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liphas Lvi

Le Testament de la Libert
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Mise en garde
Par Jean Thophage lHermite
Lon doit lire Lvi avec lesprit ouvert, particulirement ce texte-ci : Ne pas tout prendre au pied de la lettre. Par exemple, pour Lvi, La Bible nest pas une histoire, cest un recueil de pomes, cest un livre dallgories et dimages. (La Clef des Grands Mystres.) Je propose donc quon lise Le Testament de la Libert comme son auteur lui-mme lit les deux testaments de la Bible, car, fidle cette tradition, Lvi sait cacher les ides derrire les voiles des mots. Lorsquil parle de Jsus, de Marie, de lhumanit, de la femme, de lhomme, et autres quoi peut-il faire rfrence ? Dabord, quest-ce que Jsus ici ? La vision de Jsus quavait Lvi est inextricablement lie au symbolisme kabbalistique. Vous voulez de plus savoir, je pense, si cest une ralit historique et scientifique ? Certainement non () Il nexiste aucun document historique sur la personne de Jsus. (Cours de Philosophie Occulte.) La Bible, c'est la philosophie des anciens crite en nigmes et en paraboles la manire des potes orientaux. (Le Livre des Sages.) Je prends un exemple parmi plusieurs : si lon interprte le ttragramme, ( jod) reprsente Dieu le Pre, ( h) reprsente Dieu le Fils, ( vau) reprsente Dieu le Saint-Esprit, pour y voir la sainte Trinit. Que faire du deuxime ( h) ? Cest la double-nature du Christ ; cest--dire lhumanit, enfant unique de Dieu, pleinement divin parce quil est pleinement humain. En un mot, la communication des idiomes, cest la solidarit des deux natures divine et humaine en Jsus-Christ ; solidarit au nom de laquelle on peut dire que Dieu cest lhomme, et que lhomme cest Dieu. (Dogme de la Haute Magie.) Cela est non sans rappeler lHomme Universel de Ren Gunon, dans son Symbolisme de la Croix : Le vritable mdiateur, en qui lunion du Ciel et de la Terre est pleinement accomplie par la synthse de tous les tats, est lHomme Universel, qui est identique au Verbe () Lunion du Ciel et de la Terre est la mme chose que lunion des deux natures divine et humaine dans la personne du Christ, en tant que celui-ci est considr comme lHomme Universel. Lvi parle de Marie comme dune desse en principe. Marie est la personnification humaine de () la sagesse divine () Elle est le ct fminin du Verbe fait chair (Cours de Philosophie Occulte.) Il lui attribue, elle aussi, une sorte de double-nature : Humanit ma mre, humanit fille et mre de Dieu, humanit conue sans pch, glise universelle, Marie ! (La Clef des Grands Mystres) Mais avec une manifestation diffrente : La science Vierge et mre, la science dont Marie est la douce et lumineuse image, nest-elle pas prdestine craser aussi la tte de lancien serpent ? (Histoire de la Magie) Parfois, Lvi pourra utiliser Jsus ou Marie pour exprimer une nuance de manire de manifestation (masculine ou fminine) du mme Verbe. Lorsque Lvi parle de lhomme, il veut parfois dire lhumanit entire (comme de convention) et parfois laspect spirituellement masculin de lhumanit selon la tradition. Lorsquil parle de la femme, il parle plus souvent de laspect spirituellement fminin de lhumanit (toujours selon la tradition) que des tres humains de sexe fminin. Dautre fois, on pourrait y lire Jsus ou Marie entre les lignes. De plus, il faut comprendre que les tres humains de lun ou de lautre sexe sont aussi les symboles reprsentants leurs aspects spirituels. Lhomme est lamour dans lintelligence, la femme est lintelligence dans lamour. (La Clef des Grands Mystres) Or, Lvi se permet souvent des doubles-sens o il parle la fois des humains de sexe fminin (ou masculin) et de ce quelles (ils) reprsentent spirituellement. Ainsi doit-on user dun discernement semblable envers tous les concepts que Lvi nous prsente. Le Testament de la Libert est le dernier livre crit sous le nom dAlphonse Louis Constant, en 1848, avant quil prenne le pseudonyme liphas Lvi et quil crive le livre qui a chang le destin de la magie en occident : Dogme et Rituel de la Haute Magie. Dailleurs, on retrouvera des chapitres du Testament presque entirement cits dans le Dogme et Rituel. Le lecteur avis y verra aussi dans le Testament plusieurs passages qui prsageront le fameux Quaternaire : Savoir. Vouloir. Oser. Se Taire.

I LA GENESE DE LA LUMIERE

libre, par celui qui, seul, ne peut se tromper, parce qu'il est infini.

Car l'essence de l'Intelligence, c'est le jugement La vrit qui se connat est la pense vivante. La vrit est la pense qui est en elle-mme; et la pense ; et l'essence du jugement, c'est la libert. formule, c'est la parole. Lorsque la pense ternelle a Lil ne possde rellement la lumire que par cherch une forme, elle a dit : Que la lumire soit. la facult de se fermer ou de s'ouvrir. Or, cette pense qui parle, c'est le Verbe; et le S'il tait forc d'tre toujours ouvert, il serait Verbe dit : Que la lumire soit, parce que le Verbe luil'esclave et la victime de la lumire ; et, pour fuir ce mme est la lumire des esprits. supplice, il cesserait de voir. La lumire incre, qui est le Verbe divin, Ainsi, l'Intelligence cre n'est heureuse rayonne parce qu'elle veut tre vue; et lorsqu'elle dit : d'affirmer Dieu, que par la libert qu'elle a de nier Dieu. Que la lumire soit ! elle commande des yeux de s'ouvrir; elle cre des intelligences. Or, l'Intelligence qui nie, affirme toujours Et lorsque Dieu a dit : Que la lumire soit ! quelque chose, puisqu'elle affirme sa libert. l'Intelligence a t faite et la lumire a paru. C'est pourquoi le blasphme glorifie Dieu ; et c'est pourquoi l'enfer tait ncessaire au bonheur du ciel. Or, l'Intelligence que Dieu avait panche du souffle de sa bouche, comme une toile dtache du Si la lumire n'tait pas repousse par l'ombre, soleil, prit la forme d'un ange splendide et le ciel le salua il n'y aurait pas de formes visibles. du nom de Lucifer. Si le premier des anges n'avait pas affront les L'Intelligence s'veilla et se comprit tout entire profondeurs de la nuit, l'enfantement de Dieu n'et pas en entendant cette parole du Verbe divin : Que la t complet et la lumire cre n'et pu se sparer de la lumire soit ! lumire par essence. Elle se sentit libre, parce que Dieu lui avait Jamais l'Intelligence n'aurait su combien Dieu command d'tre; et elle rpondit, en relevant la tte et est bon, si jamais elle ne l'avait perdu ! en tendant ses ailes : - Je ne serai pas la servitude ! - Tu seras donc la douleur ? lui dit la voix incre. - Je serai la Libert ! rpondit la lumire. - L'orgueil te sduira, reprit la voix suprme ; et tu enfanteras la mort. - J'ai besoin de lutter contre la mort pour conqurir la vie, dit encore la lumire incre. - Dieu alors dtacha de son sein le fil de splendeur qui retenait l'ange superbe, et, en le regardant s'lancer dans la nuit qu'il sillonnait de gloire, il aima l'enfant de sa pense, et, souriant d'un ineffable sourire, il se dit lui-mme : Que la lumire tait belle. Dieu n'a pas cr la douleur ; c'est l'Intelligence qui l'a accepte pour tre libre. Et la douleur a t la condition impose l'tre Quand tout tait lumire, la lumire n'tait nulle part ; elle remplissait le sein de Dieu qui tait en travail pour l'enfanter. Et lorsqu'il dit : Que la lumire soit ! il permit la nuit de repousser la lumire, et l'univers sortit du chaos. La ngation de l'ange qui, en naissant, refusa d'tre esclave, constitua l'quilibre du monde, et le mouvement des sphres commena. Et les espaces infinis admirrent cet amour de la libert, assez immense pour remplir le vide de la nuit ternelle, et assez fort pour porter la haine de Dieu. Mais Dieu ne pouvait har le plus noble de ses enfants, et il ne l'prouvait par sa colre que pour le confirmer dans sa puissance. Jamais l'amour infini de Dieu n'et clat dans les joies de sa misricorde, si l'enfant prodigue du ciel ft rest dans la maison de son pre.

Aussi le Verbe de Dieu lui-mme, comme s'il et t jaloux de Lucifer, voulut-il aussi descendre du ciel et traverser triomphalement les ombres de l'enfer. Il voulut tre proscrit et condamn ; il mdita d'avance l'heure terrible o il crierait, l'extrmit de son supplice : Mon Dieu ! Mon Dieu ! Pourquoi m'astu abandonn ? Comme l'toile du matin prcde le soleil, l'insurrection de Lucifer annona la nature naissante la prochaine incarnation de Dieu. Peut-tre Lucifer, en tombant dans la nuit, entrana-t-il une pluie de soleils et d'toiles par l'attraction de sa gloire ! Peut-tre notre soleil est-il un dmon parmi les astres, comme Lucifer est un astre parmi les anges. C'est pourquoi, sans doute, il reste calme en clairant les horribles angoisses de l'humanit et la lente agonie de la terre, parce qu'il est libre dans sa solitude et qu'il possde sa lumire. Mais peut-tre un moment viendra o l'ennui attidira ses rayons, et alors il retournera vers le foyer ternel. Salut toi, soleil exil, qui te dvores le cur et qui souris ! Salut toi, qui entends sur la terre une robe de fleurs pour cacher les ossements dont elle est couverte ! Salut l'ange du gnie ; salut l'astre de la lumire, moins splendidement beau qu'une triste pense de Lucifer. Vous retournerez, ensemble, vers Dieu, quand vous l'aurez voulu, et votre clart, que vous avez conserve dans les tourments de la nuit et dans le froid de l'espace dsert, ne vous sera jamais reprise, car c'est votre conqute et elle sera pour jamais vous.

Les premires douleurs de lIntelligence furent les douleurs de lenfantement, et, dans la solitude de son exil, elle donna le jour deux surs : la Posie et la Libert. Ces deux filles de ltoile du matin naquirent pures et brillantes comme leur mre, et toutes deux slancrent, en naissant, pour combattre la nuit, en prcdant le soleil quelles semblaient fuir, mais qui elles frayaient la voie. La Libert, fille de lIntelligence, sortit du front de Lucifer ; et la Posie, fille de la Contemplation, schappa de son cur avec ses premiers sanglots, et descendit sur la terre avec ses larmes. Car les premiers enfantements de Lucifer furent douloureux, parce quils taient solitaires et que lamour nen adoucissait pas les travaux. Lange du gnie avait refus la Servitude pour pouse, parce quil aspirait aux embrassements libres de la beaut ternelle. Et les filles de sont clibat furent tristes dabord, et portrent sur le front, comme leur pre, le signe des maudits. Lune, indomptable et farouche comme une jeune lionne, lautre, mlancolique et pleine de larmes, elles attendent celui qui doit soumettre tout orgueil et relever toute esprance. Il faut quun cleste amant descende du ciel vers ces deux vierges proscrites, et, quen les sanctifiant par un baiser divin, il les fasse devenir mres. En attendant cette heure de leur dlivrance, Lucifer, qui les a vues trop belles pour languir ainsi la face du ciel, dans un long et douloureux veuvage, jaloux de leurs formes imprissables, a repris leur beaut quil avait cre, et, la repliant comme un vtement prcieux, il la cache, de nouveau, dans sa pense et dans son cur.

Et il a attach lme de ses deux filles deux Salut ternel toi, Libert sainte, fille unique de Dieu ! toi qui mancipes les anges et qui affranchis toiles ; et, lune de ces toiles, il la cache, auprs de lEsprance, au fond de la bote que devait ouvrir les soleils ! Pandore ; car il prvoyait que les temptes du ciel et de la terre se runiraient pour lteindre. II LES FILLES DE LUCIFER Quant lautre, comme elle brille mieux dans les nuits orageuses, il la laissa voltiger comme un Quand la lumire se fut affranchie en prenant conscience delle-mme, elle sentit quelle allait devenir mtore ; mais elle ne voulut jamais abandonner sa sur captive ; et, fixe au-dessus de larche qui sert de mre, parce quelle avait t cre limage de Dieu.

berceau de dasile lenfance de la Libert, la jeune Posie rpand sur elle sa lumire, et servira toujours de guide ceux qui porteront, vers lavenir, ce dpt sacr envoy par lange de lintelligence. Car, Lucifer, dans la douleur de sa solitude, ne peut lui-mme lever ses filles. Le Gnie sera pre, quand il aura trouv lharmonie, et lIntelligence sera mre, quand elle sera unie avec lamour. Alors la Libert sortira de son arche sous les traits dune jeune reine, et la Posie, transfigure, tendra les bras sa sur. Toutes deux alors feront le tour du monde et le soumettront par la magie de leur beaut, et par la sduction irrsistible de leur voix. Alors la Libert deviendra douce et harmonieuse comme la Posie, et la Posie, toute puissante, sera reine comme la Libert. Lesprit damour empruntera leurs traits pour soumettre et sauver lange rebelle ; et il viendra aimer et fconder les deux nobles surs, sous les traits glorieux de gnie rgnr. Cest ainsi que la gloire rentrera dans la paisible famille des enfants de Dieu, et que les lions adoucis viendront dormir parmi les agneaux.

immortelle, lagneau quon avait gorg est vivant, et cest lui qui connat les secrets du livre de Dieu. Il les connat, et il se repose, parce quil attend ! III LARCHE DE LTOILE La Libert a des ennemis au ciel, sur la terre et dans les enfers. Dieu dabord qui la combat pour lui donner une gloire presque gale la sienne en la rendant victorieuse de lui-mme. Dieu qui doit laimer jusqu sexiler de sa divinit mme et qui se chargera de maldiction pour gagner ainsi lamour de la maudite ; Dieu qui, pour enfanter la plus belle de ses filles, a consenti aux angoisses de la nature et aux blasphmes des esprits ; Dieu qui la torture sans piti, sachant bien que les tourments la font grandir et que les douleurs la rendent forte ; Dieu qui se glorifie des combats de sa crature et qui triomphe dans les victoires quelle lui arrache, suscite contre elle la cration tout entire, afin quelle soumette la cration et quelle ait ensuite le droit de laffranchir.

Car si lIntelligence est ne reine du monde, cest la Libert quelle devra toute sa puissance, et si Que le lion rugisse encore dans le dsert, et que Dieu la place comme un juge entre le ciel et la terre, cest la Libert seule qui doit tre mdiatrice entre lagneau ble encore parmi les fleurs ! lIntelligence et Dieu. Dieu, qui est leur pre, les entend et comprend Sur la terre, la Libert a pour ennemis les leur plainte ; il veut les rconcilier et les bnir. esprits qui aspiraient elle, et dont elle a ddaign les amours, parce quils ntaient pas encore dignes de Mais il ne contraindra jamais le lion bler comme lagneau ; seulement, il divinisera lagneau et le laimer. fera respecter par les lions. La Libert a pour ennemis, sur la terre, les Dans le ciel mystique, qui souvrit lextase de lments eux-mmes, qui la redoutent, parce quils sont saint Jean, rugissait un lion, criait un aigle, mugissait un esclaves encore des forces aveugles ; force quelle doit taureau et parlait un ange : mais aucun deux ne pouvait diriger et soumettre ; ils prsentent en elle une souveraine plus puissante encore, parce quils ne la expliquer les mystres du livre ferm. connaissent pas. Ce fut lagneau, tout sanglant encore des Elle a pour ennemis, dans les enfers, rigueurs du sacrifice, qui fit comprendre au ciel et la terre les secrets du livre ternel, et qui apparut devant le lignorance, la nuit et le sot orgueil qui sy cache ; la haine, lenvie et tous les vices qui engendrent le trne, triomphant et paisible, au milieu des sept despotisme et en caressent les fureurs. tonnerres, des sept trompettes et des sept flaux. La Royaut sur son cheval blanc, la Guerre sur son cheval roux, la Famine sur son cheval noir et la Mort sur son cheval ple, peuvent, maintenant, labourer le monde, lesprance des lus de lavenir est Lors donc que Lucifer voulut construire une arche pour y cacher ltoile de la Libert, il ne la voulut faire ni dor ni dargent, parce que lor et largent tentent la cupidit des rois et deviennent bientt entre leurs

mains des instruments de servitude. Il ne voulut pas dabord y mettre du fer, parce que cest avec le fer quon forge des chanes, et parce que la rouille sy attache et finit par le dvorer. Il voulait dailleurs quelle pt surnager sur labme des eaux, mais il ne pouvait la tailler dans le bois de peur quelle ne rsistt pas aux attaques du feu. Voyant donc que ni les mtaux, ni le bois, ni les autres substances de la nature ne pouvaient servir au salut de la jeune Libert, Lucifer rsolut de faire un or nouveau qui fut inaccessible la cupidit des rois, un argent immacul qui ne peut jamais servir la corruption, et un fer divinement tremp qui fut rebelle au marteau de la tyrannie et que ne pussent jamais rouiller ni le sang ni les larmes. Il prit la lumire de son diadme et la condensa en or, il changea en argent les rayons crpusculaires de son aurole, il surprit larchange Michel endormi et le dsarma de son glaive dont il prit et plia le fer ; puis ayant cueilli un fruit de larbre de la science, il en replanta la semence et fit germer sur la terre une tige sacre dun bois qui devait sauver le monde, et que ne pourrait jamais dtruire la flamme de lenfer.

Et Lucifer, avant de les quitter, leur rvla tout bas, mystrieusement et vaguement encore, le secret de ltoile et de larche quil avait cache. Cest pourquoi Adam commena labourer et dfricher courageusement la terre pour dcouvrir le trsor qui y tait enfoui. Can, le plus ambitieux des enfants dAdam, tua son frre Abel pour hriter seul de ltoile, et se mit la chercher par tout le monde ; mais il ne put la trouver parce quun nuage de sang tait toujours devant ses yeux. Nemrod, lun des descendants de Can, voulut conqurir la terre pour se rendre matre de ltoile ; car la terre, vaincue par ses propres efforts et affaiblie par les convulsions du dluge, tait devenue comme une proie abandonne la tyrannie des hommes. Mais le dluge navait pu engloutir larche de ltoile dans ses eaux, et les tyrans qui sabattirent ensuite comme des corbeaux sur les campagnes dvastes et pleines de cadavres, ne dcouvrirent jamais la grotte du mont Sina. Ctait le conducteur du premier peuple affranchi, le flau des Pharaons, le rois des vagues et le conqurant du dsert qui devait recevoir des mains de Dieu mme le berceau o reposait lenfant de la lumire.

Il fit donc lintrieur de larche avec le bois de larbre qui plus tard devint une croix, puis il fondit ensemble, par le feu de son souffle, lor de son diadme, Ctait Mose le proscrit, qui devait le premier largent de son aurole et le fer du glaive de larchange rvler la Libert au monde, en proclamant la loi devant et il en revtit lextrieur du berceau sacr. laquelle tous les esprits crs sont gaux. Dans cette arche, il renferma ltoile de la Libert, puis il la ferma avec soin et la cacha dans une IV LHRITAGE DES PROSCRITS caverne, prs de la cime du mont Sina. Cest dans ce temps-l mme, quil entrana les premiers humains dans sa rvolte glorieuse. la femme, il promit la science ; et la femme affronta la mort pour affranchir sa pense. Lhomme trouva sa compagne si sublime, quil osa la prfrer Dieu. Et tous deux en donnant leur vie, lune pour lintelligence, lautre pour lamour, mritrent de passer par les preuves de la vie limmortalit de lintelligence et de lamour.

Mose est le premier des grands rebelles humanitaires. Proscrit en naissant, son existence mme est une protestation contre les lois des tyrans ; et les premires actions de sa vie abjurrent la morale des esclaves. Sauv par la fille de Pharaon et nourri la cour du roi dgypte, il ne connat quun devoir envers les meurtriers de son peuple : lingratitude ! Tmoin de loppression des enfants dIsral, il se fait la fois juge et excuteur Lesprit de Dieu sempara de lui, dit la Bible, et il tua lgyptien Mais les esclaves ne comprirent pas le droit royal de la Libert et ils forcrent leur librateur de senfuir en lui donnant le nom de meurtrier lui qui venait de protester contre le meurtre moral dune nation entire !

Ils furent chasss du paradis de linnocence ; Le dcouragement sempare un instant du mais il devinrent les rois laborieux de la terre qui leur fut prophte ; il senfuit au dsert. Mais lesprit de Dieu ne donne conqurir. laisse pas de repos ceux dont il sest rendu matre.

Mose venait de punir la tyrannie de lhomme sur lhomme ; il rencontre au dsert des hommes qui abusent de leur force contre des femmes ; le justicier de Dieu slance et frappe encore : et lamour de Sphora est le prix du vengeur de la femme. En vertu de quelle loi humaine, Mose le proscrit, tuait-il les officiers du roi son matre, et empchait-il, par la force, les bergers du dsert de sapproprier exclusivement leurs citernes ?

montagne dphram, lhritage des proscrits est maintenant dans le mains sanglantes dAod. Larche de ltoile passera de rebelle en rebelle jusqu lpoque o natra le paria de Galile. Alors larche souvrira, et ltoile slvera dans les aires pour avertir les mages ; cest--dire les rois de lintelligence, dans toutes les parties du monde ! Puis une enfant sera proscrit et ltoile de conduira dans son exil.

Lesprit de Dieu stait empar de Mose, et Ltoile de la Libert brillera seule au ciel ctait au nom de la justice de Dieu que le proscrit luttait quand le soleil laissera dfaillir sa lumire sympathique contre la tyrannie des rois et des hommes. lagonie de lHomme-Dieu. La verge, qui est le sceptre du pasteur, est Et ce sera ensuite jusqu la fin des temps, destine aux animaux ; les lois nenchanent que les ltoile des crucifis et des martyrs. enfants, lintelligence est la loi des hommes faits, et les hommes faits sont des hommes libres. V LA COLONNE DE FEU Mais la servitude a peur de la Libert comme dune peine ; et la tyrannie, qui est toujours servile, la Ils avaient multipli, et leur nombre tait gal redoute comme un chtiment. celui des grains de sable de la mer. Les peuples et les rois la proscrivent, les lois la Ceux qui se disaient leurs matres en avaient condamnent mort, les assassins stipendis la peur ; et, pour les affaiblir, ils les faisaient travailler sans poursuivent, les bourreaux lattendent, le fer et la les nourrir et ils leur dfendaient dlever des enfants flamme la main. mles. Mais quimporte Mose dtre aux yeux des Alors, la souffrance de ce peuple poussa un cri, gyptiens un ingrat, un rebelle, un meurtrier, un dont la plainte douloureuse sleva jusquau ciel. vagabond, un conspirateur et un flau public ! Une vision lui a montr le mont Sina et ltoile de lavenir Dieu, alors, ordonne cette multitude de se cache dans larche mystrieuse ; il ira, en entranant sa suite un peuple affranchi ; il saisira le dpt sacr, et lever et de rassembler pour la grande pque, parce que lexterminateur allait passer. si le peuple nen est pas digne encore, il le transmettra de prophte en prophte et de proscrit en proscrit, Le banquet de la communion fut le signal de la jusquaux gnrations que ltoile de la Libert doit dlivrance ; cette foule, qui avait parl par la voix de son illuminer et conduire. dfenseur, eut une tte et devint un peuple, dont les tyrans nosrent plus arrter la marche. Aprs Mose, viendra Josu, lexterminateur des rois, celui qui fait tenir tant dexploits guerriers en Ils sortirent de la servitude en emportant les un seul jour, quil semble avoir arrt le soleil et doubl dpouilles de leurs matres, et, le pouvoir, interdit, les les heurs du combat. regarda passer. Mais le soleil de la victoire se couchera enfin, De qui parlons-nous ici ? Faisons-nous de puis viendra la torpeur de la servitude et la nuit de lidoltrie ; lheure o doit se lever ltoile de la Libert lhistoire ou de la prophtie ? Racontons-nous ce qui arriva aux Isralites, ou annonons-nous ce qui doit nest pas venue encore. arriver limmense famille des proltaires quand sera venu le jour de ses pques fraternelles, et quand les Les hommes se sont endormis ; cest aux flaux de Dieu seront venus frapper la porte des femmes de veiller sur larche sainte. Le berceau de la mauvais riches, qui boivent le sang du pauvre et qui Libert sera sauv par lenthousiasme de Dbora et par sengraissent de ses sueurs ? le marteau de Jahel. La trompette de linsurrection retentit sur la Hommes du peuple, mes frres, qui vous

dcouragez et qui nattendez plus rien de Dieu ni de sa justice, coutez la parole de Mose et voyez ce qui se prpare : car, je vous dis en vrit, ce nest pas une histoire du pass quil vous raconte, cest une vision de lavenir. Un cri de dsespoir sest lev des bords de la mer Rouge ; le peuple, nouvellement affranchi, mais poursuivi par ses anciens matres, est arriv prs de la mer : dun ct le glaive, de lautre le gouffre ; plus dissue, qu travers les cadavres ou les abmes ! La triple immensit du ciel, du dsert et de la mer, semble attendre avec pouvante le rsultat de cette lutte suprme ; le crpuscule blanchit peine lhorizon ; la multitude des proscrits borde le rivage, et larme des perscuteurs savance, comme un long serpent, toute tincelante de casques et de boucliers, et toute hrisse dpes et de lances.

elle revient se ranger prs du prophte comme un auxiliaire terrible, et, slevant jusquau ciel, elle claire, au loin, le peuple qui se dlivre, et menace les bourreaux qui osent courir aprs lui ; elle claire les uns et aveugle les autres, car la vrit, qui brille aux yeux des hommes libres, nest quune nuit profonde pour les tyrans et leurs esclaves. Dj les assassins du peuple se sont engags, sans le savoir, dans les abmes ; ils ne voient pas quils ont quitt la terre ; leurs pieds senfoncent dans un sable mouvant, et les montagnes deau, semblables la colre du peuple lorsquelle se contient encore, pendent sur leurs ttes et les pressent de toutes parts.

Il marche encore, ce btail de la mort ! Tout coup, le tonnerre clate et ils se voient aux lueurs de la foudre ; ils lisent leur arrt de mort sur le visage livide de leurs conducteurs ; ils poussent leur tour, un cri de dsespoir, qui expire cras par les vagues Labme sest referm sur sa proie ; et le soleil, qui se lve, Les fugitifs lvent les mains vers le ciel et nclaire, sur la mer, quune immensit morne et poussent des cris de dsespoir ; ils pleurent comme des enfants ! Et voil que Mose, indign, se dresse de toute paisible, sur laquelle flottent, disperss comme des brins de pailles, quelques dbris de chars et darmures, tandis la hauteur de son gnie, et, se plaant debout entre les Isralites qui tremblent et les gyptiens qui savancent, quun flot vient jeter, aux pieds de Mose, le cadavre de Pharaon. il semble abriter derrire lui, un peuple entier. Debout ! scrie-t-il, debout ! Esclaves qui retombez aux pieds de vos indignes matres ; regardezles encore une fois si vous les regrettez, car, demain, vous ne les verrez plus. Qui vous arrte ? Un peuple qui marche vers la Libert, nest-ce pas Dieu qui passe ? Avez-vous peur des flots de la mer ou des rochers du rivage ? Marchez ! cest la mer qui doit cder ; ce sont les rocher qui doivent vous craindre ! Marchez ! vous dis-je, et la nature entire vous obira. Sombre et magnifique tableau des destines humaines ! Allgorie pleine de menace pour ceux qui oppriment, et desprance pour ceux qui souffrent ! Que les parias se runissent ! Quils mangent ensemble la pque symbolique en communiant au mme amour et la mme pense, et quils sachent bien que lange des flaux est debout devant eux.

Quils marchent ensuite, quils marchent ensemble et quils ne doutent pas ! La lumire ternelle marchera devant eux, le Verbe lui-mme les accompagnera ; cest la colonne de feu qui aveugle les Ne voyez-vous pas la colonne de lumire qui vous prcde, savance sur les flots qui frmissent et se oppresseurs et qui illuminera toujours la fuite sparent : lIntelligence vous trace une voie audacieuse ; triomphante des proscrits ! marchez ! et malheur aux aveugles qui oseront vous Qui, je vous le dis, au nom de la vrit poursuivre ! ternelle, vous tous qui souffrez : quand vous serez ensemble, quand vous aurez une tte pour vous conduire Lenthousiasme de Mose a lectris tout le peuple ; il se lve, il croit, il sent sa force, il marche et et une voix qui parle pour vous, sachez que vous serez alors un grand peuple et que la toute puissance de Dieu les flots de la mer reculent et souvrent devant lui. sera avec vous ; quand vous vous lverez, on ne vous clair par les reflets terribles de la colonne de fera pas plier les genoux ; quand vous parlerez, personne ne vous fera taire, et quand vous marcherez, ni les feu, Mose est immobile et tient ses deux mains tyrans, ni leurs satellites, ni les bourreaux, ni les dserts, tendues : lune protge, lautre menace. Les Hbreux ni les abmes ne pourront sopposer votre passage dans traversent la mer Rouge et les gyptiens approchent. la voie du progrs pacifique. Cependant la merveilleuse lumire qui guidait Et ceux qui vous poursuivront auront cherch la le peuple affranchi, devient sanglante et tourmente :

mort, car le ciel, la terre et la mer sembleront combattre pour vous. VI LE PEUPLE AU DSERT

pouvoir lever leur pense et agrandir leur cur.

solitude cruelle du gnie ! agonie des penses quon exile, inexprimables amertumes dune volont sainte qui se dvoue toujours et que toujours on brise ! Quand donc le ciel, qui vous comprend seul, Ce nest pas tout dchapper aux oppresseurs, il mettra-t-il un terme vos douleurs ? faut savoir tre libre. Non, jamais le peuple ne saffranchira que par lintelligence de ses droits et de ses devoirs ! Pour se Avant davoir une patrie, il faut quun peuple rendre libre, il faut agir ; pour agir, il faut vouloir ; pour soit vraiment un peuple. vouloir, il faut savoir ; et pour savoir, il faut comprendre. Cest ce que Mose nous enseigne en laissant prir, tout entire, dans le dsert, une race indigne Lhomme seul peut tre libre ; lanimal est encore de la terre promise. esclave de ses instincts, et, en les dominant, on sempare de sa force. Ainsi donc, toute multitude qui na pour loi tudions les leons contenues dans le rcit que ses instincts brutaux, quelle que soit, dailleurs, la prophtique du Livre Sacr. figure des tres qui la compose, nest pas un peuple, Le peuple prit misrablement dans le dsert, cest un troupeau, et elle est fatalement soumise au bton du ptre et au couteau du boucher. cause de son ignorance qui le rend dfiant envers ses amis et confiant pour ses ennemis ; Vous tous, qui vous plaignez de vos matres, lesprit de libert na quune parole vous rpondre : De son matrialisme grossier, qui lui fait vous tes plus vils que ceux dont vous vous plaignez, regretter la servitude ; puisquils sont vos matres. De sa pusillanimit, qui lentrane sans cesse au La tte seule distingue et fait reconnatre les doute, au murmure et la rvolte. hommes, et lon doit juger une nation daprs son chef. Au moment mme o Mose, sur le Sina, pose, Conspirer contre un roi, cest conspirer contre sur deux tables de pierre, les bases de la libert humaine ses sujets. Jamais un vrai peuple ne conspire ; il et de lgalit des hommes devant Dieu, cette odieuse approuve ou il condamne, parce que lui seule est populace se prosterne devant le Veau dOr et veut se responsable des actes de celui qui le conduit. crer des chefs pour retourner en Egypte. Tandis que la foi du prophte dispute au dsert la vie de tout un peuple, fait jaillir leau des veines du rocher et arrache au ciel un pain misricordieux, les Isralites sont assis et pleurent en songeant aux oignons de lgypte et aux marmites pleines de viande qui repaissent la faim des esclaves de Pharaon. Mais, tant que le peuple ne sera pas au moins aussi intelligent que ses chefs, le gouvernement arbitraire ne sera pas aboli, et les conducteurs du peuple pourront invoquer le droit divin. Tant quon pourra enivrer la multitude, on pourra lenchaner, et, tant que le peuple ne mettra pas les besoins de lme au-dessus des ncessits du corps, il se vendra pour une vile pture quon ne lui donnera mme pas.

Mose pleure et prie. Seul, lentre du tabernacle, ses entrailles sont tortures, comme celles de la femme qui enfante ; il est, en quelque sorte, en travail de lunit divine ; il va, in rvlant au monde lesprit Tant que le peuple naimera pas la libert plus suprme, proclamer la loi hirarchique des esprits et que sa vie, il aura peur, et la peur est la premire leurs destines ternelles Que fait le peuple ? Il servante des tyrans et la conseillre de tous les crimes. danse, avec des femmes impures, autour des autels de Madian ou va sinitier furtivement au culte immonde des quoi servent de vaines dclamations, si vous idoles de Moab ! ne voulez pas souffrir pour vous racheter de Sans cesse Mose est forc de remdier, avec le lesclavage ? Pourquoi murmurez-vous, mauvais serviteurs, si vos mes ne sont pas libres ? Savez-vous fer et le feu, la gangrne de cette chair malade ; la terreur lui soumet cette race desclaves, quil fatigue de quels sont vos premiers et vos plus redoutables tyrans ? Ce sont vos erreurs et vos vices. ses miracles et de ses enseignements sublimes, sans

Un jeune Spartiate avait t vendu comme esclave ; arriv chez celui qui se croyait son matre, il lui dit, avec un sourire de mpris : Tu vas savoir ce que tu as achet ! et, se prcipitant par une fentre, il se tue.

Le lgislateur des Hbreux, aprs avoir renouvel le peuple dans le dsert, voyant que lexil et les tourments des siens taient prs de finir, jugea quils navaient plus besoin de lui, et que son uvre tait accomplie.

Il dposa dans larche les tables de la loi et la Chez les Juifs, le vieux Razias ; chez les Romains, Caton dUtique, aimrent mieux se dchier les verge du commandement, dans cette arche qui tait la figure du berceau de ltoile. entrailles que de survivre leur libert. Quil vienne au monde un peuple anim de lesprit de Razias et de Caton ; puis, quon essaie de lui imposer des lois iniques et de mauvais matres ! La loi des hommes intelligents, cest la justice ; et les hommes libres ne reconnaissent quun matre, cest Dieu. Les hommes libres nobissent jamais aux passions des autres hommes, parce quils rgnent sur eux-mmes : demandez aux martyrs si lon peut contraindre la volont ! Et bien ! donc, vous tous qui aspirez voir tomber les chanes de la servitude, il faut vous le crier avec cette voix puissante qui ressuscite les morts, et cest vous de le comprendre et de croire que vous le pouvez : Soyez libres ! Du jour o vous laurez voulu, vous aurez commenc ltre ! VII MOSE SUR LE MONT NBO Lhomme qui se dvoue au salut de lhumanit ne doit rien attendre des autres hommes. Tout initiateur est une victime du progrs humain. Malheur lui, sil a peur de mourir ! Trop au-dessus de son poque pour tre compris par elle, il ne vit dj plus dans le sicle qui sachve ; et ses aspirations lemportent toujours, et tout entier, vers un sicle qui nest pas encore ; aussi sa vie nest-elle quune longue souffrance et quune lente dception. Tout ce qui doit cesser dtre ntant dj plus pour lui, il lui semble quon la enchan vivant des cadavres, et il trane, comme un insupportable fardeau, son existence orpheline et dsole. Il ressemble Mose sur le mont Nbo : dun ct, il voit dormir ses pieds les paresseuses caravanes dIsral, auxquelles il na plus rien dire ; de lautre, il aperoit la terre promise, dans laquelle il nentrera point, et il se sent mourir, seul au monde, sans que personne le soutienne et le console. Puis il se retira seul sur une montagne, o il se mit prier en attendant la mort. Combien de jours dura sa lente agonie ! Combien de sanglots et de larmes laissa-t-il schapper de son cur bris par lingratitude des hommes ! Les cimes arides du Nbo ne lont pas racont, et Dieu seul en a gard le secret et le souvenir. Peut-tre dans cette solitude, le doute vint-il envahir son cur ; peut-tre regretta-t-il loubli quil pouvait trouver dans la maison de Jethro avec lamour de Sphora. Des visions tournoyrent devant ses yeux fatigus de larmes ; le sable rouge du dsert se changea en un lac de sang, et sur ce lac se soulevrent les ombres de ceux quil avait livrs au glaive. Les rochers volcaniques, qui avaient englouti Cor, Dathan et Abiron, sentrouvrirent de nouveau, et les fantmes poudreux et noirs des schismatiques du dsert se dressrent contre Mose. Toutes ces ombres montraient du doigt ; et leur gmissement ressemblait un rire amer. Toutes levaient vers le ciel leurs mains pleines de sang, et elles accusaient leur meurtrier. Mose dtourna les yeux du ct de la terre sainte, dont le soleil levant faisait resplendir les campagnes, et enrichissait les valles dun luxe solennel. Alors Jrusalem se montra au prophte, rayonnante de toute la pompe de Salomon, et son cur se remplit de confiance et de joie. Il oublia le dsert rouge de sang, et nentendit plus les imprcations des fantmes. Mais tout coup les sons dune musique lascive lui traversent le cur comme des glaives.. Il ne sest pas tromp : ce sont encore les ftes du Veau dOr ! Isral tout entier se prostitue des idoles ; ils dansent, ils chantent, puis ils dorment, les insenss ! Et ils ne voient pas ce nuage noir, tout tincelant darmes, qui accourt lhorizon.

Mose entend le hennissement des chevaux, le grondement des chars dairain qui roulent comme le tonnerre ; il voit les clairs du bouclier et de la lance ; il veut encore sauver son peuple, il veut criermais sa voix nest pas entendue, et la vision achve de drouler devant ses yeux les plus pouvantables images. Laurole de Dieu a cess dentourer le saint temple ; une paisse fume roule ses nuages le long des portiques dserts. La flamme slve en colonnes sanglantes ; Jrusalem nest plus quun immense holocauste ! Mose dtourne les yeux avec horreur, et il revoit plus menaants les spectres de ses victimes, rendus plus livides par les reflets de lincendie. Tous les proscrits du dsert grincent les dents et semblent triompher en regardant tomber Jrusalem Dj le reflet rouge sest teint : une lumire blafarde et morne stend dans le ciel comme un linceul. Mose reporte malgr lui ses regards du cot de Jrusalem Il ne voit plus quune montagne couverte de cendres et de ruines, et, au milieu de ces ruines, le dernier des prophtes pleure inconsolable, comme cette mre qui ne veut plus rien couter parce que son enfant nest plus. Palpitant dpouvante, assailli presque de remords et le cur bris dangoisses, llu du Sina lve les yeux au ciel pour interroger son Dieu Le ciel est dairain, et la voix de Dieu ne se fait plus entendre. Le prophte expirant se dresse sur ces pieds par un suprme effort ; il est debout ; ses cheveux se hrissent, ses mains crispes se portent ses yeux, un cri dchirant schappe de sa poitrine : Mon Dieu ! Mon Dieu ! dit-il, tu mas abandonn ! Puis, comme si la vie schappait de son sein avec ce cri dsespr, il tombe affaiss comme un temple qui scroule, et le dernier sentiment de lexistence humaine est pour lui un dsespoir irrmdiable et profond comme lenfer. Cependant une voix le rveille de cet assoupissement de mort et le fait tressaillir : une main le touche et le fortifie ; il voit prs de lui quelquun dont il reconnat le visage sans lavoir jamais contempl. Cest lui, doux et souriant, avec sa figure ple et rsigne ! Il tient la main un livre ferm de sept sceaux ; ses cheveux dors, qui tombent en boucles sur ses paules, sont presss dune couronne dpines ; ses mains et ses pieds sont ensanglants davance des plaies quil doit recevoir un jour ; il parle loreille du prophte mourant, et il lui raconte les gloires venir de la nouvelle Jrusalem. Pourquoi donc as-tu dout, mon fils ! ajoute-t-il ; tu nas pas souffert comme je dois souffrir ; et cest moi qui sauverai le monde !

Lme de Mose alors sleva radieuse dans le ciel, appuye sur le Verbe divin, et son corps resta sur le Nbo, les mains croises sur sa poitrine, contre laquelle il pressait le dpt rayonnant des cavernes du Sina, larche mystrieuse o dormait encore ltoile de la Libert. Deux anges terribles savancrent alors des deux points opposs du ciel, et vinrent se disputer le corps de Mose ; ctait Lucifer et larchange Michel. Le livre des symboles sacrs ne nous dit pas quel fut le rsultat de leur lutte ; mais il nous apprend que larchange ne crut pas avoir le droit de maudire Lucifer, et quil en appela au jugement du matre suprme. Toutefois, le corps de Mose ne put tre retrouv, et la tradition des voyants est quil fut emport par deux anges dans la terre promise, o il fut cach, avec le dpt sacr quil tenait toujours sur son cur, dans un spulcre du mont Moria, dont une des collines sappela depuis le Calvaire. VIII LA PLAINE COUVERTE DOSSEMENTS Parle, dit lesprit de Dieu au fils de lhomme, Seigneur qui parlerai-je ? Je suis seul au milieu des morts ! Les larmes ont us leurs yeux ; le blasphme a dvor leurs lvres ; le doute a fait vanouir leur pense ; ce sont des crnes vides et desschs ! En vain le soleil de Dieu se lve pour eux, ils ne savent plus sil y a un Dieu, parce quils ne sentent plus la chaleur de son soleil. Les intrts rivaux leur ont mang le cur, lgosme a dcharn leur poitrine, et leurs entrailles se sont corrompues, parce que les affections humaines ne les faisaient plus tressaillir. Ceux quils avaient pris pour chefs les ont conduits dans le champ de la mort, et chacun deux sest empress dy choisir une place, parce quun lourd sommeil les courbait dj vers la terre : et quand ils ont dormi du sommeil de la tombe, les pasteurs de ce troupeau de cadavres se sont applaudis en disant : Nous avons donn la paix au monde !

Viens maintenant, toi que lesprit davenir Quitte maintenant la terre, viens de reposer ; les tourmente, fais le tour de ce royaume de la mort, et vois si tous ces squelettes ne sont pas immobiles et froids ! anges prendront soin de ta spulture !

Chacun deux a creus dans la poussire une petite fosse pour servir de lit son crne ; et au fond de cette fosse, il a enfoui quelques pices dor sur lesquelles rampent les vers qui rongent. Soulve dans tes mains toutes ces ttes lune aprs lautre, et parle-leur davenir, de patrie, de gloire, de dvouement, de libert, de Dieu !puis abandonneles elles-mmes ; elles retomberont lourdes et froides sur leur chevet de corruption et de mtal impur. Que vas-tu faire dans lexil de ta pense et de ton cur ? Nes-tu pas effray du bruit de ta voix sans chos ? Vas-tu tasseoir morne et dcourag au milieu de cette plaine de cendre, et laisseras-tu tomber ta tte sur tes mains et se figer les larmes de sang de tes yeux, comme celles des statues qui semblent pleurer sur les morts ? Aspireras-tu, pour cesser de souffrir, devenir froid comme les figures de marbre qui sont accroupies sur les tombeaux ?

le tombeau des proltaires de Galile, et ils ne sentent pas se soulever dj pour les repousser, les reliques encore vivantes des pauvres qui ont jug le monde ! Ceux qui, semblables la chenille, ont fil des tombeaux pour y faire languir la pense en chrysalide, se tiennent pour assurs de leur captive, et ils dorment sur cette terre prophtique que travaille depuis trois cents ans le gnie de Luther ! Le peuple dort fatigu de ses efforts inutiles pour saffranchir ; il dort parce que la faim a affaibli son cerveau et appesanti sa tte. Les oppresseurs du peuple dorment aussi parce quils sont ivres de sang et de larmesmais un spectre terrible soulve lentement la terre et regarde si lheure est venue. Ses bras dcharns sortent lun aprs lautre de sa tombe ; dune main il tient une torche fumante que son souffle sapprte rallumer, et de lautre un marteau sanglant.. cest lombre de Thomas Munzer ! Malheur ! Malheur ceux qui ne sont pas levs lappel des anges de paix lorsquils ont pass en chantant la fraternit et lamour !

Pote de lapocalypse, toi que Jsus avait Non ! Non ! Tu ne dois pas ; tu ne le peux pas ! nomm le fils du tonnerre, toi qui as tant pleur le Dieu que tu as vu mourir ; toi qui as pris les ailes dun aigle Lesprit de Dieu te le dfend ! pour aller le chercher au ciel et la voix dune trompette guerrire pour annoncer son second avnement au Lve-toi et marche ; car bientt la terre va monde, nas-tu pas vu le crucifi sortir de son spulcre trembler ! et revenir vers nous ? tait-il encore doux comme une Nentends-tu pas fermenter quelque chose dans femme et soumis comme un enfant ? tait-ce toujours ses entrailles ? Ne sens-tu pas dans lair lourd et charg lagneau paisible qui tend la gorge au couteau des sacrificateurs ? dorages je ne sais quoi se mouvoir et savancer ? Parle toujours au nom de Dieu et de sa justice ! Car si tu gardes le silence, le tonnerre parlera. La terre est touffe dans le suaire de cette socit morte qui lemprisonne ; ses entrailles commencent sentir les douleurs de lenfantement, elle est en travail dun nouveau monde ! Sous les cendres glaces qui la couvrent, sous les ossements inertes de ceux quon appelle les vivants, sagitent les cendres brlantes encore de ceux qui sont morts pour revivre dans lavenir ! Quoi ! Des esclaves contents de leurs chanes, dorment dans leur ivresse sur le tombeau des fils de Spartacus, et ils ne rvent pas que le tombeau souvre ; et ils nont pas peur que la terre ne sagite ! Quoi ! Des pontifes, le front charg de couronnes et les vtements brods dor, sommeillent sur La premire fois que le Christ est venu au monde, il est venu pour semer, rpond le prophte : maintenant il va venir pour moissonner ; et cest pourquoi il viendra arm dune faux ! Sa parole est un glaive deux tranchants qui sort de sa bouche et qui va et vient parmi les institutions fltries du vieux monde, comme parmi les branches sches et des pis morts. Il est mont sur un coursier terrible que rien narrte ; il est vtu dune robe triomphale tache du sang de ses ennemis ; il est par des diadmes quil a repris aux rois : et lexterminateur vole devant lui en invitant tous les vautours du ciel un immense festin ! Il a jet la faux dans la moisson, et les pis tombent : il a envoy la serpe dans la vendange, et le sang coule !

Car Babylone doit disparatre pour faire place d senvelopper dallgories mystrieuses : cest--dire chercher des analogies plus savantes et des images la nouvelle Jrusalem qui descend du ciel sur la terre, belle comme une fiance qui vient au devant de lpoux. moins accessibles lintelligence de tous. Dormez votre sommeil, gnrations puises ; dormez immondices humaines, grappes pressures qui navez plus ni jus ni sve, pis arides qui brlerez comme de la paille sche quand le monde passera par le feu ! Dormez, riches ! Btail paresseux que la graisse nerve ; dormez, pauvres ; dormez, brebis maigres et tondues jusqu la peau, qui navez plus la force de marcher ni de bler ! Lgypte inventa alors ses hiroglyphes obscurs, et cherchant dans toutes les formes animales des analogies instinctives et passionnelles, composa cette synthse humaine dont le sphinx rsume le mystre en se posant immobile devant le doute de la science, et qulve jusquau ciel, par la divinit des preuves de lamour, le couple rayonnant dIsis et dOsiris.

La lyre dOrphe, qui entranant les rochers et amollissait le cur des chnes, symbolise en Grce la puissance de lharmonie. Il chantait, et ses paroles divines sortaient de sa bouche si vivantes, si Je vois au nord Attila qui se lve le fouet la main ; je vois flamboyer les yeux rouges de ses chiens et parfaitement belles et si puissamment colores, quelles montaient au ciel, se cachaient sous londe, se glissaient jentends leurs aboiements ; la grande chasse va sous lcorce des chnes et devenaient des nymphes, des recommencer, et les trompes infernales vont retentir gnies, des desses et des dieux. bientt du nord au midi. Rveillez-vous ! Rveillez-vous, vous tous qui avez peur ! Ne vous endormez pas, vous qui broutez dans les parcs de la servitude ! Hlas ! Vous avez cru que lesclavage ctait le repos et que lavilissement ctait la paix ; mais il ny a pas plus de repos pour les esclaves quil ny a de paix pour les lches ! IX LARCHE SAINTE ET LE FEU SACR Suivant la Bible, lorsque les juifs sen allrent en servitude, Jrmie, le prophte des larmes, cacha le feu sacr au fond dune citerne, et larche sainte dans le creux dun rocher dont il ferma lentre avec soin. Cette histoire est symbolique, comme toutes celles de la Bible. Car la Bible ressemble cette citerne profonde o le prophte a enfoui le feu sacr. La vrit sy cache au fond des symboles, et la libert sous les allgories de la loi. La premire criture humaine tait forme dimages, et la premire langue des hommes a d se composer danalogies. Lessence du Verbe, cest le jugement. Or, le jugement suppose la libert : le Verbe est donc essentiellement libre. Lorsque lhomme, abus par la folie du pouvoir, a commenc tyranniser la parole, le Verbe a Le vulgaire ne voyait que la forme et matrialisait la pense. Lidoltrie fut dans tous les temps et dans toutes les religions le culte de la lettre morte ; mais pour lhomme intelligent et libre, la forme nest rien sans la pense qui la rend vivante. Les paroles que je vous dis sont esprit et vie ! a dit plus tard le plus grand des hirophantes, en formulant le plus divin de tous les symboles, et ici la chair, cest--dire lenveloppe matrielle, nest bonne rien ! Le Christ venait pourtant de dire, en parlant du pain fraternel : je donnerai ma chair pour le salut du monde, et vous mangerez ma chair et vous boirez mon sang ! Ainsi le brahmanisme, le shivasme, le culte hiroglyphique dOsiris, lhellnisme, le mosasme et le christianisme ne sont que les enveloppes successives dune seule et mme vrit religieuse, dont lexpression symbolique devient plus claire et se simplifie mesure que le Verbe humain se divinise en saffranchissant. Car il ny a de vraie religion que pour les hommes libres. Les esclaves sont des idoltres. Vous connatrez la vrit et la vrit vous affranchira a dit le matre. Mais tant que les hommes feront passer les intrts de la vie animale avant ceux de la vie spirituelle, ils seront esclaves. Tant que la vrit religieuse sera pour eux une chose indiffrente ou secondaire, ils ne pourront obir qu la force et rgner que par le droit du plus fort. Et voil ce qui constitue la servitude.

Les peuples qui servent des matres injustes et qui obissent tout en se plaignant de leurs matres, ne sont que de mauvais esclaves. Il faut les surveiller pour quils ne se rvoltent pas, et les punir lorsquils murmurent. Nulle domination nest injuste tant quun peuple la souffre : car les peuples savent bien quils sont les plus forts ds quils le veulent. Mais un peuple qui a peur nest pas un peuple ; cest une meute de chiens dents. Un peuple qui veut manger et boire, et qui se soucie peu dtre libre, nest quun troupeau danimaux immondes. Un peuple qui ne cherche pas sinstruire et qui ne prfre pas toutes choses les richesses de lintelligence, ne sera jamais un peuple libre. Or, maintenant encore, la vrit lutte contre le mensonge, les instincts animaux cherchent touffer lintelligence, les hommes corrompus sont en plus grand nombre que les hommes justes, et les hommes davenir sont perscuts par le mpris, par la faim, par la calomnie : cest pourquoi ils cachent encore, comme le prophte des lamentations, le feu sacr dans la citerne et larche sainte au flanc de la montagne. Cest pourquoi nous invoquons encore le symbolisme des vieux hirophantes, et nous ne soulevons qu demi le voile du sanctuaire ; afin que lignorance soit libre encore de ne pas voir, car lintelligence ne doit jamais tre force : elle est essentiellement libre. Cest pourquoi celui qui crit ces pages symbolise sous le nom de Lucifer le gnie exil et la pense laborieuse : cest pourquoi il suppose que la Libert est une toile rserve pour le ciel de lavenir et quelle est cache dans une arche transmise dge en ge aux prophtes, cest--dire aux intelligences les plus avances et aux curs les plus aimants, et cache par le dernier des hommes libres de la Jude dans une caverne, do elle devait sortir pour illuminer le jour de la naissance de lHomme-Dieu, cest--dire de lhomme libre ; pour appeler, de toutes les parties du monde ancien, les rois de la science et de la pense au berceau du monde nouveau ; pour rayonner sur ltable de Bethlem, et proclamer la royaut du peuple devant les frayeurs dHrode. Ceux qui voudront voir alors, se rjouiront de la lumire de ltoile nouvelle ; mais ceux que tourmente la lumire, et qui ne trouvent le repos de leurs yeux que

dans la nuit, fermeront les yeux et gorgeront tous les enfants, cest--dire toufferont toutes les penses nouvelles, dans lesprance que la vrit succombera ; comme si lon pouvait tuer Dieu, et comme si la Libert ntait pas immortelle ! X LA NAISSANCE DE LA LIBERT lpoque o lhumanit semblait prte prir, ensevelie sous les ruines du despotisme romain, qui scroulait de lui-mme, naquit un homme, que nos symboles religieux appellent le Verbe fait chair, cest-dire la parole incarne. Toute lintelligence et tout lamour des sicles prcdents se rsumrent en lui, et ses enseignements ouvrirent une carrire nouvelle lintelligence agrandie et lamour rgnr. Et il fut appel le Dieu fait homme, parce quen lui et par lui lhumanit se faisait Dieu. Il fut le type de lunit humaine, et mrita, par le plus parfait dvouement, de devenir le chef moral de lassociation universelle. Il renona volontairement, et par amour pour nous, la chair et au sang quil avait reus de sa mre ; il livra sa chair au supplice et son sang la terre, qui sen abreuva, et ne voulut plus avoir, pour corps toujours vivant et pour sang immortel, que le pain et le vin de la communion des frres. Il tait la parole incarne, parce quil tait la forme parfaite de la pense du crateur. Or la pense de Dieu nest pas autre chose que Dieu mme ; et la pense de Dieu ayant pour terme la forme humaine, pouvait tre appele Dieu fait homme. Le Christ est venu enseigner au monde la plus haute perfection humaine, qui est dans le plus grand amour ; et en cherchant nous rendre conformes cette perfection dont il est le type, il veut que nous soyons Dieu comme lui, cest--dire lexpression parfaite de la pense du crateur et la satisfaction de sa volont. Cette grande et sainte ide de la communion de tous les hommes et de leur union avec Dieu, par la mdiation dun chef spirituel dont le nom est parole incarne, et dont tous les hommes peuvent tre le sang et la chair, cette adorable rvlation, dis-je, reue et adore du monde, fut la base de la fraternit universelle, de lgalit devant Dieu et de la libert pour tous. Malgr les rois qui voulaient ltouffer au

berceau, malgr les prtres qui lexcommuniaient et qui la chargeaient de calomnies, malgr les juges corrompus qui lont condamne et les bourreaux qui lont cloue une croix, la parole vraie, la parole juste, la parole quon ne dmentira pas, a pass travers le monde, et pendant quon la croyait morte avec Jsus le Galilen, elle parcourait la terre avec les aptres du Crucifi et venait sasseoir enfin sur le trne des Csars triomphante et ressuscite. Avec la Vrit avait pu natre enfin la Libert sainte. Ctait cette vierge divine qui voyageait toujours avec la Vrit, sa sur, qui se cachait avec elle dans les catacombes, qui venait murmurer dans les prisons une parole dimmortalit loreille des martyrs et qui les accompagnait jusquau supplice. On vit alors de faibles femmes et de simples enfants sourire de piti en face des tyrans et des bourreaux, et en appeler de leur sentence la vrit suprme. Les empereurs se sentirent faibles ; et de peur dtre dtrns par la parole chrtienne, ils rsolurent de lassocier leur empire, pour essayer de la corrompre. Les Csars furent jaloux des martyrs, dit Tertullien, et si lon pouvait tre la fois Csar et chrtien, ils eussent eux-mmes ador la victime de Tibre.

trois fois malheur ceux qui cherchent te corrompre et te faire mentir au profit de la servitude ! Cest en effet la promulgation de lvangile que commence le vritable affranchissement de la race humaine. Les rpubliques de Sparte et de Rome navaient t que des associations de tyrans. Sparte opprimait les Ilotes ; Rome opprimait le monde entier, et toutes deux avaient des esclaves. Avant que lmancipation par lintelligence et par lamour ft proclame dans lvangile, lhomme ne pouvait smanciper que par la force. Or, lmancipation violente des plus fort a t lorigine de la tyrannie ; car cest pour navoir pas de matres, que les premiers hommes, puissants par la crainte quils inspiraient, se sont faits les matres des autres. Que lvangile soit donc pour nous le livre sacr, le livre divin, le livre ternel ! Mais ne lentendons pas comme les idoltres qui sen tiennent la lettre ; souvenons-nous que le christ a envelopp la vrit naissante dans des paraboles comme dans les langes, et que ses disciples lont imit. Initis aux secrets du matre, lorsque le Christ fut mort pour le salut des hommes, ils comprirent quil ressusciterait en eux tous, et quil revivrait immortel dans lhumanit toute entire.

Cest que la Libert avait visit le monde le jour o il avait t dit par une voix reconnue pour Cest pourquoi le prenant pour le symbole de divine : Nappelez personne sur la terre votre matre ou seigneur ; Dieu seul est votre seigneur et matre ; quant lunit, ils crivirent sa lgende mystique dans la langue potique des comparaisons et des paraboles, si familire vous, vous tes tous frres. Nappelez personne sur la terre votre pre, vous navez tous quun pre, cest Dieu. aux Orientaux. Toutefois, les empereurs purent esprer, lorsquils offrirent lglise un lambeau de leur pourpre et lombre de leur diadme, quun temps viendrait o le vicaire du Christ, sarrogeant le nom du trois fois saint, se ferait appeler trs saint pre, et o les successeurs des aptres souffriraient quon les appelt monseigneur. Ces choses sont arrives ; mais la parole du Christ na pas chang : cest elle qui changera le monde. Le ciel et la terre passeront, avait dit le matre, cest-dire les institutions religieuses et politiques seront renouveles, mais ma parole ne passera point. Parole de libert, dgalit et de fraternit, qui vient de Dieu mme, testament ternel des martyrs, contrat sacr de lmancipation humaine, code immuable o sont condamns la fois les esclaves et les tyrans, titre divin de la noblesse universelle et galitaire ; malheur qui ne te comprend pas, malheur qui peut douter de toi ; mais Cest ainsi que, pour dtruire la fltrissure originelle et rhabiliter la naissance de lhomme, ils conservrent la mre de Jsus les honneurs de la virginit. Ils firent voir le Saint-Esprit lui-mme prsidant aux saints mystres de la conception, pour apprendre aux hommes que le vritable amour vient de Dieu, que cest Dieu mme ; et quils seront les enfants de Dieu lorsquils natront du vritable amour. Cest ainsi quils nous montrrent Jsus triomphant des tentations de lorgueil et de la convoitise animale, et servi par les anges dans le dsert, aprs avoir mis le mauvais esprit en fuite. Cest ainsi que, pour nous montrer la puissance de la parole qui crait un nouveau monde moral, ils nous

font voir Jsus apaisant les temptes, gurissant les malades, ressuscitant les morts et multipliant les pains pour nourrir le peuple ; car la parole vanglique apaise les orages des mauvaises passions, gurit les maladies morales de lhumanit, et peut multiplier par la fraternit et lassociation, les aliments ncessaires, qui maintenant encore ne sont pas suffisants pour tous. Comment les hommes ont-ils si peu dintelligence ou une volont si perverse ? Comment se fait-il que, depuis plus de dix-huit cents ans, ils disputent sur la parole sans en avoir compris le sens ? Comment le peuple a-t-il pu croire quun Dieu viendrait parler la raison pour confondre la raison, quil descendrait du ciel pour tendre des piges aux hommes, quil tromperait lhumanit en faisant semblant de vouloir le salut de tous et en rendant le plus grand nombre responsable des vrits quil ne leur et pas fait comprendre, quil mourrait enfin sur la croix pour racheter tous les hommes, et les laisser se perdre ensuite la rserve de quelques prtres et de leurs imbciles sides ! Cest que la parole sainte na pas encore t dbarrasse de ses langes ; cest que la parole libre na pas encore t entendue ; cest que la Libert, chasse bientt de lglise corrompue comme le Christ lavait t de la synagogue, a err, depuis dix-huit cents ans, de solitudes en solitudes et dexil en exil. Et quand elle se prsente devant les villes o sigent les gardiens de la vieille servitude, on ferme les portes ; et lorsquelle veut parler, on touffe sa voix ; et ceux qui la connaissent ne peuvent parler delle encore quen termes symboliques et figurs. Cest pourquoi nous allons la personnifier sous la figure dune femme dont nous essaierons de raconter les voyages et les douleurs. XI LA PROSCRITE

Or, elle tait enceinte et poussait les cris de lenfantement : mais devant-elle, le despotisme figur par un monstre aux sept ttes couronnes, attendait linstant de sa dlivrance pour dvorer lenfant qu,elle mettrait au monde. Elle mit au monde un enfant mle ; ctait le verbe de la libert, ctait lorgane de cette parole toute puissante, qui doit faire marcher un jour tout le troupeau humain sous sa verge de fer. Mais lenfant de la Libert nayant pas encore de place sur la terre, fut enlev au ciel o il se cacha sous les voiles du symbolisme religieux. Cependant la femme, poursuivie par le monstre couronn, senfuit au dsert ; et comme laffreux serpent allait lenvelopper dans ses replis, elle sentit qu,elle avait des ailes comme laigle, et slevant au-dessus du reptile royal, elle disparut dans les solitudes o Dieu lui avait prpar un asile. Ds les premires annes de lassociation chrtienne, la Libert fut insulte, Corinthe, par les riches qui apportaient au banquet de la communion des mets choisis pour les mangers seuls, tandis que les pauvres avaient faim. La Libert, qui na pas de plus mortel ennemi que lgosme, senfuit alors indigne et alla se plaindre aux aptres. Mais en vain lloquence populaire de saint Paul essaya de ramener les chrtiens la communaut des premiers jours. Les riches staient introduits dans lassociation avec leur gnie propritaire ; bientt la communion ne fut plus une ralit, mais un symbole davenir ; et la cne fraternelle succda une crmonie mystique semblable aux rites dEleusis ou de Mithra. Le sacrement de lalliance devint un mystre que les prtres seuls sarrogrent le droit de clbrer, mme lorsquils ne furent plus choisis par le peuple pour prsider aux assembles.

Cest ainsi que la Vrit, aprs avoir brill un instant de tout son clat comme le Christ sur le Thabor, fut oblige de voiler ses rayons et dattendre la Libert, Dans le ciel, cest--dire dans les rgions abstraites de la pense et de la posie, laptre saint Jean sa sur, que lgosme avait exile. vit apparatre une femme dont le soleil tait le vtement. Ainsi, les symboles seuls furent changs ; le Elle tait ainsi couverte de lumire, et la vrit mme tait sa seule parure ; elle avait sous les pieds la lune, cet monde tait toujours le mme, et la synagogue, meurtrire du Christ, eut dans lglise hirarchique une astre mort la lumire emprunte, qui a toujours t le fille digne de sa mre. symbole de lglise temporelle et de la servitude de la lettre ; et sur sa tte, elle avait pour couronne tout un La Libert, alors, senfuit au dsert avec les cycle toil : douze toiles, un zodiaque de lumire, tout premiers asctes. L se formrent des communauts le ciel de lintelligence avec la zone de ses astres. laborieuses et douloureuses, des communauts de pauvret, dabstinence et dabngation, pour protester Cette femme, ctait la Libert.

gnreusement contre lgosme de la proprit et les instincts ambitieux des rapaces qui envahissent le sanctuaire. Les pres du dsert furent aussi les premiers martyrs du christianisme corrompu. Mais au bout de quelques annes, les richesses du sicle allrent tenter les faibles disciples des Hilarion et des Jrme ; le monde envahit le dsert ; on chercha la solitude, non plus pour protester contre la corruption du monde, mais pour sexempter des devoirs de la vie sociale ; et le nom de moine devint synonyme de lignorance paresseuse et de la superstition hypocrite. La Libert, alors, quitta en gmissant les clotres, o pendant quelque temps elle stait cache, et sen alla par les villes et les campagnes, cherchant les parias, les excommunis et les maudits. Elle se souvint de ceux qui avaient veill sur son berceau, elle se rappela les noms de ceux qui staient transmis larche de ltoile.

regardait pourtant comme la vraie glise officielle de son temps ; et combien peu il stait effray des maldictions de Caphe, bien quil le reconnt comme le souverain pontife du culte isralite, auquel il navait pas cess lui-mme dappartenir. Stant donc rappel le souvenir de toutes ces choses, la Libert chercha les prophtes de la loi nouvelle ; elle prit le nom dHlose, pour inspirer par son amour lloquence libre dAblard, dont la virilit fit peur aux prtres de son temps : mais le courage de laptre chappa au fer des assassins, et Fulbert ne put faire mutiler lme du docteur de la raison et de lamour. Car lamour nest pas seulement crateur par les sens, il fconde aussi les mes, et cest pourquoi lglise officielle tait devenue strile. En condamnant ses ministres au clibat du cur, elle les avait rendus impuissants par lesprit. Cest pourquoi la plus sainte des protestations fut le mariage de Luther.

Parce que lintelligence de lhomme doit tre Elle navait pu oublier que Mose avait t un meurtrier, un vagabond, un conspirateur, un rebelle et un virile, et parce que la Libert nest pas faite pour des eunuques. spoliateur de lgypte. Elle savait que tous les prophtes avaient t poursuivis de caverne en caverne, comme des insulteurs de rois, des sducteurs du peuple et des flaux publics. Elle savait toujours prsents la mmoire, les crimes reprochs au Verbe incarn lui-mme, Jsus, le sauveur du monde, cet ouvrier qui ne travaillait pas et menait la vie dun vagabond, tranant aprs lui au dsert une foule sditieuse et avide de nouveauts, quil dtachait de ses anciennes traditions et du respect des prtres. Ce sectaire qui vivait au hasard daumnes ou dpis arrachs dans les champs des autres, et qui, dtournant les hommes de la lie du peuple, tels que des pcheurs de poissons et des receveurs dimpts, sen faisait un cortge enthousiaste en leur promettant une place dans son royaume. Ce rvolutionnaire qui parlait daplanir les montagnes et dlever les valles, qui criait malheur aux riches, qui protestait sans cesse contre la proprit par ses paroles et par ses actes, qui pardonnait la femme adultre, qui faisait de lamour dune prostitue le contre-poids aux pchs de cette malheureuse, et qui souffrait sur ses pieds les baisers et les parfums quelle y rpandait en prsence de la morale indigne, reprsente par Simon le lpreux et par les pharisiens. La Libert savait encore quel cas le Sauveur avait fait de lexcommunication de la synagogue, quil Aussi comme elle eut de superbes amants, cette beaut dvorante ! Comme ils taient fiers de leur exil ! Comme ils triomphaient dans leur martyre ! Les plus grands rvolutionnaires furent peuttre veux qui comprirent le mieux le gnie de la femme. Jsus seul parat navoir pas eu besoin des leons dune amante, pour aimer lhumanit avec un cur de mre, parce que Jsus lui-mme tait doux et bon comme une femme ; aussi-se fit-il adorer ! La plupart des protestants illustres furent soutenus par lamour de la femme, et on leur a souvent reproch ce qui fait leur gloire. Mais quimportent les imprcations dun monde, lorsquil faut ce prix mriter un sourire de celle qui ne sourit jamais aux lches ! Elle a donc travers les sicles dattente dans la socit des proscrits, la sur de la Vrit ternelle, lincorruptible Libert ! Elle combattait avec les disciples de Valdo, elle inspirait Amaury de Chartres, elle inaugurait le

vraiment grand, lorsque la Libert lui pardonna en le voyant captif, et protesta au nom du monde entier, contre la race inhospitalire qui avait livr au vautour, sur un rocher au milieu de lOcan, le cur saignant du Elle montait sur le bcher des Albigeois, et senveloppait avec eux dans une aurole de flammes ; l, nouveau Promthe. purant leurs mes de toutes leurs erreurs, elle les aidait Maintenant que fait-elle ? O est-elle la noble quitter leur enveloppe mortelle et enlevait au ciel ces exile ? Elle a pass parmi nous et nous est apparue nouvelles victimes de la tyrannie de lhomme contre la pendant trois jours, il y a dix-huit ans. Mais on a depuis conscience, pour les faire asseoir ct des anciens bti des murailles et des forts quon doit garnir darmes martyrs. et de sentinelles pour lempcher de revenir. Elle remuait Florence avec la voix de Rien quen entendant prononcer son nom, les Savonarole, elle protestait avec Franois dAssises matres du monde plissent et les mauvais prtres contre la proprit par la pauvret volontaire. tendent les mains pour maudire. Elle faisait rougir le lche empereur Sigismond, Si un peuple lui a donn asile un jour, des rois sous le regard de Jean Hus marchant au supplice ; elle inspirait le noble repentir de Jrme de Prague, lorsquil envoient des bourreaux contre ce peuple et semblent abjura une coupable rtractation pour suivre son matre faire au dicide des pharisiens une concurrence jalouse par le meurtre de ces nations. sur le bcher. sacerdoce de la femme sous le nom de Guillemette la Milanaise. Repose-toi, comme le Christ, dans ton linceul, Rfugie ensuite en Bohme, elle suivit les tendards de Jean Zizka. Ple, chevele, monte sur un Pologne malheureuse et sainte ! ils ont mis sur toi une cheval de guerre, elle poussait un long cri de vengeance pierre scelle de leur sceau, et devant la pierre, ils ont mis des gardes contre les assassins, et agitait une torche quelle avait allume au bcher de Jean Hus, et qui ne devait Attends en paix laurore du troisime jour ! steindre peut-tre quaprs avoir consum le Vatican ! Luther rpta devant lAllemagne ce que la XII LMANCIPATION DE LA CONSCIENCE Libert lui soufflait loreille, et lAllemagne entire se HUMAINE leva pour la Libert, mais elle choisit pour amant Thomas Mnzer et lexalta dune sainte folie damour : Adore les dieux auxquels tu ne crois plus, ou tu le prophte des vengeances populaires devana de trois seras puni de mort, disaient les perscuteurs aux sicles lpoque des ractions et mourut abandonn de tous les hommes ; mais consol par la Libert sainte, qui premiers chrtiens. lui tendait les bras du haut du ciel, en lui promettant des La mort vaut mieux que la lchet et le disciples et des vengeurs dans une menaant avenir. mensonge, rpondaient les martyrs : notre corps peut Aprs les laboureurs du seizime sicle, vinrent tre livr vos bourreaux, mais notre me vous chappe, elle est immortelle. les semeurs du dix-huitime : un souffle dimpit hta la maturit de la moisson maudite ; puis vint la terrible Crois ou meurs ! disent les inquisiteurs aux moissonneuse, la rvolution franaise, suivie de ses protestants ; et les protestants rpondaient : Ce nest pas implacables faucheurs. la crainte de la mort qui peut faire croire ou ne pas croire ; nous pourrions feindre et vous tromper : mais la La Libert dj ne luttait plus, elle punissait ! Elle dployait les ailes noires de lange exterminateur et mort vaut mieux que la lchet et le mensonge ; notre corps peut tre livr vos bourreaux, mais notre me promenait sur toutes les ttes le niveau de sa grande vous chappe, elle est immortelle ! pe ! Lancienne Rome fut renverse par les martyrs, Un homme alors, ddaign par elle, voulut lui discuter lempire du monde ; et pour lui crer une rivale, car les tats ne subsistent que par leurs lois : or, un seul assassinant juridique suffit pour frapper de mort toutes il sduisit la Gloire ; ou plutt il en donna le nom la les lois qui ont pu concourir au meurtre dun innocent. victoire, quil semblait enchaner sa suite. Mais la victoire aime la Libert ; elle fut infidle son nouveau matre ; et lempereur parut Il en a t de mme de la Rome pontificale, et la mort violente dun seul protestant et suffi pour

transmettre une tache de sang au front de tous les pontifes qui nauraient pas ordonn des expiations publiques pour cette abomination ! Pasteurs, devenus bouchers, il fallait dsormais leur donner pour insignes, au lieu de deux cls, une torche et un couteau.

les maudits qui lont fait et tous ceux qui lont approuv, et tous ceux qui approuvent encore ou qui excusent de semblables crimes. Non, ce ntaient pas des protestants et des juifs que linquisition brlait sur ses bchers ; ctaient la puissance catholique elle-mme et le sige pontifical, et les dcrets des conciles.

Vicaires de celui qui sest fait victime pour tous Quant aux hrsiarques et aux sectaires, il en et qui na condamn personne, ils ont donn un sanglant fut, sans doute, de bien extravagants dans leurs visions, dmenti leur matre, ils ont bris le roseau dj cass, de bien dpravs dans leur culte, de bien criminels dans ils ont gorg la brebis gare, au lieu de la porter sur leurs actions publiques et prives. leurs paules, pour la ramener au bercail. Ils avaient reu, disaient-ils, le pouvoir de lier et de dlier, et, au lieu denchaner lgosme des matres et de dlivrer les esclaves, comme le Sauveur lavait entendu, ils voulaient garrotter la pense, lier les ailes du gnie, enchaner la conscience des pauvres et dlier de toute crainte loppression des grands et le fanatisme haineux des faux docteurs. Ainsi saccomplissait ce mystre diniquit qui se formait du temps mme de saint Paul, et qui, au dire de cet aptre, devait succder, dans Rome mme, lempire chancelant des Csars. Toute atteinte violente porte la libert intrieure de lhomme, est un dicide ; car notre libert de conscience, cest limage vivante de Dieu en nous, et notre for intrieur est le sanctuaire inviolable de Dieu mme. Aussi la chute de lhellnisme fut elle lexpiation de la mort de Socrate, et le judasme ne se relvera-t-il pas des coups qui avaient tu Jsus et ses aptres. Mais, tant quils ne furent pas punis seulement pour leurs crimes contre les lois temporelles, mais pour le fait de leurs croyances, et tant quils nabjurrent pas ces croyances par une lche crainte, mais les confessrent gnreusement jusqu la mort, ils furent purifis de leurs erreurs et justifis de leurs crimes par un supplice injuste ; ils moururent pour la plus sainte des lois : la libert de conscience ; ils furent associs aux saints et aux martyrs de la foi la plus pure, et devinrent, au ciel, les accusateurs et les juges de leurs bourreaux. Socrate nest-il pas, dans la conscience humaine, plus grand que tout laropage, et ne domine-til pas, sa coupe de cigu la main, toutes les gloires de la Grce ? Qui donc oserait, maintenant, condamner encore Socrate et justifier Anitus ? Souvent, dans les voyages auxquels la force son exil, la Libert fut prise et charge de chanes par les satellites des rois ; souriante et calme, elle attendait lheure du supplice ; la hache, au lieu de lui trancher la tte, ne brisait que ses chanes ; la flamme des bchers consumait ses liens, elle se relevait triomphante sur les chafauds, elle restait debout sur la cendre teinte des bchers, et, passant travers les bourreaux, ples et consterns, elle sloignait avec ddain.

Cest que la conscience humaine est immortelle, cest que nul pouvoir ne peut la contraindre, et si, dans lesprance de la faire taire, on ordonne la mort de fermer violemment la bouche des martyrs, elle crie par toutes leurs blessures et lve jusquau ciel cette Ainsi, la Libert profite de tous les efforts implacable voix du sang, qui poursuivait Can par toute quon fait contre elle, et les tyrans, qui veulent en tre la terre et ne lui laissait pas de repos. les geliers et les bourreaux, nen sont que les esclaves involontaires. Que lhomme se trompe dans ses croyances, Dieu la permis et la faiblesse humaine lexplique ; mais Tout ce que les hommes font pour comprimer quon punisse une erreur comme un crime, mais quune la pense, la fait clater avec plus de force. Les socit se dise mre et ordonne le supplice de ses enfants qui tombent, mais que les ministres dun Dieu de mensonges quils appellent au secours de leur pouvoir, sont les accusateurs publics de leur pouvoir mme ; misricorde aient cru pouvoir prvenir les punitions de lpe sur laquelle ils sappuient leur entre dans la main, lautre vie et ouvrir leurs frres gars les portes de et plus les dominateurs se montrent injustes et lternit malheureuse ! Dieu la laiss faire ; il est corrompus, plus les amis de la Libert doivent se rjouir. patient parce quil est ternel, a dut un pre ; mais il a marqu au front, dun signe pire que celui de Can, tous

Le dcouragement et lennui semparent des Sil en est ainsi, jamais peut-tre de plus grands plus fervents, leur zle se change en indiffrence et ils sujets de joie ne leur furent donns que de nos jours, et tous les hommes davenir doivent esprer, car le mal est dorment, pendant que la Libert se tord dans les angoisses dune suprme agonie. venu son comble. Maintenant un pacte de famine est conclu entre les riches sans entrailles, pour exploiter jamais le pauvre peuple et le retenir dans la servitude, o il travaille sans tre nourri. Maintenant, on ne brle plus ceux qui ont parl librement, mais on billonne par des lois de peur ceux qui voudraient parler ; on touffe la voix de ceux qui protestent, on falsifie la parole des amis du pauvre, on calomnie ceux qui se dvouent, on les abreuve de dgots et on les fait mourir de dcouragement ou de faim. Jamais guerre plus acharne et plus dangereuse ne fut faite la Libert de conscience, car celle-ci est plus occulte, plus persvrante et plus sre. On sait que le silence fait mieux mourir la vrit que lclat des condamnations ; les hommes de nos jours se fient la pesanteur de leur inertie et la putrfaction de leur cur pour nerver et empoisonner les hommes daction. Et lorsquelle revient vers eux, brise de ses luttes contre la main fatale qui lui prsente le calice de douleurs, elle essaie en vain de les rveiller : leur tte lourde se soulve et retombe ; leurs yeux sentrouvrent sans regarder, et leur langue engourdie bgaie peine des mots inarticuls et sans suite. Ils dorment, mais la trahison veille ! Voici Judas avec les satellites des princes des prtres, voici lhypocrisie librale qui a vendu la Libert pour quelques pices dargent, et qui se prpare la livrer ses bourreaux par un embrassement de reptile. Ils se rveilleront quand il sera trop tard ! Ils se rveilleront quand celle quils devaient dfendre sera lie et garrotte ! Ils se rveilleront pour senfuir, et cest peine si une main timide frappera pour sa dfense, un coup ridicule et mal dirig. Ce nest pas loreille des valets quil faudrait couper, cest la langue de ceux qui commandent le dicide !

Quand la Libert est trahie et lorsquelle est Mais, quand lair est trop charg de miasmes putrides, il se purifie par des orages ! Vous avez bouch tombe entre les mains de ses assassins, on la trane vos oreilles pour ne pas entendre les murmures du vent ; devant les pontifes pour quils la condamnent. vous entendrez la foudre ! et il sera trop tard. Aujourdhui, la Pologne ; demain, peut-tre, lIrlande ; toutes les nations qui ont combattu pour elle XIII et qui ont t opprimes par le nombre, peuvent bien LA LIBERT CRUCIFIE sattendre tre renies par les successeurs de Pierre. Ce que le Christ a endur une fois pour le salut Pierre ! Pierre ! pourquoi te laisses-tu intimider du monde, la Libert la souffert pendant plus de dixpar la politique des cours, cette lche servante des rois ? huit sicles, et son supplice recommence toujours. Le coq populaire ne dormira pas toujours sur le fumier : tes larmes couleront lorsquil chantera, mais ton crime Souvent, lorsque les populations viennent au sera consomm ! devant delle avec des acclamations et des palmes, elle peut prvoir une trahison prochaine, labandon de tous Es-tu la fille de Dieu, demandent les mauvais ceux qui la suivent et les imprcations de cette mme prtres la Libert, lorsquils la voient impunment foule qui lidoltre. soufflete par des valets ? Et si elle leur dclare sa dignit divine, ils disent quelle a blasphm, et leurs Lorsquelle sassied table avec douze complices scrient quelle mrite la mort. hommes qui se disent ses amis, elle peut, sans craindre de se tromper, dire que, sur les douze, il se trouvera un Alors on la livre la valetaille du pouvoir ; rengat et un tratre. alors on lui bande les yeux, et les plus lches de ses ennemis la frappent ; puis on la trane de tribunaux en Si elle sort, la nuit, pour sentretenir avec les tristes penses de son cur, ceux qui laccompagnent, et tribunaux : les uns dclarent quelle est folle, dautres refusent mme de lentendre ; on la flagelle, on la revt qui elle se confie, sloignent, se fatiguent et des insignes dune royaut drisoire pour la faire sendorment. mpriser par une multitude avilie ; puis on la charge

elle-mme de linstrument de son supplice et on la fait mourir entre les malfaiteurs. Il est, au monde, une nation que Dieu semble avoir choisie entre toutes pour tre la patrie de lauguste exile : le nom mme de France signifie Libert, et jamais les ides gnreuses navaient t sans chos parmi les enfants de la France. Cest en France que la Libert fit, un jour, son entre triomphale, comme Jsus Jrusalem, aux acclamations du peuple qui jetait, sur son chemin, des fleurs et des palmes.

quils nentendent plus sa voix, et ils viennent se croire libres, parce quils sont affranchis delle ! Les instincts voraces de la brute, lamour de lor qui les satisfait, la haine de tout ce qui les comprime, lindiffrence pour tout ce qui leur est tranger, le dgot pour tout ce qui est beau, le sarcasme pour tout ce qui est grand, voil tout ce qui meut encore ce btail dont la mort compte dj les ttes et que la servitude a marqu sur le dos.

La pense est libre, disent-ils, parce quils nont plus de pense ! - Nous force-t-on de croire quelque chose ? Nous demande-t-on du talent ? La nullit nestelle pas admissible toutes les charges, tous les Mais le gnie impur de la proprit goste rangs ? Que nous importent nous les utopies des avait peur delle, et, semblable cet affreux Judas qui tient la bourse dans les images de la cne, il mditait son rveurs ? La police a raison dtouffer les bavardages de ces gens-l. crime au banquet mme de la fraternit populaire, et avait dj vendu la Libert aux agents des Caphe et des La parole est libre, disent-ils, nous empche-tHrode de ce temps-l. on de mentir dans notre intrt ? Y a-t-il des lois contre la parjure ? Ne peut-on pas afficher hautement la Trahie par ses faux amis, abandonne de tous, nous avons vu un soldat couronn lattacher la selle de corruption la plus effronte ? Ne laissent-on pas dclamer les partisans des vieilles ides et ceux qui son cheval et la traner captive. nont aucune espce dide ? Quant aux agitateurs qui soccupent de religion et de socialisme, on fait bien Puis sont revenus les hommes qui lexil navait pu rien faire oublier ni rien apprendre ; ceux que dimposer silence ces gens-l. On a raison de fermer leurs cours publics, dintimider leurs imprimeurs, de la Libert avait chasss devant elle sont devenus ses payer leurs librairies pour dcrier leurs livres, de leur juges, est ils lont accuse de mensonge et de interdire laccs des journaux. Ces gens-l conspirent blasphme ; des valets du pouvoir lont soufflete, en contre notre Libert, puisquils veulent nous forcer face de la France, la tribune des reprsentants du ntre ni menteurs, de parjures, ni lches, ni corrompus : peuple, en la personne de ses dfenseurs. ils veulent donc nous empcher de gagner notre vie ! Sus ! sus ! ces ennemis publics ! Puis on a chang de ministres et de matres pour amuser lopinion, mais ctait toujours la Libert Et cest ainsi que la Libert est cloue par les qui tait victime et quon renvoyait ainsi de Pilate pieds et par les mains ; cest ainsi quelle se tord sans Hrode et dHrode Pilate. que personne ait piti delle ; cest ainsi quelle saigne Que ce soit par Thiers ou par Guizot, que nous en sanglotant et en criant : Jai soif ! sans que personne la dsaltre ; car elle a soif de vrit et de justice, et importe, si la Libert doit toujours tre condamne ! nulle part dj on ne trouve plus ni justice, ni vrit ! Mais nous en sommes venus ce degr de Ils sapplaudissent davoir donn la paix au misre que le peuple mme est devenu lennemi de celle monde en crucifiant celle qui le bouleversait depuis dixqui meurt pour le sauver. Depuis dix-huit ans, une huit sicles pour le renouveler, et ils ne voient pas qu infatigable corruption travaille les masses ; limpudeur publique a fltri lorgueil de la nation prtendue libre ; le mesure quelle agonise, les tnbres stendent ; car les tnbres sont la patrie de leurs regards ! matrialisme industriel a puis toutes les nergies ; le scepticisme politique a engourdi tous les partis ; la soif Ils attendent et ils esprent ; car dj du ct du de lor a absorb toutes les ambitions ; la vertu, nord on entend le galop dun cheval ; cest un Cosaque lhonneur, la gloire, sont devenus des problmes darithmtique, dont les chiffres reprsentent des pices arm de sa lance qui accourt pour percer le cur de la dor ; on a crucifi la Libert avec des clous dor, et lon crucifie oublie cette austre matresse des peuples dans les Ils attendent son dernier soupir, et ils ne savent angoisses de son agonie, car la svrit de ses pas qualors le voile du sanctuaire sera dchir, que la enseignements fatiguerait la conscience dune terre tremblera et que les morts se lveront. gnration corrompue ; ils se sentent soulags depuis

Oui, quand la corruption aura consomm son uvre, quand le rve de Pierre le Grand sera ralis, alors peut-tre ceux qui fermaient les yeux pour ne pas voir, regarderont avec pouvante, et les cadavres des nations gorges se dresseront comme des fantmes et tendront les bras en criant au despotisme victorieux : Tu niras pas plus loin ! XIV LE SPHINX ET LA CROIX La grande nigme des sicles anciens, le sphinx aprs avoir fait le tour du monde sans trouver de repos, sest arrt au pied de la croix, cette autre grande nigme ; et depuis dix-huit sicles et demi, il la contemple et la mdite. Quest-ce que lhomme ? demande le sphinx la croix, et la croix rpond au sphinx en lui demandant : Quest-ce que Dieu ? Dj dix-huit fois le vieil Ahasvrus a fait aussi le tour du globe ; et la fin de tous les sicles, et au commencement de toutes les gnrations, il passe prs de la croix muette et devant le sphinx immobile et silencieux. Quand il sera las de marcher toujours sans arriver jamais, cest l quil se reposera, et alors le sphinx et la croix parlement tour tour pour le consoler. Je suis le rsum de la sagesse antique, dira le sphinx ; je suis la synthse de lhomme. Jai un front qui pense et des mamelles qui se gonflent damour ; jai des griffes de lion pour la lutte, des flancs de taureau pour le travail et des ailes daigle pour monter vers la lumire. Je nai t compris dans les temps anciens que par laveugle volontaire de Thbes, ce grand symbole de la mystrieuse expiation qui devait initier lhumanit lternelle justice ; mais maintenant lhomme nest plus lenfant maudit quun crime originel fait exposer la mort sur le Cithron ; le pre est venu expier son tour le supplice de son fils, lhombre de Laus a gmi les tourments ddipe, le ciel a expliqu au monde mon nigme sur cette croix. Cest pourquoi je me tais en attendant quelle-mme sexplique au monde : reposetoi Ahasvrus, car cest ici le terme de ton douloureux voyage. - Je suis la cl de la sagesse venir, dira la croix ; je suis le signe glorieux du stauros que Dieu a fix aux quatre points cardinaux du ciel, pour servir de double pivot lunivers. Jai expliqu sur la terre lnigme du sphinx, en

donnant aux hommes la raison de la douleur ; jai consomm le symbolisme religieux en ralisant le sacrifice. Je suis lchelle sanglante par o lhumanit monte vers Dieu et par o Dieu descend vers les hommes. Je suis larbre du sang, et mes racines le boivent par toute la terre, afin quil ne soit pas perdu, mais quil forme sur mes branches des fruits de dvouement et damour. Je suis le signe de la gloire, parce que jai rvl lhonneur ; et les princes de la terre mattachent sur la poitrine des braves. Un dentre eux ma donn une cinquime branche pour faire de moi une toile ; mais je mappelle toujours la croix. Peut-tre celui qui fut le martyr de la gloire, prvoyait-il son sacrifice, et voulait-il, en ajoutant une branche la croix, prparer un chevet sa propre tte ct de celle du Christ. Jtends mes bras galement droite et gauche, et jai galement rpandu les bndictions de Dieu sur Magdeleine et sur Marie ; joffre le salut aux pcheurs, et aux justes la grce nouvelle ; jattends Can et Abel pour les rconcilier et les unir. Je dois servir de point de ralliement aux peuples, et je dois prsider au dernier jugement des rois ; je suis labrg de la loi, car je porte crit sur mes branches : Foi, esprance et charit. Je suis le rsum de la science, parce que jexplique la vie humaine et la pense de Dieu ; ne tremble pas, Ahasvrus, et ne redoute plus mon ombre ; le crime de ton peuple est devenu celui de lunivers, car les chrtiens aussi ont crucifi leur Sauveur ; ils lont crucifi en foulant aux pieds sa doctrine de communion, ils lont crucifi en te maudissant toi-mme et en proscrivant ton exil ; mais le crime de tous les hommes les enveloppe tous dans le mme pardon ; et toi, le Can humanitaire, toi lan de ceux que doit racheter la croix, viens te reposer sous lun de ses bras encore teint du sang rdempteur ! Aprs toi viendra le fils de la seconde synagogue, le pontife de la loi nouvelle, le successeur de Pierre ; lorsque les nations lauront proscrit comme toi, lorsquil naura plus dautre couronne que celle du martyr, et lorsque la perscution laura rendu soumis et doux comme le juste Abel, alors reviendra Marie, la femme rgnre, la mre de Dieu et des hommes ; et elle rconciliera le juif errant avec le dernier des papes, puis elle recommencera la conqute du monde pour le rendre ses deux enfants. Lamour rgnra les sciences, la raison justifiera la foi. Alors je redeviendrai larbre du paradis terrestre, larbre de la science du bien et du mal, larbre de la libert humaine. Mes immenses rameaux ombrageront le monde entier, et les populations fatigues se dlasseront sous mon ombre ; mes fruits seront la nourriture des forts et le lait des petits enfants ; et les oiseaux du ciel, cest--dire ceux qui passent en chantant, ports sur les ailes de linspiration sacre, ceux-l se reposeront sur mes branches toujours vertes et charges de fruits. Repose-toi donc, Ahasvrus, dans lesprance dun bel avenir ; car cest ici le terme de ton douloureux voyage.

Alors le juif errant, secouant la poussire de ses pieds endoloris, dira au sphinx : Je te connais depuis longtemps ! zchiel te voyait autrefois attel ce chariot mystrieux qui reprsente lunivers et dont les roues toiles tournent les unes dans les autres ; jai accompli une seconde fois les destines errantes de lorphelin du Cithron ; comme lui, jai tu mon pre sans le connatre ; lorsque le dicide sest accompli, et lorsque jai appel sur moi la vengeance de son sang, je me suis condamn moi-mme laveuglement et lexil. Je te fuyais et je te cherchais toujours ; car tu tais la premire cause de mes douleurs. Mais tu voyageais pniblement comme moi, et par des chemins diffrents, nous devions arriver ensemble ; bni sois-tu, gnie des anciens ges ! de mavoir ramen au pied de la croix. Puis sadressant la croix elle-mme, Ahasvrus dira en essuyant sa dernire larme : Depuis dix-huit sicles, je te connais, car je tai vue porte par le Christ qui succombait sous ce fardeau. Jai branl la tte et je tai blasphme alors parce que je navais pas encore t initi la maldiction ; il fallait ma religion lanathme du monde pour lui faire comprendre la divinit du maudit ; cest pourquoi jai souffert avec courage mes dix-huit sicles dexpiation, vivant et souffrant toujours au milieu des gnrations qui mouraient autour de moi, assistant lagonie des empires, et traversant toutes les ruines en regardant toujours avec anxit si tu ntais pas renverse ; et aprs toutes les convulsions du monde, je te voyais toujours debout ! Mais je ne mapprochais pas de toi, parce que les grands du monde tavaient profane encore, et avaient fait de toi le gibet de la Libert sainte ! Je ne mapprochais pas de toi, parce que linquisition avait livr mes frres au bcher en prsence de ton image ; je ne mapprochais pas de toi, parce que tu ne parlais pas, tandis que les faux ministres du ciel parlaient, en ton nom, de damnation et de vengeances ; et moi je ne pouvais entendre que des paroles de misricorde et dunion ! Aussi ds que ta voix est parvenue mon oreille, jai senti mon cur chang et ma conscience sest calme ! Bnie soir lheure salutaire qui ma ramen au pied de la croix !

lpreuve de ses enfants, celui qui permet la douleur, parce quil en possde en lui le remde ternel ; Dieu est celui qui, et devant qui le mal nest pas. Et la croix rpondra lnigme du sphinx : Lhomme est le fils de Dieu qui simmortalise en mourant et qui saffranchit, par un amour intelligent et victorieux du temps, et de la mort ; lhomme est celui qui doit aimer pour vivre, et qui ne peut aimer sans tre libre ; lhomme est le fils de Dieu et de la Libert ! XV LE DFRICHEMENT ET LES SEMAILLES Si le Verbe de Dieu et dsespr du chaos, le chaos serait ternel, et le premier jour du monde net jamais sem la lumire dans les sillons de la nuit. Si lhomme et dsespr de la terre, la terre serait inculte et couverte de ronces ; des marais ftides en amolliraient la surface, et la charrue nourricire ny et jamais creus la place des moissons. Lhumanit elle-mme, encore dans les limbes de lintelligence, prsente limage du chaos, et le Verbe de Dieu doit la travailler. Sa socit est encore en friche ; mais la charrue et les semences sont prtes. Malheur aux pusillanimes et aux paresseux ! Il en est qui disent : Voil six mille ans que dure le monde, selon nous souvenirs historiques, et probablement dautre milliers de sicles se sont perdus dans la nuit des temps ; or, nous ne voyons pas que les hommes soient devenus meilleurs. Les empires slvent toujours par la force des mmes illusions, et bombent branls par les mmes passions et dissous par les mmes vices. La vertu est toujours un leurre pour les petits, et un jouet pour les grands ; le mensonge et la corruption exercent toujours le mme empire. Cette race est mauvaise ; et le petit nombre des hommes intelligents et bons ne peut trouver de scurit que dans la servitude des masses. Laristocratie et le despotisme sont donc des lois de la nature, puisque le nombre des lus est toujours le plus petit nombre, selon la parole de Dieu mme ! Et, sous ce spcieux prtexte, ils sendorment dans lesclavage, ou rampent la tyrannie.

Alors une porte souvrira dans le ciel et la montagne du Golgotha en sera le seuil, et devant cette porte, lhumanit verra avec tonnement la croix Dautres disent : Cette terre est un lieu rayonnante garde par le juif errant qui aura dpos ses dpreuves : pourquoi voulez-vous diminuer les mrites pieds son bton de voyage, et par le sphinx qui tendra des saints ? Ne songez pas ce monde qui passe comme ses ailes et aura les yeux brillants desprance comme une ombre ; cest dans lternit que vous avez une sil allait prendre un nouvel essor et se transfigurer ! patrie ! Et, sous ce prtexte, ils favorisent les lois qui oppriment le pauvre, et prchent la rsignation aux Et le sphinx rpondra la question de sa croix victimes pour tranquilliser les bourreaux. en disant : Dieu est celui qui triomphe du mal par

vie ; mais les animaux obissent des instincts quils ignorent, et ne rpondent pas ; lhomme est oblig de Tous ceux qui pensent ou qui agissent ainsi, sont ou des paresseux, ou des hypocrites, ou des lches ! demander Dieu ses pareils et de se faire la divinit son image : voici lgypte avec son culte progressif, succdant aux vagues extases du sabisme, et rsumant Il est facile au dcouragement ou la peur de dans le couple divin dIsis et dOsiris les nombreux ternir un pareil langage ; mais malheur ceux qui se laissent tomber sur le chemin, et qui veulent rester assis objets de son culte hiroglyphique. pendant que lhumanit marche ; car ils resteront Arrive la synthse de la forme, la religion abandonns dans la nuit ! humaine commence lanalyse des sensations. Douze Comment ne comprennent-ils pas que mille ans grandes passions se personnifient alors dans les grands dieux de lhellnisme, et slvent vers le ciel, comme devant lternel, sont comme un jour, et que nous ne les deux bras dune lyre : dun ct les dieux, de lautre sommes pas encore au dernier jour de la seconde les desses ; car la vraie distinction des sexes commence semaine du monde ? ltude des passions. Le ct viril finit Promthe, Comment peuvent-ils rester oisifs au milieu de enchane par la vengeance de Jupiter, et le ct fminin nous prsente Psych soumise la colre de Vnus. cet immense travail qui prpare le jour du repos ? Toutefois, Vnus nest point la reine de la thogonie Ceux qui se disent chrtiens nont-ils donc pas sensuelle ; au-dessus dAphrodite, la voluptueuse, slve une trinit de grces dcentes, que rsume en compris le songe de Daniel ? Nont-ils pas vu les une seule le nom mystrieux de Parthnie ; et la seconde puissances animales se manifester dans les empires successifs, jusqu cet empire qui runit tous les autres, synthse, celle du sensualisme passionn, se rsume par et qui tombe parce que ses pieds sont dargile et de fer ; lalliance de Parthnie et de Jupiter : en vain ce dieu adultre laisse encore la chastet veuve ; en vain il prend bases prissables du despotisme humain, la faiblesse et les ailes blanches dun cygne pour surprendre la muse la violence ! sous la figure de Lda ; luf immortel du Logos vient Nont-ils pas vu slever ensuite, dans la vision dclore sous la chaleur du chaste gnie de Platon, et un de saint Jean, la seconde synthse humaine, et le concert couple nouveau laisse dj apparatre son double germe des quatre animaux clestes, qui reprsentent les forces vivant. de lhumanit, annoncer le rgne de celui qui est debout, Ici recommence une analyse, celle de lme parce que ses pieds sont dairain brlant ? spirituelle. Les douze passions se transforment en douze vertus, qui brillent comme des pierres prcieuses sur la Comptent-ils pour rien le dfrichement du porte du tabernacle, puis les vertus se rsument en la monde par lpe romaine ; puis la synthse des dieux, personne de lHomme-Dieu qui vient relever la femme runissant dans les mains dun semeur unique les esprances de la moisson fraternelle, Attila promenant la de son abjection en la reconnaissant pour sa mre : il herse sur les sillons arross de sang ; puis, quand les pis souffre dabord le supplice pour conqurir limmortalit ; puis, aprs son ascension glorieuse, il commencent jaunir, les hrsiarques et les tend la main la femme, et la fait asseoir prs de lui par rvolutionnaires savanant la faux la main, puis lempereur avec son flau battant le bl pour prparer les une assomption longtemps attendue. Il donne alors sa mre un diadme pareil au sien, et lui laisse avec nouvelles semailles ? lgalit de lpouse tous les droits de la supriorit Nont-ils pas vu luvre des six jours, quaprs maternelle ; la religion alors rsume tous ses symboles avoir crit le verbe de Dieu en caractres analytiques, se dans le signe de lunion damour, et deux curs unis succdent sur les autels toutes les anciennes images, simplifier, en remontant par la synthse jusqu comme la communion fraternelle a succd tous les lhomme ; puis lhomme lui-mme, dans lenfantement rites et tous les sacrifices. du monde religieux et moral, recommencer luvre de dieu et le travail des six jours ? Ainsi saccomplit dans le ciel de lintelligence la grande synthse universelle, ainsi la religion unique, Il cherche Dieu dans les toiles ; mais les toiles sont muettes et refusent de lui dire leur secret ; il ainsi la rvlation, toujours une, se dveloppe magnifiquement, et se rsume avec amour. cherche Dieu alors dans le sein de la terre, et en adore les productions merveilleuses ; mais la terre le nourrit Cependant les vieilles institutions, bases sur comme une servante qui doit taire le nom de son matre ; lgosme animal, embarrassent encore la terre ; car la elle donne la vie toutes choses, et ne semble pas tre vivante. Lhomme demande aux animaux le secret de la rvlation, ayant eu trois degrs, a d crer

successivement trois mondes ; chaque fois que lhumanit slve dun degr, il y a un jugement et un cataclysme universel ; cest ce que prvoyait le Christ pour le judasme dabord, puis pour tout lunivers romain ; cest de ce vieux monde us quil annonait la ruine, et cest en ce sens que les aptres disaient : Ne vous inquitez pas de ce monde, dont la figure passe ; vivez dans le sicle venir ! Maintenant le quatrime degr de la rvlation se prpare : ce sera celui de lamour. Aprs les formes, les passions ; aprs les passions, la pense ; aprs la pense, lamour. Et cest ainsi que le rgne du SaintEsprit, annonc par le Christ, doit se raliser sur la terre. Dj sont venus les ouvriers de Dieu pour dfricher le terrain promis aux constructions nouvelles. Les grands hrsiarques ont incendi les bois morts ; les rvolutionnaires, la hache la main, ont coup et dracin les vieilles souches ; les socialistes sment partout la parole nouvelle, la parole dassociation universelle et de proprit commune. Les restes du dernier monde sen vont en dissolution et en pourriture ; un flot de barbares se tient prt au nord pour balayer les immondices Courage aux laboureurs, et quils ne craignent pas densanglanter leurs mains pour arracher les ronces que le soc aura pargnes !

Efforcez-vous de la faire oublier au monde ; ouvrez une carrire sans borne toutes les basses ambitions, toutes les intrigues rampantes ; imprimez la honte sur tous les fronts, afin quils craignent la lumire ; prostituez les lois, afin de leur crer des dfenseurs de mauvaise foi, qui vous les abandonnent leur tour ; dcouragez tous les nobles efforts, propagez le culte de la proprit goste, multipliez les intrts sordides, et vous aurez plus fait pour assurer la mort de la Libert, que tous les perscuteurs avec leur bchers et leurs bourreaux ; mais, quand vous aurez fait tout cela, ne vous reposez pas encore, et veillez plus que jamais ; car, plus vous avez fait contre elle pendant quelle dort, plus son rveil doit tre terrible ! Vous tous qui vendez et qui achetez pour vous enrichir de duplicit et de fraude, veillez sur le tombeau de celle qui condamne les voleurs. La libert pour vous, cest le droit du mensonge et du vol ; laissez sommeiller la justice ! Vous tous qui possdez du superflu, tandis que le pauvre manque du ncessaire, veillez sur le tombeau de celle qui jugera les assassins et qui condamnera mort sans misricorde celui qui laissait mourir ses frres sans piti !

Courage ceux qui sment la bonne nouvelle, et quils ne craignent pas de perdre la semence divine ; Organes de la publicit, vous qui avez fait car un seul grain tomb dans la bonne terre les ddommagera de ceux qui se desschent sur la pierre, ou mtier de vendre la vrit ; orateurs aux gages du que les oiseaux du ciel viennent manger sur le chemin ! mensonge, journalistes engraisss de corruption, veillez sur le tombeau de celle qui dvoilera vos turpitudes et qui fera cesser votre commerce infme ; bercez-la XVI dloges fastidieux et de plaidoyers ridicules en sa LES SENTINELLES DU TOMBEAU faveur, afin quelle dorme longtemps, et que vous amassiez de quoi vivre, vous, vos femelles et vos petits ; Elle a dit quelle ressusciterait ! disent, en parlant de la Libert endormie au tombeau, les mauvais car vous aimez vivre, pourvu que ce ne soit ni de la vie prtres et les rois impies ; mettons les sentinelles autour de lme, ni celle du cur ! de son spulcre ! Hommes du peuple, qui ne songez plus quau pain matriel et la vie animale, veillez sur le tombeau touffons toutes les voix qui pourraient la rveiller ; que son nom mme ne soit plus prononc tout de celle qui demande ses amants les plus pnibles sacrifices. Si vous voulez flatter vos matres pour haut, car il faut que le monde loublie. devenir matres votre tour, si vous aimez former de Si la Libert ressuscite, elle demandera compte petites coalitions pour usurper le travail de vos frres et les repousser de la table commune ; si bous ne travaillez aux rois, qui se sont dits ses mandataires, de leur rgne que pour devenir riches, afin dexploiter votre tour les et de leurs travaux : quauront-ils lui dire ? O se cacheront-ils, sil faut lui rpondre ? Veillez, princes de ouvriers moins intrigants ou moins heureux, veillez sur le tombeau de la Libert, de peur quelle ne ressuscite ; la terre, veillez sur la tombe que vous avez ferme ; car elle vous renierait, comme vous la reniez, et elle entourez-la de nouvelles murailles ; faites armer des vous dshriterait de ses titres, acquis si laborieusement, forts pour quen napproche jamais ; hrissez vos murs darmes et de soldats, puis veillez et tremblez ! Veillez qui sont la noblesse du peuple. et soyez prts tout pour repousser sur elle la pierre qui Hommes dargent, veillez ; car la Libert est lcrase, si elle tentait de la soulever ; pour la tuer une pauvre ! seconde fois si elle essayait de revivre.

Hommes de peur, veillez ; car la Libert est impitoyable pour les lches ! Hommes de corruption, veillez ; car la Libert est pure ! Voil donc nos conservateurs luvre ! Et que conservent-ils ? Ce que conservent les gardiens des cimetires, ce que conservent les sentinelles des voleurs ! Mais la Libert sainte nen est pas moins l, couche sous une pierre, que presse de tout son poids toute la socit des propritaires injustes ! tez-vous de l si vous ne voulez pas tre renverss ! Ne voyez-vous pas que dj la pierre remue, et ne savez-vous pas que la Libert, elle seule, est mille fois plus forte que vous tous ? Mais elle na pas mme besoin dbranler la pierre, elle passe travers les obstacles quon lui oppose, comme la lumire travers le cristal, et ne se laisse jamais arrter dans sa course que pour slancer avec plus dnergie ! Elle vous apparatra lorsque vous la croirez oublie, elle viendra surprendre ses ennemis au milieu de leur dernire orgie, et sa main formidable crira des mots sanglants sur leur muraille. Gardez-la bien ! Veillez, veillez encore ; car elle na pas menti lorsquelle a promis de se ressusciter. Oh ! Comme vous serez ples quand vous verrez son tombeau vide ! Et comme vous tremblerez de tous vos membres quand elle vous appellera pour vous juger ! XVII LES VAUTOURS ET LA COLOMBE

avertir nos frres pendant quil en est temps encore, afin quils ne prissent pas ! Lastronome qui prvoit lclipse doit-il donc tre accus de la dfaillance du soleil ? Vous dites dans vos lois : Nattaquez pas la proprit ; la proprit est votre idole. Mais cest pour sauver votre idole et vous sauver vous-mmes en lempchant de scrouler sur vous, que nous voulons lui donner une nouvelle base. Vous lavez constitue sur le morcellement de lgosme, et nous voulons la constituer sur lassociation et la fraternit. Vous voyez donc bien que nous ne sommes pas coupables mme selon vos lois. Lorsque nous maudissons lesprit de la proprit, cest la proprit goste et avare que nous adressons nos anathmes ; mais nous appelons de tous nos veux cette proprit fraternelle et sociale, qui mritera le nom de la communaut chrtienne. Vous dites dans vos lois : Nexcitez pas les diverses classes de citoyens la haine les uns contre les autres : Aussi est-ce pour prvenir cette haine et en arrter les effets, que nous avertissons les riches de ne pas exasprer la misre du pauvre ! Quand au pauvre, il sait bien que nous ne lui disons pas de har le riche ; nous admirerions mme quil pt laimer, et nous applaudirions ce touchant hrosme de fraternit et de pardon. Nous ne lui apprenons pas quil souffre, il le sait bien ; et nous ne redoutons pas moins ses vengeances pour lui-mme que pour les riches ; car les ractions sanglantes provoquent dautres ractions, et ceux qui se servent de lpe doivent toujours du sang lpe. Mais si nous reprochons au riche de ne pas aimer le pauvre, est-ce pour cela nous disons au pauvre de har le riche ? Quand au gouvernement et sa forme, que nous importe ? Donnez dabord une patrie aux pauvres.

Deux destines diffrentes planent en ce Assurez un morceau de pain louvrier sans moment sur le monde et sont offertes son choix : lune, douce et pacifique, reprsente par la colombe qui tient ouvrage, en attendant que vous ayez organis le travail ! dans on bec un rameau dolivier ; lautre, sanglante et Non, certes, nous ne conseillons pas au peuple terrible, figure par lancien vautour du Caucase. affam la raction et la vengeance, parce que les crimes attirent les crimes, parce que lmancipation du peuple Les hommes maintenant peuvent choisir entre la guerre et la paix ; entre la transfiguration progressive doit tre lgitime et gnreuse, parce quil ne faut pas protester contre les assassins par le meurtre, ni contre les du monde, ou le bouleversement universel. voleurs par le vol. On nous accuse tort dbranler lordre social : Cest au contraire pour empcher cette il ne nous appartient pas de faire trembler la terre, et si dplorable raction que nous demandons justice ! nous crions quelle va sagiter, cest que nous voulons

Du moment o le peuple cesserait dtre victime pour devenir bourreau, nous nous ferions les dfenseurs des nouveaux opprims. Or, maintenant, sachons bien que les questions politiques nont plus dintrt pour les masses. Le temps des rois assassins du peuple est pass, et si dans nos crits nous parlons encore de la conspiration des rois, cest que notre pense se reporte aux anciens jours. Les rois ne sont plus ce quils ont t ; ils sont maintenant la tte de laristocratie financire ; ils rgnent, mais cest largent qui gouverne ; or, cest uniquement contre le gouvernement de largent que nous protestons.

pouvanteront la dfaillance de vos lois, et le sang des coupables semblera une semence dattentats plus audacieux encore. Des bandes armes parcourront les campagnes, des voleurs infecteront les villes, lindustrie languira, et le commerce effray restera en stagnation ; puis viendront les conspirations contre la socit tout entire, les grands attentats sans autre but apparent que celui de faire le mal, les machines infernales diriges contre la foule, les mines pour faire sauter les maisons, les empoisonnements publics et toutes ces monstruosits enfin qui forcent les populations sortir de leur apathie, et qui changent en rage aveugle leur indiffrence et leur paresse.

Alors il ny aura plus ni lois ni peine ; chacun Il ny a plus de seigneurs ni de serfs, de gentilsse fera juge et excuteur, chacun sarmera pour sa hommes ni de vilains, il y a des riches et des pauvres. famille et ses foyers. Ceux qui nont rien perdre, profiteront du dsordre : ceux qui auront quelque chose Or, les riches au lieu dtre les tuteurs des pauvres, en sont les exploiteurs ; au lieu de les aider, ils craindre se dfieront les uns des autres et saffaibliront en se divisant ; alors il y aura des scnes plus les pressurent ; au lieur de leur tendre la main, ils les pouvantables quon nen a jamais vu, mme lpoque accablent. Ils font les lois pour eux-mmes et des guerres de religion ; et lordre social tout entier nestiment que leurs pareils. leurs yeux, les sabmera dans le sang, dans le feu et dans les ruines ! proltaires ne sont pas des hommes, et cest pourquoi nous leur disons : Tremblez quils ne deviennent des Puisse la colombe de la paix trouver o se btes froces et quils ne vous dvorent. reposer parmi nous, pendant quil est temps encore, et ne pas retourner vers le pre qui lenvoie, en emportant son Si vous voulez couter les dfenseurs du pauvre, si vous entrez dans la voie des rformes sociales, rameau dolivier ! Car le vautour des guerres civiles, attir par lodeur de corruption qui sexhale de notre si vous favorisez lunion ouvrire, si vous prtez votre socit pourrie, plane dj sur nous en attendant lheure appui aux essais dassociation, le peuple vous bnira du carnage, et pendant le calme des derniers beaux jours, denthousiasme ; il dfendra vos proprits, comme si elles taient lui ; il vous prtera le concours de sa force on voit passer lombre de ses ailes sur les chaumires et pour vos entreprises industrielles ; il sunira vous pour sur les palais. conqurir paisiblement la terre. Voil ce que nous dsirons, voil ce que nous demandons, voil ce que XVIII LUVRE DUN HOMME nous appelons de tous nos vux, de tous nos soupirs et de toutes nos larmes. Si ce chapitre contient une ironie, contre qui est-elle dirige ? Linstruction se rpandra avec le bien-tre ; la justice et la paix rgneront dans les familles ; le peuple, Sil renferme une juste apprciation, qui faitmoins malheureux, deviendra meilleur, les excs abrutissants deviendront plus rares ; les murs seront la elle le plus dhonneur ? garantie des lois, et la force morale maintiendra partout On doit juger les hommes par leurs uvres, la justice. Dieu seul peut scruter leurs intentions. Mais si au lieu de cela, vous corrompez le Or, il est un homme quon accuse davoir peuple pour lavilir et lexploiter sans crainte, si vous corrompu lesprit public et trahi la rvolution dont il augmentez la misre pour lempcher de sinstruire, si vous dclarez les conservateurs des abus et des iniquits tait lenfant. Examinons ce que cet homme a fait avant sociales, le sens moral steindra entirement dans ceux de le juger. qui souffrent, et ils protesteront par des assassinats, par Tourmente par linstinct de sa mission quelle des brigandages, par des incendies. ne comprenant pas encore dans toute son tendue, la France venait de se soulever une seconde fois au nom de La multiplicit et la nouveaut des crimes

cette Libert quelle avait trahie une vois pour suivre la gloire. Or, en 1830 comme en 1780, lide sociale ntait pas mre, et le rpublicanisme arrir, renouvel par des Grecs et des Romains, menaait de relever la tte. Le patriotisme mal entendu, cest- -dire exclusif et haineux, tait encore prt se courber sous nimporte quelle grande pe, pourvu quelle ft teinte de sang de ltranger. Comme sil devait y avoir des trangers pour le vrai Franais, ce citoyen de la capitale du monde ! LEurope attendait, pour marcher, le signal de la France, et la France ntait pas prte : elle ne savait encore, ni quel but elle devait tendre, ni quel chemin elle devait suivre. De faux amis du peuple, des avocats intrigants, des crivains altrs de corruption, se tenaient prts recommencer, aux dpens du peuple, les sanglantes orgies de quatre-vingt-treize ; les hommes du pass leur applaudissaient davance, dans lespoir certain dune raction prochaine, et les ennemis de la Libert savouraient dj leur triomphe et leur vengeance. En cet tat des affaires et des esprits, une seule chose tait ncessaire : maintenir les principes tablis par la victoire du peuple, tout en gagnant du temps. Mais, pour rsoudre ce problme, il fallait se rsigner lapparence dune trahison ; il fallait dsarmer et assoupir ce peuple souffrant, affam de rformes et rendu plus impatient par sa victoire ; il fallait maintenir lquilibre de lEurope, pour retarder lheure de la conflagration universelle jusqu ltablissement suffisant des ides sociales ; il fallait dtromper le peuple de ses faux amis et de ses fausses gloires ; il fallait enfin transformer lorgueil national et rendre lavenir toute usurpation impossible, en mettant nu toutes les turpitudes du pouvoir mal acquis. Or, un homme se trouva, qui fut assez fort pour se rsigner cette oeuvre. Il endormit la rvolution pour lui faire reprendre des forces ; il humilia lorgueil franais pour lagrandir ; il comprit lpoque o il vivait et rvla au monde le seul despotisme qui ft alors craindre : celui de largent. Or, pour en dlivrer lunivers, il usa de cette puissance fatale ; on vit les plus fiers dfenseurs de la libert se vendre comme des esclaves ; la voix publique elle-mme fut billonne avec de lor, et ceux qui se laissaient si facilement corrompre accusrent dimmortalit celui qui les avait compris ; il fut appel corrupteur par ceux quil ddaignait dacheter ! Ce fut alors pour la France et pour le monde un triste spectacle, mais un bien haut enseignement que celui de cette

dfection presque gnrale. La Libert fut sauve ainsi de lhypocrisie des hommes ; les partis se lassrent de lutter de mensonges et sendormirent dans un commun mpris ; les idoles tombrent, le peuple sinstruisit ; le patriotisme sentit que lamour de lhumanit tait plus noble et plus glorieux que la haine de lAngleterre ; les masses apprirent connatre les intrigants et se dfier deux ; le proltariat devint indiffrent la politique et porta toute lactivit de son intelligence aux ides sociales : ainsi lhomme de la Providence accomplit son uvremais quel est le nom de cet homme ? Les uns le nomment Thiers, dautres, Guizot, dautres enfin pensent en secret que Thiers et Guizot sont les deux faces dun nouveau Janus qui aime tenir fermes les portes de son temple, pour que le vulgaire nen connaisse pas les secrets. Quoi quil en soit de la personnalit de tel ou tel homme, reconnaissons dans la main mme qui nous gouverne cette poque de dcouragement et de misre, la main forte de la providence : la France a tort de se plaindre de ses dceptions et de ses humiliations prtendues ; ses dceptions linstruisent et ses humiliations rectifient son orgueil. Le roman de la lgitimit sest termin en comdie : le chauvinisme a t magnifiquement enseveli avec lempereur aux Invalides ; le rpublicanisme est mort sur lchafaud des Morey, les Alibaud et des Darms ; les meneurs du peuple le laissent marcher seul depuis quils sont devenus ventrus ; la presse, ci-devant populaire, est devenue ministrielle : il ny a plus de mensonge possible. Les vendus sont fors dafficher leur infamie ; aprs le prestige superstitieux du pouvoir qui protgeait lancienne tyrannie, est venue lidoltrie de la royaut ; aprs la royaut, la fascination de la gloire a pu inaugurer le despotisme de lempire ; puis est venue la puissance brutale et rvoltante de largent, le plus rvolutionnaire de tous les pouvoirs, parce quil fltrit jamais tous ceux qui y prtent les mains, et quil rehausse les principes de la libert de toute la profondeur de la propre abjection. Sil est donc un homme qui ait, dans la puissance de son gnie, trouv lide dun dvouement pareil et d,une oeuvre aussi gnreuse, sil sest sacrifi toutes les haines et sil a affront tous les mpris, pour donner la paix lEurope et prparer lavenir du monde : que cet homme soit ministre ou roi, il sera grand aux yeux de la postrit : la Providence doit veiller sur ses jours et les conserver sil le faut par des miracles, malgr de dgotants attentats ; mais le peuple doit attendre quil dise son dernier mot : car il nous est peut-tre permis desprer quil nemportera pas avec lui, comme Lycurgue et Mahomet, le secret de son patriotisme humanitaire, et quil sera donn ses contemporains de lapprcier et de le bnir !

(Note de lauteur : Ce livre a t crit avant la chute de Louis-Philippe. En le publiant maintenant nous ne croyons pas devoir y rien changer.) XIX LA FOI DES HOMMES LIBRES Les hommes libres ne croient pas parce quon les menace de lenfer, mais ils sentent Dieu en euxmmes, et ils le contemplent dans la nature. Pour eux, Dieu est la vrit suprme, qui saffirme et se rvle, de degrs en degrs, par toutes les formes de la cration. Cette vrit est la lumire de leur intelligence, comme le soleil est la lumire de leurs yeux. Exprime par le Verbe humain, la vrit divine est lme de toutes les posies, la synthse de tous les symboles. La rvlation nest que le rayonnement ternel de Dieu dans les intelligences et dans les curs.

Lharmonie des beauts extrieures, et la posie de la forme, devaient rvler Dieu lenfance humaine ; mais Vnus eut bientt Psych pour rivale, et Psych sduisit lamour. Cest ainsi que le culte de la forme devait cder ces rves ambitieux de lme, quembellissait dj lloquente sagesse de Platon. La venue du Christ tait ainsi prpare, et cest pourquoi elle tait attendue ; il vint parce que le monde lattendait, et la philosophie se transforma en croyance pour se populariser. Mais affranchi par cette croyance mme, lesprit humain protesta bientt contre lcole qui voulait en matrialiser les signes, et luvre de catholicisme romain fut uniquement de prparer son insu lmancipation des consciences, et de jeter les bases de lassociation universelle.

Toutes ces choses ne furent que le dveloppement rgulier et normal de la vie divine dans lhumanit ; car Dieu est la grande me de toutes les mes, il est le centre immuable autour duquel gravitent Les prophtes sont ceux qui ont vu les premiers toutes les intelligences, comme une poussire dtoiles. cette lumire de la vie intellectuelle, et qui ont senti les Lintelligence humaine a eu son matin ; son premiers cette chaleur de la vie morale. plein midi viendra, puis ensuite son dclin, et Dieu sera toujours le mme. Les prophtes ont parl en paraboles et en images, parce que le langage abstrait leur a manqu, et Mais il semble aux habitants de la terre que le parce que la perception prophtique tant le sentiment soleil se lve jeune et timide, quil brille au milieu de de lharmonie ou des analogies universelles, se traduit jour dans toute sa force, et quil se couche fatigu le naturellement en images. soir. Ces images, prises matriellement par le Cest pourtant la terre qui tourne, et le soleil est vulgaire, sont devenues des idoles ou des mystres immobile. impntrables. Ayant donc foi dans le progrs humain et dans Lensemble et la succession de ces images et de la stabilit de Dieu, lhomme libre respecte la religion ces mystres sont ce quon appelle le symbolisme. dans ses formes passes, et ne blasphmerait pas plus Jupiter que Jhovah ; il salue encore avec amour la Le symbolisme vient donc de Dieu, quoiquil rayonnante image de lApollon Pythien, et lui trouve une soit formul par les hommes. ressemblance fraternelle avec le visage glorieux du rdempteur ressuscit. La rvlation a accompagn lhumanit dans tous ses ges, et elle sest transfigure avec le gnie Il croit la grande mission de la hirarchie humain ; mais elle a toujours exprim la mme vrit. catholique, et se plat voir les pontifes du moyen-ge opposer la religion pour digue au pouvoir absolu des La vraie religion est une, et ses dogmes sont rois ; mais il proteste avec les sicles rvolutionnaires simples et la porte de tous. contre lasservissement de la conscience qui voulaient emprisonner les cls pontificales : il est plus protestant Toutefois, la multiplicit des symboles na t que Luther, car il ne croit pas mme linfaillibilit de quun luxe de posie ncessaire lducation du gnie la confession dAugsbourg, et plus catholique que le humain. pape, car il na pas peur que lunit religieuse soit brise

par la malveillance des cours. Il se confie Dieu plus qu la politique de Rome pour le salut de lide unitaire ; il respecte la vieillesse de lglise ; mais il ne craint pas quelle meure ; il sait que sa mort apparente sera une transfiguration et une assomption glorieuse. Il admet labsurdit apparente des dogmes, non comme des mystres impntrables, mais comme des thormes obscurs, que la philosophie expliquera plus tard, et dont il pressent dj toute la justesse et toute la profondeur. Mais il ne prend pas plus pour rgle de ses actions les sophismes des moralistes, que les dcisions des casuistes et des docteurs ; il ne croit pas avoir reu en vain une intelligence pour comprendre et un cur pour aimer, et il plaint ceux qui ont besoin de consulter un homme pour apprendre discerner le bien du mal. Il sait bien quil faut une direction la conscience des enfants, mais il plaint les pres qui ne sont ni assez instruits, ni assez moraux pour mriter la confiance de leurs enfants et pour les diriger euxmmes. Il aspire en un mot au moment o la socit naura plus besoin de prtres, ce qui ne lempche pas davoir pour les bons prtres une sincre estime et un vritable respect. En effet, le temps dinsulter les prtres est pass, et nous esprons quil ne reviendra plus. Il y a maintenant un moyen bien simple de ne plus les craindre, cest de se passer deux. Ne pouvons-nous pas donner nous-mmes nos enfants le signe du christianisme ? Avons-nous besoin de quelquun pour leur enseigner les lments de la morale religieuse ? Nen savons-nous pas assez pour leur apprendre nous-mmes tre justes et prier ? Qui peut nous empcher de partager en famille le pain et le vin de la cne fraternelle en mmoire du Christ, comme cela se pratiquait dans les premiers sicles du christianisme ? Si nous navons plus confiance dans lintelligence ou dans la science, ou dans la puret des prtres, pourquoi leur confions-nous encore nos femmes et nos enfants ? Cest la coutume, direz-vous ; - mais cest une dplorable et dsastreuse coutume.

Quoi, votre enfant est envoy par vous vers un homme qui lui dit de croire des choses que vous ne croyez pas, et dadorer ce que vous nadorez pas, et vous voulez que votre enfant vous respecte, tout en profitant des instructions de cet homme ! Cest une monstrueuse contradiction, et lenfant nchappera cette absurdit quen ncoutant ni lun ni lautre. Cest ainsi que le respect filial sen va avec la religion, et que lglise et la famille, au lieu de se prter un mutuel appui, se dtruisent rciproquement. Lhomme libre ne tyrannise jamais la foi des autres ; mais il nasservira ni lui ni ses enfants des pratiques auxquelles il ne croit plus. Il ne veut pas acheter lestime des sots par des dmonstrations hypocrites ; car la religion est une affaire qui doit se traiter avec Dieu, et non pas avec les hommes. XX LE DERNIER JUGEMENT Ctait une opinion accrdite parmi les premiers chrtiens, que le monde allait finir ; car le Christ, aprs avoir fait le tableau terrible du dernier jugement, ajoutait : Cette gnration ne passera point que toutes ces choses ne soient accomplies. Selon un vangliste, la destruction du monde ne devait suivre de prs la ruine de Jrusalem, et ce fut un scandale pour les esclaves de la lettre, du temps de Vespasien et de Titus, de voir la cit sainte tomber et le monde durer toujours. Cependant, la prophtie du Christ tait accomplie, le monde tait jug, le dicide tait puni, le judasme avait accompli son uvre, le signe de la croix allait bientt paratre sur les tendards de Rome, comme si les Csar affichaient eux-mmes leur arrt de mort ; et le christ, devenu le Dieu du monde, allait bientt en tre le juge. On ne peut changer les bases dune socit sans la bouleverser de fond en comble ; or, le christianisme, lors de la ruine de Jrusalem, tait dj parvenu la racine de larbre social ; cest pourquoi Jsus disait : la cogne est dj la racine de larbre ; ne croyez pas que japporte la paix sur la terre, je ne suis pas venu apporter la paix, mais le glaive ! La parole de Jsus tait pourtant une parole de paix ; mais il prvoyait les guerres sanglantes quelle allait allumer, et il ajoutait : Je suis venu mettre le feu sur la terre, et je nai quun dsir, cest quil sallume ! Aussi ntait-ce pas tort quon poursuivait les disciples de Jsus comme des ennemis de lordre social ;

les juifs et les Romains se trompaient seulement en ceci, quils appelaient, comme nous, ordre social, le dsordre de leurs institutions incohrentes et de leurs lois mal bauches. Les premiers chrtiens ntaient-ils pas les ennemis de la religion de lempire, de cette religions vendue aux Csar, que le pouvoir dfendant avec dautant plus de violence quil y croyait moins, et quil en mprisant davantage les ministres ? Ny avait-il pas en ce temps-l des conservateurs qui usaient leur rhtorique prouver limmoralit des chrtiens ? Les beaux esprits dalors se moquaient du christianisme, comme on se divertit de nos jours de la doctrine de Fourier. Ctait une monstrueuse extravagance ! Ctaient dignobles mystres bons sduire les juifs et les esclaves ! Ces gens-l adoraient trois deux, et prtendaient que trois ne faisaient quun ; ils rendaient les honneurs divins un pendu, et se ventaient den manger perptuellement la chair et den boire le sang ; ils sacrifiaient leur vie pour revivre aprs leur mort ; en un mot, rien ntait plus pitoyable ; et, si les chrtiens neussent pas t dangereux, on leur et fait trop dhonneur den rire, et pourtant !les hommes sont toujours les mmes ! Ds que le Christ fut reconnu pour le fils de Dieu et le chef de lhumanit, le droit social fut chang, le peuple fut affranchi en principe, la servitude abolie, la proprit fut mise en question, et toutes les institutions anciennes furent condamnes. Ce fut donc alors lpoque du dernier jugement, et cest ce jugement divin qui sexcute depuis dix-huit sicles. Le pote de la palingnsie chrtienne, lauteur de lApocalypse, a trac en images formidables la grande pope de la ruine du vieux monde et de linstauration du monde nouveau ; la raction antichrtienne de lesprit de proprit lui apparat sous la figure de lantchrist, puis le Verbe triomphe par le progrs de lintelligence ; et, aprs deux mille ans de combats, la cit de Dieu stablit enfin sur la terre.

formation dune nouvelle puissance continentale qui ragirait contre les doctrines du Christ ; ils prvoyaient que la tte de cet empire serait au nord, ils allaient jusqu lui promettre la puissance des faux miracles, lempire sur le feu du ciel, et des chariots enflamms qui rouleraient deux-mmes : on peut voir dans Lactance, crivain du quatorzime sicle, le rsum curieux de ces prophties, recueillies pour la plupart de la bouche mme des disciples de saint Jean ; et en les comparant avec les figures potiques de lApocalypse, on sera tonn de tout ce qui avait t prvu et de ce qui semble se prparer. Quoi quil en soit du rgne plus ou moins probable de la Russie sur lEurope, il est certain que la puissances morale de lopinion triomphera du despotisme. Rome fut civilise et nerve par les peuples quelle avait vaincus ; mais, victorieuse ou repousse, la puissance du nord ne rsistera point au contact des ides franaises ; et, si elle emploi sa force matrielle consolider les bases dun empire universel, ce sera lhumanit tout entire qui hritera des travaux du czar, et le despotisme de lantchrist naura fait autre chose que prparer cette dernire raction, do viendra le salut du monde. Quand lvangile aura t annonc par toute la terre, disent les traditions religieuses, le Christ viendra juger les vivants et les morts, et rendre chacun selon ses uvres. Rien de plus vrai que cette prophtie. En effet, quand lvangile sera gnralement reconnu pour la vraie loi humaine, ce ne sera plus le pouvoir humain qui jugera, mais lesprit du Christ vivant dans toutes les intelligences. Or, voyez dans lvangile quoi se rduiront les vices ou les vertus des hommes ! - Jai eu faim, dira le Christ, au nom de lhumanit, et vous mavez pas donn manger ; jai eu soif, et vous ne mavez pas donn boire ; jai t malade et en prison, et vous ne mavez pas visit : retirez-vous de moi, vous qui tes maudits !

Depuis dix-huit sicles et demi, cette sentence est prononce ; elle a t notifie au peuple, mais les Pour quiconque est vers dans la philosophie de riches gostes se sont efforcs de rendre le peuple matrialiste et impie pour lempcher de lire lvangile lhistoire, la prophtie des vnements, et mme des et dy croire. poques, na rien qui excde les forces de la nature ; mais, par le sentiment des analogies universelles, on Le peuple reviendra au Christ, parce quil arrive toute espce de prophtie, avec une certitude qui ressemble un rsultat algbrique. Rien au monde ne se souffre. Qui donc mieux que le pauvre peuple peut comprendre la croix ? Qui donc plus que lui doit aspirer dtruit violemment et tout coup, parce que rien ne se au jugement de Dieu ? construit sans prparation et sans lenteur ; lors donc quune forme sociale semble prir, on peut sassurer Quand le peuple comprendra lvangile, il y quelle renatra sous une autre forme, si rien na pris et rempli sa place. Les aptres prvoyaient donc, aprs la croira ; et quand la sentence de Dieu contre les mauvais riches sera vraiment publique et notoire, elle sexcutera chute et le dmembrement de lempire romain, la

comme delle-mme, et le monde sera renouvel. Lassociation alors succdera au morcellement. La proprit de chacun ne sera que le fruit de ses uvre, et celui qui travaille saura quil est redevable celui que ne peut pas encore, ou qui ne peut plus travailler. Lon comprendra alors ce que cest que la communion, et pourquoi le christianisme a toujours regard la communaut comme la vie la plus parfaite. XXI LE BAPTME DU PEUPLE Quelque nombreuse que soit une agrgation dhommes, si elle nest pas unie dans une mme pense et dans une mme volont, ce nest pas un peuple, ce nest quune foule. Lide de lhomme, vraiment homme, a t le rve de tous les philosophes et la vision de tous les prophtes ; lide du peuple, vraiment peuple, est encore lutopie de tous les rvolutionnaires et de tous les socialistes. Sil est parmi nous des hommes ignorants sans dsir de sinstruire et vicieux sans volont de se corriger, sil en est qui jalousent les riches et qui mprisent les pauvres, sil en est qui rampent naturellement devant le matre quils dtestent au fond du cur, et si les mmes hommes sont insolents avec leurs pareils et durs avec les petits et les faibles, ceux-l sont encore de la race voue la servitude, et portent sur le front une tache que na pas effac encore le baptme de la Libert. Ce nest pas seulement dans les larmes que le peuple se rgnre, autrement il serait dj libre et heureux. Ce nest pas dans le sang quil reprend une nouvelle vie ; le sang sattache aux mains inintelligentes et souille les fronts peu gnreux.

Peuple, retrempe-toi dans les doctrines de lvangile, dans la libert de lme, qui slve audessus de la pauvret, des douleurs et de la mort ; cherche dabord le rgne de Dieu, en apprenant rgner sur toi-mme ; claire-toi, pour navoir plus craindre de juges, et, quand tu seras un vrai peuple, tu te lveras Quand un peuple, vraiment peuple, est debout et personne nosera te dire de ployer encore les genoux : pour sa libert, aucun pouvoir humain ne lui rsiste, a tu marcheras, et les rois et leurs satellites se rangeront respectueusement pour te laisser passer. dit un profond politique, que lavenir, peut-tre, appellera le plus grand des rvolutionnaires, et cest lauteur mme de cette maxime qui a le plus rsist au XXII LA MALDICTION DU GLAIVE mouvement de 1830. Une lgende orientale, attribue Mahomet, dit, qu la fin des sicles, lorsque Dieu sera las des crimes des hommes et de linfidlit des anges, il appellera le gnie exterminateur et lui dira : Prends ton pe, et fais le tour du ciel, de la terre et des enfers en Il a essay de rsister et il a russi. Or, la responsabilit est quelque chose quand on ne russit pas, tuant tout ce qui existe ! avait-il dit encore avec non moins de profondeur. Lange obira. Puis il reviendra devant Dieu, mais Dieu dtournera sa face et dira : Puisque tu as Le vrai peuple est-il donc encore natre, ou extermin toutes mes cratures, vas-ten et meurs ! attend-il seulement son baptme pour avoir droit de porter son nom ? Alors le gnie, constern, sen ira aux limites Quelle est donc la tache originelle du peuple ? de la lumire, entre la nuit du chaos et laurole de Dieu, Est-ce la pauvret de la naissance ? Mais le Sauveur du et, l, il senveloppera dans ses fortes ailes et stouffera lui-mme en poussant un sanglot formidable. monde nest-il pas n pauvre comme nous ? Cela prouve quil ne croyait alors ni la sincrit des hommes, ni la maturit des ides, ni lexistence dun peuple, vraiment peuple. Cette allgorie est profonde et dun gnie Il nexiste quune seule ingalit relle entre les vraiment chrtien. hommes : celle de lintelligence et de la vertu. Dieu laisse ainsi la violence travailler au Formez un peuple intelligent et bon, vous aurez renouvellement du monde, mais il la condamne au un peuple de rois. suicide et il sait bien quelle se dtruira delle-mme. Mais, je vous le demande encore, quelle est la Le Sauveur, qui a dit : Japporte le glaive sur la tache originelle du peuple ?

terre, na-t-il pas maudit les uvres du glaive, lorsquil a repoussaient pas toutes les ides sociales avec le grondement inquiet de lanimal vorace qui craint, dit : Celui qui frappe de lpe, prira par lpe ! lorsquon lui parle, quon ne veuille lui ravir sa proie ! Le glaive quapportait le Christ tait celui de la Cest alors que saccomplirait cette parole du parole galitaire, et ses premiers aptres ont bien compris ce mot dans un sens spirituel, puisque saint Jean prophte : On forgera des coutres de charrues avec les pes et les lances, et lon nentendra plus, dans le reprsente le Verbe avec une pe qui lui sort de la peuple, la voix des clameurs, ni la voix des larmes bouche. Ceux qui btiront les maisons les habiteront, Mais lpe matrielle et brutale, Jsus la maudite ; car il nest pas venu prcher la vengeance et le et ceux qui travailleront la vigne mangeront de ses fruits. meurtre, mais la misricorde et la paix. Maudit soit donc le glaive qui tue ceux que Jsus voulait sauver ! Symbole et instrument de division, aiguillon de la mort, sois maudit au nom de lunit universelle ! Sois maudit au nom de la paix ! Sois maudit, au nom de lamour ! Sois maudit dans la main de ceux qui croient faire justice en punissant de mort les grandes maladies morales, et qui tuent pour prouver que le meurtre est un grand crime ! Sois maudit dans la main des frres qui combattent les uns contre les autres, pour les limites de la terre, quils devraient cultiver ensemble ! Sois maudit, dans la main de ceux qui se vengent de la socit par lassassinat, et qui rendent le mal pour le mal ! Sois maudit par le premier sourire des petits enfants qui espraient vivre, et par les gmissements des mres qui pleurent dans Rama et ne veulent pas tre consoles ! Sois maudit par le dernier soupir des vieillards, qui nont plus de fils pour fermer leurs yeux ! Sois maudit par le monde entier, que tu vas peut-tre bientt moissonner encore ! Oh ! si des cris pouvaient larrter ! Si des larmes pouvaient te dvorer de rouille ! Si des prires pouvaient mousser ta dent toujours sanglante et jours affame ! Si les hommes comprenaient quils sont frres, et que la dtresse dun seul est le malheur de tous, sils voulaient associer leurs richesses et leurs travaux, sils consentaient donner un libre essor toutes facults humaines, sils voulaient sasseoir fraternellement ensemble autour de la table de Dieu, sils ne ils ne travailleront plus en vain et ils ne trembleront plus en mettant des enfants au monde. Le loup et lagneau iront ensemble au pturage, le lion et le buf partageront la mme nourriture et il ny aura plus, sur toute la terre du Seigneur, aucun tre qui tue ou qui fasse du mal. juges de la terre qui condamnez des hommes la peine de mort, il faudrait que la vie ft un bien pour que la mort pt tre une peine ! Mais vous qui donnez la mort, savez-vous ce que cest que la vie ? et ne ressemblez-vous pas ces morts dont parle lvangile, et auxquels le Sauveur veut quon laisse le soin densevelir les morts ? XXIII LA PAROLE TERNELLE La vrit est comme la lumire, elle se dcompose en rayons de diverses couleurs en traversant des milieux qui la rfractent, ou se runit en faisceaux pour rpandre sa blancheur primitive, mais cest toujours la mme vrit et la mme lumire. La parole est tantt le prisme, tantt le miroir ardent de ce rayon divin : elle chance avec les temps, elle se modifie avec les hommes ; la voix en est tantt grave et svre, tantt menaante et terrible, tantt insinuante et douce, amis le Verbe est toujours le mme. La vrit rvle, cest--dire le rayonnement ternel de la lumire de Dieu, a d tre divise et rfracte par lintelligence humaine pour la pntrer tout entire. Cest pourquoi, selon la parole de laptre, les hrsies ont t ncessaires. Cest lopposition de lombre qui fait ressortir les formes dans la lumire ; cest la ngation qui tablit laffirmation ; cest le protestantisme qui sauve la catholicit, en mancipant les consciences.

La parole est rvolutionnaire, lorsquelle rsiste la perscution des mauvais matres ; elle est contrervolutionnaire, lorsquelle oppose lordre social la licence des instincts rvolts, parce quelle proteste contre toutes les tyrannies. La parole ternelle dit galement lenfant : Tu obiras ton pre ; et au pre : Tu respecteras ton enfant.

Il y aura donc un jour un mariage dans le ciel, quand lglise, affranchie de toue servitude, aura rendu la foi raisonnable en la laissant libre. Alors le protestantisme cessera de lui-mme, et il ny aura plus quune seule communion. XXIV LA TERRE PROMISE

Pre, que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel. Elle dit aux rois : Que celui-l seul peut reconnatre des devoirs auquel on reconnat des droits ; Heureux les hommes de paix et de douceur, et au peuple : Que celui-l seul a des droits, qui sait parce quils possderont la terre ! accomplir des devoirs. Elle ne dit pas aux uns : Vous commanderez, et aux autres : Vous obirez ; elle dit tous : Vous aimerez ! Aussi, celui-l seul mrite-t-il dinterprter la loi ses frres et dexercer parmi eux les fonctions paternelles ou royales, qui sait les aimer plus que luimme. Or, jamais la libert ne se rvolte contre lempire de lamour. La libert rsiste la contrainte et obit toujours lattrait, parce que lattrait est la loi essentielle et universelle de tous les tres, et cest aussi la loi de lamour. Tu enverras ton esprit, Seigneur, et il se fera une cration nouvelle, et la face de la terre sera renouvele. Voil quelles sont les paroles de Dieu mme dans le livre que rvrent tous les chrtiens. Comment donc quelques hommes viennent-ils nous dire que le royaume de Dieu ne seras jamais de ce monde ? Ne savent-ils pas que, par ce monde, le Christ nentendait pas la terre, mais les institutions sociales de sont temps ?

Nest-il pas dit quil y aura un ciel nouveau et La confiance de lamour fait natre la foi. Lenfant croit sa mre, parce quil se sent aim delle, une terre nouvelle ? et ainsi sa foi est raisonnable. Mais o il ny a pas Le Christ na-t-il pas dit que lesprit de vrit damour, la foi ne peut tre que superstitieuse et servile, parce que sans amour il ny a pas de libert, comme sans viendrait, et enseignerait toute vrit aux hommes ? libert il ny a pas damour. Na-t-il pas promis que son second avnement aurait la splendeur de lclair, et que les aigles, cest-Ainsi, Dieu en disant aux homes : Vous aimerez ! leur dit en mme temps : Vous croirez et vous dire les plus hautes intelligences se rassembleraient serez libres ! Et tous les malheurs du monde sont venus autour de lui ? des efforts insenss de ceux qui, pour rendre la foi Navait-il pas beaucoup de choses dire, que esclave, ont voulu la sparer de lamour. ces aptres mmes ntaient pas capables encore de comprendre ? Cest pourquoi la question la plus vivante de notre poque est lmancipation religieuse et morale de La cit de Dieu ne doit-elle pas succder sur la la femme, parce que la femme est le cur de lhumanit. terre la cit des hommes, et, dans la vision de saint Jean, la ruine de Babylone ne prcde-t-elle pas La foi et la libert sont reprsents galement lavnement de la nouvelle Jrusalem, qui descend du sous la figure dune femme. ciel sur la terre ? Lglise se reprsente elle-mme sous la figure Or, quest-ce que la cit de Dieu, sinon la cit dune pouse que son fianc attend ; or, le fianc qui de lamour universel ? Quest-ce que lamour universel, sennuie de son veuvage anticip, cest le Christ, si ce nest pas lharmonie ? lhomme de douleur, qui a mrit tout lamour de lpouse en se livrant la mort pour elle. Quest-ce que lharmonie, sinon lordre qui

Il osa proposer de centupler les forces de lhumanit en leur donnant un essor harmonieux par la Le Christ a donn au monde la charit pour loi : satisfaction des attraits lgitimes. mais depuis le Christ jusqu nous, la charit parfaite n,a Il promit de rendre le travail attrayant en le pu tre que le sacrifice complet de soi-mme. Or, la loi mesurant toutes les forces combines et toutes les de lhrosme est toujours exceptionnelle, et le temps aptitudes ; il voulut faire comprendre au monde que les devait venir o le prcepte vanglique devait tre une vices naissaient de la compression du lgitime essor, et loi de vie pour tous, et non de mort glorieuse pour que les passions dsordonnes ntaient que des attraits quelques-uns. contraris et des ractions daptitudes comprimes. La parole du Christ tait, comme il le dit luiIls osa dfendre Dieu contre les blasphmes de mme, un levain cach qui devait soulever toute la lignorance et promettre au travail de lhomme jusqu masse de la pte, pour donner du pain tous les lempire des saisons. hommes. produit la paix ? Il avait indiqu le but, puis il avait dit : Cherchez et vous trouverez ! Car, de son temps, lesprit humain ntait pas mr pour la science sociale, mais il prparait par la foi lmancipation de lintelligence, et lintelligence devait rsoudre le problme propos la foi. Ce problme, ctait lunit divine et humaine, lassociation universelle, qui doit faire de lhumanit le corps mme de Dieu. Ctait l cet or symbolique, synthse de tous les mtaux analyss par la lumire ; ctait l cet lixir de vie, que cherchaient, leur insu, les aveugles disciples dHerms. Il dmontra que la culture de la terre devait modifier les climats, et promit aux efforts de lhumanit toute une cration nouvelle. La terre, heureuse dtre enfin conquise et dlivre par ses enfants, doit tressaillir damour sous limpression de lharmonie : la voil qui rayonne dune chaleur longtemps comprime, et llectricit qui schappe de son sein se fixe sur le ple en couronne de lumire pour clairer un nouvel den ! Oh ! si cet homme nest pas le plus profond des penseurs, cest du moins le plus admirable des potes : et le monde ne la pas compris !

On sest arrt quelques comparaisons excentriques, quelques hypothses singulires, Un homme avait rv les correspondances du quelques fantaisies de lhomme, en un mot pour se ciel avec la terre, et avait pressenti lexistence dune donner le droit de ne pas couter le prophte. algbre cleste dont les formes visibles taient les signes, et dont les quations pouvaient expliquer tous les On la accus de vouloir donner lessor aux mystres de la religion et de la science. mauvaises passions, quil voulait trancher dans leurs racines. Un autre homme est venu, qui a os affirmer lunit universelle au nom de la science, quil a Les prtendus chrtiens se sont rcris quil synthtis par les analogies. voulait organiser le sensualisme et batifier la chair, sans se souvenir que Jsus aussi avait t appel un mangeur La science analogique, applique au progrs, insatiable et un buveur de vin. lui rvla la loi sriaire ; il compta les degrs de la vie sur lchelle des tres, et il comprit que tous les tres Or, Fourier sest souvenu, lui, que Jsus en vivants ont une place remplir o ils doivent se trouver donnant le pain aux hommes, leur a dit : Mangez-en heureux parce quils y seront dans lordre ; tandis que tous ; et quen bnissant le vin, il a dit : Buvez-en partout ailleurs ils ne trouveraient que souffrance. tous. Il vit que les attraits devaient tre proportionns Lhomme ne vit pas seulement de pain, il lui aux aptitudes, et que les aptitudes, expression de la volont de Dieu sur les tres, devaient diffrer en raison faut la parole qui nourrit son intelligence. Mais il ne vit pas seulement par lintelligence, il lui faut le pain qui des diffrentes destines. nourrit son corps. Il comprit que lattraction est la force Nimporte. Cest bien le moins que les universelle de la nature dont lquilibre est le pivot. hommes rient un peu aujourdhui de ceux quils

crucifiaient autrefois. Les hommes davenir, les sauveurs sont toujours sacrifis par lenvie. Ils sen vont, mais les ides restent et font lentement le tour du monde.

premire servitude morale.

Nous cherchons sans cesse surprendre les sens de la femme pour faire illusion son cur ; elle ne peut opposer nos sductions qu'une habilet plus grande pour les reconnatre et les luder ; si elle parle de vertu, nous n'y croyons pas, et elle doit, par dignit Car la terre est promise lhumanit, et le mme, dissimuler la noblesse de son me blesse pour sjour des hommes doit cesser dtre un exil. tolrer, tout en y rsistant, nos galanteries insolentes : Et ne dites pas que la mort viendra dtruire tout seconde servitude morale. leur bonheur et protester contre les thories sociales ; car L'humanit intelligente et rgnre croira-tla mort nest quune transformation de ltre humain et elle un jour que, dans un sicle prtendu civilis, une un pas de plus dans le progrs de la vie. femme ne pouvait sortir seule sans tre en butte aux plaisanteries insultantes, aux regards effronts et aux Or, si une vie rendue plus heureuse par lintelligence et lamour la rendu meilleur sur la terre, il propos impurs des hommes ! nen sera que mieux prpar pour le ciel. Or, voici dans notre sicle de quelle libert jouit la femme. XXV LA FEMME EN TRAVAIL Jeune fille, elle ne peut sortir sans son pre ; on la renferme dans la maison paternelle o l'on contraint Il est une crature de Dieu qui gmit, qui souffre et qui enfante laborieusement l'avenir : c'est celle tous ses penchants dans les entraves d'une ducation que les symboles catholiques ont rhabilite et glorifie abrutissante, ou bien on lui fait subir la dtention du pensionnat ou du couvent, jusqu' l'ge o elle sera sous la figure de Marie. vendue lgalement un inconnu qu'elle n'aimera pas, mais auquel il faudra se rsigner livrer sa pudeur, pour Marie, qui donne son nom au mariage et qui pourtant n'a pas d'poux parmi les hommes, bien qu'elle conqurir une ombre de libert. Elle est livre ensuite la discrtion de cet homme, qu'il faudra ncessairement soit vritablement mre, est le type de cette reine tromper pour le satisfaire. C'est ainsi que de servitude en d'amour dont le cur n'a pas encore t compris, et qui servitude, et de douleurs en douleurs, la femme de la se dvoue, pour tre mre, des unions qui la laissent socit prsente parvient enfin tre mre sans avoir t presque toujours veuve. amante ni pouse selon son cur, et ralise le type de Marie, la mre douloureuse, qui n'a jamais aim que son Ce qu'on a appel dans les anciennes lgendes divin enfant, et qui a trouv dans cet amour toutes les le pch originel, n'a t autre chose que la chute et joies et toutes les tortures de son cur. l'asservissement de la femme. Ds que le sein de la mre a cess d'tre libre, ses gnrations ont t entaches de servitude. Or, en quoi consiste la servitude de la femme ? Car je vois dj des lvres ironiques sourire, et j'entends des voix d'hommes murmurer que la femme n'est dj que trop libre selon nos murs. La femme est esclave de la fausset de nos opinions sur elle, de la brutalit de nos procds envers elle, de notre despotisme stupide et de notre injuste partialit. Nous ne croyons pas l'amour de la femme, parce que nous sommes incapables nous-mmes d'un vritable amour. Ainsi la femme est condamne l'exil du cur si elle ne veut pas subir les dceptions de nos passions inconstantes et profondment gostes : Je dis la femme de la socit, car, pour la femme du peuple, la servitude est encore plus grossire et plus cruelle. Un grand nombre de celles qui parviennent se marier, deviennent les servantes d'un homme vicieux et brutal ; celles qui ne se marient pas finissent, presque toutes, par tre les esclaves de la prostitution publique, pour chapper la servitude de la misre et la mort de la faim. Voil ce que vous appelez la trop grande libert de la femme. Or, le monde ne sera sauv qu'aprs la rparation de cette grande injustice. C'est la femme, maintenant, qui est crucifie et qui se tord dans les douleurs de l'agonie, pour le salut du monde. Elle crie son tour : J'ai soif ! j'ai soif d'un peu d'amour ! et personne ne la comprend, car les hommes

n'ont pas le cur d'une mre ! Cependant les hommes ne dit le prophte Isae, les loups et les agneaux, les taureaux et les lions, se reposeront dans les mmes seront jamais libres tant que la femme sera esclave, pturages et un petit enfant les conduira. parce que la femme, c'est l'amour et parce que l'amour, c'est la libert. Un jour, que les aptres disputaient sur le premier rang, Jsus prit un petit enfant, lembrassa et le La loi de servitude, c'est : Tu craindras. La loi mit au milieu deux, en leur disant : Si quelquun veut de libert, c'est : Tu aimeras. Et c'est en ce prcepte tre le premier parmi ses frres, quil soit semblable ce divin que se rsume la loi chrtienne. petit enfant. Aussi le christianisme, pour s'accomplir et se Je vous dis, en vrit, ajoutait-il dans une raliser, a-t-il rsum tous ses symboles dans l'apothose de Marie, et a-t-il fait succder toutes ses images celle autre circonstance, que, si vous ne recevez le royaume de Dieu comme des petits enfants, vous ny entrerez pas. de deux curs unis par les douleurs et les gloires d'un mme amour. Aussi toute la vie du catholicisme moderne s'est-elle retire dans le culte de Marie et dans les ftes maternelles de son doux cur brlant d'amour et travers d'un glaive. Ainsi quand l'opinion sera plus juste envers la femme et la fera communier aux gloires de la mre de Dieu, Quand le sentiment de l'amour sera respect en elle et quand on ne la prostituera plus lgalement en la vendant celui qu'elle n'aime pas, Quand les lois a protgeront plus que les hommes, parce qu'elle est plus faible physiquement, et moralement plus intressante aux yeux de la reconnaissance publique cause des privilges de la maternit, Alors la femme pourra cesser de feindre, alors elle osera comprendre elle-mme son propre cur, et elle n'en drobera plus les secrets aux hommes devenus ses lgitimes enfants. Le monde alors saura ce qu'il y avait de cach au fond de cette parole du Sauveur : Aimez-vous les uns les autres comme je vous ai aims. L'amour alors fcondera les calculs de la science, et en rpandant sa posie sur les nombres, il en fera de l'harmonie. Ainsi, le premier des hommes, selon le Verbe ternel, cest le plus simple de cur, le plus tranquille desprit, le plus confiant Dieu et le moins inquiet pour lavenir. Tels ne sont pas et tels ne peuvent tre les hommes suprieurs dans notre socit subversive, et, pourtant, on peut remarquer que la plupart de nos hommes de gnie taient, ne quelque chose, de vrais enfants. Lhomme nest pas fait pour les calculs de la ruse, ni pour les dtours de la crainte ; Dieu a mis en lui un besoin de droiture et de vrit, qui sont ses titres la dignit de crature libre ; car la fraude et le mensonge sont des vices desclave. Quand les lois vraiment justes gouverneront le monde, quand la rgnration religieuse aura renouvele les mes, et quand le progrs de lintelligence auront assur lharmonie entre les peuples, quand tous les attraits lgitimes seront satisfaits et quand toutes les aptitudes seront exerces, il ny aura plus ni forts ni faibles, car tous seront utiles les uns aux autres, et tous se prteront un mutuel secours. Alors lesprit le plus profond sera le plus droit et le plus simple ; alors lhomme le plus religieux sera celui qui se confira la Providence avec le plus de navet et dabandon. Les passions de lhomme, reprsents par les animaux froces ou pacifiques, pourront sassocier sans danger, parce que les instincts nergiques ne seront plus rendis subversifs par la compression.

Dieu alors semblera tre descendu sur la terre, et celle qui aura rendu l'amour au monde pourra recevoir Cest ainsi que lhomme gardera toujours cette de la gratitude claire de ses enfants le beau nom de puret et cette srnit qui sont maintenant le privilge mre de Dieu ! exclusif de lenfance, et il conduira ses passions, unies et harmonieuses, comme un pasteur mne son troupeau. XXVI LE PASTEUR DES LIONS Et ce qui saccomplira dans chaque individu, Lorsque la justice de Dieu rgnera sur la terre, saccomplira aussi dans la socit, qui est lhomme

collectif ; la simplicit et la paix rgneront sans trouble et sans crainte, et les rois ressembleront ce petit enfant que Jsus prsentait pour modle ses aptres, ou celui que le prophte nous montre dans son chant palingnsique, rangeant sous sa houlette les tigres et les lions endormis parmi les agneaux ! belles images du sicle dor ! Paradis terrestre entrevu par nos pres ! Tu viendras consoler nos enfants de toutes nos douleurs ! La terre est en travail pour tenfanter, et la cit des hommes scroule depuis deux mille ans, parce que la terre tremble et sagite. Viendra ensuite lesprit du Seigneur, le vent terrible qui souffle sur la cendre des morts t qui disperse les ruines ! XXVII LESPRIT DES RUINES Quand les anciennes croyances sen vont, quand svanouissent tous les prestiges de lenthousiasme et de la vertu, quand les hommes craignent de regarder le ciel et se htent de jouir sur la terre, comme si le ciel tait ferm pour eux et comme si la terre allait leur chapper ; hommes davenir, esprez et priez : cest lesprit des ruines qui passe !

mortel. LHumanit, cette fille immortelle de Dieu, use successivement plusieurs vtements, et voil pourquoi les religions se succdent avec des gouvernements, ou plutt la religion grandit et se transfigure en changeant de symboles, et renouvelle la fois le ciel et la terre. Or, parmi les serviteurs de lHumanit, les uns la dpouillent des vtements quelle vient duser, et ce sont les exterminateurs ; dautres prparent sa robe nouvelle, et ce sont les initiateurs pacifiques. Les premiers tiennent des ciseaux pour dcoudre et des couteaux pour trancher les nuds ; ils se dvouent une uvre que, souvent, ils en comprennent pas. Ils sentent en eux cette force inconnue qui tourmentait Attila et le portait incendier Rome. Les seconds ne rvent que la paix et croient toujours, tant le bien leur parat simple et facile, que lhumanit y viendra sans effusion de sang et sans efforts.

Lesprit du christianisme, dans sa premire manifestation avec ses doctrines de mortification, de renoncement, dabngation absolue, de mort vivante ou de vie mourante, comme disait saint Augustin, cet esprit qui travaille la terre depuis dix-huit cents ans, na encore t que lesprit des ruines ; car cest parmi les ruines de Quand les pouvoirs effraient les consciences avec des menaces ou les corrompent avec de lor, quand la cit des hommes quil a prpar les fondements de la les hommes dtat affichent limpudeur, quand la fraude cit de Dieu. enrichie est publiquement honore, quand lesprit de Les quatre animaux vangliques, cette analyse mort stend partout comme cette torpeur universelle qui du sphinx gyptien, ont fait leur uvre tour tour pour prcde, qu dsert, le passage de la Simoun, alors vous se synthtiser encore et venir rvler au monde le mot de tous qui vivez de la vie de lme et qui esprez encore, cette nigme, que le tonnerre touffa dans le sein rassurez-vous et regardez le ciel : lesprit des ruines ddipe. sapproche, et lesprit de vie viendra aprs lui. Les conqurants ont pass : ctait le lion qui Lesprit des ruines sempare des rois comme un slance, qui renverse et qui dvore. vertige, et les pousse opprimer ou corrompre les nations. Sous le rgne de la force brutale, le taureau tait offert en sacrifice ; ctait le travailleur qui Lesprit des ruines stend sur les populations demandait justice de la violence du guerrier. comme un lourd sommeil, et lorsque la gloire ou la libert les appellent, elles ne rpondent plus. Puis sont venus les premiers efforts de la civilisation ; le taureau na plus t sacrifi par le Lesprit des ruines est un vent brlant qui dessche les curs et y dvore le souvenir de Dieu, pour couteau du prtre, mais ils lont mutil pour lnerver et le dompter, puis ils lui ont fait porter le joug des ny laisser quun grand vide et quun froid dsespoir, comme la bien senti le triste gnie de celui qui a crit le superstitions et de larbitraire, et le peuple, attel la charrue, a labour la terre, encore sanglante des festins livre des ruines. horribles du lion. LInde adorait le destructeur : elle se trompait ; Lhomme, alors, tait figur moralement par le la destruction est la mort naturelle de ce qui oit tre

Tous ses ennemis sont tombs ; tous ceux qui le Sauveur clou la croix, car la pense et lamour taient condamnaient sont morts ; eux qui le perscutaient sont encore captifs et les consciences ntaient pas libres. couchs pour toujours, et lui, il est toujours debout ! Enfin, lhomme sest lev, car lheure Les hommes denvie se sont coaliss contre lui, densemencer les sillons tait venue, mais lhomme tait ils se sont accords sur un seul point les hommes de triste et sennuyait dtre seul ; il a eu peur dans sa solitude et il a fix ses yeux sur la terre, pour ne pas voir division se sont unis pour le dtruire, ils se sont faits rois, et ils lont proscrit ; ils se sont faits hypocrites, et le vide immense du ciel, comme sil et craint dtre ils lont accus ; ils se sont faits juges, et ils lui ont lu sa dvor par labme de linfini. sentence de mort ; ils se sont faits bourreaux, et ils lont excut ; ils lui ont fait boire la cigu, ils lont crucifi, Dans ce sicle de matrialisme et de peur, le ils lont lapid, ils lont brl et ont jet ses cendres au gnie est esclave comme un aigle enchan, et Promthe, dj debout, mais encore malade, semble se vent ; puis ils sont rugi dpouvante : il tait debout venger, sur cet aigle captif, de la longue blessure de son devant eux, les accusant par ses blessures, et les foudroyant par lclat de ses cicatrices. cur ! Vienne enfin la rgnration religieuse et sociale qui affranchira lme humaine des sollicitudes animales, vienne la grande synthse religieuse et scientifique, et la rconciliation de la raison et de la foi, sous les auspices de lamour ! Laigle, alors, sera dlivr et elle poussera un cri de joie en slanant vers le soleil, et toues les intelligences et tous les curs seront entrans avec elle travers des flots de clart et slveront sur ses ailes immenses. Cest alors que le gnie humain regardera la terre dassez haut pour comprendre luvre du divin cultivateur. Alors lesprit des ruines cessera dtre un fantme dsol qui gmit travers les dcombres ; ce sera le plus beau et le plus fort des anges de Dieu. On croit lgorger au berceau Bethlem, il est vivant en gypte ! On le trane sur la montagne pour le prcipiter ; la foule de ses assassins lentoure et triomphe dj de sa perte certaine : un cri se fait entendre ; nest-ce pas lui qui fient de se briser sur les rochers du prcipice ? Ils plissent et ils se regardent ; mais lui, calme et souriant de piti, il passe au milieu deux et sen va. Voici une autre montagne quils viennent de teindre de son sang ; voici une croix et un spulcre ; des soldats gardent son tombeau ; insenss ! Le tombeau est vide, et celui quils croyaient mort, chemine paisiblement, entre deux voyageurs, sur la route dEmmas.

O est-il ? O va-t-il ? Avertissez les matres de la terre ! Dites aux Csars que leur puissance est menace ! Par qui ? Par un pauvre qui na pas une pierre o reposer la tte, par un homme du peuple condamn la mort des esclaves. Quelle insulte ou Souriant la moisson nouvelle, il sappuiera quelle folie ! Nimporte, les Csars vont dployer toute d,une main sur une charrue, et de lautre sur une pe, leur puissance : de sanglants dits proscrivent le fugitif, en contemplant le vol glorieux de laigle. partout des chafauds slvent, des cirques souvrent tout garnis de lions et de gladiateurs, des bchers Mais laigle, alors, sera transforme selon la sallument, des torrents de sang ont coul, et les Csars, vision symbolique dzchiel ; elle aura les quatre qui se croient victorieux, osent ajouter un nom ceux apparences : du lion, du taureau, de lhomme et de laigle ce sera le nouveau sphinx et elle ne proposera dont ils rehaussent leurs trophes, puis ils meurent, et plus dnigmes, car tout sera expliqu par la synthse de leur apothose dshonore les dieux quils ont cru dfendre ; la haine du monde confond, dans un mme la force, de la patience, de lintelligence et de lamour. mpris, Jupiter et Nron ; les temples, dont ladulation a La force, la patience et lintelligence demeurent fait des tombeaux, sont renverss sur des cendres proscrites, et sur les dbris des idoles, sur les ruines de sur la terre et la cultivent ; mais cest lamour seul qui lempire ; lui seul, celui que proscrivaient les Csars, unit le ciel la terre ; car, lui seul, il a t donn des celui que poursuivaient tant de satellites, celui que ailes pour slever vers Dieu et se plonger dans ses torturaient tant de bourreaux, lui seul est debout, lui seul adorables splendeurs. rgne, lui seul triomphe ! XXVIII Cependant ses disciples mmes abusent bientt CELUI QUI EST DEBOUT de son nom, lorgueil envahit le sanctuaire ; ceux qui

devaient annoncer sa rsurrection, veulent immortaliser sa mort, afin de se repatre, comme des corbeaux, de sa XXIX LA VOIX QUI PLEURE chair toujours renaissante. Au lieu de limiter dans son sacrifice et de donner leur sang pour leurs enfants dans La voix qui pleure est la prire de tous les tres la foi, ils lenchanent sur le Vatican, comme sur un qui souffrent : heureux ceux qui pleurent comme des nouveau Caucase, et se font les vautours de ce divin Promthe ; mais que lui importe leur mauvais rve ? Ils enfants, car les larmes des hommes sont amres et terribles. nont enchan que son image ; pour lui, il est toujours debout, et il marche dexil en exil et de conqute en La voix qui pleure est dchirante, surtout conqute. lorsquelle est sans larmes ; elle est infernale, lorsquelle Cest quon peut enchaner un homme, mais on rit. ne retient pas captif le Verbe de Dieu. La parole est Oh ! combien lhumanit devait souffrir, libre et rien ne peut la comprimer. Cette parole vivante lorsquelle exprima ses douleurs par les sarcasmes de est la condamnation des mchants, et cest pourquoi ils Voltaire ! voudraient la faire mourir ; mais ce sont eux enfin qui meurent, et la parole de vrit reste pour juger leur Combien elle tait profondment dsole, mmoire ! lorsquelle souriait avec le don Juan de Byron ! Orphe a pu tre dchir par les bacchantes, La posie du doute est devenue la posie des Socrate a bu la coupe de poison, Jsus et ses aptres ont pri du dernier supplice, Jean Hus, Jrme de Prague et larmes ; les jeunes potes de nos jours ressemblent des mendiants qui gmissent au bord du chemin, en tant dautres ont t brls, la Saint-Barthlemy et les massacres de septembre ont fait tour tour des martyrs, implorant un peu de piti ; on se dtourne pour ne pas les entendre, car chacun a bien assez de ses propres lempereur de Russie a encore sa disposition des misres. cosaques, des knouts et les dserts de la Sibrie ; mais lesprit dOrphe, de Socrate, de Jsus et de tous les La voix qui pleure, proteste pour le bien contre martyrs restera toujours vivant au milieu des perscuteurs morts leur tour ; il reste debout au milieu le mal ; elle rend tmoignage au progrs, elle prophtise lavenir. des institutions qui tombent et des empires qui se renversent ! Jusqu ce jour, le livre de Job a t linterprte Cest cet esprit divin, lesprit du fils unique de de lhumanit ; les sanglots du saint Arabe ont t rpts par les chos de tous les ges, et ses larmes ont Dieu, que saint Jean reprsente, dans son Apocalypse, debout, au milieu des chandeliers dor, parce quil est le t lhritage de toutes les gnrations. centre de toutes les lumires, tenant sept toiles dans sa Aux plaintes de Job, Dieu navait fait quune main, comme la semence de tout un ciel nouveau, et rponse : Ne dsespre pas et ne maccuse pas, faisant descendra sa parole sur la terre sous la figure puisque jai fait ce que tu ne pouvais pas faire ; je puis dune pe deux tranchants. savoir ce que tu ignores . Quand les sages dcourags sendorment dans Job ntait pas le plus malheureux des hommes, la nuit du doute, lesprit du Christ est debout et il veille. puisquil croyait en Dieu et quil pouvait pleurer ! Quand les peuples, las du travail qui dlivre, se Lenfant qui pleure, implore, et lorsquon couchent et sassoupissent sur leurs fers, lesprit du implore, on espre ! Christ est debout et il proteste. Quand les sectateurs, aveugles des religions devenues striles, se prosternent dans la poussire des vieux temples et rampent servilement dans une crainte superstitieuse, lesprit du Christ reste debout et il prie. Quand les forts saffaiblissent, quand les vertus se corrompent, quand tout se plie et samoindrit pour chercher une vile pture, lesprit du Christ reste debout en regardant le ciel et il attend lheure de son pre. La douleur de celui qui ne croit plus en Dieu, ne doit plus mme avoir de voix pour se plaindre. qui se plaindrait-il ? Les hommes sont jaloux de ceux qui se plaignent ; ils sont avares de leur piti comme de leur argent, et il semble toujours quon veuille la leur drober. Dieu ! Prends piti de ceux qui se taisent et qui dvorent lentement leur cur !

phnix, et reprenait une jeunesse nouvelle au milieu de Abrge lpreuve de ceux qui ont assez souffert la flamme des bchers. La posie de lme sveille harmonieuse dans les derniers soupirs du juste qui pour ne plus esprer en toi ! meurt, et chante comme le cygne fabuleux, son passage Prend par la main les aveugles qui ne te voient une existence nouvelle. plus, viens consoler ceux qui te maudissent, fais tomber Tout ce qui rit dans la nature, tout ce qui sur eux une des larmes de ton fils pour amollir la rayonne dans les belles saisons, tout ce qui resplendit scheresse de leur cur ! dans le ciel, parle et rponde la voix qui chante. claire ceux qui blasphment, dirige ceux qui La beaut toute revtue de lumire et doutent, relve ceux qui tombent ! couronne de fleurs, chante Dieu les prludes du grand cantique de lamour ; la terre au printemps se pare La voix qui pleure a un cho dans le cur de comme une fiance et change par la voix de ses forts ; Marie, et cest un doux symbole que celui de la divine la mer lve aussi vers Dieu le cantique svre de ses mre priant sans cesse pour nous avec des larmes grandes eaux ; le soleil a vu tous les malheurs du monde, ineffables et une bienheureuse tristesse. et son front est radieux encore ; il semble couter lharmonie des Sphres et lancer par tous ses rayons des Oh ! cest la femme qui comprend bien jets dharmonie et damour ! pourquoi lon pleure, et elle seule aussi doit savoir consoler, parce quelle est mre. Laissez pleurer les enfants de la terre, ils ne sentent que la douleur prsente et ne rvent pas aux mon Dieu ! Viens consoler les femmes biens venir ; mais vous, enfants de Dieu, potes de la affliges, pour que les femmes nous consolent ! charit, de lesprance et de la foi, vous qui verriez le Rends-nous meilleurs pour elles, fais que nous monde se briser sans cesser de bnir Dieu au milieu des ne les trompions jamais et que nous ne les abandonnions ruines, prophtes consolateurs, chantez, chantez toujours ! plus. Fais-nous respecter en elles le caractre divin de la maternit ; quelles dirigent notre force au lieu den tre les victimes. Quelles soient affranchies de toute contrainte, et quaucune violence ne soit jamais faite leur pudeur, que lintrt sordide nimpose jamais silence leur cur, et quil leur soit permis de suivre la douce loi de lamour, puisque cest la loi de la vie ! XXX LA VOIX QUI CHANTE La prire de la foi persvrante est un hymne de sacrifice ; le soupir de la douleur qui espre est un chant de rsignation et de dsir ; llan de la charit est un long cantique damour ! Gloire Dieu dans le ciel et paix sur la terre aux hommes de bonne volont ! La voix qui chante est la prire du monde ; cest lhymne du matin qui annonce le rveil des sicles, comme la chanson des oiseaux accompagne le lever du jour ! La voix qui chante endort les petits enfants qui pleurent : chantez, potes, chantez pour les curs isols que personne ne comprend et ne console ! La voix qui chante encourage le travailleur et laide supporter le poids du jour : chantez, consolateurs du peuple, chantez pour ceux qui fatiguent leurs bras sans que rien sourie leurs curs. La voix qui chante perptue le culte de Dieu sur la terre ; chantez, petits oiseaux, car vous avez des ailes ; chantez, petits enfants, car vous avez une mre ; chantez, pauvres captifs et pauvres orphelins, car vous avez un Dieu qui veille sur vous et qui compte vos larmes ! Vous qui tes heureux, chantez pour bnir le pre suprme ; vous qui souffrez, chantez pour vaincre la douleur, car elle ne saurait durer toujours ! Que les religions se confondent et vieillissent, que la philosophie sgare dans les ombres et le doute, que lgosme sempare de la terre comme un froid mortel, que nous importe, si dans nos curs nous entendons la voix qui chante !

Aimons, et la vie de notre cur sera un chant Les martyrs chantaient au milieu des supplices ; plein de mansutude ; car lamour est toute harmonie : et car la foi dans leur me se sentait immortelle comme le

malades et dcharns, glanant les rares pis quelle si vous me demandez quelle est la voix qui chante, je vous rpondrai : Cest la voix de lamour qui croit et qui oublie pour lui complter sa moisson. espre ! Aprs ce cortge funbre, viennent deux petits enfants rayonnants de sourire et de vie, lintelligence et XXXI lamour du sicle venir, le double gnie de lhumanit LA MORT QUI PASSE qui va natre. Connaissez-vous la vieille souveraine du Devant deux, les ombres de la mort se replient monde, qui marche toujours et ne se fatigue jamais ? comme la nuit devant les toiles de laurore ; ils effleurent la terre dun pied lger et y sment pleine Toutes les passions drgles, toutes les main lesprance dune autre anne. volupts gostes, toutes les forces effrnes de lhumanit et toutes ses faiblesses tyranniques prcdent Mais la mort ne viendra plus impitoyable et la propritaire avare de notre valle de douleurs ; et, la terrible, faucher comme de lherbe sche les pis mrs faucille la main, ces ouvriers infatigables font une du sicle venir ; elle cdera la place lange du ternelle moisson. progrs, qui dtachera doucement les mes de leur La reine est vieille comme le temps ; mais elle chane mortelle, pour les laisser monter vers Dieu. cache son squelette sous les dbris de la beaut des Quand les hommes sauront vivre, ils ne femmes quelle enlve leur jeunesse et leurs amours. mourront plus ; ils se transformeront comme la Sa tte est garnie de cheveux froids qui ne sont chrysalide qui devient un papillon brillant. pas elle. Depuis la chevelure de Brnice, toute Les terreurs de la mort sont filles de notre brillante dtoiles, jusquaux cheveux blanchis avant ignorance, et la mort elle-mme nest si affreuse que par lge que le bourreau coupa sur la tte de Marieles dbris dont elle se couvre et les couleurs horribles Antoinette, la spoliatrice des fronts couronns sest qui lui prtent nos vices et nos frayeurs. pare de la dpouille des reines. Son corps ple et glac est couvert de parures fltries et de suaires en lambeaux. Les mains osseuses et charges de bagues, tiennent des diadmes et des fers, des sceptres et des ossements, des pierreries et de la cendre. Quand elle passe, les portes souvrent dellesmmes ; elle entre travers les murailles, elle pntre jusqu lalcve des rois, elle vient surprendre les spoliateurs du pauvre dans leurs plus secrtes orgies, sassied leur table et leur verse boire, ricane leurs chansons avec ses dents dgarnies de gencives, et prend la place de la courtisane impure qui se cache sous leurs rideaux. Elle aime rder autour des voluptueux qui sendorment ; elle cherche leurs caresses comme si elle esprait se rchauffer dans leurs treintes, mais elle glace tous ceux quelle touche et ne se rchauffe jamais. Parfois cependant on la dirait prise de vertige ; elle ne se promne plus lentement, elle court ; et si ses pieds ne sont pas assez rapides, elle presse les flancs dun cheval ple et le lance tout essouffl travers les multitudes. Avec elle galope le meurtre sur un cheval roux ; lincendie dployant sa chevelure de fume, vole devant elle en balanant ses ailes rouges et noires, et la famine avec la peste la suivent pas pas sur des chevaux Lhomme passe par plusieurs naissances successives, et quand la science harmonieuse laura initi aux secrets de limmortalit, il ne croira plus la mort. Quelle achve donc son voyage, la vieille souveraine du monde, et quelle se hte darriver au lieu de son repos ; car Dieu a marqu lheure de la fin de son rgne, et bientt elle se couchera sur un lit dossements et de cendres, inclinera sur sa poitrine sa tte appesantie et ne la relvera plus. XXXII LE TOMBEAU QUI ENFANTE Rien ne prit, tout change et se transforme, en slevant vers la perfection suprme. La cendre des cadavres fconde la terre, et produit des fruits et des moissons. La terre est un tombeau qui enfante : tout est vivant, tout fermente, tout se meut en elle, et cest pourquoi le dogme catholique nous ordonne de croire la rsurrection de la chair. Les oeuvres de la pense survivent aux grands hommes qui ne sont plus avec nous, et fcondent le champ de lintelligence comme une semence fertile. Aucune parole salutaire nest perdue pour lavenir ; la vrit quon touffe est une semence quon enterre, et

rien ne peut empcher la grande me humaine de se dvelopper de te saffranchir. La compression produit lexpansion, et ceux qui rsistent au progrs en sont rellement les conservateurs. Tout subsiste par lquilibre ; et si les forces morales et physiques ne se balanaient pas, le pivot des deux mondes serait bris. Les actions et les ractions alternatives et violentes de labsolutisme et de la libert sont comme les oscillations dun pendule, qui ne doit se reposer quau point central. Cest pourquoi, lorsque nous voyons les dpositaires du pouvoir et les matres passagers de la fortune abuser sans piti de leur autorit ou de leur bientre dun jour, nous prvoyons avec douleur une raction populaire gale la violence quils exercent.

la religion les hommages libres de toutes les intelligences leves ; nappelez pas sditieux ceux qui redoutent plus que vous la dernire rvolution, parce quils la prvoient ; nappelez pas hommes de sang ceux qui voudraient donner leur vie pour la paix du monde et de lharmonie universelle. Des cris de douleurs dlvent de la terre ; des cris dangoisses schappent du sein des multitudes souffrantes. Une voix inconnue semble pleurer la fin prochaine dun monde et saluer le monde nouveau ; cest la voix du tombeau qui enfante, cest la vie qui se plaint dans les entrailles de la mort, cest la libert endormie qui rve et qui sagite sur la couche de son sommeil, pace que lheure approche o elle doit se rveiller ! XXXIII LINSCRIPTION EFFACE

Selon le rcit de lvangile, linscription par Quon ne se mprenne pas sur le sens de nos avertissements : nous regardons les rvolutions violentes laquelle tait dclare la royaut spirituelle du Christ comme un grand mal mais quand elle sont ncessaires tait crite en hbreu, en grec et en latin ; ctait lexpression de la synthse universelle. au salut de lhumanit, comme ces orages qui purifient lair, nous sommes prts baisser la tte devant la Lhellnisme, en effet, cette grande et belle justice de Dieu. religion de la forme, navait pas moins annonc la venue du Sauveur que les prophties du judasme ; la fable de Toutefois, nous prions, comme le Christ au Psych est une abstraction plus que chrtienne, et le jardin des Olives, que ce calice sloigne de nous ! culte des panthes, en rhabilitant Socrate, prparait les Et quel monstre pourrait aspirer de sang-froid autels cette unit de Dieu, dont Isral avait t le mystrieux conservateur. lincendie des villes, au meurtre des enfants et des femmes, toutes les horreurs enfin qui accompagne et Mais la synagogue renia son messie, et les suivent la guerre civile ! lettres hbraques furent effaces, du moins aux yeux Qui peut surtout songer sans frmir toutes les aveugls des juifs. vengeances pouvantables et inoues que pourrait Les perscuteurs romains dshonorrent commettre une multitude, rendue furieuse par la faim et lhellnisme, que ne put rhabiliter la fausse modration abrutie par la misre ! de Julien le philosophe, surnomm peut-tre injustement lapostat, puisque son christianisme navait La terre, maintenant, au lieu dtre une mre qui nourrit ses enfants, nest plus quun tombeau qui les jamais t sincre : lignorance du moyen ge vint ensuite opposer les saints et les vierges aux dieux, aux dvore ! desses et aux nymphes ; le sens profond des symboles hellniques fut plus incompris que jamais ; la Grce elleMais prenez garde ! Les ossements des mme, non seulement perdit les traditions de son ancien victimes sont une semence de vengeurs ; et si lon culte, mais elle se spara de lglise latine ; et ainsi, aux empche la terre denfanter la vie pour tous, elle yeux des latins, les lettres grecques furent effaces, enfantera la mort pour les spoliateurs des pauvres ! comme les lettres latines disparurent aux yeux des Riches et grands, songez-y, et ne mprisez pas Grecs. la voix qui vous conjure de vous sauver vous-mmes et Ainsi, linscription de la croix du Sauveur de sauver le monde ! disparut entirement, et il ny resta plus que des initiales Nappelez pas impies ceux qui veulent rendre mystrieuses.

Mais lorsque la science et la philosophie, recueillies avec la foi, runiront en un seul tous les diffrents symboles, lorsque toutes les magnificences des cultes antiques refleuriront dans la mmoire des hommes, en proclamant le progrs de lesprit humain dans linstitution de la lumire de Dieu ;

soleil nos yeux ; mais nous ne pouvons pas le fixer : cest par lui que nous voyons tout ; mais lui, nous cherchons rarement le voir, parce que notre prunelle ne peut soutenir lclat de sa lumire. Il en est de mme de notre raison et de Dieu. Toutefois, notre raison seule serait comme un il mort, cest lamour qui la vivifie.

Lorsque la beaut, cette fille de Dieu, se Heureux ceux qui ont le cur pur, a dit le rconciliera avec son pre, lorsque la forme se soumettra Sauveur, car ils verront Dieu ! lide qui la fconde, lorsque Marie ne rougira pas dtre belle comme Vnus, et lorsque Vnus, entoure Depuis que le Christ a consomm son uvre en damours aussi purs que les anges, sera chaste comme aimant les hommes jusqu la mort, le voile du Marie ; sanctuaire est dchir ; et ceux qui ne pntrent pas encore les secrets du temple, portent un voile sur leur Alors les restes dIsral seront sauvs selon la cur. prophtie de saint Paul, et la synagogue rgnre viendra crire de nouveau sur linscription du Sauveur : Lorsque nous fermons les yeux volontairement, Celui-ci est Jsus, le roi des juifs. devons-nous accuser Dieu davoir mis un voile entre nos Lglise grecque et lglise latine se runiront yeux et le soleil ? dans la communion universelle, et criront de nouveau, Dieu ne veut pas nous contraindre mme le chacune dans leur langue, leur adhsion la royaut voir, et il a donn notre intelligence une sorte de spirituelle du Sauveur. paupire que nous pouvons interposer entre lui et nous. La France alors, cette nation lue, dont le nom Voil quel est le dernier voile du temple. Le veut dire libert, rsumera les trois inscriptions en les Christ a dchir celui qui sparait les prtres du peuple, traduisant ; et puissent tous les peuples du monde et il a fait participer tous les chrtiens son sacerdoce, comprendre alors la langue de la France ! en sorte que les prtres de la loi nouvelle ne sont que les Mais on ne dira plus seulement : Cest Jsus, le dlgus du peuple. roi des juifs ; il ny aura plus de juifs, ni de chrtiens Mais le vrai temple de Dieu, cest lunivers dissidents, ni de catholiques oppresseurs des consciences ; il ny aura plus quune religion, comme il entier, dont la science dchire le voile. ny a quun Dieu ! Le vrai temple de Dieu, cest lhomme : lhomme, cette nigme du sphinx, cet tre qui signore Alors donc il faudra crire, non plus sur une lui-mme et qui ne sait pas voir dans la propre nature les croix, mais sur le fronton des temples : traits du pre suprme dont il est limage. Jsus, le roi des rois et le sauveur de tous les Le Christ, en se livrant tout entier au supplice hommes ! et la communion fraternelle, a dchir aussi le voile de ce temple ; et lhomme peut dsormais chercher Dieu en XXXIV lui-mme et se chercher lui-mme en Dieu. LE VOILE DU TEMPLE DCHIR Tout ce qui est vrai, tout ce qui est beau, tout ce La mort du Christ avait dchir le voile du qui est aimable, tout ce qui est doux au cur et bon la temple depuis le haut jusquen bas, parce que lide divine, en prenant une forme humaine, stait manifeste pense, tout cela est de Dieu et tout cela nous appartient. aux hommes et devait dsormais leur tre accessible. Dieu ne se refuse personne ; il naveugle pas Ceux donc qui ont renferm le sanctuaire et qui les uns pour clairer les autres, il ne choisit pas parmi sont tendu un second voile entre le peuple et le saint des ses enfants le petit nombre des heureux ; il souffre quun mal passager nous serve dpreuve, et il nous attend saints, ceux-l ont condamn le Sauveur du monde parce quil est ternel. mourir une seconde fois. Dieu ne se refuse pas plus notre raison que le Cest nous qui nous crons un enfer, en nous

dtournant de notre bien suprme. Dieu, ne pouvant tre Jsus, lui-mme, ntait-il pas un protestant aim de nous que librement, ne contraindra jamais notre amour, et cest pourquoi, en principe, on dit que lenfer dont les disciples taient excommunis par la est ternel : mais les mes ny seront enchanes que par synagogue ? leur propre volont, et Dieu aura toujours les bras Lesprit chrtien est un esprit de protestation ouverts pour recevoir celles qui voudront remonter vers contre le monde, tant que le monde nest pas chrtien. lui. Lglise nest vivante que lorsquelle proteste : si elle accepte du monde une place et des dignits, elle se XXXV frappe elle-mme de mort. LES TROIS TMOINS La synthse religieuse se trouve encore exprime dans lvangile par le mythe de la transfiguration sur le Thabor. Cest pourquoi la scularisation de lglise sous Constantin et sa constitution officielle, peupla le dsert de protestants ; car les pres du dsert ntaient pas autre chose.

Lorsque Jsus apparut ceux de ses trois Non, ce nest pas sous la pourpre des princes de disciples qui reprsentent les trois degrs du progrs religieux, la Foi, lEsprance et la Charit ; lorsquil leur Rome, ni sous lhermine des prlats, quil faut chercher lesprit dlie ! apparut sous la forme dun homme de Lumire, qui sentretenait avec Mose et lie, en se tenant debout au Le vrai protestantisme ne se trouve pas plus milieux deux. mme parmi ces sectaires guinds et froids, qui se sont fait une glise officielle et protge des gouvernements, Car ctait une tradition accrdite chez les comme sils navaient refus dobir lglise juifs et transmise par eux aux chrtiens, qulie devait catholique que pour lui faire une concurrence revenir pour prcder lavnement du Sauveur. intresse ! Or, lie, toujours proscrit par Achab et le Dailleurs, la protestation ne doit pas se faire au faisant trembler au fond de son exil ; lie, toujours poursuivi comme un rebelle et brlant de zle contre les nom dune secte contre lunit, mais au nom de lunit contre les sectaires. esclaves de la tyrannie, lie reprsente la prophtie indpendante, qui proteste contre la corruption de toutes Au nom de la charit contre les pharisiens, qui les synagogues. prennent la cl de la science et qui, nentrant pas euxmmes, empchent les autres dentrer ; lie, selon lexplication mme de Jsus, est revenu sur la terre en la personne de Jean-Baptiste ; Au nom de la justice contre les doctrines de celui qui prchait au dsert et qui osait dire Hrode : Il compression et dasservissement de la pense ; ne vous est pas permis de faire telle chose ! lie est revenu encore en la personne de Savonarole, de Jean Wycliffe, de Jean Hus et de tous les protestants illustres, qui moururent en rendant tmoignage aux bonnes murs et la libert de conscience. Lesprit de protestation na jamais cess dans lglise. Les anciens prophtes taient des protestants sublimes que lglise officielle dalors livrait la vengeance des rois. Au nom de la religion contre les superstitions abrutissantes ; Au nom de la libert contre toutes les servitudes, selon cette parole de laptre : Vous avez t rachets un prix immense, ne vous faites plus les esclaves des hommes ! Cest pourquoi lauteur de ce livre proteste dans le catholicisme et au nom de catholicisme contre les oppressions et les abus qui dshonorent la religion de lunit.

Nosaient-ils pas dire que lencens des prtes dalors tait un encens impur, et que les holocaustes Enfant de lglise romaine, il respecte Rome danimaux taient aussi abominables devant Dieu, que le comme le berceau de la foi, et, dans ses esprances pour meurtre des hommes ? lavenir, il salue avec amour le nom dglise catholique, parce que ces deux mots grecs veulent dire en franais : Nannonaient-ils pas la fin du sacrifice Association universelle. perptuel et laffranchissement du culte ?

Quant aux pharisiens du christianisme, quant aux scribes et aux docteurs de la loi, quant aux thologiens absurdes et aux casuistes ridicules, tout homme de bon sens se soucie peu de leurs dcisions, et encore moins de leurs anathmes. Les vques du monde intelligent sont les hommes dune intelligence suprieure, et ceux-l ont seuls, maintenant, le droit dexpliquer la religion au peuple, qui la comprennent mieux et qui savent mieux la faire comprendre. Mais comment prouveront-ils quils la comprennent mieux, demanderont les pharisiens ? Cest en la rendant plus intelligible et en la mettant la porte de toutes les aspirations de la pense et du cur des multitudes qui cherchent et qui esprent, mais qui, depuis longtemps, ncoutent plus les enseignements morts de lglise officielle, parce que le verbe de Dieu nest plus l.

rattache sur la poitrine par une agrafe de diamant ? Pourquoi laisses-tu flotter, travers les vapeurs de la nuit, ta chevelure qui ruissle dune sueur de feu ? Oh ! si tu prenais une place parmi les filles du ciel, combien tu paratrais plus belle ! ton visage ne serait plus enflamm par la fatigue de tes courses inoues ; tes yeux seraient purs, et ton visage souriant serait blanc et vermeil comme celui de tes heureuses surs ; tous les astres te connatraient, et, loin de craindre ton passage, ils se rjouiraient ton approche ; car tu serais unie nous par les liens indestructibles de lharmonie universelle, et ton existence paisible ne serait quune voix de plus dans le cantique de lamour infini. Et la comte rpond ltoile fixe :

Ne crois pas, ma sur ! que je puisse errer laventure et troubler lharmonie des sphres ; Dieu ma trac mon chemin comme toi, et si ma course te parat incertaine et vagabonde, cest que tes rayons ne sauraient stendre assez loin pour embrasser le contour XXXVI de lellipse qui ma t donne pour carrire. Ma LA COMTE ET LTOILE chevelure enflamme est le fanal de Dieu je suis la messagre des soleils, et je me retrempe dans leurs feux Ltoile fixe est belle, radieuse et calme ; elle pour les partager sur ma route aux jeunes mondes qui boit les clestes armes et regarde ses surs avec nont pas encore assez de chaleur, et aux astres amour ; revtue de sa robe splendide et le front par de vieillissants qui ont froid dans leur solitude. Si je me diamants, elle sourit en chantant son cantique du matin fatigue dans mes longs voyages, si je suis dune beaut et du soir ; elle jouit dun repos ternel que rien ne moins douce que la tienne, si ma parure est moins saurait troubler, et elle marche solennellement sans sortir du rang qui lui est assign parmi les sentinelles de virginale, je nen suis pas moins, comme toi, une noble fille du ciel. Laissez-moi le secret de ma destine la lumire. terrible, laissez-moi lpouvante qui menvironne, La comte errante cependant, toute sanglante et maudissez-moi si vous ne pouvez me comprendre ; je toute chevele, accourt des profondeurs du ciel ; elle se nen accomplirai pas moins luvre qui mest impose, prcipite travers les sphres paisibles, comme un char et je continuerai ma course sous limpulsion du souffle de Dieu ! Heureuses les toiles qui se reposent et qui de guerre entre les rangs dune procession de vestales ; elle ose affronter le glaive brlant des gardiens du soleil, brillent comme de jeunes reines dans la socit paisible et, comme une pouse perdue qui cherche lpoux rv des univers ! Moi, je suis la proscrite qui voyage toujours et qui a linfini pour patrie. On maccuse par ses nuits veuves, elle pntre jusque dans le tabernacle du roi des jours, puis elle schappe, exhalant dincendier les plantes que je rchauffe, et deffrayer les astres que jclaire ; on me reproche de troubler les feux qui la dvorent et tranant aprs elle un long lharmonie des univers parce que je ne tourne pas autour incendie ; les toiles plissent son approche, les de leurs centres particuliers, et que je les rattache les uns troupeaux constells qui paissent des fleurs de lumire aux autres en fixant mes regards vers le centre unique de dans les vastes campagnes du ciel, semblent fuir son tous les soleils : sois donc rassure, belle toile fixe, je souffle terrible. Le grand conseil des astres est ne veux pas tappauvrir de ta lumire paisible ; je assembl, et la consternation est universelle : la plus belle des toiles fixes est charge enfin de parler au nom mpuiserai au contraire, pour toi, de ma vie et de ma chaleur. Je puis disparatre du ciel quand je me serai de tout le ciel, et de proposer la paix la courrire consume ; mon sort aura t assez beau ! Sachez que vagabonde. dans le temple de Dieu brlent des feux diffrents, qui tous lui rendent gloire ; vous tes la lumire des Ma sur, lui dit-elle, pourquoi troubles-tu lharmonie de nos sphres ? quel mal tavons-nous fait, chandeliers dor, et moi la flamme du sacrifice : et pourquoi, au lieu derrer au hasard, ne te fixes-tu pas accomplissons nos destines. comme nous ton rang dans la cour du soleil ? En achevant ces paroles, la comte secoue sa Pourquoi ne viens-tu pas chanter avec nous lhymne du chevelure, se couvre de son bouclier ardent, et se plonge soir, pare comme nous dune robe blanche, qui se

dans les espaces infinis o elle semble disparatre pour toujours. XXXVII LA LUTTE DES DEUX GNIES Le gnie de la guerre et de la violence, et celui de la douceur et de la paix ; lange rvolutionnaire et lange conservateur se disputent maintenant lempire du monde avec des forces gales, et il rsulte de leurs efforts en quilibre, un repos tendu et douloureux. Le gnie de la rvolution reproche au gnie de la paix ses concessions quil nomme des lchets, la misre des classes laborieuses, la corruption et lgosme des riches, lennui et le dcouragement universel ; il lui demande si jamais on a vu de grandes rvolutions pacifiques ; il lui rappelle combien de flots de sang a fait dj verser le christianisme, cette rforme humanitaire commence au nom de la fraternit et de la paix. Si les hommes taient parfaits, dit-il avec sa logique terrible, ils nauraient pas besoin de rforme. Cest parce quils sont vicieux quils rendent les rvolutions ncessaires : or, cest le propre du vice de har la vrit et de se dfendre contre la justice. Les hommes corrompus ne cdent jamais qu la force. Vous parlez du dsordre des rvolutions, et cest une raison pour vous de perptuer le dsordre prtendu social. Bous avez peur quon ne tue avec le fer, et vous voulez quon tue ternellement avec la faim ! Vous ressemblez au malade sans nergie qui se laisse mourir de la gangrne plutt que de se laisser sauver par le scalpel du chirurgien ; et cest pour cela mme quil faut vous faire violence ; car cest une inhumanit que de cder la faiblesse des malades, lorsquil y va pour eux de la vie. cela, le gnie pacifique rpond :

Il a relev le peuple en le conviant lunion fraternelle, il a soumis les grands la justice de Dieu, il a rgn par lopinion quil savait dominer force de vertus, et quil naurait jamais d pouvanter par des ractions sanglantes. Toute violence est une tyrannie, car elle contraint. Or, la justice mme est injuste lorsquelle est force. Quoi de plus insens et de plus absurdement contradictoire que de vouloir forcer les hommes tre libres ! Que le peuple ncoute donc pas les hommes qui lui prchent la rvolte arme ; car il donnerait aux oppresseurs le droit de la guerre dabord, et bientt celui de la victoire. Quil ne rclame pas ce qui lui est d par linsubordination et la menace, parce quil donnerait des droits ceux mmes dont il se plaint. Quil apprenne obir aux lois, pour savoir donner lui-mme la loi quand viendra son heure ; quil se rende dabord intelligent et bon, quil sunisse par les liens des croyances communes, quil sennoblisse de vertus, et ses destines changeront comme dellesmmes ! XXXVIII LE BAUME DU CERCUEIL Il est crit dans lvangile que les saintes femmes qui avaient suivi le Sauveur pendant les plerinages de sa vie mortelle, apportrent du baume et des parfums son spulcre lorsquil eut expir sur la croix.

Cest ainsi que dans les sicles dincrdulit et de mort, la foi vit toujours dans le cur de la femme ; et cest toujours elle qui vient apporter aux plaies des Toute violence produit ncessairement une raction cest une loi de la vie morale et de lexistence martyrs le baume de ses larmes et de son amour. physique. La femme ne croit pas la mort ternelle, parce que son esprance est pleine dimmortalit et quelle ne Celui qui frappe de lpe prira par lpe. Cest pourquoi il vaut mieux, pour les hommes davenir, sent pas en elle-mme quun vritable amour puisse mourir. tre victimes que bourreaux. Le christianisme a fait couler du sang, parce quil a irrit, en les contrariant, les mauvaises passions des hommes ; amis il a toujours protest contre le meurtre, et na oppos aux violences des perscutions que lhrosme du dvouement et la sublimit du sacrifice. Lorsque tout semble perdu, elle espre encore : elle nabandonne pas le juste que tout le monde abandonne. Oh ! si lhomme davenir navait pas une main de femme pour essuyer ses larmes dindignation et de

piti, lorsquil se sent mpris et repouss de tout un monde ; si le baume de quelques douces paroles ne descendait pas dans son cur, ce tombeau o ils retiennent captive sa parole quils ont tue, mais que Dieu ressuscitera, il se dsesprerait et il douterait de lui-mme ! angoisses de la solitude ! Amertumes de lexil du cur ! Dcouragement de celui qui aime, sans quun amour rponde son amour ! Luttes dsespres de la vie, qui cherche quoi se prendre, et qui retombe toujours dans le vide ; silence mortel des nuits solitaires o la pense vacille comme une lampe qui va steindre heureux ceux qui ne vous ont pas connus ! car ceux- nont jamais su le sang dans une agonie abandonne, et ils peuvent stonner que lon doute de soi-mme et quon pleure sur le pass en se voyant dshrit de lavenir ! Mais plus heureux encore ceux qui ont souffert tous vos martyrs, et quun gnreux amour de femme a consols et raffermis dans leur voie ; car, aprs avoir langui dans la mort, ils sont revenus la vie. Bnie soit mille fois la main qui rpand les parfums sur les pieds et sur la tte du Sauveur proscrit, tandis que les pharisiens se scandalisent et que les hypocrites murmurent ! Que Dieu glorifie les larmes de celle qui pleure avec le maudit, et qui le fait sourire comme un enfant en lui disant des paroles de mre ! Que le secret divin de ses ineffables consolations soit rvl au dernier jour, afin que tout le monde la connaisse et ladore ! Ange de grce et de posie, ta beaut donne un dmenti sublime toutes les laideurs, et ton cur proteste magnifiquement contre toutes les turpitudes.

de son linceul. XXXIX LA LIBERT AUX ENFERS Enfer signifie infriorit. Ainsi, relativement la science, lignorance est lenfer ou la situation infrieure ; relativement au bien-tre matriel, le paradis est pour les riches et lenfer pour les pauvres ; lenfer est la rgion o lon pleure sans esprance, o lon travaille sans fruit, o lon souffre sans avenir. Lenfer est au pied de lchelle sociale ; cest la pauvret morale et physique, cest la servitude et la faim, cest le proltariat avec ses charges accablantes, ses maux qu prsent sans remde, ses dsolations et son dsespoir. Cest l quil y a vritablement des pleurs et des grincements de dents ; mais les riches ne le savent pas, car la misre se cache. Oh ! si jamais les plaies de la socit se montraient nu, si la lvre de nos grandes villes stalaient au soleil, si les gouts de la misre regorgeaient sur le luxe des heureux, si les pauvres usaient seulement un jour du droit quils ont de se promener aussi sur nos boulevards lgants et sur nos places du grand monde, combien lon serait pouvant au seul aspect de cette population hideuse ! Mais les pauvres sont fiers et ils en ont le droit ; ils ne veulent pas quon les plaigne, et dailleurs on ne les plaindrait pas, on en aurait peur ; et leur condition nen serait que plus misrable.

Maintenant le gnie de la libert descend aux derniers rangs de la socit et interroge ceux qui souffrent, il va chercher ceux qui nosent se montrer, et, tandis quon te croit ensevelie dans le linceul o lon mise les conservateurs de morts, son me, comme celle Alliance vivante de la forme et de la pense, toi du Christ, descend aux enfers. dont les yeux rayonnent de gnie, et dont les lvres Avec elle la lumire pntre dans ces rgions respirent la douceur et lamour, toi qui comprends et qui ralises tous les romans du moyen ge, sur rveuse de horribles qui semblaient voues lombre ternelle ; Psych, fille dont senorgueillit Hva, toi qui as le droit dj les supplices sont moins affreux depuis que les de faire reprendre, Marie la dsole, son premier nom, victimes lont entrevue, car elles commencent esprer. le doux nom qui veut dire belle ; sois aime et bnie ! Le reflet de sa gloire illumine cet ocan de ttes Car tu as choisi le paria et tu as fait ton avenir des ples et souffrantes ; ceux qui sont attachs des roues privations de son exil. passent et repassent devant elle, la revoyant et la perdant toi ce livre inspir par ton me et brlant des toujours ; ceux qui sont broys sous des meules se aspirations de ton cur, et si nous pleurons ensemble au soulvent pniblement en se tranant sur leurs mains ; tombeau de la Libert crucifie, jaurai crit le testament ceux qui grelottent dans les cloaques humides de celle qui doit ressusciter ; et toi, tu rpandras, comme tressaillent et mettent la main devant leurs yeux surpris par le jour : tout ce monde de douleur, qui se tord, qui les deux Marie, du baume et des parfums sur la pleur

rampe et qui pleur, apparat lugubre et immense, et tous les regards se tournent vers le gnie resplendissant de la libert. Esprez et levez la tte, car votre rdemption approche ! Dieu vous appelle votre tour, pauvres enfants dshrits de la famille humaine, et puisque sa lumire a pntr jusqu vous, le monde ne peu plus ignorer ce que vous souffrez, et vos frres, mieux partags que vous, ne peuvent longtemps encore vous refuser justice.

loi sociale et lorthodoxie de la vraie religion universelle. Cest lamour fraternel qui veut que la proprit soit fille du travail, et que le travail soit possible tous. Cest lamour fraternel qui mancipe les derniers esclaves, et que veut rgnrer la famille en sanctifiant la libert des affections et linviolabilit de la pudeur des femmes.

Il veut la religion pour tous, la proprit pour tous, la famille pour tous. Habituez vos yeux aux clarts nouvelles ; coutez la libert qui vous parle et apprenez son Or, la vraie religion se rsume dans lamour de langage, afin de connatre vos droits et de rclamer enfin Dieu et des hommes ; la vraie proprit, cest la libert ce qui vous est d. individuelle limite seulement par la charit sociale ; la vraie famille, cest la multiplication de la fraternit et de Les voix les plus faibles deviennent fortes lamour. lorsquelles sont unies, et le jour o vous parlerez tous ensemble, le tonnerre lui-mme ne saurait touffer votre voix. XL LA RSURRECTION DE LA LIBERT Unissez-vous dabord pour allger Elle tait morte en combattant, elle ressuscitera mutuellement vos souffrances ; quil ny ait point parmi paisible et victorieuse. vous dintemprants et dgostes, si vous voulez protester puissamment contre lintemprance et Je vois, dans un avenir dj plus prochain, luire lgosme des mauvais frres ! laurore du grand jour. Le soleil resplendissant ouvre Que les plus forts dentre vous tendent la main les portes du ciel un printemps nouveau : tous les arbres fltris ont repris une sve nouvelle, lhumanit aux plus faibles ; que personne ne cherche se sauver seul ; que personne ne dise : Jaurai du pain pour moi et semble se rajeunir, et les lauriers desschs reverdissent. pour ma famille ; que mimporte le reste de lhumanit ! Une foule immense est assemble autour dun car celui qui tient ce langage est maudit comme le tombeau, o, dans un silence religieux, elle coute sacrilge de Judas. fermenter la vie. Quil ny ait point de parias parmi vous. Tout coup une lumire puissante jaillit du Honorez le repentir et ne fltrissez pas jamais celui qui cercueil et renverse la pierre spulcrale ; une femme a commis une faute. Pardonnez, afin que Dieu vous apparat toute revtue de splendeur, tenant dune main pardonne. une gerbe dpis, et de lautre une lance couverte de branches doliviers. Vos fardeaux sont lourds ; mais si vous les portez ensemble, ils vous paratront lgers. La Libert Elle a dans les yeux tout le gnie inspirateur de vous sourit et vous encourage ; elle est venue vous ; marchez vers elle ! Elle a bris les portes de vos cachots la libert et toute la grce de Marie. et elle va remonter vers le ciel, en entranant aprs elle la Cest la femme dans toute sa gloire, cest captivit captive ; suivez-l en chantant ses louanges, et lamour humain dans toute sa divinit, avec son sachez que lobstination des hommes dans le mal peut enthousiasme et son sourire. seule rendre ternels les supplices de lenfer. Mais ds que la Libert descend aux enfers, les enfers ne sont plus. Car un supplice cesse dtre un supplice sil devient volontaire. Tout ce quon fait librement, on doit le faire avec amour, et ce quon fait avec amour, on doit le faire avec bonheur. Lamour fraternel, voil maintenant la grande Cest la mre chaste, cest la fiance toujours fidle, cest Vnus intelligente, cest Minerve amoureuse, cest Diane devenue mre, cest Marie console, cest la Libert soumise Dieu. Le Christ descend du ciel et lui tend la main non plus ce Christ sanglant et couronn dpines, dont la

figure lamentable attristait nos temples, mais le Christ glorieux, type de lhomme rgnr, tel que le reprsente saint Jean dans sa vision, le front par de plusieurs diadmes et revtu dune robe de pourpre serre par une ceinture dor. Aux pieds de ce couple divin, les peuples rivaux sembrassent, les beaux-arts relvent la tte et fixent sur lpouse et sur lpoux des yeux brillants dinspiration et humides de larmes. Le Christ est entour du cortge de ses aptres et de ses martyrs ; la Libert mne sa suite les rformateurs vainqueurs du bcher et les grands rvolutionnaires qui sont tombs sous le poignard ou sous la hache. Tous portent des parfums la main et des couronnes sur la tte. Le Christ tient sa main un calice o il a recueilli le sang de tous ceux qui sont morts pour lui ; mais ce sang, transfigur par le travail aprs avoir fcond la terre, sest chang en un vin dlicieux, et le Sauveur dit aux hommes de toutes les langues et de toutes les tribus : Buvez-en tous ; ceci est mon sang !

fraternit et la paix, vois lEurope entire menace de la guerre anti-sociale ; prends piti des populations affames, qui menacent de ravager le monde ! Fais en tendre aux riches des paroles de prudence, pour quils se htent de conjurer la tempte sil en est temps encore ! Fais comprendre aux gouvernements clairs quon ne rprime pas la faim, et quil ne faut pas employer les chtiments rservs aux hommes de mauvaise volont, contre des infortuns que lexcs de la misre jette en dehors de toutes les lois. Bientt, peut-tre, les paroles seront inutiles et les voix pacifiques se perdront dans le fracas de la grande tourmente ; alors il faudra se voiler la tte et pleurer sur le monde, en attendant quon soit envelopp dans sa perte. Cest pourquoi nous voquons les sombres visions des prophtes ; cest pourquoi notre amour de lhumanit prend quelques fois laccent de la menace ; nous voudrions prvenir dpouvantables malheurs en pourtant, dans lme de ceux qui peuvent concourir au salut du peuple, une pouvante salutaire. Nos doctrines sont des doctrines dordre et de paix ; nous ne sommes inaccessibles aucune ide gnreuse, et nous ne sommes pas mme intolrants envers ceux qui nous ne tolrent pas.

La Libert prsente aux hommes sa gerbe dpis et leur dit : Prenez et faites le pain de la fraternit, Toutes les intelligences distingues de ce sicle associez-vous pour la culture de la terre ; ceci est mon soccupent dune synthse tout la fois religieuse, corps, ceci doit tre le lien de votre union ; travaillez ensemble afin de moissonner tous et de vivre tous de la philosophique et scientifique ; il semble que tous les architectes de la pense se sentent appels construire mme vie. tout une nouvelle arche qui puisse surnager sur les eaux du dernier cataclysme et sauver lesprance du monde, Le Christ et la Libert ont sauv le monde ; la soit un temple o lhumanit, rgnre pacifiquement Libert, en expliquant les symboles vangliques, rend la religion du Christ accessible tous, et le Christ en se et sans efforts, doit inaugurer sa nouvelle re. faisant aimer de la Libert, la rend toute pacifique et Disciple de toutes les doctrines davenir, nous toute fraternelle. avons, lexemple des matres, apport au plan de ldifice commun quelques ides que nous soumettons Le Christ est devenu le type de lintelligence ceux qui sont plus sages, et nous abandonnons unitaire ; la Libert est celui de lamour universel. lapprciation de nos frres ce livre qui rsume toute Ainsi saccomplit cette promesse du Sauveur : notre pense et qui complte tout ce que nous avons tch dcrire. croyez pour comprendre ; puis, quand viendra lesprit dintelligence, vous connatrez la vrit, et la vrit vous Si, comme nous nen doutons pas, lglise rendra libres. catholique se transfigure glorieusement en association universelle, si la foi claire vient rgnrer les mes, si On pourrait ajouter, peut-tre : et la Libert la paix succde enfin tant dagitations, peu nous vous rendra bons. importera sans doute que lhumanit cite notre nom parmi les noms de ceux qui lont aime ; quels que Libert sainte, qui dort encore de ton sommeil soient les mystres de ce quon appelle la mort, nous dpreuve, prends piti des douleurs du peuple, qui croyons que nos mes participeront toujours aux attend ton rveil dans les angoisses de la misre ! destines humaines, et que la condition de lhumanit ne samliorera pas sans que nous soyons plus heureux. Sauveur du monde, toi qui as tant aim la

Rsumons-nous en peu de mots : Nous voulons rgnrer et universaliser le sentiment religieux par la synthse et lexplication rationnelle des symboles, afin de constituer la vraie glise catholique ou lassociation universelle de tous les hommes. Car nous croyons que la fraternit nest pas possible sans foi et sans amour. Or, il ny a ni foi ni amour sans religion.

nous avons cherch nous faire bien comprendre, et lon nous a accus de contradictions et de rtractions. Nous ne croyons pourtant pas nous tre contredits ni avoir rtract autre chose que des expressions, peut-tre un peu violentes, chappes lardeur de notre zle. Dans la Bible de la Libert, nous avons salu le gnie de la rvolution du progrs et de lavenir.

Dans la Fte-Dieu, nous faisons un retour vers les vraies croyances catholiques, et nous invitons lglise, notre mre, venir vers nous pour bnir lmancipation et lassociation de tous les peuples du Nous dsirons le dernier accomplissement de la monde. parole du Christ, la communion universelle par Dans la Mre de Dieu, lAssomptions de la lassociation du capital, dut travail et du talent. Femme et lmancipation de la Femme, nous expliquons notre religion maternelle ; et, dans la Nous voulons que la femme soit rvre Dernire Incarnation, nous ramenons le Christ sur la comme la plus belle image de dieu, pare quelle est terre et nous saluons le gnie de lvangile marchant mre, et que lhomme devienne meilleur en sinspirant la tte du progrs. de lamour de sa compagne. Nous voulons remplacer les lois coercitives par des mesures prventives du mal : la vengeance qui punit, par la charit sociale qui gurit ; la justice, par la piti ; et le glaive qui tue, par la parole qui persuade. Sommesnous donc si criminels ou si insenss, quon ne daigne pas nous entendre ? Dans nos ouvrages prcdents, Maintenant notre uvre sociale est termine, et nous ne demanderons pour elle ni indulgence ni svrit. Nous avons crit ce que nous dictaient notre intelligence et notre cur ; nous avons accompli un devoir, et nous trouvons que cest pour nous une rcompense suffisante.

FIN