

Remarquez, Je vous prie, la diffrence signale par la voyante entre les curs zls et les curs tides : les premiers anims du dsir d'honorer Jsus-Ohrist, sont remplis du baume qui coule du cur du Sauveur, embrass des feux de l'amour divin ; les seconds, au contraire, tourns vers la terre, encombrs de penses mondaines, ne contiennent pas une goutte de l'huile de la dvotion. Ce que Dieu condamne en eux n'est pas prcisment leur dfaut de ferveur, mais leur ngligence volontaire s'lever dans la pit. Hlas 1 combien de Chrtiens mritent ce reproche ! Combien, par une froideur inexcusable, se privent de toute joie spirituelle ! Mais, me demandez-vous, que dois-je faire si, malgr mes efforts, je reste sans dvotion? Suivez le conseil donn par Notre-Seigneur sainte Gertrude. Un jour, au chur, elle s'appliquait chanter la Messe et, par suite de la faiblesse humaine, ne pouvait se recueillir. A quoi bon, se dit-elle en elle-mme, cette prire inconstante? Mieux vaut la cesser. Comme elle se disposait sortir, le Christ lui apparut, son cur entre ses mains, et lui dit : Vols, je mets mon cur ton service, afin que tu lui ordonnes d'accomplir ce que tu ne peux faire partes propres forces. De la sorte mes yeux ne trouveront rien reprendre. Dans sa surprise il lui semblait indcent qu'un si noble cur supplt son incapacit ; mais Jsus lui fit cette comparaison : Situ avais une belle voix, et que tu prouvasses un grand plaisir chanter, ne serais-tu pas blesse qu'une de tes compagnes afflige d'un organe ingrat, voult se fanv entendre ta place? De mme mon divin cur souhaite ardemment que tu te dcharges sur lui de devoirs dont tu ne peux t'acquitta convenablement
:

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Quelle excellente leon ! Vous teg distrait la Messe ; vous n'avez aucune dvotion ; dites Jsus : Je souffre cruellement de me sentir si peu recueilli, et je prie votre divin cur de vouloir bien rparer les omissions du mien. Cette pieuse supplication ne vous empche pas d'ailleurs de recourir aux autres moyens. En voici qui ne dpendent que de vous. Avant de vous rendre la Messe, rflchissez ce que vous allez faire. N'entrez pas dans le templej pour prier avec le pharisien, ni mme avec le publicain, mais entrez-y avec David pour offrir le Sacrifice dont il dit (1) : Je vous sacrifierai volontiers et (2) : O Seigneur, je suis votre serviteur, c'est pourquoi je vous offrirai un Sacrifice de louange et j'invoquerai votre saint nom. Vous allez, en effet, rendre Dieu l'hommage le plus parfait, lui offrir un Sacrifice dont le prix est infini. Ecoutez le Pre Gobt (3) : L'audition de la Messe n'est pas, proprement parler, une prire; c'est un acte d'adoration, p'est l'offrande d'un sacrifice divin, offrande que les assistants, s'ils sont convenablement disposs, font avec le prtre. Le mme auteur explique ensuite la nature du sacrifice : Sacrifier, dit-il, c'est accomplir l'action la plus excellente, c'est exercer toutes les vertus. En sacrifiant, nous reconnaissons les droits souverains de Dieu tre infiniment honor et glorifi; en sacrifiant, nous confessons notre dpendance absolue comme cratures. Aussi le sacrifice est-il de tous Ie$
(1) Ps. LUI, 8. (2) Ps. cxv, 8, 7.

(3) Alphab. sacr. and

LA SAINTE MESSE

actes de religion le plus agrable au Trs-Haut et le plus utile l'homme. Mais voici que vous tes l'glise, et le prtre monte l'autel : formez en vous-mme l'intention d'entendre la Messe. Avez-vous quelques prires prfres ? faites-les jusqu' la Conscration, uni au prtre par une attention continuelle. A partir de ce moment, appliquez-vous exclusivement adorer Notre-Seigneur et l'offrir avec le clbrant. Ne devrais-je pas me faire scrupule, me demandecez-vous peut-tre, de renoncer mes prires habituelles? Rassurez-vous. Compares au saint Sacrifice, ces prires-l ssnt ce que le cuivre est for. Rien ne vous empche du reste d'y vaquer dans la soire, tandis que vous ne pouvez jamais vous acquitter de celles de la Messe avec autant de fruit qu'au pied de l'autel o. le Sauveur s'immole. Si, un jour, en passant, vous tes oblig de manquer vos exercices de pit, cette omission vous sera moins prjudiciable que ne le serait la premire. Au Confiteor, frappez-vous trois fois la poitrine, en esprit de pnitence, veillez en vous un sincre repentir de vos fautes. Pour cela, reprsentez-vous le Christ prostern au jardin des Oliviers et pleurant sur votre tat. Vous suivrez ensuite les actes du prtre ; mais surtout vous ferez votre offrande avec ferveur et humilit au moment de l'oblation du pain et du vin, rflchissant que votre indignit ne devrait mme pas vous permettre de paratre devant Dieu. Au SanctVgS) inclinez-vous profondment pour adorer la saintt Trinit, en union avec les Sraphins, qui chantent dans le Ciel cette sublime prire. Aprs le Sanctus vient le Canon. Le prtre le

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rcite voix basse pour ne point exposer la profanation les augustes mystres qu'il contient. A ce moment, nous dit l'aptre saint Jacques dans sa liturgie, tout homme doit se taire, trembler de crainte et oublier les choses terrestres, car le Roi des rois et le Seigneur des seigneurs vient s'immoler et se donner en nourriture aux hommes. Devant lui marchent les Anges, se voilant le visage et chantant des cantiques parmi des transports de bonheur. A propos de ces cantiques, sainte Brigitte crit les lignes suivantes (1), que nous avons dj cites au chapitre xii : Un jour que j'assistais au saint Sacrifice, il me sembla, aprs la Conscration, que le soleil et la lune, toutes les toiles, toutes les plantes, tous les cieux, dans toutes leurs volutions, chantaient de la voix la plus douce et la plus retentissante. A eux se joignaient une foule innombrable de musiciens clestes dont les accents taient si mlodieux que je renonce en donner la moindre ide. Les churs des Anges descendaient, contemplaient le prtre, inclins vers lui avec une respectueuse tendresse, pendant que les dmons s'enfuyaient pouvants. > Le Ciel tout entier concourt l'accomplissement solennel du plus grand des miracles, tandis que nous, pauvres pcheurs, nous y assistons sans respect, sans foi, comme une crmonie ordinaire! Ah! si Dieu nous ouvrait les yeux, de quels spectacles admirables nous serions tmoins ! Nous verrions l'assemble cleste attentive au renouvellement de la vie, de la Passion, de la mort du Sauveur; nous verrions le soleil, la lune et les toiles clairer ces mystres, les plantes, les clbrer par leurs volu(1) L>. VIII. o. iv

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tiens, en mme temps que les churs angliques les glorifient dans leurs chants ; et, pntrs de la crainte pieuse que prescrit saint Jacques, nous oublierions toutes les choses terrestres. Nous n'avois parl jusqu'ici que des crmonies qui prcdent la Conscration. Disons quelque chose de la Transsubstantiation elle-mme. Au moment o sont prononces les paroles sacramentelles, les portes du Ciel s'ouvrent, et le Fils de Dieu en personne descend avec une grande majest. Il a daign rvler sainte Mechtilde de quelle manire il opre cet acte ineffable (1) : Je viens, lui dit-il, avec une telle humilit qu'il n'est aucune me, si mprisable soit-elle, vers qui je ne m'abaisse, pourvu qu'elle le veuille. Je viens avec une telle douceur, que je supporte mes ennemis les plus acharns, que je n'attends qu'un dsir de leur part pour me rconcilier avec eux et leur remettre leurs dettes. Je viens avec un tel amour que j'attendris les curs les plus durs, s'ils rpondent mes avances. Je viens avec une telle libralit que nul, quelle que soit son indigence, ne se retire sans tre combl de richesses. Je viens avec une nourriture si excellente que les plus affams et les plus altrs sont rassasis et abreuvs. Je viens avec une lumire capable d'clairer tous les aveugles; je viens enfin avec une plnitude de grces suffisante pour vaincre toutes les rsistances et secouer ia torpeur des mes les plus lentes et les plus paresseuses. Ne vous Jassez point d'admirer la bont de NotreSeigneurdescendantsurl'autel.Voyezcombinil dsire relever les pcheurs, pardonner ses ennemis, tou-

(1) Lib. III, c. xuvnL

OBAPITR* x x v i n

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cher les obstins, enrichir les ncessiteux, nourrir les affams, clairer les aveugles, exciter les indiffrents! Cest l'accomplissement littral de la parole vang* lique (1) : Le Fils de l'homme est venu pour chercher et pour sauver ce qui avait pri. Dieu n'a pas donn son Fils au monde pour le juger, mais pour le sauver (2). * Non, il ne vient pas dans le but de condamner ni de punir, mais dans celui de rendre sa grce aux coupables. Aussi personne ne doit apprhender de paratre devant lui. O pcheur, ce n'est point un juge, c'est un mdiateur qui s'avance. Loin donc de commettre une faute nouvelle, en vous prsentant ses regards, comme pourrait vous le faire craindre la conscience de votre triste tat, vous prparez plutt votre justification. Vous ne pchez pas non plus si, par suite de la fragilit humaine, vous tes distrait ou indiffrent, pourvu que vous soyez venu avec bonne volont. Essayons maintenant de concevoir ce que peut ressentir l'Humanit du Christ reproduite sous les espces sacramentelles par la vertu des paroles sacres. Jsus ne se contemple pas dans l'Hostie comme un homme qui se regarderait dans un miroir. Dans un miroir vous n'apercevez que votre image, tandis que le Sauveur a sous les yeux sa prsence relle, comme s'il tait devenu un nouveau hii-mme. Il se retrouve dans tous les lieux o la Conscration s'accomplit, et son bonheur accidentel s'accrot cet ineffable spectacle. Nul entendement humain ne peut approfondir un tel mystre, nul cur mortel ne peut goter une telle suavit.
(1) Lnc, xix, 10.

(2) Joui., m, 17.

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Voici comment sainte Brigitte (1) parie de la Transsubstantiation, qu'elle vit en esprit : a Aussitt que le prtre eut prononc les paroles sacramentelles, le pain devint un petit agneau qui avait un visage humain et qu'entourait une flamme brlante. Tous les Anges prsents l'adoraient et le servaient. Ils taient aussi nombreux que les grains de poussire qui remplissent l'air. Il y avait en outre une telle multitude de Bienheureux que ma vue ne pouvait mesurer l'espace qu'ils occupaient, O Dieu, quelle magnifique solennit! Aucun n'tait de trop, aucun inutile, aucun dsuvr. Que faisaient-ils donc? Sainte Brigitte nous le dit : ils adoraient l'Agneau et le servaient; mais de quelle manire? Etle ne l'exprime pas. Je me figure que quelques-uns portaient des flambeaux, d'autres des encensoirs magnifiques; que ceux-ci chantaient des cantiques et que ceux-l faisaient retentir des instruments. Ah! si une fois seulement il nous tait donn de voir ce qui se passe la Conscration, quel ne serait pas notre saisissement I i L'homme doit trembler, crit saint Franois de Sales, le monde doit frmir, le Ciel tout entier doit tre mu, lorsque, sur l'autel, entre les mains du prtre, apparat le Fils du Dieu vivant. O grandeur admirable ! O dignit amoindrie i le Verbe, le Matre de toutes les cratures, s'humilie pour le salut des homme, au point de se cacher sous la figure du pain! Mais, parce que nous ne voyons pas Jsus-Christ de nos yeux corporels, nous ne pensons pas lui, tandis que les Anges qui le contemplent tremblent en sa prsence , suivant le texte de la Prface, et que les dmons s'enfuient pouvants, ainsi qu'il l'a rvl
(1) Lib. VIII, c. xxxvi.

CHAPITRE XXVIII

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lui-mme sainte Brigitte (1) : De mme qu' ce seul mot : Ces moi! mes ennemis tombrent la renverse, aux paroles de la Conscration : Ceci est mon corps, les dmons prennent la fuite. A l'exemple des Anges et des Saints, faisons tout ce qui est en nous pour servir !o Sauveur et participer ce Sacrifice adorable ; appliquons-y toutes nos facults, afin que, clbr avec la dignit requise, il porte les fruits les plus abondants, La raison nous commande d'oublier alors les autres prires, d'lever nos yeux vers l'autel, d'exciter vivement noire foi, d'adorer humblement l'Agneau divin, de l'offrir au Pre cleste et de persvrer dans ces exercices aussi longtemps que le Christ demeure prsent. Hlas ! qu'ils sont rares les hommes qui entendent ainsi la Messe ! La plupart continuent leurs pratiques ordinaires de pit, sans s'occuper de Noire Seigneur. Un comparaison montrera mieux l'inconvenance de cette conduite. Un ami vous a souvent, dans ses lettres, press de lui faire visite. Touch de ses instances, vous vous mettez en route. Or, votre arrive, il ne vous souhaite pas la bienvenue, ne vous adresse pas la parole, vous laisse debout, comme s'il ne vous connaissait pa*. Ne vous froisseriez-vous point de ce manque d'gards? Ne vous repentiriez-vous pas d'avoir entrepris ce voyage ? Eh bien ! toutes les Messes, le Christ descend du Ciel pour vous visiter- vous consoler, vous combler de ses grces ; il est devant vous, il vous regarde, il attend que vous lui parliez; et vous, vous ne tenez aucun compte de sa prsence. Vous ne le saluez pas, vous ne l'adorez pas, vous ne lui rendez aucun honneur, vous continuez vos prires
(1) Lib. IV, c. Lvm.

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habituelles, qui n'ont aucun rapport avec la sainte Messe, vous agissez, en un mot, comme si l'auguste Sacrifice n'avait pas lieu. Que faire donc ce moment redoutable? Imitez la conduite du prtre. Tombant genoux, il adore le Dieu qu'il tient entre ses mains. Comme lui, Inclinez profondment la tte, songez que votre Sauveur est cach sous les apparences de l'Hostie, et adorez-le. Le sentiment le plus lmentaire des convenances vous conseille de lui rendre cet honneur. La sainte Ecriture nous le rappelle en maint endroit, et particulirement dans l'histoire des trois rois Mages. Arrivs a Bethlem (1), dit saint Matthieu, ils trouvrent l'Enfant avec Marie, sa mre, et se prosternant en terre ils l'adorrent. Lorsque l'aveuglen (2) comprit que Jsus tait le Fils de Dieu, il tomba lui aussi genoux et adora. Les disciples (3) nous donnent le mme exemple : Quand ils rencontrrent le Sauveur sur la montagne de Galile o il leur avait donn rendez-vous, ils l'adorrent.
(1) Matth., il, i l . (2) Joan., ix, 38. (3j Matth., xxvni, 16-17*

CHAPITRE

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Quelle dvotion on doit pratiquer pendant la Conscration. T ~ A Transsubstantiation est la partie la plus importante, le vritable centre de la Messe. Aussi, afin que le peuple puisse y prendre une part intime, l'Eglise a-t-elle voulu que le corps de Jsus, cach sous les saintes Espces, ft, immdiatement aprs la Conscration, lev aux yeux des fidles. A ce moment, tout le Ciel se met en fte, les sources du salut jaillissent sur la terre, les flammes dvorantes du Purgatoire s'adoucissent, les esprits infernaux sont saisis d'effroi. C'est que jamais don plus touchant ni plus magnifique n'a t offert au Seigneur. Autre merveille : cette Humanit de Jsus, miroir trs pur, trs fidle de la sainte Trinit, joyau infiniment suprieur tous les trsors de la terre, le prtre ne la prsente pas Dieu sous une seule, mais sous plusieurs formes. Entre ses mains, le Verbe s'incarne de nouveau, de nouveau il nat et endure la Passion, a sueur de sang, la flagellation, le couronnement d'pines, le crucifiement, la mort. De nouveau, il s'interpose entre la Saintet divine et le monde coupable, entre le juste Juge et le pauvre pcheur.

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Oh! que le cur de Dieu le Pre doit tre mu ce spectacle ! Mais ce n'est pas seulement le prtre qui place Jsus-Christ ^ous les yeux du Trs-Haut. Nous lisons dans les Rvlations de sainte Gertrude ( 1 ) que le Sauveur s'offre lui-mme d'une manire qui dpasse toute intelligence. Comment traduire les sentiments de Dieu la vue d'un tel sacrifice ? Qui pourrait sonder ce mystre ? Qui pourrait mme se l'imaginer? Dieu reoit comme un nouveau Fils, puisque la prsence relle de Jsus-Christ se renouvelle ; il se contemple comme dans un nouveau miroir. Aucune bouche mortelle ne saurait redire l'admirable colloque du Pre et du Fils, ni les tmoignages d'amour qu'ils se donnent rciproquement. Le Pre rpte sans doute les paroles qu'il prononait jadi* lors du baptme de JMis : Tu es mon Fils bien-aim en qui j'ai mis toutes mes complaisances , et le Fils rpond : a Tu es mon Pre, c'est de toi que je tire ma joie et mes dlices. Saint Bonaventure (2) invite le prtre et le peuple dire alors Dieu le Pre : a Voyez, Pre ternel, votre Fils unique, ce fils que le monde entier ne peut contenir, devenu notre prisonnier. Accordez-nous, au nom de sa captivit, ce que, nous demandons par lui avec tant d'instance : le pardon de nos pchs, la remise de nos peines, l'augmentation de la grce, notre avancement dans la vertu, le bonheur de la vie ternelle. D'autre part, le prtre pourrait dire au peuple : Voici, Chrtiens, votre Sauveur, votre Sanctificateur, votre Rdempteur. Regardez-le dans
(1) ReveL, lib. IV, c. 62. (2) Expos. Miss.

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l'Hostie avec une foi vive, et ouvrez-lui votre c(wr. Bienheureux ceux qui, malgr les voiles qui le cachent, croient fermement sa prsence ! J'ai vu le Seigneur face face et mon me a t sauve , peuvent-ils s'crier avec le patriarche Jacob (1), et mme meilleur droit que Jacob, car celui-ci n'avait vu qu'un Ange envoy de Dieu, tandis que nous, nous avons sous les7eux notre divin Sauveur en personne. A l'Elvation, tout le peuple doit fixer l'autel et regarder avec ferveur le trs saint Sacrement. JsusChrist rvla sainte Gertrude (2) combien cette pratique est agrable Dieu et utile l'honnie. Toutes les fois, lisons-nous dans la vie de l'illustre Sainte, qu'on lve les yeux sur l'Hostie consacre, on grandit, en mrites, et le bonheur de l'ternit rpondra celui avec lequel on aura contempl icibas le prcieux corps de Jsus. Ne vous rendez point indigne par votre ngligence d'une si consolante promesse. N'imitez point les Chrtiens mal clairas qui, en se prosternant trop profondment, se mettent dans l'impossibilit de voir leur Sauveur. D'aprs la rubrique, le prtre doit tenir quelques instants les saintes Espces leves au-dessus de sa fte, afin de les prsenter aux regards des fidles. Le missel ajoute, propos du prcieux sang : Aprs avir ador, le prtre se redresse, prend entre ses mains le calice et le montre au peuple. Telle est la volont de l'Eglise. Celui qui n'observe pas cette rgle, c'est--dire qui n'lve pas l'Hostie et le calice, ou qui, les ayant levs, les dpose sur l'autel avec trop de hte, se

(1) Gea., xxxn, 30. (2) Uvel., lib. IV, e. 25.


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rend coupable, car il prive le Sauveur des hommages de l'assemble. La Bible nous apprend, dans un trait prophtique, l'efficacit de cet usage. Comme les Isralites murmuraient, le Seigneur envoya contre eux des serpents aux morsures brlantes qui en blessrent et en turent un grand nombre, A la prire du peuple, Mose (1) invoqua le secours du Ciel, et Dieu lui dit : Fais nn serpent d'airain et expose-le comme un signe : tout bless qui le regardera, vivra. Conformment cet ordre, un serpent d'airain fut lev, et tous les malades qui le regardrent furent guris. Qu'il faille voir l un symbole du Christ immol, nul n'en doute aprs les paroles de saint Jean (2) : Comme Mose a lev un serpent dans le dsert, le Fils de l'homme doit tre lev sur la Croix. Si une simple image avait la vertu de prserver de la moi t les Juifs atteints par les venimeux reptile?, combien plus efficacement la pieuse contemplation du Sauveur lui-mn.e ne guira-t-elle pas les mes blesses par l'aiguillon empoisonn du pch ! Aprs, ou plutt pendant cette contemplation, faites des actes de foi sur la prsence relle de Jsus-Christ dans la sainte Hostie, et offrez ce divin Sauveur Dieu son Pre pour votre salut. Vous vous mnagerez dj par l une haute rcompense,attendu qu'il y a un grand mrite croire ce que les yeux ne voient pas, ce que le got ne peroit pas, ce que l'intelligence ne saisit pas. Certes, la raison humaine, laisse elle seule, ne saurait admettre que, par la vertu de cinq courtes paroles, le pain vulgaire devienne un Dieu, et que le
(1) Num., xxi,

8.

(2) Jo&n., in, 14.

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vin ordinaire soit chang au sang du Christ. Aussi les protestants et les infidles nous traitent-ils d'insenss. Demeurons nanmoins fermes dans notre croyance, et supportons de bon cur toutes les railleries pour l'amour de Notre-Seigneur. Bienheureux (1), nous dit Jsus, ceux qui ont cru sans voir. C'est--dire bienheureux ceux qui, malgr toutes les apparences, croient fermement ma prsence dans le saint Sacrement : je leur donnerai la vie ternelle. Le rcit suivant, tir de la vie de Hugues de SaintVictor, confirme cette consolante doctrine. Hugues avait maintes fois sollicit avec ferveur la grce de voir le Christ la sainte Messe. Un jour l'Enfant Jsus lui apparut, reposant sur le tabernacle. La vision dura un certain temps ; puis le divin enfant lui dit : Hugues, tu as perdu un grand mrite en voulant me voir avec les yeux de ton corps; et il disparut, laissant le saint prtre tout attrist. Exemple bien propre vous fortifier contre la tentation ; preuve consolante qu' chaque regard jet sur l'Hostie, comme tmoignage de votre inbranlable foi, vous acqurez auprs de Dieu un mrite immense. Saint Louis, roi de France, ne perdait aucune occasion de pratiquer cette vertu. On vint le prvenir un jour, comme nous l'avons dj racont, que, non loin de Paris, pendant la Messe d'un certain prtre, Jsus-Christ apparaissait sous une forme corporelle, que la foule se pressait pour voir le miracle, et on l'invitait s'y rendre. Le pieux monarque rpondit : Laissez ceux qui ne croient pas aller voir avec les yeux de leur corps le Seigneur Jsus ; pour moi, qui crois fermement sa prsence relle, je reste icL
(1) Joan.. xx, 20.

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Saint Louis avait sans doute le dsir, naturel tout homme, de contempler l'Enfant Jsus car que peut* il y avoir de comparable sur la terre ce spectacle? Cependant, plutt que de perdre le mrite de sa foi, il aima mieux se priver d'une satisfaction si ravissante. Quel que soit votre, dsir de voir le Seigneur dans la sainte Hostie, consolez-vous, l'exemple de ce grand Saint, par l'assurance que vous serez ddommag dans le Ciel. Cet attrait pour la contemplation des saintes Espces devait tre bien vif chez saint Pascal Baylon, religieux de Tordre de Saint-Franois. Ses historiens rapportent qu' la Messe de ses funrailles son corps plac dans l'glise, le visage dcouvert, ouvrit deux fois les yeux au moment de l'Elvation, et les fixa sur l'Hostie avec des marques extraordinaires de joie et d'amour (1). Les nombreux assistants, tmoins tonns de ce prodige, en furent grandement affermis dans la foi. Ce que raconte Fornerus du vaillant Simon de Montfort n'est pas moins remarquable. Ce hros, qui entendait chaque jour la Messe, tressaillait de joie en prsence de l'Hostie, et souvent il s'criait comme Simon : Et maintenant, Seigneur, laissez aller en paix votre serviteur, parce que mes yeux ont vu mon Sauveur ! Pendant douze ans il combattit les Albigeois avec le secours des Franais et des Allemand*. Or, un jour, l'ennemi, connaissant sa pieuse habitude, tomba l'improviste sur le camp, o il sema la terreur. Les officiers de Simon se htrent de lui apprendre le danger que courait l'arme, en le priant de quitter l'glise pour voler au secours des siens.,Laissez-moi, leur rpondit le duc, prfrer les (1) Brey. Rom., 17 maii.

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choses divines aux choses terrestres et honorer auparavant mon Sauveur. Bientt de nouveaux envoys arrivent porteurs d'un message plus pressant : les troupes commencent flchir. Le gnral s'obstine : Je ne sortirai d'ici qu'aprs avoir vu et ador Jsus. Puis, implorant le Christ, il le prie de sauver son peuple par la vertu de la sainte Messe. A l'Elvation, il rpand son cur devant lui, l'adore humblement et l'offre au Pre cleste. Enfin, quand le calice est dpos sur l'autel, il dit vivement ceux qui l'entourent : Allons maintenant, et mourons, s'il plat Dieu, pour Celui qui, sur la Croix, a daign mourir pour nous. A ces mots, il prend ses armes, monte achevai, range sur trois lignes quelques fantassins et huit cents cavaliers, et s'lance, au nom de la sainte Trinit, contre la formidable arme des hrtiques, la tte de laquelle marchaient le comte de Toulouse et Pierre d'Aragon. La troupe hroque de Simon attaqua bravement l'ennemi, lui tua vingt mille hommes et contraignit le reste la fuite. La victoire fut attribue Montfort; mais, malgr toute sa vaillance, celui-ci n'et pas vaincu, avec sa faible troupe de seize cents combattants, sans le secours spcial du (Sel, qu'il avait demand par les mrites de la sainte Messe. Robert P , roi de France, assigeait la ville de Melun, qu'il ne pouvait amener reddition, tant les habitants s'acharnaient la dfense. Un jour qu'il priait avec ferveur, au moment de l'Elvation, pour obtenir la victoire, les murailles de la ville, tombant d'elles-mmes, comme autrefois celles de Jricho, laissrent libre passage au roi. Est-il besoin de dire que ce fait merveilleux augmenta encore la dvotion de Robert?
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Aussitt aprs avoir ador l'Hostie, faites-en l'offrande. Noos avons dj trait de l'efficacit de cet acte, j'ajouterai nanmoins une remarquable parole de sainte Gertrude : L'oblation de la sainte Hostie, dit-elle dans ses Rvlations (1) efface toutes nos fautes. En d'autres termes, il n'y a, pour se rconcilier avec Dieu, aucun moyen anssi efficace. Mditez ces mots, pcheur, et, l'Elvation ou immdiatement aprs, offrez Dieu de toutes vos forces l'Hostie consacre, en vue d'obtenir votre pardon. Ce conseil, je ne le donne pas seulement aux grands coupables, mais tout le monde. A l'Elvation de l'Hostie succde celle du calice, seconde crmonie trs importante. C'est alors, en effet, que le prcieux sang de Jsus-Christ coule d'une manire mystique sur les assistants, comme il ressort des paroles de l'Evangile que l'aptre saint Jacques a insres dans son missel : Ceci est mon sang, le sang de la nouvelle alliance, vers pour vous et pour beaucoup d'autres en rmission des pchs. Des expressions identiques se retrouvent dans la Messe de saint Marc, et tablissent que le *ang du Sauveur est rpandu au saint Sacrifice. Donc, au pied de l'autel, vous recevez la mme grce que si vous aviez t au pied de la Croix, sous les flots du sang de Jsus, plein de repentir et de componction. Au douzime chapitre de l'Exode (v. 7. 13), Dieu dit aux Hbreux : Les enfants d'Isral immoleront un agneau et marqueront de son sang les poteaux de leurs portes. A la vue de ce signe, je passerai outre, et ils ne seront atteints d'aucune des plaies dont je
(i) Lib. m, ifi.

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frapperai l'Egypte. Si le sang de l'Agneau pascal a sauv les Isralites des coups de l'ange exterminateur, le sang de l'Agneau sans tache ne nous prservera-t-il pas des attaques du dmon, qui, comme un lion rugissant, tourne autour de nous, cherchant quelqu'un dvorer ? Mais que feront ceux qui sont hors du temple? L'Eglise a sagement ordonn d'annoncer l'Elvation par un coup de cloche. A ce signal, ne manquez pas de vous agenouiller. Dans les champs aussi bien qu' la maison, tournez-vous vers l'glise, pour adorer JsusChrist entre les mains du prtre. Cet usage salutaire est en vigueur dans beaucoup de pays; que ne l'est-il partout! IL contribue puissamment la gloire de Dieu et au salut de ceux qui s'y montrent fidles, comme le prouve l'exemple suivant. Gabriel Biel, thologien distingu, rapporte qu'une pauvre femme avait un mari brutal, qui la frappait sans piti et l'accablait d'injures. Elle souffrit longtemps en silence, esprant que le coupable s'amenderait; mais, le mal empirant de jour en jour, elle tomba dans un profond dcouragement, et de l dans le dsespoir. Hlas! disait-elle, il ne faut plus compter sur sa conversion, le temps ne fait qu'aggraver mes preuves, et il ne me reste d'autre moyen de dlivrance que d'en finir avec la vie. A ces mots, elle prend une corde, l'attache un clou fix dans une poutre de sa chambre coucher, monte sur une chaise et se passe au cou le lien fatal. Elle allait repousser la chaise sur laquelle reposaient ses pieds, quand la cloche de l'glise voisine annona l'Elvation. La pauvre crature avait l'habitude de s'agenouiller toujours ce signal, pour adorer humblement le Sauveur. Elle ne voulut pas y manquer l'heure su-

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prme et, se dbarrassant de la corde, elle s'agenouilla du ct de l'glise en disant : Seigneur Jsus, qui tes lev entre les mains du prtre, j'implore votre misricorde pour la dernire fois. Moi qui vous ai ador tous les jours de ma vie, je vous adore et je vous offre votre Pre; mais, parce que vous ne m'avez pas exauce, j'en suis rduite mettre fin moi-mme mon insupportable tourment. peine a-t-elle prononc ces paroles, que, la poutre se rompant, la corde lui tombe dans les mains. Remplie d'tonnement, elle ne savait que penser, quand elle entendit comme une voix efiroyable retentir dans son cur : Si tu n'avais pas ador ton Dieu sur l'autel, ds aujourd'hui tu serais en enfer. Elle reconnat la voix du dmon. Au comble de l'pouvante, elle comprend aussitt dans quel danger de damnation elle avait t ; puis, se repentant de son mauvais dessein, elle en demande pardon Dieu, et le remercie de l'avoir miraculeusement sauve. Ce devoir rempli, elle va trouver son mari qui elle reproche hardiment sa conduite : Cruel, lui dit-elle, tu m'as rduite un tel dsespoir que j'allais attenter ma misrable existence, quand j'ai entendu la cloche de l'Elvation. A ce signal je me suis agenouille; la poutre laquelle j'avais attach la corde qui devait me dlivrer est tombe et, en mme temps, j'ai entendu Satan me crier : Si tu n'avais pas ador ton Dieu sur l'autel, ds aujourd'hui tu serais en enfer. Reconnais donc ta mchancet, et sache que tu rpondras de mon crime devant le juste Juge. Effray par ces paroles, touch de la grce, le mari avoua ses torts. Il se corrigea, devint mme trs assidu la sainte Messe, et difia le prochain par son exemple. Si vous ne pouvez tre & l'glise au moment de

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l'Elvation, je vous le rpte, agenouillez vous, l'exemple de cette temme, dans votre maison, quand vous entendez la cloche. Faites-le ostensiblement, sans vous inquiter des moqueries des mchants. Songez plutt la sentence du Christ (1) : Quiconque me reconnatra devant les hommes, je le reconnatrai aussi devant mon Pre, et : Quiconque (2) rougira de moi et de mes paroles sera reni aussi par le Fils de l'homme, lorsqu'il viendra dans sa Majest. Voici un trait remarquable rapport dans les Annales des Capucins (3). Frre Bonaventure servait rgulirement ia Messe avec un grand respect et une grande joie. Un jour qu'il ne pouvait y assister, tant retenu la cuisine, il se tourna vers l'glise, au son de la cloche annonant l'Elvation, et adora NotreSeigneur. Cette pratique fut si agrable Jsus qu'il la rcompensa sur-le-champ. Il voulut que, les murailles qui sparaient la cuisine du lieu saint s'cartant miraculeusement, le bon religieux apert l'autel. On se figure sans peine la ferveur avec laquelle il adora le corps et le sang de Jsus-Christ. Sa prire acheve, les murs se refermrent si bien qu'aucune trace de leur ouverture ne demeura visible, mais on remarqua chez frre Bonaventure une dvotion brlante et on comprit bien qu'il lui tait arriv quelque chose d'extraordinaire. Son Gardien la somma de dire toute la vrit. C'est ainsi que nous la connaissons. Il est encore d'usage chez les Capucins, quand on est hors du chur au moment de l'lvation, de
(1) Matt., x, 32. (2) Luc, ix, 26. (3) An. 1715.

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s'agenouiller du ct de l'autel pour adorer de loin Jsus cach sous les saintes Espces. Encore un trait : La duchesse Drahomire, mre de saint Venceslas, perscutait les Chrtiens avec le parti pris de les anantir compltement. Un jour qu'elle se taisait conduire, avec sa fille, de Prague Stoatz, pour honorer le tombeau de ses anctres et exterminer les fidles, elle arriva une chapelle situe au bord de la route au moment o la cloche sonnait l'Elvation. Le cocher, descendant aussitt, s'agenouilla, sur le seuil de la porte. La duchesse en fureur lui ordonne de remonter et de continuer son chemin et, comme il n'obit pas sur-le-champ, elle clate en affreux blasphmes. Tout coup, la voiture et les chevaux s'enfoncent dans le sol. En vain les deux femmes crient au secours, l'quipage Renfonant toujours disparut bientt dans les entrailles de la terre (1), Le cocher se flicita de son acte de pit, car si, au lieu de descendre pour adorer Notre-Seigneur, il tait rest sur son sige, il aurait t englouti luimme. Vous ne pouvez entendre la Messe les jours de semaine ; eflbrcez-vous au moins d'tre prsent l'Elvation ; vous passez prs d'une gle o le prtre est sur le point de consacrer, entrez, agenouillezvous, et restez jusqu'aprs ce moment solennel. Parlons maintenant de ce que nous devons faire, quand le calice est replac sur l'autel. Certaines personnes ont l'habitude de rciter alors cinq Pater et cinq Ave, en l'honneur des cinq plaies, pratique
(1) Brev. Rom., 28 Sept. Le fait est galement rapport par ^neaa Sylvius. (N. du T.)

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excellente, mais dplace. D'antres, qui ont beaucoup de prires faire, continuent s'en acquitter. J'ai TU la campagne des matres d'cole chanter des cantiques en langue \ulgaire ou des hymnes latines, usage contraire aux intentions de l'Eglise, qui prescrit, du Sanctus au Pater, un silence respectueux pour permettre au peuple de s'occuper exclusivement des saints Mystres. Les chants ont en effet le grave inconvnient de distraire l'assemble de la seule chose qui devrait alors absorber toutes ses penses. Que les pasteurs ne l'oublient pas et, qu'aprs avoir pourvu au recueillement de leurs paroissiens par l'observation d'une loi si sage, ils leur recommandent instamment de tourner leurs curs vers le Christ prsent sur l'autel. Ceci pos, je dirai : aprs la Conscration, faites ce que fait le prtre Le saint Sacrifice est aussi bien votre proprit que la sienne. Or, le prtre, qui avant la Conscration a offert si souvent la Messe Dieu, ne laisse pas que de l'offrir encore. En ralit, que pourrait-il faire de plus opportun? Aussi, ds que le calice est dpos sur l'autel, il dit : * Nous, vos serviteurs et votre peuple saint, nous offrons votre sublime Majest un Sacrifice 7 pur, un Sacrifice f saint, un Sacrifice f sans tche, le pain + sacr de la vie ternelle et le calice f de l'ternel salut. Dans toute la Messe, dit Sanchez (1), le prtre ne prononce pas de paroles plus prcieuses, car il est impossible de faire quelque chose de mieux que d'offrir Dieu cet auguste Sacrifice. Si donc, aprs l'Elvation du calice, tout entier votre pauvre et aride prire, vous cessez de vous unir aux actes du prtre, vous mconnaissez vos intrts. (1) In Theaaur. Miss., c. 24.

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Misrables pcheurs que nous sommes! il semble que nous n'avons rien prsenter Dieu. Cependant, malgr notre pauvret, nous disposons d'un trsor capable d'enrichir le Ciel et la terre, trsor que saint Paul nous rappelle en ces termes (1) : Comment Dieu, qui nous a donn son Fils unique, ne nous aurait il pas donn toutes choses avec lui ? Ce don, Dieu ne nous Ta pas fait seulement une fois, il nous le renouvelle chaque Messe, ainsi que nous l'avons souvent rpt dans ce livre. Il nous abandonne en mme temps tous ses biens, afin que nous puissions les lui offrir comme paiement de notre dette. Voulez-vous donc devenir riche? offrez souvent la sainte Messe Dieu le Pre. Les personnes instruites trouveront dans les livres d'excellentes mthodes, les illettrs pourront se contenter de la prire suivante : O mon Dieu, je vous offre votre cher Fils, son Incarnation, sa Naissance, sa douloureuse Passion; je vous offre sa sueur de ?ang, son couronnement d'pines, ses humiliations, ses souffrances, son crucifiement, sa mort cruelle, son sang prcieux ; je vous offre, pour votre plus grande gloire et pour le salut de son me, tout ce que ce cher Fils a fait, tout ce qu'il a endur, en un mot, tous les mystres qu'il reproduit sur l'autel. Prire trs simple, mais trs efficace, que le plus humble fidle peut apprendre par cur. Je ne saurais trop conseiller cette pratique aux ignorants : elle leur sera bien plus profitable que la rcitation du rosaire. Avec cela, qu'ils prient NotreSeigneur de suppler a leur insuffisance et de prsenter, en leur lieu et place, la divine oblation son
(1) Rom., vin, 32.

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Pre. La rvlation suivante nous dispense d'insister davantage. Un jour que sainte Mechtilde, rcitant neuf Pater en l'honneur des neuf churs angliques, voulait faire porter ces prires Lieu par son Ange gardien, Jsus-Christ lui dit : Charge-moi de ton message, car toute offrande qui m'est confie s'ennoblit infiniment entre mes mains. Prenez pour vous cette invitation prcieuse et rpondez : O Jsus, puisque je ne puis offrir convenablement votre sacrifice, daignez, je vous en conjure, le prsenter pour moi & votre Pre ! Enfin, tenez-vous en garde contre tonte irrvrence. bstenez-vous de rire, dparier; abstenez-vous aussi de vous asseoir, moins d'une ncessit relle, entre la Conscration et la Communion, car le sans-gne serait souverainement inconvenant en prsence de Celui qui s'abaisse si profondment pour l'amour de nous. Je vous engagerais mme vous agenouiller sur le pav. Les pchs commis pendant la Messe ont une gravit particulire. En offensant les yeux du Sauveur, ils revtent le caractre d'une espce de sacrilge. Ceux qui causent ou qui rient pendant la Messe, dit saint Jean Chrysostme, mriteraient d'tre foudroysdans 1 glise. Ces paroles svres s'adressent surtout aux pres et aux mres qui ne rpriment pas la dissipation de leurs enfants. Hlas! en beaucoup d'endroits, ce ne sont pas seulement les plus petits, mais ceux de dix ans et plus qui manquent de respect ? Jsus Christ. On les voit causer sans retenue, se pousser les uns les autres, s'agiter en mille manires, tout cela -sous les regards des parents qui, pour ne pas les avoir repris, porteront la responsabilit de leur conduite scandaleuse.

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Du respect aveo lequel on doit entendre la sainte Messe. r^i OMME les fidles, dit le saint Concile de Trente, ne peuvent rien accomplir d'aussi saint ni d'aussi divin que ce Sacrifice redoutable, dans lequel la Victime vivifiante est journellement immole par le prtre sur l'autel, il est vident qu'il faut apporter l'autel une extrme puret intrieure et la dvotion la plus fervente. Grave sujet de mditation pour les prtres et mme pour tous les fidles. Au rapport de l'historien Josphe, sept cents prtres taient employs chaque jour dans le temple de Jrusalem immoler les victimes, les purifier, les brler sur l'autel, et cela se faisait avec le mme respect que s'il n'y eut qu'un seul homme. Ces sacrifices pourtant n'taient que de simples images. Avec quelle dvotion, quel silence, quelle attention ne devons-nous pas assister au ntre ! Les premiers Chrtiens n'taient pas moins difiants que les prtres juifs S'ils entrent dans l'glise, dit saint Jean Chrysostome (1), ils en baisent humblement le seuil, et gardent, pendant la Messe, un tel recueillement qu'on se croirait dans un lieu dsert.
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(1) Hom. 3 in II Corinth.

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C'tait remplir la lettre le prcepte formul par saint Jacques dans la liturgie : Tout le monde doit se tenir dans le silence, la crainte et le tremblement et oublier les choses terrestres, quand le Roi des rois, Jsus-Christ Notre-Seigneur, vient s'immoler et se donner en nourriture aux fidles. Personne plus que saint Martin n'tait fidle celte recommandation. Jamais il ne s'asseyait dans l'glise ; on ne le voyait qu' genoux ou debout, l'air pntr d'un pieux effroi. Comment ne pas craindre, rpondait-il, ceux qui lui exprimaient leur tonnement, comment ne pas craindre, lorsqu'on se trouve en prsence du Seigneur? Tels taient aussi les sentiments de David (1) : J'irai dans votre maison, disait-il au Tout-Puissant, et je vous adorerai avec crainte dans votre iemple. Rappelons-nous encore les paroles que, du milieu du buisson ardent, Dieu adressait Mose : Ote ta chaussure, car la terre que tu foules est sainte. Combien plus sainte encore est cette glise, consacro par l'vque avec tant de crmonies, d'onctions, de prires, et sanctifie de nouveau chaque jour par la clbration de la Sainte Messe! Ah! si David n'approchait qu'en tremblant de l'arche d'alliance, nous devons nous-mmes nous sentir saisis de frayeur en pntrant dans l'glise, o le saint Sacrifice est offert. Dieu n'a t-il pas dit (2) : Craignez de paratre devant mon sanctuaire et dans mon lieu saint I Ces paroles se rapportent plutt nos glises qu'au tabernacle d'Isral, de mme que l'chelle de Jacob figurait plutt nos temples catholiques que celui de Salomon.
(1) Ps. v, 8. (2) Levit., zxvi, 2.

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Jugez par l du pch de tant de Chrtiens qui se conduisent l'glise sans plus de respect que chez eux. Quelques-uns en arrivent ce point de tmrit que, pendant le redoutable Sacrifice durant lequel les Anges se voilent le visage, ils osent promener curieusement leurs yeux de tous cts, s'occupent des allants et venants, pensent aux choses du monde et parlent sans pudeur comme sans utilit. Le Christ pourrait leur dire, avec autant d'-propos qu'aux marchands du Temple : Ma maison est une maison de prires, et vous en avez fait une caverne de voleurs. Les glises chrtiennes, crit Corneille de la Pierre, sont vraiment la maison de Dieu, puisque Jsus-Christ y rside d'une manire corporelle dans le Saint Sacrement. Or, si Notre-Seigneur chassa coups de verges les Juifs profanateurs, pourquoi ne chasserait-il pas de mme ces Chrtiens indignes ? Voici ce que raconte ce sujet la bienheureuse Vronique de Binasco (1) : Un jour, dit-elle, que j'tais la Messe, je fixai les yeux sur une religieuse agenouille au pied de l'autel. Aussitt un Ange qui avait coutume de se tenir prs de moi, me rprimanda avec une telle svrit que je crus en mourir d'effroi. Il me regarda d'une faon terrible et me demanda durement : Pourquoi as-tu donn une telle libert ton cur? Pourquoi as-tu considr ta sur avec curiosit ? Sache que tu t'es rendue trs coupable. L'Ange continua sur ce ton, et m'imposa, par Tordre de Dieu, en punition de ma faute, une rude pnitence qui me fit passer trois jours dans les larmes. Maintenant, quand j'assiste au Saint Sacrifice, je n'ose plus
(1) Bolland., 13 Jan
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remuer la tte, tant je crains d'offenser la Majest divine. Cet aveu d'une me illumine des clarts clestes nous prouve assez combien dplat au Seigneur l'immodestie des regards pendant la Messe. Si la simple curiosit mrite des reproches, que dire d'une conversation mchante? Comme il est beaucoup plus facile de garder sa bouche que ses yeux, c'est aussi en gnral un plus grand pch de causer dans l'glise que d'y laisser errer ses regards. Celui qui manque la Messe, suivant saint Csaire, est moins coupable que celui qui y parle mal propos, car le bavardage de ce dernier drange le prochain. Prtendrezvous qu'il faut rpondre ceux qui vous interrogent? Vain prtexte ! Rien ne nous excuse de parler, surtout durant un temps apprciable, si ce n'est une .vraie ncessit. Que de personnes, pour cette raison, entendent mal la Messe ! Sachez que vous assumeriez vousmme une lourde responsabilit en vous mlant aux propos des autres. Eh quoi ! m'objecterez-vous, est-ce une si grande faute de dire un mot l'oreille de son voisin? Rappelez-vous la menace de l'Ecriture (1) : a Les hommes rendront compte, au jour du jugement, de toute parole oiseuse. Oui, de mme que chaque bonne parole sera enregistre au livre de vos mrites, le moindre mot inutile le sera aussi au livre de vos pchs. J'ajoute qu'il faut entendre la Messe genoux, avec le plus grand respect, comme saint Paul semble nous y inviter dans le texte clbre : Qu'au nom de Jsus, tout genou flchisse au Ciel, sur la terre et

(I) Math., xii, 36,

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dans les enfers (1). Gardons surtout cette humble posture pendant que le Sauveur est prsent sur Tau tel, c'est--dire depuis la Conscration jusqu' la Communion. Beaucoup de personnes ont la mauvaise habitude de rester debout pendant toute la Messe*, si elles s'agenouillent la Conscration, c'est pour se relever aussitt aprs ; conduite indcente, contraire la foi chrtienne. On dirait, les voir, que Notre-Seigneur s'est retir. Je le sais, les auteurs spirituels permettent en gnral de prendre, pour prier, une position commode, afin de favoriser l'application de l'esprit ; mais ici n'oublions jamais que nous nous trouvons en face de la divine Majest, et que la tenue la plus convenable est de rigueur. En certains pays, les femnes demeurent assises mme la Conscration, comme si elles ne croyaient pas la prsence relle. Quand un motif de sant les oblige de s'asseoir, qu'elles le fassent du commencement de la Messe la Conscration, mais qu'ensuite elles se tiennent genoux jusqu' la Communion. Je conseillerai aux mres de laisser la maison leurs petits enfants, et mme d'omettre la Messe, plutt que d'y amener ceux qui, en pleurant, drangeraient le prtre et l'assemble. Il y a plus qu'une inconvenance venir l'glise avec des chiens. Ces animaux semblent comprendre qu'ils sont dans un lieu dfendu et, par leurs alles et venues inquites, ils ont l'air d'en avertir leurs matres ; ils troublent le service divin, distraient les fidles, souvent mme le clbrant. Aussi voit-on, dans les rglements anciens des grandes glises, qu'un homme

(1) Philip., u, 10.

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tait gag Tanne pour les chasser. Au dernier chapitre des rvlations mystrieuses de saint Jean (D, nous lisons : Foris canes, dehors les chiens I Ces mots, qui dans leur vrai sens visent une catgorie de pcheurs, je voudrais les crier tous les amateurs de chiens, pour leur pargner, au jour du jugement, la douleur de les entendre sortir contre eux-mmes, de la bouche de Dieu. C'est une honte pour les Catholiques de faire dans leurs glises ce que ni les protestants ni les juifs ni les paens ne se permettent dans leurs temples. C'est une honte plus grande encore d'y voir des femmes et des jeunes filles mises comme au thtre et au bal. Saint Paul s'lve contre un abus si dplorable (2) : Une femme, dit-il, qui prie la tte dcouverte dshonore sa tte. Le pape saint Lin, d'aprs ce texte, a fait une loi toutes les femmes d'tre voiles l'glise, et saint Charles Borrome prescrit d'en refuser l'entre celles qui ne le seraient point (3), car, suivant la parole de Clment d'Alexandrie, leur beaut est un pige pour le cur des hommes. Ces svres avertissements concernent moins les paysannes et les ouvrires, dont la mise est en gnral modeste, que les dames qui se parent outre mesure par orgueil et par coquetterie. Thomas Morus dit un jour une jeune fille vtue avec une recherche excessive : : Si, en rcompense du soin que vous prenez, le Dieu juste ne vous donne

(1) Apoc, xxn, 15. (2) Corinth,, xi, 5. (3) Predag., lib. II, cap. x.

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pas l'enfer, il commettra certainement une criante injustice. Avis toutes les femmes trop occupes de plaire. Etes-vous une fiance se rendant ses noces? demandait un jour saint Jean Chrysostome une personne de ce genre qui entrait dans l'glise, Si vous allez dans le lieu saint pour implorer misricorde, pourquoi ce luxe? Est-ce l une livre de chrtienne repentante? Non seulement vous ne sortirez pas justifie, mais vous augmenterez le nombre de vos dettes, vous provoquerez de nouveau sur vous la colre du Ciel. Les personnes pares avec excs font beaucoup de mal dans l'glise, car elles dtournent de l'autel les regards des hommes, qui, le dmon aidant, elles inspirent de criminels dsirs. Elles offrent du poison leur prochain, crivait saint Jrme Npotien. Or, celui qui prpare le poison commet un pch grave, que la personne laquelle il le destine le boive ou non. Ces femmes dangereuses se rendent donc trs coupables par le seul fait qu'elles prsentent tous un breuvage mortel; d'autant plus coupables qu'elles agissent ainsi l'glise, pendant la Messe, alors qu'elles devraient expier leurs fautes. Le langage de saint Ambroise n'est pas moins svre : Plus une femme se montre magnifique devant les hommes, dit-il, plus abominable elle est devant Dieu ; plus elle est loue du monde, plus elle est mprise et dteste de Dieu. Thomas de Catimpr raconte qu'un enfant de sept ans, passant devant un crucifix pour se rendre l'glise, dit sa mre qui marchait & ct de lui, richement pare : Vois donc le Christ suspendu la Croix, tout nu et tout sanglant; n'as-tu point honte d'aller entendre la Messe, vtue avec tant de luxe?

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Prends garde de ne pas te faire prcipiter, avec ta belle toilette, dans le feu ternel. La mondaine crut entendre la voix de Dieu dans celle de cet innocent. Aussitt aprs l'office, elle rentra chez elle, jeta de ct ses atours, se vtit simplement, et aprs la mort de son mari se retira aux Bernardines. Un peu plus tard, son fils entra chez les Dominicains. Toutes les femmes mises avec trop de recherche devraient trembler la vue du crucifix. Vois, ma fille, semble leur dire Jsus, je suis suspendu la Croix, couvert de sang et de blessures, pour expier ta vanit. Toi, par une ironie cruelle, tu viens taler ici ton lgance et tu n'as honte ni de paratre devant moi dans un tel tat, ni de scandaliser l'assistance, par ce mauvais exemple. Prends garde de ne pas tre, ta mort, jete dans le feu ternel par moi, ton juste Juge 1 Cette menace du Sauveur peut s'accomplir sur vous, femme vaniteuse, comme elle s'est accomplie dj sur tant d'autres, car l'amour du luxe est un pch dont il est difficile de recevoir le pardon, attendu que personne ne s'en repent, ne s'en confesse ni ne s'en corrige. A quoi bon d'ailleurs vous en confesser, si vous n'tes pas rsolue modifier vos habitudes, si vous restez dcide & vivre, mourir, k vous faire enterrer avec magnificence? Pour mieux comprendre combien vous tes coupable, songez au temps que vous avez perdu, au plaisir que vous avez got, la joib que vous avez ressentie quand -d'autres vous ont loue, aux nombreuses personnes dont vous avez bless les yeux et celles qui, trop pauvres pour vous imiter, sont tombes, k cause de vous, dans le pch d'envie; pensez surtout aux hommes chez qui vous avez provoqu des regards curieux, des pen-

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ses dangereuses. Vous ne vous mettez en peine d'aucun de ces pchs, vous ne vous en repentez pas, vous ne les confessez point; vous mourrez comme vous aurez vcu, et vous arriverez devant le tribunal de Dieu en grand pril de damnation. Ecoutez le svre mais juste langage du Pre Jean Lejeune, de la congrgation de l'Oratoire (1) : La charit, la chastet, la pnitence n'touffent pas toujours l'amour de la parure. Les toilettes coupables, dit-il ailleurs, sont semblables au feu de l'enter, qui brle sans consumer. Par l, les femmes perdent les mes : mais leurs victimes, hlas! ne sont pas seulement les pcheurs; les justes subissent comme les autres les atteintes de* ces flammes dvorantes. Aussi le saint religieux ajoute : Les vains ornements sont des torchas qui communiquent le feu du pch; ce sont des prsages de la rprobation ternelle. y> Toutes les femmes, toutes les jeunes filles vaniteuses devraient mditer avec effroi ces paroles. Si une personne chaste, charitable, pnitente, mais trop porte au luxe, court, par ce seul fait, le risque de perdre ternellement son me, comment celles qui joignent ce got immodr l'impudicit, l'impnitence et la duret de cur se sauveront-elles? Si une mise lgante est une torche qui enflamme les justes eux-mmes de dsirs impurs, combien ne troublerat-elle pas davantage les jeunes gens inconsidrs? Effet redouter surtout pendant la sainte Messe, durant laquelle les regards hardis recherchent d'ordinaire les personnes belles et attrayantes, .et o le

(1) Spect. exempl. verbo vestis.

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pch est beaucoup plus grand, en raison du temps et du lieu. On voit aussi des femmes qui tudient curieusement sur leurs voisines l'effet des modes nouvelles. Ces distractions, sont une faute pour celles qui se les permettent, une autre pour celles qui en fournissent l'occasion. Je signalerai enfin un dernier obstacle qui empche la plupart des Chrtiens de suivre la Messe : l'ignorance des prires liturgiques. Beaucoup ne savent pas le premier mot de ce que le prtre dit l'autel. Comment s'y uniraient-ils? Tout Catholique devrait tre assez instruit pour ne pas entendre journellement le Dominus voMscum, les oraisons, le Gloria, les leons, sans en saisir le sens. Quel remde apporter ce mal? Lire dans son livre; sans doute, mais o sont les fidles qui possdent un livre docte et pieux? Et pourquoi ne pas choisir le meilleur de tous, c'est-dire celui o sont contenues les prires mmes que le clbrant rcite, en un mot le missel? Me voici la fin de ma tche. En terminant, j'adresse tous ceux qui auront en mains ce petit crit l'humble prire de le parcourir souvent. Ils sentiront de la sorte s'augmenter leur ferveur pour nos divins Mystres, et voudront y assister avec plus d'assiduit et de dvotion. Ils voient dj l'excellence de 1 uvre et la grandeur de la rcompense; ils l'apprendront mieux encore l'heure de la mort et pendant la bienheureuse ternit, tandis que les indiffrents et les tides reconnatront le tort qu'ils se sont caus, sans pouvoir le rparer par ce tardif repentir. Je prie Dieu, par Jsus Christ son Fils, Notre-Seigneur, et par la vertu du Saint-Esprit, d'clairer l'entendement et d'enflammer la volont de mes lecteurs, afin qu'ils

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profitent de mes travaux et me fassent, moi pauvre pcheur, participer leurs prires. L'indigne traducteur vous adresse la mme requte. Souvenez-vous de lui et des siens au saint Sacrifice et vous l'aurez pay au centuple de la peine qu'il a prise pour vous faire connatre un ouvrage si utile et si consolant.

FIN

T A B L E DES M A T I R E S

Page.

Avant-propos de la onzime dition Ddicace de la 5 dition Approbations piscopales de la i " dition Approbations piscopales de la 2* dition Approbations piscopales de la 3* dition Approbations piscopales de la 4* dition Approbation de la 7* dition Prfaces de l'diteur allemand Prface du R. P. Monsabr
CHAPITRE PREMIER

*" 7 9 M ~t 2tt 31 33 37
f

De l'Essence de la sainte Messe


CHAPITRE II

39

De l'Excellence de la sainte Messe 1. De la Conscration d u n e glise catholique . . . . 2. De la Conscration des prtres 3. Du principal Prtre de la sainte Messe 4. Du prcieux Don offert la sainte Messe
CHAPITRE ni

..r> 56 t4 "1 80

Des Mystres de la sainte Messe


CHAPITRE I T

83

A la sainte Messe, Jsus-Christ renouvelle son Incarnation.


CHAPITRE v

101

A la sainte Messe, Jsus-Christ renouvelle sa Naissance .

109'

422

TABLE DES MATIRES


Pages.
CHAPITRE VI

A la sainte Messe, Jsus-Christ renouvelle sa Vie . . .


CHAPITRE VII

125

A la sainte Messe, Jsus-Christ renouvelle sa prire . .


CHAPITRE VIII

135

A la sainte Messe, Jsus-Christ renouvelle sa Passion. .


CHAPITRE IX

143

A la sainte Messe, Jsus-Christ renouvelle sa Mort. . .


CHAPITRE x

159

A la sainte Messe, Jsus-Christ renouvelle l'effusion de son sang


CHAPITRE XI

169

-La sainte Messe est l'Holocauste par excellence . . . .


CHAPITRE xn

1S9

La sainte Messe est le plus sublime des sacrifices de louange


CHAPITRE XIII

197

La sainte Messe est le plus grand des sacrifices d'actions de grces


CHAPITRE xiv

207

La sainte Messe est le sacrifice d'imptration le plus efficace


CHAPITRE XV

213

La sainte Messe est le plus puissant sacrifice expiatoire.

225

TABLE DES MATIRES

4
Pages.

CHAPITRE XVI

La sainte Messe est le plus grand sacrifice de satisfaction.


CHAPITRE XVXI

245

La sainte Messe est l'uvre la plus excellente du SaintEsprit


CHAPITRE XVIII

25*

La sainte Messe est la joie de la Cour cleste


CHAPITRE XIX

263

La sainte Messe est le plus grand bien des fidles . . .


CHAPITRE XX

271'

La sainte Messe est le plus sr moyen d'augmenter en nous la grce divine et la gloire cleste
CHAPITRE XXI

287

La sainte Messe est l'esprance des mourants


CHAPITRE XXII

301

La sainte Messe est la plus grande consolation des dfunts.


CHAPITRE XXIII

311

Les prires du prtre pour ceux qui entendent la Messe.


CHAPITRE

319

XXIV

Loin de nuire au travail, la sainte Messe le favorise. . .


CHAPITRE XXV

335

De la manire d'offrir la sainte Messe, et de la valeur de Toblation

347

424

TABLE DES MATIRES Vages.


CHAPITRE XXVI

Combien il est utile de se recommander beaucoup de Metses


CHAPITRE XXVU

*59

Passante exhortation entendre chaque jour la sainte Mes&e


CHAPITRE XXVIII '

367

Exhortation la pit pendant la sainte Messe . . . .


CHAPITRE XXIX

3S1

Quelle dvotion on doit pratiquer pendant la Conscration.


CHAPITRE XXX

393

Du respect avec lequel on doit entendre la sainte Messe .

-409

FIN DE LA TABLE

LA CHAPELLE-MOXTLIGEOX .ORNE). IMP. DB MOXTLIGEOH. 8*0-6-10