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CHAPTERV
B . A. M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
Ma r k o v i c h Re c o n s t r u c t s
Ab o u t t w o h u n d r e d y a r d s f r o m t h e U . R. CH. s t o o d a
r a m s h a c k l e o l d c a b i n w h i c h s e r v e d a s h e a d q u a r t e r s f o r t h e
Ca m p n e w s p a p e r , Re c o n s t r u c t i o n . It a c c o m m o d a t e d Ma r k o -
v i c h , t h e e d i t o r , Tr o s h i n , a p o e t , a n d Mi s h a , t h e c o m -
p o s i t o r , t o g e t h e r w i t h a n o l d , c l a t t e r i n g p r i n t i n g p r e s s .
W h e n e v e r Ic o u l d e s c a p e f r o m t h e c o n f u s i o n o f U . R. CH. ,
Is l i p p e d t h r o u g h t h e n a r r o w d o o r o f t h e h u t a n d i n d u l g e d
i n p l e a s a n t l o a f i n g . He r e o n e c o u l d b r e a t h e f r e e l y a w a y
f r o m t h e U
. R
. CH. t u r m o i l , r e a d t h e Mo s c o w p a p e r s i n
p e a c e , a n d s a v o u r t h e w o r l d l y w i s d o m o f Ma r k o v i c h .
Ma r k o v i c h k n e w a l l t h e i n s a n d o u t s o f t h e Ca m p .
He w a s a g o o d -h u m o u r e d Am e r i c a n i s e d J e w w h o h a d
e m i g r a t e d t o t h e Un i t e d S t a t e s b e f o r e t h e W o r l d W a r .
" If y o u h a v e n e v e r s e e n a p e r f e c t i d i o t b e f o r e i n y o u r
l i f e , p l e a s e l o o k a t m e , " w e r e h i s o p e n i n g w o r d s
.
Il o o k e d a t h i m a c c o r d i n g l y , b u t t h e r e w a s n o h i n t o f
i d i o c y i n t h e w e a r i l y c y n i c a l e x p r e s s i o n o f t h e s l i g h t
l i t t l e m a n i n f r o n t o f m e .
Ma r k o v i c h h a d r e t u r n e d f r o m Am e r i c a a b o u t s e v e n
y e a r s
b e f o r e
. " Iw a n t e d t o s e e a t l e a s t a c o r n e r o f t h e
S o c i a l i s t Pa r a d i s e , " h e c o n t i n u e d . " Ho w d o
y o u l i k e i t ?
Am In o t a n i d i o t a f t e r a l l ? "
At t h a t t i m e h e w a s p o s s e s s e d o f z 7 , o o o d o l l a r s , w h i c h
h e h a d s l o w l y a c c u m u l a t e d d u r i n g h i s r e s i d e n c e i n t h e
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B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
Un i t e d S t a t e s
. It g o e s w i t h o u t s a y i n g t h a t t h e S o v i e t
Cu s t o m s r e a d i l y e x c h a n g e d t h e m f o r r o u b l e s , o f c o u r s e
a t t h e r a t e o f t w o r o u b l e s f o r a d o l l a r
.
" W e l l , y o u u n d e r s t a n d , " h e w e n t o n , " Iw a s j u s t a
l a m b t o b e f l e e c e d
. Th e y g a v e m e s h o r t c h a n g e , t h e n t h e y
t a x e d m e a n d t a x e d m e u n t i l Iw e n t t o t h e Mi n i s t r y o f
F i n a n c e t o a s k , ` Ho w m u c h d o y o u m e a n t o l e t m e k e e p
f o r m y s e l f ? I' m n o t t a l k i n g a b o u t d o l l a r s a n y m o r e , j u s t
a b o u t r o u b l e s , i f y o u l i k e
. O r s h a l l Ih a v e t o p a y s o m e -
t h i n g m o r e ? ' Th e y j u s t t h r e w m e o u t o f t h e o f f i c e
. S i x
m o n t h s l a t e r Ih a d n ' t a k o p e k l e f t
. An e a t j o b -t h a t ' s m y
i d e a o f a f i n e j o k e -$ 2 7 , 0 0 0 ! "
No w Ma r k o v i c h i s i n c h a r g e o f ` Re c o n s t r u c t i o n
. '
Re c o n s t r u c t i o n i s a Ca m p e x p r e s s i o n w h i c h c o n n o t e s
h u m a n r e b u i l d i n g
. B y m e a n s o f r e c o n s t r u c t i o n , a l l k i n d s
o f d e l i n q u e n t s a r e t o b e c o n v e r t e d i n t o r e s p e c t a b l e
S o v i e t i s t s
. Th e S o v i e t Pe n a l s y s t e m i s s u p p o s e d t o b e
b a s e d o n t h e i d e a o f Re c o n s t r u c t i o n r a t h e r t h a n Pu n i s h -
m e n t , a n d t h a t c o m p u l s o r y l a b o u r i n a Co n c e n t r a t i o n
Ca m p a m o n g c r i m i n a l s , w h i l e s u f f e r i n g f r o m b o t h c o l d
a n d h u n g e r , w i l l s t i m u l a t e e n t h u s i a s m f o r t h e ` Er e c t i o n
o f t h e Cl a s s l e s s S o c i a l i s e d S o c i e t y ' , a n d t h a t a m a n w h o
h a s s u r v i v e d s i x o r e i g h t y e a r s ' Co n c e n t r a t i o n Ca m p
h a r d s h i p s , w i t h o u t b r e a k i n g d o w n u n d e r t h e s t r a i n , w i l l
r e t u r n t o f r e e d o m a r d e n t t o l a b o u r i n t h e g o o d c a u s e
.
Th e n e w s p a p e r , Re c o n s t r u c t i o n , e v e n j u d g e d b y S o v i e t
s t a n d a r d s , w a s , i n t r u t h , a c o n t e m p t i b l y s h a b b y j o u r n a l .
It s c o n t e n t s f e l l i n t o t w o c a t e g o r i e s : e n t h u s i a s m a n d
t a l e b e a r i n g
. Th e e n t h u s i a s m w a s s u p p l i e d b y Ma r k o v i c h
h i m s e l f , t h e t a l e b e a r i n g w a s p r o v i d e d b y a n e t w o r k o f
Ca m p c o r r e s p o n d e n t s , w h o w e r e a l w a y s o n t h e l o o k -o u t
f o r s c a n d a l , s u c h a s m a l i n g e r i n g , l o v e -a f f a i r s , t r e a s o n a b l e
c o n v e r s a t i o n , d r i n k i n g b o u t s , p r a c t i s e o f r e l i g i o u s r i t e s ,
1 5 4
MARKO VICHRECO NS TRUCTS
r e f u s a l s t o w o r k , a n d o t h e r m i s d e m e a n o u r s o f Ca m p
l i f e .
" Yo u k n o w , Iv a n Lu k i a n o v i c h , " s a i d Ma r k o v i c h ,
t h o u g h t f u l l y g a z i n g a t h i s ` c r e a t i o n ' , " i n a d e c e n t c o u n t r y
a p a p e r l i k e t h i s w o u l d n o t b e t h o u g h t f i t f o r a p u b l i c
l a v a t o r y , i f y o u ' l l e x c u s e t h e e x p r e s s i o n . "
" Th e n w h y d o n ' t y o u l e t i t g o t o t h e d e v i l ? " s a i d I
.
" W h a t w o u l d Id o w i t h o u t i t ? Af t e r a l l , Im u s t s e r v e m y
a p p o i n t e d t i m e
. S e e i n g t h a t I' v e s o m e h o w e n t e r e d t h e
S o c i a l i s t Pa r a d i s e , I' l l h a v e t o p l a y t h e p a r t o f a S o c i a l i s t
s a i n t . Th i s i s n ' t Am e r i c a
. Th a t Ik n o w q u i t e d e f i n i t e l y ;
h a v e n ' t Ip a i d n e a r l y
$ 3 0 , 0 0 0 a n d f i v e y e a r s ' Ca m p c o n -
f i n e m e n t f o r t h a t i n f o r m a t i o n ? An d I' v e s t i l l f i v e m o r e
y e a r s t o s e r v e . W h y s h o u l d Ih a v e t o i m p r o v e o n
G o r k i ? An d t e l l m e , b y t h e w a y , s i n c e y o u ' v e j u s t a r r i v e d
f r o m t h e o u t s i d e w o r l d -w h a t s o r t o f c h a p i s G o r k i ?
S t i l l a w r i t e r ? "
" Aw r i t e r , " Ia s s u r e d h i m .
" Th e n h e c a n ' t b e a c o m p l e t e s c o u n d r e l . W e l l , Ic a n
u n d e r s t a n d t h a t . B u t , a f t e r a l l , I' m i n a Co n c e n t r a t i o n
Ca m p . W h a t ' s t o b e d o n e ? An d y o u k n o w , i f y o u t a k e
a w a y Re c o n s t r u c t i o n
f r o m Me d g o r a , t a k e m y w o r d f o r i t ,
a s s u r e a s G o d ' s i n h e a v e n , t h i n g s w i l l b e s t i l l w o r s e .
Ad m i t t e d , I' v e f o r g o t t e n h o w t o b l u s h , b u t Id o t a k e
s o m e p a i n s t o k e e p m y Re c o n s t r u c t i o n f r o m s t i n k i n g t o o
s t r o n g l y . Id e l e t e a l o t o f t a l e b e a r i n g t h a t w o u l d d o r e a l
h a r m , a n d b e s i d e s -a f t e r a l l , I' m a p r i s o n e r . An d G o r k i ?
W h a t ' s h i s p o s i t i o n ? Is h e p e n n i l e s s ? Is h e a p r i s o n e r ,
t o o ? Af t e r a l l , h e ' s a n o l d m a n , b u t w h y d o e s h e h a v e t o
p r o s t i t u t e h i s t a l e n t ? "
" O n e m u s t a s s u m e t h a t h e r e a l l y b e l i e v e s t h e s t u f f h e
w r i t e s . O n y o u r w a y h e r e , d i d n ' t y o u s t i l l b e l i e v e i n t h e s e
t h i n g s y o u r s e l f ? "
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B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE
" Ad m i t t e d -Ik e p t o n b e l i e v i n g f o r t w o f u l l d a y s
! "
" Ri g h t . Yo u b e l i e v e d a s l o n g a s n o o n e t o o k y o u r
m o n e y f r o m y o u . G o r k i h a d n o f a i t h w h i l e n o o n e g a v e
h i m a n y c a s h . "
" S o y o u t h i n k i t ' s a l l a q u e s t i o n o f m o n e y ? F a m e ?
Ad v e r t i s e m e n t ? I' m n o t s o s u r e
. W h e n Ib e g a n t o e d i t t h i s
Re c o n s t r u c t i o n , If e l t a s h a m e d , a t f i r s t , t o b e s e e n i n t h e
Ca m p
. Th e n Ig o t u s e d t o i t . As t o G o r k i , Ia m a s h a m e d
o f h i m , e v e n t o t h i s d a y
. "
" An d y o u ' r e n o t t h e o n l y o n e . "
In t o t h i s l i t t l e r o o m o f Ma r k o v i c h ' s , w h i c h c o n t a i n e d
e v e n t h a t u n h e a r d -o f l u x u r y , a b e d , m y s o n Yu r a s o m e -
t i m e s a p p e a r e d f r o m t h e U . R. CH. , a n d s o m e t i m e s B o r i s
d a s h e d o v e r f r o m Po g r a . W e u s e d t o h a v e f i r e s i n
t h e
s t o v e
. Ma r k o v i c h a n d Iw o u l d l i g h t m a k h o r k a c i g a r e t t e s ,
p u t o u t t h e l i g h t , s o t h a t n o t h i n g w a s v i s i b l e t h r o u g h t h e
p a p e r -c o v e r e d w i n d o w s , s i t d o w n b y t h e s t o v e , a n d g i v e
f r e e v e n t t o o u r f e e l i n g s .
" As y o u s a y -Co n c e n t r a t i o n Ca m p , " Ma r k o v i c h
b e g a n , a n d b l e w a m i g h t y m a k h o r k a s m o k e c l o u d t o w a r d s
t h e s t o v e . " Te l l m e n o w , w h a t p e r s o n i n
- Mo s c o w h a s a
b e t t e r l a y o u t t h a n Ih a v e h e r e ? W e l l y e s , S t a l i n , a n d
p e r h a p s a t h o u s a n d o t h e r s ! I' v e g o t a r o o m t o m y s e l f , I
g e t a g o o d d i n n e r , n a t u r a l l y , n o t w i t h o u t g r a f t i n g a b i t -
b u t Ig e t i t . An d s u p p o s i n g In e e d a n e w p a i r o f t r o u s e r s
t o -m o r r o w , s h a n ' t Ig e t t h e m ? I' l l g e t t h e m -t h e S o v i e t
Pr e s s c a n ' t b e a l l o w e d t o r u n a r o u n d t r o u s e r l e s s ! An d
f u r t h e r , m a r k m y w o r d s , Co m r a d e , I' v e b e e n a s s m a r t a s
c a n b e . D o y o u k n o w w h o r u l e s t h e r o o s t h e r e ? Yo u
d o n ' t ? W e l l , I' l l t e l l y o u : Th e G . P. U . "
Ma r k o v i c h l o o k e d
a t m e t r i u m p h a n t l y
.
" Yo u ' d b e t t e r n o t l a u g h . If y o u w e r e s i t t i n g i n Mo s -
c o w , c o n f r o n t i n g y o u r Ch i e f f i r s t , t h e Tr a d e Un i o n i s t s
1 5 6
MARKO VICHRECO NS TRUCTS
n e x t , t h e Co m m u n i s t Ce l l
r e p r e s e n t a t i v e s
t h i r d ,
t h e
Ho u s i n g Co m m i t t e e f o u r t h , t h e Lo d g i n g Ko n s u m f i f t h ,
a n d f i n a l l y t h e G . P. U
. s i x t h , s e v e n t h , a n d e i g h t h -t e l l m e ,
i f y o u p l e a s e , w o u l d y o u t h i n k o f y o u r s e l f a s a l i v i n g
h u m a n b e i n g , o r j u s t a b i t o f p r o t o p l a s m ? An d i f y o u
d e c i d e y o u ' r e a l i v i n g b e i n g , j u s t h o w c a n y o u d i v i d e
y o u r s e l f i n t o t e n p a r t s ? Th e Hi g h Co m m a n d i n s i s t s o n
t h i s , t h e Un i o n t h a t , t h e Ho u s i n g Co m m i t t e e m a k e s y o u r
l i f e a b u r d e n . Th e G . P. U . d e m a n d s n o t h i n g , s a y s n o t h i n g ,
a n d y o u k n o w n o t h i n g a b o u t i t , a n d t h e n , a l l o f a s u d d e n
-B i f f -a n d o u r Iv a n Lu k i a n o v i c h i s f l y i n g o f f t o -w e l l ,
y o u k n o w w h e r e . No w j u s t c o n s i d e r t h e Ca m p h e r e . Il y i n
i s D i v i s i o n He a d . He ' s m y Ch i e f , m y Un i o n , a n d m y
G . P. U. , m y Cz a r , m y G o d . He c a n d o w i t h m e w h a t e v e r
h e w i l l -w e l l , n o , n a t u r a l l y , h e c a n ' t c h a n g e m e i n t o a
g o o d -l o o k i n g g i r l , b u t h e c a n m a k e m e i n t o a n o b o d y a t
s h o r t n o t i c e . If y o u h a p p e n e d t o b e o r d e r e d i n t o t h e
S w a m p s f o r a y e a r , I' d l i k e t o s e e w h a t w o u l d b e l e f t e v e n
o f a b i g b e a r l i k e y o u
. B u t o n e m a y w e l l a s k , w h y s h o u l d
Il y i n l e a v e m e t o r o t i n a b o g , o r e v e n h a v e m e s h o t ? I
k n o w w h a t h e w a n t s m e f o r
. He n e e d s En t h u s i a s m -v e r y
w e l l , h e g e t s i t ! B u t w a i t a m o m e n t , I' v e s o m e t h i n g t o
r e a d t o y o u
. "
Ma r k o v i c h t u r n s a n d d r a w s o u t o f a t a b l e b e h i n d h i m
a b i t o f p a p e r c o n t a i n i n g a p r i n t e d h e a d l i n e .
" No w , l i s t e n t o m e : ` Th e m e n o f t h e W h i t e S e a Ca n a l
Pr o j e c t a r e k i n d l i n g w i t h f i e r y e n t h u s i a s m a t t h e B o l -
s h e v i s t La b o u r ` Te m p o a t Po d p o r o z h i e '
. No t b a d , e h ? "
" W e l l p u t , y e s , " s a i d B o r i s d o u b t f u l l y
. B u t ` k i n d l i n g '
i s n ' t a f t e r a l l j u s t t h e w o r d . . . . "
" No t j u s t t h e w o r d ? W i l l i t p l e a s e Il y i n ? It w i l l !
W e l l
t h e n , t h e d e u c e w i t h y o u r ` n o t j u s t t h e w o r d ' . W h a t ' s a
w o r d , a n y h o w ? D o y o u t h i n k Iw a n t t o w o r k m y s e l f u p
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B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE
f o r t h e No b e l Pr i z e ? G o d g r a n t Im a y w o r k m y s e l f u p
a n d o u t o f t h i s Ca m p e v e n t u a l l y
. Le t m e r e p e a t : If y o u ' r e
i n Mo s c o w a n d n e e d a p a i r o f t r o u s e r s , y o u h a v e t o g o
t o y o u r Tr a d e Co m m i t t e e a n d b e g f o r a r e q u i s i t i o n
. B u t
y o u w o n ' t g e t i t . An d e v e n i f y o u d o g e t i t , y o u w o n ' t g e t
t h e t r o u s e r s . An d e v e n i f y o u ' r e a p a r t i c u l a r l y l u c k y
d e v i l , a n d d o g e t a p a i r , e i t h e r t h e y ' r e t h e w r o n g s i z e , o r
e l s e y o u g e t t h i c k t r o u s e r s i n s u m m e r a n d t h i n t r o u s e r s i n
w i n t e r
. In s h o r t , i t m e a n s n o t r o u s e r s f o r y o u -t h a t ' s t h e
d i s e a s e . B u t h e r e Ij u s t g o t o Il y i n , h e g i v e s m e a n o r d e r ,
a n d t h e u p s h o t o f i t i s : Ma r k o v i c h g o e s a b o u t w i t h
t r o u s e r s o n , a n d d o e s n ' t n e e d t o b e a s h a m e d o f h i s
n a k e d n e s s . An d w h a t ' s m o r e , Id o n ' t h a v e t o b e a f r a i d o f
t h e G . P. U
. F i r s t o f a l l , I' m i n Co n c e n t r a t i o n Ca m p
a l r e a d y , s o I' v e n o t h i n g f u r t h e r t o w o r r y a b o u t
. S e c o n d -
t h e Ca m p G . P. U . -t h a t ' s Il y i n h i m s e l f , a n d Ik n o w
h i m i n s i d e o u t . Ye s , i f t h e G . P. U
. m u s t b e , l e t m e b e a t
h o m e w i t h i t . At l e a s t I' l l k n o w , i n t h a t c a s e , a l l a b o u t t h e
q u a r t e r f r o m w h i c h d a n g e r t h r e a t e n s , a n d c a n g i v e i t a
w i d e b e r t h . "
Al l t h i s t i m e B o r i s w a s e x p e r i e n c i n g c o n s i d e r a b l e
d i f f i c u l t i e s
. W h i l e Iw a s s i c k e n e d b y t h e s t o r i e s o f r u i n e d
l i v e s t o l d b y t h e t a t t e r e d d o c u m e n t s i n t h e c h e s t s a n d
f i l e s , B o r i s , o n t h e o t h e r h a n d , w a s l i a b l e t o b e o v e r c o m e
b y t h e ` l i q u i d a t i o n ' o f t h e c r e a t u r e s t h e m s e l v e s i n t h e i r
a c t u a l b o d i l y f o r m
. No t h i n g r e q u i r e d f o r t h e t r e a t m e n t
o f p a t i e n t s e v e r s e e m e d t o b e i n s t o c k
. Mo r e o v e r , i t w a s
n e c e s s a r y t o e n t e r d a i l y i n t h e S a n i t a r y Re p o r t o f t h e
Ca m p a d i g i t o r s e r i e s o f d i g i t s -u s u a l l y m e r e l y a s i n g l e
f i g u r e -c o n n e c t e d w i t h t h e Th i r d D i v i s i o n , a n d s i g -
n i f y i n g t h e t o t a l n u m b e r o f p r i s o n e r s w h o h a d b e e n s h o t
t h a t d a y
. W h y a n d w h e r e t h e y w e r e s h o t r e m a i n e d
o f f i c i a l l y u n d i s c l o s e d
. Th i s d i g i t h a d t o b e e n t e r e d i n a
1 1 5 8
MARKO VICHRECO NS TRUCTS
s e p a r a t e c o l u m n , n o t i n c l u d i n g t h e o t h e r d e a t h s i n Ca m p ,
a n d B o r i s w a s r e q u i r e d t o f i l l u p s e p a r a t e c a r d s , s t a t i n g
v a r i o u s i m a g i n a r y d i a g n o s e s , a n d t h e f i n a l p h r a s e e x i t u s
l a t a l i s . Th e s e w e r e t h e s e c r e t e x e c u t i o n s -t h e m o s t
w i d e s p r e a d m e t h o d i n u s e i n t h e U
. S . S . R
.
B o r i s w a s a m a n w h o c o u l d p u t u p w i t h a g o o d d e a l ,
b u t e v e n t o h i m t h e s e o b l i g a t i o n s g r a d u a l l y b e c a m e
a l m o s t i m p o s s i b l e t o c a r r y o u t
. He t r i e d h a r d t o g e t h i m -
s e l f r e m o v e d f r o m t h e S a n i t a r y D i v i s i o n , b u t a s v e r y f e w
d o c t o r s w e r e a v a i l a b l e h e w a s u n s u c c e s s f u l i n t h i s . He
w r o t e a r t i c l e s f o r Re c o n s t r u c t i o n o n t h e n e e d f o r s a n i t a r y
r e g u l a t i o n s i n Ca m p ;
a s s p r i n g w a s o n t h e w a y , a n d
He a v e n o n l y k n e w w h a t w a s l i k e l y t o b e t h e s i t u a t i o n
w h e n a l l t h e f r o z e n p r i v i e s t h a w e d s i m u l t a n e o u s l y
.
Ma r k o v i c h , m e a n w h i l e , w a s a n x i o u s t o g e t B o r i s t r a n s -
f e r r e d t o h i s s t a f f , s o t h a t h e m i g h t r e l y o n a t l e a s t o n e
c u l t u r e d c o l l e a g u e a s a s s i s t a n t e d i t o r . He h i m s e l f d i d n o t
k n o w Ru s s i a n t o o w e l l , b u t , u n f o r t u n a t e l y , t h i s p r o j e c t
h a d l i t t l e p r o s p e c t o f r e a l i s a t i o n . Mo r e o v e r , B o r i s d i d n o t
f e e l t o o e n t h u s i a s t i c a b o u t s u b o r d i n a t i n g h i m s e l f o n a
n e w s p a p e r , w h i l e t h e n a t u r e o f h i s c o n t r i b u t i o n s m i g h t
h a v e p r o v e d s o m e t h i n g o f a n o b s t a c l e .
" W h y e v e r d i d y o u h a v e t o b e c o m e a c o u n t e r -r e v o l u -
t i o n a r y , B o r i s Lu k i a n o v i c h ? " Ma r k o v i c h w o u l d s a y .
" W h a t w o u l d i t h a v e c o s t y o u s i m p l y t o k i l l a m a n h e r e
a n d t h e r e ? If y o u h a d d o n e s o , y o u r p o s i t i o n h e r e w o u l d
h a v e b e e n t h a t o f a p a t r i o t i c S o c i a l i s t , a n d e v e r y t h i n g
w o u l d h a v e b e e n a l l r i g h t . Ic a n a r r a n g e a b o u t y o u r
c o n t r i b u t i o n s , i f o n l y y o u c a n g e t y o u r s e l f o u t o f t h e
S a n i t a r y S e r v i c e s o m e h o w . "
" Ha v e y o u a n y s u g g e s t i o n s ? "
" F o r g o o d n e s s ' s a k e g i v e o n e o f y o u r p a t i e n t s s t r y c h -
n i n e i n s t e a d o f c a s t o r -o i l . Yo u s a y y o u h a v e n e i t h e r
1 5 9
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
s t r y c h n i n e n o r c a s t o r -o i l ? W e l l t h e n , s o m e t h i n g e l s e o f t h e
s a m e s o r t
. Af t e r a l l , y o u ' r e a d o c t o r , y o u m u s t k n o w
w h a t t o g i v e . O r e l s e a m p u t a t e t h e s o u n d i n s t e a d o f t h e
f r o z e n l e g o f o n e o f y o u r p a t i e n t s . No b o d y ' s g o i n g t o d o
a n y t h i n g a b o u t i t . Yo u w i l l m e r e l y b e r e m o v e d f r o m
y o u r p o s i t i o n , a n d Iw i l l a t o n c e h a v e y o u t r a n s f e r r e d t o
m e . B u t , j o k i n g a s i d e , w e h a v e g o t t o h e l p e a c h o t h e r
s o m e h o w . Ap a r t f r o m t h a t , w h a t i n t h e w o r l d a m Ig o i n g
t o d o w i t h t h i s f e l l o w Tr o s h i n ? He s t i c k s t o m e l i k e a
l e e c h . "
Tr o s h i n w a s a p o e t o f g i g a n t i c s t a t u r e , w i t h a p o w e r f u l
b a s s v o i c e . He w a s n o w t r y i n g t o a t o n e f o r w h a t e v e r s i n s
h e h a d c o m m i t t e d t h r o u g h h i s p o e m s , w h i c h w e r e
c h a r a c t e r i s e d b y t e m p e s t u o u s e n t h u s i a s m . In Re c o n s t r u c -
t i o n h e p i l l o r i e d v a r i o u s l o a f e r s a n d o f f e n d e r s
. He w a s a s
s t u p i d a s a m u l e , a n d o f t e n d r o v e Ma r k o v i c h t o t h e p o i n t
o f f r e n z y .
" W h a t i n t h e w o r l d , " c o n t i n u e d Ma r k o v i c h , " a m It o
d o w i t h t h e f e l l o w ? Ye s t e r d a y t h e r e w a s a s m a l l p r i v a t e
c o m m i t t e e o f t h e l e a d e r s :
Ya k i m e n k o , Il y i n , a n d B o g o -
y a v l e n s k i , i n o t h e r w o r d s , t h e ` h e a d s ' . Ih a p p e n e d t o b e
t h e r e , t o o , a n d w h a t d o y o u s u p p o s e h a p p e n e d ? Th a t
j a c k a s s r o a r s o u t h i s b u r n i n g e n t h u s i a s m a t t h e t o p o f
h i s v o i c e -r o a r s l i k e a l i o n . It r i e d t o s t o p h i m s e v e r a l
t i m e s . It w a s a m o s t e m b a r r a s s i n g s i t u a t i o n , f o r h e i s ,
a f t e r a l l , m y c o l l e a g u e . "
" W h y a n e m b a r r a s s i n g s i t u a t i o n ? " a s k e d Yu r a .
" S u r e l y y o u k n o w w h y . Yo u c a n r o a r w i t h e n t h u s i a s m
i n t h e n e w s p a p e r o r a t a p u b l i c m e e t i n g ;
b u t h e r e e v e r y -
b o d y i s a n i n s i d e r . D o n ' t y o u s u p p o s e t h e y k n o w b e t t e r ? "
" W h y a r e t h e y s u p p o s e d t o k n o w b e t t e r ? "
" W e l l , y o u u n d e r s t a n d , i f Is t a r t r o a r i n g w i t h e n t h u -
s i a s m i n Ya k i m e n k o ' s p r e s e n c e , w h e n t h e r e i s n o b o d y
1 6 o
MARKO VICHRECO NS TRUCTS
e l s e i n t h e r o o m , h e ' s b o u n d t o t h i n k t h a t I' m a j a c k a s s ,
o r t h a t It a k e h i m t o b e o n e . Af t e r i t w a s a l l o v e r , Ia s k e d
Tr o s h i n ' w h o h e t h o u g h t w a s t h e b i g g e r f o o l , Ya k i m e n k o
o r h i m s e l f
. An d t o -d a y Ya k i m e n k o a s k e d m e w h a t k i n d
o f a b l o c k h e a d w a s i t t h a t I' d g o t o n m y s t a f f . B y t h e
w a y , w h a t i s a b l o c k h e a d e x a c t l y ? "
Ie x p l a i n e d .
" J u s t s o , i t ' s n o t e n o u g h t h a t h e ' s a b l o c k h e a d , b u t
h e ' s p r a c t i c a l l y d i g g i n g a g r a v e f o r m e t o l i e i n
. He r e ' s
o n e o f h i s e f f u s i o n s f o r t h e p a p e r . O f c o u r s e , Is h a n ' t
p r i n t i t . He ' s m a d e t h e d i s c o v e r y t h a t t h e h e a d o f t h e
Pr o v i s i o n D e p a r t m e n t h a s b e e n s t e a l i n g s u g a r . F a n c y
t h a t 1 Tr o s h i n i m a g i n e s h i m s e l f a Ch r i s t o p h e r Co l u m b u s ,
a s i f n o b o d y e l s e k n o w s t h a t t h e Ch i e f o f t h e Pr o v i s i o n
D e p a r t m e n t h a s b e e n s t e a l i n g s u g a r a n d e v e r y t h i n g e l s e
h e c a n l a y h i s h a n d s o n . W e l l , d e u c e t a k e t h i s a r t i c l e , I' m
n o t g o i n g t o u s e i t , a n d t h a t ' s t h e e n d o f i t . B u t t h i s
b l o c k h e a d i s n o t c o n t e n t w i t h w r i t i n g t h e a r t i c l e , h e m u s t
r u n a l l o v e r t h e Ca m p s h o u t i n g h i s l o u d e s t -` S e e w h a t a
s m a r t l a d Ia m . I' v e c a u g h t t h e h e a d o f t h e Pr o v i s i o n
D e p a r t m e n t a t h i s t h i e v i s h t r i c k s . ' Is a i d t o h i m , ` Co m r a d e
Tr o s h i n , Is e e y o u ' r e a t i t a g a i n ' . "
" At w h a t ? "
" W h y , Yu r a , w h a t a c a l l o w y o u n g s t e r y o u a r e 1 "
r e p l i e d Ma r k o v i c h . " W h e n a m a n i s h e a d o f t h e Pr o -
v i s i o n D e p a r t m e n t , h o w c a n h e h e l p s t e a l i n g ? "
" W h a t e v e r d o y o u m e a n b y t h a t ? "
" Yo u w i t h y o u r p e r p e t u a l q u e s t i o n s !
It ' s l i k e t h e
q u e s t i o n i n O . He n r y ' s s t o r y -` Pa p a , W h y i s t h e r e
No t h i n g i n a n Em p t y Ho l e ? ' O b v i o u s l y b e c a u s e i t ' s a n
e m p t y h o l e . He s t e a l s f o r t h e e x c e l l e n t r e a s o n t h a t h e ' s
h e a d o f t h e Pr o v i s i o n D e p a r t m e n t ! S u p p o s e t h e h e a d o f
t h e Ca m p c o m e s t o h i m a n d s a y s : ` G i v e m e t e n p o u n d s o f
IG I

L
B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
s u g a r 1 ' D o y o u i m a g i n e h e c a n r e f u s e ? O r d o y o u t h i n k
t h e h e a d o f t h e Ca m p w i l l r e s t r i c t h i m s e l f t o t h e l e g a l
r a t i o n o f s u g a r w i t h h i s t e a ? "
" If h e d o e s n ' t g i v e t h e Ch i e f a n y s u g a r , Is u p p o s e h e
w i l l b e g i v e n a n o t h e r j o b . "
" O h Lo r d , " s a i d Ma r k o v i c h , " h a v e n ' t Ij u s t s a i d w h a t
a c a l l o w l a d y o u a r e ? "
" Mu c h o b l i g e d . "
" No t a t a l l , y o u ' r e v e r y w e l c o m e , " w e n t o n Ma r k o -
v i c h . " If y o u g o o n w o r k i n g a w h i l e f o r t h e U . R
. CH. ,
y o u ' l l s o o n b e h a l f a y a r d t a l l e r , a n d p e r h a p s s m a r t e r t o o .
D o y o u r e a l l y t h i n k t h e h e a d o f t h e Ca m p i s a s b i g a
b l o c k h e a d a s Tr o s h i n ? D o y o u r e a l l y b e l i e v e h e w o u l d
l e t a d i s c h a r g e d h e a d o f t h e Pr o v i s i o n D e p a r t m e n t g o
r u n n i n g a r o u n d t h e Ca m p t e l l i n g a l l a n d s u n d r y t h a t h e
h a d r e f u s e d t o g i v e h i s Ch i e f e x t r a s u g a r , a n d h a d l o s t h i s
p o s i t i o n i n c o n s e q u e n c e ? Ha v e y o u n e v e r s e e n t h e
r e g u l a t i o n i d e n t i t y c a r d s i n t h e U . R. CH? Th a t p o o r
d e v i l ' s p e r s o n a l c a r d w o u l d b e i n c l u d e d t h e v e r y n e x t
t i m e a b a t c h o f u n f o r t u n a t e s w a s s e n t i n t o t h e S w a m p s
.
Yo u o u g h t t o k n o w b y n o w h o w i t ' s d o n e
. Th e p o o r
d e v i l i s w o k e n u p i n t h e m i d d l e o f t h e n i g h t , a n d s o m e -
b o d y s a y s , ` Pa c k y o u r t h i n g s ' . An d n e x t m o r n i n g h e ' s o n
h i s w a y t o m e e t t h e d e v i l ' s g r a n d m o t h e r . D o y o u f o l l o w
m e ? "
" Ye s . "
" An d i f t h e h e a d o f t h e Pr o v i s i o n D e p a r t m e n t i s
p r e p a r e d t o s t e a l f o r t h e Ch i e f o f t h e Ca m p , w h y s h o u l d n ' t
h e t h i e v e a l s o f o r t h e h e a d o f t h e U. R. CH. ? An d i f i t
c o m e s t o t h a t , w h y s h o u l d n ' t h e s n a t c h a f e w o d d s a n d
e n d s f o r h i m s e l f ? Yo u m u s t g e t t h e h a n g o f t h e s e t h i n g s
.
If Tr o s h i n w o r k s h i m s e l f u p i n t o a r a g e o v e r s o m e m a l i n -
g e r i n g Ur k , n o b o d y c a r e s o n e w a y o r t h e o t h e r
. B u t w h e n i t
X6 2
MIS HA' S S TO RY
c o m e s t o t h e Ch i e f o f a Pr o v i s i o n D e p a r t m e n t -w h y t h a t ' s
t h e k i n d o f t h i n g t h a t g o t m e m y t e n y e a r s ' s e n t e n c e . "
" W h a t w e r e y o u d o i n g e x a c t l y ? "
" Iw a s t h e h e a d o f a b u s i n e s s , w h e r e Ih a d d e a l i n g s w i t h
a m a n i n t h e p o s i t i o n o f o u r Ca m p Ch i e f . Ho w c o u l d I
r e f u s e h i m w h a t h e w a n t e d ? O f c o u r s e , y o u g i v e a l i t t l e
t o t h i s f e l l o w a n d a l i t t l e t o t h a t
; b u t y o u c a n ' t g i v e s o m e -
t h i n g t o e v e r y b o d y . W e l l , Iw a s s t i l l r a t h e r g r e e n , e v e n
t h o u g h Ih a d b e e n i n Am e r i c a , a n d s o Ig o t a t e n y e a r s '
s e n t e n c e 1 "
" An d w h a t , a s y o u m i g h t s a y , w a s y o u r o f f e n c e ? "
" Le t m e t e l l y o u , Iv a n Lu k i a n o v i c h , j u s t t o s h o w y o u
w h a t a b l a m e l e s s p e r s o n Ia m , b u t f i r s t w e ' l l h a v e s o m e
t e a w i t h s u g a r . Mi s h a c a n b o i l s o m e w a t e r , a n d t h e n y o u ' l l
s e e t h a t
. Id o n ' t h i d e m y s u g a r e v e n f r o m y o u . W h y , t h e n ,
s h o u l d Ic o n c e a l w h a t Id i d t o g e t m e t e n y e a r s , o f w h i c h
Ih a v e a l r e a d y s e r v e d f i v e ? Ib r o u g h t w i t h m e f r o m t h e
S t a t e s e n o u g h c l o t h e s f o r a l l t h e l o a f e r s o n t h e
S u k h a r e v k a . No w Ih a v e t o m a n a g e w i t h o u t Am e r i c a n
c l o t h e s a n d w i t h o u t Am e r i c a n w a y s . As t h e p r o v e r b
s a y s , ` Yo u d o n ' t t a k e y o u r w i f e w i t h y o u i n t o a m o n -
a s t e r y '
. An d , s p e a k i n g o f w o m e n , b e s i d e s b e i n g a s s
e n o u g h t o c o m e b a c k t o t h e S o v i e t Un i o n , Iw a s a l s o f o o l
e n o u g h t o b r i n g m y w i f e w i t h m e
. "
" W h e r e i s y o u r w i f e n o w ? "
Ma r k o v i c h g l a n c e d a t t h e c e i l i n g
. " D o n ' t y o u k n o w ,
Iv a n Lu k i a n o v i c h , t h a t i t i s n o t g o o d f o r m t o a s k a m a n ,
w h o i s a l r e a d y i n h i s s i x t h y e a r i n Ca m p , a b o u t h i s w i f e ?
In f i v e y e a r s ' t i m e I' l l a s k y o u
w h e r e y o u r w i f e i s 1 "
Mi s h a ' s S t o r y
At t h i s p o i n t Mi s h a b r o u g h t i n a t e a -k e t t l e f i l l e d w i t h
s n o w , a n d s e t i t o n t h e s t o v e .
1 6 3
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
" J u s t a s k t h i s f e l l o w , " s a i d Ma r k o v i c h t o m e i n En g -
l i s h , " w h a t h e t h i n k s o f o u r p o e t , Tr o s h i n . "
As s o o n a s Mi s h a h a d p u t t h e t e a -k e t t l e d o w n , h e
b e g a n t o t h r u s t i n t o t h e s t o v e p i e c e s o f w o o d t h a t h e h a d
r e c e n t l y s t o l e n f r o m t h e r u i n s o f o n e o f t h e b u i l d i n g s
.
" Ho w d o _ y o u g e t o n w i t h Tr o s h i n , Mi s h a ? " Ia s k e d .
Mi s h a r a i s e d h i s t o u s l e d h e a d a n d s h o w e d a f a c e w i t h
a l l t h e s i g n s o f c o n s u m p t i o n . " Ho w d o Ig e t o n w i t h
h i m ? Ab l o c k h e a d ' s a b l o c k h e a d , e v e n i f h e ' s s m a r t
e n o u g h t o m i x w i t h t h e G . P. U . "
Mi s h a w a s a m a n o f a s t o u n d i n g p o i s e . Af t e r w h a t h e
h a d g o n e t h r o u g h i n Ca m p , t h e r e w e r e f e w t h i n g s l e f t i n
t h e w o r l d t h a t c o u l d c a u s e h i m a n y s u r p r i s e .
" F o r i n s t a n c e , h e c a m e o v e r h e r e y e s t e r d a y , " h e
a d d e d a f t e r a s h o r t p a u s e . " No b o d y w a s h e r e e x c e p t
m y s e l f . ` Yo u , Mi s h a , ' h e s a i d t o m e , ` l o o k w h a t t h e
U . S . S
. R. h a s m a d e o u t o f y o u
. Yo u w e r e j u s t a n o r d i n a r y
c r i m i n a l b e f o r e , a n d n o w t h e S o v i e t s h a v e m a d e a m a n
o f y o u , a c o m p o s i t o r ! ' "
Mi s h a p a u s e d a n d s t i r r e d u p t h e s t o v e .
" W e l l , a n d a f t e r t h a t ? "
" Af t e r t h a t , h e ' s a s o n o f a b i t c h , t h a t ' s w h a t h e i s . "
" W h y a s o n o f a b i t c h ? "
Mi s h a a g a i n p a u s e d f o r a m o m e n t
. " W h o m a d e m e a
c r i m i n a l t o b e g i n w i t h ? My f a t h e r a n d m o t h e r p e r h a p s ?
An d h o w d i d Ig e t i n t o a n a d v a n c e d s t a g e o f c o n s u m p -
t i o n ? It ' s s u p p o s e d t o b e m y r e w a r d t o r e l e a s e m e i n s i x
m o n t h s ' t i m e , w h e n I' v e o n l y a n o t h e r y e a r t o l i v e , i n _ a n y
c a s e . S o w h y m a k e r e m a r k s l i k e t h a t ? D o e s t h e s o n o f a
b i t c h t h i n k I' m a f o o l ? "
Mi s h a w a s a l a d p e r h a p s t w e n t y y e a r s o l d , t h i n , p a l e ,
a n d s c r u b b y -l o o k i n g . Hi s f a t h e r , p r e v i o u s t o t h e w a r , w a s
a w h a r f i n g e r i n Ni k o l a y e v , w i t h a l i t t l e h o u s e o f h i s o w n
I6 4
MIS HA' S S TO RY
a n d a g a r d e n . Ca m e t h e Re v o l u t i o n . Hi s m o t h e r d i e d o f
g r i e f , h i s f a t h e r h a n g e d h i m s e l f , h i s s i s t e r s d i s a p p e a r e d ,
n o o n e k n e w w h e r e . Li t t l e Mi s h a w a n d e r e d a b o u t , a n d
u l t i m a t e l y r e a c h e d o n e o f t h e w o o d c u t t e r s ' Ca m p s .
" S o Iw a s p u t t o w o r k o n o n e o f t h e r e g u l a r s t u n t s , a n d
In o t i c e d t h a t t h e s t r o n g , h e a l t h y p e a s a n t s , a c c u s t o m e d
t o t h i s k i n d o f w o r k , c o u l d n o t k e e p u p t h e p a c e . W h a t
w o u l d b e c o m e o f m e ? Th e f i r s t p u f f o f w i n d w a s l i k e l y
t o b l o w m e o v e r . Im a d e t h e a t t e m p t , b u t c o u l d n o t h o l d
m y e n d u p , a n d w a s p u t i n s o l i t a r y c o n f i n e m e n t , w i t h a
r a t i o n o f h a l f a
p o u n d o f b r e a d a d a y a n d n o m o r e . I
s h o u l d n e v e r h a v e c o m e o u t o f i t a l i v e b u t f o r t h e a d v i c e
o f a p r i s o n e r r e l e a s e d f r o m t h e S o l o v e t s k y Is l a n d s n o t
t o d r i n k a n y w a t e r . Th e b o d y b e g i n s t o s w e l l f r o m
s t a r v a t i o n , a n d a t t h e s a m e t i m e o n e s u f f e r s t o r t u r e s f r o m
t h i r s t , b u t t h e m o r e w a t e r o n e d r i n k s , t h e w o r s e t h e
s w e l l i n g g r o w s
. W h e n t h e s w e l l i n g r e a c h e s t h e h e a r t , i t ' s
t h e e n d
. S o Id r a n k v e r y l i t t l e , n o m o r e t h a n h a l f a g l a s s
a d a y . D e s p i t e t h i s , t h e t i m e c a m e w h e n Ic o u l d n o l o n g e r
p u l l m y t r o u s e r s o v e r m y s w o l l e n l e g s . Af t e r t h a t , I
r e m a i n e d t h e r e f o r a m o n t h o r t w o a n d l o o k e d d e a t h i n
t h e f a c e . Th e n t h e h e a d o f t h e Ca m p s u m m o n e d m e , a n d
s a i d : ` Yo u ' r e l a z y . Yo u ' r e n o t w i l l i n g t o w o r k , y o u ' r e
l i k e l y t o s t a y l a z y i n s o l i t a r y c o n f i n e m e n t t i l l y o u d i e
t h e r e . ' "
" Ia n s w e r e d h i m , ` Lo o k , Co m r a d e , a t m y h a n d s . Ho w
c a n a n y b o d y w i t h h a n d s l i k e t h e s e c u t a n d s a w s e v e n
a n d a h a l f c u b i c m e t r e s o f w o o d a d a y ? I' m r u i n e d i n a n y
c a s e , ' Is a i d , ` o n e w a y o r t h e o t h e r . ' S o h e t o o k p i t y o n m e
a n d h a d m e t r a n s f e r r e d t o t h e W e a k S t r e n g t h B r a n c h . "
F r o m t h e W e a k S t r e n g t h B r a n c h Ma r k o v i c h d e l i v e r e d
h i m , a n d t a u g h t h i m c o m p o s i n g , s i n c e w h e n t h e y h a d
b e e n i n s e p a r a b l e .
X 6 5
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE
Ne v e r t h e l e s s , Mi s h a ' s l u n g s w e r e a l m o s t g o n e . B o r i s
h a d e x a m i n e d h i m , a n d h a d o f t e n b r o u g h t h i m c o d -l i v e r
o i l
. Mi s h a w o u l d s m i l e a n d s a y , " Th a n k y o u , B o r i s , b u t
i t w o u l d b e b e t t e r t o g i v e t h e o i l t o s o m e o n e e l s e
. It w i l l
h e l p m e n o m o r e t h a n a n i n c e n s e b u r n e r w o u l d h e l p a
c o r p s e . "
La t e r Ic h a n c e d t o w i t n e s s a t o u c h i n g s c e n e . Mi s h a w a s
s i t t i n g o n t h e d o o r s t e p o f h i s p r i n t i n g s h o p , i n h i s
t a t t e r e d w o r k i n g c l o t h e s , q u i t e g r e e n w i t h c o l d . B e t w e e n
h i s k n e e s s t o o d a l i t t l e g i r l f r o m o n e o f t h e n e a r b y ` f r e e
v i l l a g e s ' , p e r h a p s t e n y e a r s o l d , r a g g e d , h u n g r y , a n d
b a r e f o o t e d
. Mi s h a w a s c a r e f u l l y c o v e r i n g s l i c e s o f b r e a d ,
d r o p b y d r o p , w i t h t h e p r e c i o u s c o d -l i v e r o i l , a n d t h e n
f e e d i n g t h e c h i l d .
Th e c h i l d s w a l l o w e d t h e s l i c e s g r e e d i l y , a l m o s t w i t h o u t
c h e w i n g t h e b r e a d , a n d b e g g e d h i m : " Li t t l e u n c l e , g i v e
m e a l i t t l e b r e a d t o t a k e h o m e w i t h m e . "
" No , Ik n o w y o u ' l l g i v e e v e r y t h i n g t o y o u r m o t h e r .
Yo u r m o t h e r ' s a l r e a d y o l d . S h e ' s i n t h e s a m e s t a t e t h a t I
a m i n -b e t t e r d e a d . S o I' l l k e e p i t a l l f o r y o u , s o t h a t y o u
c a n g r o w i n t o a b i g g i r l . Co m e n o w , e a t y o u r b r e a d . "
B o r i s w o u l d g i v e Mi s h a s o u n d a d v i c e a b o u t d e e p
b r e a t h i n g , t h e v a l u e o f s u n l i g h t , t h e p o w e r o f r e s i s t a n c e
i n a y o u t h f u l p h y s i q u e -a s y m p a t h e t i c t r e a t m e n t t h r o u g h
s u g g e s t i o n .
Mi s h a w o u l d s m i l e t h o u g h t f u l l y , b u t o n o n e o c c a s i o n ,
w h e n w e w e r e a l o n e , h e s a i d , h a l t i n g l y , " Yo u r b r o t h e r
a n d Ma r k o v i c h a r e t w o o f t h e b e s t ; t h e y h a v e h e a r t s o f
g o l d , b u t i t ' s u s e l e s s f o r t h e m t o g i v e t h e m s e l v e s s o m u c h
t r o u b l e a b o u t m e . "
" W h y u s e l e s s , Mi s h a ? "
" I' l l b e d e a d i n a y e a r , a n o l d d o c t o r h e r e t o l d m e t h a t .
Ho w w o u l d i t b e p o s s i b l e f o r m e t o g o o n l i v i n g h e r e
z 6 6
ALARM
w i t h t h e s e l u n g s o f m i n e ? W h a t d i f f e r e n c e w o u l d i t m a k e
i f Iw e r e f r e e ? Pe r h a p s Is h o u l d b e h u n g r i e r t h a n Ia m
n o w
. Ik n o w w h a t t h e y c a l l f r e e d o m . An d w h e r e s h o u l d
Ig o f o r s h e l t e r ? As f o r Ma r k o v i c h , h e ' s t h e b e s t o f
f e l l o w s , b u t h e s h o u l d n e v e r h a v e t a k e n m e o f f t h e W e a k
S t r e n g t h B r a n c h . Ha d Ir e m a i n e d t h e r e , Is h o u l d h a v e
b e e n d e a d l o n g a g o
. As i t i s , Im u s t s u f f e r t o r t u r e s f o r
a n o t h e r y e a r . "
Th i s w a s Mi s h a ' s o n l y g r i e v a n c e a g a i n s t Ma r k o v i c h
.
La t e r , i n e v e n m o r e p o i g n a n t c i r c u m s t a n c e s , Iw a s t o h e a r
a s i m i l a r r e p r o a c h f r o m Pr o f e s s o r Av d e y e v a g a i n s t
m y s e l f . Mi s h a d i e d i n Ma y , s o t h a t h i s l i f e h a d l e s s t h a n
a y e a r t o r u n .
Al a r m
W h e n e v e r w e c o u l d g e t a n e v e n i n g o f f w e w o u l d s p e n d
i t a l o n g s i d e Co m r a d e Ma r k o v i c h ' s s t o v e , d i s c u s s i n g
i n t e l l e c t u a l p r o b l e m s , g o s s i p i n g a b o u t t h e a f f a i r s o f t h e
Ca m p , a n d s w a l l o w i n g c o d -l i v e r o i l
.
It w a s t h e c o d -l i v e r o i l t h a t p r e s e r v e d u s d u r i n g t h i s
p e r i o d f r o m c o m p l e t e c o l l a p s e
. As t h e p r e s c r i b e d d i e t a r y
w a s i n s u f f i c i e n t t o n o u r i s h a n a v e r a g e m a n , i t w o u l d h a v e
f a i l e d a l t o g e t h e r t o k e e p Yu r a a l i v e . B y l e g a l a n d i l l e g a l
m e a n s , l a r g e l y t h e l a t t e r , w e f r e q u e n t l y o b t a i n e d p o s s e s -
s i o n o f c o d -l i v e r o i l , a n d u s e d i t a s f o l l o w s : W e w o u l d
c u t a b o u t h a l f a p o u n d o f b r e a d i n t o c u b e s i n a w o o d e n
b o w l , a n d t h e n p o u r c o d -l i v e r o i l o v e r t h e w h o l e
. Th a t
s e e m e d t o u s e x t r a o r d i n a r i l y a p p e t i s i n g
! Yu r a p r o p o s e d
t h a t , a f t e r o u r e s c a p e , w e s h o u l d c o n t i n u e -t o e n j o y a t
l e a s t o n e s u c h m e a l d a i l y
. W h e n w e r e a l l y h a d e s c a p e d
w e t r i e d i t , b u t s o o n g a v e i t u p
.
F o r t h e t i m e b e i n g o u r o u t l o o k s e e m e d t o b e m u c h
b r i g h t e r , a n d w e u s e d t o w a l k u p a n d d o w n t h e b a n k s o f
1 6 7
B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
t h e Ri v e r S v i r , e x p l o r i n g t h e n e i g h b o u r i n g w o o d s a n d
m a k i n g p l a n s f o r c r o s s i n g t h e r i v e r n o r t h w a r d s i n t h e
d i r e c t i o n o f La k e La d o g a , w h i c h w a s n e a r t h e r o u t e
t h r o u g h t h e m a r s h e s t h a t B o r i s w a s l a t e r o b l i g e d t o t a k e
.
Ev e r y t h i n g a p p e a r e d t o b e s e t t l e d .
O n e e v e n i n g w e w e r e s i t t i n g r o u n d t h e s t o v e , w h e n
Ma r k o v i c h w a s b u s y w i t h h i s n e w s p a p e r
. At a l a t e h o u r
h e r e t u r n e d , w a r m e d h i s f r o z e n h a n d s a t t h e f i r e , g l a n c e d
t h r o u g h t h e d o o r , a n d t h e n w h i s p e r e d
: " W e ' r e h e a d e d
f o r t h e B . A. M . "
O f c o u r s e , w e d i d n o t u n d e r s t a n d w h a t h e m e a n t
.
" Th e B . A. M
. f o r t h e c o n s t r u c t i o n o f t h e B a i k a l -Am u r
Ra i l w a y , i n t h e F a r Ea s t , i s a s t r a t e g i c u n d e r t a k i n g
; t h e
S v i r p r o j e c t w i l l b e a b a n d o n e d
. Po d p o r o z h i e w i l l g o t o
t h e d e v i l
. Al l e x i s t i n g d i v i s i o n s w i l l b e d i s b a n d e d t o t h e
l a s t m a n , i n f a v o u r o f t h e
B . A. M . "
If e l t a c h i l l d o w n m y s p i n e
. He r e w a s a n o t h e r
u n e x p e c t e d p r a n k o f f a t e !
O u r d r e a m s , o u r p l a n s , t h e
r o u t e t h r o u g h t h e m a r s h e s , a n d t h e a l m o s t c e r t a i n f l i g h t ,
e v e r y t h i n g w a s l o s t i n t h e m y s t e r i o u s a n d f e a r f u l u n c e r -
t a i n t y o f t h i s a l a r m i n g B . A. M
. W h a t w o u l d h a p p e n
n e x t ?
Ma r k o v i c h c o u l d g i v e u s n o d e t a i l s
. Ev e r y t h i n g w a s i n
c o n f u s i o n . Th e D i v i s i o n a l Ch i e f h a d r e c e i v e d t e l e g r a p h i c
i n s t r u c t i o n s t o t r a n s p o r t , w i t h o u t f a i l , d u r i n g t h e n e x t
f o r t n i g h t , n o t l e s s t h a n 3 5 , 0 0 0 m e n f r o m t h e S v i r u n d e r -
t a k i n g t o t h e B . A. M . -a d i s t a n c e o f t h r e e t o f i v e t h o u s a n d
m i l e s . Pr o b a b l y n o t e v e r y o n e w o u l d h a v e t o g o , b u t t h e
r e s u l t w a s s t i l l u n c e r t a i n .
No o n e k n e w p r e c i s e l y w h a t B . A. M
. w a s , w h e t h e r i t
m e a n t t h e c o n s t r u c t i o n o f a s e c o n d t r a c k f o r t h e Am u r
Ra i l w a y , o r a n e w l i n e f r o m t h e n o r t h e r n e x t r e m i t y o f t h e
S e a o f B a i k a l , o v e r t o t h e S e a o f J a p a n . Ei t h e r w o u l d b e
1 6 8
ALARM
a l m o s t e q u a l l y b a d . W o r s t o f a l l w o u l d b e t h e j o u r n e y -
n o t l e s s t h a n t w o m o n t h s
e n r o u t e .
Ir e c a l l e d t h e f r i g h t f u l f i v e d a y s a n d n i g h t s o f o u r
j o u r n e y h i t h e r f r o m Le n i n g r a d . Im u l t i p l i e d t h e s e f i v e
d a y s b y t w e l v e , a n d o b t a i n e d a r e s u l t w h i c h c h i l l e d m e t o
t h e m a r r o w . Tw o m o n t h s -w h o c o u l d e n d u r e t h a t ? No
n e w s c o u l d h a v e b e e n w o r s e
. Li k e a n a v a l a n c h e , t h e r e
d e s c e n d e d o n u s t h e w e i g h t o f s i x t y d a y s a m i d s n o w -c l a d
f i e l d s , w i t h i c y w i n d s w h i s t l i n g t h r o u g h t h e h o l e s a n d
c r a c k s o f t h e f r e i g h t c a r s , w i t h p e r i o d s o f h u n g e r , t h i r s t ,
a n d c o l d . An d t h e n t h e B . A. M
. -b a c k w o o d s s e t t l e m e n t s
a m o n g t h e h o r r o r s o f B a i k a l -Ta i g a 1 An e w u n d e r t a k i n g
b u i l t u p o n c o r p s e s 1 Th e s a m e c o n d i t i o n s t h a t h a d m a r k e d
t h e c o n s t r u c t i o n o f t h e W h i t e S e a Ca n a l , w h i c h a Ca m p
v e t e r a n h a d d e s c r i b e d t o m e i n t h e s e w o r d s
: " In t h a t
p l a c e , l i t t l e c o m r a d e , o n e d r o v e m o r e d e a d b o d i e s i n t o
t h e e a r t h t h a n p i l e s . "
O n e r a y o f h o p e r e m a i n e d
: Ya k i m e n k o w o u l d b e i n
s u p r e m e c o m m a n d o f t h i s m i g r a t i o n
. Pe r h a p s w e m i g h t
s u c c e e d i n m a k i n g s o m e a r r a n g e m e n t i n o u r f a v o u r
. B u t
s u c h f a i n t g l e a m s o f h o p e w e r e n e i t h e r c l e a r n o t p e r -
s i s t e n t . Th e B . A. M . p r o j e c t s t a r e d u s i n t h e f a c e l i k e a
g r i m f o r e b o d i n g , a n d o v e r w h e l m e d u s a s s u d d e n l y a s
t h e Ch e k i s t s h a d r e v e a l e d t h e m s e l v e s i n No .
1 3
r a i l w a y
c o a c h .
Th o u s a n d s o f p l a c a r d s p l a s t e r e d o n t h e b a r r a c k s a n d
s t r u n g a c r o s s t h e a l l e y s , s h r i e k e d t h e m e s s a g e :
" Re f o r g i n g
a n d Re c a s t i n g . Up -b u i l d i n g o f S o c i a l i s m a n d a Cl a s s l e s s
S o c i e t y
. W o r l d Re v o l u t i o n o f t h e To i l i n g Ma s s e s . "
Ab o v e t h e w h o l e Ca m p , h o w e v e r , a b l o o d -r e d c l o u d
s e e m e d t o b e h a n g i n g , o n w h i c h w a s p r i n t e d i n l e t t e r s o f
f i r e :
" Ei t h e r w a y l e a d s t o d e s t r u c t i o n . "
1 6 9
B . A
. M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
Th e Cl o u d o f F i r e
Th e n e x t d a y t h e h i g h l y c o n f i d e n t i a l i n f o r m a t i o n a b o u t
t h e B . A. M. w a s k n o w n a l l o v e r t h e Ca m p
. Th e a r m y o f
w o r k e r s , n u m b e r i n g n e a r l y 5 0 , 0 0 0 m e n , s t o o d a s t h o u g h
r o o t e d t o t h e g r o u n d
. Th e r e w a s a m o m e n t o f w a v e r i n g ,
o f d o u b t , a n d t h e n , s u d d e n l y , e v e r y t h i n g w a s t h r o w n i n t o
h o p e l e s s c o n f u s i o n
. O n t h e s a m e d a y o n w h i c h Ma r k o v i c h
h a d s u r p r i s e d u s w i t h t h e n e w s a b o u t t h e B . A. M. , n e w
d i v i s i o n s a r r i v e d f r o m Le n i n g r a d , Pe t r o s a v o d s k , a n d
Me d g o r a a t t h e G . P. U . He a d q u a r t e r s i n Po d p o r o z h i e
.
Th e v a r i o u s Ca m p s w e r e s u r r o u n d e d w i t h a n i m p e n e -
t r a b l e e n c i r c l e m e n t o f c o r d o n s a n d p a t r o l s b y c o m m a n d
o f t h e G . P. U
. Th e w a t c h f i r e s o f t h e s e c o r d o n s t w i n k l e d
a b o u t Po d p o r o z h i e l i k e a c o n s t e l l a t i o n o f s t r a n g e s t a r s
.
Co m m u n i c a t i o n b e t w e e n t h e s e p a r a t e Ca m p s w a s s u s -
p e n d e d
. An y o n e a p p e a r i n g i n t h e v i c i n i t y o f t h e c o r d o n s
a n d p a t r o l s w a s s h o t w i t h o u t w a r n i n g . In t h i s f a s h i o n ,
i n c i d e n t a l l y , a b o u t f i f t e e n p e a s a n t s w e r e k i l l e d , b u t , o f
c o u r s e , t h e s e c a s u a l t i e s w e r e a m e r e t r i f l e i n t h e u n i v e r s a l
d e s t r u c t i o n w r o u g h t b y t h e Re v o l u t i o n .
W o r k i n t h e Ca m p s c a m e t o a c o m p l e t e s t a n d s t i l l . Ax e s ,
s a w s , c r o w b a r s , s h o v e l s , a n d s l e d g e s w e r e s i m p l y l e f t
l y i n g o n t h e g r o u n d
. Th e n u m b e r o f s e l f -i n f l i c t e d
i n j u r i e s g r e w t o a s t o u n d i n g f i g u r e s
. Ve t e r a n s o f t h e
Ca m p s , w h o k n e w o n l y t o o w e l l w h a t a t w o m o n t h s '
j o u r n e y i n f r e i g h t c a r s s i g n i f i e d , c h o p p e d o f f t h e i r h a n d s
o r f e e t , o r b r o k e t h e i r k n e e -c a p s , i n o r d e r t o g e t i n t o t h e
a m b u l a n c e s a n d t h u s a v o i d t h e o r d i n a r y m e a n s o f
t r a n s p o r t a t i o n
. Ut t e r l y s e n s e l e s s t h e f t s a n d a s s a u l t s i n t h e
w a r e h o u s e s b e c a m e c o m m o n
. Me n t r i e d t o g e t i n t o
s o l i t a r y c o n f i n e m e n t , o r s u r r e n d e r t o t h e l o c a l t r i b u n a l s
m e r e l y t o a v o i d t h e j o u r n e y i n p r o s p e c t
. Ho w e v e r ,
o r d e r s w e r e p r e s e n t l y i s s u e d n o t t o a d m i t m e n w i t h s e l f -
1 7 0
THECLO UD O F F IRE
i n f l i c t e d i n j u r i e s t o t h e a m b u l a n c e s , a n d t o s h o o t t h i e v e s
a n d r o b b e r s o n t h e s p o t
.
Re c o n s t r u c t i o n
c a m e o u t w i t h t h e h e a d l i n e
: " Th e S h o c k
Tr o o p s o f t h e S v i r Pr o j e c t w i l l h e n c e f o r t h s t i m u l a t e t h e
B o l s h e v i s t Te m p o o f t h e B
. A. M . Co n s t r u c t i o n I" Th e
Ca m p o r g a n a l s o a n n o u n c e d t h e s i g n a l h o n o u r s t h a t
w o u l d b e a w a r d e d t o t h e f u t u r e B . A
. M . w o r k e r s , a n d ,
m o s t s t r i k i n g o f a l l , p r o s p e c t s o f a m n e s t y w e r e h e l d o u t
.
Th e Hi g h Co m m a n d o f t h e G . U. L
. A. G . p r o m i s e d t h e
s h o c k t r o o p s o f t h e B
. A. M
. u n h e a r d -o f p r i v i l e g e s -
r e d u c t i o n o f s e n t e n c e s b y a t h i r d o r o n e -h a l f , p r o m o t i o n
t o t h e r a n k o f c o l o n i s t s , r e m i s s i o n o f i m p e n d i n g p u n i s h -
m e n t s , a n d s o f o r t h
. Th e s e p r o s p e c t i v e r e w a r d s p r o d u c e d
a n e f f e c t i n t h e Ca m p s o m e t h i n g l i k e t h e t o l l i n g o f
f u n e r a l b e l l s o v e r l i v i n g c o r p s e s : t h e U . S . S
. R. m a k e s n o
g r a t u i t o u s p r o m i s e s
. S u c h p r o n o u n c e m e n t s a r e s i g n i f i -
c a n t . W h a t t h e y i n v a r i a b l y i n d i c a t e a r e e x t r a o r d i n a r i l y
o n e r o u s c o n d i t i o n s o f l a b o u r , w i t h o u t t h e s l i g h t e s t
g u a r a n t e e t h a t t h e s e p r o m i s e s w i l l b e k e p t
. W h e n w a s
t h e G o v e r n m e n t o f t h e S o v i e t s e v e r k n o w n t o k e e p i t s
w o r d ? S o m e t h i n g l i k e a s t a t e o f i n s a n i t y r a g e d i n a l l t h e
Ca m p s
.
Ad e t a c h m e n t o f c a r p e n t e r s a t t a c k e d a Ch e k i s t c o r d o n
w h i c h w a s s u r r o u n d i n g Ca m p No
. z , l e a v i n g e l e v e n
c o r p s e s i n i t s t r a i l , a n d t h e n b r o k e t h r o u g h t h e l i n e s a n d
d i s a p p e a r e d i n t o t h e w o o d s , i n w h i c h t h e s n o w t h e n l a y
t h r e e f e e t d e e p . O n t h e v e r y s a m e d a y s n o w -s h o e
d i v i s i o n s o f t h e G . P. U
. c a p t u r e d t h e m i s s i n g d e t a c h m e n t ,
a n d ` l i q u i d a t e d ' i t o n t h e s p o t .
Th a t n i g h t a d r e d g e r w a s t h r o w n d o w n a n e s c a r p m e n t
i n t h e s a m e Ca m p , w i t h t h e r e s u l t t h a t i t s e n o r m o u s
w e i g h t b r o k e t h r o u g h t h e h a l f -y a r d t h i c k i c e o f t h e r i v e r ,
a n d i t w a s c o m p l e t e l y d e s t r o y e d b y t h e r o c k s b e n e a t h
. In
I7 I
B . A. M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
Ca m p No . 3 t w o l o c o m o t i v e s e x p l o d e d
. Th r e e t r a c t o r s
r a c e d , d r i v e r l e s s , l i k e i r o n g h o s t s , t h r o u g h Po g r a -o n e
d e s t r o y i n g t h e c a n t e e n , t h e t w o o t h e r s s i n k i n g i n t o t h e
S v i r , a n d e n d i n g i n c o m p l e t e d e s t r u c t i o n
.
Th e Ca m p S u p p l y Ad m i n i s t r a t i o n d i s p e r s e d t h e c o n -
t e n t s o f v a r i o u s w a r e h o u s e s i n t h e l o c a l m a r k e t s , d o u b t -
l e s s n o t w i t h o u t a s s i s t a n c e f r o m t h e Ur k s a n d l o c a l
p e a s a n t s , a n d g o t d r u n k o n v o d k a
. O n t h e u n l o a &a g
p l a t f o r m o f a n e i g h b o u r i n g d e p o t , e n o r m o u s s t a c k s o f
w o o d w e r e s e t o n f i r e . Hu g e s h e e t s o f f l a m e p l a y e d a c r o s s
t h e w i n t r y s k y l i k e t h e No r t h e r n Li g h t s , a n d e n a b l e d o n e
t o r e a d e a s i l y b y f i r e l i g h t w i t h i n a d i s t a n c e o f a t l e a s t t w o
m i l e s
. G u n f i r e c r a c k l e d , a n d s h e l l s f r o m t h e p l u n d e r e d
w a r e h o u s e s e x p l o d e d . It s e e m e d a s t h o u g h t h e j u d g m e n t
D a y o f t h i s f o r l o r n a n d f o r g o t t e n e n c a m p m e n t i n t h e
f o r e s t h a d a r r i v e d .
S o v i e t Pr o d u c t i o n
Na t u r a l l y , t h i s o r g y o f f l a m e t e r m i n a t e d t h e b r i e f s p a n
o f o u r p e a c e f u l e x i s t e n c e i n Ca m p . In t h e p r e s e n c e o f
c a t a s t r o p h e , t h e U . R. CH
. b e c a m e a m a d h o u s e . Hu n d r e d s
o f p a p e r s , r e f e r r i n g t o r e c e n t a r r i v a l s , w e r e s c a t t e r e d o n
t h e f l o o r i n c o m p l e t e d i s o r d e r . Ev a c u a t i o n r a t h e r t h a n
o r g a n i s a t i o n w a s t h e o r d e r o f t h e d a y
. Al l k i n d s o f
r e c o r d s w e r e h e a p e d i n t o a h u g e m o u n t a i n o f p a p e r s , o u t
o f w h i c h t h e U
. R. CH. o f f i c i a l s h a d t o t a k e w h a t e v e r c a m e
t o h a n d , a n d e n d e a v o u r , i n f r a n t i c h a s t e , t o w o r k o u t
t r a n s p o r t a r r a n g e m e n t s
. Th e r e s u l t s w e r e t h e n d i s p a t c h e d
t o t h e Ca m p Ch i e f s , w h o a l m o s t i n v a r i a b l y h a d n e v e r
s e e n o r h e a r d a n y t h i n g o f t h e p e r s o n s s p e c i f i e d
Th e Ra i l w a y B o a r d s u p p l i e d f r e i g h t c a r s , b u t t h e r e w a s
n o o n e a v a i l a b l e t o o c c u p y t h e m
. La t e r , w h e n t h e p a s s e n -
g e r s w e r e r e a d y , t h e r e w e r e n o l o n g e r a n y t r a i n s
. Th e
I7 2
S O VIET
PRO D UCTIO N
m i n o r o f f i c i a l s , c o m p l e t e l y b e w i l d e r e d i n t h e f a c e o f
c o n f l i c t i n g o r d e r s , a n d i n f l u e n c e d , l i k e e v e r y o n e e l s e i n
Ca m p , b y t h e f e a r o f i m p e n d i n g c a l a m i t y , s o u g h t s o l a c e
i n d r i n k , a n d t h e n s l e p t o f f t h e i r i n t o x i c a t i o n i n a l l
a c c e s s i b l e h o l e s a n d c o r n e r s
. S i x c o m p l e t e t r a n s p o r t
t r a i n s w e r e a l r e a d y a s s e m b l e d o n t h e t r a c k s . Me a n w h i l e ,
Ya k i m e n k o r a v e d a n d s w o r e a n d d e l u g e d t h e Ca m p w i t h
g a l l a n d v e n o m , b u t i n v a i n .
Th e a u t h o r i t i e s m a r c h e d 2 5 4 p o o r d e v i l s , g a t h e r e d
t o g e t h e r h a p h a z a r d , t o t h e r a i l w a y p l a t f o r m . Th e r e , h o w -
e v e r , t h e Tr a n s p o r t B u r e a u w a s u n w i l l i n g t o a c c e p t t h e
s h i p m e n t w i t h o u t w r i t t e n i n s t r u c t i o n s . Ac o u p l e o f
m i n e r s b l e w u p t h e r a i l r o a d b r i d g e c o n n e c t i n g Po g r a
w i t h t h e m a i n l i n e , b y m e a n s o f s t o l e n d y n a m i t e . Me a n -
w h i l e , a s n o w s t o r m w a s r a g i n g i n t h e w o o d s . En t i r e
b r i g a d e s h a c k e d t h e i r w a y t h r o u g h t h e Ch e k i s t c o r d o n s
w i t h t h e i r a x e s , a n d d i s a p p e a r e d i n t h e w o o d s , h o p i n g
t o r e m a i n i n h i d i n g u n t i l t h e t r a n s p o r t a t i o n o f t h e Ca m p
w a s c o m p l e t e d , a n d t h e n t o r e t u r n p e n i t e n t l y , t o r e c e i v e
a n a d d i t i o n a l s e n t e n c e o f f i v e y e a r s ' i m p r i s o n m e n t , i n
p r e f e r e n c e t o j o i n i n g t h e B . A. M . a d v e n t u r e .
W h e n t h e e v a c u a t i o n o f t h e Ca m p w a s n e a r l y c o m -
p l e t e d , r e i n f o r c e m e n t s a r r i v e d f r o m Me d g o r a : f i f t y
w o r k e r s f r o m t h e U
. R. O . -s p e c i a l i s t s i n ` Re g i s t r a t i o n a n d
Tr a n s p o r t ' -
a f u r t h e r b a t t a l i o n o f G . P. U. t r o o p s , a n d a
h u n d r e d b l o o d h o u n d s . In d i s c r i m i n a t e s h o o t i n g w a s g o i n g
o n a l l t h e t i m e i n t h e Ca m p s a n d t h e i r v i c i n i t y .
Th e a c t i v e w o r k e r s o f t h e U . R. CH. , w h o w e r e a l m o s t
d e a d f r o m o v e r w o r k , s n a t c h e d w h a t e v e r s l e e p t h e y c o u l d
o n t h e i r t a b l e s a n d u n d e r t h e i r d e s k s . My s t e r i o u s f i g u r e s ,
m o s t l y Ur k s a n d t h e i r l i k e , f r e q u e n t l y v i s i t e d t h e U . R. CH.
Th e y t r i e d t o b r i b e t h e t r a n s p o r t o f f i c i a l s w i t h v o d k a a n d
o t h e r e n t i c e m e n t s t o e x c u s e t h e i r l e a v i n g b y t h e e a r l y
1 1 7 3
B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
t r a i n s . Ya k i m e n k o p o k e d h i s
n o s e i n t o e v e r y t h i n g ,
p r o n o u n c e d a p p a l l i n g s e n t e n c e s , a n d t h e n , a s l i k e l y a s
n o t , i m m e d i a t e l y c a n c e l l e d t h e m
. No o n e , w i t h t h e
p o s s i b l e e x c e p t i o n o f S t a r o d u b s e v a n d h i s g a n g , w a s
p r e p a r e d t o m a k e t h e s l i g h t e s t s e a r c h f o r t h e i n d i s p e n s a b l e
p a p e r s r e l a t i n g t o t r a n s p o r t a t i o n o n e i t h e r t h e t h i r d o r
t h e s i x t h , o r a n y o t h e r t r a i n w h i c h h a d a r r i v e d w i t h i n t h e
p r e c e d i n g t w o m o n t h s .
My o w n a c t i v i t i e s w e r e d r o p p e d f r o m t h e f i r s t d a y o f
t h e B . A. M . e p o c h . Ib e c a m e a t y p i s t , o f w h o m t h e r e w a s
a g r e a t s h o r t a g e . Th e r e w e r e o c c a s i o n s w h e n Ih a d t o
s t i c k t o t h e m a c h i n e d a y a n d n i g h t -a n d g o o d G o d , w h a t
a m a c h i n e
i t w a s !
My t y p e w r i t e r w a s a t y p i c a l S o v i e t p r o d u c t , f r o m a
S o v i e t f a c t o r y i n Ka z a n , s o Yu r a n i c k n a m e d i t ` t h e
o r p h a n o f Ka z a n ' . Ev e r y p a r t o f i t r a t t l e d a n d v i b r a t e d
. I
w o u l d b e s i t t i n g i n f r o n t o f t h i s o r p h a n o f m i n e , n e a r l y
d e a d w i t h f a t i g u e , a n d Ya k i m e n k o w o u l d b e s t a n d i n g
n e a r m e w a t c h i n g m y f i n g e r s . Th e c a r r i a g e w o u l d s u d -
d e n l y b e r e l e a s e d a n d s w i n g t o t h e l e f t
. Tw e l v e c o p i e s o f
d o c u m e n t s i n t h e m a c h i n e a t o n c e w o u l d b e s p o i l t
.
Ya k i m e n k o w o u l d r e p r e s s a c u r s e , w h i l e t h e i n n u m e r a b l e
c l e r k s s i t t i n g a r o u n d w a i t i n g f o r f o r m s t o b e h a n d e d t o
t h e m , w o u l d d r a w a d e e p b r e a t h o f r e l i e f , s i n c e t h i s
m i s h a p w o u l d g i v e t h e m a c h a n c e f o r a n a p , w h i l e Iw o u l d
h a v e t o t o i l t h r o u g h t h e e n t i r e n i g h t a n d r e p r o d u c e t h e
s p o i l t f o r m s a s b e s t Ic o u l d , e x p e c t i n g e v e r y m i n u t e t h a t
t h e t y p e w r i t e r w o u l d b r e a k d o w n a g a i n .
Nu m e r o u s b o o k s d e s c r i b i n g t h e d i f f i c u l t i e s o f S o v i e t
p r o d u c t i o n h a v e a l r e a d y a p p e a r e d , a n d Ic a n o n l y a d d
m y t e s t i m o n y t o w h a t h a s a l r e a d y b e e n s t a t e d
. Iw a s
s t r u g g l i n g w i t h d i f f i c u l t i e s f o r h o u r s o n e n d i n a p i t i f u l
a t t e m p t t o a c h i e v e t h e i m p o s s i b l e .
1 7 4
` PRO MF INPLAN'
Te n s o f t h o u s a n d s o f f r e i g h t c a r s l e f t t h e r a i l s a n d
t u m b l e d o v e r e m b a n k m e n t s (a c c o r d i n g t o t h e r e c o r d s o f
La z a r Ka g a n o v i t c h , Pe o p l e ' s Co m m i s s a r f o r Tr a n s p o r t ,
t h e r e w e r e 6 z , o o o a c c i d e n t s t o r o l l i n g s t o c k i n 1 9 3 5 ) . S u c h
w a s t h e o u t c o m e o f t h e o n c e f a m o u s m a n u f a c t u r e s o f
S o r m o v o a n d Ko l o m n a . Hu n d r e d s o f t h o u s a n d s o f
t r a c t o r s r u s t e d i n t h e i r i r o n s e p u l c h r e s . Mi l l i o n s o f m e n
w o r k e d t h e m s e l v e s t o d e a t h o n s t u p i d l y a r r a n g e d j o b s ,
q u i t e b e y o n d t h e i r c a p a c i t y , i n v a r i o u s S o v i e t i n s t i t u t i o n s ;
o n c o n s t r u c t i o n w o r k s , i n s o v k h o z e s , i n Ca m p s , a n d o n
c a n a l u n d e r t a k i n g s , a n d t h e w h o l e g i g a n t i c e f f o r t w a s
f i n a l l y e x t i n g u i s h e d i n t h e v a s t s w a m p o f Ma r x i s m ,
Le n i n i s m , S t a l i n i s m .
Al l t h i s r e a l l y i s b o u n d u p w i t h t h e p r o b l e m o f w o r k -
m a n s h i p -u n f o r t u n a t e l y , u n d e r t h e S o v i e t s , q u a l i t y i s
i n s e p a r a b l e f r o m p o l i t i c s , f r o m l e a d e r s h i p , f r o m f i n a n c i a l
c o n t r o l .
O n t h e s u r f a c e o f t h i s Co m m u n i s t m o r a s s , t h e r e
g l i m m e r s u c h f a d e d a n d g h o s t l y r u i n s a s t h e a b a n d o n e d
a n d a l m o s t f o r g o t t e n Tu r k s i b Ra i l w a y p r o j e c t , t h e
f u t i l e D n i e p r o s t r o i , t h e u t t e r l y u s e l e s s W h i t e S e a -B a l t i c
Ca n a l . Ti t a n i c u n d e r t a k i n g s . Me r e p r e t e x t s f o r t h e b u r i a l
p l a c e s o f m e n a n d m a c h i n e s
! Me a n w h i l e , n u m b e r l e s s
c o l l e a g u e s o f Ya k i m e n k o a r e s a u n t e r i n g a b o u t i n e l e g a n t
c a v a l r y c l o a k s , p u r v e y o r s t o t h e c e m e t e r i e s o f m e n .
Me a n w h i l e , c a t a s t r o p h e i m p e n d e d
.
` Pr o m f i n p l a n '
W e w e r e n o w l a u n c h e d u p o n a s a p p a l l i n g a n d f u t i l e
a n u n d e r t a k i n g a s t h e e a r l i e r W h i t e S e a Ca n a l . W e
w o r k e r s i n t h e t r a n s h i p m e n t o f f i c e b e n t o v e r o u r t a s k s
w i t h t h e s o u n d o f m u s k e t r y f i r e i n t h e Ca m p a l w a y s i n
o u r e a r s , a t t e m p t i n g t o a c h i e v e t h e i m p o s s i b l e i n f r a n t i c
1 7 5
B . A
. M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
h a s t e a n d w i t h s h a t t e r e d n e r v e s
. Na t u r a l l y , w h a t o b s e s s e d
u s m o s t w a s t h e f a t e t h a t w a s i n s t o r e f o r e a c h o f u s
i n d i v i d u a l l y .
O r d e r s r e a d
: 3 5 , 0 0 0
i n m a t e s o f t h e Po d p o r o z h i e
D i v i s i o n a r e t o b e a s s i g n e d t o t h e B . A. M . Pr o j e c t w i t h i n
t w o w e e k s
. Ex e m p t i o n s w e r e g r a n t e d t o a l l f o r m e r
s o l d i e r s a n d o f f i c e r s , a l l n a t i v e s o f t h e F a r Ea s t , a l l
t h o s e w h o s e s e n t e n c e s e x p i r e d b e f o r e J u n e I,
1 9 3 4 ,
a l l c o u n t e r -r e v o l u t i o n a r i e s , a l l s i c k a c c o r d i n g t o a
d e s i g n a t e d l i s t
.
Th e s e o r d e r s n a t u r a l l y p r o v o k e d a w h o l e s e r i e s o f
q u e s t i o n s . W a s i t i m p o s s i b l e t o f i n d 3 5 , 0 0 0 w o r k e r s s o m e -
w h e r e n e a r e r t h e F a r Ea s t , i n s t e a d o f c a r r y i n g t h e m a c r o s s
h a l f a c o n t i n e n t ? W o u l d i t n o t h a v e b e e n b e t t e r t o a w a i t
t h e a d v e n t o f w a r m e r w e a t h e r , i n s t e a d o f e n t r a i n i n g t h e
3 5 , o o o
w o r k e r s u n d e r a l m o s t i m p o s s i b l e c o n d i t i o n s ? Ha d
i t n e v e r o c c u r r e d t o t h e G . P. U . t h a t i t w a s i m p r a c t i c a b l e
t o c o n v e y s o m a n y m e n , i n s o s h o r t a t i m e , a t s u c h b r i e f
n o t i c e ? In f i n e , c o u l d n ' t t h e G . P. U. u n d e r s t a n d h o w
u t t e r l y a b s u r d i t w a s t o s e l e c t f r o m t h e
4 5 , 0 0 0 i n m a t e s o f
t h e Po d p o r o z h i e D i v i s i o n s o g r e a t a n u m b e r o f m e n w h o
w e r e f i t f o r t h e u n d e r t a k i n g ?
No d o u b t , Ya k i m e n k o c o u l d b e d e p e n d e d o n t o c a r r y
o u t h i s ` Pr o m f i n p l a n ' w i t h o u t c o m p a s s i o n
. No o n e w i t h
a n y s h r e d o f h u m a n i t y c o u l d h a v e r i s e n t o s u c h a p o s i t i o n
a s h i s . An y o t h e r w o u l d h a v e b e e n c r u s h e d o n t h e w a y .
Ya k i m e n k o c o u l d b e r e l i e d o n t o h e r d t h e n e c e s s a r y
n u m b e r o f p o o r d e v i l s i n t o h i s d r a u g h t y f r e i g h t c a r s . W e l l
o r i l l , h e w o u l d p a c k t h e n e c e s s a r y n u m b e r . Th e s i c k o n e s
w o u l d , o f c o u r s e , d i e o n t h e w a y , b u t w h a t o f t h a t ? Th e
U . S . S . R. h a s n e v e r l e t t h e c o m f o r t o f t h e w o r k e r s i m p e d e
t h e e x e c u t i o n o f a n y g r e a t u n d e r t a k i n g
.
1 7 6
CURVEO F TRANS PO RT
Cu r v e o f Tr a n s p o r t
D u r i n g a l l t h e s e w e e k s o u r c h i e f a n x i e t y w a s l e s t Yu r a
s h o u l d b e s e n t a w a y t o t h e B . A. M . u n d e r t a k i n g . It
p r e s e n t l y a p p e a r e d t h a t n e i t h e r B o r i s n o r Iw a s d e s t i n e d
f o r t h e j o u r n e y . Pa r a g r a p h 5 8 -6 (Es p i o n a g e )g o v e r n e d
o u r c a s e , a n d c o n s e q u e n t l y Ya k i m e n k o w a s d e b a r r e d
f r o m s e n d i n g u s a w a y , e v e n i f h e w i s h e d t o d o s o . Th e
s a m e p a r a g r a p h d i d n o t a p p l y t o Yu r a ' s c a s e , s o t h a t
B o r i s a n d Iw o u l d r e m a i n , w h i l e Yu r a w a s l i k e l y t o b e
s e n t a w a y a l o n e , d e s p i t e t h e s t a t e o f h i s h e a l t h , t h e
o p e r a t i o n h e h a d u n d e r g o n e d u r i n g t h e s u m m e r , h i s
u n d e r -n o u r i s h m e n t i n p r i s o n a n d i n Ca m p , a n d h i s
l a b o u r s i n t h e m a k h o r k a -l a d e n a i r o f t h e U . R. CH. f o r
s i x t e e n t o t w e n t y h o u r s d a i l y . At t h e v e r y b e g i n n i n g I
h a d b e g g e d Ya k i m e n k o t o a l l o w Yu r a t o r e m a i n b e h i n d .
Hi s r e p l y w a s c u r t a n d a m b i g u o u s . Yu r a w a s l i k e l y t o
b e l e f t i f t h e n o r m a l q u o t a o f m e n t o b e t r a n s p o r t e d
c o u l d b e m a i n t a i n e d , b u t , o n t h e o t h e r h a n d , i t d a i l y
b e c a m e m o r e e v i d e n t t h a t t h i s q u o t a c o u l d n o t b e r e a c h e d
.
Af t e r Ya k i m e n k o n o l o n g e r n e e d e d t o a v a i l h i m s e l f o f
m y s p e c i a l t a l e n t s , h e i g n o r e d m e
. Ib e c a m e a p e r s o n t o
w h o m n o f u r t h e r c o n s i d e r a t i o n n e e d b e e x t e n d e d , a n d
w i t h w h o m n o f u r t h e r c o n v e r s a t i o n n e e d b e h e l d . Ya k i -
m e n k o h i m s e l f w a s a s o v e r w o r k e d a s a n y o n e , a s h e w a s
i n c h a r g e o f t h e w h o l e Ca m p , i n c l u d i n g t h e U . R. CH. It
w a s n o t a n e a s y m a t t e r t o s e n d Yu r a ' s c o l l e a g u e s w i t h t h e
d e p a r t i n g t r a i n l o a d s a n d l e a v e h i m b e h i n d . An y h o p e s w e
h a d p l a c e d i n Ya k i m e n k o w a n e d w i t h e a c h d a y . O n c e
h i s p o w e r f u l s u p p o r t w a s w i t h d r a w n , t h e Ac t i v i s t s o f t h e
U . R. CH. r e o p e n e d h o s t i l i t i e s , a n d u n d e r t h e c h a n g e d
c o n d i t i o n s w e r e a b l e t o h a r a s s u s i n a l l k i n d s o f w a y s .
Yu r a a n d Ih a d n o w c o m p l e t e d t h e l i s t s f o r t h e t h i r d
t r a n s p o r t t r a i n . It r e m a i n e d f o r m e t o d e l i v e r t h e m t o
1 7 7

a t
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
Ya k i m e n k o a t Po g r a . Th e t i m e w a s n e a r t h r e e o ' c l o c k i n
t h e m o r n i n g . Th e p a s s w h i c h Ir e q u i r e d f o r t h i s p u r p o s e
w a s n o t y e t r e a d y . In t h e c i r c u m s t a n c e s , i t w a s d i f f i c u l t
f o r m e t o s t a y a n d d a n g e r o u s t o l e a v e . Id e c i d e d t o l e a v e ,
a n d a r r i v e d q u i t e s a f e l y . W h e n Ih a n d e d o v e r m y p a p e r s
t o Ya k i m e n k o , i t w a s d i s c o v e r e d t h a t f o u r w h o l e p a g e s
h a d b e e n s t o l e n f r o m e a c h c o p y . Th i s w o u l d p r e v e n t t h e
d e p a r t u r e o f t h e d i v i s i o n . Th e Ac t i v i s t s i n Po g r a i n f o r m e d
Ya k i m e n k o t h a t Im u s t h a v e l o s t t h e m i s s i n g p a g e s . I
i n t i m a t e d t h a t i t w a s n e x t d o o r t o i m p o s s i b l e t o l o s e
e x a c t l y f o u r p a g e s f r o m e a c h f i l e , w h i l e i t w a s a g a i n s t m y
i n t e r e s t s t o r e m o v e t h e s e p a g e s d e l i b e r a t e l y , a s Is h o u l d
o n l y h a v e t h e t a s k o f c o p y i n g t h e m a l l o v e r a g a i n . Al l
t h i s w a s r e a s o n a b l e e n o u g h , b u t t h e c o n v e r s a t i o n Ih a d
w i t h Ya k i m e n k o , w h o s e p l a n s h a d b e e n c o m p l e t e l y u p s e t
b y t h e t h e f t , w a s e x t r e m e l y u n p l e a s a n t , e s p e c i a l l y w i t h
r e f e r e n c e t o Yu r a ' s p r o s p e c t s o f b e i n g a l l o w e d t o r e m a i n
b e h i n d . Th e f a c t t h a t s u c h i n c i d e n t s w e r e o f d a i l y o c c u r -
r e n c e d i d n o t a v a i l t o r e a s s u r e m e .
Me a n w h i l e , t r a i n a f t e r t r a i n w a s l e a v i n g . Th r o u g h
B o r i s , w h o w a s i n c o n t a c t w i t h t h e r a i l w a y m e n , t i d i n g s o f
t h e i r h a r d f a t e r e a c h e d u s f r o m t i m e t o t i m e
. Ev e n o n t h e
l o a d i n g p l a t f o r m t h e y w e r e d i s p a t c h e d w i t h i n a d e q u a t e
s u p p l i e s o f b r e a d a n d f i r e w o o d -s o m e t i m e s w i t h n o n e a t
a l l . Th e a s s u m p t i o n w a s t h a t t h e G
. P
. U
. d e p o t s a l o n g t h e
r a i l w a y w o u l d s u p p l y t h e v a r i o u s t r a i n s w i t h e v e r y t h i n g
r e q u i r e d
. B u t n o o n e u n d e r t o o k a n y s u c h r e s p o n s i b i l i t y .
Th e e a r l i e r t r a i n s m a n a g e d t o p i c k u p a l i t t l e e n r o u t e , t h e
r e s t g o t a l o n g , G o d k n o w s h o w . Ra i l w a y m e n t o l d s t o r i e s
o f t h e s t o p p i n g o f t r a i n s a t s m a l l G o d -f o r s a k e n s t a t i o n s ,
w h e r e h u n d r e d s o f f r o z e n c o r p s e s w e r e c a r r i e d o u t o f t h e
t r a i n s , a n d p i l e d i n h e a p s a t o n e s i d e o f t h e l i n e . F u r t h e r
r e p o r t s a r r i v e d o f r a i l w a y a c c i d e n t s , i n w h i c h t h e c r a z e d
1 7 8
CO UNS ELS O F D ES PAIR
p a s s e n g e r s
h o w l e d a n d s h r i e k e d i n t h e o v e r t u r n e d
w r e c k s o f t h e f r e i g h t c a r s , w h i c h , w h i l e u n a b l e t o w i t h -
s t a n d a c o l l i s i o n , w e r e s t r o n g e n o u g h t o b a f f l e t h e e f f o r t s
o f t h e u n f o r t u n a t e p a s s e n g e r s t o r e l e a s e t h e m s e l v e s .
Ic o u l d n o t d r i v e o u t o f m y m i n d t h e a w f u l i d e a o f
Yu r a ' s f r o z e n c o r p s e b e i n g r e m o v e d a t s o m e d e s e r t e d
s t a t i o n b e h i n d t h e b a r r i e r o f t h e Ur a l s , a n d t h r o w n o v e r
s o m e h i l l s i d e , t o r e s t a m o n g a d i s g u s t i n g m a s s o f
i n t e r m i n g l e d c o r p s e s .
Co u n s e l s o f D e s p a i r
No n e o f u s w a s w i l l i n g t o a d m i t f o r a m o m e n t t h a t
Yu r a w o u l d b e o r d e r e d t o t h e B . A. M . Pr o j e c t . O u r p r e -
v i o u s j o u r n e y h a d b e e n m a d e i n c a r No . 1 3 w h e n
w e w e r e d r u g g e d b y d o c t o r e d t e a a n d w e r e t h e n t a k e n
w h i l e a s l e e p . Th a t c o u l d n e v e r h a p p e n a s e c o n d t i m e .
W e w e r e d e t e r m i n e d t h a t Yu r a m u s t e s c a p e t h e
B . A. M . , o r t h e t h r e e o f u s w o u l d p l a n s o m e d e s p e r a t e
a d v e n t u r e s , i n w h i c h w e m i g h t a l l p e r i s h . Yu r a a l o n e
d e c l a r e d t h a t i t w a s q u i t e u n n e c e s s a r y f o r t h e t h r e e o f u s
t o d i e . If , d e s p i t e a l l o u r e f f o r t s , h e m u s t m a k e t h e
j o u r n e y , h e w o u l d t r y t o e s c a p e o n t h e w a y . Th i s w a s
a b s u r d , a s i t w a s a l m o s t i m p o s s i b l e t o e f f e c t a n e s c a p e i n
s u c h f a s h i o n
.
B o r i s c a m e o v e r f r o m Po g r a i n a v e r y d e s p o n d e n t s t a t e
o f m i n d . Hi s m a n u a l l a b o u r w a s c o n s i d e r a b l y l e s s t h a n
o u r s
. He p a s s e d w h o l e d a y s b e t w e e n Ca m p s , h o s p i t a l s ,
a n d a m b u l a n c e s t a t i o n s , a n d , c o n s e q u e n t l y , s p e n t a g o o d
d e a l o f t i m e i n t h e o p e n a i r . He s u p e r v i s e d t h e k i t c h e n s
o f t h e S a n i t a r y Co n t r o l , a n d , t h e r e f o r e , l i v e d o n t h e f a t o f
t h e l a n d ; h i s r e g u l a r d a i l y r a t i o n -a p i e c e o f b r e a d a n d
t w o w e d g e s o f f r o z e n p o r r i d g e -h e a l w a y s b r o u g h t o v e r
f o r o u r c o n s u m p t i o n . O n t h e o t h e r h a n d , h i s d u t i e s a s a
1 7 9
B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
d o c t o r , i n t h e t h i c k o f c a s e s o f s e l f -m u t i l a t i o n , s h o o t i n g s ,
a n d t r a i n l o a d s o f s i c k p e r s o n s , w e r e e n o u g h t o d r i v e a n y
m a n c r a z y . B o r i s w a s c o n v i n c e d t h a t Ya k i m e n k o w o u l d
n e v e r k e e p h i s h a l f -p r o m i s e r e g a r d i n g Yu r a , a n d t h a t w e
m u s t m a k e u p o u r m i n d s t o e s c a p e b e f o r e o u r s t r e n g t h
w a s i m p a i r e d .
O u r p l a n o f e s c a p e w a s c o n n e c t e d t o s o m e e x t e n t w i t h
t h e f o l l o w i n g c i r c u m s t a n c e s . O n t h e w a y f r o m Po d p o -
r o z h i e t o Po g r a w a s a Ch e k i s t p o s t o f t h r e e m e n
. W i t h
t h e s e m e n B o r i s a n d Iw e r e w e l l a c q u a i n t e d . B o r i s ,
i n
f a c t , o f t e n p a s s e d t h a t p o s t t w o o r t h r e e t i m e s a d a y
. O u r
i d e a w a s f o r t h e t h r e e o f u s t o l e a v e Po d p o r o z h i e l a t e i n
t h e e v e n i n g w i t h o u r b e l o n g i n g s
. B o r i s a n d Iw o u l d p a u s e
a t t h e c a m p -f i r e o f t h e Ch e k i s t p o s t a n d c h a t w i t h i t s
m e m b e r s . W h e n t h e y w e r e o f f t h e i r g u a r d , B o r i s w a s t o
k n o c k d o w n t h e n e a r e s t Ch e k i s t w i t h h i s f i s t , a n d t h e n
a t t a c k a s e c o n d . At t h e s a m e t i m e Iw a s t o a t t e m p t t o
d e a l w i t h t h e t h i r d Ch e k i s t , a n d p u t h i m o u t o f a c t i o n , i f
Ic o u l d .
Th e r e w o u l d b e n o c h a n c e t o u s e a k n i f e o r a n a x e
; t h e
p l a n d e p e n d e d o n a l i g h t n i n g s t r o k e a n d c o m p l e t e s u r -
p r i s e f o r i t s s u c c e s s
. Th e Ch e k i s t c u s t o m o f w e a r i n g l o n g
s h e e p s k i n c o a t s w a s u n f a v o u r a b l e t o o u r e n t e r p r i s e , a s i t
p r o t e c t e d t h e g u a r d s f r o m a s s a u l t i n v u l n e r a b l e p l a c e s
.
My o w n c a p a c i t y t o d e a l a f o r m i d a b l e b l o w w a s d o u b t f u l ,
a n d t h e Ch e k i s t w h o m Is e l e c t e d f o r a t t a c k m i g h t p r o v e
s t r o n g e r t h a n I
. Th e p l a n w a s r i s k y , b u t n e v e r t h e l e s s
p o s s i b l e .
Th e ` l i q u i d a t i o n ' o f t h e Ch e k i s t p o s t w o u l d g i v e u s
t h r e e g u n s , p e r h a p s 1 5 0 c a r t r i d g e s , a n d s o m e p r o v i s i o n s
t o s u s t a i n u s o n o u r n o r t h w a r d m a r c h f r o m Po d p o r o z h i e
a n d a c r o s s t h e S v i r
. Th e d i f f i c u l t y w a s w h a t t o d o n e x t
.
Th e w o o d s w e r e d e e p w i t h s n o w
. S n o w -s h o e s m i g h t
i 8 o
MARKO VICHIS RECO NS TRUCTED
b e o b t a i n e d , b u t o f a k i n d h a r d l y s u i t a b l e f o r o u r p u r p o s e ,
c o n s i d e r i n g t h e u n e v e n t e r r a i n , f u l l o f r o c t s a n d h o l e s .
Th e Ch e k i s t s w e w e r e t o o v e r p o w e r w e r e b o u n d t o b e
d i s c o v e r e d t h e s a m e n i g h t o r e a r l y t h e f o l l o w i n g m o r n i n g .
As q u a d o f p u r s u e r s w o u l d i m m e d i a t e l y t a k e u p t h e c h a s e ,
a c c o m p a n i e d b y b e t t e r b l o o d h o u n d s t h a n t h e W i l d W e s t
h a d e v e r d r e a m e d o f
. Te l e p h o n e w a r n i n g s w o u l d g o o u t ,
a n d u n d o u b t e d l y o t h e r s q u a d s w o u l d t r y t o c u t u s o f f .
W e w o u l d , i t i s t r u e , h a v e g u n s
. B o r i s i s a f i r s t -c l a s s
s h o t , b u t h e i s a l s o e x t r e m e l y s h o r t -s i g h t e d , i n c o n -
s e q u e n c e o f h i s i m p r i s o n m e n t i n t h e S o l o v e t s k y Is l a n d s .
Ne i t h e r Yu r a n o r Ia r e m o r e t h a n a v e r a g e m a r k s m e n
.
W i t h s c a n t y p r o v i s i o n s , n o m a p s o r c o m p a s s e s , w h a t
w e r e o u r c h a n c e s o f s u c c e s s ?
In t h e s h o r t h o u r s d u r i n g w h i c h It o s s e d , s l e e p l e s s , o n
t h e b a r e b o a r d s o f m y b u n k , If e l t t h a t t h e c h a n c e s w e r e
p o o r i n d e e d . W e m i g h t , h o w e v e r , b e f a c e d w i t h n o
a l t e r n a t i v e b u t t o p u t t h i s p l a n i n t o e f f e c t .
Ma r k o v i c h i s Re c o n s t r u c t e d
W e t h o u g h t Ma r k o v i c h m i g h t b e a b l e t o h e l p u s , b u t
h i s s u g g e s t i o n s w e r e i m p r a c t i c a b l e i n t h e e x t r e m e .
Un f o r t u n a t e l y , h e c o u l d n o t g i v e h i s u n d i v i d e d a t t e n t i o n
t o t h e m a t t e r , a s h e w a s o b s e s s e d w i t h h i s o w n i m m e d i a t e
d e p a r t u r e f o r t h e B . A. M . f r o n t , t o a v e r t w h i c h h e
s u m m o n e d a l l h i s e n e r g i e s a n d e x e r t e d a l l h i s i n f l u e n c e ,
b u t w i t h o u t a v a i l . Mi s h a w a s t o r e m a i n , a s h e w a s c o n -
s i d e r e d a p e r m a n e n t m e m b e r o f t h e s t a f f o f t h e Me d g o r a
p r i n t i n g o f f i c e . Tr o s h i n c o n t i n u e d t o h a n g r o u n d t h e
Ca m p , s p r a y i n g e n t h u s i a s m o n a l l s i d e s l i k e a h o s e .
O n e d a y a l l s i x o f u s , i n c l u d i n g Ma r k o v i c h , Mi s h a , a n d
Tr o s h i n , w e r e s i t t i n g i n t h e l i t t l e e d i t o r i a l c f f i c e t o g e t h e r .
Mo s t o f u s w e r e a t b r e a k i n g p o i n t , a l t h o u g h Tr o s h i n
I8 I
B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
c o n t i n u e d h i s s e n s e l e s s c h a t t e r a b o u t t h e a l l e g e d a d v a n -
t a g e s o f t h e B . A
. M . Pr o j e c t , w h i c h w a s i n d e s c r i b a b l y
n a u s e a t i n g t o u s
. At l e n g t h Ii n t e r r u p t e d h i s t i r a d e , t o l d
h i m t o s h u t u p a n d g o t o t h e d e v i l , w h e r e u p o n h e b e g a n
t o a r g u e w i t h m e a n e w .
Mi s h a w a s b u s y s e t t i n g u p a n a r t i c l e o n t h e s u b j e c t
o f e n t h u s i a s m . S u d d e n l y h e s t e p p e d a s i d e , a s t h o u g h
a c c i d e n t a l l y , a n d s t r u c k Tr o s h i n o n t h e h e a d , w i t h w h a t
l i t t l e s t r e n g t h h e h a d , w i t h h i s c o m p o s i n g -s t i c k
. Tr o s h i n ,
a s t o n i s h e d , s a n k t o h i s k n e e s , b u t j u m p e d u p a g a i n a l m o s t
i m m e d i a t e l y , t h r e w Mi s h a t o t h e g r o u n d , a n d c l u t c h e d
h i m b y t h e t h r o a t
. B o r i s q u i e t l y g r i p p e d Tr o s h i n a n d
f l u n g h i m i n t o a c o r n e r o f t h e r o o m
.
Mi s h a s t o o d t r e m b l i n g w i t h r a g e . " I' l l c u t y o u r t h r o a t ,
y o u B o l s h e v i s t w h o r e , y o u Ch e k i s t l i c k s p i t t l e , t i l l y o u r
g u t s f a l l o u t . Ih a v e n o t h i n g t o l o s e , Ia l r e a d y h a v e o n e
f o o t i n t h e g r a v e . "
D e s p i t e t h e f u r y
i n h i s v o i c e , Mi s h a ' s t o n e i n d i c a t e d a
g r i m d e t e r m i n a t i o n
. Tr o s h i n r o s e s h a k i l y t o h i s f e e t , a t h i n
t r i c k l e o f b l o o d r u n n i n g d o w n o n e o f h i s t e m p l e s .
" I' v e a l w a y s t o l d y o u w h a t a n i d i o t y o u a r e , Tr o s h i n , "
o b s e r v e d Ma r k o v i c h
. " No w w e s h a l l s e e h o w m u c h
e n t h u s i a s m y o u w i l l s h o w o n t h e t r a n s p o r t t r a i n . "
Tr o s h i n g a v e u s a m o m e n t a r y g l i m p s e o f t h e r e a l
b a s i s o f h i s p e r s i s t e n t e n t h u s i a s m
. " W e ' r e l e a v i n g i n a
p a s s e n g e r t r a i n , " h e b l u r t e d o u t .
" Ha , i n a p a s s e n g e r t r a i n ;
p e r h a p s y o u w o u l d l i k e t o
m a k e t h e t r i p i n a p a r l o u r c a r , Co m r a d e Tr o s h i n ? W i t h
g o o d b e d d i n g a n d a d i n i n g -c a r
. Yo u h a d b e t t e r p r a y t o
G o d t h a t w e a t l e a s t g e t a n a i r t i g h t f r e i g h t c a r a n d a
s t o v e
. Ye s t e r d a y Is a w a t r a i n l e a v e w i t h s t o v e s e n o u g h ,
b u t n o s t o v e p i p e s
. Pa s s e n g e r t r a i n , i n d e e d , Tr o s h i n . Yo u
o u g h t t o s e e a d o c t o r . "
1
8
2
S LIPPERYW AYS
Tr o s h i n s t a r e d b l a n k l y a t Mi s h a ' s p a l e f a c e f o r a w h i l e ,
l o o k e d a t B o r i s , t h e n g a t h e r e d u p h i s p o s s e s s i o n s , a n d
d i s a p p e a r e d . In e v e r s a w h i m o r Ma r k o v i c h a g a i n . Th e y
w e r e d e p o r t e d t h e n e x t d a y . B o r i s w a s t h e r e . Th e y w e r e
i n a f r e i g h t c a r f u l l o f h o l e s , a n d w i t h o u t a n y s t o v e p i p e .
W h e n h e b a d e m e f a r e w e l l Ma r k o v i c h o b s e r v e d
: " D o
y o u k n o w t h a t Ia r r i v e d i n t h e S o v i e t Un i o n i n a f i r s t -
c l a s s c o a c h ? W h e n a m a n e n t e r s p a r a d i s e , h e o u g h t t o
a r r i v e i n a f i r s t -c l a s s c o a c h , a t l e a s t . An d n o w I' m s e t t i n g
o u t f o r p a r a d i s e a g a i n , b u t n o t i n a f i r s t -c l a s s c a r r i a g e ,
n o r i s i t t h e S o c i a l i s t Pa r a d i s e t h a t I' m g o i n g t o . It w o u l d
b e i n t e r e s t i n g t o k n o w i f t h e r e r e a l l y i s a n y p a r a d i s e
. I
s h a l l f i n d o u t s o o n e n o u g h . If y o u w o u l d t o o , Iv a n
Lu k i a n o v i c h , y o u c a n c o r r e s p o n d w i t h o n e w h o h a s
e n t e r e d p a r a d i s e . W h a t , y o u t h i n k Is h a l l g e t t h e r e s a f e l y ?
In m y s t a t e o f h e a l t h ? Ik n o w w e l l e n o u g h w h a t ' s g o i n g
t o h a p p e n o n t h i s t r i p , a n d y o u k n o w i t t o o . Pe r h a p s a
t o u g h p e a s a n t w h o h a s b e e n u s e d t o t h i s s o r t o f t h i n g a l l
h i s l i f e m i g h t b e a b l e t o s t a n d i t , b u t , a f t e r a l l , I' m a w h i t e -
c o l l a r w o r k e r . No , n o , t h e r e ' s n o c h a n c e f o r m e . If y o u
s h o u l d h a p p e n t o r u n a c r o s s m y w i f e , Iv a n Lu k i a n o v i c h
(e v e r y t h i n g i s p o s s i b l e i n t h i s w o r l d ), t e l l h e r t h a t n o b o d y
s h o u l d e v e r m a r r y a t r u s t i n g i n d i v i d u a l . S o c i a l i s t Pa r a d i s e
f o r s o o t h ! B o t h o f u s r e c e i v e d a n e q u a l s h a r e o f t h e
S o c i a l i s t Pa r a d i s e
. "
S l i p p e r y W a y s
Co m r a d e Ya k i m e n k o ' s ' Pr o m f i n p l a n ' b r o k e d o w n i n a l l
d i r e c t i o n s . Th e r e w a s n o f u r t h e r t a l k o f t w o w e e k s o r o f
3 5 , 0 0 0
m e n
. Th e r a i l w a y e i t h e r d e l i v e r e d n o t r a i n s a t a l l o r
d e l i v e r e d t r a i n s w h i c h e v e n t h e Re c e i v i n g Co m m i s s i o n
o f t h e B . A. M . Pr o j e c t r e f u s e d t o c o n s i d e r , c o n t a i n i n g
c a r s w i t h h o l e s b i g e n o u g h n o t o n l y f o r a m a n , b u t f o r a
1 8 3
B . A. M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
h o r s e t o g e t t h r o u g h . Th e m e d i c a l e x a m i n a t i o n o f t h e
Ca m p i n m a t e s g a v e a p p a l l i n g r e s u l t s
. No t m o r e t h a n
8 , o o o m e n c o u l d b e c e r t i f i e d a s f i t f o r t r a n s p o r t a t i o n , a n d
e v e n t h e s e w i t h i n c e r t a i n l i m i t s .
Me a n w h i l e , t h e W
. B . C. Ad m i n i s t r a t i o n , s e i z i n g t h e
p r e t e x t t h a t v e r y l i t t l e w o r k w a s n o w b e i n g d o n e , a n d
d o u b t i n g w h e t h e r i t o u g h t t o c o n t i n u e f e e d i n g w o r k e r s
w h o w e r e g o i n g e l s e w h e r e , c u t d o w n r a t i o n s a l m o s t t o
v a n i s h i n g p o i n t . Me n b e g a n t o d i e f r o m s t a r v a t i o n b y
h u n d r e d s a n d e v e n t h o u s a n d s
. Me d i c a l c o m m i s s i o n s
w e r e s e t u p a g a i n , w i t h o n e o f w h i c h Ib e c a m e a s s o c i a t e d
.
Al i t t l e o l d d o c t o r , w i t h m o u r n f u l r e s i g n a t i o n , w o u l d
r e c e i v e a t a t t e r e d i n d i v i d u a l w h o h e l d o u t h i s d r o p s i c a l
a n d s w o l l e n l e g f o r i n s p e c t i o n , a n d t h e n p u t h i m t h r o u g h
t h e u s u a l e x a m i n a t i o n . S e a t e d a t t h e t a b l e n e x t t o h i m w a s
t h e o f f i c i a l o f t h e Th i r d D i v i s i o n , w h o c o n s t i t u t e d t h e
s o -c a l l e d c o m m i s s i o n .
" W e l l ? " t h e o f f i c i a l w o u l d a s k .
" D r o p s y , a s y o u s e e , t u b e r c u l o s i s i n i t s s e c o n d a r y
s t a g e , h e a r t t r o u b l e . "
W h e r e u p o n t h e o f f i c i a l w o u l d p r o m p t l y w r i t e i n h i s
b o o k -" F i t f o r s e r v i c e . " La t e r , a f f a i r s w e r e m a n a g e d
e v e n m o r e s i m p l y . Ha l f a d o z e n Ur k s w e r e a r m e d w i t h
e r a s e r s . Th e y e r a s e d a l l e n t r i e s o n t h e b a c k s o f c a r d s
r e l a t i n g t o m e d i c a l i n s p e c t i o n , a n d , i n s t e a d , w r o t e r i g h t
a c r o s s t h e c a r d ---. ' F i r s t Ca t e g o r y , ' i n o t h e r w o r d s ,
c o m p l e t e l y f i t f o r w o r k .
Th e s e m e n h a d n o c h a n c e w h a t e v e r o f r e a c h i n g t h e
s c e n e o f t h e B . A. M
. Pr o j e c t a l i v e
. W e k n e w i t , t h e y
k n e w , a n d , o f c o u r s e , Ya k i m e n k o k n e w i t p e r f e c t l y w e l l .
B u t h e h a d h i s o w n c a r e e r t o c o n s i d e r , a n d h e m u s t i n s i s t
o n c a r r y i n g o u t h i s ` Pr o m f i n p l a n ' , n o m a t t e r h o w m a n y
t h o u s a n d s o f l i v e s i t m i g h t c o s t . Al l t h e s e m e n , m i r a c u -
1 8 4
S LIPPERYW AYS
l o u s l y r e s t o r e d t o h e a l t h b y a n e r a s e r , w e r e c o n s i g n e d t o
c e r t a i n d e a t h , a s s u r e l y a s i f t h e y h a d s i m p l y b e e n p u s h e d
t h r o u g h h o l e s i n t h e i c e o f t h e S v i r Ri v e r .
Me a n w h i l e , Yu r a a n d Ic o n t i n u e d t o w r i t e o u t o u r
u s e l e s s f o r m u l a e . To w a r d s n i g h t t i m e t h e r o o m w o u l d
g r a d u a l l y e m p t y i t s e l f , a n d w e w o u l d r e m a i n i n s o l i t u d e
i n f r o n t o f o u r m a c h i n e s
. Th e e n t i r e c a r d c o l l e c t i o n o f t h e
U. R. CH. w a s t h u s l e f t i n o u r c h a r g e . O u t o f e v e r y d o z e n
d o c u m e n t s s u b m i t t e d t o h i m , Ya k i m e n k o w o u l d , a s a
r u l e , s i g n t h r e e o n l y , a n d f u l l y a p p r o v e b u t o n e . Th o s e
m e n w h o s e c a r d s h e s i g n e d w e r e p o s t e d : o n e t o t h e
W . B . C. Co m b i n e , o n e t o t h e B . A. M . , a n d t h e t h i r d t o t h e
G . U . L. A. G
. i n Mo s c o w
. Th e r e m a i n i n g c a r d s r e p r e s e n t e d
m e n e m p l o y e d i n t h e Tr a n s p o r t D i v i s i o n , Ho s p i t a l
D i v i s i o n , e t c .
Th i s g a v e u s a n i d e a . In t h e f i r s t t h r e e s i g n e d c a r d s w e
p r o p o s e d t o l e a v e e v e r y t h i n g u n a l t e r e d . In t h e r e m a i n i n g
n i n e w e p r o p o s e d t o i n s e r t t h e n a m e s o f o b v i o u s l y s i c k
m e n , a s i n d i c a t e d b y t h e i r c a r d r e c o r d s , o r e l s e m i x e v e r y -
t h i n g u p t o s u c h a n e x t e n t t h a t n o o n e c o u l d m a k e h e a d
o r t a i l o f i t . In t h e c o n f u s i o n n o w p r e v a i l i n g i t w o u l d
p r o b a b l y n e v e r b e d i s c o v e r e d w h e t h e r t h e c a r d s h a d b e e n
m i x e d u p a c c i d e n t a l l y o r p u r p o s e l y . Ce r t a i n l y , a t t h e
m o m e n t n o o n e w a s l i k e l y t o u n r a v e l t h e t a n g l e .
In c a s e t h i s p l a n m i s c a r r i e d , Ih a d o t h e r c a r d s u p m y
s l e e v e . To r i s k m y o w n l i f e w a s s e r i o u s e n o u g h , b u t Ih a d
n o r i g h t t o e n d a n g e r t h e l i f e o f m y y o u t h f u l s o n . Ap a r t
f r o m t h i s , Ih a d o n m y c o n s c i e n c e t h e b l u n d e r s c o m m i t t e d
i n c o n n e c t i o n w i t h Ma d a m e E. a n d B a b e n k o , i n s o f a r
a s t h e y h a d c o n t r i b u t e d -t o t h e s u b s e q u e n t f a t e o f b o t h
Yu r a a n d B o r i s . Mo r e o v e r , Iw a s t i r e d t o d e a t h a n d
o p p r e s s e d b y a c o n s c i o u s n e s s o f t h e u t t e r f u t i l i t y o f
I8 5
B . A. M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
e x i s t e n c e . W h a t g o o d w o u l d i t d o , a f t e r a l l , t o s a v e a f e w
d o z e n l i v e s , w h i c h w a s a l l w e c o u l d h o p e f o r , o u t o f
m a n y t h o u s a n d s ? Es p e c i a l l y w h e n , a t b e s t , i n s t e a d o f
p e r i s h i n g a f t e r a m o n t h i n t h e t r a n s p o r t t r a i n , t h e y w e r e
c e r t a i n t o d i e , i n a n y c a s e , a f t e r a f e w m o n t h s o f t h e i r
n o r m a l W . B . C. e x i s t e n c e . W a s t h e g a m e r e a l l y w o r t h t h e
c a n d l e ?
Ea r l y o n e m o r n i n g , w e r e t i r e d f r o m t h e U . R. CH. t o
o u r t e n t . Th e a i r w a s f r o s t y a n d s t i l l , t h e e m p t y s t r e e t s o f
Po d p o r o z h i e w e r e h i d d e n u n d e r a h e a v y f a l l o f s n o w .
" D a d , " s a i d Yu r a , " Ic a n ' t h e l p f e e l i n g w e ' v e g o t t o
k e e p o n w i t h i t . Th e r e ' s n o o t h e r w a y . "
" O n t h e o t h e r h a n d , Yu r c h i k , " Ia n s w e r e d , " w e a r e
l i k e l y , a s a r e s u l t , t o f i g u r e i n t h e c o l u m n m a r k e d ` Pe r -
s o n s w h o d i e d o u t s i d e t h e Ca m p ' . "
" W e l l , t h e n , l e t t h e g r a s s g r o w o v e r o u r h e a d s . "
" D o y o u t h i n k w e h a v e a n y r e a l c h a n c e o f g e t t i n g o u t
o f h e r e a l i v e ? "
" Ye s , It h i n k s o . "
" An d It h i n k t h e r e v e r s e . An o t h e r m o n t h a n d w e s h a l l
b e a s t h i n a s r a k e s . It a l l c o m e s t o t h e s a m e t h i n g . "
" W h a t ? "
" Af t e r a l l , i t ' s a q u e s t i o n o f h u m a n i t y . W e c a n s a v e
s o m e o f t h e s e p e o p l e . W e c a n ! Is a y , l e t ' s b e s h o t f o r i t
a f t e r w a r d s . Th e d e v i l t a k e t h e h i n d m o s t
. Th e r e i s n o
r e a s o n w h y w e s h o u l d l i n g e r i n t h i s p a r a d i s e
. "
B e f o r e w e w e r e e v e r i n Ca m p , Yu r a h a d o f t e n s a i d h e
w o u l d h a v e s h o t h i m s e l f , i f h e h a d e v e r t h o u g h t w e s h o u l d
n e v e r e s c a p e f r o m t h e S o v i e t Un i o n . If l i f e w e r e n e v e r t o
b e a n y d i f f e r e n t f r o m t h i s , w h a t w a s t h e g o o d o f l i v i n g ?
B u t , t h e n , w h a t d o e s a n e i g h t e e n -y e a r -o l d b o y k n o w
a b o u t l i f e a n d i t s p u r p o s e s ?
Yu r a p a u s e d , a n d t h e n s a t d o w n i n t h e s n o w . " Le t u s
1 8 6
S LIPPERYW AYS
s i t d o w n f o r a m i n u t e , a n d a t l e a s t c l e a r o u r l u n g s o f t h e
U. R. CH. m a k h o r k a s m o k e . "
Is a t d o w n b e s i d e h i m .
" Ik n o w , D a d , y o u ' r e t e r r i b l y w o r r i e d o v e r m e , b u t
y o u ' v e r e a l l y n o c a u s e f o r w o r r y . If i t c o m e s t o t h e
p o i n t -a n d i t w i l l c o m e t o i t w h e n w e h a v e g o t t o f a c e
t h e B o l s h e v i s t s w i t h g u n s i n o u r h a n d s -w i l l y o u s t i l l
h a v e n o a l t e r n a t i v e t o r e c o m m e n d , i n v i e w o f t h e r i s k
i n v o l v e d ? "
" If i t c o m e s t o t h a t p o i n t , " a n d Is h r u g g e d m y
s h o u l d e r s .
" Le t ' s h o p e i t d o e s c o m e t o t h a t p o i n t . As s u m i n g , o f
c o u r s e , w e a t t e m p t t o e s c a p e . "
" W e ' l l e s c a p e s u r e l y e n o u g h , " Ir e p l i e d .
" If w e w e r e o n l y f r e e , " s i g h e d Yu r a , " a n d h a d m o n e y
a n d w e a p o n s , h o w e a s i l y w e c o u l d e s c a p e . B u t a s i t i s ? "
W e w e r e b o t h s i l e n t f o r a s p a c e . W e h a d d i s c u s s e d t h i s
i d e a s o f r e q u e n t l y .
" Lo o k , D a d , " Yu r a w e n t o n , " i f w e d o n ' t d o w h a t w e
h a v e d e c i d e d t o d o w i t h t h e s e l i s t s , w e s h a l l a l w a y s
r e g r e t i t
. W e c o u l d h a v e d o n e i t a l r e a d y , b u t o u r c o u r a g e
f a i l e d u s . "
W e w e r e s i l e n t o n c e m o r e . F i n a l l y Yu r a g o t u p f r o m
h i s s o f t s e a t a n d s t r e t c h e d h i m s e l f
.
" Th e n , f o r G o d ' s s a k e , l e t ' s d o i t , D a d
. W h a t d o
y o u s a y ? "
" Ve r y w e l l , " Ia n s w e r e d .
W e s h o o k h a n d s o n i t f i r m l y , n o t w i t h o u t a c e r t a i n
p a t e r n a l p r i d e o n m y p a r t .
W e d i d n o t h i n g i m m e d i a t e l y , f o r t h e g o o d a n d s u f f i c i e n t
r e a s o n t h a t w e n e e d e d s l e e p . Th e o n l y t i m e a t o u r d i s p o s a l
f o r m a n i p u l a t i n g t h e c a r d s a m o u n t e d t o f o u r o r f i v e
h o u r s d a i l y , w h e n w e w e r e s u p p o s e d t o b e s l e e p i n g . If
1 8
7
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
w e h a d e a c h o f u s b e e n w o r k i n g s i n g l y , o n e w o u l d n o
d o u b t h a v e p o s t p o n e d t h e m a t t e r a f t e r t h e f i r s t s l e e p l e s s
n i g h t s ; s i n c e , h o w e v e r , w e w e r e a c t i n g j o i n t l y , n e i t h e r
o f u s w a n t e d t o b e t h e f i r s t t o b e a t a r e t r e a t . W e m a n a g e d
a t e a c h d e l i v e r y o f c a r d s t o r e s c u e s o m e f i f t e e n o r t w e n t y
m e n , w h i c h w a s a f a i r l y h i g h p r o p o r t i o n c o m p a r e d w i t h
a n a v e r a g e t o t a l o f f i v e h u n d r e d n a m e s , a n d r u m o u r s
a b o u t t h e U . R. CH
. m a n a g e m e n t s o o n b e g a n t o b e r i f e i n
Po g r a .
O u r r e l a t i o n s w i t h Ya k i m e n k o t o o k a t u r n f o r t h e
w o r s e . Yu r a a n d Ic o u l d s c a r c e l y s t a n d o n o u r l e g s
t h r o u g h f a t i g u e a n d s l e e p l e s s n e s s . W i t h o u t i n t e n d i n g i t ,
w e d i d o u r w o r k i n s u c h a w a y a s t o c r e a t e d i s o r d e r o n
t h e d e p a r t u r e p l a t f o r m s .
B e t w e e n Ya k i m e n k o a n d B o r i s t h e r e w a s c o n s t a n t
f r i c t i o n , w h i c h d i d n o t b o d e w e l l f o r t h e f u t u r e , a n d
B o r i s w a s n o t b a c k w a r d i n a s s e r t i n g h i m s e l f . Th e c h i e f
d o c t o r o f t h e d i v i s i o n f e l l i l l , a n d B o r i s w a s p r o m o t e d t o
h i s p l a c e , o n e o f h i s d u t i e s b e i n g t o s i g n a l l t h e c a r d s
w h i c h h a d b e e n e r a s e d i n t h e s p a c e d e v o t e d t o m e d i c a l
r e p o r t s , a n d t h u s c e r t i f y t h e p e r s o n s c o n c e r n e d a s f i t f o r
w o r k .
O n e m o r n i n g B o r i s r e a c h e d t h e U . R. CH. , u n w a s h e d
a n d u n s h a v e n , i n a s t a t e o f m i n g l e d i r r i t a t i o n a n d c o n -
f u s i o n , l i k e t h e r e s t o f u s . He h a n d e d m e h i s d a i l y g i f t -
, l u m p o f f r o z e n p o r r i d g e . Th e r e w a s s o m e t h i n g u n u s u a l
i n h i s m a n n e r a n d a g l i n t i n h i s e y e s . Ig u e s s e d h e h a d
r e a c h e d a f i n a l d e c i s i o n a n d f e l t u n e a s y i n c o n s e q u e n c e .
Iw a n t e d t o a s k h i m w h a t t h e t r o u b l e w a s , b u t Ya k i -
m e n k o h a d a l r e a d y e n t e r e d t h e r o o m , h o l d i n g i n h i s h a n d
a p a p e r f o r u s t o s i g n . He s e e m e d a n g r y a n d b e w i l d e r e d ;
h e w a s w o r k i n g a s h a r d a s t h e r e s t o f u s , a n d y e t h i s
` Pr o m f i n p l a n ' w a s e v e r y d a y s h o w i n g p o o r e r
r e s u l t s .
1 8 8
S LIPPERYW AYS
W h e n Ya k i m e n k o n o t i c e d B o r i s , h e t u r n e d t o h i m a n d
s a i d
" Ih a v e a c o m p l a i n t a g a i n s t y o u , D r . S o l o n e v i c h ,
f r o m t h e En r o l m e n t Co m m i s s i o n o f t h e Th i r d D i v i s i o n ,
w h i c h s a y s y o u a r e a l w a y s s h o w i n g h o s t i l i t y . W h a t ' s
t h e m e a n i n g o f t h i s ? Im u s t w a r n y o u t h a t n o b o d y i s
g o i n g t o t o l e r a t e s u c h c o n d u c t . "
" Ih a v e a c o m p l a i n t t o m a k e m y s e l f , Co m r a d e Ch i e f , "
r e t u r n e d B o r i s , " a g a i n s t t h e s e s a m e i n d i v i d u a l s . "
Ya k i m e n k o ' s c o l d a n d u s u a l l y i m p a s s i v e c o u n t e n a n c e
b e t r a y e d r e s e n t m e n t
.
" To h e l l w i t h y o u r c o m p l a i n t , " h e s a i d . " Th i s i s a
Co n c e n t r a t i o n Ca m p , n o t a u n i v e r s i t y c l i n i c . Yo u a r e
e x p e c t e d t o c a r r y o u t m y o r d e r s f o r t h e Th i r d D i v i s i o n
w i t h o u t q u e s t i o n . "
" Th e Th i r d D i v i s i o n h a s t h e r i g h t , " s a i d B o r i s , " t o
g i v e m e o r d e r s a s a p r i s o n e r , b u t i t h a s n o r i g h t t o c o n t r o l
m y a c t i o n s a s a d o c t o r . Th e Th i r d D i v i s i o n c a n p a y
a t t e n t i o n t o m y d i a g n o s e s o r n o t , a s i t c h o o s e s . Iw i l l
n o t , h o w e v e r , e n d o r s e t h e i r d i a g n o s e s . "
Th e l a w i n t h i s m a t t e r w a s o n t h e s i d e o f B o r i s
. I
p e r c e i v e d t h a t h e r e w a s a c r i t i c a l e n c o u n t e r b e t w e e n t w o
d e t e r m i n e d a d v e r s a r i e s w i t h , o f c o u r s e , a l l t h e o d d s i n
f a v o u r o f Ya k i m e n k o
. Th e v e i n s o n h i s f o r e h e a d b e g a n
t o s w e l l .
B o r i s w e n t o n , " If y o u w i l l a l l o w m e , Co m r a d e Ch i e f ,
Is h o u l d l i k e t o m a k e i t c l e a r t h a t Im u s t a b s o l u t e l y
r e f u s e h e r e a f t e r t o s i g n t h e d e c i s i o n s o f t h e En r o l m e n t
Co m m i s s i o n u n d e r e x i s t i n g c i r c u m s t a n c e s . "
Ya k i m e n k o g l a r e d a t B o r i s , a n d t h r u s t h i s h a n d i n t o
h i s p o c k e t . It h o u g h t , i n m y e x c i t e d s t a t e , t h a t Ya k i -
m e n k o w a s r e a c h i n g f o r h i s r e v o l v e r , a n d f e l t t h a t i f
Ya k i m e n k o t r i e d t o u s e h i s r e v o l v e r , o r c o n t i n u e d w i t h
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B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
h i s a c c u s a t i o n s , B o r i s w o u l d c e r t a i n l y a t t a c k h i m , a n d
t h a t w o u l d b e t h e e n d o f t h e ` Pr o m f i n p l a n ' i n t h e Ca m p ,
a s w e l l a s o f Ya k i m e n k o ' s l i f e
. Me a n w h i l e , B o r i s t r a n s -
f e r r e d t h e w r i t t e n c o m p l a i n t , w h i c h Ya k i m e n k o h a d
r e f u s e d t o a c c e p t , f r o m h i s r i g h t t o h i s l e f t h a n d , l e a v i n g
h i s r i g h t a r m h a n g i n g a p p a r e n t l y l o o s e a t h i s s i d e . I
r e m e m b e r e d t h i s p o s t u r e f r o m h i s b o x i n g d a y s
. My
m i n d w a s i n a t u r m o i l , B o r i s w a s a b o u t t o s t r i k e , Ac t i -
v i s t s a n d Ch e k i s t s w o u l d r u s h a t u s w i t h t h e v i o l e n c e o f
a m o b
. Yu r a a n d Iw o u l d s t r i k e o u t w i t h o u r f i s t s o n a l l
s i d e s , a n d w i t h i n f i f t e e n s e c o n d s a l l o u r p r o b l e m s w o u l d
b e f i n a l l y s o l v e d .
An a w k w a r d s i l e n c e e n s u e d
. S u d d e n l y f r o m t h e b e n c h
n e x t t o t h e s t o v e , o n w h i c h Ya k i m e n k o ' s d e p u t y ,
Kh o r u n z h i k , w a s r e p o s i n g , a v o l l e y o f c u r s e s r a n g o u t
.
Cu r s e s , a s a m a t t e r o f c o u r s e , c o n s t i t u t e d Kh o r u n z h i k ' s
e x c l u s i v e v o c a b u l a r y
. Ev e n w h e n h e h a d t o c o m p i l e
r e p o r t s t o He a d q u a r t e r s , h e m a d e u s e o f s u c h o u t r a g e o u s
l a n g u a g e t h a t Ih a d t o s t r i k e o u t e v e r y t h i n g b u t t h e p r e -
p o s i t i o n s a n d c o n j u n c t i o n s
. In t h i s i n s t a n c e h i s a b u s e w a s
d i r e c t e d a t n o o n e i n p a r t i c u l a r
. He w a s s i m p l y i n a s t a t e
o f c h r o n i c i r r i t a b i l i t y , e v e n i n h i s s l e e p , b e c a u s e o f a l l
t h e s e c o n f o u n d e d Co m m i s s i o n s
. Pr e s e n t l y h e t u r n e d o v e r
o n h i s o t h e r s i d e , a n d p u l l e d h i s c l o a k o v e r h i s h e a d
.
Ya k i m e n k o p u l l e d s o m e c i g a r e t t e s o u t o f h i s p o c k e t
a n d o f f e r e d t h e m t o B o r i s
. Ic o u l d s c a r c e l y t r u s t m y
e y e s .
" Th a n k s , Co m r a d e Ch i e f , Id o n ' t s m o k e
. "
Th e c i g a r e t t e s w e r e t h e n o f f e r e d t o m e
.
" Te l l m e , D r
. S o l o n e v i c h , " i n q u i r e d Ya k i m e n k o
c u r t l y , " w h y t h e d e v i l d i d y o u a c c e p t t h i s p o s t o n t h e
Co m m i s s i o n a n y h o w ? Th i s i s r e a l l y n o t y o u r j o b
. Yo u
a r e a n e x p e r t i n s a n i t a t i o n
. No w o n d e r t h e Th i r d D i v i s i o n
= 9 o
S LIPPERYW AYS
h a s n o c o n f i d e n c e
i n y o u r d i a g n o s e s . It l e a d s t o n o
e n d o f t r o u b l e w h e n p e o p l e t a c k l e j o b s t h a t a r e s t r a n g e
t o t h e m . "
Th e s p e e c h w a s i n a n i r o n i c a l v e i n . Ya k i m e n k o w a s
o b v i o u s l y t r y i n g t o w i t h d r a w f r o m h i s p o s i t i o n , a n d i t
w a s p o l i c y t o m a k e h i s r e t r e a t a s s m o o t h a s p o s s i b l e .
" Ih a v e o f t e n t o l d h i m t h a t , Co m r a d e Ya k i m e n k o , "
Ib r o k e i n D r . S h u k v e t z i s r e a l l y r e s p o n s i b l e f o r t h e
w h o l e o f t h i s m u d d l e . "
" Ye s , t h a t ' s i t
. It ' s t h a t s l e e p y o l d D r . S h u k v e t z . "
Ya k i m e n k o p r o m p t l y s e i z e d t h e o p p o r t u n i t y t o s a v e
h i s f a c e .
" W e l l , I' l l g i v e o r d e r s t o -d a y t o r e l e a s e y o u f r o m
f u r t h e r a c t i v i t y i n c o n n e c t i o n w i t h t h i s Co m m i s s i o n
.
Lo o k a f t e r t h e s a n i t a t i o n o f t h e t r a n s p o r t t r a i n s
. An d
r e m e m b e r y o u w i l l b e r e s p o n s i b l e t o m e f o r t h e s m a l l e s t
d e t a i l s . No m o r e e x c u s e s
. Ii n t e n d t o h a v e t h e t r a n s p o r t
t r a i n s d i s p a t c h e d i n f i r s t -c l a s s c o n d i t i o n ! "
It w a s , o f c o u r s e , i m p o s s i b l e t o d i s p a t c h t h e t r a n s p o r t
t r a i n s i n a n y k i n d o f d e c e n t c o n d i t i o n , m u c h l e s s i n
f i r s t -c l a s s o r d e r , f o r t h e s i m p l e r e a s o n t h a t n o a d e q u a t e
e q u i p m e n t w a s a v a i l a b l e
.
Ne v e r t h e l e s s , B o r i s r e p l i e d , " D e p e n d o n i t , Co m r a d e
Ch i e f . "
In t h e c o r n e r In o t i c e d t h e b a f f l e d f a c e o f S t a r o d u b t s e v ,
w h i c h s a i d p l a i n l y e n o u g h -" Th e d e v i l a l o n e k n o w s
w h a t a l l t h i s m e a n s
. " In f a c t , Id i d n o t u n d e r s t a n d t h e
p o s i t i o n a n y b e t t e r m y s e l f
.
W h e n w e m e t f o r a m e a l i n t h e e v e n i n g , B o r i s s a i d ,
" W h a t e v e r m a y b e t h e e x p l a n a t i o n , i t ' s a l w a y s a s a t i s -
f a c t i o n t o
. h a v e d e a l i n g s w i t h a m a n o f i n t e l l e c t , e v e n i f
h e ' s o n l y a c l e v e r s c o u n d r e l
. "
Ih a d a l r e a d y g u e s s e d t h e r e a s o n f o r Ya k i m e n k o ' s
I9 '
B . A. M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE
r e t r e a t . W h i l e w e w e r e s t a n d i n g i n l i n e , w a i t i n g f o r o u r
f o o d , Is u g g e s t e d a g u e s s i n g c o n t e s t , i n w h i c h e a c h o f
u s s h o u l d s t a t e t h e r e a s o n f o r Ya k i m e n k o ' s r e t r e a t ,
a f t e r w h i c h t h e a n s w e r s c o u l d b e c o m p a r e d
.
Yu r a i n t e r r u p t e d B o r i s , w h o w a s a b o u t t o a n n o u n c e
h i s s o l u t i o n .
" S t o p a m i n u t e , a n d l e t m e t h i n k
. Th e n t e l l m e
w h e t h e r Ih a v e t h e r i g h t a n s w e r o r n o t . "
Af t e r w e h a d e a t e n , Yu r a b e g a n , i n t h e m a n n e r o f
S h e r l o c k Ho l m e s a d d r e s s i n g D r
. W a t s o n , " W h a t w o u l d
h a v e h a p p e n e d i f Ya k i m e n k o h a d o r d e r e d B o r i s t o b e
a r r e s t e d ? F i r s t , y o u c a n n e v e r g e t a n y a g r e e m e n t a m o n g
d o c t o r s . S e c o n d l y , w h a t w o u l d D a d h a v e d o n e ? He
c o u l d o n l y h a v e d o n e o n e t h i n g -a p p e a r b e f o r e t h e
Re c e i v i n g Co m m i s s i o n o f t h e B . A. M .
Pr o j e c t , a n d
e x p l a i n t o t h e m t h a t Ya k i m e n k o h a d b e e n l y i n g t o t h e m
a l l a l o n g a b o u t s e n d i n g t r a i n l o a d s o f a l l e g e d w o r k e r s ,
w h o w e r e c e r t a i n t o d i e o n t h e w a y
. Th e n s o m e m e m b e r
o f t h e B
. A. M . Co m m i s s i o n w o u l d b e s e n t t o He a d -
q u a r t e r s i n Me d g o r a a n d t h e f a t w o u l d b e i n t h e f i r e
.
Am Ir i g h t ? "
" Yo u a r e a l m o s t e n t i r e l y r i g h t , " s a i d B o r i s , " w i t h t h e
s i n g l e e x c e p t i o n t h a t t h e B . A. M. Co m m i s s i o n w o u l d
h a v e a p p l i e d n o t t o Me d g o r a , b u t t o t h e G
. U . L . A. G .
Th e G
. U . L
. A
. G . w o u l d h a v e h e l d Ya k i m e n k o r e s p o n -
s i b l e f o r t h e e x p e n s e s i n c u r r e d i n c o n s i g n m e n t s o f
c o r p s e s , a n d t h e U . R. CH
. w o u l d h a v e c o n v i c t e d h i m
o f g r o s s i n c o m p e t e n c e
. Ap a r t f r o m t h a t , y o u a n d D a d
w o u l d h a v e b e e n p u t o u t o f t h e w a y , a n d t h e n Ya k i -
m e n k o c o u l d h a v e s w a l l o w e d m e w h o l e , w i t h o u t e v e n
t a k i n g t h e t r o u b l e t o b i t e . "
My o w n e x p l a n a t i o n w a s i d e n t i c a l , a l t h o u g h i t s t i l l
s e e m s t o m e t h a t i t w a s n o t q u i t e s o s i m p l e a m a t t e r f o r
1 9 2
S LIPPERY W AYS
Ya k i m e n k o t o r e a c h a d e c i s i o n . Th a t s a m e e v e n i n g I
h e a r d h i s v o i c e a g a i n f r o m t h e n e x t r o o m .
" S o l o n e v i c h , Yu r a , c o m e i n h e r e I"
Yu r a r o s e f r o m h i s m a c h i n e , w h i l e w e e x c h a n g e d
t r o u b l e d g l a n c e s
.
" W e r e y o u t h e o n e w h o w r o t e t h i s d o c u m e n t ? "
" Ye s , Co m r a d e Ch i e f . "
Ib e g a n t o f e e l v e r y u n c o m f o r t a b l e , f o r t h i s w a s o n e
o f o u r f a l s i f i e d d o c u m e n t s .
" Al l o w m e t o a s k y o u w h e r e y o u g o t t h i s n a m e f r o m .
Le t m e s e e , Ab b u r r a c h m a n o v ? Ic a n n o t f i n d t h i s n a m e
i n t h e c a r d i n d e x
. "
At t h i s p o i n t m y h e a r t s e e m e d t o s i n k i n t o m y b o o t s
.
" Id o n ' t k n o w , Co m r a d e Ch i e f , t h e r e m u s t
b e a
m i x -u p s o m e w h e r e . "
" Mi x -u p ? In y o u r o w n h e a d . "
" Q u i t e l i k e l y , " Yu r a a n s w e r e d r e a d i l y , " i t w a s i n m y
o w n h e a d . "
Th e r e w a s a t e n s e s i l e n c e , a n d t h e n Ya k i m e n k o
g r o w l e d
" Mi x -u p , i n d e e d 1 I' l l p u t y o u i n s o l i t a r y c o n f i n e m e n t
f o r a w e e k . "
" Th e n Is h a l l b e a b l e t o g e t a l i t t l e s l e e p a t l e a s t ,
Co m r a d e Ya k i m e n k o
. "
" Ma k e o u t a l l t h e s e d o c u m e n t s a g a i n
. S t a r o d u b t s e v
m u s t n o w c h e c k a l l d o c u m e n t s
. Ev e r y d o c u m e n t m u s t
h e n c e f o r t h b e a r t h e c h e c k e r ' s s i g n a t u r e . Is t h a t u n d e r -
s t o o d ? "
Yu r a r e t u r n e d f r o m Ya k i m e n k o ' s o f f i c e a s p a l e a s a
g h o s t
. Hi s t r e m b l i n g f i n g e r s c o u l d h a r d l y p i c k o u t t h e
k e y s o f t h e m a c h i n e . My o w n h a n d s t r e m b l e d e q u a l l y .
B u t i t s e e m e d a s t h o u g h w e h a d e s c a p e d o n c e m o r e
.
W o u l d o u r l u c k h o l d o u t ?
1 9 3
N
B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
O u r m a n i p u l a t i o n s o f t h e c a r d s w e r e a l m o s t b o u n d t o
c o m e t o l i g h t , w i t h o u t a n y i n t e r v e n t i o n o n Ya k i m e n k o ' s
p a r t , a s n o o n e c o u l d g o w i t h o u t s l e e p i n d e f i n i t e l y
. B u t
t h e q u e s t i o n w a s , h o w m u c h d i d Ya k i m e n k o k n o w o r
g u e s s ?
Th e Te s t o f En d u r a n c e
Id e l i v e r e d i n Po g r a p a p e r s c o n n e c t e d w i t h t h e n e x t
t r a i n l o a d o f m e n , a n d t h e n w a n d e r e d a b o u t t h e Ca m p
f c r a w h i l e
. It w a s a f r o s t y d a y , b u t a f t e r t h e c l o s e
a t m o s p h e r e o f t h e U . R. CH
. , i t w a s a t r e a t t o b r e a t h e i n
t h e c l e a r a i r
. Th e Ca m p h a d a l t e r e d o u t o f a l l r e c o g n i t i o n
.
F o r s o m e t i m e p a s t n o p a r t i e s o f p r i s o n e r s h a d b e e n s e n t
i n t o t h e w o o d s , f o r f e a r s o m e o f t h e m s h o u l d a t t e m p t
t o e s c a p e , a l t h o u g h i t w a s n o t c l e a r w h e r e t h e y c o u l d
e s c a p e t o , a n d c o n s e q u e n t l y t h e f i r e w o o d h a d a l l b e e n
u s e d u p
. An d s o t h i s w a s t h e e n d o f a l l t h a t h a d b e e n
a c h i e v e d w i t h s u c h t e r r i f i c e x e r t i o n s a n d s a c r i f i c e s d u r i n g
t h e p r e c e d i n g m o n t h s -a l l c o n s u m e d i n t h e s t o v e s a n d
g o n e u p i n s m o k e
. B a r r a c k s , w a r e h o u s e s , a n d c o m m u n a l
k i t c h e n s w e r e b e i n g d e s t r o y e d f o r f i r e w o o d
. Al a r g e
D i e s e l e n g i n e , w h i c h h a d b e e n u s e d i n t h e c o n s t r u c t i o n
o f a d a m a n d w r e c k e d b y s o m e p e r s o n s u n k n o w n , l a y
o n a s n o w y s c r a p -h e a p
. Al l k i n d s o f o t h e r i m p o r t e d
a r t i c l e s l a y a b o u t , b r o k e n a n d i n d i s o r d e r
. S o m e f o u r
h u n d r e d m e n w e r e s t a n d i n g a b o u t i n a c r o w d i n f r o n t
o f t h e b a t h -h o u s e
. Ab o u t t h e m w a s a c h a i n o f G
. P. U.
s h a r p -s h o o t e r s
. Th e y s t o o d a t a s l i g h t d i s t a n c e , h o l d i n g
t h e i r g u n s i n t h e h o l l o w o f t h e i r a r m s , a c c o r d i n g t o
G . P. U . r e g u l a t i o n s
. In a d d i t i o n , t h e c r o w d w a s c o v e r e d
w i t h t w o l i g h t m a c h i n e -g u n s
. In t h e f o r e g r o u n d s t o o d
a t a b l e , a t w h i c h s a t t h e r u l i n g p o w e r s
. S o m e o n e c a l l e d
o u t
1 9 4
REUNIO N
" Iv a n o v . " S i l e n c e .
" Pe t r o v . " Ag a i n s i l e n c e .
Th e s e p r o c e e d i n g s a r e k n o w n a s t h e t e s t o f e n d u r a n c e .
Th e i n h a b i t a n t s o f t h e Ca m p h a v e e i t h e r l o s t o r d e s t r o y e d
t h e i r w o r k i n g c a r d s , w h i c h a r e t h e o n l y e v i d e n c e o f
p e r s o n a l i d e n t i f i c a t i o n , a n d n o w w h e n a n y m a n i s c a l l e d
t o j o i n a p a r t y f o r t h e n e x t t r a i n t o t h e B . A. M . Pr o j e c t ,
h e p r e f e r s n o t t o a n s w e r t o h i s n a m e . Th e r e u p o n , t h e
w h o l e c r o w d o f t h e m i s d r i v e n o u t o f i t s b a r r a c k s i n t o
t h e f r e e z i n g a i r , k e p t i n o r d e r b y t h e e n c i r c l i n g c o r d o n
o f s h a r p -s h o o t e r s , a n d t h e r o l l -c a l l b e g i n s a n e w . Ag a i n
t h e r e i s n o r e s p o n s e . Th e m e n a t t h e t a b l e v a n i s h , t h e
g u a r d s a r e c h a n g e d , b u t t h e c r o w d r e m a i n s s t a n d i n g i n
t h e f r e e z i n g a i r . An d a f t e r a l a p s e o f h o u r s , o n e a f t e r
a n o t h e r o f t h e s i l e n t m e n b e g i n t o a n s w e r t o t h e i r
n a m e s . F i r s t t h e w o r k m e n a n d t h e In t e l l i g e n t s i a , t h e n t h e
p e a s a n t s , a n d f i n a l l y t h e Ur k s . F r e q u e n t l y t h e Ur k s h o l d
o u t t o t h e v e r y l a s t : o n e o f t h e m , i n a s t a t e o f c o l l a p s e ,
w i l l f a l l d o w n i n t h e s n o w , h a l f f r o z e n , a n d w i l l b e
d r a g g e d t o t h e a m b u l a n c e -o r t o t h e g r a v e , a l r e a d y
p r e p a r e d f o r m a s s b u r i a l . S i l e n c e i s , o n t h e w h o l e , a
c o m p l e t e l y i n e f f e c t i v e f o r m o f r e s i s t a n c e . In t h i s c r o w d
a n u m b e r o f p r i s o n e r s h a v e a l r e a d y f a l l e n t o t h e g r o u n d .
Th e y a r e n o t p i c k e d u p a t o n c e , s o a s t o c o u n t e r a c t a n y
a t t e m p t a t c h e a t i n g . Th e s t o r y i s c u r r e n t t h a t a g r o u p o f
w o r k e r s h a d e s t a b l i s h e d a r e c o r d : t h e y h a d w i t h s t o o d
t h e t e s t o f e n d u r a n c e f o r t w o d a y s a n d n i g h t s , a n d b a r e l y
h a l f o f t h e m a l t o g e t h e r r e s p o n d e d t o t h e i r n a m e s
. O f
t h e r e m a i n i n g h a l f , v e r y f e w w e r e l e f t a l i v e .
Re u n i o n
Ah a l f -r e a d y t r a n s p o r t t r a i n w a s s t a n d i n g o n t h e l i n e
.
Th e a p p r o a c h e s w e r e e n c i r c l e d w i t h b a r b e d w i r e a n d
1 9 5
B
. A. M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
g u a r d e d b y p a t r o l s . Ih a p p e n t o b e i n p o s s e s s i o n o f a
p a s s , a n d a m a l l o w e d a c c e s s t o t h e c a r s . S o m e a r e a l r e a d y
o c c u p i e d
. F r o m t h e o t h e r s t h e p r o s p e c t i v e p a s s e n g e r s
a r e r e m o v i n g s n o w , d i r t , a n d s l a g , a n d c l o s i n g u p t h e
h o l e s
. In s h o r t , t h e S o v i e t p r o j e c t i s i n a c t i o n . S u d d e n l y
a r e s o u n d i n g v o i c e r i n g s o u t b e h i n d m e .
" Ha l l o 1 Iv a n Lu k i a n o v i c h . Ha l l o , Co m r a d e S o l o n e -
v i c h . "
It u r n r o u n d a s a f i g u r e l e a p s w i t h a s t o u n d i n g a g i l i t y
f r o m o n e o f t h e c a r r i a g e s . He w e a r s a n o t t o o t a t t e r e d
c o a t a n d d i s p l a y s a h e a v y g r o w t h o f w h i s k e r s a n d
b e a r d . S t i l l c r y i n g o u t a n d w a v i n g h i s c a p , h e r u n s
t o w a r d s m e , w h i l e Ia w a i t h i s c o m i n g . He g r i p s m y h a n d
e n t h u s i a s t i c a l l y w i t h i r o n f i n g e r s .
" G o o d d a y t o y o u , Iv a n Lu k i a n o v i c h
. I' m d e l i g h t e d
t o s e e y o u . Ik n o w i t ' s s o m e w h a t i n d e c e n t t o d i s p l a y s o
m u c h p l e a s u r e a t m e e t i n g a n o l d f r i e n d i n s u c h a p l a c e
.
B u t m a n i s a f e e b l e c r e a t u r e , a n d w h y s h o u l d Id i s r u p t
t h e h a r m o n y o f u n i v e r s a l e q u a l i t y b y t r y i n g t o b e a
s u p e r m a n ? "
Ig a z e a t h i m s t e a d i l y , b u t s t i l l f a i l t o r e c o g n i s e h i m
.
` B e a r d e d l i k e t h e p a r d , ' w i t h m e r r y r o g u i s h e y e s , h e
p r e s e n t s t h e a p p e a r a n c e o f a m a n d i f f i c u l t t o d i s c o u r a g e
.
" Lo o k h e r e , " a v o i c e e x c l a i m s i n d i g n a n t l y t h r o u g h a
f o r e s t o f w h i s k e r s , " d o n ' t y o u r e a l l y r e c o g n i s e m e ? Ha v e
y o u a c t u a l l y a s c e n d e d t o s u c h a d m i n i s t r a t i v e h e i g h t s
t h a t y o u c a n n o l o n g e r w e l c o m e a s i m p l e Ca m p c o m -
r a d e ? "
As i f s o m e o n e h a d s u d d e n l y p a s s e d a c l e a n s i n g s p o n g e
a c r o s s t h e f a c e o f t h e r e d -h e a d e d a t h l e t e , h a d r e m o v e d
h i s w h i s k e r s , a n d t a k e n a w a y h i s
b u s b l a t , t h e r e s u d d e n l y
a p p e a r e d t h e c o u n t e n a n c e o f Z e n o v y He n d e l m a n n , j u s t
a s Ih a d k n o w n h i m i n Mo s c o w d a y s , a n d s t i l l w i t h t h e
1 9 6
REUNIO N
s a m e c o m b i n a t i o n o f g o o d h u m o u r a n d r o g u i s h n e s s
. It
i s a n e q u a l i m p r o p r i e t y f o r m e t o e x p r e s s m u c h p l e a s u r e
a t m e e t i n g h i m u n d e r p r e s e n t c i r c u m s t a n c e s
. S o w e
r e m a i n s t a n d i n g t h e r e , s h a k i n g h a n d s
.
" W e l l , h e r e y o u a r e a t l a s t , " He n d e l m a n n b e g i n s
m e r r i l y . " Ia l w a y s p r e d i c t e d i t , n o r h a v e If o r g o t t e n t h a t
y o u p r o p h e s i e d t h e s a m e f o r m e
. W h a t i n t e l l i g e n t
f e l l o w s w e a r e , a f t e r a l l
. O n l y h o w d o e s i t h a p p e n t h a t
t h i s s a m e i n t e l l i g e n c e w a s n ' t a s t u t e e n o u g h t o k e e p u s
o u t o f s u c h e n t a n g l e m e n t s ? As t o n i s h i n g , i s n ' t i t ? Ho w -
e v e r , w e m u s t k e e p u p o u r c o u r a g e a n d i g n o r e t h e s e
l i t t l e m i s h a p s . W h e n o u r l e a d e r s , t h e s a l t o f t h e e a r t h ,
t h e i r o n g u a r d s o f Le n i n i s m , t h e w h i t e h o p e o f f u t u r e
h u m a n i t y , w h e n t h e s e p e o p l e s e t t l e i n t h e G . P. U .
e n c a m p m e n t s l i k e f l i e s o n h o n e y , t h e n w h a t i s t h e r e
t o s a y ? W e l l ? O n e m u s t s a y h e a r t i l y :
W e l c o m e ,
Co m r a d e . "
" S t o p , " Ii n t e r r u p t e d h i m , " d o n ' t f o r g e t w e a r e n o t
a l o n e . "
" O h INe v e r m i n d . B r a v e f e l l o w s 1 O u r c r o w d c o n s i s t s
o f p e a s a n t s f r o m t h e Ur a l s , f e l l o w s o f t h e g o o d o l d s t a m p .
F i r s t -r a t e c h a p s . W e l l , t h e n , o n a c c o u n t o f w h a t p a r a -
g r a p h s i n t h e e x i s t e n t o r n o n -e x i s t e n t l a w s w e r e y o u s e n t
h i t h e r ? "
It o l d h i m m y s t o r y . Th e r o g u i s h g l e a m i n He n d e l -
m a n n ' s e y e s i s q u e n c h e d .
" Ye s , t h a t ' s b a d . Th a t ' s c e r t a i n l y h a r d l u c k . "
He n d e l m a n n l o o k s a r o u n d a n d o b s e r v e s i n G e r m a n
" Yo u ' r e t r y i n g t o e s c a p e ? "
" Up t o n o w , w e ' v e t a k e n t h a t f o r g r a n t e d . B u t n o w
c o m e s t h e p r o b l e m o f m y s o n ' s p o s s i b l e t r a n s p o r t a t i o n .
Ra c k y o u r b r a i n s , He n d e l m a n n , a n d f i n d m e a n a n s w e r
t o t h a t r i d d l e . "
1 9 7
B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
He n d e l m a n n t u g s a t h i s w h i s k e r s , a n d l e t s h i s g l a n c e
r o v e o v e r t h e l e n g t h o f t h e t r a i n , t h e b a r b e d w i r e , t h e
w o o d s , a n d t h e s n o w , a s t h o u g h h e w e r e s e e k i n g t h e r e
f o r t h e a n s w e r t o m y q u e s t i o n .
" Ha v e y o u a l r e a d y t r i e d a l l p o s s i b l e a p p r o a c h e s t o t h e
B . A
. M . Co m m i s s i o n ? "
" I' v e t h o u g h t o f t h a t t o o , b u t i t s e e m s h o p e l e s s . "
" Pe r h a p s i t ' s n o t a l t o g e t h e r h o p e l e s s . Th e h e a d o f t h a t
Co m m i s s i o n i s a f e l l o w b y t h e n a m e o f Ch c k a l i n , w h o m
Ik n e w a t t h e Ca m p i n Vi s h e r a . F i r s t o f a l l , h e h a s b e e n
a Co m m u n i s t s i n c e t h e e a r l y d a y s o f t h e Re v o l u t i o n ;
s e c o n d l y , h e ' s i n n o s e n s e a f o o l . W h e n a Co m m u n i s t
w h o i s n o f o o l , a n d w h o h a s b e e n a p a r t y m e m b e r a s
l o n g a s t h a t , h a s n o t r e a c h e d a c o m m a n d i n g p o s i t i o n
y e t -a n d h i s p o s i t i o n i s c e r t a i n l y n o t h i n g r e m a r k a b l e -
t h a t c a n o n l y m e a n t h a t h e ' s a n e s s e n t i a l l y d e c e n t f e l l o w ,
a n d i s l i k e l y t o r e m a i n s o . Na t u r a l l y , h e ' s q u i t e c o n s c i o u s
o f t h a t h i m s e l f . In a n y c a s e , t h e s i t u a t i o n h a s t a n g i b l e
p s y c h o l o g i c a l p o s s i b i l i t i e s . "
" An e w i d e a ; b u t w h a t k i n d o f p s y c h o l o g i c a l p o s s i -
b i l i t i e s c a n b e e x p e c t e d i n t h i s m a d h o u s e ? Ch e k a l i n i s
a n e r v o u s , i r r i t a b l e , h a s t y , o v e r w o r k e d i n d i v i d u a l , h a l f
i n s a n e f r o m h i s c o n t i n u a l w a r f a r e w i t h Ya k i m e n k o
. "
" O r e l s e , w h y d o n ' t y o u t r y a n d c o m e a l o n g w i t h u s ?
O u r t r a i n w i l l p r o b a b l y l e a v e t o -m o r r o w m o r n i n g
; o r
i f t h e w o r s e c o m e s t o t h e w o r s t , w h y d o n ' t y o u s e n d
y o u r s o n a l o n g w i t h u s ? He ' l l n e v e r d i e i n t h i s c r o w d .
I' v e b e e n r e c e i v i n g p a c k a g e s f r o m o u t s i d e r e g u l a r l y , a n d
a m p r e t t y w e l l t a k e n c a r e o f f o r t h e j o u r n e y . W h a t d o
y o u s a y ? Th i n k o v e r i t . "
Ip r e s s e d He n d e l m a n n ' s h a n d g r a t e f u l l y , b u t d i d n o t
a d o p t h i s s u g g e s t i o n
.
" An d n o w t e l l m e y o u r s t o r y , " s a i d I .
1 9 8
REUNIO N
B y b i r t h a J e w , b y t r a i n i n g a n e n g i n e e r , He n d e l m a n n
w a s b y p r o f e s s i o n a n a t h l e t i c i n s t r u c t o r . Th i s c h a n g e o f
p r o f e s s i o n i s a f a i r l y c o m m o n h a p p e n i n g i n t h e S o v i e t
Un i o n . W h i l e a n e n g i n e e r d e r i v e s a b e t t e r i n c o m e , h e
h a s , o n t h e o t h e r h a n d , a n e n o r m o u s r e s p o n s i b i l i t y ,
p a r t i c u l a r l y t o w a r d s t h e G . P. U . , w i t h r e s p e c t t o a c c i d e n t s ,
n o n -f u l f i l m e n t o f p l a n s a n d p r o j e c t s a n d v a r i o u s o t h e r
l i a b i l i t i e s , i n c o n s e q u e n c e o f w h i c h q u i t e n a t u r a l l y h i s
l i f e i s s c a r c e l y w o r t h l i v i n g . An a t h l e t i c i n s t r u c t o r
s o m e t i m e s r e c e i v e s l e s s , o c c a s i o n a l l y m o r e m o n e y ; b u t
h e i s n o t l i k e l y t o e n c o u n t e r t h e G . P. U . a n d m a y h a v e
t h e p o s s i b i l i t y o f l i v i n g s o m e k i n d o f l i f e w o r t h h a v i n g .
In a d d i t i o n t o t h i s , i t i s s o m e t i m e s p o s s i b l e , s e c r e t l y , t o
e a r n a l i t t l e e x t r a m o n e y i n o n e ' s o w n p r o p e r p r o f e s s i o n .
He n d e l m a n n w a s a f i r s t -r a t e a t h l e t e a n d a n e x c e l l e n t
o r g a n i s e r . B u t e v e n t h e i m m u n i t y o f s p o r t f r o m i n t e r -
f e r e n c e b y t h e G . P. U. i s p r o b l e m a t i c a n d r e l a t i v e . In
c o n n e c t i o n w i t h t h e c o n t e m p l a t e d p o l i t i c a l u t i l i s a t i o n
o f t h e f i e l d o f s p o r t w h i c h Ih a v e p r e v i o u s l y d e s c r i b e d ,
s o m e f i v e h u n d r e d a t h l e t i c i n s t r u c t o r s w e r e a r r e s t e d ,
a n d s u b s e q u e n t l y t r a n s p o r t e d t o a l l k i n d s o f n o n e
t o o p l e a s a n t l i t t l e p l a c e s . . He n d e l m a n n w a s o n e o f
t h e s e .
" Re a l l y , Ih a v e n ' t a n y s t o r y t o t e l l . Iw a s s e i z e d a n d
d r a g g e d b e f o r e t h e G . P. U . i n Lu b i a n k a S t r e e t , a n d t h e n
c o n f i n e d i n p r i s o n . Th r e e m o n t h s l a t e r Iw a s b r o u g h t
u p f o r a h e a r i n g
. Na t u r a l l y t h e G . P. U . a l r e a d y k n e w
e v e r y t h i n g t h e r e w a s t o k n o w . Th a t Iw a s a f o r m e r
m e m b e r o f t h e S o k o l (Pa n -S l a v i c S p o r t O r g a n i s a t i o n ) ;
t h a t Ih a d e n t e r t a i n e d m a n y f e l l o w m e m b e r s i n m y
d i s t r i c t ; t h a t Iw a s i n c o r r e s p o n d e n c e w i t h t h e S o k o l .
c e n t r e ; t h a t Ih a d e v e n s e n t a t e l e g r a m o f g o o d w i s h e s
t o o n e o f t h e i r m e e t i n g s . "
1' 9 9
B . A. M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
" Is a t t h e r e a n d l i s t e n e d t o a l l t h e y s a i d , a n d t h e n
r e m a r k e d : ` Ve r y w e l l , c o m r a d e s , y o u k n o w e v e r y -
t h i n g ' "
" Na t u r a l l y , w e k n o w e v e r y t h i n g . "
--Ev e n t h e r u l e s o f S o k o l ? "
" Ev e n t h e s e . "
" Th e n i f y o u w i l l a l l o w m e t o a s k , h o w i s i t t h a t y o u
d o n ' t k n o w t h a t a s a J e w Ia m n o t e l i g i b l e t o j o i n t h i s
o r g a n i s a t i o n ? W h a t d o y o u t h i n k t h e i n v e s t i g a t i n g
j u d g e s a i d t o t h a t ? "
" D o e s i t m a k e a n y d i f f e r e n c e t o y o u , Co m r a d e He n d e l -
m a n n , w h y y o u a r e p r e s e n t h e r e , w h e t h e r o n a c c o u n t o f
t h e S o k o l o r o f s o m e t h i n g e l s e ? "
" W a s n ' t t h a t a n i n s t a n c e o f a g e n i a l i n s i g h t i n t o t h e
d e p t h s o f m e n ' s h e a r t s ? J u s t i m a g i n e i t IIt w a s a s s u m e d
t o b e a m a t t e r o f t o t a l i n d i f f e r e n c e t o m e o n w h a t c h a r g e
Iw a s b e i n g e x a m i n e d b y t h e G . P. U .
" Yo u w o n d e r w h y Ih a v e b e e n w o r k i n g a s a w o o d -
c u t t e r ? W h y s h o u l d n ' t I? F i r s t o f a l l , i n s o d o i n g , m y
h a n d s b e c o m e r e a l w o r k e r s ' p r o l e t a r i a n h a n d s . In t h e
s e c o n d p l a c e , Ik e e p m y h e a l t h . I' m a l l o w e d t o r e c e i v e
f o o d p a c k a g e s f r o m o u t s i d e , a n d i t ' s c e r t a i n l y b e t t e r f o r
m e t o f e l l t r e e s t h a n t o c o n t r a c t h a e m o r r h o i d s i n t h e
w h i t e -c o l l a r d i v i s i o n o f s o m e Ca m p . In t h e t h i r d p l a c e ,
Ih a v e t h e p l e a s u r e o f a s s o c i a t i n g , n o t w i t h Ac t i v i s t s , b u t
w i t h t h o s e v e r y d e c e n t f e l l o w s t h e p e a s a n t s . At f i r s t , I
w a s a f r a i d o f a n t i -S e m i t i s m , b u t Ic a n a s s u r e y o u t h e y h a v e
n o m o r e o f t h a t t h a n y o u h a v e o f Co m m u n i s t i d e a l i s m .
Th e y a r e h o n e s t f e l l o w s a n d g o o d c o m p a n i o n s , a n d n o
S o v i e t S v o l o c h i n t h e g r o u p . Ih a v e a l r e a d y w o r k e d
t h r o u g h t h r e e y e a r s , a n d t h e r e a r e o n l y t w o l e f t
. W h a t ?
Ap p l y f o r a c o m m u t a t i o n o f s e n t e n c e ? "
He r e He n d e l m a n n ' s v o i c e g r e w h a r s h a n d s t e r n .
z o o
MIS F O RTUNE
" Iv a n Lu k i a n o v i c h , Is h o u l d n ' t h a v e e x p e c t e d t h a t
k i n d o f a d v i c e f r o m y o u
. Th o s e b a n d i t s t h r e w m e i n
p r i s o n f o r n o o f f e n c e w h a t s o e v e r
. S e p a r a t e d m e f r o m
w i f e a n d c h i l d -a n d t h e c h i l d w a s o n l y t w o w e e k s o l d -
a n d t h e n y o u e x p e c t m e t o l o w e r m y s e l f t o a s k t h e m a .
f a v o u r ? "
He n d e l m a n n ' s u s u a l l y m e r r y e y e s f l a s h e d a n a n g r y
l i g h t .
" No , Iv a n Lu k i a n o v i c h , n o t t h a t
. I' l l s e r v e m y t i m e ,
a n d a w a i t m y r e l e a s e , i f
. G o d w i l l s , a n d a f t e r t h a t , w e ' l l
s e e
. G o d g r a n t t h a t y o u a n d Im a y s e e e a c h o t h e r a g a i n
.
Me a n w h i l e , h a v e a l o o k a t t h e s e p e a s a n t s o f m i n e
.
S p l e n d i d c h a p s , a r e n ' t t h e y ? "
D u s k w a s f a l l i n g
. Th e p a t r o l s w e r e m a r c h i n g a l o n g s i d e
t h e t r a i n , a n d d r i v i n g t h e p a s s e n g e r s b a c k i n t o t h e
c a r r i a g e s
. Is h a l l h a v e t o b i d He n d e l m a n n g o o d -b y e
.
" G i v e B o r i s a n d y o u r s o n , w h o m Ia m s o r r y n o t t o
h a v e b e e n a b l e t o s e e , m y b e s t g r e e t i n g s , i f t h a t d o e s n ' t
s o u n d t o o m u c h l i k e i r o n y
. F o r t h e r e s t , k e e p u p y o u r
s p i r i t s , a n d a s f a r a s Ch e k a l i n i s c o n c e r n e d , t h i n k o v e r
t h e m a t t e r c a r e f u l l y
. "
Mi s f o r t u n e
Iw o u l d h a v e t r i e d t h e n e x t d a y t o g e t o v e r t o Po g r a
a g a i n t o c h e e r m y s e l f w i t h a n o t h e r c h a t w i t h He n d e l -
m a n n , b u t m a t t e r s i n Ca m p h a d t a k e n a n o m i n o u s t u r n
.
Yu r a t o l d m e i n t h e e v e n i n g t h a t Ya k i m e n k o h a d l e f t
t h a t m o r n i n g t o s p e n d t w o o r t h r e e d a y s i n Me d g o r a ,
a n d t h a t i m m e d i a t e l y a f t e r h i s d e p a r t u r e t h e U
. R
. Cx .
Ac t i v i s t s h a d e n t e r e d h i s n a m e f o r t h e n e x t t r a n s p o r t
t r a i n
; t h a t a c o n f i r m a t i o n b y l l y i n i k h , t h e D i v i s i o n
Le a d e r , h a d a l r e a d y b e e n s i g n e d , a n d t h a t a g u a r d w a s
c o m i n g t h a t v e r y e v e n i n g t o t a k e h i m i n c h a r g e -a
2 0 1
B . A . M . (B Ad KAL-AMUR-MAINLINE
m e t h o d n o t
p r e v i o u s l y e m p l o y e d . Al l t h i s h e h a d
d i s c o v e r e d f r o m a Ch e k i s t a c q u a i n t a n c e i n t h e Th i r d
D i v i s i o n w h o m Yu r a h a d p r e v i o u s l y o b l i g e d b y t r a n -
s c r i b i n g , i n v e r s e , c e r t a i n l o v e -l e t t e r s
; e v e n Ch e k i s t s a r e
s o m e t i m e s p r o n e t o p o e t i c m o o d s .
My p a s s f o r Po g r a w a s g o o d u n t i l m i d n i g h t . Ih a n d e d
i t o v e r t o Yu r a , a n d h e a t o n c e d i s a p p e a r e d i n t h e
d i r e c t i o n o f Po g r a , w i t h i n s t r u c t i o n s -t o d o h i s b e s t t o
k e e p o u t o f h a r m ' s w a y , b u t , i n c a s e o f f a i l u r e , t o h i d e
a n d a s a l a s t r e s o r t t o t a k e r e f u g e i n He n d e l m a n n ' s t r a i n
.
As i t h a p p e n e d , h o w e v e r , He n d e l m a n n ' s t r a i n h a d
a l r e a d y l e f t . B o r i s h i d Yu r a i n t h e h o s p i t a l m o r g u e , w h e r e
h e r e m a i n e d t w o d a y s a n d n i g h t s , w h i l e t h e Ac t i v i s t s
m a d e a f r a n t i c b u t v a i n s e a r c h t h r o u g h o u t t h e Ca m p .
To d e s c r i b e i n d e t a i l t h e a n x i e t i e s o f t h e s e t w o d a y s i s ,
n a t u r a l l y , f o r m e a n i m p o s s i b i l i t y .
Tw o d a y s l a t e r Ya k i m e n k o r e t u r n e d
. It o l d h i m t h a t
S t a r o d u b t s e v , s u r r e p t i t i o u s l y a n d d i r e c t l y c o n t r a r y t o h i s
o r d e r , h a d h a d Yu r a i n c l u d e d i n t h e t r a n s p o r t c o n -
s c r i p t i o n ; t h a t p r e p a r a t i o n s f o r t h e n e x t e n t r a i n m e n t
h a d t h e r e b y b e e n r e n d e r e d i m p o s s i b l e b e c a u s e Yu r a
h a d n o t b e e n a b l e t o t y p e t h e l i s t s , a n d t h a t Yu r a h a d ,
m e a n t i m e , s o u g h t s a f e t y i n h i d i n g .
Ya k i m e n k o l o o k e d a t m e l o w e r i n g l y a n d s a i d : " Ca l l
S t a r o d u b t s e v . "
Id i d s o
. In a b o u t f i v e m i n u t e s , S t a r o d u b t s e v c a m e o u t
f r o m h i s i n t e r v i e w w i t h Ya k i m e n k o i n a c o n d i t i o n
b o r d e r i n g o n h y s t e r i a . He w o u l d h a v e s p o k e n t o m e , b u t
o v e r p o w e r i n g r a g e c h o k e d h i s w o r d s . He m e r e l y p o i n t e d
t o t h e d o o r o f Ya k i m e n k o ' s o f f i c e
. Iw e n t i n .
" Yo u r s o n w i l l n o t g o t o t h e B . A. M . Pr o j e c t a s y e t ;
h e m u s t r e t u r n t o h i s w o r k h e r e . He w i l l , h o w e v e r ,
p r o b a b l y h a v e t o g o i n t h e l a s t t r a i n . "
2 0 2
I
B ECO MEAD EALERINLIVES
Ir e p l i e d
:
" B u t , Co m r a d e Ya k i m e n k o , y o u p r o m i s e d
m e " . . . .
" An d s u p p o s i n g Id i d p r o m i s e y o u ! W h a t k i n d o f a
t r e a s u r e i s y o u r Yu r a a n y h o w ? "
" F o r m e h e i s a t r e a s u r e
. "
If e l t a c h o k i n g i n m y t h r o a t , a n d w e n t o u t .
S t a r o d u b t s e v , w h o h a d e v i d e n t l y b e e n l i s t e n i n g a t
t h e d o o r , s p r a n g b a c k , a n d h i s t r u e f e e l i n g s t o w a r d s m e
f o u n d u t t e r a n c e i n : " Tr e a s u r e , h a , h a , h a ! "
Ig r a s p e d h i m b y t h e t h r o a t , w h i l e n o n e o f t h e Ac t i v i s t s
s t i r r e d f r o m t h e i r p l a c e s . S t a r o d u b t s e v f r a n t i c a l l y c l u t c h e d
m y h a n d , a n d a l m o s t h u n g o n i t . W h e n If i n a l l y l o o s e n e d
m y g r i p , h e s a n k t o t h e f l o o r l i k e a n e m p t y s a c k . No t a
s o u n d a r o s e f r o m t h e Ac t i v i s t s .
If e l t t h a t o n e m o r e s u c h w e e k w o u l d d r i v e m e m a d .
IB e c o m e a D e a l e r i n Li v e s
O n e t r a i n a f t e r a n o t h e r d e p a r t e d , w h i l e o u r p o s i t i o n
g r e w s t e a d i l y w o r s e . Yu r a ' s d a n g e r b e c a m e i n c r e a s i n g l y
g r e a t e r , w h i l e o u r s t r e n g t h s e e m e d t o d w i n d l e
. Af t e r
w h a t h a d o c c u r r e d , Ic o u l d n o l o n g e r t r u s t Ya k i m e n k o ' s
p r o m i s e s . B o r i s w a s i n s i s t e n t o n i m m e d i a t e e s c a p e . I,
o n t h e o t h e r h a n d , w a s m u c h a f r a i d o f i t . It a p p e a r e d t o
m e t a n t a m o u n t t o s u i c i d e ; b u t , o n t h e o t h e r h a n d , t h e r e
s e e m e d n o a l t e r n a t i v e s a v e s u i c i d e .
D u r i n g t h e s c a n t y h o u r s o f f r e e d o m f r o m m y l a b o u r s
a t t h e U . R. CH. , Ic o u l d n o t r e s t o r s l e e p . O n e p l a n
a f t e r a n o t h e r o c c u r r e d t o m e , o n l y t o b e r e j e c t e d . If e l t
t h e r e m u s t b e s o m e p r a c t i c a b l e r e m e d y a v a i l a b l e : s o m e
s i m p l e a n d p a l p a b l e s o l u t i o n -b u t Ic o u l d n o t d i v i n e i t ,
a n d w a n d e r e d h i t h e r a n d t h i t h e r a m o n g r o m a n t i c
e x p e d i e n t s , w h i l e c o n c r e t e p r o b a b i l i t i e s e l u d e d m e .
Ev e n t u a l l y , d u r i n g a s l e e p l e s s n i g h t , Iw a s p e r s u a d e d
2 0 3
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
t o t r y a n e x p e d i e n t -He n d e l m a n n ' s s u g g e s t i o n t o s o u n d
t h e Ch a i r m a n o f t h e Re c e i v i n g Co m m i s s i o n o f t h e
B
. A. M
. Pr o j e c t , Ch e k a l i n t h e Ch e k i s t . It b e c a m e c l e a r
t o m e , i n t h e s t i l l n e s s o f t h a t e n d l e s s n i g h t , t h a t Ch e k a l i n
w a s o u r o n l y h o p e , a n d a l s o a d e c i d e d l y r e a s o n a b l e o n e .
Id i s c o v e r e d h i s a d d r e s s t h r o u g h d e v i o u s d e t e c t i v e
a c t i v i t i e s . Ch e k a l i n l i v e d i n a Ka r e l i a n h u t , a t t h e e n d o f
t h e v i l l a g e . La t e a t n i g h t , l i k e a t h i e f , Is l u n k a c r o s s t h e
s n o w t o h i s d w e l l i n g . Ap e a s a n t w o m a n c a m e t o t h e
d o o r i n a n s w e r t o m y k n o c k , b u t w a s u n w i l l i n g t o o p e n
i t . Af t e r a b o u t t w o m i n u t e s Ch e k a l i n h i m s e l f a p p e a r e d
.
" W h o i s t h e r e ? "
" Am e s s e n g e r f r o m t h e U. R. CH. f o r Co m r a d e
Ch e k a l i n . "
Th e d o o r p a r t l y o p e n e d , a n d t h e l i g h t o f a n e l e c t r i c
t o r c h f e l l o n m e .
" Ar e y o u a p r i s o n e r ? "
" Ye s . "
" W h a t m e s s a g e h a v e y o u f o r m e ? " Ch e k a l i n ' s t o n e s
w e r e s h a r p .
" Ci t i z e n Ch i e f , Ia m u n d e r t h e u r g e n t n e c e s s i t y o f
d i s c u s s i n g w i t h y o u a s e r i o u s a n d i m p o r t a n t q u e s t i o n . "
" Th e n s p e a k . "
" Co m r a d e Ch i e f , Ir e a l l y c a n n o t c o n d u c t a c o n v e r s a -
t i o n l i k e t h i s t h r o u g h a h a l f -o p e n d o o r . "
Ab e a m o f t h e f l a s h l i g h t w a s f o c u s e d o n m y f a c e
w h i l e Is t o o d b l i n k i n g , a n d f e e l i n g t h a t t h e s l i g h t e s t
m i s t a k e o n m y p a r t m i g h t e a s i l y c o s t m e m y l i f e .
" Ar e y o u a r m e d ? "
" No . "
" Em p t y o u t y o u r p o c k e t s . "
Id i d s o .
" Co m e i n . "
2 0 4
I B ECO ME A D EALER IN
LIVES
Ie n t e r e d . Ch e k a l i n h e l d t h e f l a s h l i g h t b e t w e e n h i s
t e e t h , a n d w i t h o u t l o w e r i n g t h e w e a p o n i n h i s r i g h t
h a n d , p a s s e d a n e v i d e n t l y e x p e r i e n c e d l e f t h a n d o v e r
m y b o d y .
" S t e p a h e a d . "
It o o k t w o o r t h r e e s t e p s a n d s t o o d i r r e s o l u t e
.
" To t h e r i g h t . S t e p u p -t o t h e l e f t , " c o m m a n d e d
Ch e k a l i n .
Th i s e x p e r i e n c e w a s s h a r p l y r e m i n i s c e n t o f t h e G
. P. U .
W e e n t e r e d a p o o r l y f u r n i s h e d r o o m c o n t a i n i n g a n
u n p a i n t e d t a b l e . Ch e k a l i n c i r c l e d i t , a n d , s t i l l h o l d i n g
u p h i s w e a p o n , a s k e d m e , i n t h e s a m e s h a r p m a n n e r :
" W e l l , w h a t d o y o u w a n t ? "
Th e b e g i n n i n g o f o u r c o n v e r s a t i o n w a s c e r t a i n l y n o t
p r o m i s i n g , w h i l e , n e v e r t h e l e s s , m u c h d e p e n d e d o n i t
. I
s u m m o n e d a l l m y f o r c e s t o a n s w e r
.
" Ci t i z e n Ch i e f , t h e m o s t r e c e n t t r a n s p o r t t r a i n s h a v e
b e e n c o m p o s e d o f m e n w h o w i l l n e v e r r e a c h t h e B
. A. M .
Pr o j e c t a l i v e . "
My b r e a t h f a i l e d m e .
" W h a t a b o u t i t ? "
" In y o u r p o s i t i o n a s r e c i p i e n t o f m a n p o w e r , t h e r e c a n
c e r t a i n l y b e n o a d v a n t a g e i n f i l l i n g t h e t r a i n s w i t h h a l f -
d e a d m e n w h o w i l l b e t h r o w n o u t a s c o r p s e s
e n r o u t e . "
" Yo u p r o p o s e ? "
" Iw o u l d l i k e t o s h o w y o u a l i s t o f t h e s i c k p e o p l e w h o
h a v e b e e n e n t r a i n e d a s s u p p o s e d l y h e a l t h y f r o m t h e
W . B . C
. Yo u h a v e o n y o u r Co m m i t t e e a p h y s i c i a n w h o
c a n n o t , o f c o u r s e , t e s t t h e h e a l t h i n e s s o f a l l c a m p e r s , b u t
h e c a n c e r t a i n l y e x a m i n e t h o s e w h o s e n a m e s a r e l i s t e d
. "
" Un d e r w h a t p a r a g r a p h s a r e y o u c o n f i n e d h e r e ? "
" Pa r a g r a p h 5 8 , D i v i s i o n s
Io a n d i i , Pa r a g r a p h 5 9 ,
D i v i s i o n i o . "
2 0 5
B . A . M
. (B AIKAL-AMUR- MAIN
LINE)
" Ho w l o n g a s e n t e n c e ? "
" Ei g h t y e a r s . "
" W h a t i s p r o m p t i n g y o u t o t h i s a c t i o n ? "
" An u m b e r o f t h i n g s . In p a r t i c u l a r , m y f e a r l e s t m y
s o n m i g h t a l s o b e s e n t t o t h e B . A. M . Pr o j e c t . "
" Is t h a t t h e m a n w h o i s w o r k i n g n e x t t o y o u ? "
" Ye s . "
Ch e k a l i n l o o k e d a t m e w i t h a p i e r c i n g a n d i n s c r u t a b l e
g l a n c e
. My t o n g u e c l o v e t o t h e r o o f o f m y p a r c h e d
m o u t h w i t h n e r v o u s n e s s .
" S o , " h e s a i d t h o u g h t f u l l y
. Th e n t u r n i n g a s i d e , h e
t h r u s t h i s w e a p o n i n t o i t s h o l s t e r .
" S o , "
h e r e p e a t e d , a s i f h e w e f e t r y i n g t o m a k e u p
h i s m i n d a b o u t t h e m a t t e r . " Te l l m e , t h i s c o n f u s i o n
w i t h t h e m u d d l e d n a m e s . Ar e y o u p e o p l e t h e o n e s
r e s p o n s i b l e ? "
" W e a r e . "
" An d f o r w h a t r e a s o n ? "
" Iw a s o f o p i n i o n t h a t e v e n a Re v o l u t i o n c a n d i s p e n s e
w i t h s e n s e l e s s c a s u a l t i e s . "
Ch e k a l i n s t a r t e d .
" Hm , " h e r e m a r k e d s a r c a s t i c a l l y
. " An d a t t h e t i m e
w h e n m i l l i o n s o f h e a l t h y m e n p e r i s h e d i n t h e s e n s e l e s s
Im p e r i a l i s t i c s l a u g h t e r o n o u r f r o n t -d i d y o u a c t w i t h
e q u a l i n t e l l i g e n c e a t t h a t t i m e ? "
Th e q u e s t i o n w a s h u r l e d a t m e w i t h t h e s h a r p n e s s o f
a p i s t o l -s h o t .
" Iw a s j u s t a s p o w e r l e s s t h e n a s n o w , i n t h e f a c e o f
t h e m a d n e s s o f m e n
. "
" D o y o u c o n s i d e r t h e Re v o l u t i o n m a d n e s s ? "
" Is e e n o r e a s o n f o r t r y i n g t o h i d e f r o m y o u t h e
s o r r o w f u l f a c t s . "
Ch e k a l i n w a s s i l e n t a w h i l e .
Z o 6
I B ECO MEAD EALERINLIVES
" W h i l e y o u r p r o p o s a l m i g h t b e a c c e p t a b l e t o m e , y o u
m u s t n o t r e l y o n a n y m e r c y i f y o u a r e m a k i n g i t o n
p e r s o n a l g r o u n d s , e i t h e r f o r p r o t e c t i o n o r a n y o t h e r
s i m i l a r p u r p o s e . "
" My o w n p o s i t i o n i s s o h o p e l e s s , t h a t t h e q u e s t i o n o f
m e r c y i n t e r e s t s m e l i t t l e
. Th e o n e t h i n g t h a t i n t e r e s t s m e
i s t h e f a t e o f m y s o n . "
" An d f o r w h a t o f f e n c e i s h e a p r i s o n e r ? "
" S i m p l y b e c a u s e o f h i s a s s o c i a t i o n s -f r i e n d s h i p w i t h
f o r e i g n e r s . "
" Ho w d o y o u p r o p o s e t o c a r r y o u t y o u r p l a n ? "
" B e f o r e t h e d e p a r t u r e o f e a c h t r a n s p o r t t r a i n Iw o u l d
h a n d o v e r t o y o u t h e l i s t o f a l l s i c k p e o p l e w h o m t h e
W . B . C
. p r o p o s e s t o d e l i v e r t o y o u a s h e a l t h y o n e s
.
O b v i o u s l y Ic a n n o t h a n d t h e s e l i s t s t o y o u p e r s o n a l l y . I
c o u l d h i d e t h e m i n t h e p r i v y o f t h e U . R. CH. , i n s i d e a
c r a c k a b o v e t h e d o o r w a y , d i r e c t l y i n t h e c e n t r e . Yo u a r e
a t t h e U . R. CH. o f t e n e n o u g h t o h a v e r e a d y a c c e s s t o t h e
l i s t s . "
" Th a t m i g h t b e p o s s i b l e . Is y o u r s o n a p a r t i c i p a n t i n
t h e s e i d e a s a n d p r o p o s a l s ? "
" Ye s , i t w a s r e a l l y h i s o r i g i n a l i d e a . "
" O n s i m i l a r g r o u n d s ? "
" Ye s . "
" An d h a s h e m a d e u p h i s m i n d o n t h e s u b j e c t ? "
" D e f i n i t e l y . "
Ch e k a l i n s e e m e d t o r e l a x a l i t t l e .
" Iw i s h y o u w o u l d a n s w e r t h i s q u e s t i o n
. Ar e n ' t y o u
o f o p i n i o n t h a t t h e G . P. U . i m p r i s o n e d y o u w i t h o u t
c a u s e ? "
" F r o m t h e s t a n d p o i n t o f t h e G . P. U . ? No . "
" An d f r o m y o u r o w n p o i n t o f v i e w y e s ? "
" Th e r e a r e m a n y o t h e r p o i n t s o f v i e w b e s i d e s t h a t o f
2 0 7
B . A. M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
t h e G . P. U . It s c a r c e l y s e e m s t o m e w o r t h w h i l e , a t t h e
m o m e n t , t o g o i n t o t h e s e d i f f e r e n c e s
. "
" B u t t h e Re v o l u t i o n i s m a d e c h a r g e a b l e f o r t h e s e
e x p e n s e s w h i c h y o u y o u r s e l f h a v e c a l l e d i r r a t i o n a l ,
b e c a u s e o f Ya k i m e n k o , S t a r o d u b t s e v , a n d t h e i r i l k . An d
t h e r e a s o n f o r t h i s i s t h a t y o u a n d m e n o f y o u r c l a s s a n d
t y p e w e r e u n w i l l i n g t o j o i n i n t h e Re v o l u t i o n . W h y w e r e
y o u u n w i l l i n g ? "
" S t a r o d u b t s e v h a s a n a d v a n t a g e o v e r m e -t h a t h e ' s
r e a d y t o o b e y e v e r y o r d e r . I' m n o t . "
" Yo u d o n ' t c a r e t o s o i l y o u r h a n d s . "
" Ma y b e n o t . "
" Th e n y o u m a y a s w e l l c o n t i n u e a s s o c i a t i n g w i t h
Ya k i m e n k o . "
" Yo u h a v e n ' t a p p a r e n t l y a v e r y h i g h o p i n i o n o f
Ya k i m e n k o . "
" Ya k i m e n k o i s a c a r e e r i s t a n d a r a s c a l , " r e t u r n e d
Ch e k a l i n c u r t l y .
" He i n t e n d s t o a r r i v e s o m e w h e r e , a n d i t s e e m s l i k e l y
t h a t h e w i l l . "
" As f a r a s i t ' s d e p e n d e n t o n m e , h e w o n ' t . An d i t i s
d e p e n d e n t o n m e . Th e G . U . L . A. G . w i l l b e d u l y i n f o r m e d
o f t h e c i r c u m s t a n c e s a f f e c t i n g t h e t r a n s p o r t t r a i n s . Th e
d e t a i l s r e l a t i n g t o t h e c o r p s e s a l o n g t h e w a y a r e n o t
e s s e n t i a l t o t h e r e c o r d s o f t h e G . U . L . A. G . "
" Ia g r e e t h a t t h e d e t a i l s o f c o r p s e s a l o n g t h e w a y h a v e
n o t h i t h e r t o d i s t u r b e d t h e G . U. L
. A
. G . "
" Ya k i m e n k o w i l l n o t a r r i v e v e r y f a r , " c o n t i n u e d
Ch e k a l i n . " W e h a v e r a s c a l s e n o u g h a s i t i s -b u t t h a t ,
a f t e r a l l , i s n o c o n c e r n o f y o u r s . "
" O n t h e c o n t r a r y , i t c o n c e r n s m e v e r y n e a r l y
. It
d e f i n i t e l y d o e s c o n c e r n m e a n d m i n e . "
Ch e k a l i n s h r u g g e d h i s s h o u l d e r s .
a o 8
I B ECO ME A D EALER IN LIVES
" Le t u s g e t d o w n t o f a c t s . Th e n e x t t r a n s p o r t t r a i n
l e a v e s i n t h r e e d a y s . Ca n y o u g e t m e t h e f i r s t l i s t t h e d a y
a f t e r t o -m o r r o w ? "
" Ic a n . "
" An d Iw i l l f i n d t h e l i s t t h e d a y a f t e r t o -m o r r o w a b o u t
t e n o ' c l o c k i n t h e e v e n i n g , i n t h e c r a c k o v e r t h e d o o r o f
t h e U . R. CH. p r i v y ? "
" Ye s . "
" G o o d -i f y o u d e a l h o n e s t l y w i t h m e , i f y o u d o n ' t u s e
t h e s e l i s t s f o r a n y u l t e r i o r p u r p o s e -t h e n Iw i l l p l e d g e
m y w o r d t h a t y o u r s o n w i l l n o t b e s e n t t o t h e B
. A. M . In
f a c t , Iw i l l g u a r a n t e e i t
. Is t h e r e , b y t h e w a y , a n y r e a s o n
w h y y o u y o u r s e l f s h o u l d n o t b e t r a n s p o r t e d t o t h e
B . A. M . ? "
" Th e p a r a g r a p h s d o n o t p e r m i t i t i n m y c a s e . "
" Th a t ' s n o n s e n s e . "
" An d b e s i d e s t h a t , i t i s n ' t e x a c t l y a p l e a s u r e t r i p . "
" No n s e n s e
. If Ii n v i t e y o u , y o u w o n ' t m a k e t h e
j o u r n e y i n a c a t t l e t r u c k . "
Un a b l e t o b e l i e v e m y e a r s , Is t a r e d a t Ch e k a l i n , a n d
d i d n o t k n o w w h a t t o s a y .
" W e n e e d e d u c a t e d m e n , " s a i d Ch e k a l i n , e m p h a s i s i n g
t h e w o r d ` e d u c a t e d '
. " An d w e k n o w h o w t o v a l u e s u c h
p e o p l e
. It ' s a d i f f e r e n t s t o r y f r o m t h e W . B . C. "
Th e r e w a s a p e r c e p t i b l e s i g n i f i c a n c e i n Ch e k a l i n ' s
l a t t e r r e m a r k s
. W h i l e Iw a s g a t h e r i n g m y w i t s , a n d
t h i n k i n g o f a s k i n g w h a t h a d e n t i t l e d m e t o t h e h o n o u r
o f t h i s i n v i t a t i o n , Ch e k a l i n b r o k e i n
" W e ' l l d i s c u s s t h i s f u r t h e r
. Is h a l l w a n t t o s e e t h e
l i s t s t h e d a y a f t e r t o -m o r r o w
. Me a n w h i l e , t h i n k s e r i o u s l y
a b o u t m y p r o p o s a l 1 "
W h e n Ih a d r e a c h e d t h e o p e n a i r o n c e m o r e If e l t
i n c l i n e d t o e x e c u t e a j i g
. B u t o n s e c o n d t h o u g h t s , a n d
2 0 9

0
B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
a f t e r a l l Ih a d e n d u r e d , Id e c i d e d t o s u b j e c t t h e w h o l e
m a t t e r t o a ` Ma r x i a n a n a l y s i s '
. Th i s ` Ma r x i a n a n a l y s i s '
y i e l d e d q u i t e f a v o u r a b l e c o n c l u s i o n s
. Iw a s , a f t e r a l l ,
p r o f f e r i n g t o r e n d e r Ch e k a l i n a c o n s i d e r a b l e s e r v i c e
;
n o t b e c a u s e a n y o n e w o u l d h a v e r e p r o a c h e d h i m w i t h
t h e m o r t a l i t y o c c u r r i n g e n r o u t e ; b u t b e c a u s e h e w o u l d
h a v e b e e n h e l d c u l p a b l e o f n e g l i g e n c e i n t h e m a t t e r o f
t r a n s p o r t , h a d h e p e r m i t t e d , w i t h o u t p r o t e s t , t h e d e l i v e r y
o f i n f e r i o r a r t i c l e s . F r o m t h e s t a n d p o i n t o f t h e S o v i e t
c o n s c r i p t t r a f f i c , t h i s w a s a n e x c e e d i n g l y s e r i o u s o f f e n c e
.
Re s p i t e
Th e f a m i l y c o u n c i l o f t h e S o l o n e v i c h t r i o , o t h e r w i s e
k n o w n a s t h e t h r e e m u s k e t e e r s , c o n f i r m e d m y o p i n i o n
t h a t Ch e k a l i n w o u l d n o t b e t r a y u s . O n e p s y c h o l o g i c a l
f a c t o r s t o o d f o r t h c o n s p i c u o u s l y . B y h i s c o n n e c t i o n
w i t h a p r i s o n e r , a n d b y e m p l o y i n g t h i s p r i s o n e r a s a
s p y u p o n t h e Ca m p a u t h o r i t i e s , Ch e k a l i n w o u l d b e
p l a c e d i n a s o m e w h a t d u b i o u s p o s i t i o n . ' If h e s h o u l d
b r e a k h i s w o r d , h e m u s t r e a l i s e t h a t Im i g h t b e d r i v e n
t o s o m e d e s p e r a t e e x p e d i e n t s i m i l a r t o m y f i r s t v i s i t t o
h i m
. Im i g h t b e c a r e f u l t o p r e s e r v e e v i d e n c e o f o u r
c r i m i n a l p a r t n e r s h i p . As a l a s t r e s o r t , Ic o u l d h a n d o v e r
t h e s e p r o o f s t o t h e Th i r d D i v i s i o n , i n w h i c h c a s e
Ch e k a l i n w o u l d f i n d h i m s e l f i n d i f f i c u l t i e s w i t h t h e
W . B . C. In s h o r t , o n c e i m p l i c a t e d , h e w o u l d h a v e t o
c a r r y t h e m a t t e r t h r o u g h t o t h e e n d
.
Al l t h i n g s a r e r e l a t i v e . Ha r d l y h a d t h e m o s t r e c e n t
p e r i l w h i c h t h r e a t e n e d u s d i s a p p e a r e d , t h a n i t w a s
s u c c e e d e d b y f e e l i n g s , o f h o p e , d e s p i t e o u r p r i s o n
l a b o u r i n t h e U . R. CH. , a n d o u r p e r p e t u a l l o s s o f s l e e p
t h r o u g h t h e p r e p a r a t i o n o f Ch e k a l i n ' s l i s t s
.
Yu r a h a d s i m p l i f i e d t h e s e l i s t s f r o m t h e b e g i n n i n g
2 1 0
THE CHILD AND THE F RO Z EN
PO T
w e u s e d n o n a m e s , b u t o n l y t h e o r d e r n u m b e r s a n d t h e
s e r i a l n u m b e r
, i n d i c a t i n g t h e n a m e o f t h e i n d i v i d u a l
.
Th e s e l i s t s a t o n c e b e g a n t o d i m i n i s h t h e p o s s i b i l i t i e s o f
t r a n s p o r t , a n d Ya k i m e n k o b e c a m e i n c r e a s i n g l y v e n o -
m o u s , b u t a t l e a s t t h e d e l a y e d t r a n s p o r t g a v e u s s o m e
s m a l l b r e a t h i n g s p a c e
. W h i l e d o c u m e n t s w e r e b e i n g
e x a m i n e d , w e c o u l d f i n d o p p o r t u n i t i e s f o r s l e e p
. At t h e
s a m e t i m e Ya k i m e n k o s p r a n g a s u r p r i s e o n m e
.
Iw a s s i t t i n g a t m y m a c h i n e a n d t y p i n g , w h i l e Ya k i -
m e n k o w a s i n t h e n e x t r o o m , w h e n Is u d d e n l y h e a r d
h i s l o w e r e d v o i c e
.
" Co m r a d e Tv e r d u n , p u t t h e p a p e r s o f Yu r a S o l o n e -
v i c h i n t h e c o l l e c t i o n m a r k e d f o r Me d g o r a
; h e ' s n o t t o
g o t o t h e B . A
. M . Pr o j e c t . "
Th a t s a m e e v e n i n g It o o k a n o p p o r t u n i t y t o t h a n k
Ya k i m e n k o i n r a t h e r c l u m s y f a s h i o n
. He l o o k e d u p a t
m e w i t h a c u r i o u s i r o n i c a l l y q u e s t i o n i n g g l a n c e , a n d
r e p l i e d
" No t h a n k s a r e n e c e s s a r y , Co m r a d e S o l o n e v i c h
. "
Up o n w h i c h h e l o w e r e d h i s h e a d o n c e m o r e o v e r h i s
p a p e r s
. Ic o u l d n e v e r d i s c o v e r w h a t p r o m p t e d Ya k i -
m e n k o t o a c t a s h e d i d i n t h i s m a t t e r .
Th e Ch i l d a n d t h e F r o z e n Po t
Aq u i e t e r l i f e s u p e r v e n e d , a t l e a s t d u r i n g t h e t i m e
w h e n m a n y o f t h e t r a n s p o r t p l a n s w e r e s u s p e n d e d
; b u t ,
s u b s e q u e n t l y , w h e n Ya k i m e n k o w a s s e c r e t l y r e s t o r i n g
t o t h e l i s t s t h e n a m e s w h i c h Ch e k a l i n h a d d e l e t e d , t h e
w o r k b e c a m e a g a i n m o r e d i f f i c u l t
. At t h i s j u n c t u r e I
h a d a n a d v e n t u r e o f n o g r e a t i m p o r t a n c e i n i t s e l f , b u t
w h i c h , n e v e r t h e l e s s , p r o d u c e d a d e e p i m p r e s s i o n o n m e
.
At d a w n , b e f o r e t h e d e p a r t u r e o f t h e p r i s o n e r s t o
t h e i r w o r k , a n d l a t e r i n t h e d a y d u r i n g d i n n e r , a f e w
2 1 1
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
d o z e n p e a s a n t c h i l d r e n w o u l d a p p e a r a t o u r t e n t s t o
b e g f o r a n y m o r s e l s o f f o o d t h a t m i g h t b e s p a r e d . It w a s
c u r i o u s t o s e e t h e s e c h i l d r e n o f t h e ` f r e e p o p u l a t i o n '
a p p e a r i n g p o o r e r t h a n t h e p r i s o n e r s ;
f o r w e a t l e a s t
r e c e i v e d a d e f i n i t e r a t i o n o f b r e a d d a i l y , w h e r e a s t h e
` p e a s a n t s l a c k e d e v e n t h i s .
Yu r a w a s o u r c h i e f c o m m i s s a r y . He b r o u g h t b r e a d
a n d o t h e r f o o d , a n d l i k e w i s e d i v i d e d a m o n g t h e c h i l d r e n
w h a t e v e r a v a i l a b l e s c r a p s t h e r e w e r e . W e p o s s e s s e d a n
e n o r m o u s a l u m i n i u m p o t , w i t h a c a p a c i t y o f a b o u t t e n
q u a r t s , w h i c h h a d b e e n t h e c o m p a n i o n o f o u r p r e v i o u s
a t t e m p t s t o e s c a p e , a n d w a s t o a c c o m p a n y u s i n o u r t h i r d
e n d e a v o u r . In t h i s p o t Yu r a c o l l e c t e d a l l t h a t r e m a i n e d
o f t h e c a b b a g e s o u p , w h i c h w a s u s u a l l y p r e p a r e d f r o m
p a r t l y s p o i l e d w h i t e c a b b a g e a n d h e r r i n g s ' h e a d s . . . . I
w a s n e v e r a b l e t o a s c e r t a i n w h a t h a p p e n e d t o t h e h e r r i n g s
t o w h i c h t h e s e h e a d s h a d b e l o n g e d . Ve r y f e w o f t h e
p r i s o n e r s h a d t h e t e m e r i t y t o e a t t h i s s o u p , a n d c o n s e -
q u e n t l y i t w a s u s u a l l y g i v e n t o t h e c h i l d r e n . Ma n y o f
t h e p r i s o n e r s a l s o s h a r e d t h e i r b r e a d r a t i o n s w i t h t h e
p o o r l i t t l e d e v i l s .
Ic a n n o l o n g e r r e m e m b e r e x a c t l y h o w t h i s h a p p e n e d .
Yu r a a n d Id i d n o t l e a v e t h e U. R. CH. f o r t w o o r t h r e e
d a y s t o g e t h e r , w h i l e o u r n e i g h b o u r s c o n t i n u e d t o p o u r
t h e i r r e m n a n t s o f f o o d i n t o o u r p o t
. O n o n e o c c a s i o n ,
w h e n Im a n a g e d t o l e a v e t h e U . R. CII . a n d w a s o n m y
w a y t o d i n n e r a n d t o s t r e t c h m y l e g s a l i t t l e , In o t i c e d
t h a t o u r p o t w a s f u l l t o t h e b r i m a n d c o m p l e t e l y f r o z e n .
Id e c i d e d t o c a r r y t h e p o t i n t o t h e k i t c h e n a n d s e t i t o n
t h e s t o v e t o t h a w , a f t e r w h i c h Ii n t e n d e d t o e m p t y i t o f
i t s c o n t e n t s a n d t o p u t o u r r a t i o n s o f p o r r i d g e i n t h e p o t
i n s t e a d .
Is e i z e d t h e p o t a n d w e n t o u t o f t h e t e n t . It w a s a l m o s t
2 1 1 2
THECHILD AND THEF RO Z ENPO T
n i g h t f a l l -a p i e r c i n g w i n d h o w l e d t h r o u g h t h e t e l e g r a p h
w i r e s a n d d r o v e s n o w d u s t i n t o o n e ' s e y e s . No o n e w a s
t o b e s e e n n e a r t h e t e n t s . Th e c r o w d o f c h i l d r e n u s u a l l y
p r e s e n t a t d i n n e r t i m e h a d d i s a p p e a r e d . S u d d e n l y a
s h a d o w y l i t t l e f i g u r e d a s h e d o u t f r o m b e h i n d a h e a p o f
s n o w , a n d a h o a r s e , a l m o s t i n a u d i b l e c h i l d i s h v o i c e
p i p e d o u t :
" If t h e r e ' s a n y t h i n g l e f t , p l e a s e , p l e a s e g i v e i t t o m e
. "
It w a s a l i t t l e g i r l o f a b o u t e l e v e n y e a r s o f a g e , w h o s e
e y e s g l e a m e d h u n g r i l y f r o m b e n e a t h t u m b l e d h a i r , w h i l e
t h e l i t t l e v o i c e p l e a d e d a u t o m a t i c a l l y , a s t h o u g h f r o m
h a b i t , a n d a l m o s t w i t h o u t e x p r e s s i o n .
" Pl e a s e , p l e a s e , g i v e m e s o m e t h i n g
. "
" Ih a v e o n l y i c e i n t h e p o t . "
" Is i t f r o z e n s o u p ? "
" Ye s . "
" O h ID o g i v e i t t o m e . I' l l w a r m i t u p a t o n c e , a n d
t h e n Ic a n p o u r i t o u t . "
Th e l i t t l e g i r l ' s v o i c e e x p r e s s e d h a s t e , g r e e d i n e s s , a n d
f e a r o f a r e f u s a l . Is t o o d t h e r e u n d e c i d e d . Th e c h i l d
c l u t c h e d t h e p o t , a n d p u l l e d u p i t s t o r n l i t t l e p e a s a n t
s h i r t , u n d e r w h i c h w e r e o n l y t h e n a k e d p r o j e c t i n g r i b s
o f i t s h a l f -s t a r v e d b o d y
. S h e p r e s s e d t h e p o t a g a i n s t h e r
n a k e d f r a m e , l i k e a m o t h e r w i t h h e r c h i l d , g a t h e r e d h e r
t a t t e r e d g a r m e n t a r o u n d i t , a n d s a t d o w n i n t h e s n o w .
Iw a s s o s u r p r i s e d a s t o b e u n a b l e t o a n t i c i p a t e w h a t
t h e c h i l d w o u l d d o n e x t
. F o r a m o m e n t It h o u g h t o f
t h e m a t e r n a l i n s t i n c t , a p p e a r i n g l i k e a m i r a c l e i n t h e
s t a r v e d b o d y o f t h i s l i t t l e m a i d e n . It u r n e d a u t o m a t i c a l l y
i n t o t h e t e n t t o f i n d a n o t h e r r e c e p t a c l e f o r o u r d a i l y
p o r r i d g e
.
In e v e r y m a n ' s l i f e t h e r e a r e m o m e n t s o f s e l f -d i s t r u s t
a n d p e r p l e x i t y . Il i v e d t h r o u g h s u c h a n e x p e r i e n c e a s I
2 1 3
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
s e a r c h e d o n m y k n e e s f o r a n o t h e r v e s s e l , w h i l e Ir e a l i s e d
i n a f l a s h t h a t t h e p o o r l i t t l e g i r l a c t u a l l y p r o p o s e d t o
m e l t , w i t h t h e m e a g r e w a r m t h o f h e r h a l f -s t a r v e d , h a l f -
f r o z e n b o d y , a t w e n t y p o u n d l u m p o f i c e c o m p o s e d o f
v e r i t a b l e p i g s ' f o d d e r . It w a s , o f c o u r s e , u t t e r l y i m p o s s i b l e .
Ir o s e a n d k n o c k e d m y h e a d a g a i n s t a b e a m , a n d , h a l f
s t u n n e d b y t h e b l o w , r u s h e d a n g r i l y o u t o f t h e t e n t t o
f i n d t h e c h i l d s t i l l s i t t i n g w i t h c h a t t e r i n g t e e t h o n t h e
s a m e s p o t .
" O h !
Pl e a s e d o n ' t t a k e i t a w a y f r o m m e , " s h e c r i e d o u t .
Ig a t h e r e d h e r u p , t o g e t h e r w i t h t h e p o t , a n d c a r r i e d
h e r i n t o t h e t e n t
. Ih a r d l y k n e w w h a t Iw a s d o i n g . I
r e m e m b e r s a y i n g s o m e t h i n g , b u t i t w a s p r o b a b l y
u n i n t e l l i g i b l e . Th e l i t t l e g i r l t o r e h e r s e l f f e a r f u l l y o u t
o f m y g r a s p a n d r u s h e d t o t h e e n t r a n c e o f t h e t e n t . I
c a u g h t h e r , h o w e v e r , a n d s a t h e r d o w n o n t h e b e d .
F e v e r i s h l y , w i t h t r e m b l i n g h a n d s , Ib e g a n t o g r o p e
a b o u t f o r f o o d
. At l e n g t h If o u n d s o m e s c r a p s a n d a
h a l f -r a t i o n o f Yu r a ' s b r e a d
. Th e l i t t l e g i r l h a d n e v e r
e x p e c t e d s u c h g i f t s
. S h e g r a b b e d a s l i c e o f b r e a d a n d
s t a r t e d t o r a m i t i n t o h e r m o u t h
. Te a r s o f a l a r m s t i l l
r a n d o w n h e r p o o r d i r t y l i t t l e c h e e k s
.
Me a n w h i l e , Is t o o d b e f o r e h e r , g l o o m y a n d i r r e s o l u t e ,
f u r i o u s w i t h t h e w o r l d a n d m y s e l f i n p a r t i c u l a r
. Ho w
c o u l d w e g r o w n -u p Ru s s i a n s , t h i r t y m i l l i o n m e n , h a v e
e v e r a l l o w e d t h i n g s t o r e a c h s u c h a p a s s w i t h o u r p o o r
l i t t l e c h i l d r e n ? W h y h a d w e n o t f o u g h t o u r f i g h t t o t h e
f i n i s h ? W e m e n o f t h e In t e l l i g e n t s i a a t l e a s t k n e w w h a t
t h e F r e n c h Re v o l u t i o n h a d b r o u g h t f o r t h . W e c o u l d
w e l l h a v e i m a g i n e d w h a t a r e v o l u t i o n o n t h e s a m e s c a l e
w o u l d m e a n i n o u r o w n l a n d
. W h y h a d n o t e v e r y m a n
s e i z e d a r i f l e ? In t h a t m o m e n t Ih a d a p i e r c i n g v i s i o n o f
t h e f u l l m e a n i n g o f c l a s s w a r a n d r e v o l u t i o n .
2 1 4
THE NIG HTINTHEU
. R
. CH.
W h a t h a s b e c o m e o f t h e p r o p e r t y o w n e r s ? O f t h e
c a p i t a l i s t s ? O f t h e p r o f e s s o r s ?
Th e l a n d e d p r o p r i e t o r s a r e i n Lo n d o n . Th e c a p i t a l i s t s
i n t h e Co m m i s s a r i a t o f In d u s t r y . Th e p r o f e s s o r s i n t h e
Ac a d e m y o f S c i e n c e s
. D e p r i v e d o f t h e i r v i l l a s a n d t h e i r
l i m o u s i n e s , i t i s t r u e , b u t s t i l l a l i v e .
B u t w h a t h a s b e c o m e o f o u r y o u t h , o u r b o y s a n d o u r
g i r l s ? Th e y s h o u l d h a v e b e e n t h o u g h t o f f i r s t , f o r i n
t h e m i s t h e f u t u r e o f o u r c o u n t r y . S h a m e o n u s f o r h a v i n g
f o r g o t t e n t h e m 1 O n t h e i r l i t t l e s k e l e t o n s -m i l l i o n s o f
s k e l e t o n s o f p o o r s t a r v e d c h i l d r e n -t h e S o c i a l i s t Pa r a d i s e
i s b e i n g e r e c t e d .
It h o u g h t o f Ka r a m a z o v ' s q u e s t i o n a b o u t a t i c k e t f o r
l i f e . No , i f t h e S o v i e t s s h o u l d s u c c e e d a h u n d r e d t i m e s i n
b u i l d i n g t h e i r p a r a d i s e o n t h e f o u n d a t i o n s o f t h e s e l i t t l e
s k e l e t o n s , Is t i l l s h o u l d n ' t w a n t t o l i v e i n i t
.
Ir e m e m b e r a p o r t r a i t o f Le n i n , w h i c h s h o w e d h i m
l i k e Ch r i s t s u r r o u n d e d b y c h i l d r e n : " S u f f e r t h e l i t t l e
c h i l d r e n t o c o m e u n t o m e . "
Ih a v e s e e n m a n y h o r r i b l e t h i n g s u n d e r t h e S o v i e t s ,
m a n y t h i n g s w o r s e t h a n t h e l i t t l e g i r l w i t h t h e f r o z e n
p o t . Mu c h o f i t i s b u r i e d i n o b l i v i o n , b u t Ic a n n e v e r
f o r g e t t h a t l i t t l e c h i l d . Th a t r e m e m b r a n c e r e m a i n s f o r
m e a s y m b o l -a s y m b o l o f w h a t Ru s s i a h a s b e c o m e .
Th e n i g h t i n t h e U. R. CH.
D a y f o l l o w e d d a y , t r a n s p o r t t r a i n s s u c c e e d e d o n e
a n o t h e r
. Th e e q u i p m e n t b e c a m e s t e a d i l y w o r s e . Th e
Ac t i v i s t s i n t h e Po s t O f f i c e p e r s i s t e n t l y s t o l e o u r p a c k a g e s
.
Af t e r a l l , t h e y w e r e n o l o n g e r r u n n i n g
a n y r i s k s : e v e r y o n e
w a s b o u n d f o r t h e B
. A. M
. i n a n y c a s e
. Ev e n o u r c o l -
l e a g u e s o f t h e U . R. CH. d e p a r t e d o n e a f t e r a n o t h e r
.
Tv e r d u n , w h o h a d p l a y e d a m i n o r p a r t i n t h e c a m p a i g n
2 1 5
B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
a g a i n s t u s , d r a n k a w a y h i s l a s t u n i f o r m a m i d s t t h e
u n i v e r s a l d e m o r a l i s a t i o n , a n d s u b s e q u e n t l y w e p t o v e r
m y s h o u l d e r a s h e l a m e n t e d h i s w a s t e d l i f e
. He h a d
f o r m e r l y b e e n a Po l i s h Ko m s o m o l m e m b e r , w h o h a d
a r r i v e d i n t h e S o v i e t Un i o n b y i l l e g a l m e a n s f r o m Vi l n a ,
a n d h a d , f o r s o m e u n k n o w n t r a n s g r e s s i o n , b e e n
s e n t e n c e d t o f i v e y e a r s i n Ca m p .
Ev e n S t a r o d u b t s e v c e a s e d t o t r o u b l e u s , a n d b u s i e d
h i m s e l f i n d e v i o u s w a y s , s e e k i n g i m m u n i t y f o r h i s
n u m e r o u s i r r e g u l a r i t i e s . Il a t e r l e a r n e d , w i t h c o n s i d e r a b l e
r e g r e t , t h a t S t a r o d u b t s e v h a d m a n a g e d s o m e h o w t o
e s c a p e b e i n g s e n t t o t h e B . A. M . Pr o j e c t .
O u r s t r e n g t h c o n t i n u e d t o d i m i n i s h . D a y b y d a y I
s e e m e d t o g r o w l e s s a n d l e s s c o m p e t e n t . Yu r a a n d I
f i n i s h e d o u r w o r k o n e n i g h t a b o u t a a . m . Th e U . R. CH.
r o o m w a s e m p t y
.
" G o t o y o u r t e n t , Yu r a , a n d g e t s o m e s l e e p . "
" No , D a d , i n a f e w m i n u t e s w e c a n l e a v e t o g e t h e r . "
Ih a d s t i l l a b o u t f i v e m i n u t e s ' w o r k t o f i n i s h
. As Id r e w
t h e l a s t s h e e t s f r o m m y t y p e w r i t e r , In o t i c e d t h a t Yu r a
h a d s l i p p e d t o t h e f l o o r , a n d w a s l e a n i n g a g a i n s t t h e w a l l ,
f a s t a s l e e p
. Id i d n o t c a r e t o w a k e h i m
. Th e r e s e e m e d n o
p o i n t i n c a r r y i n g h i m t o h i s t e n t
. Th e r e w a s a b u n k n e a r
t h e s t o v e i n t h e r o o m , w h i c h w e a l l u s e d f o r a n o c c a s i o n a l
n a p w h e n w e h a d h a l f a n h o u r t o s p a r e , e v e n Ya k i m e n k o
h i m s e l f . To l a y Yu r a o n t h e b u n k , w h e r e h e c o u l d s l e e p
o n , w a r m a n d c o m f o r t a b l e , s e e m e d t h e p r o p e r c o u r s e .
Ic o u l d n o t l e t h i m r e m a i n o n t h e f l o o r , o n a c c o u n t o f
t h e d r a u g h t s a n d t h e s n o w f l a k e s a l r e a d y v i s i b l e o n h i s
e y e l a s h e s .
Il e a n e d o v e r a n d l i f t e d h i m u p . Th e f i r s t t h o u g h t
t h a t o c c u r r e d t o m e w a s h i s u n u s u a l w e i g h t . Th e n I
r e a l i s e d t h a t i t w a s n o t s o m u c h h i s w e i g h t a s m y o w n
2. 1 6
THE NIG HT IN THE U . R. CH
.
f e e b l e n e s s . Yu r a ' s w e i g h t , p e r h a p s o n e h u n d r e d a n d
f i f t y p o u n d s , w a s a c t u a l l y a g r e a t e r b u r d e n f o r m e t h a n
t h r e e h u n d r e d w o u l d f o r m e r l y h a v e b e e n .
Th e b u n k w a s a b o u t s i x f e e t f r o m t h e g r o u n d a n d I
s o o n f o u n d Iw a s u n a b l e t o l i f t Yu r a h i g h e n o u g h . I
t h e r e f o r e l o w e r e d h i m o n c e m o r e t o t h e g r o u n d a n d
t r i e d t o w a k e h i m , b u t i t p r o v e d i m p o s s i b l e
. It w a s n o t
s l e e p s o m u c h a s p h y s i c a l c o l l a p s e .
At l e n g t h Is u c c e e d e d i n r o u s i n g h i m , p u l l e d a l a r g e
c h e s t a g a i n s t t h e b u n k , r a i s e d Yu r a o n c e m o r e i n m y
a r m s , m o u n t e d t h e c h e s t , s u p p o r t e d m y s e l f w i t h b o t h
h a n d s a g a i n s t t h e e d g e o f t h e b u n k , a n d l e t Yu r a r o l l
d o w n i n t o i t l i k e a p a c k a g e . In f a l l i n g , h e u n f o r t u n a t e l y
s t r u c k t h e t i l e d i n l a i d h e a d r e s t o f t h e b u n k . At h i n
t r i c k l e o f b l o o d r a n d o w n h i s f a c e . Iu s e d a s m a l l p i e c e
o f c i g a r e t t e p a p e r t o s t a n c h t h e w o u n d , ---b u t - Yu r a
n e v e r s t i r r e d . Hi s f a c e l o o k e d l i k e t h a t o f a m a n ' d y i n g
a f t e r a l o n g a n d s e r i o u s i l l n e s s . An o c c a s i o n a l f l u s h o n l y
s e r v e d t o e m p h a s i s e t h e b l u i s h p a l l o r o f h i s f e a t u r e s .
D e e p c i r c l e s u n d e r h i s e y e s , h i s p o i n t e d , n o s e , h i s p a r c h e d
l i p s , a l m o s t s e e m e d t o f o r e s h a d o w h i s e n d . Th e s i g h t
w a s s o d r e a d f u l t h a t Ib e n t o v e r h i m a n d l i s t e n e d f o r h i s
h e a r t -b e a t s . Th e y w e r e n e i t h e r s t r o n g n o r r h y t h m i c a l ,
b u t t h e y w e r e t h e r e . F o r a f e w m o m e n t s Iw a s o v e r c o m e .
My h e a d s w a m a n d m y l e g s g a v e w a y b e n e a t h m e . Ho w
w e l c o m e i t w o u l d h a v e b e e n t o b e a b l e t o l i e d o w n a n d
f a l l a s l e e p f o r e v e r o n t h e s p o t , w i t h o u t t h e n e c e s s i t y
f o r f u r t h e r a c t i o n . B u t f i n a l l y Im a s t e r e d t h e w e a k n e s s ,
l e f t t h e U
. R
. CH. , t o t t e r i n g l i k e a d r u n k a r d , a n d m a n a g e d
t o s t u m b l e d o w n t h e s t a i r s .
O n t h e w a y It h o u g h t a b o u t t h e l a s t l i s t f o r Ch e k a l i n ,
w h i c h w a s t o c o v e r t h e t r a i n l o a d d u e t o l e a v e t o -m o r r o w ,
o r r a t h e r t o -d a y
. No .
d o u b t Ch e k a l i n h a d a l r e a d y s e i z e d
2 1 7
B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
t h i s l i s t , a s w e l l a s t h e p r e v i o u s o n e . B u t s u p p o s e h e
h a d n ' t ? No n s e n s e , w h y s h o u l d n ' t h e h a v e t a k e n i t ?
Th e r e w a s a f a i n t h o p e h e h a d n ' t t a k e n i t ? It w a s o u r
r e c o r d l i s t c o v e r i n g o n e h u n d r e d a n d f o r t y -s e v e n m e n
.
S h o u l d Il e a v e i t i n i t s c r a c k u n t i l m o r n i n g ? B y d a y l i g h t
i t m i g h t p e r h a p s b e d i s c o v e r e d , a n d t h e n w h a t w o u l d
h a p p e n ?
My s t e p s g r e w u n c e r t a i n , a n d f i n a l l y Ic l i m b e d u p t h e
s t a i r s o n c e m o r e
. Io p e n e d t h e d o o r o f t h e i n d e s c r i b a b l y
f o u l U. R. CH
. p r i v y , a n d f e l t a r o u n d w i t h m y h a n d . Th e
l i s t w a s s t i l l t h e r e . Is t r u c k a m a t c h .
Ye s , t h a t w a s o u r l i s t , a n d i t c o n t a i n e d s o m e n o t e s
f r o m Ch e k a l i n -a m o s t v a l u a b l e d o c u m e n t f o r a l l
e m e r g e n c i e s -c a r e l e s s e n o u g h o f Ch e k a l i n
. W h y h a d n ' t
Ch e k a l i n t a k e n t h e l i s t a l o n g w i t h h i m ? Ha d h e b e e n
p r e v e n t e d b y l a c k o f t i m e o r o p p o r t u n i t y ? Io u g h t r e a l l y
t o t a k e t h e l i s t t o Ch e k a l i n m y s e l f .
B u t t h e t h o u g h t o f h a v i n g t o d r a g m y s e l f a m i l e a n d a
q u a r t e r a c r o s s t h e s n o w t o h i s h u t c h i l l e d m e i n p r o s p e c t
.
Ye t i f Id i d n o t g o , t h e s e h u n d r e d a n d f o r t y -s e v e n m e n
w o u l d h a v e t o d e p a r t f o r t h e B . A
. M . Pr o j e c t o n t h e
m o r r o w
. Is t a r t e d f o r t h e s t e p s o n c e m o r e .
F r o m t h e w i n d o w s o f t h e U . R. CH
. r i b b o n s o f d i m
l i g h t f e l l a c r o s s t h e s n o w
. B e y o n d t h e m a p o l a r b l i z z a r d
w a s h o w l i n g
. Am i l e a n d a q u a r t e r
! I' d n e v e r d o i t
.
. . . Th e B . A. M . ,
t h e l i s t , a n d t h o s e p o o r d e v i l s !
Th e y
w o u l d d i e a n y h o w , i f n o t o n t h e i r w a y t o t h e
B . A. M . ,
t h e n s o m e w h e r e o r o t h e r i n t h e S w a m p s
. B e t t e r m a k e
f o r m y t e n t , w i t h a g o o d f i r e c r a c k l i n g i n t h e s t o v e , a n d
w r a p m y s e l f u p i n a c o u p l e o f b l a n k e t s , a s Yu r a w a s n o t
u s i n g h i s , g o t o s l e e p , a n d d r e a m a b o u t s o m e c o u n t r y
w h e r e s h o o t i n g s w e r e u n k n o w n , t h e B
. A. M . d i d n o t
e x i s t , n o r l i t t l e g i r l s w i t h f r o z e n p o t s , a n d t h e p e a k e d
z i 8
THE LAS T O F THEMO HICANS
w h i t e f a c e o f m y s o n s h o n e w i t h r u d d y h e a l t h
. Im i g h t
e v e n d r e a m o f s o m e s t r a n g e e x i s t e n c e w h i c h m i g h t b e
t h e s i m p l e s t p o s s i b l e , a n d f r e e , i n c r e d i b l y f r e e . S o w h a t
a b o u t t h e l i s t ?
No t w i t h o u t s o m e d i f f i c u l t y d i d Ia t l a s t r e a l i s e t h a t I
w a s s i t t i n g o n t h e b o t t o m s t e p o f t h e s t a i r s , w i t h m y l e g s
s t r e t c h e d i n f r o n t o f m e , a n d t h e s n o w w a s a l r e a d y
b e g i n n i n g t o c o v e r t h e m .
Ij u m p e d u p i n a g r e a t f r i g h t . To p e r i s h i n s u c h a
s t u p i d f a s h i o n , t o f r e e z e o n t h e r o a d b e t w e e n t h e U . R. CH.
a n d m y t e n t , a s t h o u g h m o o n s t r u c k ? To t h e d e v i l w i t h
t h e w h o l e b u s i n e s s ! I' l l g o o n m y w a y t o Ch e k a l i n . If
h e ' s a s l e e p , I' l l w a k e h i m . Th e d e u c e t a k e h i m
!
Th e La s t o f t h e Mo h i c a n s
Is t a r t e d o n m y w a y
. Is t a g g e r e d i n t h e d a r k n e s s a c r o s s
t h e s n o w , a f t e r w a r d s c o l l i d e d w i t h a q u i c k s e t h e d g e ,
w i t h t h e s h e l t e r o f w h i c h Iw a s a b l e t o m a k e f u r t h e r
p r o g r e s s
. Ih a d n o t h o u g h t f o r a n y t h i n g b u t m a k i n g t h e
j o u r n e y s o m e h o w , w i t h o u t l o s i n g m y w a y o r p e r i s h i n g
i n t h e s n o w .
As u d d e n c h a l l e n g e :
" Ha l t , h a n d s u p " 1 l e f t m e
u n m o v e d . It o l d t h e o w n e r o f t h e v o i c e t o g o t o t h e
d e v i l , a n d d r a g g e d m y s e l f f u r t h e r
. Th e v o i c e s h r i e k e d a
s e c o n d t i m e
" Is i t y o u ? "
W i t h e q u a l i n t e l l i g e n c e , Ia n s w e r e d : " In a l l p r o b -
a b i l i t y i t i s . "
Af i g u r e w i t h a r e v o l v e r s u d d e n l y a p p e a r e d o u t o f ' t h e
s t o r m , a n d a s k e d :
" W h e r e a r e y o u m a k i n g f o r ? F o r m y h o u s e ? " Th e n
f o r t h e f i r s t t i m e Ir e c o g n i s e d Ch e k a l i n ' s v o i c e .
" Ye s , Iw a s o n m y w a y t o y o u . "
2 1 9
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
" Ar e y o u b r i n g i n g t h e l i s t ? "
" Ye s
. "
" It ' s a g o o d t h i n g t h a t Im e t y o u . I' v e j u s t a r r i v e d , a n d
w a s o n m y w a y t o g e t i t . I' m g l a d y o u ' v e b r o u g h t i t
a l o n g
. B u t g o o d h e a v e n s 1 Yo u ' r e s u p p o s e d t o b e a n
i n t e l l i g e n t m a n a n d w r i t e l i k e t h i s 1 Th e d e v i l a l o n e c o u l d
r e a d i t : n o t o n l y t h e n a m e s , b u t t h e n u m b e r s a r e a l m o s t
i l l e g i b l e . "
Ia d m i t t e d t h a t i t w a s p o s s i b l e f o r h a n d w r i t i n g t o b e
s t i l l w o r s e , a l t h o u g h v e r y s e l d o m .
" Le t ' s g o o v e r t o m y h o u s e . Th e r e w e m a y b e a b l e t o
m a k e s o m e t h i n g o f i t . "
Ch e k a l i n t u r n e d r o u n d a n d d i s a p p e a r e d i n t h e d a r k -
n e s s . Iw a s a b l e t o f o l l o w h i m a l t h o u g h w i t h g r e a t
d i f f i c u l t y . W e h a d t o w a d e t h r o u g h n u m e r o u s s n o w
b a n k s , s t u m b l i n g o v e r t r e e s t u m p s
. At l a s t w e m a n a g e d
t o d r a g o u r s e l v e s t o h i s h u t . W e c l i m b e d t h e d a r k
c r e a k i n g s t a i r c a s e . Ch e k a l i n k i n d l e d s o m e l i g h t s .
" Lo o k h e r e , " h e s a i d i n h i s h a r s h , i r r i t a t e d m a n n e r
.
" W h a t ' s t h i s s u p p o s e d t o b e ? W h a t ' s t h i s f i g u r e -a 4 ,
a I, a 7 , o r a 9 ? Un r e a d a b l e . He r e ' s a p e n c i l . S i t d o w n
a n d c o r r e c t t h i s , s o t h a t Ic a n r e a d i t . "
It o o k t h e p e n c i l a n d s a t d o w n , m y h a n d s q u i v e r i n g
w i t h c o l d a n d h u n g e r . Th e p e n c i l t r e m b l e d b e t w e e n m y
f i n g e r s a n d t h e f i g u r e s s w a m b e f o r e m y e y e s .
" Yo u c e r t a i n l y h a v e l e t y o u r s e l f r u n d o w n , " r e m a r k e d
Ch e k a l i n c r i t i c a l l y , b u t h i s v o i c e s o f t e n e d a l i t t l e . Im a d e
s o m e s o r t o f r e p l y .
" G i v e i t t o m e , I' l l d o t h e c o r r e c t i n g m y s e l f . Yo u n e e d
o n l y t e l l m e t h e m e a n i n g o f y o u r s c r a w l s . "
Th e r e w e r e n ' t s o m a n y v i l e s c r i b b l i n g s a s t h e r e h a d
a p p e a r e d t o b e a t f i r s t g l a n c e . Af t e r e v e r y t h i n g h a d b e e n
d e c i p h e r e d , Ch e k a l i n a s k e d m e
2 2 6
THE LAS T O F THE MO HICANS
" Ar e t h o s e a l l t h e s i c k p e o p l e i n t h e p r o s p e c t i v e
t r a i n l o a d ? "
Ir e f u s e d t o c o m m i t m y s e l f . " As t o w h e t h e r t h e s e a r e
a l l o f t h e m , Ic a n ' t t e l l y o u p o s i t i v e l y . Id o n o t e v e n
k n o w w h e t h e r t h e r e a r e a n y h e a l t h y p e o p l e l e f t f o r t h i s
e x c u r s i o n . "
" W h y h a v e n ' t y o u i n c l u d e d a l l t h e s i c k p e o p l e i n t h e
l i s t t h e n ? "
" D o y o u r e a l i s e , Co m r a d e Ch e k a l i n , t h a t e v e n t h e
p r e t t i e s t g i r l h a s n o t h i n g t o o f f e r w h e n s h e h a s h a d n o
s l e e p f o r w e e k s . "
Ch e k a l i n l o o k e d a t m y t r e m b l i n g h a n d s .
" Is n ' t t h e r e a n y b o d y i n t h e U . R. CH. t h a t y o u c a n
t r u s t b e s i d e s y o u r s e l f ? "
Il o o k e d a t Ch e k a l i n i n a m a z e m e n t
. " F o r g i v e m e f o r
t h e n o n s e n s e Ih a v e b e e n t a l k i n g . Ho w m a n y h e a l t h y
p e o p l e d o y o u t h i n k t h e r e a r e s t i l l l e f t h e r e ? In m y
o p i n i o n t h e r e a r e n o n e
. Mo r e e m p h a t i c a l l y s t i l l , t h a t ' s
m y b r o t h e r ' s o p i n i o n a l s o . "
" He ' s a f i r s t -r a t e c h a p , t h a t b r o t h e r o f y o u r s , " s a i d
Ch e k a l i n d e c i d e d l y . " Ev e n h i s c o l l e a g u e s o f t h e Th i r d
D i v i s i o n a r e a f r a i d o f h i m . S o i t ' s y o u r i m p r e s s i o n t h a t
Ya k i m e n k o h a s c o m p l e t e l y e x h a u s t e d h i s r e s e r v e s ? "
" Mo r e t h a n e x h a u s t e d t h e m . My s o n h a s j u s t i n f o r m e d
m e o f a v e r y n e a t t r i c k . In t h e l a s t U . R. CH. l i s t s t h e r e
a r e i n c l u d e d n a m e s w h i c h y o u h a v e a l r e a d y r e f u s e d
t w i c e .
Ch e k a l i n r a i s e d h i s e y e b r o w s . " O h ! t h a t ' s w h a t i s
h a p p e n i n g
. Ar e y o u c e r t a i n o f y o u r f a c t s ? "
" Yo u p r o b a b l y s t i l l h a v e t h e o l d l i s t s . S u p p o s e w e
c o m p a r e t h e m
. Ic a n r e m e m b e r a n u m b e r o f n a m e s . "
W e c o m p a r e d l i s t s . Ch e k a l i n , e v e n w i t h o u t m y a s s i s -
t a n c e , n o t e d a n u m b e r o f t h e s e r e p e t i t i o n s .
2 2 1
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
" S o Ya k i m e n k o h a s n o w c o u n t e n a n c e d a c o m p l e t e
f r a u d . Th a t i m p l i e s t h a t h e r e a l l y h a s n o h e a l t h y p e o p l e
l e f t . Th a t ' s a d e u c e o f a s i t u a t i o n . .
. t h a t m a r k s t h e
e n d o f t h e t r a n s p o r t t r a i n s
. Ic a n ' t b e r e s p o n s i b l e f o r
t h o s e h e a v y l o s s e s e n r o u t e . "
" Ar e t h e l o s s e s e n r o u t e r e a l l y s o g r e a t ? "
Ie x p e c t e d Ch e k a l i n t o a n s w e r m e a s h e h a d d o n e
p r e v i o u s l y : " Th a t ' s n o n e o f y o u r b u s i n e s s
. " To m y
a s t o n i s h m e n t , h o w e v e r , h e s h r u g g e d h i s s h o u l d e r s
n e r v o u s l y , a n d r e p l i e d
" Th e l o s s e s h a v e b e e n i m m e n s e . An d w h i l e It h i n k o f
i t , " h e s u d d e n l y b r o k e i n , " w h a t ' s y o u r a n s w e r t o m y
p r o p o s i t i o n ? D o y o u w a n t t o a c c o m p a n y m e t o t h e
B . A. M . ? "
" If y o u w i l l e x c u s e m e , I' d r a t h e r n o t . "
" W h y ? "
" Th e r e a r e t w o b a s i c r e a s o n s : t h e f i r s t i s , I' m n o t f a r
f r o m Le n i n g r a d h e r e , a n d a c c e s s i b l e t o v i s i t o r s ;
t h e
s e c o n d i s , i f Ia t t a c h m y s e l f t o y o u , Is h a l l h a v e t o d e p e n d
a u t o m a t i c a l l y o n y o u r p r o t e c t i o n
. "
Ch e k a l i n n o d d e d a f f i r m a t i v e l y
.
" Yo u ' r e a Pa r t y m a n , c o n s e q u e n t l y i n v o l v e d i n a l l
m o b i l i s a t i o n s a n d t r a n s p o r t a t i o n s
. Yo u r p r o t e c t i o n w i l l
i n t h e n a t u r a l c o u r s e o f e v e n t s d i s a p p e a r s o m e d a y , a n d
Is h a l l b e l e f t t o d e p e n d o n t h e m e r c y , o r l a c k o f i t , o f
p e o p l e t o w h o m Is h a l l b e m e r e l y a n u i s a n c e . "
" Yo u r f i r s t r e a s o n i s s o u n d e n o u g h
. Yo u r s e c o n d i s
f o o l i s h . Af t e r a l l , t h e f i r s t t h i n g Is h a l l d o i n t h e G
. P. U .
D i v i s i o n o f t h e B . A. M
. Pr o j e c t i s t o l a y b a r e t h e w h o l e
s t o r y o f t h e s e l i s t s , o f y o u r p a r t i n t h e i r p r e p a r a t i o n , a n d
o f Ya k i m e n k o . "
" Th a n k s
. Th a t w o u l d m e a n t h a t t h e G . P. U. D i v i s i o n
o f t h e B . A. M
. Pr o j e c t w o u l d t a k e a d v a n t a g e o f t h e
2 2 2
THE
LAS TO F THEMO HICANS
f i r s t o p p o r t u n i t y t o i n s c r i b e m y n a m e i n t h e l i s t o f t h e
m i s s i n g . "
" W h a t d o y o u m e a n b y t h a t ? "
Il o o k e d a t Ch e k a l i n w i t h a s t o n i s h m e n t a n d p i t y :
s o
s i m p l e a s o u l , a n d s o l i t t l e u n d e r s t a n d i n g .
" B e c a u s e , t h e y w o u l d a r g u e , t h i s s t o r y m a k e s i t
s u f f i c i e n t l y c l e a r t h a t h e r e i s a f e l l o w w h o i s w i l l i n g t o
s h o w h i s t e e t h o n o c c a s i o n , a n d y e t w h o i s n o t o n e o f u s
.
Ye s t e r d a y h e b e t r a y e d t h e W . B . C. , t o -m o r r o w i t m a y .
b e o u r t u r n . "
Ch e k a l i n a s k e d
: " Ha v e y o u n e v e r w o r k e d i n t h e
G . P. U. ? "
" No , o n t h e c o n t r a r y , t h e G
. P. U . h a s w o r k e d o n m e . "
Ch e k a l i n l i t a c i g a r e t t e , a n d w a t c h e d a c o l d b r e e z e
f r o m t h e w i n d o w b l o w t h e s m o k e a b o u t
. Id e t e r m i n e d t o
c l a r i f y t h i n g s o n c e f o r a l l
.
" W h a t Ih a v e r e f e r r e d t o i s n o t t h e e x c l u s i v e s y s t e m
o f t h e G . P. U
. Am a n b y t h e n a m e o f Ma c h i a v e l l i w r o t e
a b o u t a l l t h i s l o n g a g o . "
" W h o i s Ma c h i a v e l l i ? "
" ARe n a i s s a n c e It a l i a n w h o p u b l i s h e d w h a t m i g h t b e
d e s c r i b e d a s a p r i m e r f o r B o l s h e v i s t s s o m e f i v e h u n d r e d
y e a r s a g o . "
Ch e k a l i n ' s f o r e h e a d w r i n k l e d
. " Is u p p o s e t h a t l i f e
h a s n ' t , a f t e r a l l , c h a n g e d m u c h f o r t h e b e t t e r i n f i v e
h u n d r e d y e a r s , " h e r e m a r k e d , a s t h o u g h h e w a n t e d t o
e x p l a i n t h i n g s t o m e
. " An d u n t i l w e h a v e l i q u i d a t e d t h e
c a p i t a l i s t s y s t e m , t h i n g s a r e n o t l i k e l y t o i m p r o v e
. As
t o t h e B
. A. M . Pr o j e c t , p e r h a p s y o u a r e r i g h t , a f t e r a l l ,
t h o u g h It h i n k n o t e n t i r e l y . Ne v e r t h e l e s s , o u r v e r y
b e s t p e o p l e a r e b e i n g s e n t t h e r e . "
Im a d e n o e f f o r t t o d e t e r m i n e w h a t m i g h t b e t h e
s i g n i f i c a n c e o f t h e p h r a s e ` o u r b e s t p e o p l e '
. It w a s i n d e e d
2 2 3
B
. A. M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
t i m e f o r m e t o b e o n m y w a y , b e f o r e Iw a s t o l d t o g o
.
B u t i t w a s
s o h a r d t o g e t u p . Is a t t h e r e a s i n a h a z e , a n d
h a d t h e g r e a t e s t d i f f i c u l t y t o p r e v e n t m y s e l f f a l l i n g a s l e e p
o n t h e h a r d s t o o l o n w h i c h Iw a s s i t t i n g
. Ho w e v e r , I
m a d e a n e f f o r t t o r i s e .
" S t a y t h e r e t i l l y o u a r e w a r m , " s a i d Ch e k a l i n , a n d
o f f e r e d m e a c i g a r e t t e . He c h a n g e d h i s p o s i t i o n , h i s p o s e
r e m i n d i n g m e i n s t a r t l i n g f a s h i o n o f t h e l i t t l e g i r l w i t h
t h e f r o z e n p o t
. In t h i s a t t i t u d e h i s f a c e , h i s t i r e d h a n d s
o n t h e t a b l e , e x p r e s s e d a s o m b r e h o p e l e s s n e s s , f a t i g u e ,
a n d l o n e l i n e s s
. It w a s t h e c o u n t e n a n c e o f a m a n a c c u s -
t o m e d t o l i v e , a s t h e s a y i n g i s . . . " W i t h h i s t e e t h
c l e n c h e d . ' -'
Th e y a r e r u t h l e s s l y t r o d d e n u n d e r f o o t , t h e s e
h a r d e n e d p a r t y f a n a t i c s , e n t h u s i a s t s , a n d j a i l e r s , a t o n c e
e x e c u t i o n e r s a n d v i c t i m s , b u i l d e r s a n d d e s t r o y e r s
. Th e
b l e a k y e a r s p a s s . . . e n t h u s i a s m w a n e s
. Th e Co m -
m u n i s t
a u t o s -d a f t
b e c o m e e v e r m o r e o p p r e s s i v e t o t h e
p e r s o n a l c o n s c i e n c e
. W h a t a s o m b r e h o r i z o n l e s s
e x i s t e n c e .
i s
r e s e r v e d f o r t h e s e e n t h u s i a s t s 1 W i l l y -n i l l y , a n d w i t h o u t
r e w a r d , t h e y t r a v e l n e a r a n d f a r , t o t h e S o l o v e t s k y
Is l a n d s , t o m i d -As i a , a l w a y s e n c l o s e d i n t h e p o l i t i c a l
i s o l a t i o n o f t h e G . P. U .
Ch e k a l i n r a i s e d h i s h e a d , i n t e r c e p t i n g m y s e a r c h i n g
g l a n c e . Id i d n o t l o w e r m y e y e s
. Ad r a w n a n d p a i n f u l
s m i l e f l i c k e r e d a c r o s s h i s f a c e .
" Ar e y o u t r y i n g t o g u e s s h o w o l d Ia m ? "
Th e q u e s t i o n s u r p r i s e d m e
. It h o u g h t i t p r u d e n t t o
r e p l y : " Pe r h a p s f o r t y -f i v e
. "
Ch e k a l i n s h r u g g e d h i s s h o u l d e r s
. " S o t h a t ' s w h a t y o u
t h i n k . I' m r e a l l y o n l y t h i r t y -f o u r
. Th e r e ' s t h e l i f e o f a
Ch e k i s t f o r y o u 1 "
At w i s t e d s m i l e c r o s s e d h i s l i p s , a n d h e a d d e d : " ` Ha n g -
m a n ' , a s y o u h a v e p u t i t
. "
2 2 4
THELAS TO F THEMO HICANS
" Is a i d n o t h i n g o f t h e s o r t . "
" No t t o m e , b u t n o d o u b t t o o t h e r s , o r a t l e a s t y o u
t h o u g h t a s m u c h . "
It w o u l d h a v e b e e n i d l e o n m y p a r t t o p r e t e n d a d e n i a l .
" Th e r e a r e d i f f e r e n t k i n d s o f h a n g m e n . Th e r e a r e t h o s e
w h o , f r o m l o v e o f t h e i r c r a f t , c o n t i n u e l i v i n g . Th e r e a r e
t h o s e w h o , d r i v e n f o r w a r d b y c o n v i c t i o n , e n d i n s e l f -
d e s t r u c t i o n . Ia m i n c l i n e d t o t h i n k t h a t Ya k i m e n k o , f o r
i n s t a n c e , t r o u b l e s h i m s e l f v e r y l i t t l e a b o u t t h e l o s s e s i n
t r a n s p o r t . "
" An d w h y d o y o u t h i n k t h a t Ia m d i s t u r b e d a b o u t s u c h
m a t t e r s ? "
" If n o t , w h y d o y o u t a k e t h e t r o u b l e t o d r a g y o u r s e l f
o v e r t o t h e U. R. CH. a t n i g h t i n o r d e r t o g e t m y l i s t s ?
Ya k i m e n k o w o u l d n e v e r d o t h a t . B e s i d e s , n o t a l l a r e
b l i n d
. If Ih a d n ' t k n o w n s o m e t h i n g o f y o u , Is h o u l d
n e v e r h a v e c o m e t o y o u w i t h t h e l i s t s i n t h e f i r s t p l a c e . "
" Th a t i s i n t e r e s t i n g . W e l l , n o w , f r a n k n e s s i n r e t u r n f o r
f r a n k n e s s ! "
Ip r i c k e d u p m y e a r s , b u t i n s p i t e o f t h e p r o m i s i n g
i n t r o d u c t i o n Ch e k a l i n r e m a i n e d s i l e n t , s e e m i n g t o b e
t r y i n g t o m a k e u p h i s m i n d a b o u t s o m e t h i n g , a n d ,
f i n a l l y , w i t h a n a i r o f h a v i n g c o m e t o a d e c i s i o n , h e
a s k e d : " D o n ' t y o u t h i n k t h a t Ya k i m e n k o m a y h a v e s o m e
s u s p i c i o n s a b o u t t h e s e l i s t s o f y o u r s ? "
Ib e c a m e d e c i d e d l y u n e a s y . Ya k i m e n k o m i g h t b e s u s -
p i c i o u s o f m e , a n d i f r u m o u r o f t h i s h a d a l r e a d y r e a c h e d
Ch e k a l i n , i t w a s p r o b a b l e t h a t m a t t e r s w o u l d t a k e a m o s t
s e r i o u s t u r n .
" Ya k i m e n k o i s s u e d a n o r d e r , s e v e r a l d a y s a g o , t h a t
m y s o n w a s n o t t o b e s e n t t o t h e B . A. M . "
" Is t h a t s o ? Th a t ' s c u r i o u s e n o u g h . "
W e l o o k e d a t e a c h o t h e r , m y s t i f i e d .
2 2 5

P
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
" W h a t d o y o u a c t u a l l y k n o w a b o u t Ya k i m e n k o ' s
s u s p i c i o n s ? "
" No t h i n g p o s i t i v e l y d e f i n i t e . It ' s d i f f i c u l t t o s a y . J u s t
c e r t a i n i n d i c a t i o n s . "
" W h y , t h e n , h a s n ' t Ya k i m e n k o h a d u s ` l i q u i d a t e d ' ? "
" Th a t ' s n o t q u i t e s o s i m p l e . Ev e n t h e Ca m p s h a v e
t h e i r r e g u l a t i o n s
. Yo u a r e n a t u r a l l y a w a r e t h a t t h e s e
r e g u l a t i o n s a r e n ' t a l w a y s s t r i c t l y o b s e r v e d , n e v e r t h e l e s s
t h e y e x i s t . An d w h e n o n e i s d e a l i n g w i t h a m a n w h o
k n o w s h o w t o b a r e h i s t e e t h o n o c c a s i o n s -a n d y o u a r e
a l l t h r e e o f t h a t k i n d -i n t h e c a s e o f s u c h a m a n , l i q u i d a -
t i o n i s n o t s o s i m p l e . Ya k i m e n k o i s a c a r e f u l f e l l o w .
Mo r e o v e r , o n e c a n ' t b e c e r t a i n t h a t y o u m a y n o t h a v e
p o w e r f u l c o n n e c t i o n s . To s u m u p , i n t h e G . P. U . s o m e
d i s c r e t i o n a r y p o w e r i s r e s e r v e d w i t h r e g a r d t o d e f i a n c e
o f r e g u l a t i o n s . "
" Pa r t i c u l a r l y
i n r e l a t i o n t o t h o s e w h o
h a v e
c o n n e c t i o n s ? "
Ch e k a l i n a s s e n t e d a l i t t l e r e l u c t a n t l y , a n d c o n t i n u e d
" In s u c h c a s e s s o m e c o n s i d e r a t i o n m a y b e g i v e n . "
Ch e k a l i n ' s o b s e r v a t i o n s d i r e c t e d a t t e n t i o n t o t h e
n e c e s s i t y f o r r e v i e w i n g c a r e f u l l y t h e w h o l e s i t u a t i o n
p a r t i c u l a r l y w h e t h e r i t m i g h t n o t , a f t e r a l l , b e w i s e r , a t t h e
p r e s e n t j u n c t u r e , t o a c c e p t h i s i n v i t a t i o n f o r t h e B . A. M .
t r i p , r a t h e r t h a n t o r e m a i n i n Ya k i m e n k o ' s c h a r g e .
It w a s a m o m e n t o f d e j e c t i o n , o f t e m p t a t i o n e v e n t o
b e t r a y o u r c h e r i s h e d d e t e r m i n a t i o n , b u t i t p a s s e d . At a l l
c o s t s , t h a t m u s t r e m a i n o u r p a r a m o u n t i n t e n t i o n ; a n d ,
s o m e h o w o r o t h e r , w e w o u l d d e a l w i t h Ya k i m e n k o
. It
w a s n ' t e v e n w o r t h w h i l e t o c o n s i d e r m y j o i n i n g t h e
B
. A. M .
" Co m r a d e Ch e k a l i n , t h e r e i s , a f t e r a l l , n o s e n s e i n
t a l k i n g a b o u t t h e o b s e r v a n c e o f t h e r e g u l a t i o n s . "
z z 6
1 r i r . LAJ 1 Vr
1 r t

MVt 1 1 1 . A1 NJ
" I' l l a n s w e r y o u w i t h a n o t h e r q u e s t i o n
. Is n ' t i t , a f t e r
a l l , y o u r o w n f a u l t t h a t y o u r e m a i n a t t h e m e r c y o f
Ya k i m e n k o , i n s t e a d o f s i t t i n g w i t h y o u r p e e r s ? "
" I' l l a n s w e r y o u r q u e s t i o n . Ya k i m e n k o i s w i l l i n g , f o r
t h e s a k e o f h i s c a r e e r , t o d o a n y t h i n g r e q u i r e d w i t h o u t
s c r u p l e . Ia m n o t w i l l i n g . "
" Ya k i n i e n k o i s o n l y a s m a l l c o g o f a n e n o r m o u s
m a c h i n e . If e a c h c o m p o n e n t p a r t i s t o h a v e t h e p r i v i l e g e
o f i n d e p e n d e n t a c t i o n
. . . "
" I' m a f r a i d t h a t y o u a l s o i n c l i n e t o y o u r o w n d e c i s i o n s
.
S o d i d I . W e a r e , a f t e r a l l , t h e o u t c o m e o f i n d i v i d u a l
i n i t i a t i v e
. O n l y w h e n w e a r r i v e a t t h e s t a g e w h e r e w e c a n
r e g a r d p e o p l e a s e i t h e r m e n o r m a t e r i a l s , a r e w e a b l e t o
c o m e t o a d i f f e r e n t c o n c l u s i o n . "
Ch e k a l i n s h r u g g e d h i s s h o u l d e r s c o n t e m p t u o u s l y .
" Yo u a n d y o u r r o t t e n i n d i v i d u a l i s m 1 Pe o p l e l i k e y o u
h a v e n o f u t u r e . "
Th a t a n n o y e d m e : w h y n o f u t u r e ? In s o m e o t h e r
c o u n t r y t h e r e w o u l d a l w a y s b e a f u t u r e f o r m e .
" Co m r a d e Ch e k a l i n , " Ia n s w e r e d i r r i t a b l y , " t h e r e ' s n o
m o r e f u t u r e f o r y o u t h a n f o r m e . As t h e Re v o l u t i o n
p r o g r e s s e s , t h e p o w e r s t h a t b e w i l l n e e d m o r e a n d m o r e
m e n w h o d o n ' t t h i n k a n d h a v e n o c o n s c i e n c e . Th e y ' l l
n e e d S t a r o d u b t s e v s a n d Ya k i m e n k o s . F o r t h a t r e a s o n
t h e r e ' s n o f u t u r e f o r m e n l i k e y o u , u n l e s s y o u c a n c o n s i d e r
t r a n s p o r t t r a i n s a n d y o u r p r e s e n t o u t h o u s e a s a f u t u r e .
Yo u h a v e r e a l l y j u s t a s l i t t l e f u t u r e a s t h e o l d Le n i n i s t s .
Yo u a n d y o u r k i n d a r e d e d i c a t e d t o d e s t r u c t i o n l i k e
Le n i n ' s O l d G u a r d
. Th e f a c t t h a t I' v e b e e n i m p r i s o n e d a
l i t t l e a h e a d o f y o u s i g n i f i e s l i t t l e . Th e r e ' s p e r h a p s t h i s
d i f f e r e n c e , t h a t Ih a v e n o c a u s e t o b e c o n s c i e n c e -s t r i c k e n .
W h e r e a s y o u h a v e r e a s o n s i n p l e n t y . Th a t ' s o u r j o i n t
t r a g e d y , a n d t h e t r a g e d y o f B o l s h e v i s m a s a w h o l e . Th e
2 2 7
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
w h o l e m a c h i n e , u n d e r f u l l s t e a m , i s h e a d e d f o r d e s t r u c -
t i o n . As t o w h i c h s i d e w i l l p e r i s h f i r s t m a k e s n o d i f f e r e n c e
a n d w i l l n o t c h e c k t h e d i s a s t r o u s c o n s e q u e n c e . "
" O h , h o ! "
r e p l i e d Ch e k a l i n , r a i s i n g h i s e y e b r o w s .
" Yo u s e e m t o b e d e v e l o p i n g a w h o l e n e w p o l i t i c a l
p r o g r a m m e . "
Ir e a l i s e d t h a t Iw a s b e i n g c a r r i e d a w a y b y m y t h e m e -
i n m y i n t e n s i t y , i f n o t t h e a c t u a l w o r d s , b u t t h a t i t w a s
t o o l a t e t o r e t r e a t . Ic o n t i n u e d
" It w a s y o u , a n d n o t I, w h o b r o a c h e d t h e s u b j e c t .
Af t e r a l l , w e a r e n o t t a l k i n g i n b a r r a c k s a n d i n t h e
p r e s e n c e o f c o l l e a g u e s , o r b e f o r e i m p r e s s i o n a b l e m a s s e s .
Is t h e r e a n y r e a s o n w h y Is h o u l d p l e a d i n j u r e d i n n o c e n c e
i n y o u r p r e s e n c e , e s p e c i a l l y c o n s i d e r i n g t h a t I' m s e r v i n g
a n e i g h t -y e a r s e n t e n c e ? "
It s e e m e d a s t h o u g h Ch e k a l i n w a s j u s t t h e l e a s t b i t
a s h a m e d o f t h e Ch e k i s t f e e l i n g w h i c h c o l o u r e d h i s
c o m m e n t .
" Ha v e y o u a n y i d e a h o w y o u h a p p e n e d t o g e t t h i s
c u r i o u s s e n t e n c e o f e i g h t y e a r s i n s t e a d o f f i v e o r t e n ? "
" Ap p a r e n t l y i t w a s a s s u m e d t h a t j u s t e i g h t y e a r s w e r e
r e q u i r e d t o ` r e c o n s t r u c t ' m e i n t o a r e s p e c t a b l e S o v i e t
e n t h u s i a s t , p r o v i d i n g , o f c o u r s e , t h a t Ic o u l d l a s t o u t a s
l o n g a s e i g h t y e a r s . "
" Na t u r a l l y y o u ' l l p u l l t h r o u g h . I' m e v e n i n c l i n e d t o
t h i n k t h a t y o u m a y m a k e a c a r e e r f o r y o u r s e l f . "
" Iw a s n ' t i n t e r e s t e d i n a c a r e e r i n Mo s c o w , a n d a s t o a
c a r e e r i n a Co n c e n t r a t i o n Ca m p , y o u ' l l h a v e t o e x c u s e m e
f r o m a n y s u c h a m b i t i o n . Pr o b a b l y I' l l m a n a g e t o p u l l
t h r o u g h . As i t i s , i t ' s a l l a w a s t e o f t i m e , a n d m y l i f e i s
r u i n e d i n a n y c a s e , n o t e n t i r e l y i n c o n s e q u e n c e o f t h e
Co n c e n t r a t i o n Ca m p . Yo u r l i f e h a s b e e n r u i n e d e q u a l l y ;
f o r y o u ' r e r e a l l y o n e o f t h e La s t o f t h e Mo h i c a n s , Co m -
2 2 8
THELAS TO F THEMO HICANS
r a d e Ch e k a l i n , o n e w h o s t i l l p i c t u r e s a n i d e a l s t a t e o f
B o l s h e v i s m
. It ' s n o t r e a l l y w o r t h d i s c u s s i o n -t h e e x p r e s -
s i o n o n y o u r f a c e i s a n s w e r e n o u g h . "
" Ma y Ia s k w h a t y o u ' r e a b l e t o r e a d i n m y f a c e ? "
" Q u i t e e n o u g h . F o r e x a m p l e , y o u r u n s h a v e n c h e e k s
.
Ya k i m e n k o h a s a d a i l y s i t t i n g w i t h t h e Ca m p b a r b e r , i s
s h a v e d a n d s p r a y e d w i t h p e r f u m e
. Yo u , o n t h e c o n t r a r y ,
h a v e n ' t b e e n s h a v e d f o r a f o r t n i g h t , a n d s c o r n t h e u s e o f
s c e n t . "
" It ' s i m p o s s i b l e t o d o o n e ' s w o r k w e l l a n d t a k e
a d e q u a t e c a r e o f o n e ' s a p p e a r a n c e h e r e , " Ch e k a l i n r e p l i e d
.
" Ih a v e n ' t s a i d t h a t Ya k i m e n k o i s i n c o m p e t e n t , b u t
t h e r e a r e t i m e s w h e n t h e r i g h t k i n d o f m a n h a s n o t i m e
t o s p a r e f o r s h a v i n g o r m a n i c u r i n g
. Th e d e v i l k n o w s y o u
l i v e i n a
. r e g u l a r p i g s t y , a n u n h e a t e d o n e w i t h a l . Ya k i -
m e n k o w o u l d n e v e r l i v e i n t h a t f a s h i o n , n o t e v e n S t a r o -
d u b t s e v , a t l e a s t n o t u n l e s s i t w e r e u n a v o i d a b l e . Yo u
a r e , a f t e r a l l , i n a p o s i t i o n t o c o m m a n d t h e b a r b e r a n d
a d e q u a t e h e a t i n g f o r y o u r s e l f , i f y o u c a r e t o t a k e t h e
t r o u b l e . "
Ch e k a l i n w a s s i l e n t
. Iw a s c o n s c i o u s t h a t m y e x h a u s t e d
c o n d i t i o n m a d e m e i r r i t a b l e , a n d t h a t i t w a s h i g h t i m e f o r
m e t o l e a v e . Ig o t u p
.
" D o y o u i n s i s t o n g o i n g s o s o o n ? "
" Ye s , Im u s t g e t s o m e s l e e p
. Th e r e w i l l b e m o r e l i s t s
t o -m o r r o w . "
Ch e k a l i n r o s e p a i n f u l l y f r o m h i s s t o o l .
" Th e r e w i l l b e n o l i s t s r e q u i r e d t o -m o r r o w , " h e
r e m a r k e d w i t h d e t e r m i n a t i o n
. " Ip r o p o s e t o i n s p e c t t h e
e n t i r e t r a i n t o -m o r r o w , a n d t o w i t h h o l d m y c o n s e n t
. An d ,
a n y h o w , Is h a l l p u t a s t o p t o a n y f u r t h e r t r a n s p o r t
. "
He h e l d o u t h i s h a n d , Is h o o k i t , a n d Ch e k a l i n c o n -
t i n u e d t o h o l d m y h a n d i n h i s .
2 2 9
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
" In a n y e v e n t , " Ch e k a l i n s a i d , i n d e c i d e d , s o m e w h a t
e x c i t e d t o n e s , " i n a n y e v e n t , Co m r a d e S o l o n e v i c h , Ih a v e
y o u t o t h a n k f o r t h e s e l i s t s , o n b e h a l f , m o r e o v e r , o f t h a t
s a m e Co m m u n i s t Pa r t y o f w h i c h y o u h a v e s o l o w a n
o p i n i o n . Yo u ' l l h a v e t o r e a l i s e , s o o n e r o r l a t e r , t h a t , i f
t h e p a r t y d o e s n o t s p a r e i n d i v i d u a l s , n e i t h e r d o e s i t
s p a r e i t s e l f . "
" S p e a k f o r y o u r s e l f o n l y -I' l l f i n d i t e a s i e r t o b e l i e v e
y o u t h e n . Al l k i n d s o f m e n i n v o k e t h e n a m e o f t h e Pa r t y ,
j u s t a s Ch r i s t ' s n a m e w a s t a k e n b y In q u i s i t o r s a s w e l l a s
Ap o s t l e s . "
" Hm , " p r o n o u n c e d Ch e k a l i n , t h o u g h t f u l l y
. Me a n -
w h i l e w e c o n t i n u e d t o s t a n d r i d i c u l o u s l y e n o u g h w i t h
h a n d s c l a s p e d a t t h e d o o r . Ch e k a l i n a p p e a r e d u n d e c i d e d .
Ip r e s s e d h i s h a n d o n c e m o r e , a n d m o v e d t o g o .
" Co m r a d e S o l o n e v i c h , " s a i d Ch e k a l i n , " y o u h a v e n o
t i m e f o r s l e e p , a n d w h e n y o u d o h a v e a m o m e n t , y o u a r e
u n a b l e t o s l e e p a f t e r a l l . Th a t ' s t h e a b o m i n a b l e p o s i t i o n
w e a r e i n h e r e . "
Il o o k e d r o u n d t h e l a r g e , b a r e , c o l d , b a r n -l i k e r o o m ,
a n d t h e n a t Ch e k a l i n . He l o o k e d e q u a l l y f o r l o r n .
" Ha v e y o u l e f t ' y o i 4 r f a m i l y b e h i n d y o u i n t h e Ea s t ? "
Ch e k a l i n s m i l e d b i t t e r l y
" W h y t a l k o f o n e ' s f a m i l y , c o n s i d e r i n g t h e w o r k w e
h a v e t o d o ? Yo u m u s t g o . Th e r e ' l l b e n o l i s t s f o r y o u t o
w r i t e t o -m o r r o w . I w i l l n o t a c c e p t a f u r t h e r s i n g l e c o n -
v o y . S o l e t ' s s i t d o w n a n d c h a t a b i t
. I' v e s o m e b r a n d y ,
a n d e v e n a b i t o f s o m e t h i n g t o e a t . W h a t d o y o u s a y ? "
Th e Al l -Ru s s i a n Pl a t f o r m
Iw a s
. n o t i m m e d i a t e l y a t t r a c t e d b y t h e o f f e r o f c o g n a c ,
b u t v e r y d e f i n i t e l y i n c l i n e d t o w a r d s f o o d . Hu n g e r h a d
b e c o m e s o f a m i l i a r a c o m p a n i o n t o m e , t h a t i t n o l o n g e r
2 3 0
THEALL-RUS S IANPLATF O RM
p r o d u c e d a n y e s p e c i a l l y p a i n f u l
s e n s a t i o n s , b u t t h e
d e s i r e t o e a t w a s e v e r p r e s e n t
. F o r a m o m e n t s u c h a n
u n u s u a l i n v i t a t i o n a p p e a r e d s u s p i c i o u s
; b u t w h e n I
l o o k e d a t Ch e k a l i n Ir e a l i s e d t h a t a r e f u s a l o n m y p a r t
w o u l d b e t a n t a m o u n t t o i n t e n s i f y i n g h i s a c t u a l a n d
s p i r i t u a l l o n e l i n e s s .
Ib r e a t h e d : " B r a n d y , t h a t w o u l d n ' t b e b a d . "
Ch e k a l i n ' s f a c e c l e a r e d . " Th a t ' s g o o d
. Le t u s s i t d o w n
a n d g o s s i p a w h i l e . J u s t o n e m o m e n t . "
He r e a c h e d u n d e r t h e b e d a n d p u l l e d o u t a n o l d t r u n k ,
f r o m w h i c h h e e x t r a c t e d a b o t t l e o f b r a n d y a n d a l a r g e t i n
o f c a v i a r e .
" Th a t ' s c a v i a r e f r o m t h e B . A. M . Pr o j e c t , " e x p l a i n e d
Ch e k a l i n
. " O n e c a n ' t c o m e t o a s t r a n g e d i s t r i c t t o t a l l y
u n p r o v i d e d f o r
. To b e a b l e t o c a r r y o n o n e ' s w o r k , o n e
m u s t h a v e a t l e a s t a m i n i m u m o f f o o d
. Af t e r a l l , i t m a y
q u i t e w e l l h a p p e n t h a t , w h e n Ir e f u s e t o p e r m i t t h e
t r a n s p o r t t r a i n s , Is h a l l g e t n o m o r e f o o d f r o m t h e l o c a l
a d m i n i s t r a t i o n
. "
Ch e k a l i n b r o u g h t o u t s o m e v e s s e l s f r o m a s h a k y o l d
c u p b o a r d , a n d w i p e d t h e m w i t h a s c r a p o f o l d n e w s p a p e r .
F u r t h e r i n s p e c t i o n o f t h e c u p b o a r d r e v e a l e d a p o u n d l o a f
o f d r y b r e a d , w h i c h h e l a i d o n t h e t a b l e a n d i n s p e c t e d
d o u b t f u l l y .
" I' m s o r r y , b u t I' m a f r a i d i t i s n ' t f i t t o e a t
. Th e r e
d o e s n ' t s e e m t o b e a n y t h i n g e l s e l e f t , a n d Id o n ' t l i k e t o
w a k e u p o u r h o s t e s s . It h i n k I' l l h a v e a l o o k r o u n d m y s e l f .
Im a y b e a b l e t o f i n d s o m e t h i n g . "
He w e n t d o w n s t a i r s . Ir e m a i n e d s e a t e d t r y i n g t o
a s s e m b l e m y s c a t t e r e d t h o u g h t s a n d b r i n g m y w e a r y
m i n d t o b e a r o n t h e r e c e n t c o n v e r s a t i o n , t o f i n d s o m e
r e a s o n a b l e e x p l a n a t i o n o f i t .
Iw o n d e r e d , t o o , h o w m a n y c o m p l e t e l y d e l u d e d Co m -
2 3 1
B
. A. M .
(B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
m u n i s t s t h e r e m i g h t b e , i n o u r h o l y Ru s s i a , p o s s e s s e d b y
e n t i r e l y a l i e n f o r c e s , s i l e n t l y a n d w i t h c l e n c h e d t e e t h ,
p u r s u i n g t h e r o a d t o d e s t r u c t i o n , a n d s t i l l i n t h e d e p t h s
o f t h e i r s o u l s c h e r i s h i n g t h e d r e a m o f i d e a l i s t i c b e a u t y -
t h a t b e a u t y w h i c h a s t h e p r o d u c t o f t h e Re v o l u t i o n i s
s o m e d a y t o p o s s e s s t h e w h o l e w o r l d
. Th i s i d e a l i s m m a y
n o t b e m e n t i o n e d ; i t m u s t b e i m p r i s o n e d i n t h e d e p t h s o f
o n e ' s s o u l
; i t m u s t n e v e r b e d i s c u s s e d w i t h p e o p l e l i k e
S t a r o d u b t s e v
. Ye t i n t h e f e r t i l e d e p t h s o f t h e Ru s s i a n
s o u l , q u i c k e n e d p e r h a p s b y g o o d Ru s s i a n v o d k a , t h i s
s a m e i d e a l i s m m a y l e a p i n t o s u d d e n v i t a l i t y
. Ho w o f t e n
i n m y l i f e , a n d i n t h a t o f t h e S o v i e t s , h a v e Im y s e l f d r u n k
a t o a s t t o t h i s v e r y i d e a l i s m .
F o r a n i n s t a n t a g a i n Ih a r b o u r e d t h e s u s p i c i o n t h a t
Ch e k a l i n w a s m i n d e d t o b e t r a y m e ; b u t w h a t w a s t h e r e ,
a f t e r a l l , t o b e t r a y ? a n d t h e n If e l t c o n v i c e d t h a t h i s i n v i t a -
t i o n a r o s e o u t o f s h e e r f r i e n d l i n e s s a n d a s e n s e o f h i s
l o n e l i n e s s .
My t h o u g h t s r a n g e d e l s e w h e r e
. O n c e a g a i n Iw a s i n
t h e r a i l w a y c a r r i a g e No
.
1 3 ,
m y h a n d s b o u n d a n d
s w o l l e n
. Th e o l d r a g e a g a i n s t m y s e l f f o r h a v i n g
p l a y e d t h e f o o l s u r g e d u p a f r e s h , a n d a b o u n d l e s s
l o n g i n g f o r w h a t h a d b e e n a n d w o u l d a l a s ! n e v e r b e
a g a i n .
At o n e o f t h e s t o p s d u r i n g t h a t j o u r n e y o n e o f m y
Ch e k i s t g u a r d s h a d b r o u g h t m e , c o n t r a r y t o a l l e x p e c t a -
t i o n , a r e a l l y d e c e n t m e a l
. Ir e m e m b e r e d t h a t Ih a d i n m y
k n a p s a c k a f l a s k o f s p i r i t s , f o r w h i c h Ih a n k e r e d
. Is a i d t o
t h e Ch e k i s t : " Iw o u l d l i k e t o h a v e a l a s t d r i n k . "
" O h , n o n s e n s e , " r e p l i e d t h e g u a r d . " Yo u w i l l h a v e ,
p l e n t y o f t i m e a n d o p p o r t u n i t i e s f o r m o r e d r i n k s . Ho w -
e v e r , I' l l s e e . "
Ih e a r d h i m i n t h e n e x t c o m p a r t m e n t s a y : " Co m r a d e
2 3 2
THEALL-RUS S IANPLATF O RM
D o b r o t i n , t h e p r i s o n e r a s k s p e r m i s s i o n t o h a v e a d r i n k . "
Th e r o u n d , s l e e p y f a c e o f D o b r o t i n a p p e a r e d a n d
l o o k e d m e o v e r c a r e f u l l y .
" Ar e y o u l i k e l y t o c r e a t e a n y d i s t u r b a n c e w h e n y o u a r e
d r u n k ? "
" In e v e r g e t d r u n k
. Iw o u l d l i k e o n e d r i n k a n d t h e n
t r y t o s l e e p . "
" It i s a l l r i g h t a s f a r a s Ia m c o n c e r n e d . "
Th e Ch e k i s t g u a r d b r o u g h t m e m y k n a p s a c k , a n d
w i t h d r e w t h e f l a s k a n d g l a s s . " Ho w w i l l y o u h a v e i t -
h a l f a n d h a l f ? Ta k e a c o u p l e o f d r i n k s , t h e n y o u ' l l s o o n
f a l l a s l e e p . "
Ie n j o y e d t w o d r i n k s , w h i l e o n e o f t h e Ch e k i s t s
b r o u g h t m e m y t r a v e l l i n g r o b e , a n d f o l d e d i t u n d e r m y
h e a d .
" Tr y t o s l e e p . Th e r e ' s n o u s e i n t o r t u r i n g y o u r s e l f
n e e d l e s s l y . No , I' m s o r r y . W e h a v e n o p o w e r t o r e m o v e
y o u r h a n d c u f f s , b u t p u t y o u r h a n d s h e r e , a n d i t w i l l b e
m o r e c o m f o r t a b l e f o r y o u . "
. . . An i d y l l . . . 1
Ch e k a l i n r e t u r n e d . He c a r r i e d s o m e e n o r m o u s c o o k e d
t u r n i p s o n a w o o d e n p l a t e a n d s o m e s a u e r k r a u t o n
a n o t h e r .
" Th e r e i s n ' t a n y b r e a d , " h e s a i d w i t h a n e m b a r r a s s e d
s m i l e , " b u t t h e t u r n i p s a r e n ' t b a d a f t e r a l l
. "
" No t i n t h e l e a s t b a d , " Ib u r s t o u t . " O u r c o m r a d e s t h e
p r o l e t a r i a n s o f a l l c o u n t r i e s h a v e n ' t e v e n g o t t u r n i p s . "
If e l t a t o n c e t h a t t h e r e m a r k h a d b e e n t h e r e v e r s e o f
t a c t f u l . Ch e k a l i n s u d d e n l y s t o p p e d d e a d , t h e v e g e t a b l e
i n h i s h a n d .
" Pa r d o n m e , Co m r a d e Ch e k a l i n , " Is a i d f r a n k l y , " t h a t
r e m a r k e s c a p e d m e u n a w a r e s . Ih a d i n t e n d e d t o s a y s o m e -
t h i n g w i t t y r e g a r d i n g o u r Ca m p l u x u r i e s . "
2 3 3
B . A. M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
Ch e k a l i n s u p p r e s s e d a s i g h , s e t t h e t u r n i p s o n t h e
t a b l e , a n d p o u r e d o u t s o m e b r a n d y f o r b o t h o f u s .
" W e l l , t h e n , Co m r a d e S o l o n e v i c h , h e r e ' s t o t h e f u t u r e ,
t o t h e b l o o d l e s s Re v o l u t i o n . Ea c h o f u s s h a l l d r i n k t o h i s
o w n c o n c e p t i o n -It o t h e Re v o l u t i o n i t s e l f -a n d y o u t o
t h e b l o o d l e s s o n e . "
" Is t h e r e a n y s u c h ? "
" Le t ' s h o p e t h e W o r l d Re v o l u t i o n w i l l p r o v e b l o o d -
l e s s , " Ch e k a l i n s m i l e d i r o n i c a l l y .
" An d w o n ' t y o u d r i n k t o t h e c o m m o n Ru s s i a n
Re v o l u t i o n ? " Ia s k e d .
" Co m r a d e S o l o n e v i c h , " s a i d Ch e k a l i n s o l e m n l y , " d o n ' t
f o r e c a s t a n y f u r t h e r m i s f o r t u n e . Yo u m a y e n d b y l o o k i n g
b a c k w i t h r e g r e t t o t h e S t a l i n p e r i o d
. Ic a n s e e t h a t y o u
w o n ' t d r i n k t o t h e W o r l d Re v o l u t i o n , a n d I' m e q u a l l y
u n w i l l i n g t o d r i n k t o a f u r t h e r Ru s s i a n Re v o l u t i o n .
Me a n w h i l e , t h e c o g n a c i s w a i t i n g . Le t ' s d r i n k t o w h a t e v e r
w e h a v e i n c o m m o n . "
Th e b r a n d y w a s s p l e n d i d . It c a m e f r o m a n o l d c e l l a r i n
Ar m e n i a . W e h e l p e d o u r s e l v e s t o c a v i a r e w i t h w o o d e n
s p o o n s . Ap i e c e f e l l o n t h e t a b l e f r o m Ch e k a l i n ' s s p o o n .
Me c h a n i c a l l y , h e b e g a n t o p i c k u p t h e s i n g l e g r a i n s .
" Th e t h i r d Re v o l u t i o n -w h a t i s t h e r e t o h i d e i n t h e
t h o u g h t ? Th e r e i s n o t h i n g t o h i d e . W e k n o w a s a m a t t e r
o f c o u r s e t h a t t h r e e -q u a r t e r s o f t h e p o p u l a t i o n e x p e c t s
a n o t h e r Re v o l u t i o n a n d t h e d e s t r u c t i o n o f t h e S o v i e t s .
Th e r e ' s s t u p i d i t y f o r y o u . It i s s t u p i d , n o t o n l y b e c a u s e
w e h a v e r e s e r v e s o f s t r e n g t h t o p r e v e n t t h a t Re v o l u t i o n ,
b u t b e c a u s e w e . h a v e w i t h S t a l i n a r e a l f u t u r e . O n t h e
o t h e r h a n d , a c o u n t e r -r e v o l u t i o n w o u l d i m p l y F a s c i s m ,
d i c t a t o r s h i p f r o m w i t h o u t , t r a n s f o r m a t i o n o f t h e c o u n t r y
i n t o a g r e a t c o l o n y , s o m e t h i n g l i k e In d i a . Ho w c a n a n y -
o n e f a i l t o s e e t h a t ? O n e c a n ' t , o f c o u r s e , e x p e c t a n y
2 3 4
THEALL-RUS S IANPLATF O RM
u n d e r s t a n d i n g f r o m t h e p e a s a n t s , b u t w h a t a b o u t t h e
In t e l l i g e n t s i a ? Ca n y o u i m a g i n e y o u r s e l f t a k i n g r e f u g e
w i t h s o m e u n i f o r m e d t r a d e u n i o n c o m m i s s i o n , a n d a s k i n g
f o r p r o t e c t i o n a g a i n s t t h e Am e r i c a n b o u r g e o i s i e ? Li f e
i s b a d e n o u g h t o -d a y , b u t u n d e r s u c h c o n d i t i o n s i t w o u l d
b e i n t o l e r a b l e . Th e r e w o u l d b e n o t h i n g t o l o o k f o r w a r d
t o . B u t a s t h i n g s a r e n o w , i n t w o o r t h r e e y e a r s , o r f i v e
a t t h e m o s t , y o u ' l l s e e e v e r y t h i n g b l o s s o m i n g . "
" W e r e y o u , p e r h a p s , i n t h e h a b i t o f r e a d i n g Pr a v d a o r
Ir v e s t i a i n 1 9 2 7 o r 1 9 2 8 ? "
Ch e k a l i n l o o k e d a t m e w i t h a s t o n i s h m e n t : " O f c o u r s e
Ir e a d t h e p a p e r s . W h y ? "
" W e l l , t h i s i s n o t h i n g v e r y s p e c i a l , b u t a f r i e n d o f
m i n e w h o w a s a g r e a t j o k e r h a p p e n e d l a s t y e a r t o a t t e n d
a n a s s e m b l y i n Mo s c o w w h e n t h e q u e s t i o n o f a n a p p r o -
p r i a t i o n ' w a s u n d e r d i s c u s s i o n : Ib e l i e v e i t w a s t h e a p p r o -
p r i a t i o n f o r t h e s e c o n d F i v e -Ye a r Pl a n . My f r i e n d
m o u n t e d t h e p l a t f o r m a n d r e a d a . l e a d i n g a r t i c l e f r o m
Pr a v d a w h i c h w a s w r i t t e n a t t h e b e g i n n i n g o f t h e f i r s t
F i v e -Ye a r Pl a n . It d e s c r i b e d h o w h a p p y e v e r y t h i n g a n d
e v e r y o n e w o u l d b e b y t h e t i m e t h e f i r s t F i v e -Ye a r Pl a n
w a s c o m p l e t e d . "
Ch e k a l i n g a z e d a t m e w i t h o u t c o m p r e h e n d i n g , a n d
i n q u i r e d i n t e r e s t e d l y : " An d w h a t h a p p e n e d t h e n ? "
" No t h i n g e x t r a o r d i n a r y . He w a s s e i z e d a n d i m p r i s o n e d .
To -d a y h e ' s i n t h e Co n c e n t r a t i o n Ca m p o n t h e Vi s h e r a
. "
Ch e k a l i n l o o k e d s o m e w h a t v e x e d . " B u t t h a t ' s a
d e s p i c a b l e p o i n t o f v i e w -d r e a d o f w o r k a n d s a c r i f i c e .
W e d e c l a r e o p e n l y t h a t s a c r i f i c e s a r e i n e v i t a b l e . Mo r e -
o v e r , w e k n o w e x a c t l y f o r w h a t p u r p o s e w e d e m a n d
s a c r i f i c e s , a n d w e a r e o u r s e l v e s e v e r r e a d y t o m a k e t h e m
. "
S o s a y i n g , Ch e k a l i n r e f i l l e d o u r g l a s s e s , w h i l e h i s f a c e
a s s u m e d a n e x p r e s s i o n o f f i x e d d e t e r m i n a t i o n .
2 3 5
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
" W e a d v a n c e i n s p i t e o f m i s t a k e s a n d m i s h a p s ; w e
a d v a n c e c o n t i n u o u s l y t o w a r d s t h e n o b l e s t g o a l t h a t
m a n k i n d h a s e v e r s e t b e f o r e i t s e l f . An d a l l y o u o t h e r
p e o p l e , i n s t e a d o f h e l p i n g u s , s i t b a c k a n d r e s o r t t o
c o n t i n u a l s a b o t a g e
. "
" Ic a n ' t s a y t h a t If i n d s i t t i n g b a c k e s p e c i a l l y
c o m f o r t a b l e
. "
" Id o n o t m e a n y o u p e r s o n a l l y . I' m t a l k i n g o f t h e
In t e l l i g e n t s i a a s a w h o l e . It i s t r u e e n o u g h w e c a n n o t d o
w i t h o u t y o u , a n d y e t m o s t o f y o u a r e r a s c a l s . Yo u h a v e
g r o w n u p a t t h e e x p e n s e o f t h e p e o p l e
: y o u h a v e c o m -
p l e t e d y o u r s t u d i e s a t t h e c o s t o f t h e w o r k e r s
. Me a n w h i l e ,
t h e p e o p l e d e p e n d e d o n y o u m e n o f t h e In t e l l i g e n t s i a f o r
a b e t t e r f u t u r e , f o r t h e f i g h t a g a i n s t e v i l , a g a i n s t e x p l o i t a -
t i o n , a g a i n s t s u p e r s t i t i o n . Th e i d e a l o f a f i n e r h u m a n i t y
b e c k o n e d t o y o u , b u t y o u d i d n o t r e s p o n d
. W h e n i t c a m e
t o t h e w o r k o f c r e a t i o n , y o u p r o v e d c o w a r d l y : w i t h y o u r
t a i l s b e t w e e n y o u r l e g s y o u r a n t o f e l l o w s l i k e Ko l c h a k ,
W r a n g e l , a n d D e t e r d i n g . Yo u m u d d i e d t h e w a t e r w h e r e -
e v e r y o u c o u l d ; y o u l e f t u s a l o n e t o r e l y o n t h e h a l f -
b a k e d , t h e S t a r o d u b t s e v s , a n d t h e i l l i t e r a t e . An d w h a t a r e
t h e S t a r o d u b t s e v s a c c o m p l i s h i n g ? Th e y a r e d e s t r o y i n g
t h o u s a n d s a n d h u n d r e d s o f t h o u s a n d s , a n d y o u , m e n o f
t h e In t e l l i g e n t s i a , a r e w a s t i n g y o u r t i m e o n l i t t l e h o m c Eo -
p a t h i c l i s t s , a n d t h i n k i n g t o y o u r s e l v e s : Af t e r a l l , w h a t
e x c e l l e n t f e l l o w s w e a r e . O h , y o u s a y , Iw o n ' t s e l l m y s e l f
f o r l e s s t h a n a m i l l i o n a t l e a s t , a n d Iw o n ' t w a s h m y
c o u n t r y ' s d i r t y l i n e n . Yo u n e e d a m i l l i o n s o a s t o a v o i d
t h e d i r t y w a s h i n g , a n d t o b e a b l e t o k e e p y o u r h a n d s
c l e a n a n d s o f t . An d a l l t h a t , t h e d e v i l t a k e y o u , g i v e s y o u
a p e c u l i a r p r i d e i n y o u r s e l v e s . Yo u m a i n t a i n t h a t i t w a s
n o t y o u w h o l a n c e d t h e s u p p u r a t i n g u l c e r s o n t h e b o d y
o f t h e o l d Ru s s i a , n o t y o u w h o s p r e a d t h e f o u r -l e t t e r
2 3 6
THEALL-RUS S IANPLATF O RM
w o r d s , a n d y e t i t w a s y o u , a n d y o u o n l y . It w a s y o u w h o
s a i d t h a t t h e Cz a r w a s a f o o l , t h e m e r c h a n t a s c o u n d r e l ,
t h e g e n e r a l a n o l d w o m a n
. W h y d i d y o u s a y t h e s e t h i n g s ?
Ia s k y o u
. "
Th e v o i c e o f Ch e k a l i n a g a i n t o o k o n a s h a r p a n d
c u t t i n g t o n e . " Ia s k y o u , w h y d i d y o u s a y t h e s e t h i n g s ?
W e r e y o u r e a l l y f o o l s e n o u g h t o b e l i e v e t h a t t h e m e r -
c h a n t w o u l d s u r r e n d e r h i s c a p i t a l , t h e Cz a r h i s p o w e r ,
t h e g e n e r a l s t h e i r d e c o r a t i o n s , w i t h o u t f u r t h e r a d o , w i t h -
o u t g i v i n g b a t t l e , w i t h o u t a f i g h t , w i t h o u t c a s u a l t i e s o n
e v e r y s i d e ? D i d y o u r e a l l y b e l i e v e i n a f o o l ' s p a r a d i s e , t o
w h i c h y o u i n c i t e d t h e m a s s e s w i t h o u t a n t i c i p a t i n g
i n t e r v e n i n g a t t a c k s f r o m n o -a c c o u n t s ? It w a s
y o u w h o
a r o u s e d t h e m a s s e s , a n d w h o , w h e n t h e y h a d b e e n
a r o u s e d , s o l d t h e p a s s a n d b e t r a y e d t h e m
. S o c i a l i s t s ? Th e
d e v i l t a k e y o u ! Pa r a s i t e s i s a l l y o u e v e r w e r e
. "
Ch e k a l i n ' s v o i c e r o s e t o a s h r i e k a s h e b r a n d i s h e d h i s
v e g e t a b l e s a n d w i c h , a n d u n n o t i c e d b y h i m c a v i a r e
s c a t t e r e d t o a l l s i d e s . At l a s t h e c a l m e d d o w n a n d c o n -
t i n u e d m o r e q u i e t l y : " F o r g i v e m e f o r b e h a v i n g l i k e a
c o m m o n s c o l d . Yo u k n o w t h a t Id o n ' t m e a n y o u p e r -
s o n a l l y . S h a l l w e h a v e a n o t h e r d r i n k ? "
W e d r a n k .
" No , Id i d n o t m e a n t o b e p e r s o n a l . Th a t w o u l d h a v e
b e e n u n f a i r . W h y d o n ' t y o u a n s w e r m e ? "
" No d o u b t t h e r e i s a s i m p l e a n s w e r ; b u t n e i t h e r
a c c u s a t i o n n o r a n s w e r i s m y d i r e c t c o n c e r n
. Yo u s e e , I
w a s n e v e r f o r a s i n g l e m o m e n t a S o c i a l i s t ! "
Ch e k a l i n s t a r e d a t m e i n u t t e r c o n f u s i o n . Hi s w h o l e
p h i l i p p i c h a d b e e n d i r e c t e d a g a i n s t a n o n -e x i s t e n t
a d v e r s a r y .
" Ib e g y o u r p a r d o n , Ih a d n o i d e a . W h a t t h e n w e r e
y o u ? "
2 3 7
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
" Iw a s a m o n a r c h i s t . Th a t ' s o n r e c o r d w i t h t h e G . P. U.
S o t h e r e ' s n o o b l i g a t i o n o n m e t o b e i n a n y s e n s e b a s h f u l
a b o u t i t . "
It w a s c l e a r t h a t Ch e k a l i n f e l t t h a t h i s r a g e a g a i n s t t h e
S o c i a l i s t s h a d p l a c e d h i m i n a n i n d e f e n s i b l e p o s i t i o n .
Pu z z l e d , h e c o n t i n u e d : " B u t l i s t e n . I' v e s e e n y o u r
p a p e r s . Yo u ' r e o f p e a s a n t d e s c e n t , o r a r e n ' t y o u r p a p e r s
g e n u i n e ? "
" My p a p e r s a r e p e r f e c t l y c o r r e c t . O n l y Im u s t w a r n
y o u t h e r e ' s n o t h i n g t o b e g a i n e d b y c l a s s a n a l y s i s . I' m
j u s t a s f a m i l i a r w i t h Ma r x a s B u k h a r i n i s , b u t t h a t w i l l g e t
u s n o w h e r e . "
Ch e k a l i n s h r u g g e d h i s s h o u l d e r s . " As f a r a s t h a t g o e s ,
m o n a r c h y i s , f o r m e , t h e s a m e a s t h e f o u r t h d i m e n s i o n
.
Ic a n u n d e r s t a n d t h e a r i s t o c r a t i c l a n d e d p r o p r i e t o r s .
Th e i r s w a s a c l a s s i n t e r e s t . B u t w h a t d i d t h e m o n a r c h y
m e a n t o y o u ? "
" Mu c h . Pr i n c i p a l l y t h i s , t h a t t h e m o n a r c h y s e e m e d t o
m e t h e o n l y s t a b l e f o u n d a t i o n f o r t h e l i f e o f t h e S t a t e . No t
t o o s o l i d , b u t n e v e r t h e l e s s t h e o n l y f o u n d a t i o n a v a i l a b l e . "
Ch e k a l i n b e g a n t o r e c o v e r f r o m h i s c o n f u s i o n a n d t o
l o o k a t m e w i t h o b v i o u s c u r i o s i t y ; m u c h a s a p r o f e s s o r
m i g h t e x a m i n e a n i n t e r e s t i n g f o s s i l . " S o y o u t h i n k i t w a s
t h e o n l y p o s s i b l e f o u n d a t i o n ? W o u l d n ' t t h a t m e a n t h a t
t o y o u r m i n d w e h a v e c u t o u r s e l v e s a d r i f t f r o m t h e
g r o u n d w o r k a n d a r e i n f u l l c r y t o h e l l ? "
" W h y n o t m a k e a n e n d o f p h r a s e s ? W e t w o a l o n e h e r e
d o n o t h a v e t o t h i n k o f t h e m a s s e s . Th e i d e a o f a W o r l d
Re v o l u t i o n h a s v e r y e v i d e n t l y e x p l o d e d . W e l l t h e n , i n
w h a t d i r e c t i o n d o y o u t h i n k w e a r e f l y i n g ? "
" In t h e d i r e c t i o n o f a S o c i a l i s t S t a t e i n a s i n g l e
c o u n t r y , " s a i d Ch e k a l i n , t h o u g h h i s v o i c e s e e m e d t o
i n d i c a t e l i t t l e i n w a r d c o n v i c t i o n .
2 3 8
THEALL-RUS S IANPLATF O RM
" D o n ' t y o u t h i n k , r a t h e r , t h a t w e ' r e b e i n g b r o u g h t
d i s t i n c t l y n e a r e r t o a n a p p a l l i n g As i a t i c d e s p o t i s m t h a n
t o a n y f o r m o f S o c i a l i s m ? An d h o w m a n y p e o p l e w i l l
s t i l l b e s l a u g h t e r e d d u r i n g t h e t r a n s i t i o n s t a g e b y
m a c h i n e -g u n s ? An d i s n ' t i t t r u e t h a t , e v e n t u a l l y , t h e r e ' l l
o n l y b e t w o r e a l S o c i a l i s t s l e f t i n a l l Ru s s i a -S t a l i n a n d
Ka g a n o v i c h ? "
" Th a t , i f y o u ' l l p a r d o n m e , i s a f o o l i s h q u e s t i o n .
No t h i n g c a n b e a c h i e v e d w i t h o u t s a c r i f i c e . Yo u m e n t i o n
m a c h i n e -g u n s -w h a t a b o u t t h e m ? Th e r e w a s a t i m e w h e n
i t w a s n e c e s s a r y t o p e r s u a d e t h e p e a s a n t s b y t h e t h r e a t o f
b a y o n e t s t o p l a n t p o t a t o e s . Hu m a n l i f e m a y b e r a t e d a t
t o o h i g h a f i g u r e . W h e n t h e G o v e r n m e n t b u i l d s a r a i l w a y ,
i t u n a v o i d a b l y s a c r i f i c e s i n d i v i d u a l s . It h a s e v e n b e e n
s t a t i s t i c a l l y d e m o n s t r a t e d t h a t a c e r t a i n n u m b e r o f h u m a n
l i v e s h a v e t o b e s a c r i f i c e d f o r e v e r y m i l e o f r a i l w a y
. F r o m
y o u r p o i n t o f v i e w , i t w o u l d b e b e t t e r n o t t o b u i l d
r a i l w a y s . W h a t ' s t o b e d o n e ? It ' s t h e s a m e s t o r y w i t h o u r
t r a n s p o r t t r a i n s . O f c o u r s e t h e r e a r e d i f f i c u l t i e s . Yo u , f o r
e x a m p l e , h a v e s u c c e e d e d i n s l i g h t l y l o w e r i n g t h e p e r -
c e n t a g e o f c a s u a l t i e s , b u t , t a k e n a s -a w h o l e , t h e s a v i n g
i s a t r i f l e . An y c o m m a n d e r w h o , i n t h e m i d s t o f b a t t l e , i s
c o n c e n t r a t i n g o n t h e s m a l l e s t p o s s i b l e c a s u a l t i e s i n s t e a d
o f v i c t o r y , o u g h t t o b e t u r n e d i n t o a s h e p h e r d b o y . Yo u
k e e p o n t a l k i n g a b o u t t h e b r u t a l i t i e s o f t h e Re v o l u t i o n -
a n e m p t y w o r d . B r u t a l i t i e s r e m a i n b r u t a l i t i e s o n l y w h i l e
t h e y a r e p u r p o s e l e s s
. W h e n , h o w e v e r , y o u r e a c h y o u r
g o a l , t h e y b e c o m e a s a c r e d s a c r i f i c e . An a r m y w h i c h h a s
l o s t t e n p e r c e n t o f i t s m e n i n b a t t l e w i t h o u t a c h i e v i n g i t s
o b j e c t i v e h a s s u f f e r e d l o s s e s i n v a i n , b u t i f t h e l o s s e s
a m o u n t e d t o n i n e t y p e r c e n t , a n d t h e b a t t l e w e r e w o n ,
t h e c a s u a l t i e s a r e j u s t i f i e d , h i s t o r i c a l l y s p e a k i n g
. Th e
s a m e t h i n g
i s t r u e o f u s
. W e ' r e n o t t h i n k i n g o f t h e l o s s e s
2 3 9
B . A. M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
o n t h e r o a d , b u t o f t h e f i n a l v i c t o r y
. Re t r e a t i s n o t i n o u r
d i c t i o n a r y
. No r d o w e b l e n c h a t s a c r i f i c e s . B u t , i f w e f a i l
t o r e a c h o u r g o a l o f t h e S o c i a l i s t S t a t e b y a m e r e i n c h , a l l
w e h a v e d o n e w i l l b e n o t h i n g m o r e t h a n a t r o c i t i e s . Th e
i d e a o f t h e S o c i a l i s t S t a t e w o u l d b e d i s c r e d i t e d f o r e v e r
.
S o f o r u s t h e r e ' s n o s t a n d i n g s t i l l . Te n m i l l i o n s m o r e ,
t w e n t y m i l l i o n s m o r e , w h a t o f t h e m ? Th e r e ' s n o r e t r e a t ,
f o r u s t h e r e ' s o n l y a d v a n c e . B u t , " h e a d d e d , " l e t ' s h a v e
a n o t h e r ? "
In o d d e d .
Ch e k a l i n r e f i l l e d o u r g l a s s e s , a n d w e c l i n k e d g l a s s e s
i n s i l e n c e
. " Ye s , " Is a i d , " y o u ' r e h a l f r i g h t ; t h e r e i s , i n
t r u t h , n o r e t r e a t . O n t h e o t h e r h a n d , y o u m u s t a d m i t t h a t
t h e r e ' s n o t h i n g i n s i g h t f o r t h e f u t u r e . Th e g o o d Lo r d
n e v e r c r e a t e d m e n f o r t h e p u r p o s e s o f t h e S o c i a l i s t S t a t e .
Th a t m a y b e a n u n c o m f o r t a b l e s a y i n g , b u t i t ' s t r u e . Ma n
r e t a i n s t h e i d e n t i c a l i n s t i n c t s t h a t h e h a s p o s s e s s e d s i n c e
t h e d a y s o f t h e Ro m a n Em p i r e . Th e o l d Ro m a n l a w w a s
b a s e d o n t h e a s s u m p t i o n t h a t m a n w a s , b e f o r e a l l e l s e ,
p a t e r f a m i l i a s . Th a t i s t o s a y , t h a t h i s p r i m a r y i n t e r e s t
c o n c e r n e d h i s f a m i l y . "
" Th e p h i l o s o p h y o f b o u r g e o i s e g o t i s m 1 "
" It i s n o t p h i l o s o p h y , b u t b i o l o g y . Th a t ' s h o w m a n i s
b u i l t . He h a s n o w i n g s , m o r e ' s t h e p i t y , a n d e v e n i f y o u
c u t o f f h i s l e g s h e s t i l l w o n ' t b e a b l e t o f l y
. Tr y f o r a
m o m e n t t o r e t r a c e t h e y e a r s o f Re v o l u t i o n -w h e r e v e r
t h e r e h a s b e e n Co m m u n i s m t h e r e h a s a l s o b e e n f a m i n e .
W h e r e t h e r e w a s o n e h u n d r e d p e r c e n t Co m m u n i s m
t h e r e w a s o n e h u n d r e d p e r c e n t f a m i n e . Li f e o n l y b e g i n s
t o d e v e l o p a t t h e p o i n t w h e r e Co m m u n i s m r e t r e a t s
N. E. P. , p r i v a t e g a r d e n s , d o m e s t i c l a b o u r . In Co m m u n i s t
f i e l d s n o t e v e n g r a s s w i l l g r o w . Th i s s e e m s t o m e t o b e
o n e o f t h e l i m i t e d n u m b e r o f a x i o m s w e p o s s e s s . "
2 4 0
THEALL-RUS S IANPLATF O RM
" Ye s , t h e v e s t i g e s o f c a p i t a l i s t c o n s c i o u s n e s s i n t h e
m a s s e s h a v e p r o v e d t o b e m u c h d e e p e r s e a t e d t h a n w e
a n t i c i p a t e d
. Th e t r a n s f o r m a t i o n o f h u m a n i t y i s a v e r y
s l o w p r o c e s s . "
" An d d o y o u r e a l l y h o p e t o t r a n s f o r m h u m a n i t y ? "
" Ye s , w e ' r e g o i n g t o p r o d u c e a n e w t y p e o f s o c i a l i s e d
h u m a n i t y , " s a i d Ch e k a l i n , a s i f h e w e r e a d d r e s s i n g a
m e e t i n g -c o n f i d e n t i n m a n n e r , b u t w i t h o u t p r o f o u n d
c o n v i c t i o n
.
Is u d d e n l y b e c a m e e n r a g e d : " Tr a n s f o r m a t i o n ? O r a s
t h e Ch u r c h u s e d t o s a y i n s u c h c a s e s , d r i v i n g o u t t h e o l d
Ad a m
. My G o d , w h a t n o n s e n s e a l l t h a t i s ITh e t r a n s -
f o r m a t i o n o f m a n k i n d h a s b e e n a t t e m p t e d b y f a r m o r e
w i d e s p r e a d a n d i m p o r t a n t o r g a n i s a t i o n s t h a n t h o s e o f t h e
Co m m u n i s t s , a n d i n v a i n . "
" F o r i n s t a n c e ? "
" Re l i g i o n f o r i n s t a n c e , a n d r e l i g i o n h a d f a r g r e a t e r
a d v a n t a g e s . "
" Re l i g i o n -a d v a n t a g e s o v e r Co m m u n i s m ? "
" Na t u r a l l y . Re l i g i o n h a s t h i s t r e m e n d o u s a d v a n t a g e ,
t h a t i t s p r o m i s e s a r e o n l y s u p p o s e d t o b e r e a l i s e d i n t h e
He r e a f t e r
. Th i n k t h a t o v e r IB u t y o u r p r o m i s e s c a n v e r y
e a s i l y b e t e s t e d
. Th e m o r e s o t h a t y o u h a v e n ' t b e e n i n t o o
g r e a t a h u r r y
. Th e S o c i a l i s t Pa r a d i s e h a s a l r e a d y b e e n
a n n o u n c e d b y y o u a t l e a s t f i v e t i m e s : a f t e r t h e f a l l o f t h e
b o u r g e o i s a d m i n i s t r a t i o n , , a f t e r t h e e x p r o p r i a t i o n o f t h e
f a c t o r i e s , a f t e r t h e d e f e a t o f t h e W h i t e Ar m i e s , a f t e r t h e
f i r s t F i v e -Ye a r Pl a n , a n d n o w a f t e r t h e s e c o n d F i v e -Ye a r
Pl a n . "
" Th a t ' s a l l q u i t e t r u e -t h e r e h a v e b e e n p o o r r e s u l t s s o
f a r . O n t h e o t h e r h a n d , i t ' s n o t a m y t h t h a t w e ' r e p r o -
c l a i m i n g , b u t a r e a l i t y . "
" B u t t e l l m e t h i s , w e r e Pa r a d i s e a n d He l l m y t h s t o t h e
2 4 1

Q
B . A
. M .
(B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
p e o p l e o f t h e Mi d d l e Ag e s o r r e a l i t i e s ? Mo r e o v e r , t h e i r
He r e a f t e r w a s n o i m m i n e n t S o c i a l i s t Pa r a d i s e , l a s t i n g o n l y
f o r l i f e , a n d p r o m i s i n g f i v e p o u n d s o f b r e a d i n s t e a d o f
o n e . Th e i r s w a s a n e t e r n a l p a r a d i s e , p e r p e t u a l b l i s s f o r a n
e n d l e s s p e r i o d , o r e v e r l a s t i n g t o r m e n t . An d e v e n t h a t
d i d n ' t s u c c e e d . Me n w e r e n o t t r a n s f o r m e d . An y Ch r i s t i a n
i n t h e t w e n t i e t h c e n t u r y i s a c t u a t e d b y t h e s a m e m o t i v e s
a s t h e Ro m a n o f 2 , o o o y e a r s a g o . He i s a g o o d f a m i l y
m a n . "
" W i l l t h e r e b e n o t h i n g l e f t o f u s e i t h e r ? "
" No t h i n g e x c e p t w h a t d o e s n ' t m a t t e r , a n d c a n n o t b e
p r e d i c t e d . "
Ch e k a l i n s m i l e d m o c k i n g l y a n d w e a r i l y .
" W e l l t h e n , a s f a r a s I' m c o n c e r n e d , l e t ' s d r i n k t o t h e
u n p r e d i c t a b l e
. Th e r e ' l l b e n o t h i n g l e f t , y o u s a y -p e r h a p s
n o t
. B u t i f a n y t h i n g i s t o b e p e r m a n e n t i n t h e h i s t o r y o f
m a n k i n d , i t w i l l b e s o m e t h i n g o f o u r s , n e v e r o f y o u r s .
Yo u r s i d e e n c u m b e r s t h e e a r t h l i k e a m u l t i t u d e o f b l i n d
w o r m s ;
t h e r e ' l l b e n e i t h e r f a i r y t a l e s n o r s o n g s l e f t t o
r e m i n d u s o f y o u
. "
" I' l l c o n f e s s f r e e l y t h a t Id o n ' t c a r e a t i n k e r ' s d a m n
a b o u t y o u r s o n g s . It ' s i m m a t e r i a l t o m e w h e t h e r s o n g s
a r e s u n g , o r m o n u m e n t s e r e c t e d , o r w h e t h e r t h e y
a r e n ' t . Ir e a l i s e t h a t e v e r y m o n u m e n t h a s f o r m a n k i n d i t s
f a t a l a t t r a c t i o n s , u n e x p r e s s e d a n d y e t e n t r a n c i n g . Mo r e ,
i t i s t r u e t h a t e v e r y m a n d r e a m s o f h i s o w n m o n u m e n t .
Tr u e a l s o t h a t l i f e i s n ' t t o o a g r e e a b l e w i t h a m o n u m e n t
f o r c o m p a n y , y e t , n e v e r t h e l e s s , t h e r e ' s t h e m o n u m e n t 1
F o r t h e p r i c e i s t o o h i g h . To b u i l d a m o n u m e n t w i t h o n e ' s
o w n b l o o d , o n l y t o h a v e i t h a n g i n g r o u n d o n e ' s n e c k , s o
t h a t a t a l a t e r d a y s o m e b o r e d Am e r i c a n w o m a n c a n t a k e
a s n a p s h o t o f i t w i t h h e r k o d a k , a s a r e c o r d o f a S t a l i n i s t
p y r a m i d , c o n s t r u c t e d o f m y o w n b o n e s -Ih a v e n o
2 4 2
THEALL-RUS S IANPLATF O RM
i n c l i n a t i o n t o j o i n i n s u c h l i t t l e e n t e r t a i n m e n t s . W h a t
d o e s i n t e r e s t m e i s t h e f a t e o f t h e m a s s e s . "
" S t o p b e i n g a d e m a g o g u e , S o l o n e v i c h . W h o b o t h e r s
a b o u t t h e m a s s e s ? Th e m a s s e s ! If t h e y g e t i n t h e w a y ,
w e ' l l c r a c k t h e m o n t h e h e a d a n d f o r g e t a b o u t t h e m .
W e ' r e n o t c o n c e r n e d w i t h t h e m a s s e s , b u t w i t h l e a d e r -
s h i p
. Yo u h a d h a r d l u c k w i t h y o u r l a s t Ni c h o l a s a n d w e
h a v e h a d t h e s a m e h a r d l u c k w i t h o u r S t a l i n
. Ac o m p l e t e
b l o c k h e a d i s a l w a y s i n c l i n e d t o r u n h i s h e a d a g a i n s t a
s t o n e w a l l . "
" Ha ! " s a i d I . " At l a s t y o u ' v e a d m i t t e d i t . "
" W h y n o t ? W e ' v e o u t l i v e d t h e G e r m a n Re v o l u t i o n ,
t h e Ch i n e s e Re v o l u t i o n -w e ' v e p l u n d e r e d o u r p e a s a n t s ,
r e p e l l e d o u r w o r k e r s , d e s t r o y e d o u r p a r t y m a c h i n e , a n d
n o w , G o d h e l p u s , w e ' v e t h e p r o s p e c t o f w a r t o f a c e !
No n e o f u s w o u l d s u r v i v e t h a t -n o r w o u l d t h e r e b e m u c h
o f Ru s s i a l e f t . Yo u ' v e t a l k e d o f t h e Th i r d Re v o l u t i o n ;
h a v e y o u r e a l l y a n y c o n c r e t e i d e a o f w h a t t h a t w o u l d
m e a n ? "
" In a g e n e r a l w a y It h i n k Iu n d e r s t a n d w h a t i t w o u l d
m e a n . "
" Re a l l y ? Th e p e a s a n t w i l l s e i z e t h e k o l k h o z -v a r i o u s
o b s c u r e p e r s o n s w i l l r i s e t o t e m p o r a r y p o w e r . Mu s h r o o m
r e p u b l i c s w i l l s p r i n g u p . An d y e t y o u t a l k o f t h e Th i r d
Re v o l u t i o n ! W h a t t h e o u t c o m e w o u l d b e n o o n e c a n
s a y . "
Ch e k a l i n , h a v i n g e m p t i e d t h e b r a n d y b o t t l e , w e n t t o
h i s c h e s t f o r m o r e , n o r d i d It r y t o p r e v e n t h i m
. He
u n c o r k e d a n e w b o t t l e , f i l l e d o u r g l a s s e s , a n d w e c o n -
t i n u e d d r i n k i n g a n d s m o k i n g i n s i l e n c e
. He r e w e s a t , o n
o n e s i d e o f t h e t a b l e a c o n s c r i p t a n d c o u n t e r -r e v o l u t i o n -
a r y , o n t h e o t h e r a Ch e k i s t a n d Co m m u n i s t ! O u t s i d e t h e
s t o r m w a s h o w l i n g , i n s i d e m y h e a d a s w a r m o f i d e a s w a s
2
4 3
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
b u z z i n g . F i n a l l y , Ch e k a l i n r o s e a n d g a z e d t h r o u g h t h e
w i n d o w i n t o t h e d a r k a n d s t o r m y n i g h t , a s t h o u g h
s e e k i n g s o m e w a y o u t .
Re t u r n i n g a n d r e f i l l i n g t h e g l a s s e s , h e a s k e d
: " Te l l m e ,
i s t h e s t o r y o f t h e Cz a r b o w i n g d o w n b e f o r e t h e p e o p l e
a n i n v e n t i o n , o r d i d i t r e a l l y h a p p e n ? "
" No , t h a t ' s t r u e -i t w a s a n o l d c u s t o m . "
" Th a t ' s i n t e r e s t i n g . It m a y b e , a s y o u s a y , t h a t o u r
p r e s e n t w o r t h y G o v e r n m e n t d o e s n ' t s u s p e c t t h e d i r e c t i o n
f r o m w h i c h d a n g e r t h r e a t e n s
. Pe r h a p s i t i s n ' t i n a n y w a y
t h e S o c i a l Re v o l u t i o n a r i e s o r S o c i a l D e m o c r a t s w h o
c o n s t i t u t e a m e n a c e . Ir e m e m b e r a n i n c i d e n t , a y e a r a g o ,
w h e n Iw a s w o r k i n g i n a Co n c e n t r a t i o n Ca m p i n S i b e r i a ,
n o t f a r f r o m O m s k . Ar u m o u r s p r e a d t h r o u g h t h e
v i l l a g e s t h a t t h e r e w a s a G r a n d D u c h e s s w o r k i n g i n t h e
n e i g h b o u r h o o d a s a s e r v a n t . In c o n s e q u e n c e , a l l t h e
k o l k h o z e s w e r e d e s e r t e d -t h e p e a s a n t s h a d r u n a w a y t o
t r y t o g e t a l o o k a t t h e G r a n d D u c h e s s . B u t w h o w o u l d
r u n o f f t o h a v e a l o o k a t a S o c i a l i s t ? t h e S o c i a l i s t s a r e o f
n o a c c o u n t a n y h o w . B u t t h e r e ' s o n e t h i n g y o u ' r e q u i t e
w r o n g a b o u t . Yo u t h i n k t h a t l i f e w i l l i m p r o v e a f t e r a l l
o u r n e c k s h a v e b e e n b r o k e n , t h a t t h e r e w i l l b e m o r e
b r e a d a n d f e w e r t r a n s p o r t t r a i n s . I' m i n c l i n e d t o t h i n k t h e
o p p o s i t e . Ho w e v e r , j u s t n o w I' m s e r v i n g y o u w i t h
c o g n a c ; l a t e r p e r h a p s y o u ' l l g i v e i t t o m e i n s o m e W h i t e
G u a r d Co n c e n t r a t i o n Ca m p
. Th a t w o n ' t b e a n y j o l l i e r
t h a n o u r s ; a n d , i n t h e m e a n w h i l e , a l l o u r d r e a m s o f a
b e t t e r f u t u r e f o r m a n k i n d w i l l h a v e g o n e t o p o t
. S o m e
Hi t l e r w i l l b e s i t t i n g o n t h e w o r l d t h r o n e i n t h a t d r e a m
o f y o u r s , a n d w i l l d r i v e m a n k i n d b a c k t o t h e Mi d d l e Ag e s ,
t o t h e Pa p a c y , t o t h e In q u i s i t i o n . It ' s t r u e t h a t w e ' r e
w a d i n g i n b l o o d u p t o o u r b e l l i e s , b u t d o y o u t h i n k t h a t
w i l l w o r k o u t a n y b e t t e r ? Yo u t h i n k t h e r e ' s a h e a v e n
2 4 4
THEALL-RUS S IANPLATF O RM
a b o v e , b u t p e r h a p s t h e r e i s n ' t a n y h e a v e n a b o v e . Pe r -
h a p s t h e r e ' s o n l y t h e e a r t h a n d b l o o d u p t o o n e ' s b e l l y I
B u t i f m a n k i n d f i n a l l y r e a l i s e s t h a t t h e r e i s n ' t a n y h e a v e n ,
a n d n e v e r w a s a n y , a n d t h a t a l l t h e s e m i l l i o n s p e r i s h e d i n
v a i n -w h a t t h e n ? "
" Ad m i t t e d , t h a t f a r t o o m u c h b l o o d h a s b e e n s h e d
.
Pe r h a p s w i t h n o a s s u r a n c e o f u l t i m a t e s u c c e s s . Th e r e a r e
s o f e w o f u s -s o m a n y o f y o u . Al l k i n d s o f S t a r o d u b t s e v s
k e e p g e t t i n g i n t h e w a y , a n d y e t i t ' s p o s s i b l e t o c a r r y
Ru s s i a t o t h e g o a l s o t h a t t h e c e n t r e o f W o r l d Re v o l u t i o n
m a y r e m a i n I"
" D o e s Ru s s i a m e a n t o y o u n o m o r e t h a n t h e n u c l e u s o f
W o r l d Re v o l u t i o n ? "
" An d i f i t i s n ' t t h e n u c l e u s , w h o w i l l h a v e a n y u s e
f o r i t ? "
" An y n u m b e r o f p e o p l e , i n c l u d i n g m y s e l f . "
" Yo u ? "
" Yo u ' v e n e v e r b e e n o u t s i d e Ru s s i a . Yo u o u g h t t o
m a k e a j o u r n e y . Yo u w o u l d s o o n r e a l i s e t h a t i t ' s Ru s s i a
a n d n o t t h e q u e s t i o n o f a n u c l e u s t h a t i n t e r e s t s y o u -t h a t
a G e r m a n o r Ch i n e s e n u c l e u s w o u l d n ' t b e w o r t h a p e n n y
t o y o u , m u c h l e s s t h e s a c r i f i c e o f y o u r l i f e . "
Ch e k a l i n w a s t a k e n a b a c k . " W e l l , p e r h a p s y o u ' r e r i g h t .
B u t Ic a n ' t s e e w h a t i s t o b e d o n e a b o u t i t . Id e a l i s m f i n d s
i t s h o m e i n t h e Pa r t y a l o n e . Th e W e s t Eu r o p e a n p r o l e -
t a r i a t i s o n l y a n o l i g a r c h y . O u r f r a t e r n a l f o r e i g n Co m -
m u n i s t s o n l y f i l l t h e i r p o c k e t s a t o u r e x p e n s e . W e h e l d
o u t a h a n d i n f e l l o w s h i p t o h e l p t h e m -t h e y s t r e t c h e d
o u t t h e i r h a n d s f o r s u b s i d i e s . "
" W h y n o t l o o k a t t h e m a t t e r f r o m a n o t h e r p o i n t o f
v i e w ? No h a n d o f f r i e n d s h i p w a s e v e r e x t e n d e d t o y o u
b y a n y b u t a g a n g o f t h i e v e s a n d r a s c a l s , w h o a r e w e l l
e n o u g h i n e v i d e n c e a s i t i s , e v e n i n t h e Ru s s i a n Co m -
2 4 5
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
m u n i s t Pa r t y . Yo u r i d e a l i s m m e a n s n o t h i n g b u t w h o l e -
s a l e m u r d e r t o s u p p o r t a g o v e r n m e n t a t a l l c o s t s . Ha s
Ya k i m e n k o e v e r h a d a s i n g l e i d e a i n h i s h e a d t h a t w a s
w o r t h a k o p e k ? Yo u k n o w t h a t S t a l i n i s a i m i n g a t a
w o r l d d i c t a t o r s h i p , r a t h e r t h a n a p a r t y d i c t a t o r s h i p , w h i c h
h e h a s l o n g s i n c e a c h i e v e d . Yo u ' l l a d m i t t h a t m o s t o f t h e
Pa r t y l e a d e r s t o -d a y a r e n o b e t t e r t h a n s c o u n d r e l s . W h a t
h a s b e c o m e o f Ra k o v s k i , Tr o t s k y , Ry k o v , To m s k i ? F o r
t h e m a t t e r o f t h a t , f r o m m y s t a n d p o i n t , t h e s e m e n
w e r e n ' t s o m u c h b e t t e r , a n d y e t t h e y w e r e a t l e a s t g e n u i n e
f a n a t i c s w i t h i d e a s
. B u t w o u l d y o u s a y t h a t a Li t v i n o v -
F i n k e l s t e i n , a S u l i m a n o v , h a s a n y i d e a s a t a l l , n o t t o
m e n t i o n t h e u n d e r l i n g s ? "
Me a n w h i l e , t h e t u r n i p s h a d a l l b e e n e a t e n , a n d t h e r e
r e m a i n e d o n l y c a v i a r e , s a u e r k r a u t , a n d b r a n d y a v a i l a b l e .
S m i l i n g w r y l y , Ch e k a l i n r e m a r k e d : " Th e p r o v i s i o n
f r o n t s e e m s t o b e b r e a k i n g d o w n . Al l w e c a n d o i s t o
d r i n k a n d e a t s a u e r k r a u t
. W e l l , a f t e r a l l , t h a t ' s p a r t o f t h e
Re v o l u t i o n
. In a w a y , y o u r p o s i t i o n a s a n o n l o o k e r i s
p r e f e r a b l e t o m i n e
. I' v e b e e n a p a r t o f t h e Re v o l u t i o n
s i n c e Iw a s s i x t e e n
. I' v e b e e n w o u n d e d t h r e e t i m e s , o n e
o f m y b r o t h e r s w a s k i l l e d b y t h e W h i t e Ru s s i a n s u n d e r
Ko l c h a k , w h i l e t h e o t h e r w a s k i l l e d b y t h e Re d s o n t h e
W r a n g e l F r o n t
. My f a t h e r , w h o w a s a r a i l w a y m a n , d i e d o f
s t a r v a t i o n
. An d o n c e Ih a d a w i f e IEi g h t e e n y e a r s ' s e r -
v i c e -a n d n o t a d a y ' s d e c e n t d o m e s t i c e x i s t e n c e i n t h e
w h o l e p e r i o d , a n d t h e r e a r e m i l l i o n s l i k e m e . "
" No , t h e r e a r e n o t m i l l i o n s l i k e y o u , n o t b y a n y
m e a n s . "
" Ye s , t h e r e a r e m i l l i o n s , Co m r a d e S o l o n e v i c h , n o r i s
t h e r e a n y w a y o f e s c a p e . An d e v e n i f t h e r e a r e t o o m a n y
r o g u e s , t h a t ' s p a r t o f t h e p r i c e w e p a y
. B u t t h e r e ' s o n e
a l l y w e h a v e w h i c h y o u u n d e r -e s t i m a t e -t h e f o r e i g n
z 4 6
THEAL
. L-RUS S IANPLATF O RM
g o v e r n m e n t s .
Th e y c o -o p e r a t e w h e t h e r t h e y l i k e i t o r
n o t , b u t t h e y d o c o -o p e r a t e
. Pe r h a p s w e s h a l l w i n
t h r o u g h a f t e r a l l , a l t h o u g h i t ' s t o o l a t e a s f a r a s Ia m
c o n c e r n e d . "
" Yo u t h i n k y o u a r e m a k i n g t o o l s o f f o r e i g n g o v e r n -
m e n t s ? Ma y n o t t h e y b e m a k i n g a t o o l o f y o u ? "
" O f c o u r s e t h e y ' r e o u r t o o l s , "
r e p l i e d Ch e k a l i n
e m p h a t i c a l l y
. " W i t h u s e v e r y t h i n g i s u n i f i e d , -p o l i t i c s ,
t h e a r m y , e x p o r t s , a n d i m p o r t s . An d n o q u e s t i o n s i n
Pa r l i a m e n t t o b o t h e r u s . Ap r e t t y c l e a n p i e c e o f w o r k ,
w h a t ? "
" Ma y b e , b u t i t ' s a p o o r c o n s o l a t i o n t h a t f o r t h i s y o u
h a v e t u r n e d e v e r y t h i n g i n Ru s s i a u p s i d e d o w n -a c o n -
d i t i o n t h e r e s t o f Eu r o p e w o u l d n e v e r t o l e r a t e
. It m a y
b e t r u e , a s y o u s a y , t h a t S t a l i n w i l l l a s t u n t i l t h e n e x t
Eu r o p e a n w a r
; h e m a y t a k e a d v a n t a g e o f d i f f i c u l t i e s ,
e v e n p r o v o k e t h e m -b u t t h a t w o u l d p l a i n l y m e a n t h e
d e s t r u c t i o n o f a l l c i v i l i s a t i o n i n Eu r o p e
. "
Ch e k a l i n r e g a r d e d m e w i t h t h e s l y g l a n c e o f a d r u n k a r d .
" W h a t i n He a v e n ' s n a m e h a s t h e c i v i l i s a t i o n o f Eu r o p e
e v e r d o n e f o r t h e t o i l i n g m a s s e s ? D o y o u c o n t e n d t h a t
t h e w o r k m e n a n d t h e p e a s a n t s e v e r r e c e i v e d a n y t h i n g
w o r t h h a v i n g f r o m t h e Cz a r s ? "
" No t t o o m u c h , I' l l a d m i t ; b u t , i n a n y e v e n t , f a r m o r e
t h a n t h e y h a v e r e c e i v e d f r o m S t a l i n . "
" S t a l i n i s o n l y a s y m b o l o f t r a n s i t i o n , y o u a n d Ia r e
t h e s a m e . O r , p e r h a p s , a s Le n i n t h o u g h t , i t ' s
j u s t a
c a s e o f o u r l i v i n g i n a n e p o c h o f w a r s a n d r e v o l u -
t i o n s . "
" An d t h a t t i c k l e s y o u t o d e a t h
. "
" Ev e r y m a n , Co m r a d e S o l o n e v i c h , w o u l d l i k e t o l i v e a
l i f e o f h i s o w n . Ev e n I . I' d l i k e t o b e a f a m i l y m a n , w i t h
a w i f e a n d c h i l d r e n ; b u t w h a t c a n ' t b e c a n ' t b e
. Pe r h a p s
2 4 7
B . A. . M .
(B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
t h e S o c i a l i s t S t a t e w i l l b e b u i l t o n o u r b o n e s -a t l e a s t t h e
HO PE
t h a t o u r d e s c e n d a n t s w i l l e n j o y a b e t t e r w o r l d i s
w o r t h s o m e t h i n g . "
Ch e k a l i n s u d d e n l y g r i n n e d a t m e , a s t h o u g h h e h a d
m a d e a d i s c o v e r y , a n d c o n t i n u e d
: " Th a t l a s t r e m a r k o f
m i n e i s i n t e r e s t i n g i n a w a y
. I' v e n o c h i l d r e n , s o Ic a n ' t
h a v e a n y d e s c e n d a n t s , b u t y o u h a v e a s o n , a n d s o i t m a y
w e l l e n o u g h h a p p e n t h a t I' m w o r k i n g m y s e l f t o d e a t h f o r
t h e s a k e o f y o u r d e s c e n d a n t s . "
" It w o u l d b e m u c h b e t t e r , G o d k n o w s , i f y o u t o o k t h e
t r o u b l e t o p r o v i d e y o u r s e l f w i t h o f f s p r i n g o f y o u r o w n
a n d l e f t m e t o t h e c a r e o f m i n e
. Th a t w o u l d e n s u r e a
b e t t e r l i f e f o r a l l o f t h e m . "
. " As f a r a s I' m c o n c e r n e d , I' l l n e v e r h a v e a n y c h i l d r e n .
Al i f e l i k e m i n e t a k e s i t s o w n r e v e n g e s . "
Th i s c o n f e s s i o n a s t o n i s h e d m e . Th e f a c t s a r e c o m m o n
e n o u g h , b u t a r e v e r y s e l d o m a d m i t t e d . Cu r i o u s l y e n o u g h ,
Ch e k a l i n ' s c o n f e s s i o n , w h i c h s h o u l d h a v e c a l l e d f o r t h m y
s y m p a t h y , s e r v e d r a t h e r t o s t r e n g t h e n m y d i s l i k e . f o r a l l
t h e s e i d e a l i s t s , e n t h u s i a s t s , a n d f a n a t i c s . F o r c e n t u r i e s ,
t h e y h a d b u s i e d t h e m s e l v e s w i t h s t u b b o r n a n d u n b e n d i n g
o b s t i n a c y i n s p o i l i n g n o t o n l y t h e i r o w n b u t o t h e r
p e o p l e ' s l i v e s . Al l t h e s e To r q u e m a d a s , S a v o n a r o l a s ,
Ro b e s p i e r r e s , a n d Le n i n s p a n d e r t o t h e i n n a t e s t u p i d i t y
o f m a n k i n d w i t h t h e i r s i n i s t e r p o w e r s . Th e r e b e f o r e m e
w a s a n o t h e r o f t h e s e i d e a l i s t s , d r e n c h e d t o h i s n a v e l i n
b l o o d , i n c l u d i n g h i s o w n
. He w a s i m p e l l e d b y h i s n a t u r e
t o c o n t i n u e p r e s s i n g f o r w a r d , d e s t r o y i n g e v e r y l i f e t h a t
c a m e i n h i s w a y , a n d r u t h l e s s l y s a c r i f i c i n g h i m s e l f a n d
h i s v i c t i m s t o t h e r e l i g i o n o f o r g a n i s e d h a t e . W a s t h e r e
a n y b e n e v o l e n c e i n t h e s e m e n ? W a s b e n e v o l e n c e a
h u m a n r e a l i t y o r j u s t a g o l d e n d r e a m o f h a l f -w i t s ? Pi t i a b l e
a s Ch e k a l i n m i g h t h e i n h i s l o n e l i n e s s a n d l i f e o f h o p e l e s s
2 4 8
THEALL-RUS S IANPLATF O RM
m i s e r y , h e w a s a p p a l l i n g i n h i s o b s t i n a c y , a n d i n h i s
r e s i s t l e s s u r g e t o p r e s s o n w a r d s
.
No t i n t h e l e a s t s u s p e c t i n g w h a t w a s p a s s i n g t h r o u g h
m y m i n d , Ch e k a l i n c o n t i n u e d
: " An d y o u r e g a r d m e a s a
h a n g m a n , e v e n i f y o u d o n ' t s a y s o y o u t h i n k p e r h a p s
i t ' s a n e a s y a n d p l e a s a n t t h i n g f o r m e t o g o o n w a d i n g u p
t o m y n a v e l i n b l o o d , t h a t i t ' s a r e a l p l e a s u r e t o b e a c t i v e
i n t h e Co n c e n t r a t i o n Ca m p 1 B u t Im u s t c o n t i n u e a s a n
Ac t i v i s t o n b e h a l f o f t h e Pa r t y u n t i l c a p i t a l i s m i s f u l l y
l i q u i d a t e d
. "
Th e l i q u o r w a s b e g i n n i n g t o t a k e e f f e c t , s o t h a t
Ch e k a l i n ' s s p e e c h b e c a m e b l u r r e d a n d h i s h a n d s
t r e m b l e d .
" An d w h a t ' s t o b e t h e e n d o f i t a l l ? Aw i l d e r n e s s ,
p e r h a p s ? Ev e n Ka g a n o v i t c h w i l l n o t r e m a i n . Li f e w a s ,
a n d i s -n o m o r e . If w e c o u l d b e b o r n a n e w , a c e n t u r y
h e n c e , a n d o b s e r v e t h e l i f e a r o u n d u s , p e r h a p s a f t e r a l l
t h e r e w o u l d
b e
n o t h i n g t o s e e , a n d i t w o u l d b e b e t t e r n o t
t o h a v e b e e n b o r n a g a i n . An d s t i l l i t m i g h t h a v e b e e n
w o r t h l i v i n g a n d h a v i n g a s o n l i k e y o u r s , o r p e r h a p s a
l i t t l e y o u n g e r -t h e d e v i l t a k e i t . Le t ' s h a v e a n o t h e r
d r i n k , a n d d r i n k t o y o u r d e s c e n d a n t s . An d m i n e ?
Th e r e ' l l b e n o n e . "
Ch e k a l i n s t a g g e r e d t o w a r d s t h e b e d t o g e t s o m e m o r e
l i q u o r f r o m t h e t r u n k , b u t t h i s t i m e Iw a s a d a m a n t .
" No , Co m r a d e Ch e k a l i n , p o s i t i v e l y , Ic a n ' t d r i n k a n y
m o r e . I' v e w o r k t o d o . "
" I' v e t o l d y o u a l r e a d y t h e r e ' l l b e n o m o r e w o r k f o r
y o u . I' l l a c c e p t n o m o r e t r a n s p o r t t r a i n s . "
" No , I' l l h a v e t o g o . "
" W h y n o t s t a y o v e r n i g h t w i t h m e , t h e r e ' l l b e
r o o m . "
" Th a t w o n ' t d o . . S o m e b o d y m i g h t s e e m e l e a v i n g y o u r
2 4 9
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE
h u t i n t h e m o r n i n g , a n d t h a t m i g h t s t a r t t h e w o r s t k i n d o f
g o s s i p . "
" Ye s , p e r h a p s y o u ' r e r i g h t
. W h a t a d e v i l o f a l i f e i t i s
w e l e a d , a f t e r a l l I"
" Af t e r a l l , y o u h a v e h e l p e d t o m a k e i t a d e v i l o f a l i f e
. "
" No t I, b u t t h e t i m e s . W h a t a m I, a f t e r a l l ? Mi l l i o n s
a r e e q u a l l y r e s p o n s i b l e . An d i f i t ' s t h e d e v i l ' s o w n l i f e ,
a f t e r a l l , t h e r e ' s n o t s o m u c h l e f t o f i t . Yo u ' r e l e a v i n g ?
I' m s o r r y
. "
W e s h o o k h a n d s o n c e m o r e a n d w e n t t o t h e d o o r .
" F o r g i v e m e i f Is a i d s o m e n a s t y t h i n g s a b o u t y o u
S o c i a l i s t s . "
" Th e d e v i l 1 I' m n o S o c i a l i s t , It o l d y o u . "
" Tr u e , I' d f o r g o t t e n t h a t . It ' s a l l t h e s a m e -S o c i a l i s t
o r n o n -S o c i a l i s t , t o t h e d e v i l w i t h a l l o f t h e m
. J u s t a
m o m e n t , " Ch e k a l i n s a i d , a n d s t e p p e d b a c k i n t o t h e
r o o m , w h i l e Ir e m a i n e d s t a n d i n g , u n c e r t a i n l y , w h e r e I
w a s . In a n i n s t a n t Ch e k a l i n r e a p p e a r e d w i t h a l i t t l e .
p a c k a g e w r a p p e d i n n e w s p a p e r , a n d s t u f f e d i t i n t o m y
p o c k e t .
" Ca v i a r e , " h e e x p l a i n e d , " f o r y o u r b o y
. No w n o t a
w o r d ; i t ' s f o r o u r d e s c e n d a n t s , t h a t ' s t o s a y f o r y o u r
d e s c e n d a n t . Mi n e h a v e g o n e t o t h e d e v i l a l r e a d y
. W a i t
o n e s e c o n d , a n d I' l l g i v e y o u a l i g h t . "
" B e t t e r n o t . S o m e b o d y m i g h t s e e u s . "
" Tr u e e n o u g h . D a m n i t a l l , w h a t a l o u s y l i f e 1 "
Th e s n o w s t o r m h a d b e e n r a g i n g a l l t h i s t i m e
. Th e g a l e
c l o s e d t h e d o o r b e h i n d m e w i t h a b a n g . Is t o o d f o r a
m o m e n t o n t h e t h r e s h o l d , a n d l e t t h e f r e s h a i r c o o l m y
h e a t e d b r o w . In m y g a l l e r y o f s a c r i f i c e s t o t h e Co m -
m u n i s t m e a t -g r i n d e r Iw a s r e a d y t o i n t r o d u c e a n e w
f i g u r e : Co m r a d e Ch e k a l i n -a w o r n -o u t a n d b l o o d -
e n c r u s t e d c o g i n t h i s i n c o m p a r a b l e S t a t e m e c h a n i s m .
2 5 0
PRO F ES S O RB UTKO
Pr o f e s s o r B u t k o
D e s p i t e t h e s n o w s t o r m , t h e d a r k n e s s , a n d t h e b r a n d y
Ih a d c o n s u m e d , Id i d n ' t l o s e m y w a y f o r a n i n s t a n t o n t h e
r e t u r n j o u r n e y
. W i t h s n o w b a n k s a n d f e n c e s b e h i n d m e ,
Ig l i m p s e d a t l a s t t h e l i g h t e d w i n d o w s o f t h e U
. R
. CH.
O u r i m p r o v i s e d e l e c t r i c l i g h t s t a t i o n f u n c t i o n e d a l l
t h r o u g h t h e n i g h t , a n d o f l a t e f o r t h e s o l e b e n e f i t o f
Yu r a a n d m y s e l f. Th e p e a s a n t h u t s g o t n o c u r r e n t w h i l e
t h e Ca m p s t a f f s l e p t . Ih a d a p a s s i n g t h o u g h t o f t h e
a d v i s a b i l i t y o f v i s i t i n g t h e l i g h t i n g s t a t i o n a n d s e n d i n g
t h e a t t e n d a n t s h o m e t o s l e e p
. Ho w e v e r , Id e c i d e d t h a t
Im u s t l o o k a f t e r Yu r a f i r s t .
Th e d o o r o f t h e U . R. CH. w a s c l o s e d
. Pr o f e s s o r B u t k o ,
t h e Pr o f e s s o r o f Re f l e x o l o g y , w h o m Ih a v e a l r e a d y
m e n t i o n e d , o p e n e d a t m y k n o c k
. F o r t h e l a s t t w o w e e k s
h e h a d b o r n e a n e w r e s p o n s i b l i t y
t o c l e a n o u t t h e
l a t r i n e s !
Th i s w a s a t a s k w h i c h , b e s i d e s o t h e r a d v a n t a g e s ,
b r o u g h t h i m a n e x t r a h u n d r e d g r a m m e s o f b r e a d d a i l y
.
Th e a n t e -r o o m o f t h e U
. R. CH. w a s u n l i g h t e d , e x c e p t
f o r t h e b r i g h t n e s s o f t h e s t o v e
. Th e Pr o f e s s o r c o n f r o n t e d
m e , a t t i r e d o n l y i n a t o r n c o a t a n d a r m e d w i t h a p o k e r
.
Ic o n c l u d e d t h a t h e h a d p r o b a b l y b e e n s i t t i n g b y t h e
s t o v e b r o o d i n g
. Hi s d r o o p i n g Uk r a i n i a n m o u s t a c h e m a d e
h i m l o o k d e j e c t e d .
" D o y o u w a n t t o d o s o m e m o r e w o r k ? " h e i n q u i r e d
i r o n i c a l l y .
" No , Io n l y w a n t t o s e e h o w Yu r a i s g e t t i n g o n
. "
" He ' s s l e e p i n g
; b u t h e m u s t h a v e k n o c k e d h i s h e a d
a g a i n s t s o m e t h i n g . "
D i s t u r b e d , Ie n t e r e d t h e n e x t r o o m a n d f o u n d Yu r a
s t i l l a s l e e p
. Th e e n d o f t h e b u n k s h o w e d b l o o d s t a i n s -
a p p a r e n t l y m y c i g a r e t t e p a p e r h a d l o o s e n e d . Yu r a h a d a
t o w e l t i e d a r o u n d h i s h e a d , w h i l e h i s f e e t w e r e c o v e r e d
2 5 1
B . A . M
. (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
w i t h a c l o a k , e v i d e n t l y t h r o w n o v e r h i m b y Pr o f e s s o r
B u t k o
. Me a n w h i l e , t h e Pr o f e s s o r , i n s t e a d o f g o i n g t o
s l e e p h i m s e l f , h a d b e e n k e e p i n g u p t h e f i r e i n t h e s t o v e
b e c a u s e i t w a s t o o c o l d t o g o t o s l e e p w i t h o u t h i s c l o a k ,
a n d h e h a d h a d n o t h i n g e l s e t o t h r o w o v e r Yu r a
. If e l t
c o n s i d e r a b l y a s h a m e d o f m y s e l f
.
Un t i l r e c e n t l y Pr o f e s s o r B u t k o , a c c o r d i n g t o h i s o w n
a c c o u n t , h a d b e e n a t e a c h e r i n a p r o v i n c i a l h i g h s c h o o l .
At t h e t i m e o f Uk r a i n i s a t i o n a n d t h e ` c r e a t i o n o f t h e n e w
c u l t u r a l Ca d r e s ' , h e w a s m a d e a p r o f e s s o r , a s t e p w h i c h
i n t h e S o v i e t Un i o n m e a n s n o t h i n g i n p a r t i c u l a r
a n d i m p o s e s n o s p e c i a l d u t i e s
. In t h e Pe d a g o g i c a l
In s t i t u t e o f t h e Ci t y o f Ka m e n e z -Po d o l s k h e t a u g h t t h e
i m p e r f e c t l y d e f i n e d s u b j e c t k n o w n a s r e f l e x o l o g y
. Un d e r
t h i s h e a d i n g w e r e i n c l u d e d , a c c o r d i n g t o o c c a s i o n ,
p e d a g o g y , o c c u p a t i o n a l p s y c h o l o g y , s u c h r e m n a n t s o f
p s y c h o l o g y a s w e r e s t i l l c o n s i d e r e d p e r m i s s i b l e , a n d
v a r i o u s o t h e r o d d s a n d e n d s
. Pr o f e s s o r B u t k o a c c e p t e d
t h i s s o m e w h a t d u b i o u s p r o f e s s o r s h i p i n g o o d f a i t h , w i t h -
o u t a t t e m p t i n g t o a s s e s s t h e a c t u a l f a c t s a n d s c o p e o f
S o v i e t c u l t u r e .
Af t e r t h e p o l i t i c a l n e c e s s i t i e s o f Uk r a i n i s a t i o n h a d
p a s s e d , a n d t h e m e r e t r i c i o u s t i t l e s o f c u l t u r e , c r e a t e d f o r
t h e p u r p o s e , h a d b e e n t h r o w n i n t o t h e j u n k h e a p , t h e
u n f o r t u n a t e Pr o f e s s o r B u t k o , i n c o m p a n y w i t h d i v e r s
c o l l e a g u e s , r e c e i v e d a s e n t e n c e o f f i v e y e a r s i n a Co n -
c e n t r a t i o n Ca m p , u n d e r t h e p a r t i c u l a r l y e x a s p e r a t i n g
e s p i o n a g e p a r a g r a p h s , s p e c i f i c a l l y Pa r a g r a p h 5 8 , S u b -
D i v i s i o n 6 .
Hi s f a m i l y w a s b a n i s h e d t o s o m e p l a c e i n S i b e r i a -n o t
t o a Co n c e n t r a t i o n Ca m p , b u t s o l i t a r i l y , w i t h n o a l l o w -
a n c e f o r t h e i r s u p p o r t . B u t k o w a s s u p p o s e d t o r e j o i n
t h e m t h e r e a f t e r t h e t e r m i n a t i o n o f h i s s e n t e n c e , a n d
2 5 2
PRO F ES S O R B UTKO
p r o b a b l y t o r e m a i n i n S i b e r i a f o r t h e r e s t o f h i s l i f e , a s h e
n e v e r e x p e c t e d t o b e p e r m i t t e d t o r e t u r n t o t h e Uk r a i n e
.
Th i s p r o s p e c t o f p e r p e t u a l b a n i s h m e n t d e p r e s s e d B u t k o
m o r e t h a n h i s f i v e -y e a r s e n t e n c e .
Pr o f e s s o r B u t k o , l i k e m a n y o f t h e m i n o r S e p a r a t i s t s ,
w a s f i r m l y c o n v i n c e d t h a t t h e Uk r a i n e h a d b e e n d e v a s -
t a t e d , a n d t h a t h e h a d b e e n b a n i s h e d t o t h e Co n c e n t r a t i o n
Ca m p n o t b y t h e B o l s h e v i k s b u t b y t h e G r e a t Ru s s i a n s
.
W e h a d f r e q u e n t l y d i s c u s s e d t h e m a t t e r , a n d Ih a d
s t r i v e n t o a s s u r e h i m t h a t Iw a s i n n o s e n s e a G r e a t
Ru s s i a n , b u t m e r e l y a h u n d r e d p e r c e n t W h i t e Ru s s i a n ,
a l t h o u g h Iw a s g l a d t o h a v e l e a r n e d t h e Ru s s i a n l a n g u a g e
i n s t e a d o f t h e W h i t e Ru s s i a n d i a l e c t , a n d t h a t Iw a s
p l e a s e d t h a t l o c a l p a t r i o t i s m h a d n e v e r t h r e a t e n e d t h e
p a r a m o u n t i n t e r e s t s o f Ru s s i a a s a w h o l e .
W h a t e v e r m y s h o r t c o m i n g s , Ic o u l d n e v e r d i s c o v e r
u t i l i t y i n p r o v i n c i a l i s m w h i c h t e n d e d t o e x e r t a d i s i n -
t e g r a t i n g e f f e c t
. Iw a s n o t a l w a y s c o u r t e o u s i n e x p r e s s i n g m y
v i e w s , w h i c h w a s a p i t y , s i n c e B u t k o w a s o n l y a d i s c i p l e o f
Pu s h k i n , a n d a n y t h i n g b u t a f o o l
. He w a s j u s t a p r o v i n c i a l
r o m a n t i c
. In t h e . c o n s c r i p t w o r l d o f t h e U
. R. CH. t h e
s t r a i n o f l i v i n g t o g e t h e r w a s t o o g r e a t t o p e r m i t o f o n e ' s
t e m p e r b e i n g k e p t u n d e r c o n t r o l
. B u t k o h a d f e l t o f f e n d e d
b y m y
r e m a r k s , a n d r i g h t l y s o
. Ih a d b e e n s a d l y i n t h e
w r o n g , a n d h a d n e g l e c t e d t o a p o l o g i s e
. D e s p i t e t h i s ,
B u t k o w a s s i t t i n g s l e e p l e s s b e c a u s e h e h a d l e n t h i s c l o a k
t o p r o t e c t a G r e a t Ru s s i a n y o u n g s t e r
.
" It ' s t o o b a d t h a t y o u s h o u l d h a v e t o d o t h i s , Co m r a d e
B u t k o
. J u s t t a k e y o u r c l o a k , a n d I' l l r u n o v e r t o m y t e n t
a n d f e t c h a
- b l a n k e t . "
" D o n ' t b o t h e r -i t w i l l s o o n b e d a w n
. I' l l s i t b y t h e
s t o v e a n d k e e p w a r m
. W o n ' t y o u k e e p m e c o m p a n y ? "
If e l t a n y t h i n g b u t s l e e p y , o w i n g t o t h e e x c i t e m e n t
2 5 3
B . A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
p r o v o k e d b y Ch e k a l i n ' s b r a n d y a n d c o n v e r s a t i o n , b u t I
w a s i n a n e x t r e m e l y i r r i t a b l e s t a t e , a s t h e p a s t w e e k s o f
c o n s t a n t s t r a i n w e r e t e l l i n g o n m e . As w e s a t d o w n b y t h e
s t o v e , Il o o k e d f o r m y s u p p l y o f m a k h o r k a i n v a i n . Th a t
w a s a t r i f l e a n n o y i n g
. Ih a d p r o b a b l y l e f t i t a t Ch e k a l i n ' s
.
It s e e m e d p o s s i b l e , h o w e v e r , t h a t i t h a d b e e n w r a p p e d u p
i n t h e c a v i a r e p a c k a g e , s o Id r e w t h i s o u t . Th e n e w s p a p e r
w a s t o r n i n o n e o r t w o p l a c e s , a n d t h e c a v i a r e w a s
c o m i n g o u t t h r o u g h t h e t e a r s . Un d e r n e a t h t h e c a v i a r e I
f o u n d a n u n s u s p e c t e d g i f t o f Ch e k a l i n ' s -t h r e e b o x e s o f
Tr o i k a c i g a r e t t e s , a b r a n d o n l y t o b e h a d i n t h e b e s t
s h o p s , w h i c h c o s t s e v e n a n d a h a l f r o u b l e s f o r a b o x
o f t w e n t y . Io f f e r e d Pr o f e s s o r B u t k o o n e o f t h e s e . He
l o o k e d a t m e w i t h a q u e e r e x p r e s s i o n , a n d t h e n a s k e d
s o f t l y
" W h e r e i n t h e w o r l d d i d y o u m a n a g e t o g e t s o m u c h
l i q u o r , Iv a n Lu k i a n o v i c h ? "
" Is i t s o n o t i c e a b l e t h e n ? "
" No t t o o o b v i o u s , p e r h a p s , e x c e p t f o r t h e o d o u r o f
s o m e e x c e l l e n t c o g n a c . "
" Ye s , i t w a s c o g n a c . "
B u t k o s i g h e d . " An d a l l b e c a u s e y o u ' r e a G r e a t Ru s s i a n
Ch a u v i n i s t . Li k e , a f t e r a l l , c a l l s t o l i k e , a n d y o u p e o p l e
f r o m Mo s c o w a l l h a v e i m p e r i a l i s m i n y o u r b l o o d ,
w h e t h e r y o u c a l l y o u r s e l v e s B o l s h e v i s t s , Me n s h e v i k s , o r
Mo n a r c h i s t s . "
" Ho w o f t e n h a v e It o l d y o u t h a t Ih a v e n ' t a s i n g l e d r o p
o f G r e a t Ru s s i a n b l o o d i n m y v e i n s ? "
" Pe r h a p s y o u h a v e d o n e s o m e t h i n g t o q u e n c h y o u r
i m p e r i a l i s m , w h i c h i s n ' t , a f t e r a l l , s o h a r d t o d o . "
" Yo u r e m e m b e r t h e o l d h i s t o r i a n w h o s a i d t h a t t h e
S l a v s p r e f e r t o l i v e s e p a r a t e l y . Th a t ' s i n o u r b l o o d , i f y o u
l i k e , b u t c a n y o u i m a g i n e a G e r m a n g o i n g t o w a r f o r t h e
2 5 4
PRO F ES S O R
B UTKO
s a k e o f a s e p a r a t i s t B a v a r i a n S t a t e ? Al t h o u g h t h e r e ' s a
g r e a t e r d i f f e r e n c e i n t h e d i a l e c t s t h a n i n Ru s s i a . "
" W h a t g o o d h a s i t d o n e f o r Pr u s s i a t o c o n q u e r t h e r e s t
o f G e r m a n y ? "
" W e c e r t a i n l y h a v e d e r i v e d n o b e n e f i t f r o m i t , u n l e s s i t
i s t h e r i s k o f t h e Uk r a i n e b e i n g s w a l l o w e d u p , j u s t a s o t h e r
S l a v o n i c p e o p l e s w e r e a b s o r b e d i n e a r l i e r d a y s
. "
" As t h i n g s g o , i t m i g h t b e b e t t e r i f t h e G e r m a n s d i d
s w a l l o w u s
. Un d e r t h e i r c o n t r o l w e s h o u l d a t l e a s t
e s c a p e s t a r v a t i o n a n d t h e Co n c e n t r a t i o n Ca m p . F o r u s
Uk r a i n i a n s y o u G r e a t Ru s s i a n s a r e w o r s e m a s t e r s t h a n
Ta r t a r s . "
" D i d y o u Uk r a i n i a n s s t a r v e u n d e r t h e Cz a r s ? "
" W e d i d n ' t e x a c t l y s t a r v e , b u t o u r n a t i o n a l c u l t u r e
w a s c o n t i n u a l l y t r a m p l e d o n
. It ' s i n t h e G r e a t Ru s s i a n
b l o o d , " r e p e a t e d B u t k o w i t h Uk r a i n i a n o b s t i n a c y
.
" I' m n o t t h i n k i n g o f y o u p e r s o n a l l y , y o u ' r e a b i t o f
a r e n e g a d e . "
Ir e m e m b e r e d h i s c l o a k a n d c o n t r o l l e d m y s e l f . " Le t ' s
d r o p t h e s u b j e c t , a n y h o w , " Is a i d
. " I' v e g o t r e l a t i v e s
a m o n g t h e W h i t e Ru s s i a n p e a s a n t s . D u r i n g t h e l o n g
p e r i o d t h a t Il i v e d i n W h i t e Ru s s i a , i t n e v e r o c c u r r e d t o
m e t h a t m y f a m i l y w e r e n o t W h i t e Ru s s i a n s . Is p e n t s i x
y e a r s i n t h e Uk r a i n e , a n d m a n y t i m e s Ih a d t o t r a n s l a t e
n e w s p a p e r s a n d G o v e r n m e n t d o c u m e n t s f r o m Uk r a i n i a n
i n t o Ru s s i a n , b e c a u s e t h e Uk r a i n i a n p e a s a n t s c o u l d u n d e r -
s t a n d Ru s s i a n m o r e e a s i l y . "
" Ar e n ' t y o u e x a g g e r a t i n g , Iv a n Lu k i a n o v i c h ? "
" No t a t a l l , e v e n Co m m i s s a r S k r y p n i k w a s f i n a l l y c o m =
p e l l e d t o f r e e t h e Uk r a i n i a n d i a l e c t f r o m v a r i o u s G a l a t i a n
t e r m s , w h i c h n o b o d y i n t h e Uk r a i n e , e x c e p t a f e w
s p e c i a l i s t s , c o u l d u n d e r s t a n d . "
" D o y o u t h i n k w e c o u l d h a v e d e v e l o p e d u n d e r Mo s -
2 5 5
B
. A . M . (B AIKAL-AMUR-MAINLINE)
c o w r u l e , i f w e h a d c o n t i n u e d u s i n g t h e Uk r a i n i a n
l a n g u a g e ? "
" Th a t ' s b e s i d e t h e p o i n t
. W h i t e Ru s s i a n a n d Uk r a i n i a n
s e p a r a t i s m c r e a t e d p o s i t i o n s f o r a h o s t o f p e o p l e w h o
w e r e u n f i t t e d f o r t h e m , a n d t h e p e a s a n t , w h e t h e r h e b e
W h i t e Ru s s i a n o r Uk r a i n i a n , n e e d s t h e s e u s e l e s s o f f i c i a l s
n o m o r e t h a n a c o a c h r e q u i r e s a f i f t h w h e e l
. Th e p e a s a n t
c a r e s l i t t l e e n o u g h f o r t h e S e p a r a t i s t s
. No b o d y j o i n e d
Pe t l u r a i n t h e n a m e o f s e p a r a t i s m
. "
" Al o t o f p e o p l e w o u l d f o l l o w h i m n o w a d a y s
. "
" If t h e y d i d , i t w o u l d b e i n o p p o s i t i o n t o t h e B o l -
s h e v i s t s , n o t t h e G r e a t Ru s s i a n s
. "
" Th e y w o u l d o p p o s e Mo s c o w
. "
" Th e y w o u l d o p p o s e t h e Mo s c o w o f t o -d a y , y e s , b u t
n o t t h e G r e a t Ru s s i a n Mo s c o w , o r i t s s p e e c h . Th e
Uk r a i n i a n p e a s a n t d o e s n ' t w a n t t o l e a r n Uk r a i n i a n ; h e
f e e l s t h a t t h e B o l s h e v i s t s a r e t r y i n g t o s t e a l t h e Ru s s i a n
l a n g u a g e f r o m h i m , t o k e e p h i m a s t u p i d p e a s a n t
. "
" Th e p e o p l e h a v e n ' t y e t r e a l i s e d t h e t r u t h . "
An d s o t h e a r g u m e n t w e n t o n
. B u t k o h a d a s i n g l e -
t r a c k m i n d
. He w a s o n e o f t h o s e w h o a r e w i l l i n g t o r i s k
t h e i r o w n a n d o t h e r p e o p l e ' s l i v e s f o r a c a u s e , b u t h e
r e m a i n e d b l i n d e d b y p r e j u d i c e t o a l l u n d e r s t a n d i n g
. He
l o v e d h i s c o u n t r y , a n d w a s g r i e v e d a t i t s p r e s e n t f a t e . I
w a s s o r r y f o r B u t k o , b u t h a r d l y k n e w h o w t o c o n s o l e
h i m .
Af t e r a l o n g s i l e n c e B u t k o e x c l a i m e d
: " At h o m e t h e
s t e p p e s w i l l n o w b e c o m i n g i n t o b l o o m , " a n d h e s t a r e d
a t t h e g l o w i n g c o a l s .
It w a s t h e b e g i n n i n g o f Ma r c h a n d t h e s t e p p e s i n t h e
Uk r a i n e w o u l d a c t u a l l y b e b u r s t i n g i n t o b l o o m , w h i l e
h e r e n o t h i n g w a s t o b e s e e n b u t t h e e t e r n a l s n o w . Ho w -
e v e r , w e c o u l d s t i l l d o w i t h a n h o u r ' s s l e e p .
2 5 0
PRO F ES S O R B UTKO
" Th a t ' s h o w t h i n g s a r e , Iv a n Lu k i a n o v i c h , " s a i d
B u t k o ; " i n s p i t e o f a l l o u r a r g u m e n t s , w e s h a l l s o o n l i e
i n t h e g r a v e s i d e b y s i d e . No t r e a l l y i n s e p a r a t e g r a v e s ,
b u t j u s t i n a c o m m o n p i t . "
2 5 7
CHAPTER VI
THELIQ UID ATIO N
Th e Aw a k e n i n g
Ir e a c h e d m y t e n t a n d c l i m b e d i n t o m y b u n k , h o p i n g
f o r a l i t t l e s l e e p b e f o r e t h e o r d e r l y s h o u l d c o m e a n d s a y
" Co m r a d e S o l o n e v i c h , y o u a r e w a n t e d a t
U. R
. CH
1 "
B u t s l e e p w o u l d n o t c o m e t o m y t i r e d b r a i n . Ik e p t
r e c a l l i n g f r a g m e n t s o f m y c o n v e r s a t i o n w i t h Ch e k a l i n . I
w a s w o r r i e d b y h i s d i s c r e e t w a r n i n g s a b o u t Ya k i m e n k o ' s
k n o w l e d g e o f w h a t w e w e r e d o i n g . Th e n , h a l f d o z i n g , I
w o u l d s e e t h e f i g u r e o f Yu r a a s a c h u b b y l i t t l e y o u n g s t e r ,
a n d h e a r h i m s a y i n g
" D a d d y , D a d d y , p u t o n y o u r s p e c t a c l e s , o r y o u ' l l
c a t c h c o l d . "
W h e n Ia w o k e , b r i g h t s u n s h i n e w a s p o u r i n g i n t o t h e
t e n t . Ne a r t h e s t o v e l a y t h e n i g h t w a t c h m a n , c o v e r e d w i t h
r a g s a n d s o u n d a s l e e p . No o n e e l s e w a s i n t h e t e n t . If e l t
Ih a d s l e p t e n o u g h , a n d l o o k e d a t m y w a t c h , b u t i t h a d
s t o p p e d . It f l a s h e d u p o n m e t h a t s o m e t h i n g h a d h a p p e n e d
.
W h y d i d t h e y n o t c a l l m e ? W h y w a s Ia l o n e i n t h e t e n t ?
W h a t w a s Yu r a d o i n g ? Ij u m p e d o u t o f b e d a n d r u s h e d
t o t h e U . R. CH. To m y a s t o n i s h m e n t , If o u n d e m p t y
r o o m s
. No t a b l e s , n o c h a i r s , n o t y p e w r i t e r s , n o d o s -
s i e r s -o d d p i e c e s o f t i m b e r a n d s c r a p s o f p a p e r . Ev e n
t h e g l a s s h a d b e e n r e m o v e d f r o m t h e w i n d o w s . Th e w i n d
w a s w h i r l i n g s c r a p s o f p a p e r f r o m o n e c o r n e r t o a n o t h e r .
Ip i c k e d u p o n e o f t h e m -i t w a s t h e c a r d o f a c e r t a i n
2 5 8
THEAW AKENING
S i d o r o v o r Pe t r o v
. Th e r e w e r e s i g n a t u r e s a n d s e a l s
c e r t i f y i n g t h a t d u r i n g s e v e n y e a r s ' c o n f i n e m e n t t h i s
S i d e r o v o r Pe t r o v h a d ` e a r n e d ' b o o d a y s ' r e d u c t i o n o f
s e n t e n c e
. " S o t h e y ' v e l o s t t h i s p a p e r , " It h o u g h t , " w h i c h
m e a n s h e h a s l o s t t w o y e a r s o f h i s l i f e . " Ip u t t h e p a p e r i n
m y p o c k e t a n d r e t u r n e d t o t h e t e n t , w h e r e Ia w a k e n e d
t h e w a t c h m a n .
" W h e r e i s Yu r a ? "
" He w e n t f o r a w a l k w i t h y o u r b r o t h e r
. "
" W h e r e i s t h e U . R. CH? "
" U . R
. CH. h a s b e e n e v a c u a t e d . Ev e r y b o d y h a s g o n e . "
" An d Ya k i m e n k o ? "
" It e l l y o u e v e r y b o d y ' s g o n e
. Th e y t o o k a l l t h e p a p e r s
a n d l e f t . "
It w a s i m p o s s i b l e t o o b t a i n a n y m o r e i n f o r m a t i o n f r o m
t h e f e l l o w . F o r t h e p r e s e n t , h o w e v e r , t h i s w a s e n o u g h
. It
s e e m e d t h a t Ch e k a l i n h a d k e p t h i s w o r d a n d r e f u s e d t o
r e c e i v e a n y m o r e t r a n s p o r t s . S o
. Ya k i m e n k o c o l l e c t e d a l l
h i s p a p e r s , a n d h i s Ac t i v i s t s w e i g h e d a n c h o r a n d s a i l e d
f o r Me d g o r a
. W h a t c o u l d h a v e b e c o m e o f S t a r o d u b t s e v ?
Ho w e v e r , h e c o u l d g o t o t h e d e v i l n o w , s o f a r a s Iw a s
c o n c e r n e d .
Iw e n t o u t i n t o t h e y a r d , f e e l i n g l i k e a ` m o n a r c h f o r a n
h o u r ' , i n f a c t , p e r h a p s f o r s e v e r a l h o u r s .
Is t r o l l e d t o t h e r i v e r b a n k
. O n t h e r i g h t , t h r e e -
q u a r t e r s o f a m i l e a w a y , o n a h i l l , s t o o d t h e l i t t l e v i l l a g e
c h u r c h
. It s l i g h t b l u e o n i o n -s h a p e d d o m e s h o n e b r i g h t l y
i n t h e s u n
. Ad j o i n i n g w a s t h e v i l l a g e c e m e t e r y w i t h a l l i t s
l i t t l e m o u n d s o f ` e t e r n a l r e s t '
. Th e s q u a t p i n e -t r e e s h a d
s n o w y h a t s p u l l e d o v e r t h e i r t w i g s
. Th e r e , t o o , w a s t h e
e m p t y b e l l t o w e r , w h o s e b e l l s h a d l o n g s i n c e b e e n
r e m o v e d a n d m e l t e d d o w n t o h e l p ` i n d u s t r i a l i s a t i o n '
.
Th r o u g h t h e b r o k e n w i n d o w o f t h e l i t t l e c h u r c h
2 5 9
THELIQ UID ATIO N
s p a r r o w s w e r e f l y i n g i n a n d o u t
. At t h e b o t t o m o f t h e
h i l l r a n t h e s w i f t l y f l o w i n g r i v e r , m u r m u r i n g a s i t w e n t
.
Th e w h o l e s c e n e , l i g h t e d b y t h e c l e a r No r t h e r n w i n t e r
s k y , w o u l d h a v e m a d e a n e x c e l l e n t s u b j e c t f o r o n e o f
Le v i t a n ' s p a i n t i n g s
. In t h e d i s t a n c e w e r e t h e d e e p b l u e
t i n t s o f t h e Ka r e l i a n v i r g i n f o r e s t s
.
Is a t o n t h e s n o w -c o v e r e d h i l l s i d e , b y t h e r i v e r ' s b a n k ,
a n d l i t a c i g a r e t t e . Al t h o u g h U . R. CH
. w i t h i t s t e r r o r s a n d
f u t i l i t y , Ya k i m e n k o , a n d B
. A. M. w e r e n o m o r e , m y
r e f l e c t i o n s w e r e f a r f r o m h a p p y
.
Ir e m e m b e r e d o n e n i g h t w h e n w e w e r e a l o n e i n
U . R. CH
. , B o r i s c a m e t o h e l p u s t y p e t h e l i s t s f o r t r a n s -
p o r t s a n d t o d e l e t e t h e ` d e a d s o u l s '
. Yu r a , r u b b i n g h i s
s h r u n k e n f i n g e r s , b e g a n t o d r e a m a l o u d
: h o w g o o d i t
w o u l d b e t o e s c a p e f r o m t h e Ca m p a n d g o ' t o o n e o f t h e
S o u t h S e a i s l a n d s , w h e r e t h e r e w o u l d b e n o m o r e w a r s ,
G . P
. U
. , p r i s o n e r s , e t a p e s , c l a s s e s , t r a n s p o r t -t r a i n s , a n d
s y s t e m a t i c b r u t a l i t y . B o r i s l o o k e d u p f r o m h i s c a r d i n d e x
a n d s a i d g r i m l y
" Yo u w a n t t o r e s t t o o s o o n , Yu r a . W e s h a l l h a v e t o
f i g h t y e t , a n d f i g h t f u r i o u s l y 1 "
S o m e o n e l e a n e d r o u g h l y a g a i n s t m e f r o m b e h i n d a n d a
p a i r o f a r m s c l a s p e d m e t i g h t l y r o u n d t h e c h e s t
. ` D a n g e r '
f l a s h e d t h r o u g h m y b r a i n l i k e l i g h t n i n g , a n d , l i k e t h e
s a m e l i g h t n i n g , t h e i n s t i n c t o f s e l f -d e f e n c e w a s a r o u s e d
.
Lo n g y e a r s o f t r a i n i n g h a d t a u g h t m e n o t t o r e s i s t u n t i l
m y c h a n c e c a m e
. W e r o l l e d d o w n t h e h i l l t o g e t h e r u n t i l w e
l a n d e d o n a s n o w -d r i f t . My s p e c t a c l e s w e r e c o v e r e d w i t h
s n o w , s o t h a t Ic o u l d n o t s e e m y a s s a i l a n t , b u t i n s t i n c t i v e l y
Is l i p p e d h i s l e g u n d e r m y k n e e (f o r m i n g t h e t e r r i b l e
` k e y ' ),
a n d w a s j u s t b e g i n n i n g t o t u r n o v e r , w h i c h w o u l d
h a v e b r o k e n i t l i k e a p i p e s t e m , w h e n Ih e a r d B o r i s ' s l o u d
l a u g h f r o m t h e h i l l -t o p a n d Yu r a ' s h u s k y v o i c e n e a r m e .
2 6 o
THEAW AKENING
Iw a s e x t r e m e l y a n g r y . An o t h e r m o m e n t a n d Yu r a
m i g h t h a v e b e e n s e r i o u s l y i n j u r e d . In o r d i n a r y t i m e s
s c u f f l i n g h a d b e e n a f a v o u r i t e p a s t i m e i n o u r m i r t h -l o v i n g
f a m i l y
. F r o m h i s c h i l d h o o d Yu r a h a d k n o w n n o g r e a t e r
d e l i g h t t h a n t o w r e s t l e w i t h h i s o w n f a t h e r , a n d a f t e r
h a l f a n h o u r o f w r i g g l i n g t o j u m p o n m y s t o m a c h a n d
d e m a n d : " D o y o u s u r r e n d e r ? "
B u t Yu r a l o o k e d u p s o r a d i a n t l y , h e w a s c o m p l e t e l y
c o v e r e d w i t h s n o w , a n d f e l t s o m e r r y , a f t e r a l l t h e s e
U. R. CH. n i g h t s , B . A. M. l i s t s , t r a n s p o r t s , e t c
. , a t h a v i n g
t h e c h a n c e t o r o l l a b o u t i n t h e s n o w , t h a t Ic o u l d o n l y
s i g h . D u r i n g s o m a n y m o n t h s , t h i s w a s h i s f i r s t s i g n o f
h i g h s p i r i t s -w h y s h o u l d Is p o i l i t ?
W e w i p e d o u r s p e c t a c l e s , b r u s h e d t h e s n o w f r o m o u r
c o l l a r s , a n d b e g a n t o c l i m b u p . B o r i s s t r e t c h e d h i s a r m ,
a n d t o l d Yu r a i n t o n e s o f g e n t l e r e p r o a c h
" Yo u o u g h t n o t t o d o s u c h t h i n g s , Yu r c h i k . It ' s a p i t y
Ic o u l d n o t s t o p y o u i n t i m e . "
" W h a t ' s w r o n g n o w ? D o y o u t h i n k D a d w o u l d h a v e
h a d a h e a r t a t t a c k ? "
" No t h i n g . c o u l d h a p p e n t o Iv a n ' s h e a r t , b u t y o u r b o n e s
m i g h t e a s i l y h a v e b e e n b r o k e n , a s h e c o u l d n o t b e
e x p e c t e d t o k n o w w h o w a s a t t a c k i n g h i m . D o n ' t f o r g e t
w e a r e i n Ca m p , n o t i n S a l t y k o v k a . "
Yu r a s e e m e d a ' l i t t l e p u t o u t , b u t t h e s u n s h o n e s o
b r i g h t l y t h a t i t w a s n o t w o r t h w h i l e t o s a y m o r e a b o u t
t h e i n c i d e n t .
W e s a t d o w n i n t h e s n o w , a n d It o l d t h e m o f m y
c o n v e r s a t i o n w i t h Ch e k a l i n , w h i c h w a s n o l o n g e r o f m u c h
i m p o r t a n c e . B o r i s a n d Yu r a t o l d m e , i n t u r n , t h a t Ih a d
s l e p t m o r e t h a n t w e n t y -f o u r h o u r s .
Th e p r e v i o u s m o r n i n g Ch e k a l i n h a d , w i t h h i s d o c t o r ,
a r r i v e d a t t h e l o a d i n g p l a t f o r m , e x a m i n e d t w e n t y -f i v e o r
2 6 1
THELIQ UID ATIO N
t h i r t y p r i s o n e r s , w r i t t e n a m i n u t e t h a t W
. B . C. w a s g i v i n g
h i m p e o p l e w h o h a d b e e n t w i c e r e j e c t e d o n a c c o u n t o f
b a d h e a l t h , t h e n t o o k h i s t r a i n a n d w e n t a w a y , l e a v i n g
Ya k i m e n k o s p e e c h l e s s w i t h a s t o n i s h m e n t
.
Ya k i m e n k o , t a k i n g w i t h h i m h i s ` s p e c i a l i s t s ' , t h e
U . R. CH
. Ac t i v i s t s , t h e p e r s o n a l d o s s i e r s , t y p e w r i t e r s , e t c
. ,
h a d d e p a r t e d f o r Me d g o r a
. O f Yu r a a n d m y s e l f t h e r e h a d
b e e n n o m e n t i o n
. W h e t h e r i t w a s b e c a u s e w e h a d n e v e r
b e e n o f f i c i a l l y a p p o i n t e d t o U
. R. CH. o r b e c a u s e Ya k i -
m e n k o h a d n o f u r t h e r n e e d o f o u r s e r v i c e s , w e d i d n o t
k n o w . Th e r e m n a n t o f Po d p o r o z h i e D i v i s i o n w o u l d
a p p a r e n t l y b e t r a n s f e r r e d t o t h e n e i g h b o u r i n g S v i r Ca m p
.
F o r t h e m o m e n t w e c o u l d n o t m a k e u p o u r m i n d s
w h e t h e r i t w o u l d b e b e t t e r t o r e m a i n i n S v i r Ca m p , o r t o
t r y t o g o t o t h e No r t h , t o W . B . C. ,
w h e r e t h e r e s t o f t h e
a d m i n i s t r a t i v e s t a f f o f Po d p o r o z h i e w o u l d b e t r a n s f e r r e d
.
Me a n w h i l e , t h e s u n w a s s h i n i n g b r i g h t l y ;
w e f e l t
e a s i e r i n o u r m i n d s a n d a l m o s t o p t i m i s t i c
. Ch e k a l i n ' s
c a v i a r e w a s s t i l l i n m y p o c k e t , a n d w e a b a n d o n e d o u r -
s e l v e s t o t h e m o o d o f t h e m o m e n t
.
Li q u i d a t i o n Co m m i s s i o n
F o r s e v e r a l d a y s a l l t h r e e o f u s a m u s e d o u r s e l v e s i n t h e
e m p t y Ca m p . Th e Hi g h Co m m a n d a l l o t t e d u s a c e r t a i n
a m o u n t o f f o o d , w h i l e w e h e l p e d o u r s e l v e s t o f i r e w o o d
f r o m t h e p o w e r s t a t i o n
. Yu r a s p e n t p a r t o f h i s t i m e
s e t t i n g s n a r e s f o r c r o w s , t o i m p r o v e o u r b i l l o f f a r e .
B o r i s b u s i e d h i m s e l f w i t h h i s a m b u l a n c e s , h i s h o s p i t a l ,
a n d h i s ` W e a k S t r e n g t h ' d u t i e s
.
Af t e r a f e w d a y s i t b e c a m e k n o w n t h a t Po d p o r o z h i e
w o u l d b e t r a n s f e r r e d t o t h e S v i r Ca m p , a n d t h a t a
Li q u i d a t i o n Co m m i s s i o n w o u l d r e p l a c e t h e f o r m e r
Po d p o r o z h i e s t a f f , w i t h t h e r e c e n t D i v i s i o n Co m m a n d e r ,
z 6 2
LIQ UID ATIO NCO MMIS S IO N
Co m r a d e W i e d e m a n n , a t i t s h e a d
. W i e d e m a n n w a s a
d o u r a n d c o r p u l e n t f e l l o w , w i t h a n i m m e n s e b e l l y , a n d
r o l l s o f f a t a b o u t h i s n e c k , i n s p i t e o f h i s b e i n g o n l y
t h i r t y -o d d y e a r s o f a g e
. Ic o u l d t e l l a t a g l a n c e t h a t h e r e
w a s n o s e c o n d Ch e k a l i n , a n d t h a t w e s h o u l d h a v e t o b e
o n o u r g u a r d a l l t h e t i m e .
Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a , t h e w i f e o f a n i m p r i s o n e d
a g r o n o m i s t , w a s a p p o i n t e d b u s i n e s s m a n a g e r o f t h e Li q u i -
d a t i o n Co m m i s s i o n
. He r h u s b a n d h a d o n c e b e e n a Co m -
m u n i s t , a n d r e p r e s e n t a t i v e o f t h e Pe o p l e ' s Co m m i s s a r
f o r Ag r i c u l t u r e .
Yu r a a n d Io b t a i n e d w o r k a s t y p i s t s w i t h t h e Li q u i d a -
t i o n Co m m i s s i o n . W e h a d t o w o r k n o l o n g e r t h a n t e n
h o u r s a d a y , a n d t h e r e w e r e a l s o o c c a s i o n a l h o l i d a y s
.
No o n e w a s e x p e c t e d t o o v e r w o r k h i m s e l f .
Iw a s a b l e t o s i t r e s t f u l l y a t m y t y p e w r i t e r , a n d q u i e t l y
t y p e t h e l e t t e r s a n d i n s t r u c t i o n s o f t h e m e m b e r s o f t h e
Li q u i d a t i o n Co m m i s s i o n o f t h e W . B . C. ,
a s w e l l a s t h e
i n t e r m i n a b l e i n v e n t o r i e s o f t h e Re c e i v i n g Co m m i s s i o n
o f t h e S v i r Ca m p . Th e s e l a s t w o u l d r e a d s o m e t h i n g l i k e
t h i s : " B a r r a c k 4 7 -c o n s t r u c t e d o f l u m b e r -5 o x 7
f f
x
3 -
1
2 --
0
m e t r e s -e q u i p p e d w i t h t w o s t o v e s -f l o o r o f p l a n e d
b o a r d s , m a n u f a c t u r e d d o o r s , w i n d o w s w i t h f r a m e s a n d
g l a s s , e t c
. "
As a m a t t e r o f f a c t , B a r r a c k 4 7 , -
w i t h i t s c o m p l e t e
e q u i p m e n t o f d o o r s , w i n d o w s , e t c
. , h a d l o n g s i n c e b e e n
b u r n e d u p a s f i r e w o o d , d u r i n g t h e d a y s w h e n t h e W . B
. C.
w a s t r y i n g t o t r a n s f e r i t s " d e a d " m e n t o t h e B
. A. M .
No w t h e W . B . C
. w a s t r a n s f e r r i n g i t s v a n i s h e d b a r r a c k s
t o t h e S v i r Ca m p
. Th e m a n a g e r s o f t h e S v i r Ca m p
t o l e r a t e d t h e s e a b s u r d i t i e s w i t h o u t r a i s i n g a n e y e b r o w . I
n a t u r a l l y s a i d n o t h i n g , a s i t w a s n o a f f a i r o f m i n e
.
Af t e r t h e S v i r Ca m p h a d , i n t h i s f a s h i o n , t a k e n o v e r
2 6 3
THELIQ UID ATIO N
a b o u t h a l f t h e a l l e g e d Po d p o r o z h i e D i v i s i o n , a b r i g a d i e r
c a m e o v e r f r o m S v i r , a n d d i s p l a y e d u n u s u a l i n t e l l i g e n c e .
He w e n t o v e r t o Po g r a , a n d d i s c o v e r e d t h a t t h e b a r r a c k s
w h i c h t h e S v i r Ca m p Co m m i s s i o n h a d t a k e n o v e r d i d
n o t e x i s t
. Th e r e u p o n t h e t w o i n s t i t u t i o n s i n q u e s t i o n
e x c h a n g e d c o r r e s p o n d e n c e f u l l o f u n c o n s c i o u s h u m o u r .
W . B
. C
. m a i n t a i n e d t h a t t h e y h a d o w n e d c e r t a i n
b a r r a c k s w h i c h h a d b e e n d u l y i n c l u d e d i n t h e i n v e n t o r y ,
a n d s u b s e q u e n t l y t r a n s f e r r e d t h e i n v e n t o r y t o t h e S v i r
Ca m p , w h i c h h a d a c c e p t e d t h e s a m e . Th e S v i r Ca m p
p e o p l e c o n t e n d e d t h a t t h e y h a d s i m p l y a c c e p t e d a n
i n v e n t o r y w i t h o u t c h e c k i n g i t ; w h i c h d i d n o t i m p l y
t h a t t h e y w e r e w i l l i n g t o t e s t i f y t o i t s a c c u r a c y .
W . B . C. t h e r e u p o n c a s u a l l y s u g g e s t e d t h a t t h e y h a d
p a s s e d o n w h a t e v e r t h e y h a d t o S v i r , a n d a l l S v i r h a d t o
d o w a s , i n d u e c o u r s e , t o p a s s i t o n t o s o m e o n e e l s e .
Th e S v i r p e o p l e n a t u r a l l y i n q u i r e d t o w h o m t h e y w e r e
s u p p o s e d t o p a s s i t . To w h i c h t h e W
. B . C. r e s p o n d e d
" Th a t ' s y o u r a f f a i r
. W e ' v e p a s s e d t h e b u c k . "
Th e a r g u m e n t m i g h t h a v e g o n e o n f o r e v e r . Th e
p a r t i e s t o t h e d i s p u t e s u b m i t t e d t h e i r r e s p e c t i v e g r i e v -
a n c e s t o t h e G . U . L . A. G . , a f t e r s e n d i n g r e p r e s e n t a t i v e s
t o Mo s c o w f o r t h e p u r p o s e , a t c o n s i d e r a b l e e x p e n s e .
Me a n w h i l e , Yu r a a n d Ie n j o y e d o u r n e w -f o u n d l e i s u r e
t o t h e f u l l , a n d t o o k a s p e c i a l d e l i g h t i n t h e a d v a n c e o f
s p r i n g . Af t e r t h e l i q u i d a t i o n o f t h e Ca m p Po s t O f f i c e ,
p a c k a g e s a c t u a l l y b e g a n t o r e a c h u s t h r o u g h t h e r e g u l a r
S o v i e t m a i l s . Th i s s y s t e m w a s s t i l l t o o n e w f o r p i l f e r i n g
t o h a v e m a d e m u c h h e a d w a y ; c o n s e q u e n t l y a r e a s o n a b l e
p r o p o r t i o n o f w h a t w a s s e n t u s a c t u a l l y a r r i v e d .
At t h i s j u n c t u r e o r d e r s a r r i v e d f r o m Mo s c o w t o p a c k
u p e v e r y t h i n g i n s i g h t a n d l e a v e . An o t h e r e n d l e s s
a r g u m e n t b e g a n b e t w e e n W . B . C. a n d S v i r , o v e r t h e
z 6 4
LIQ UID ATIO NCO MMIS S IO N
q u e s t i o n o f w h e t h e r t h e t e n s o f t h o u s a n d s o f a x e s , s a w s ,
t o o l s , s l e i g h s , e t c
. , c o u l d r e a l l y b e f o u n d u n d e r t h e
w i n t e r s n o w , o r w h e t h e r t h e i n v e n t o r y , w h i c h t e s t i f i e d
t o t h e i r e x i s t e n c e , w a s a s u n r e l i a b l e i n t h i s r e s p e c t a s
i t h a d b e e n i n t h e m a t t e r o f t h e b a r r a c k s
. O f t h e f i v e
t r a c t i o n e n g i n e s e n t e r e d i n t h e i n v e n t o r y , o n e g o o d o n e
a n d t w o i n r u i n s w e r e d i s c o v e r e d , b u t t h e r e m a i n i n g
t w o h a d d i s a p p e a r e d
. Af t e r a l l , t r a c t i o n e n g i n e s w e r e
n o t l i k e n e e d l e s i n a h a y s t a c k , a n d y e t t h e r e w a s n o
t r a c e o f t h e m
. Th e r e u p o n t h e a r g u m e n t b e t w e e n W . B . C.
a n d S v i r w a x e d f a s t a n d f u r i o u s
.
Th e d r e d g e r , w h i c h h a d g o n e o v e r a p r e c i p i c e , h a d
b e e n l i s t e d a s a p i e c e o f j u n k , w e i g h i n g s o m e t h r e e
h u n d r e d t o n s . Th e e l e c t r i c p l a n t h a d a l s o b e e n t r a n s -
f e r r e d , a n d Po d p o r o z h i e h a d b e e n i n c o m p l e t e d a r k n e s s
e v e r s i n c e . O f c o u r s e , n e i t h e r k e r o s e n e n o r c a n d l e s w e r e
a v a i l a b l e , a n d n o n i g h t w o r k w a s p o s s i b l e i n c o n -
s e q u e n c e . As o u r t e n t h a d a l s o
b e e n ` l i q u i d a t e d ' , w e
m o v e d i n t o a n e m p t y Ka r e l i a n h u t , a n d l i v e d t h e r e i n
p e a c e
. W e c o u l d n o l o n g e r g e t f i r e w o o d f r o m t h e p o w e r
s t a t i o n , b u t w e m a n a g e d t o o b t a i n i t f r o m t h e Li q u i d a t i o n
Co m m i s s i o n . Re p r e s e n t a t i v e s o f b o t h Ca m p s k e p t t r a v e l -
l i n g t o Mo s c o w t o l o d g e c o m p l a i n t s a g a i n s t e a c h o t h e r .
O n e d a y a t e l e g r a m a r r i v e d f r o m Mo s c o w , o r d e r i n g t h e
p o w e r s t a t i o n t o r e s u m e o p e r a t i o n . Me a n w h i l e , h o w e v e r ,
t h e S v i r p e o p l e h a d b e e n a s t u t e e n o u g h t o d i s p a t c h t h e
g e n e r a t o r e l s e w h e r e , a n d w i t h o u t i t n o t h i n g c o u l d b e
d o n e . As e r i e s o f t e l e g r a m s b e t w e e n Mo s c o w a n d t h e
Ca m p e n s u e d , w i t h o u t , o f c o u r s e , a n y r e s u l t . In o t h e r
w o r d s , t h e w h o l e s i t u a t i o n h a d a r r i v e d a t t h e u s u a l
B o l s h e v i s t p o i n t o f e n d l e s s m u t u a l r e c r i m i n a t i o n s .
z 6 5
THELIQ UID ATIO N
Th e F a t e o f t h e ` Hu m a n In v e n t o r y '
W h e n i t c a m e t o h a n d i n g o v e r t h e ` h u m a n i n v e n t o r y '
o f Po d p o r o z h i e t o S v i r , t h a t l a t t e r r a i s e d t h e n a t u r a l
o b j e c t i o n t h a t i n v i e w o f p r e v i o u s e x p e r i e n c e , s u c h a
l i s t w a s c e r t a i n t o b e c o m p l e t e l y u n r e l i a b l e . Un d e r t h e s e
c i r c u m s t a n c e s , S v i r f e l t n o i n c l i n a t i o n t o t a k e o v e r t h e
W . B
. C. In t h e m e a n t i m e , W . B . C
. w a s n a t u r a l l y t r y i n g t o
t r a n s f e r t o S v i r s u c h p e o p l e o n l y a s w e r e u n f i t f o r w o r k ,
e s p e c i a l l y s i n c e t h a t w a s a b o u t a l l t h e r e w a s l e f t t o
d i s p o s e o f !
S v i r , n a t u r a l l y i n d i g n a n t , c o n t i n u e d t o s e n d
t e l e g r a m s a n d r e p r e s e n t a t i v e s t o Mo s c o w , a n d m e a n -
w h i l e p l a c e d t h e m e n a c c e p t e d u n d e r g u a r d
.
Cl a s h e s b e t w e e n t h e W
. B . C. p e o p l e a n d t h e g u a r d
f r e q u e n t l y o c c u r r e d
. O w i n g t o t h e p e r p e t u a l s t r i f e , t h e
r a v i n e s f i l l e d w i t h d e a d b e a s t s r e m a i n e d u n g u a r d e d ,
w h i c h f a c t s e r v e d t o s a v e a c e r t a i n n u m b e r o f t h e
r e m a i n i n g W . B . C
. p r i s o n e r s f r o m s t a r v a t i o n .
W h i l e t h i s c o n t i n u o u s q u a r r e l b e t w e e n t h e W
. B . C.
a n d S v i r w a s f l o u r i s h i n g , o f t e n t o t h e c o m p l e t e n e g l e c t
o f n e c e s s a r y d u t i e s o n b o t h s i d e s , i t w a s d i s c o v e r e d o n e
d a y , a b o u t e l e v e n o ' c l o c k i n t h e e v e n i n g , a f t e r t h e
c u s t o m a r y i n t e r m i n a b l e a r g u m e n t , t h a t t h e p r o v i s i o n o f
f o o d f o r t h e t w e n t y t h o u s a n d p e o p l e s t i l l r e m a i n i n g i n
Ca m p h a d b e e n c o m p l e t e l y f o r g o t t e n
. Af r a n t i c s e r i e s
o f t e l e g r a m s a n d o t h e r u r g e n t m e s s a g e s e n s u e d , a n d
t h e n , a f t e r a c o u p l e o f d a y s , p r o v i s i o n s a r r i v e d f r o m
Pe t r o s a v o d s k
. Me a n w h i l e , t h e u n f o r t u n a t e p r i s o n e r s
s a v e d t h e m s e l v e s f r o m s t a r v a t i o n b y r o a s t i n g h o r s e -
f l e s h o n t h e i r f i r e s , w i t h o u t a n y a t t e m p t a t c o n c e a l -
m e n t .
In o r d e r t o p u t a n e n d t o t h i s l a m e n t a b l e c o n f u s i o n ,
a r e p r e s e n t a t i v e o f t h e G
. U . L . A. G . w a s e v e n t u a l l y
d i s p a t c h e d f r o m Mo s c o w , a n d , a t t h e s a m e t i m e , Ya k i -
z 6 6
MINUTES O F THEMEETING S
m e n k o c a m e o v e r i n p e r s o n f r o m Me d g o r a , t o a s s i s t t h e
n o n e t o o i n t e l l i g e n t W i e d e m a n n
.
B o r i s , w h o h a d a l l t h i s t i m e b e e n g o i n g a b o u t w i t h
c l e n c h e d t e e t h a n d f i s t s , d r o p p e d i n t o s e e Ya k i m e n k o
` f o r o l d a c q u a i n t a n c e ' s a k e , ' t o p o i n t o u t t h a t i t r e a l l y
w a s n o t d e c e n t , e v e n u n d e r e x i s t i n g c o n d i t i o n s , t o l e a v e
t h e p r i s o n e r s c o m p l e t e l y w i t h o u t n o u r i s h m e n t
. Ya k i -
m e n k o , i n h i s t u r n , p r o v e d e x t r e m e l y a m i a b l e , a n d s t a t e d
t h a t t h e r e s h o u l d b e n o d i f f i c u l t y i n g e t t i n g p r o v i s i o n s
d u r i n g t h e l i q u i d a t i o n , a n d t h a t s u p p l i e s o f f o o d f r o m
t h e G . U. L. A. G
. h a d a l r e a d y b e e n a r r a n g e d f o r . It w a s
q u i t e t r u e t h a t o r d e r s t o t h i s e f f e c t h a d b e e n i s s u e d
; b u t
t h e y p r o d u c e d n o i m m e d i a t e r e s u l t
. An y f o o d t h a t m i g h t
h a v e a r r i v e d w a s i m m e d i a t e l y s e i z e d a n d d i s p o s e d o f , f o r
t h e i r o w n b e n e f i t , b y t h e v a r i o u s o f f i c i a l s i n v o l v e d i n
t h i s m u d d l e .
Mi n u t e s o f t h e Me e t i n g s
Th e Ca m p s t a r v e d , w h i l e t h e Li q u i d a t i o n Co m m i s s i o n ,
w i t h B o l s h e v i s t i c t e n a c i t y , c o n t i n u e d t o a r g u e a n d a r g u e
.
Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a d u l y r e c o r d e d t h e m i n u t e s o f
t h e s e s s i o n s .
S h e w a s a n e x c e l l e n t s h o r t h a n d w r i t e r
a n d t y p i s t , a n d a c o n s c i e n t i o u s a n d a c c u r a t e w o m a n
. In
c o n s e q u e n c e , t h e s p e e c h e s o f Co m r a d e W i e d e m a n n ,
w h e n r e c o r d e d o n t h e t y p e w r i t e r , p r o v e d t r u l y a s t o u n d -
i n g
. Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a u s e d t o t a k e t h e m , w i t h
s u p p r e s s e d e x c i t e m e n t , i n t o W i e d e m a n n ' s r o o m f o r
s i g n a t u r e
; a f t e r w h i c h o n e w o u l d h e a r a d e e p b a s s v o i c e
" W h a t t h e d e v i l h a v e y o u w r i t t e n d o w n h e r e ? I
-
d i d n ' t
s a y a n y t h i n g o f t h e s o r t
. Th e d e v i l o n l y k n o w s w h a t t h i s
m e a n s , y e t y o u c a l l y o u r s e l f a s h o r t h a n d w r i t e r
. Yo u ' l l
h a v e t o c o r r e c t t h i s i m m e d i a t e l y , s o a s t o r e c o r d e x a c t l y
w h a t Is a i d . "
2 6 7
THELIQ UID ATIO N
Th e r e u p o n i t w o u l d b e c o r r e c t e d a n d b r o u g h t t o m e
f o r t r a n s c r i p t i o n
. Af t e r a w h i l e Ig o t t i r e d o f t h e c o n t i n u a l
c o n f u s i o n , a n d m a d e Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a a n o f f e r
" S u p p o s e y o u l e t m e t a k e c h a r g e o f t h e m e e t i n g s f o r a
t i m e , w h i l e y o u d o t h e t y p i n g
. "
" B u t y o u c a n ' t w r i t e s h o r t h a n d
. "
" Th a t d o e s n ' t m a t t e r
. I' l l g u a r a n t e e c o m p l e t e s u c c e s s -
m o n e y r e f u n d e d i f n o t s a t i s f a c t o r y ! "
Th e r e u p o n Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a p l e a d e d i l l n e s s ,
w h i l e Im o d e s t l y e n t e r e d W i e d e m a n n ' s o f f i c e , a n d s a i d
" Co m r a d e Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a a s k e d m e t o t a k e
h e r p l a c e , w i t h y o u r p e r m i s s i o n , w h i l e s h e i s i l l
. "
" Ar e y o u a c a p a b l e s h o r t h a n d -w r i t e r ? "
" Ye s , Ih a v e a n e x c l u s i v e s y s t e m o f m y o w n
. "
" W e l l , t h e n l e t ' s t r y i t
. "
Th e n e x t m o r n i n g m y t y p e d t r a n s c r i p t i o n w a s r e a d y
f o r i n s p e c t i o n . Ih a d u s e d m y o w n j u d g m e n t , a n d h a d
i n c l u d e d i n Co m r a d e W i e d e m a n n ' s a l l e g e d r e m a r k s a l l
t h e c u s t o m a r y S o v i e t s l o g a n s w h i c h It h o u g h t b e l o n g e d
t h e r e , i r r e s p e c t i v e o f w h e t h e r h e h a d u t t e r e d t h e m , a n d ,
a t t h e s a m e t i m e , d e l e t e d a n y t h i n g h e h a d a c t u a l l y s a i d
w h i c h If e l t w a s b e t t e r o m i t t e d . Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a
t o o k t h e s e m i n u t e s o f m y c o n c o c t i o n t o W i e d e m a n n
w i t h g r e a t ' m i s g i v i n g , b u t i m m e d i a t e l y W i e d e m a n n ' s
b a s s v o i c e r e s o u n d e d l i k e a t r u m p e t
" Th a t ' s w h a t Ic a l l a r e p o r t IW h e r e a s , y o u , Co m r a d e
Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a , u s e d t o m a k e m e s a y t h i n g s
t h a t w e r e c o m p l e t e l y i n c o m p r e h e n s i b l e
. "
Na t u r a l l y Ii n c l u d e d , a t t i m e s , i n m y o w n p r o d u c t i o n s ,
r e f e r e n c e s w h i c h s e e m e d t o m e n e c e s s a r y , w h e t h e r t h e
d i s c u s s i o n h a d a c t u a l l y t a k e n p l a c e o r n o t
. W h e n t h e
r e p r e s e n t a t i v e s o f S v i r r a i s e d a n y q u e s t i o n o n t h e m a t t e r ,
W i e d e m a n n w o u l d t h u n d e r o u t i n r e p l y
2 6 8
THE CO NVALES CENTCAMP
" Th e d e u c e t a k e i t
. Th a t ' s w h a t w a s s a i d , a n d t h a t ' s
w h a t t o o k p l a c e , a n d y o u y o u r s e l v e s t o o k p a r t i n i t .
Th i s i s a w o r d -f o r -w o r d t r a n s c r i p t i o n , a n d i f y o u a r e
g o i n g t o t r y t o s a b o t a g e o u r p r o c e e d i n g s b y d e n y i n g
i t

! "
W i e d e m a n n w a s , a f t e r a l l , a m a n o f a c t i o n , s o t h a t
f i n a l l y t h e S v i r p e o p l e w o u l d s i g n m y t r a n s c r i p t s ,
d e s p i t e r e l u c t a n t s i g h s , w h i c h w e r e o f t e n a u d i b l e t o m e
i n t h e n e x t r o o m .
In c o n s e q u e n c e o f a l l t h i s , W i e d e m a n n b e g a n t o t a k e
s o m e n o t i c e o f m e . In p a r t i c u l a r , w h e n h e c a m e i n t o o u r
r o o m , h e w o u l d l a y h i s h a n d i n p r o p r i e t a r y f a s h i o n o n
Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a ' s s h o u l d e r , a s i f t o i n t i m a t e
t h a t Ih a d b e t t e r n o t l u s t a f t e r o t h e r p e o p l e ' s p o s s e s s i o n s .
Th i s , h o w e v e r , w a s q u i t e u n n e c e s s a r y , a s n o s u c h i d e a
h a d e v e r o c c u r r e d t o m e . B u t Ib e g a n , a t t h i s t i m e , o n c e
m o r e t o r e g r e t t h a t t h e d e v i l h a d a g a i n b r o u g h t u s i n t o
c o n t a c t w i t h t h e h i g h d i r e c t i o n o f t h e Ca m p .
Th e Co n v a l e s c e n t Ca m p
Ho w e v e r , t h e c o n n e c t i o n r e f e r r e d t o a b o v e c o n t i n u e d
u n d e r t h e d e v i l ' s a u s p i c e s . Me a n w h i l e , B o r i s l i v e d s o m e -
t i m e s i n Po g r a a n d s o m e t i m e s w i t h u s , a c c o r d i n g t o
c i r c u m s t a n c e . W e w e r e q u i t e c o m f o r t a b l y s i t u a t e d , a l l
t h i n g s c o n s i d e r e d , a n d w h i l e w e w e r e d e p r i v e d , o f i l l u -
m i n a t i o n , w e h a d p l e n t y o f w o o d f o r o u r s t o v e , w h i c h
a n s w e r e d t o l e r a b l y w e l l . In f a c t , t h e r e w a s q u i t e a n
a t m o s p h e r e o f h o m e a b o u t o u r l i t t l e e s t a b l i s h m e n t
. O n e
d a y B o r i s a r r i v e d f u l l o f a n i d e a t h a t h a d o c c u r r e d t o h i m .
" Al l k i n d s o f d e v i l t r i e s a r e g o i n g o n a t Po g r a . Th e
i n v a l i d s o f t h e ` W e a k S t r e n g t h ' a r e r e c e i v i n g n o c a r e a t a l l ,
a n d I' m i n c l i n e d t o b e l i e v e t h a t , u n d e r p r e s e n t c i r c u m -
s t a n c e s , n o i m p r o v e m e n t i s t o b e h o p e d f o r . It s e e m s t o
2
. 6 9
THELIQ UID ATIO N
m e t h a t t h e t h i n g t o d o i s t o o r g a n i s e Po g r a i n t o a k i n d
o f Co n v a l e s c e n t Ca m p , w h e r e a l l t h e i n v a l i d s o f t h e
n o r t h e r l y Ca m p s , ` W e a k S t r e n g t h ' p e o p l e , a n d s o o n ,
m a y b e c o l l e c t e d , a n d a c e r t a i n a m o u n t o f l i g h t w o r k
u n d e r t a k e n , t h e w h o l e s h o w b e i n g m e a n w h i l e u n d e r t h e
p r o t e c t i o n o f G . U. L . A. G . If t h e i d e a i s p u t t o t h e m i n
t h e r i g h t w a y , Is h o u l d n ' t b e s u r p r i s e d t o f i n d G . U. L. A. G .
w i l l i n g t o a d v a n c e s o m e l i q u i d c a p i t a l t o f u r t h e r t h e
p r o j e c t . In a n y c a s e , u n l e s s s o m e t h i n g o f t h i s k i n d i s
d o n e , W
. B
. C. a n d S v i r w i l l s i m p l y g o o n a r g u i n g t o
t h e e n d o f t i m e , t h a t i s u n t i l a l l o u r p e o p l e a r e d e a d
.
W h a t d o y o u t h i n k ? "
Id i d n o t f e e l e n t h u s i a s t i c . " He r e w e ' v e e s c a p e d a l i v e
f r o m t h e B . A. M . a d v e n t u r e , t h e Lo r d b e t h a n k e d , a n d
n o w y o u w a n t t o l e t u s i n f o r a n e w k h a l t u r a I"
" Th i s i s n o k h a l t u r a , " s a i d B o r i s e a r n e s t l y .
" If i t ' s n o t , i t ' s s o m e t h i n g w o r s e . In f o u r m o n t h s ' t i m e
w e m u s t a t t e m p t t o m a k e o u r e s c a p e . Th i s i s n o t t h e
m o m e n t f o r u s t o b e t i e d b y t h e l e g . "
" Yo u t a l k l i k e t h a t j u s t b e c a u s e y o u h a v e n e v e r
w o r k e d i n ` W e a k S t r e n g t h ' o r i n t h e h o s p i t a l . O t h e r w i s e ,
y o u ' d t a k e a n a l t o g e t h e r d i f f e r e n t v i e w . "
If e l t r e b u k e d . Ih a d p r e v i o u s l y d o n e w h a t It h o u g h t
r i g h t t o h e l p o t h e r s i n t h e B . A. M . a f f a i r , a n d n o w Ic o u l d
h a r d l y d e n y h i m t h e o p p o r t u n i t y o f t r y i n g t o d o s o m e -
t h i n g f o r h i s u n f o r t u n a t e p a t i e n t s . He w e n t o n
" Yo u m u s t u n d e r s t a n d t h a t t h e p r e s e n t p o s i t i o n i s
m u c h m o r e s e r i o u s t h a n t h e B . A. M. m a t t e r w a s . "
It w a s r e a l l y a m u c h m o r e s e r i o u s m a t t e r , a s i t i n v o l v e d
t h e q u e s t i o n o f l i f e a n d d e a t h f o r a g r e a t m u l t i t u d e o f
p r i s o n e r s . In f o r m e r y e a r s t h e Co m m i s s i o n o f D o c t o r s
a n d Ca m p He a d s h a d o f f i c i a t e d i n s u c h m a t t e r s , a n d h a d ,
a m o n g o t h e r t h i n g s , c o n t r i v e d f r e q u e n t l y t o r e l e a s e t h e
2 7 0
THECO NVALES CENTCAMP
In t e l l i g e n t s i a , w h e n n o l o n g e r c a p a b l e o f h a r d w o r k ,
f r o m t h e Co n c e n t r a t i o n Ca m p s . Un d e r a Co m m i s s i o n o f
t h i s k i n d , B o r i s h i m s e l f h a d b e e n r e l e a s e d f r o m t h e
S o l o v e t s k y Is l a n d s , w h e n h e h a d n e a r l y l o s t h i s s i g h t
.
Ho w e v e r , t h e a c t i v i t i e s o f t h e s e Co m m i s s i o n s w e r e
o b j e c t i o n a b l e t o t h e G . P. U . ,
a n d t h e y w e r e a b o l i s h e d .
In c o n s e q u e n c e , t h e u n f o r t u n a t e i n v a l i d s w e r e l e f t t o
t h e t e n d e r m e r c i e s o f t h e s y s t e m p r e v i o u s l y d e s c r i b e d ,
u n d e r w h i c h , w i t h d e c r e a s i n g r a t i o n s a n d d e c l i n i n g
s t r e n g t h , t h e y s i m p l y e n d e d b y s t a r v i n g t o d e a t h . In t h e
Po d p o r o z h i e D i v i s i o n , t h e r e w e r e f o u r t h o u s a n d f i v e
h u n d r e d m e n s i c k a n d u n a b l e t o w o r k , b e s i d e s s o m e
s e v e n t h o u s a n d o n ` W e a k S t r e n g t h ' . Ad m i t t e d l y , t h i s
w a s a f a r m o r e s e r i o u s s i t u a t i o n t h a n t h a t i n v o l v e d i n
t h e B . A. M. Pr o j e c t .
" D o y o u r e a l l y b e l i e v e , " Ia s k e d B o r i s , " t h a t t h e
G . U. L . A. G . w i l l b e w i l l i n g t o p r o v i d e s u f f i c i e n t f o o d
f o r y o u r i n v a l i d s ? "
" W e l l , n o w t h e y g e t f o u r h u n d r e d g r a m m e s o f b r e a d
a d a y , a n d d o n o w o r k w h a t e v e r . In a l l t h e No r t h e r n
Ca m p s t h e r e m u s t b e f o r t y o r f i f t y t h o u s a n d i n v a l i d s i n
t h e s a m e p l i g h t . It w o u l d c e r t a i n l y b e p r e f e r a b l e t o
o r g a n i s e s o m e k i n d o f l i g h t w o r k f o r t h e s e p e o p l e , a n d
i n r e t u r n g i v e t h e m s i x h u n d r e d g r a m m e s o f b r e a d f o r
t h e i r l a b o u r r a t h e r t h a n f o u r h u n d r e d n o w c o m p l e t e l y
w a s t e d . If t h e s c h e m e i s p r o p e r l y w o r k e d o u t , a n d
p r e s e n t e d t o t h e G . U. L . A. G . i n t h e r i g h t w a y , I' m
i n c l i n e d t o t h i n k t h a t e x t r a r a t i o n s w o u l d b e a l l o w e d
.
" It s e e m s t o m e , " Yu r a b r o k e i n , " t h a t t h e r e ' s r e a l l y
n o t h i n g t o a r g u e a b o u t . B o r i s i s a b s o l u t e l y r i g h t . An d
y o u , D a d , a r e j u s t s i m p l y a ` f r a i d c a t ' . As f o r t h e k i n d
o f w o r k , t h a t ' s n o t s o d i f f i c u l t t o s u g g e s t . Th i s i s a
d i s t r i c t w h e r e t h e r e ' s a n y a m o u n t o f b i r c h , a n d i t w o u l d
2 7 1
THELIQ UID ATIO N
b e e a s y t o s t a r t a f a c t o r y f o r m a k i n g l i t t l e b i r c h c h e s t s ,
c i g a r e t t e b o x e s , a n d s i m i l a r a r t i c l e s . No r d o Is e e w h e r e
t h e r e ' s a n y d a n g e r t o u s i n t h e p r o j e c t . "
" Ch i l d r e n , c h i l d r e n , " Is i g h e d . " Yo u m u s t a d m i t
t h a t I' v e h a d s u f f i c i e n t e x p e r i e n c e w i t h S o v i e t p r o j e c t s .
Th i s i s b o u n d t o i n v o l v e u s i n s o m e k i n d o f t r o u b l e , e v e n
i f w e c a n ' t s e e y e t w h a t i t w i l l b e . A$ s o o n a s a n e w
a d v e n t u r e s t a r t s , t h e r e w i l l b e a n i n f l u x o f Ac t i v i s t s ,
c a r e e r i s t s , a n d a l l s o r t s o f o t h e r d e v i l s o f o n e k i n d o r
a n o t h e r , a n d b e f o r e y o u k n o w i t , w e s h a l l b e i n t h e
s o u p . "
" Ne v e r m i n d , " s a i d Yu r a , " i f w e g e t i n t o a m e s s , w e ' l l
g e t o u t o f i t a g a i n . . . i t w o n ' t b e t h e f i r s t t i m e . Me a n -
w h i l e , w e m u s t d o w h a t w e c a n , c o n s i d e r i n g t h e j o y s
o f t h i s p a r a d i s e 1 "
Yu r a c o n t i n u e d t o e x p o u n d h i s f a v o u r i t e i d e a s .
" Iv a n , " c o n t i n u e d B o r i s t h o u g h t f u l l y , " l e a v i n g e v e r y -
t h i n g e l s e o u t o f c o n s i d e r a t i o n , w e s t i l l h a v e o u r m o r a l
r e s p o n s i b i l i t i e s . "
Ir e a l i s e d t h a t m y o p p o s i t i o n w a s , u n d e r t h e c i r c u m -
s t a n c e s , f u t i l e , a n d Is o u g h t t o p o s t p o n e t h e i s s u e
:
" W e ' l l
h a v e t o m a k e s o m e t e n t a t i v e e x p e r i m e n t s , a t f i r s t , t o
d i s c o v e r h o w t o a p p r o a c h t h e G . U . L . A. G . i n t h e b e s t
w a y . "
" Iv a n , w e ' v e n o t i m e f o r t h a t . F r o m f i f t e e n t o f i f t y
m e n a r e d y i n g e v e r y d a y f r o m h u n g e r i n Po g r a . "
W e a l l p r o v e d t o b e t r u e p r o p h e t s
. W e m a d e t r o u b l e
f o r o u r s e l v e s , j u s t a s Ih a d p r e d i c t e d , w i t h t h e r e s u l t
t h a t B o r i s w a s s e p a r a t e d f r o m u s . B o r i s ' s i n v a l i d s w e r e
a c t u a l l y s a v e d , a l t h o u g h n o t h i n g c a m e o f t h e Co n -
v a l e s c e n t Ca m p p r o j e c t . An d Yu r a w a s r i g h t i n t h e
s u r m i s e t h a t w e s h o u l d e v e n t u a l l y g e t o u t o f t h e s c r a p e
.
2 7 2
AW O MANNAMED KATZ
AW o m a n n a m e d Ka t Z
Th e p r o j e c t f o r t h e o r g a n i s a t i o n o f a Co n v a l e s c e n t
Ca m p w a s d r a w n u p i n g r e a t d e t a i l , n o a s p e c t o f t h e
q u e s t i o n b e i n g o v e r l o o k e d . Th e p r o p o s a l w a s p h r a s e d
i n s t r i c t Ma r x i a n t e r m i n o l o g y ; c a r e w a s t a k e n t o s u p p r e s s
t h e s l i g h t e s t s u g g e s t i o n o f h u m a n i t a r i a n i n t e n t , w h i c h
m i g h t h a v e a r o u s e d s u s p i c i o n t h a t t h e w h o l e p r o j e c t
w a s m e r e l y a n a t t e m p t t o e x t r a c t a l a r g e r q u a n t i t y o f
p r o v i s i o n s f r o m t h e h i g h e r c o m m a n d
. It h a d t o b e
r e m e m b e r e d t h a t t h e ` Po w e r ' w a s a l w a y s m o s t n i g -
g a r d l y i n i s s u i n g p r o v i s i o n s
. Th e p r o j e c t d w e l t p r i m a r i l y
u p o n t h e n e c e s s i t y f o r a p l a n n e d e c o n o m y , w h i c h w a s t o
t a k e t h e f u l l e s t a d v a n t a g e o f t h e l a b o u r s u p p l y i n a c c o r -
d a n c e w i t h t h e i n d u s t r i a l i s a t i o n o f l a b o u r i n o u r S o c i a l i s t i c
c o u n t r y . Th e v a r i o u s a r t i c l e s t o b e m a d e w e r e c a r e f u l l y
e n u m e r a t e d , a n d t h e p r o b a b l e g a i n s e d u c t i v e l y e x p r e s s e d
i n e x p o r t g o l d r o u b l e s , w h i c h l a s t t o u c h w a s m o s t l i k e l y
t o a p p e a l t o G . U . L . A. G . F i n a l l y , t h e n e c e s s i t y f o r h a s t e
b e c a u s e o f t h e p o s s i b l e w a s t a g e o f e x i s t i n g l a b o u r p o w e r
u n d e r p r e s e n t c i r c u m s t a n c e s , w a s c o u r t e o u s l y b u t
s t r o n g l y u r g e d
.
B o r i s t o o k t h e o p p o r t u n i t y t o c o m e i n t o o u r o f f i c e
a n d t y p e t h i s s e c r e t l y a t n i g h t , a s i t w o u l d h a v e b e e n
f a t a l t o b r i n g i t t o W i e d e m a n n ' s n o t i c e p r e m a t u r e l y .
W h e n t h e m a n u s c r i p t w a s f i n i s h e d , t h e o r i g i n a l w a s
h a n d e d t o t h e l o c a l r e p r e s e n t a t i v e o f G . U . L. A. G . , a
w o m a n n a m e d Ka t z . Co p i e s w e n t t o W i e d e m a n n , a s
r e p r e s e n t a t i v e o f W . B . C. ,
t o t h e r e p r e s e n t a t i v e o f t h e
S v i r Ca m p , a n d t o Ya k i m e n k o a s a n o l d a c q u a i n t a n c e .
Co m r a d e Ka t z p u t B o r i s ' s p r o j e c t d o w n o n t h e a g e n d a
f o r t h e n e x t m e e t i n g o f t h e Li q u i d a t i o n Co m m i s s i o n .
Th i s m e e t i n g w a s t o t a k e p l a c e , a s u s u a l , i n W i e d e -
m a n n ' s o f f i c e , i n w h i c h t h e r e d u l y a p p e a r e d Ya k i m e n k o ,
2 7 3

s
THELIQ UID ATIO N
Co m r a d e Pe t r o v o f t h e Th i r d D i v i s i o n , t h e r e p r e s e n t a -
t i v e o f t h e S v i r Ca m p , D r . S h u k v e t z , B o r i s , Co m r a d e
Ka t z , a n d W i e d e m a n n . Co m r a d e Ka t z d e c l a r e d t h e
m e e t i n g o p e n , d u m p e d a n e n o r m o u s b r i e f -c a s e , a l m o s t
t h e s i z e o f a t r u n k , o n t h e t a b l e i n f r o n t o f h e r , a n d t h e n
f o r s o m e r e a s o n l a i d a h e a v y Co l t o n t o p o f i t . S h e d i d
t h i s i n t h e m a n n e r o f a d e m o n s t r a t i o n , a s i f w i s h i n g t o
e m p h a s i s e t h a t s h e w a s t h e r e n o t s i m p l y a s a w o m a n o r
a Ch e k i s t b u t a s a p u b l i c c h a r a c t e r .
Th e m e r e s i g h t o f h e r s e n t c o l d s h i v e r s d o w n m y
s p i n e . Th e r e s h e s a t -t h i s f e m a l e o f u n c e r t a i n a g e , a n y -
t h i n g b e t w e e n f o r t y -f i v e a n d s i x t y , a s u g l y a s s i n . S h e
r e m i n d e d m e , m o r e t h a n a n y t h i n g e l s e , o f a w i t h e r e d
b i r d o f p r e y , a s s h e s w e p t t h e a s s e m b l y w i t h a p i e r c i n g
a n d s u s p i c i o u s g l a n c e , a n d t w i s t e d h e r v u l p i n e h e a d o n
h e r s c r a g g y n e c k . W h i l e s h e f i d g e t e d w i t h a n e m p t y
c i g a r e t t e h o l d e r i n h e r m o u t h w i t h h e r l e f t h a n d , h e r
r i g h t p l a y e d w i t h t h e r e v o l v e r o n h e r b r i e f -c a s e . W i e d e -
m a n n e y e d t h e Co l t w i t h c o n s i d e r a b l e a p p r e h e n s i o n .
My a n t i c i p a t i o n o f t h e b l i s s o f s e e i n g t h e w e a p o n d i s -
c h a r g e i t s e l f u p o n e i t h e r o f t h e m w a s i n t e r r u p t e d b y t h e
h a r s h t o n e s o f t h e l a d y p r e s i d i n g .
" Th e p r o p o s i t i o n o f D r . W h a t ' s -h i s -n a m e i s f i r s t o n
t h e a g e n d a . Ve r y w e l l , l e t ' s c o n s i d e r i t s h o r t l y a n d t o t h e
p o i n t , b u t w i t h o u t r e a d i n g a l o u d . Th i s i s n o t a u n i -
v e r s i t y . "
He r w o r d s s o u n d e d u n p l e a s a n t e n o u g h , a n d Ya k i -
m e n k o r a i s e d h i s e y e b r o w s a s t h o u g h Co m r a d e Ka t z ' s
o p e n i n g d i d n o t d i s p l e a s e h i m . It s t r u c k m e t h a t i t m i g h t
h a v e b e e n b e t t e r f o r B o r i s t o h a v e c o n s u l t e d Co m r a d e
Ka t z i n a d v a n c e , b e f o r e s u b m i t t i n g h i s i d e a , w h i c h
m i g h t , h o w e v e r , h a v e n e c e s s i t a t e d t h e a d v i s a b i l i t y o f
p o s t p o n e m e n t . Th i s t y p e o f a g g r e s s i v e , u n s e x e d f e m a l e
1
7 4
A W O MANNAMED KATZ
i s a l w a y s l i k e l y t o c r e a t e s o m e u n f o r e s e e n d i s t u r b a n c e . As
a m e m b e r o f t h e ` o l d g u a r d ' o f B o l s h e v i s m , s h e w a s
l i k e l y t o h a r b o u r n o t o n l y t h e d e e p e s t c o n t e m p t f o r u s
c o n s c r i p t s , b u t a l s o t o l o o k d o w n o n t h e Ch e k i s t s
p r e s e n t a s p a r v e n u s , w h o h a d t h e i m p u d e n c e t o s p r i n k l e
t h e m s e l v e s w i t h e a u d e Co l o g n e a n d g o t h e i r o w n w a y ,
w i t h o u t c o n s i d e r i n g t h e r e v o l u t i o n a r y f e e l i n g s o f a
w o m a n l i k e h e r s e l f . Pe r h a p s s h e d i v i n e d t h e i r h o s t i l i t y ,
a n d h e n c e t h e p o s e o f t h e e m p t y c i g a r e t t e h o l d e r , t h e
Co l t , a n d t h e a t t i t u d e o f a w i l d a n i m a l t r a i n e r .
B o r i s r o s e t o h i s f e e t a n d d e l i v e r e d a n a d m i r a b l e
s u m m a r y o f h i s p r o p o s a l s f r o m t h e S o v i e t s t a n d p o i n t ,
c o n t r a s t i n g t h e p r e s e n t w a s t e w i t h t h e f u t u r e p r o d u c t i v i t y ,
q u o t i n g e x a m p l e s f r o m p r e v i o u s Mo s c o w e x p e r i m e n t s ,
a n d ' s t r e s s i n g t h e m e d i c a l a d v a n t a g e s o f t h e p r o j e c t .
Th e o n l y f a u l t t h a t c o u l d b e f o u n d w i t h h i s e x p o s i t i o n
w a s t h a t i t w a s a t r i f l e l o n g a n d c o u c h e d i n t o o l i t e r a r y
t e r m s
. B y t h e t i m e t h e s p e e c h w a s f i n i s h e d W i e d e m a n n h a d
p r o b a b l y f o r g o t t e n a l l a b o u t t h e o p e n i n g r e m a r k s . Co m -
r a d e Ka t z a s k e d i m p a t i e n t l y : " W e l l , h a v e y o u f i n i s h e d ? "
" Ye s . "
" W e l l t h e n . "
D r
. S h u k v e t z r o s e n e r v o u s l y a n d i n q u i r e d : " Is i t
p e r m i t t e d ? "
" D o y o u w a n t t o s a y a n y t h i n g ? Th e n g o a h e a d . "
" W h e t h e r o r n o t t h e r e i s a n y t h i n g Is h o u l d l i k e t o s a y
i s s c a r c e l y t o t h e p o i n t . In s o f a r a s t h i s m a t t e r i s t o b e
d e a l t w i t h h e r e , t h e Me d i c a l D i v i s i o n i s . . . "
" B e a s b r i e f a s p o s s i b l e a n d c o m e t o t h e p o i n t 1 "
D r . S h u k v e t z c o n t i n u e d
: " Ve r y w e l l , t o c o m e t o t h e
p o i n t -Is u g g e s t y o u b e a r i n m i n d t h a t g o p e r c e n t o f
o u r i n v a l i d s h a v e l o n g l o s t t h e i r h e a l t h a n d c a p a c i t y t o
w o r k . Th e Ca m p i s t h e r e f o r e m o r a l l y b o u n d . . . "
2 7 5
THELIQ UID ATIO N
" Th a t i s e n o u g h . S i t d o w n . Th a t ' s a l l m o o n s h i n e . "
D r . S h u k v e t z w a s , h o w e v e r , n o t s a t i s f i e d : " My
h o n o u r e d c o l l e a g u e . . . "
" Th e r e a r e n o c o l l e a g u e s p r e s e n t , m u c h l e s s a n y
h o n o u r e d o n e s
. It e l l y o u t o s i t d o w n . " S h u k v e t z ,
f l u s t e r e d , s a t d o w n
. Co m r a d e Ka t z t u r n e d h e r p i e r c i n g
g l a n c e o n B o r i s , a n d r e m a r k e d : " Af i n e i d e a l W h a t
b u s i n e s s o f y o u r s i s a l l t h i s ? Yo u r b u s i n e s s i s t o l o o k
a f t e r t h e p a t i e n t s i n y o u r c h a r g e , a n d n o t t o b o t h e r
y o u r s e l f w i t h w h a t d o e s n o t c o n c e r n y o u . "
Ya k i m e n k o c l o s e d h i s e y e s c o n t e m p t u o u s l y . B o r i s
s h r u g g e d h i s s h o u l d e r s a n d r e p l i e d : " Ev e r y S o v i e t
c i t i z e n i s c o n c e r n e d w i t h a n y t h i n g i n v o l v i n g t h e i n d u s -
t r i a l i s a t i o n o f t h e c o u n t r y . Mo r e o v e r , i f y o u t h o u g h t t h a t
a l l t h i s w a s n o b u s i n e s s o f m i n e , w h y d i d y o u p l a c e m y
p r o p o s a l o n t h e a g e n d a ? "
" Ii n s t r u c t e d D r . S o l o n e v i c h

" b e g a n W i e d e m a n n .
Co m r a d e Ka t z t u r n e d o n h i m s h a r p l y : " No b o d y a s k e d
y o u a n y q u e s t i o n s a b o u t w h a t i n s t r u c t i o n s y o u g a v e o r
f o r w h a t p u r p o s e . "
W i e d e m a n n f l u s h e d d a r k l y a n d d e s i s t e d . B o r i s
r e m a i n e d s i l e n t , t o y i n g w i t h a w o o d e n p a p e r -w e i g h t ,
w h i c h b r o k e i n h i s h a n d s w i t h a s n a p . He c o n t i n u e d ,
m e c h a n i c a l l y , t o r e d u c e t h e p i e c e s h e h e l d t o s p l i n t e r s .
Al l p r e s e n t w a t c h e d t h i s e x h i b i t i o n o f s t r e n g t h , i n s p i t e
o f t h e m s e l v e s , a n d Co m r a d e Ka t z a c t u a l l y c e a s e d p l a y i n g
w i t h t h e r e v o l v e r . W i e d e m a n n t o o k a d v a n t a g e o f t h i s
i n t e r l u d e , a n d p u s h e d t h e r e v o l v e r u n d e r t h e b r i e f -c a s e .
W i t h t h e
f u r y o f a n e n r a g e d t i g r e s s , Co m r a d e Ka t z
r e a c h e d f o r t h e Co l t a n d r e t u r n e d i t t o i t s p l a c e , w h i l e
Co m r a d e Pe t r o v , o f t h e Th i r d D i v i s i o n , l o o k e d o n a s
d i s t r u s t f u l l y a s t h e r e s t .
" Co m r a d e Ka t z , . i s y o u r r e v o l v e r u n c o c k e d ? "
2 7 6
AW O MANNAMED KATZ
" Ik n e w h o w t o h a n d l e w e a p o n s b e f o r e y o u w e r e a s
t a l l a s t h i s t a b l e . "
" S i n c e t h a t t i m e , " o b s e r v e d Ya k i m e n k o h u m o r o u s l y ,
" y o u m a y h a v e f o r g o t t e n h o w t o h a n d l e t h e m , a n d s i n c e
t h a t t i m e Co m r a d e Pe t r o v h a s g r o w n t a l l e n o u g h t o
r e a c h t h e c e i l i n g . "
" S p a r e u s y o u r j o k e s , Co m r a d e Ya k i m e n k o . As f o r
y o u , D o c t o r , " t u r n i n g t o B o r i s , " Is t i l l w a n t t o k n o w
w h a t b u s i n e s s a l l t h i s i s o f y o u r s -n o t b e c a u s e y o u a r e a
d o c t o r , b u t b e c a u s e y o u a r e d e f i n i t e l y a c o u n t e r -r e v o l u -
t i o n a r y
. Id o n ' t b e l i e v e y o u h a v e a n y s y m p a t h y w i t h t h e
s o c i a l i s a t i o n o f i n d u s t r y , a n d y o u c a n ' t d e c e i v e m e w i t h
a l l y o u r t a l k a b o u t f u n d s a n d r e s e r v e s . As a n o l d Pa r t y
m e m b e r , Ih a v e s e e n p l e n t y o f t h e l i k e s o f y o u , a n d Ic a n
o n l y c o n c l u d e t h a t y o u r p r o j e c t i s a c l o a k f o r s o m e
a n t i -Pa r t y m o v e m e n t , i f n o t a c o u n t e r -r e v o l u t i o n a r y
c o n s p i r a c y . "
It s e e m e d a s i f B o r i s h a d p u t h i s f o o t i n i t r i g h t a t t h e
s t a r t . Ya k i m e n k o , a t l e a s t , h a d b e e n m u c h m o r e a s t u t e .
" As f o r t h e q u e s t i o n o f c o u n t e r -r e v o l u t i o n a r y a c t i v i -
t i e s , t h a t d o e s n o t i n t e r e s t m e i n t h e l e a s t , " s a i d B o r i s .
" W h a t d o y o u m e a n , t h a t i t d o e s n ' t i n t e r e s t y o u ? "
" S i m p l y t h a t i t d o e s n o t i n t e r e s t m e i n a n y w a y . "
Co m r a d e Ka t z w a s p l a i n l y b a f f l e d b y s u c h a s p e e c h . " I
a s s u m e t h e G
. P. U . d i d n o t s e n d y o u h e r e f o r n o t h i n g . "
" An d y o u c a n t e l l t h a t t o t h e G . U . L . A. G . , " s a i d B o r i s
w i t h a n a i r o f i n d i f f e r e n c e .
" Ik n o w , w i t h o u t y o u r t e l l i n g m e , w h a t t o r e p o r t . Th e
m a t t e r i s s i m p l e e n o u g h , " t u r n i n g t o Ya k i m e n k o . " Al l
t h e d o c t o r w a n t s i s t o g e t m o r e b r e a d f o r a l l t h e s e b a n d i t s ,
t h i e v e s , a n d k u l a k s . Ho w e v e r , w e d o n ' t f i n d b r e a d l y i n g
a b o u t i n t h e s t r e e t s . As f o r p e o p l e l i k e y o u , " t u r n i n g t o
B o r i s a g a i n , " t h a t i s w h a t t h i s Co l t i s f o r ! "
2 7 7
THELIQ UID ATIO N
B o r i s r o s e a n d g a t h e r e d u p h i s p a p e r s i n s i l e n c e
.
" W h a t d o e s t h a t m e a n ? "
" Ia m g o i n g b a c k t o Po g r a
. "
" W i t h w h o s e p e r m i s s i o n ? Yo u f o r g e t y o u a r e i n a
Co n c e n t r a t i o n Ca m p 1 "
" W h e t h e r i n Ca m p o r n o t , i f a m a n i s c a l l e d t o a
m e e t i n g a n d h i s p r o p o s a l s a r e o n t h e a g e n d a , h e s h o u l d
b e l i s t e n e d t o a n d n o t i n s u l t e d . "
" Io r d e r y o u t o r e m a i n , " s c r e a m e d Co m r a d e Ka t z , a n d
g r a s p e d h e r r e v o l v e r
.
" O n l y m y c h i e f , Co m r a d e W i e d e m a n n , h a s a u t h o r i t y
t o g i v e m e o r d e r s
. Yo u h a v e n o r i g h t t o o r d e r m e a b o u t
. "
" Li s t e n , D r
. S o l o n e v i c h . . . " b e g a n Ya k i m e n k o .
Co m r a d e Ka t z r a v e d a t h i m
: " W h o t o l d y o u t o i n t e r -
f e r e ? W h o i s i n c h a r g e o f t h i s m e e t i n g , y o u o r I? "
" S t a y h e r e a l i t t l e w h i l e , D r . S o l o n e v i c h , " c o n t i n u e d
Ya k i m e n k o i n l o w b u t p e r e m p t o r y t o n e s , n o t , h o w e v e r ,
a d d r e s s e d t o B o r i s
. " Ir a t h e r t h i n k , Co m r a d e Ka t z , t h a t
i t i s n o t p e r m i s s i b l e t o c o n d u c t a m e e t i n g i n t h i s f a s h i o n . "
" Ik n o w w e l l e n o u g h w h a t i s p e r m i s s i b l e a n d w h a t i s
n o t
. My a s s o c i a t i o n s w i t h o u r l e a d e r s , Co m r a d e Ya k i -
m e n k o , g o b a c k t o a t i m e w h e n y o u w o u l d n o t e v e n
d r e a m o f b e l o n g i n g t o t h e Pa r t y . "
Th e Ch i e f o f t h e Th i r d D i v i s i o n p u s h e d b a c k h i s c h a i r
n o i s i l y a n d r o s e : " Yo u r a s s o c i a t i o n s , Co m r a d e Ka t z , a r e
y o u r p e r s o n a l a f f a i r a n d d o n o t c o n c e r n u s
. W h e n p e o p l e
a r e s u m m o n e d h e r e t o d i s c u s s a m a t t e r , i t i s n o t d e c e n t t o
s h u t t h e m u p . "
" Ar e y o u t a k i n g i t o n y o u r s e l f t o i n s t r u c t a n o l d
B o l s h e v i s t l i k e m e ? Is t h i s a c o m m i t t e e m e e t i n g o r a
b a r r a c k y a r d ? "
Th e m i l l s t o n e s i n W i e d e m a n n ' s b r a i n h a d f i n a l l y
g r o u n d o u t t h e c o n v i c t i o n t h a t f r o m a m i l i t a r y s t a n d p o i n t
2 7 8
AW O MANNAMED KATZ
h e w a s m u c h m o r e i m p o r t a n t t h a n Co m r a d e Ka t z , w h o
h a d t r e a t e d h i m l i k e a s c h o o l b o y i n h i s o w n d o m a i n , a n d
t h a t t h e o l d B o l s h e v i s t f e m a l e h a d n o w s u c c e e d e d i n
u n i t i n g e v e r y o n e a g a i n s t h e r , w h e r e u p o n h e a s s a i l e d
h e r :
" Th e d e v i l w i t h a l l t h i s , Co m r a d e Ka t z . Yo u a r e
b e h a v i n g l i k e a w i l d a n i m a l j u s t u n c h a i n e d I" Co m r a d e
Ka t z w a s s p e e c h l e s s w i t h r a g e .
" Iv a n Lu k i a n o v i c h , " s a i d Ya k i m e n k o i n a m i a b l e
t o n e s , a t t h e s a m e t i m e t u r n i n g t o B o r i s , " w i l l y o u b e
g o o d e n o u g h t o n o t e i n t h e m i n u t e s o f t h e m e e t i n g m y
p r o t e s t a g a i n s t t h e c o n d u c t o f Co m r a d e Ka t z . "
" Yo u c a n s a y t h a t a t a Pa r t y m e e t i n g , b u t n o t h e r e , "
r a g e d Co m r a d e Ka t z
.
P
Ya k i m e n k o r e p l i e d s t e r n l y a n d w i t h d i g n i t y : " Id e p l o r e
t h e f a c t t h a t y o u h a v e s e e n f i t t o d i s c u s s , a t t h i s n o n -Pa r t y
m e e t i n g , y o u r i n t i m a t e r e l a t i o n s w i t h t h e l e a d e r s o f t h e
a r t y .
Th a t s e t t l e d i t . Co m r a d e Ka t z g l o w e r e d a t t h e m e e t i n g
m a l e v o l e n t l y , b u t w i t h l e s s s e l f -c o n f i d e n c e
.
Th e Ch i e f o f t h e S v i r Ca m p g l a n c e d a t h e r w i t h a
p o i s o n o u s s m i l e a n d r e m a r k e d
: " It a k e t h e l i b e r t y o f
a d d i n g m y p r o t e s t t o t h a t o f Co m r a d e Ya k i m e n k o
. "
" Id e c l a r e t h e m e e t i n g a d j o u r n e d , " a n n o u n c e d Co m -
r a d e Ka t z , a s s h e r o s e f r o m h e r s e a t .
" Ex c u s e m e , " s a i d t h e s e c o n d r e p r e s e n t a t i v e o f S v i r
Ca m p , " w e c a n ' t p o s t p o n e d i s c u s s i n g Ca m p b u s i n e s s
b e c a u s e y o u h a v e a n a t t a c k o f n e r v e s . "
" Ve r y g o o d , " h i s s e d Co m r a d e Ka t z , " w e w i l l d i s c u s s
m a t t e r s w i t h y o u e l s e w h e r e . "
" W h e r e v e r y o u l i k e , " i n t e r j e c t e d Ya k i m e n k o
. " Me a n -
w h i l e , Im o v e t h a t w e a c c e p t t h e p r o p o s a l o f D r
. S o l o n e -
v i c h i n p r i n c i p l e , a n d s u b m i t t h e m a t t e r , w i t h t h e c o m -
m e n t s o f a l l o f o u r c o l l e a g u e s h e r e , t o t h e G
. U . L . A. G . I
2 7 9
THELIQ UID ATIO N
v e n t u r e t o a s s u m e t h a t t h e s e r e m a r k s m e e t w i t h g e n e r a l
a p p r o v a l . "
W i e d e m a n n n o d d e d : " Ri g h t
. Th e m a t t e r s h o u l d g o t o
t h e G . U . L . A. G . a s s o o n a s p o s s i b l e . "
Co m r a d e Ka t z , o n t h e v e r g e o f h y s t e r i c s , r a g e d a t h i m
" Ih a v e n o t r e o p e n e d t h e m e e t i n g , Co m r a d e Ya k i m e n k o ,
a n d Io r d e r y o u t o b e s i l e n t
. " He r l e f t h a n d c o n t i n u e d t o
p l a y w i t h h e r c i g a r e t t e h o l d e r , a n d h e r r i g h t w i t h h e r
r e v o l v e r
. Ya k i m e n k o r e a c h e d a c r o s s t h e t a b l e , s e i z e d t h e
r e v o l v e r , a n d h a n d e d i t t o Pe t r o v
" Co m r a d e Ch i e f o f t h e Th i r d D i v i s i o n , b e g o o d e n o u g h
t o r e t u r n t h i s w e a p o n t o Co m r a d e Ka t z w h e n s h e h a s
l e a r n e d h o w s u c h w e a p o n s a r e h a n d l e d
. "
F o r a m o m e n t Co m r a d e Ka t z c h o k e d w i t h r a g e , t h e n
s h e l e f t t h e r o o m i n h a s t e .
" Le t u s a g r e e , " c o n t i n u e d Ya k i m e n k o a s t h o u g h
n o t h i n g h a d h a p p e n e d , " t o a c c e p t D r
. S o l o n e v i c h ' s
p r o p o s a l i n p r i n c i p l e
. No w f o r t h e n e x t i t e m o n t h e
a g e n d a . "
Th e m e e t i n g n o w p r o c e e d e d s m o o t h l y
. In f a c t , t h e
S v i r p e o p l e e v e n a c c e p t e d d e l i v e r y a s i n g o o d c o n d i t i o n ,
w i t h o u t a n y b i c k e r i n g , o f t h e l i t t l e r a i l w a y b r i d g e i n
Po g r a t h a t h a d b e e n b l o w n u p l o n g s i n c e .
In t r i g u e
W h e n t h e m e e t i n g w a s o v e r a n d e v e r y o n e h a d g o n e ,
Ya k i m e n k o s a t d o w n o p p o s i t e m e w i t h a s m i l e w h i l e I
t y p e d t h e m i n u t e s : " Th e r e ' s a g i r l f o r y o u 1 " h e r e m a r k e d
.
Ir a i s e d m y e y e s , a n d n o t e d t h e m o c k e r y a n d t h e g l e a m o f
t r i u m p h i n h i s
. " Ha v e y o u e v e r s e e n a l i g h t o ' l o v e e q u a l
t o h e r ? "
" Id o u b t w h e t h e r Co m r a d e Ka t z h a s e v e r a c h i e v e d
m u c h s u c c e s s i n t h a t d i r e c t i o n . "
z 8 o
INTRIG UE
Ya k i m e n k o l o o k e d a t m e w i t h c u r i o s i t y , s t i l l s m i l i n g
" Te l l m e f r a n k l y , Co m r a d e S o l o n e v i c h , j u s t w h a t i s t h e
` n i g g e r i n t h e w o o d p i l e ' ? "
" W h a t a r e y o u d r i v i n g a t ? "
" Ia m t a l k i n g a b o u t y o u r c o n v a l e s c e n t s c h e m e
. "
" Pa r d o n m e , Is t i l l d o n ' t u n d e r s t a n d y o u r q u e s t i o n
. "
" O n t h e c o n t r a r y , y o u u n d e r s t a n d m e p e r f e c t l y . Yo u
a r e c e r t a i n l y n o t s u g g e s t i n g t h i s p r o j e c t o u t o f p u r e
p h i l a n t h r o p y
" W h y n o t ?
' . Ya k i m e n k o s h r u g g e d h i s s h o u l d e r s s c e p t i c a l l y . A
m o t i v e o f t h i s k i n d w a s b e y o n d h i s c o m p r e h e n s i o n . " Is
t h a t r e a l l y s o ? O f c o u r s e , i t ' s y o u r a f f a i r
. Ha v e y o u c o n -
s i d e r e d t h e p o s s i b i l i t y . t h a t t h i s c o n v a l e s c e n t Ca m p m i g h t
b e t a k e n o v e r b y t h e
G
. U . L
. A
. G . ,
a n d , i n t h a t e v e n t ,
Co m r a d e Ka t z m i g h t b e a p p o i n t e d o v e r s e e r t o i n s t r u c t
y o u r b r o t h e r ? "
Th e s a m e i d e a h a d o c c u r r e d t o m e .
" Mo r e o v e r , " , c o n t i n u e d Ya k i m e n k o i r o n i c a l l y , " I
m i g h t a s w e l l t e l l y o u h o n e s t l y t h a t i f I' d b e e n i n t h e s h o e s
o f t h e G . P. U. , Iw o u l d l o n g s i n c e h a v e s e n t a l l t h r e e o f
y o u p a c k i n g . F a i l i n g t h a t , y o u a r e a l w a y s l i k e l y t o b e u p
t o s o m e t r i c k s . "
" W h a t d o y o u m e a n b y t h a t ? "
" J u s t w h a t Is a i d b u t t h a t i s , a f t e r a l l , o n l y m y
p e r s o n a l
o p i n i o n . " .
" Iw i s h y o u w o u l d c o m m u n i c a t e y o u r p e r s o n a l o p i n i o n
t o t h e G . P. U. Th e n p e r h a p s t h e y w o u l d r e l e a s e u s . "
Ya k i m e n k o s h r u g g e d h i s s h o u l d e r s , d r o p p e d h i s
c i g a r e t t e , a n d l e f t t h e r o o m w i t h o u t f u r t h e r r e m a r k .
B o r i s a n d Yu r a w e r e w a i t i n g f o r m e o u t s i d e .
" W e l l , " Ir e m a r k e d , n o t w i t h o u t m a l i c e , " It h i n k
w e ' r e a l r e a d y i n t h e s o u p , a s Ip r e d i c t e d . Ho w a b o u t i t ? "
2 8 1
THELIQ UID ATIO N
" Yo u r f e a r s a r e e n t i r e l y g r o u n d l e s s , " s a i d B o r i s .
" It i s n o t a q u e s t i o n o f m y f e a r s , b u t o f t h e f a c t t h a t
y o u h a v e a n t a g o n i s e d Mi s s Ka t z t o t h e p o i n t w h e r e y o u
w i l l n e v e r g e t w h a t y o u w a n t . O n t h e c o n t r a r y , y o u a r e
l i k e l y t o b e c o m e h e r u n f o r t u n a t e s u b o r d i n a t e . Th a t ' s
h a r d l y m y i d e a o f a n e a r t h l y p a r a d i s e . "
" Id o n ' t a g r e e . Al l t h e o t h e r s a r e b a c k i n g u s u p . "
" An d w h a t ' s t h e g o o d o f t h a t i f t h e w h o l e s c h e m e i s
p u t u n d e r t h e G . U . L . A. G . ? "
At t h a t p o i n t Ya k i m e n k o a p p e a r e d
: " Ha ! Th e t h r e e
m u s k e t e e r s -t o g e t h e r a s u s u a l . "
" W e w e r e j u s t d i s c u s s i n g t o -d a y ' s e v e n t f u l m e e t i n g . "
" D i d n ' t It e l l y o u t o e x p e c t a n a m u s i n g m e e t i n g ? " In
Ya k i m e n k o ' s t o n e , a s h e m a d e f u r t h e r r i b a l d r e m a r k s ,
w a s a n e w i n t i m a c y w h i c h p u z z l e d m e c o m p l e t e l y . " I
w a n t y o u t o e d i t y o u r m i n u t e s t h o r o u g h l y , Iv a n Lu k i a n o -
v i c h , b y t o -m o r r o w m o r n i n g , a n d p u t a l l y o u r l i t e r a r y
s k i l l i n t o t h e j o b . It i s e s s e n t i a l t o h a v e a f u l l r e p o r t o f
Co m r a d e Ka t z ' s p r o c e e d i n g s a v a i l a b l e . It w i l l , o f c o u r s e ,
b e s i g n e d b y e v e r y o n e p r e s e n t , e x c e p t Co m r a d e Ka t z . "
No t i c i n g m y a p p r e h e n s i v e e x p r e s s i o n , h e a d d e d
: " Th e r e
i s n o t h i n g f o r y o u t o b e a f r a i d o f
. Ih a v e n e v e r , u p t o n o w ,
a t t a c k e d y o u . "
Iw a s s t i l l p u z z l e d a s t o h i s m e a n i n g , a n d , t o g a i n t i m e
f o r t h o u g h t , a s k e d h i m : " Is s h e r e a l l y i n t i m a t e w i t h t h e
l e a d e r s ? "
" B e f o r e t h e Re v o l u t i o n , p e r h a p s
. At t h a t t i m e s h e w a s
i n S i b e r i a , a n d w h e r e t h e r e a r e n o b i r d s , e v e n a c a t m a y
l o o k l i k e a n i g h t i n g a l e . An y h o w , i t ' s a d y i n g r a c e
. Ma k e
a g o o d j o b o f y o u r m i n u t e s . "
W e d i d . Ev e r y b o d y s i g n e d t h e m , e x c e p t Co m r a d e
Ka t z
. Th e n e x t d a y s h e p a c k e d u p h e r t r a p s a n d l e f t f o r
Mo s c o w
. Ya k i m e n k o f o l l o w e d h e r b y t h e n e x t t r a i n .
2 8 2
PARTYS TRIF E
Pa r t y
S t r i f e
W e r e t u r n e d t o o u r q u a r t e r s i n s i l e n c e a n d s o m e w h a t
d e p r e s s e d . It w a s p l a i n t h a t n o t h i n g b u t f u t i l i t y c o u l d
c o m e o u t o f t h e s c h e m e , a n d m e a n w h i l e , w e h a d b e c o m e
i n v o l v e d i n a p a r t y i n t r i g u e . In s u c h a s i t u a t i o n t h e Co m -
m u n i s t m a y w i n o r l o s e , b u t t h e n o n -p a r t y m a n a l w a y s
l o s e s
. W h y t h i s s h o u l d b e s o , i t i s h a r d t o s a y , b u t o f t h e
f a c t t h e r e i s n o d o u b t w h a t e v e r . W i t h i n t h e p a r t y c e l l
e v e r y o n e i s b u s i l y e n g a g e d i n g e t t i n g t h e b e t t e r o f t h e
o t h e r s
. It w o u l d b e i m p o s s i b l e f o r u s t o a d o p t a n e u t r a l
a t t i t u d e , a n d , w h e t h e r w e l i k e d i t o r n o t , w e s h o u l d h a v e
t o s i d e w i t h Ya k i m e n k o
. In Mo s c o w Co m r a d e Ka t z
w o u l d b e i n h e r e l e m e n t , a n d s u p p o r t e d b y a l l t h e Ac t i -
v i s t s w h o m i g h t e x p e c t h e r t o d o s o m e t h i n g f o r t h e m ,
w h i l e Ya k i m e n k o , W i e d e m a n n , a n d t h e r e s t w e r e l i k e l y
t o c o u n t f o r l i t t l e . It r e m a i n e d t o b e s e e n h o w m u c h
p o w e r w a s s t i l l v e s t e d i n t h e ` o l d g u a r d '
.
Ya k i m e n k o h i m s e l f o b v i o u s l y h a d c o n n e c t i o n s i n
Mo s c o w , o r h e w o u l d n o t h a v e g o n e t h e r e
. He w o u l d
c e r t a i n l y n o t p r e s e n t t h e m i n u t e s e i t h e r t o G
. U. L
. A
. G
. o r
t o t h e
G . P. U. , b u t s h o w t h e m i n w h a t e v e r q u a r t e r h i s
i n f l u e n c e w a s t h e s t r o n g e s t
. Th e n c e t h e y m i g h t e v e n t u a l l y
p e n e t r a t e t o t h e Mo s c o w Pa r t y Co m m i t t e e , o r t o t h e
Pa r t y Co n t r o l Co m m i s s i o n
. Al l t h e e n e m i e s o f Co m r a d e
Ka t z w o u l d b e a r r a y e d a g a i n s t h e r , w h i l e h e r f r i e n d s
w o u l d n a t u r a l l y b e a c t i v e o n h e r b e h a l f . Ya k i m e n k o , n o
d o u b t , h a d s t r o n g h o p e s o f c o m i n g o f f b e s t . Mo r e o v e r ,
h e h a d g r e a t s e l f -c o n t r o l , a n d w a s m u c h c l e v e r e r t h a n
Co m r a d e Ka t z . Th e r e w a s a l s o i n h i s f a v o u r t h e f a c t t h a t
Ka t z b e l o n g e d t o t h e ' o l d g u a r d ' o f Le n i n i s t s , w h o a r e
c o n t i n u a l l y , t h o u g h u n o b t r u s i v e l y , b e i n g l i q u i d a t e d b y
t h e S t a l i n i s t s
. Ya k i m e n k o d e f i n i t e l y b e l o n g e d t o t h e
y o u n g e r a n d v i c t o r i o u s f a c t i o n
. Ih a d , o f c o u r s e , n o
2 8 3
THELIQ UID ATIO N
k n o w l e d g e o f w h a t e a r l i e r c l a s h e s h a d o c c u r r e d b e t w e e n
t h e t w o . Co m r a d e Ka t z w o u l d n o d o u b t p o s e a s a
m a r t y r t o t h e c a u s e o f W o r l d Re v o l u t i o n , w h i l e Ya k i -
m e n k o w o u l d p r o b a b l y c a l l h e r a f o o l f o r h e r p a i n s ,
a d d i n g t h a t h e r h e r o , Le n i n , h a d b e e n d e a d a l o n g t i m e ,
t h a t i t w a s h i g h t i m e f o r h e r t o j o i n h i m , a n d t h a t i n t e l l i -
g e n t m o d e r n Co m m u n i s t s p r e f e r r e d t o s a c r i f i c e o t h e r
p e o p l e ' s l i v e s r a t h e r t h a n t h e i r o w n .
In Ru s s i a n e m i g r e
c i r c l e s t h e r e i s o f t e n t a l k o f n a t i o n a l
r e v i v a l , t o b e c a r r i e d o u t b y m e n l i k e S t a r o d u b t s e v ,
Ya k i m e n k o , J a g o d a , Ka g a n o v i c h , a n d S t a l i n . No o n e i n
Ru s s i a i t s e l f b e l i e v e s a n y s u c h t h i n g . It i s q u i t e p r o b a b l e
t h a t Ya k i m e n k o a n d h i s l i k e w i l l e v e n t u a l l y c o m e i n t o
p o w e r , b u t t h e e x i s t i n g s y s t e m o f s o -c a l l e d Co m m u n i s m
i s n o t l i k e l y t o b e s u b s t a n t i a l l y m o d i f i e d . Th o s e w h o , l i k e
m y s e l f , r e m a i n e d i n Ru s s i a , h a v e n o b e l i e f i n B o l s h e v i s m
n o r a n y s i m i l a r s y s t e m , a n d a r e l i t t l e c o n c e r n e d w i t h t h e
f u t u r e p r o s p e c t s o f t h e Re v o l u t i o n .
Me a n w h i l e , i t i s c l e a r t h a t t h e Le n i n i s t ` o l d g u a r d ' h a s
a l m o s t r e a c h e d i t s l a s t d a y s . Ac e r t a i n n u m b e r o f f r e n z i e d
e n t h u s i a s t s r e m a i n , b u t t h e y c o u n t f o r l e s s a n d l e s s d a i l y .
It m u s t , h o w e v e r , b e a c k n o w l e d g e d t h a t a c l o s e b o n d
u n i t e s t h e m e m b e r s o f S t a l i n i s t c i r c l e s , a n d r e a c h e s f r o m
t h e h i g h e s t t o t h e l o w e s t . S t a l i n c o u l d n o t d i s p e n s e w i t h
J a g o d a , n o r J a g o d a w i t h Ya k i m e n k o , a n d s o o n , w h i l e
t h e c o n v e r s e i s e q u a l l y t r u e .
As t h e r e w a s n o t h i n g t o e a t i n o u r h u t , w e l a y d o w n
t o r e s t , b u t Iw a s t o o e x c i t e d t o s l e e p . Al l t h e m a d d e n i n g
e x p e r i e n c e s o f r e c e n t m o n t h s k e p t r i s i n g t o t h e s u r f a c e
o f m y m i n d . If e l t t h a t d e s p i t e m y d e s c e n t f r o m h e a l t h y ,
l o n g -l i v e d p e a s a n t s t o c k , a n d m y f o r m e r g i a n t s t r e n g t h ,
t h e s u f f e r i n g s Ih a d u n d e r g o n e h a d l e f t m e , a t f o r t y -t w o ,
a l m o s t a n o l d m a n . My h a i r h a d t u r n e d w h i t e .
z 8 4
NAD EJ D A CO NS TANTINO VNA
At l e n g t h Ia r o s e a n d w a n d e r e d o u t i n t o a q u i e t a n d
f r o s t y n i g h t o f s n o w -c o v e r e d f i e l d s a n d f r o z e n s t r e a m s
.
S u d d e n l y , Ih e a r d e i g h t r i f l e -s h o t s i n q u i c k s u c c e s s i o n
c r a c k l i n g t h r o u g h t h e a i r . Th e y s e e m e d t o c o m e f r o m t h e
d i r e c t i o n o f t h e D i k o v r a v i n e , w h i c h Ih a d b e e n f o o l i s h
e n o u g h t o v i s i t a m o n t h b e f o r e . Th i s r a v i n e w a s s t r e w n
w i t h a n e n o r m o u s n u m b e r o f c o r p s e s o f s l a i n m e n
a n d s t a r v e d b e a s t s , f r o m t h e l a t t e r o f w h i c h t h e Ca m p
d w e l l e r s s o m e t i m e s c u t o f f f r o z e n s t e a k s f o r t h e i r d i n n e r
i n t i m e s o f f a m i n e . Ho r r o r g r i p p e d m e a t t h e r e c o l l e c t i o n .
Ac o l d s w e a t b r o k e o u t o n m y f o r e h e a d . . . .
Ic a m e t o m y s e l f a t l a s t , w i t h B o r i s a n d Yu r a a n x i o u s l y
s u p p o r t i n g m e , w h i l e m y h e a r t s t i l l b e a t v i o l e n t l y , a n d t h e
s w e a t c o n t i n u e d t o r u n d o w n m y f a c e . Th e y u n d r e s s e d
m e a n d p u t m e t o b e d .
Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a
W i t h t h e d e p a r t u r e o f Ya k i m e n k o a n d Co m r a d e Ka t z
f o r Mo s c o w , t h e Li q u i d a t i o n Co m m i s s i o n r e s u m e d i t s
o r d i n a r y a c t i v i t i e s . Th e o f f i c i a l s o f S v i r Ca m p r e t u r n e d
t o t h e i r o w n h e a d q u a r t e r s , l e a v i n g a r e p r e s e n t a t i v e
b e h i n d i n Po d p o r o z h i e t o c a r r y o n t h e u n e n d i n g h o s -
t i l i t i e s w i t h W i e d e m a n n
. Th e S v i r Ca m p w a n t e d a l l t h e
i n t e l l e c t u a l s i t c o u l d g e t , e v e n t h o s e s u f f e r i n g f r o m
s c u r v y a n d o t h e r d i s e a s e s , w h i l e W . B . C. w a s r e l u c t a n t
t o s u r r e n d e r a n y i n d i v i d u a l o f v a l u e , a n d n e i t h e r s i d e
d e s i r e d t o l o o k a f t e r t h e s i c k a n d u n f o r t u n a t e p e a s a n t s .
W e w e r e a b l e t o t a k e a h a n d i n t h e s e n e g o t i a t i o n s b e t w e e n
t h e r e s p e c t i v e ` s l a v e h o l d e r s ' , t h r o u g h o u r c o n n e c t i o n
w i t h t h e Li q u i d a t i o n Co m m i s s i o n a n d w i t h Na d e j d a
Co n s t a n t i n o v n a . Co m p a r e d w i t h S v i r , W . B . C. m i g h t b e
d e s i g n a t e d a Ca m p o f a r i s t o c r a t s , e s p e c i a l l y w i t h r e g a r d
t o t h e t r e a t m e n t o f i t s i n m a t e s
. In a d d i t i o n t o o u r n a t u r a l
2 8 5
THELIQ UID ATIO N
d e s i r e t o d o w h a t w e c o u l d f o r o u r u n f o r t u n a t e f e l l o w
p r i s o n e r s , w e g a v e m u c h t h o u g h t t o o u r o w n p o s i t i o n
a n d p r o s p e c t s , a n d w e r e f e a r f u l l e s t t h e t h r e e o f u s s h o u l d
b e s e p a r a t e d , i n v i e w o f t h e m e t h o d s o f l i q u i d a t i o n
p r e v a i l i n g
. W e d e c i d e d t h a t , h a v i n g r e g a r d t o a l l t h e
c i r c u m s t a n c e s , t h e b e s t p o l i c y t o p u r s u e w o u l d b e t o g e t
a l l t h r e e o f u s t r a n s f e r r e d t o S v i r . Th e t r a n s f e r i t s e l f
p r e s e n t e d n o d i f f i c u l t y , b u t w e m a d e t h e c a p i t a l m i s t a k e
o f o m i t t i n g t o o b t a i n r e l i a b l e i n f o r m a t i o n a s t o t h e c o n -
d i t i o n s p r e v a i l i n g i n t h e Ca m p . W e d i s c o v e r e d i n d u e
c o u r s e t h a t t h e s u p e r v i s i o n o f ' c o u n t e r -r e v o l u t i o n a r i e s ' ,
i m p r i s o n e d f o r o f f e n c e s s i m i l a r t o o u r s , w a s a l m o s t
b a r b a r o u s i n i t s s e v e r i t y , a n d , f u r t h e r , t h a t t h e s e p a r a t e
D i v i s i o n s w e r e a l l c o m p l e t e l y s u r r o u n d e d w i t h b a r b e d
w i r e , p r e c l u d i n g a n y e x c h a n g e s o f v i s i t s , e x c e p t w i t h a
s p e c i a l p a s s p o r t . Mo r e o v e r , i t a p p e a r e d t h a t t h e S v i r
a u t h o r i t i e s c o n t e m p l a t e d d i s p a t c h i n g m o s t o f t h e In t e l l i -
g e n t s i a , t a k e n o v e r f r o m W . B . C. , t o t h e m o s t d i s t a n t
s t a t i o n s , w h e r e t h e a d m i n i s t r a t i v e m e t h o d s w e r e c a r e l e s s
i n t h e e x t r e m e . W h e n w e w e i g h e d u p o u r c h a n c e s , w h i l e
p o r i n g o v e r t h e m a p o f t h e S v i r a d m i n i s t r a t i o n , p r o s p e c t s
a p p e a r e d m o r e g l o o m y t h a n e v e r . Th i s a d m i n i s t r a t i o n
e m b r a c e d a v e r y l a r g e t e r r i t o r y , w i t h s o m e Ca m p s a s f a r
a s
2 5 o m i l e s f r o m t h e f r o n t i e r , f r o m w h i c h t h e y w e r e
s e p a r a t e d b y a w e l l -s e t t l e d a n d w e l l -g u a r d e d a r e a . O u r
n a m e s w e r e a l r e a d y i n c l u d e d i n t h e S v i r l i s t s .
W e e x p r e s s e d o u r f e a r s t o Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a ,
w h o w a s i n c h a r g e o f t h e t e c h n i c a l d e p a r t m e n t o f t h e
Li q u i d a t i o n Co m m i s s i o n , b u t s h e a s s e r t e d t h a t n o t h i n g
c o u l d b e d o n e , a n d r e m a r k e d o n t h e p r o v e r b i a l i n s t a b i l i t y
o f t h e m a l e . Ir e p l i e d t h a t n o t h i n g w a s i m p o s s i b l e t o a
w o m a n -c e
q u e l a f e m m e v e n t , D i e u l e v e u t . Th e r e u p o n a
s e r i e s o f c o m p l i c a t e d b u r e a u c r a t i c t r i c k e r i e s w a s c a r r i e d
z 8 6
NAD EJ D ACO NS TANTINO VNA
o u t , f o l l o w i n g w h i c h Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a a p p e a r e d
i n o u r h u t , l o o k i n g l i k e a Cl e o p a t r a w h o h a d j u s t s u c -
c e e d e d i n o u t w i t t i n g h e r An t o n y . O u r n a m e s h a d b e e n
s t r u c k o f f t h e l i s t s o f t h e S v i r Ca m p , a n d r e s t o r e d t o t h e
W . B . C. l i s t . Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a b e a m e d , a n d , w h i l e
Yu r a k i s s e d h e r h a n d , Ia d d e d t h a t Is h o u l d p r a y f o r h e r
a l l m y l i f e , a n d l i k e w i s e d o h e r t y p i n g , c o n d u c t h e r
m e e t i n g s , a n d a n y t h i n g e l s e s h e w a n t e d d o n e .
Mu c h o f o u r s u b s e q u e n t m e m o r y o f t h e Li q u i d a t i o n
Co m m i s s i o n a s a k i n d o f p a r a d i s e o n e a r t h w a s q u i t e
d e f i n i t e l y d u e t o Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a , w i t h h e r
c h a r m i n g f e m i n i n e a n d m a t e r n a l q u a l i t i e s , a s w e l l a s h e r
p l a y f u l q u a r r e l l i n g w i t h Yu r a , w h o m s h e a l m o s t a d o p t e d ,
a n d a c t u a l l y s u c c e e d e d i n p e r s u a d i n g t o c o m b h i s h a i r
a n d k e e p h i s n a i l s c l e a n . As a m a t t e r o f f a c t , Yu r a w a s
q u i t e u n a b l e t o r e s i s t h e r .
Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a w a s , n e v e r t h e l e s s , a v e r y
n e r v o u s w o m a n , w h o c o u l d n o t a l w a y s k e e p h e r h e a d ,
t h o u g h , d e s p i t e a l l t h i s , s h e w a s a s h e l p f u l a s p o s s i b l e t o
e v e r y o n e s h e e n c o u n t e r e d . Ma n y a n e n g i n e e r b e g g e d h e r
t o s a v e h i m f r o m t h e t e r r o r s o f S v i r , a l t h o u g h s h e h a d n o
a u t h o r i t y t o d o a n y t h i n g o f t h e k i n d . Af t e r r e j e c t i n g a l l
s u c h e n t r e a t i e s a n d s e n d i n g h e r s u p p l i a n t a w a y m o r e o r
l e s s i n d e s p a i r , Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a w o u l d b e o v e r -
c o m e b y h e r n a t u r a l k i n d n e s s , a n d t u r n t o m e f o r a d v i c e
a s t o w h a t t r i c k w o u l d b e m o s t e f f e c t i v e t o k e e p t h e m a n
i n q u e s t i o n o n t h e W . B . C. l i s t . Us u a l l y t h i s i n v o l v e d
c h a n g i n g a n e n g i n e e r i n t o a m i n e r , o r e f f e c t i n g s o m e
o t h e r s t a r t l i n g m e t a m o r p h o s i s , a s t h e c i r c u m s t a n c e s
m i g h t r e q u i r e . Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a w o u l d s i g h a n d
m o a n o v e r t h e s e d e m a n d s o n h e r g o o d n a t u r e , b u t
p r o v e d t o b e t i r e l e s s i n w e l l -d o i n g , s o t h a t i n t h e e n d t h e
S v i r Ca m p r e c e i v e d v e r y f e w i n t e l l e c t u a l s f r o m W . B . C.
z 8 7
THELIQ UID ATIO N
Th e s e m a n i p u l a t i o n s i n v o l v e d m e i n l i t t l e r i s k , b u t w e r e
f a r m o r e d a n g e r o u s t o t h e l a d y c o n c e r n e d .
S h e w a s s t i l l a y o u n g w o m a n o f o n l y t h i r t y -t w o o r
t h i r t y -t h r e e y e a r s , a t t r a c t i v e a n d e n d o w e d w i t h c o n -
s i d e r a b l e s e x a p p e a l . Q u i t e f r a n k l y , s h e r e g a r d e d h e r
s e x a p p e a l a s h e r c a p i t a l , t o b e e m p l o y e d i n t h e m o s t
a d v a n t a g e o u s m a n n e r . In t h e S o v i e t Un i o n t h i s w o u l d
n a t u r a l l y p o i n t i n t h e d i r e c t i o n o f m a r r i a g e w i t h s o m e
e m i n e n t Co m m u n i s t
. D u r i n g t h e l o n g e v e n i n g s w h e n w e
w e r e e n g a g e d o n t h e w o r k o f t h e Li q u i d a t i o n Co m m i s s i o n
s h e t o l d m e h e r p e r s o n a l s t o r y . S h e c a m e o f a h i g h l y
e d u c a t e d f a m i l y a n d , h e r s e l f , s p o k e s e v e r a l l a n g u a g e s .
S h e t o o k t h e o b v i o u s c o u r s e , u n d e r t h e c i r c u m s t a n c e s , o f
m a r r y i n g a d i s t i n g u i s h e d Co m m u n i s t , w h o , h o w e v e r ,
b e c a m e i n v o l v e d i n a Tr o t s k y i s t t r i a l , a n d w a s d i s p a t c h e d
i n t o t h e g r e a t b e y o n d
. Th i s l e f t Na d e j d a o n c e m o r e a l o n e ,
e x c e p t f o r a l i t t l e s o n , a y e a r a n d a h a l f o l d . Na t u r a l l y
e n o u g h , h e r h u s b a n d ' s f o r m e r c o l l e a g u e s d r o p p e d h e r
a c q u a i n t a n c e , s i n c e i t i s b a d p o l i c y t o c u l t i v a t e ` c l a s s
e n e m i e s '
. Th e r e u p o n , s h e r e t u r n e d t o h e r t y p e w r i t e r ,
w h i c h d i d n o t a t f i r s t r e l i e v e h e r f r o m p r i v a t i o n o r f r o m
c o n t i n u a l d r e a d a s t o t h e f u t u r e o f t h e w i d o w o f a
m u r d e r e d o f f i c i a l .
Na d e j d a d e c i d e d n o t t o m a k e s u c h a m i s t a k e a s e c o n d
t i m e
. He r c a p i t a l w o u l d h a v e t o b e r e i n v e s t e d i n a
t h o r o u g h l y ` s o l i d ' u n d e r t a k i n g
. In c o n s e q u e n c e , s h e
m a r r i e d a d i s c i p l e o f Le n i n , b y n a m e , An d r e i Iv a n o v i c h
Z a p e v s k i , w h o o c c u p i e d a n u m b e r f p o s i t i o n s o f t h e
h i g h e s t i m p o r t a n c e i n S o v i e t c i r c l e s . Af t e r a s h o r t p e r i o d
o f p e a c e , m a r k e d b y t h e a d v e n t o f a s e c o n d c h i l d , t h e
s e c o n d h u s b a n d w a s c o n d e m n e d t o t e n y e a r s i n a Co n -
c e n t r a t i o n Ca m p f o r Ri g h t -W i n g t e n d e n c i e s .
B y d i n t o f e n o r m o u s e x e r t i o n s a n d e n d l e s s w i r e -
z 8 8
NAD EJ D ACO NS TANTINO VNA
p u f f i n g , An d r e i Iv a n o v i c h s u c c e e d e d , a f t e r t h r e e y e a r s , i n
o b t a i n i n g t h e e x c e e d i n g l y r a r e p r i v i l e g e o f h a v i n g h i s
f a m i l y j o i n h i m i n Ca m p , w h i c h i n c l u d e d t h e p o s s e s s i o n
o f a h u t o f t h e i r o w n b u t a d m i t t e d n o f u r t h e r r e l a x a t i o n s
o f Ca m p r u l e s .
He h a d b e c o m e a t h i n , p e r m a n e n t l y e m b i t t e r e d m a n o f
a b o u t f i f t y , c l e v e r , h a r d , a n d c y n i c a l -c h a r a c t e r i s t i c s
n a t u r a l l y d e v e l o p e d b y h i s e x p e r i e n c e s . Kn o w i n g t h e
c i r c u m s t a n c e s , Iw a s t h e m o r e p e r t u r b e d b y t h e o c c a s i o n a l
p r o p r i e t o r i a l m a n n e r i n w h i c h W i e d e m a n n p l a c e d h i s
h a i r y p a w o n t h e s l i g h t l y s h r i n k i n g s h o u l d e r s o f Na d e j d a
Co n s t a n t i n o v n a . Ih a d c h e r i s h e d s o m e h o p e s o f m o r e
. c o n g e n i a l e m p l o y m e n t u n d e r An d r e i Iv a n o v i c h f o r Yu r a
a n d m y s e l f , a s f o r e m e n i n t h e f o r e s t r y d i v i s i o n . He
h a d g i v e n u s s o m e t e c h n i c a l b o o k s t o s t u d y , a n d w e
h a d b e g u n t o d r e a m o f t h e t i m e w e m i g h t s p e n d
p l e a s a n t l y i n t h e w o o d s , i n s t e a d o f b e n t o v e r o u r t y p e -
w r i t e r s .
O n e d a y , a s Iw a s r e t u r n i n g t o m y h u t a t n o o n ,
Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a o v e r t o o k m e , a n d w e w a l k e d
d o w n t o g e t h e r
. S u d d e n l y s h e s a i d , u n e a s i l y :
" Lo o k , i s n ' t
t h a t m y Ly u b i k
? ' '
Th e ' s m a l l b l a c k f i g u r e s i l h o u e t t e d a g a i n s t t h e s n o w
s o m e d i s t a n c e a w a y m i g h t w e l l h a v e b e e n h e r c h i l d , w h o m
Ih a d n e v e r p r e v i o u s l y s e e n , b u t , i n a n y c a s e , Ic o u l d n o t
d i s t i n g u i s h f e a t u r e s - s o f a r a w a y w i t h o u t m y g l a s s e s . Th e
c h i l d t u r n e d o u t t o b e h e r s o n , n o d o u b t o n h i s w a y b a c k
f r o m s c h o o l . S u d d e n l y Na d e j d a c r i e d o u t : " O h 1 m y G o d ,
h i s f a c e i s a l l b l o o d y . "
W h e r e u p o n t h e l i t t l e b o y , t u r n i n g r o u n d a n d r e c o g -
n i s i n g h i s m o t h e r , b e g a n t o s h r i e k a t t h e t o p o f h i s v o i c e .
He w a s a b o u t e i g h t y e a r s o l d , a n d h i s f e a t u r e s b o r e a l l t h e
e v i d e n c e s o f a r e c e n t f i g h t . As t h e m a t t e r w a s p l a i n l y n o t
z 8 9

T
V
THELIQ UID ATIO N
s e r i o u s , If e l t n o u n d u e p i t y f o r t h e b o y , a n d f i n a l l y a s k e d
h i m
.. Li s t e n , Ly u b i k , y o u h i t h i m , t o o , d i d n ' t y o u ? "
Ac c o r d i n g t o Ly u b i k , t h e y h a d p o m m e l l e d e a c h o t h e r ,
a n d It h e n a s k e d t h e t e c h n i c a l q u e s t i o n w h e t h e r h e h a d
h i t t h e o t h e r b o y w i t h h i s r i g h t o r h i s l e f t , a f t e r w h i c h I
p r o c e e d e d t o s h o w h i m , a t h i s r e q u e s t , t h e b e s t w a y o f
h i t t i n g w i t h o n e ' s l e f t . O n t h e s t r e n g t h o f t h i s i n s t r u c t i o n
Iw a s c h r i s t e n e d ` u n c l e ' , a n d p r o m o t e d t o t h e p o s i t i o n o f
p r a c t i c a l i n s t r u c t o r . Th e b o y a n d Ib e c a m e f a s t f r i e n d s .
Th e w a l k e n d e d a t Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a ' s h u t , w h i c h
It h e n e n t e r e d f o r t h e . f i r s t t i m e , a n d f o u n d i t , a l t h o u g h
s i z e a b l e , p o o r l y f u r n i s h e d a n d e m p t y e n o u g h . S u b s e -
q u e n t l y Iw a s i n v i t e d t o s h a r e a p l a t e o f s o u p w i t h t h e
f a m i l y , s i n c e Na d e j d a w a s e n t i t l e d t o d r a w Ch e k a
r a t i o n s , n o t , o f c o u r s e , o f t h e f i r s t o r s e c o n d c a t e g o r y , b u t
s t i l l s u f f i c i e n t t o a s s u r e h e r f a m i l y o f a d e q u a t e n o u r i s h -
m e n t . Pr e s e n t l y An d r e i Iv a n o v i c h a r r i v e d , a n d b e g a n t o
t a l k w i t h h i s s o n , i n s o m e p e r s o n a l d i a l e c t o f t h e i r o w n
w h i c h w a s i n c o m p r e h e n s i b l e t o m e .
Th e y h a d s e c u r e d s o m e k i n d o f p e r m a n e n c e i n t h e i r
w a y o f l i v i n g w h i c h , d e s p i t e Ca m p d i s c o m f o r t , h a d
b e c o m e p r e c i o u s t o Na d e j d a , s o t h a t , w h e n h e r h u s b a n d
m e n t i o n e d t h e p o s s i b i l i t y o f b e i n g o r d e r e d e l s e w h e r e ,
t h e r e w a s g r e a t d i s m a y
. In f a c t , Na d e j d a b e c a m e a c t u a l l y
h y s t e r i c a l a t t h e p r o s p e c t , a s s h e h a d r e a s o n t o d r e a d t h e
d e s i g n s o f Co m r a d e W i e d e m a n n
.
Pr e s e n t l y Yu r a a p p e a r e d , a n d w a s s t r a n g e l y s u c c e s s f u l
i n s o m e f a s h i o n t h a t If a i l e d t o g r a s p i n h i s e f f o r t s t o
c o n s o l e Na d e j d a Co n s t a n t i n o v n a
. Ir e a l i s e d t o t h e f u l l
h o w b i t t e r l i f e w a s f o r An d r e i Iv a n o v i c h , s t r i p p e d a s i t
w a s o f a l l h i s f o r m e r S o v i e t i l l u s i o n s . Is y m p a t h i s e d w i t h
h i m , b u t s c a r c e l y k n e w h o w t o o f f e r c o n s o l a t i o n
.
2 9 0
NAD EJ D ACO NS TANTINO VNA
In J u n e o f t h e s a m e y e a r , w h i l e t r a v e l l i n g t h r o u g h t h e
w o o d s a l o n g d i s t a n c e f r o m Ca m p , Im e t An d r e i Iv a n o -
v i c h o n c e m o r e . He t r i e d t o p a s s . m e w i t h o u t r e c o g n i t i o n .
Ne v e r t h e l e s s , Ia p p r o a c h e d h i m a n d a s k e d a f t e r Na d e j d a
Co n s t a n t i n o v n a
. W i t h a d e s o l a t i o n a n d b i t t e r n e s s i m p o s -
s i b l e t o d e s c r i b e , h e a t l a s t m a n a g e d t o u t t e r t h e w o r d s
" S h e i s n o l o n g e r a m o n g t h e l i v i n g . "
2 9 1
CHAPTERVIi
S VIRCAMP
Th e Pl a n n i n g D i v i s i o n a t S v i r "
Iw a s e v e n t u a l l y t r a n s f e r r e d f r o m t h e Li q u i d a t i o n
Co m m i s s i o n o f W . B . C
. t o t h e s t a f f o f t h e Po d p o r o z h i e
D i v i s i o n o f S v i r Ca m p
. Th e s t a f f w o r k e d i n t h e c l e a n a n d
r o o m y q u a r t e r s f o r m e r l y o c c u p i e d b y o n e o f t h e d i v i s i o n
c h i e f s o f t h e W . B . C. Iw a s a p p o i n t e d a n a d m i n i s t r a t i v e
p l a n n e r , b u t t o l d n e x t t o n o t h i n g a b o u t t h e d u t i e s Iw a s
s u p p o s e d t o p e r f o r m
. Ev e r y S o v i e t i n s t i t u t i o n i n c l u d e s a
p l a n n i n g d i v i s i o n , t h e m e m b e r s o f w h i c h a r e n e v e r g i v e n
a n y d e f i n i t e i n s t r u c t i o n s
. As t h e S o v i e t a d m i n i s t r a t i o n
a l w a y s o p e r a t e s a s a p l a n n e d e c o n o m y , a l l t h e d i v i s i o n s i t
c o m p r i s e s a r e p e r p e t u a l l y e m p l o y e d i n t h r e s h i n g e m p t y
c h a f f .
Th i s k i n d o f e m p l o y m e n t f e l l t o m y l o t
. It s o h a p p e n e d
t h a t n o p l a n n i n g d i v i s i o n h a d y e t b e e n o r g a n i s e d , a n d i t
w a s u p t o m e t o c r e a t e o n e w i t h t h e u t m o s t p r o m p t i t u d e ,
a s o t h e r w i s e t h e Ca m p w o u l d l a g b e h i n d i n t h e ` s o c i a l i s t i c
u p b u i l d i n g o f t h e c o u n t r y '
. Th e d i f f i c u l t y w h i c h a r o s e
h e r e , a s i n m o s t S o v i e t u n d e r t a k i n g s , w a s t h e l a c k o f a l l
d a t a f o r r a t i o n a l p l a n n i n g
. F o r i n s t a n c e , i t m i g h t e a s i l y
h a p p e n , w i t h o u t t h e p l a n n i n g d i v i s i o n k n o w i n g a n y t h i n g
a b o u t i t , t h a t f i v e o r t e n t h o u s a n d p e a s a n t s w o u l d t o -d a y
b e r e m o v e d f r o m t h e Ca m p , w h i l e t o -m o r r o w t w o t o
t h r e e t h o u s a n d Ur k s w o u l d i n l i k e f a s h i o n b e d e l i v e r e d
t o t h e Ca m p
. B r e a d m i g h t a r r i v e t o -d a y , w h i l e t o -m o r r o w
2 9 2
THEPLANNING D IVIS IO NATS VIR
t h e r e w o u l d b e n o n e . S i m i l a r l y , w e a t h e r c o n d i t i o n s w o u l d
m a k e a l l t h e d i f f e r e n c e i n t h e w o r l d t o t h e a m o u n t o f t r e e
f e l l i n g a n d w o o d c u t t i n g b y a h o r d e o f h a l f -n a k e d
p r i s o n e r s , i n c a p a b l e o f w i t h s t a n d i n g a h e a v y f r o s t o r
e x t r e m e l y m i l d w e a t h e r . My o w n f a t e w a s a c a s e i n p o i n t
.
Ye s t e r d a y a t y p i s t i n t h e Li q u i d a t i o n Co m m i s s i o n , t o -d a y
h e a d o f a m y t h i c a l p l a n n i n g d i v i s i o n , a n d t o -m o r r o w
p e r h a p s b u s y c u t t i n g d o w n t r e e s i n t h e w o o d s 1 Un d e r
s u c h c o n d i t i o n s p l a n n i n g i s a l w a y s a f a r c e .
Ib e g a n m y d u t i e s b y m a k i n g a g e n e r a l s t u d y o f t h e
S v i r Ca m p . My f i r s t d i s c o v e r y w a s t h a t i t s f u n c t i o n w a s
p r i m a r i l y t o p r o v i d e f i r e w o o d , a n d o n l y s e c o n d a r i l y d i d
i t f u r n i s h l u m b e r f o r Le n i n g r a d b u i l d i n g p u r p o s e s a n d
f o r e x p o r t . S u c h l u m b e r w a s f i r s t t r a n s p o r t e d t o v a r i o u s
c o -o p e r a t i v e a n d o t h e r a g e n c i e s , i n o r d e r t o c o n c e a l i t s
o r i g i n
.
Th e Ca m p c o n s i s t e d o f a b o u t
7 0 , 0 0 0
p r i s o n e r s , w i t h
d a i l y f l u c t u a t i o n s b e t w e e n f i v e a n d t e n t h o u s a n d . Th e
In t e l l i g e n t s i a c o m p r i s e d n o m o r e t h a n t w o a n d a h a l f p e r
c e n t , m u c h l e s s t h a n i n t h e W . B . C. , w h e r e a s t h e l a b o u r e r s
a m o u n t e d t o a b o u t t w e n t y -t w o p e r c e n t a n d t h e Ur k s t o
a b o u t t w e l v e p e r c e n t
. Th e r e m a i n d e r w e r e m a i n l y
p e a s a n t s , d r a w n l a r g e l y f r o m W e s t S i b e r i a .
Th e w h o l e Ca m p w a s , i n c o m p a r i s o n w i t h t h e W . B . C. ,
a v e r y p o o r a f f a i r . Ra t i o n s w e r e c u t d o w n t o t h e p o i n t
w h e r e t h e y b a r e l y k e p t t h e p r i s o n e r s a l i v e . Th e s t o c k o f
p r o v i s i o n s w a s s o s m a l l t h a t t h e s l i g h t e s t h i t c h i n t r a n s -
p o r t a r r a n g e m e n t s p l u n g e d t h e Ca m p i n t o a s t a t e o f
s t a r v a t i o n , w i t h t h e m o s t s e r i o u s e f f e c t o n t r e e -f e l l i n g
o p e r a t i o n s . O u r r a t i o n s c o n s i s t e d o f a l m o s t u n e a t a b l e
b r e a d , s p o i l e d s a u e r k r a u t , a n d s e m i -d e c a y e d f i s h . Ev e n
b a r l e y p o r r i d g e w a s s e l d o m g i v e n t o t h e p r i s o n e r s . Th e
n o r m a l b r e a d r a t i o n w a s f i f t e e n p e r c e n t l e s s t h a n a t t h e
2 9 3
S VIR
CAMP
W . B . C. Th e f i s h w a s o f t e n s o r o t t e n a s t o c a u s e a n
e p i d e m i c o f p t o m a i n e p o i s o n i n g . Th e o u t p u t o f t h e
Ca m p w o u l d , i n c o n s e q u e n c e , f a l l t o z e r o , w h i l e t h e
Ca m p Ch i e f w o u l d b e h a u l e d o v e r t h e c o a l s , a l t h o u g h h e
w o u l d n e v e r d a r e t o r e p o r t t h e r e a l c a u s e o f t h e e p i -
d e m i c -t h e q u a l i t y o f t h e f i s h -s i n c e t h e f i s h e m a n a t e d
f r o m t h e s a m e q u a r t e r t h a t s e n t t h e r e b u k e . W h a t t o d o ,
u n d e r s u c h c o n d i t i o n s , o r t o w h o m t o c o m p l a i n , w a s a n .
u n a n s w e r a b l e q u e s t i o n
.
In v e n t o r y
O u r D i v i s i o n w a s r e q u i r e d t o f u r n i s h d a i l y m e t i c u l o u s
r e p o r t s o f w o r k d o n e
. In o n e o f t h e s e f o r m s t h e r e w a s a
s p e c i a l c o l u m n h e a d e d ` Pr o d u c t i o n d e f i c i e n c i e s d u e t o l a c k
o f s h o e s a n d c l o t h i n g '
. To w a r d s t h e e n d o f t h e w i n t e r ,
w i t h h e a v y f r o s t s , t h e f i g u r e s i n t h i s c o l u m n i n c r e a s e d t o
c a t a s t r o p h i c m a g n i t u d e . Th e r e w a s a n a p p a l l i n g s h o r t a g e
o f c l o t h e s a n d s h o e s ;
a n d , s i m u l t a n e o u s l y , t h e n u m b e r s o f
s i c k a n d f r o z e n p e o p l e s o a r e d , a n d t h e r e w a s a n a l a r m i n g
i n c r e a s e i n t h e n u m b e r o f c a s e s o f s e l f -i n f l i c t e d i n j u r i e s ,
m a d e t o a v o i d w o r k i n g i n t h e w o o d s h a l f n a k e d a n d t h u s
e x p o s e d t o a l m o s t c e r t a i n d e a t h .
It w a s a b u n d a n t l y e v i d e n t t h a t c o n d i t i o n s i n o t h e r
Ca m p s w e r e n o b e t t e r , a n d w e r e c e i v e d o r d e r s f r o m
G . U . L. A. G
. t o c o m p i l e a n i n v e n t o r y o f a l l c l o t h i n g a n d
s h o e s o n h a n d i n Ca m p , i n c l u d i n g o u r o w n
. S u b s e -
q u e n t l y , w e w e r e i n s t r u c t e d t o m a k e a f r e s h d i s t r i b u t i o n
o f a l l t h e a v a i l a b l e c l o t h i n g , t o e n s u r e t h a t t h e b r i g a d e s
w o r k i n g i n t h e w o o d s s h o u l d b e c l o t h e d , s o f a r a s t h i s
w a s p r a c t i c a b l e .
Th e d i f f i c u l t y w i t h u s w a s t h a t a l m o s t e v e r y b o d y i n
Ca m p w a s a l r e a d y h a l f n a k e d
. It w a s t h e n d e c i d e d t o
s t r i p , a l m o s t t o c o m p l e t e n u d i t y , c e r t a i n s e c t i o n s l i k e
2 9 4
PLUND ERING THEHALF -NAKED
` W e a k S t r e n g t h ' a n d t h e ' Ur k s ' , a n d t o c o m m a n d e e r t h e
s h o e s a n d s l i p p e r s o f a l l d o m e s t i c s
. Ap a r t i c u l a r u n i f o r m ,
c o n s i s t i n g o f o d d s a n d e n d s o f b r i g h t l y c o l o u r e d r a g s ,
w a s d e s i g n e d f o r t h e Ur k s , i n a n e f f o r t t o p r e v e n t t h e m
f r o m c o n t i n u a l l y d r i n k i n g a n d g a m b l i n g a w a y t h e i r
c l o t h e s .
Pl u n d e r i n g t h e Ha l f -Na k e d
Th e f u n c t i o n r e f e r r e d t o i n t h e p r e c e d i n g c h a p t e r w a s
s u p p o s e d t o b e p e r f o r m e d b y t h e t e c h n i c a l In t e l l i g e n t s i a ,
w i t h o u t a n y d e f i n i t e i n s t r u c t i o n s a s t o t h e m e t h o d t h e y
w e r e t o f o l l o w . Co n s e q u e n t l y , Is e t o u t o n a s e v e n -m i l e
w a l k f r o m Po d p o r o z h i e t o o n e o f t h e o t h e r Ca m p s
.
Il e f t w i t h o u t a n y g u a r d , d u r i n g a s e v e r e f r o s t , w h i c h ,
h o w e v e r , Ir a t h e r e n j o y e d , a s Is t i l l h a d a s w e a t e r o f m y
o w n , a l e a t h e r w i n d b r e a k e r , a n d m y o l d W . B . C. b u s h l a t ,
n o t t o m e n t i o n g o o d W
. B . C. Ar c t i c s , i l l e g a l l y a c q u i r e d ,
o n m y f e e t
. Iw a s f e e l i n g s t r o n g a n d h e a l t h y , w i t h t h e a i d
o f t w o b i g p a c k a g e s r e c e n t l y r e c e i v e d f r o m t h e o u t s i d e
w o r l d , a l t h o u g h , t o o u r r e g r e t , t w o f u r t h e r p a c k a g e s
f r o m t h e s a m e s o u r c e h a d b e e n s t o l e n .
If o u n d t h e Ca m p e n c i r c l e d w i t h h e a v y b a r b e d w i r e
a n d w a t c h e d o v e r b y g u a r d s
. My o w n p a p e r s w e r e c a r e -
f u l l y e x a m i n e d a t t h e e n t r a n c e . It w a s e v i d e n t t h a t n o
c o m m u n i c a t i o n b e t w e e n t h i s Ca m p a n d o t h e r s , e x c e p t
t h r o u g h r e g u l a r c h a n n e l s , w a s p o s s i b l e . Th e w h o l e
p o p u l a t i o n w a s c o n f i n e d t o b a r r a c k s .
In o r d e r t o s a v e t h e p r e c i o u s w o r k i n g t i m e , i t h a d b e e n
a r r a n g e d t o t a k e t h e i n v e n t o r y o n a h o l i d a y . It i s , i n f a c t ,
a r u l e f o r t h e r a r e h o l i d a y s t o b e d e v o t e d t o s o m e t h i n g o r
o t h e r , s o t h a t t h e p r i s o n e r s d e r i v e n o e n j o y m e n t o r
b e n e f i t f r o m t h e m .
Ih a d p r e v i o u s l y t h o u g h t t h a t i n t h i s c o u n t r y , c o m -
2
9 5
S VIR
CAMP
p r i s i n g . o n e -s i x t h o f t h e e a r t h ' s s u r f a c e , e v e r y t h i n g
t a n g i b l e h a d b e e n s e i z e d . It t u r n e d o u t t h a t Iw a s m i s -
t a k e n . O n t h i s o c c a s i o n w e p l u n d e r e d s u c h p o o r a n d
m i s e r a b l e c r e a t u r e s t h a t i t s e e m e d a s t h o u g h n o t h i n g m o r e
c o u l d b e t a k e n f r o m t h e m , u n l e s s i t s h o u l d b e t h e i r s k i n s ,
t o b e t a n n e d f o r p u r p o s e s o f e x p o r t
.
He l l Le t Lo o s e
Th e b a r r a c k s w e r e v e r y h o t a n d y o u c o u l d c u t t h e a i r
w i t h a k n i f e . Ac r o w d o f Ac t i v i s t s , p r i s o n e r s , a n d b o s s e s
o f o n e k i n d o r a n o t h e r w e r e t e a r i n g a b o u t a n d c r e a t i n g
a t e r r i f i c d i n a n d u p r o a r . S c a t t e r e d a b o u t w e r e b a t c h e s o f
s h o c k i n g l y r a g g e d i n d i v i d u a l s , w i t h h a g g a r d a n d p i t i f u l
f a c e s .
At o n e e n d o f t h e b a r r a c k w a s a t a b l e f o r t h e Co m -
m i s s i o n . In t r u t h , Iw a s a l l t h e Co m m i s s i o n t h e r e w a s
.
Th e u n f o r t u n a t e p r i s o n e r s w e r e r o u n d e d u p a t t h e o t h e r
e n d o f t h e r o o m . Th e r e w a s n o t r a c e o f Ya k i m e n k o ' s
o c c a s i o n a l c o u r t e s y , b u t p l e n t y o f c u f f s a n d c u r s e s .
In f r o n t o f m e w a s a h e a p o f l i t t l e e x e r c i s e b o o k s , e a c h
s u p p o s e d t o c o n t a i n a r e c o r d o f s u p p l i e s o f o n e k i n d o r
a n o t h e r i s s u e d t o a n i n d i v i d u a l p r i s o n e r
. Th e b o o k s w e r e
t h e c o m m o n e s t k i n d p r o c u r a b l e , a n d t h e w r i t i n g i n l e a d
p e n c i l w a s m o s t l y i l l e g i b l e
. Ma n y o f t h e w r e t c h e d c o n -
s c r i p t s h a d b e e n c o m p e l l e d t o s i g n f o r a r t i c l e s t h e y h a d
n e v e r r e c e i v e d , o w i n g t o t h e p r e v a l e n t s w i n d l i n g . Ye t
t h e y w e r e h e l d r e s p o n s i b l e f o r e v e r y t h i n g t h a t h a d e v e r
b e e n t h e o r e t i c a l l y i s s u e d t o t h e m , a n d t h e p o o r l i t t l e
a l l o w a n c e o f t h r e e r o u b l e s a m o n t h , o n w h i c h t h e y
d e p e n d e d f o r m a k h o r k a a n d o t h e r s l i g h t a l l e v i a t i o n s o f
p r i s o n e x i s t e n c e , w a s f r e q u e n t l y f o r f e i t e d o w i n g t o t h e i r
i n a b i l i t y t o p r o d u c e a r t i c l e s t h e y h a d n e v e r p o s s e s s e d o r
w h i c h h a d l o n g s i n c e b e e n w o r n o u t .
z 9 6
D EATH AND
D ES TRUCTIO N
Th e u s u a l p r o c e d u r e w a s t o s u m m o n e a c h i n d i v i d u a l
b y n a m e , a n d o r d e r h i m t o p r o d u c e a t o n c e , f o r t h e
i n s p e c t i o n o f t h e Co m m i s s i o n , a l l h i s w o r l d l y g o o d s .
W a r d e r s w o u l d t h e n s e a r c h h i m , t o a s c e r t a i n w h e t h e r h e
h a d a n y t h i n g c o n c e a l e d a b o u t h i s p e r s o n t h a t m i g h t b e
c o n f i s c a t e d
. Ne v e r i n m y l i f e h a d Is e e n s u c h d i r t , h u n g e r ,
p o v e r t y , a n d r a g s , a t o n e t i m e
.
Th e r e a s o n t h e b a r r a c k w a s k e p t s o h o t w a s t h a t e v e r y
o n e w a s h a l f n a k e d t o b e g i n w i t h . If a m a n w a s w e a r i n g
t w o r a g g e d s h i r t s a n d t h e Co m m i s s i o n t o o k o n e o f t h e m
a w a y , h e w o u l d , o f c o u r s e , f e e l t h e c o l d c o n s i d e r a b l y .
Al t h o u g h Ip l e a d e d h a r d a g a i n s t p l u n d e r i n g t h e s e p o o r
w r e t c h e s o f t h e i r f e w r e m a i n i n g r a g s , a t t h e e n d o f t h e
s t o c k -t a k i n g w e h a d a c c u m u l a t e d a b i g h e a p o f l o u s y
r a g s , w h i c h w o u l d h a v e s e e m e d t o o b a d e v e n f o r t h e
d u s t b i n s o f a b o u r g e o i s c o u n t r y .
D e p r e s s e d b y t h e f i l t h o f t h e s e p o o r w r e t c h e s , Ia s k e d
t h e Ca m p Co m m a n d e r w h e t h e r t h e y w e r e n e v e r b a t h e d ,
t o w h i c h h e r e p l i e d :
" S i n c e t h e y h a v e p r a c t i c a l l y n o
c l o t h e s , t h e y v e r y n a t u r a l l y d o n ' t w a n t t o w a s h . "
D e a t h a n d D e s t r u c t i o n
D i v i s i o n Ni n e t e e n w a s , a l t h o u g h n o t o f f i c i a l l y , a p e n a l
e s t a b l i s h m e n t . In c o n s e q u e n c e , t h e r e w e r e t h r u s t u p o n u s
a n y n u m b e r o f t h i e v e s , Ur k s , a n d o t h e r m i n o r c r i m i n a l s ,
w h o m , u n f o r t u n a t e l y , w e h a d t o a c c e p t . As u s u a l , t h e
Ur k s s e e m e d l e s s f a m i s h e d a n d b e t t e r c l o t h e d t h a n t h e
u n f o r t u n a t e p e a s a n t s .
Ir e c a l l , a s i f i t w e r e t o -d a y , a g i g a n t i c S i b e r i a n p e a s a n t ,
w h o m u s t o n c e h a v e p o s s e s s e d s u p e r h u m a n s t r e n g t h .
W h e n h i s s h i r t w a s r e m o v e d d u r i n g t h e
i n v e n t o r y I
c o u l d d e t e c t e n o r m o u s b o n e s a n d m u s c l e s , a l t h o u g h
s u b s t a n t i a l l y i m p a i r e d b y f a m i n e . S o m e o f h i s m u s c l e s
2 9 7
S VIRCAMP
h a d a l m o s t c o m p l e t e l y d i s a p p e a r e d , l e a v i n g o n l y t r a c e s
o f t h e i r f o r m e r e x i s t e n c e a g a i n s t h i s s t a r k r i b s
. Ia s k e d
h i m f o r w h a t c r i m e h e w a s a t o n i n g i n Ca m p
.
He r e p l i e d : " F o r b e i n g a k u l a k
. "
In q u i r i n g f u r t h e r a s t o t h e d i r e c t c a u s e , h e s h o w e d m e
t h e s t u m p o f h i s l e f t h a n d , w h e r e u p o n e v e r y t h i n g b e c a m e
c l e a r t o m e .
In t h e , c o n s t r u c t i o n o f c a n a l s , e x p l o s i v e s , c a r e l e s s l y
u s e d o r e v e n d e l i b e r a t e l y m i s u s e d , w e r e r e s p o n s i b l e f o r
t h o u s a n d s o f s u c h m u t i l a t i o n s
. Ho w c o u l d s u c h a g i a n t
s u b s i s t o n f o u r h u n d r e d g r a m m e s o f b r e a d d a i l y ? S u c h a
m a n n e e d e d a t l e a s t f i v e p o u n d s o f b r e a d t o m a i n t a i n e v e n
h a l f o f h i s m u s c u l a r s t r e n g t h , i n s t e a d o f w h i c h , u n d e r t h e
S o v i e t s y s t e m , h e w a s a l l o w e d t o b e c o m e a w r e c k
.
In t h e c a s e o f a g r o u p o f D a g h e s t a n p e a s a n t s , Iw a s a b l e
t o l e t t h e m k e e p a t l e a s t a p o r t i o n o f t h e i r n a t i o n a l c o s -
t u m e . Mu c h g o o d w o u l d t h i s d o t h e m . S o m e t i m e w i t h i n
t h e n e x t y e a r t h e y w o u l d i n e v i t a b l y p e r i s h f r o m h u n g e r ,
t u b e r c u l o s i s , o r s c u r v y , i n a c l i m a t e t o w h i c h t h e y c o u l d
n o t a d a p t t h e m s e l v e s . S h o r t l y b e f o r e w e f i n i s h e d t a k i n g
t h e i n v e n t o r y , a l i t t l e o l d m a n o f p e r h a p s s i x t y , t r e m b l i n g
w i t h w e a k n e s s , b e g a n t o t a k e o f f h i s c l o t h e s i n f r o n t o f
m e . Hi s b o o k r e a d : " Av d e j e v A. S . , Te a c h e r o f Ma t h e -
m a t i c s , a g e
4 2
1 " Ay e a r y o u n g e r t h a n I, a n d i t w a s a
w e a k o l d m a n t h a t c o n f r o n t e d m e . Ia s k e d h i m h i s n a m e
t o m a k e s u r e , w h e n h e r e a d i l y a n s w e r e d
" Ye s , y e s , Ia m Av d e j e v . "
To h e l l w i t h i t a l l !
To w a r d s t h e e n d o f t h i s d i s t r e s s i n g t a s k Iw a s a b l e ,
d e s p i t e t h e i r p r o t e s t s , t o m o d e r a t e t h e Ac t i v i s t s a n d o t h e r
a t t e n d a n t s i n t h e i r e x a c t i o n s . S o i t w a s p o s s i b l e f o r m e t o
t e l l t h e u n f o r t u n a t e Av d e j e v t o k e e p h i s f e w p o o r g a r -
m e n t s a n d g o a w a y .
2 9 8
PRO F ES S O R AVD EJ EV
Th e i n v e n t o r y w a s o v e r , a n d If o u n d m y s e l f t r e m b l i n g
a n d e x h a u s t e d f r o m t h e h o r r o r s Ih a d j u s t e x p e r i e n c e d .
Th e Ca m p Co m m a n d e r c e n s u r e d m e f o r h a v i n g d e l i v e r e d
t h e s m a l l e s t q u a n t i t y o f c l o t h e s o f a n y b a r r a c k . Ia n s w e r e d
h i m l e s s r o u g h l y t h a n h e h a d s p o k e n t o m e , b u t s h a r p l y
e n o u g h . Th e r e w a s n o t h i n g t o b e d o n e i n t h e c i r c u m -
s t a n c e s .
Pr o f e s s o r Av dj e v
O n t h e s t a f f o f t h e S v i r Ca m p a g r o u p o f t h e In t e l l i -
g e n t s i a g r a d u a l l y f o r m e d . O u r e x p e r i e n c e s w e r e c a l c u l a t e d
t o c u r e t h e m o s t f a n a t i c a l S o v i e t e n t h u s i a s t . Ir e c a l l o n e
s u c h e n t h u s i a s t , c a l l e d Ha r r y , w h o h a d a c h i e v e d s o m e
f a m e a s a w r i t e r o f s e r i a l s f o r I? v e s t i a . Th r o u g h s o m e
m i s h a p , h e w a s s u d d e n l y b a n i s h e d t o t h e S o l o v e t s k y
Is l a n d s , w h e r e h e r e m a i n e d a y e a r
. W h e n h i s o f f e n c e , r e a l
o r a l l e g e d , h a d b e e n r e v i e w e d , h e w a s p e r m i t t e d t o r e t u r n .
In m o m e n t s o f a n g e r h e u s e d t o s a y : " W h y , i n He a v e n ' s
n a m e , d i d y o u s h o w m e a l l t h e s e h o r r i b l e t h i n g s , o r g i v e
m e t h e o p p o r t u n i t y t o s e e t h e m ? Af t e r a l l , Iw a s o n c e a
b e l i e v e r . "
At f i r s t Iw a s i n c l i n e d t o d o u b t Ha r r y ' s v e r a c i t y . Ih a d
e x p e r i e n c e d t h e u t m o s t d i f f i c u l t y i n b e l i e v i n g s o m e o f
B o r i s ' s s t o r i e s a b o u t t h e w h o l e s a l e d e s t r u c t i o n o f l i f e
o c c u r r i n g i n t h e s e i s l a n d s , d e s p i t e t h e f a c t t h a t h e r a r e l y e x -
a g g e r a t e d . It h o u g h t t h e r e w a s a n a t u r a l a n d u n c o n s c i o u s
t e n d e n c y i n e v e r y h u m a n b e i n g t o d r a m a t i s e p e r s o n a l
e x p e r i e n c e s , w h i c h n e e d e d t o b e d i s c o u n t e d . Mo r e o v e r ,
t h e r e a r e s o m e t h i n g s t h a t a r e t o o d r e a d f u l t o c r e d i t , f r o m
w h i c h t h e h u m a n m i n d i n e v i t a b l y r e c o i l s . D e s p i t e a l l t h i s ,
Ha r r y c o n t i n u e d t o w r i t e f o r Iz v e s t i a ,
w h i c h s e e m e d
i n c r e d i b l e i n t h e c i r c u m s t a n c e s . Th e l i t t l e g r o u p o f t h e
In t e l l i g e n t s i a i n t h e S v i r Ca m p h a d f o r m u l a t e d a v e r y
2 9 9
S VIR
CAMP
s i m p l e , t h o u g h d r a s t i c , p o l i t i c a l c r e e d . In t h i s G a r g a n t u a n
m e a t -g r i n d e r k n o w n a s t h e S o v i e t Un i o n t h e f i r s t d u t y o f
m a n w a s t o l o o k a f t e r h i s o w n s a f e t y . O f c o u r s e , t h e
g r o u p d i d n o t f a r e s o w e l l a s t h e Ac t i v i s t s i n t h e m a t t e r o f
f o o d a n d l o d g i n g , s o i t c o n c e n t r a t e d o n t w o m a i n
p o l i c i e s : t o e x a g g e r a t e t h e o u t p u t o f w o r k a n d t o e a r n
t h e m a x i m u m (a t l e a s t i n t h e o r y )s u p p l i e s o f p r o v i s i o n s .
Th e c o n f u s i o n c r e a t e d b y o u r s p u r i o u s f i g u r e s h a d
s u b s e q u e n t l y t o b e c l e a r e d u p b y t h e No r t h -W e s t e r n
F o r e s t Tr u s t a n d i t s a n c i l l a r y b o d i e s . In t h e m a t t e r o f
b r e a d , w e s o m e t i m e s o b t a i n e d e n o u g h , a n d s o m e t i m e s
h a d t o g o w i t h o u t . At t h e n e x t m e e t i n g o f t h e g r o u p I
t o l d t h e s t o r y o f t h e u n f o r t u n a t e Av d e j e v , w i t h t h e
r e s u l t t h a t h i s h a r d c a s e w a s a l l e v i a t e d w i t h o u t d e l a y
.
B o r i s s u c c e e d e d i n t r a n s f e r r i n g Av d e j e v f r o m D i v i s i o n
Ni n e t e e n t o t h e ` W e a k S t r e n g t h ' , w h i c h m e a n t 7 0 0
g r a m m e s o f b r e a d p e r d a y i n s t e a d o f 3 0 0 . S u c h a n i n c r e a s e
o f b r e a d r a t i o n a s t h i s m a k e s a l l t h e d i f f e r e n c e b e t w e e n
l i f e a n d d e a t h
. Pr e s e n t l y Av d e j e v , b a t h e d , d e l o u s e d , a n d
b e t t e r n o u r i s h e d , c a m e t o s i t b y t h e s t o v e i n o u r h u t a n d
r e l a t e d t h e m e l a n c h o l y s t o r y o f h i s c a r e e r .
He h a d b e e n f o r m e r l y a p r o f e s s o r o f m a t h e m a t i c s i n
Mi n s k
. F i r s t o f a l l , h i s b r o t h e r w a s i m p r i s o n e d a n d t h e n
s h o t f o r e s p i o n a g e . Th e Pr o f e s s o r a n d h i s w i f e a n d
d a u g h t e r w e r e s u b s e q u e n t l y b a n i s h e d t o t h e Co n c e n t r a -
t i o n Ca m p a t Ke m , i n t h e Vi s c h e r a D i v i s i o n . W i f e a n d
d a u g h t e r b o t h d i e d i n Ca m p .
Av d e j e v t o l d u s t h e s e t h i n g s i n h e s i t a n t f a s h i o n , a s
t h o u g h h e h a d a l m o s t l o s t t h e g i f t o f s p e e c h . " My
d a u g h t e r w a s r e a l l y a n e x c e l l e n t p i a n i s t , y o u m i g h t e v e n
s a y a c o m p o s e r , b u t i n Ke m s h e w a s e m p l o y e d a s a
w a s h e r w o m a n . Yo u k n o w w h a t l a u n d r y w o r k m e a n s i n
t h e Ca m p s . S h e w a s t h e r e w i t h t h i r t e e n o t h e r w o m e n , a l l
3 0 0
PRO F ES S O RAVD EJ EV
p r o s t i t u t e s
. W h a t k i n d o f l i f e t h a t m u s t h a v e b e e n f o r m y
i n n o c e n t c h i l d o f e i g h t e e n y o u c a n i m a g i n e f o r y o u r -
s e l v e s
. " Th e Pr o f e s s o r ' s a g e i n g f a c e , d i s f i g u r e d b y f r o s t -
b i t e , o n e e a r p r a c t i c a l l y g o n e , a n d d r i e d -u p l i p s , t w i t c h e d
c o n v u l s i v e l y a s h e s a i d t h i s .
" Th e g o o d G o d m i g h t h a v e c a l l e d m y p o o r c h i l d h o m e
t o Hi m t o s a v e h e r f r o m s u i c i d e
. At t h a t t i m e t h e r e w a s
o n e g o o d s o u l , e v e n a m o n g t h e s e f a l l e n w o m e n
. I
h a p p e n e d t o b e w o r k i n g i n t h e b o o k -k e e p i n g d e p a r t m e n t
o f t h e Ca m p a b o u t t w e l v e m i l e s f r o m Ke r n -a k i n d o f
l a b o u r q u i t e a s i r k s o m e a s w a s h i n g o r a s i m p r i s o n m e n t
f o r c a p i t a l c r i m e s u n d e r t h e Cz a r s . Iw a s c h a i n e d t o a
t a b l e , i n s t e a d o f t o a w h e e l -b a r r o w
. Th a t w a s t h e o n l y
d i f f e r e n c e
. Is l e p t a t t h e t a b l e , Ia t e a t t h e t a b l e , a n d I
w o r k e d a t t h e t a b l e f o r f i f t e e n h o u r s a d a y
. F o r w e e k s I
n e v e r l e f t t h a t t a b l e , e x c e p t f o r t h e l a t r i n e
. Th a t ' s t h e s o r t
o f j o b i t w a s , a n d t h e h e a d o f t h e d i v i s i o n w a s j u s t a w i l d
b e a s t
. O n e d a y Iw a s c a l l e d t o t h e t e l e p h o n e
. Ih e a r d a
w o m a n ' s v o i c e : ` Ar e y o u Av d e j e v ? ' Ih a d a p r e s e n t i m e n t
o f d i s a s t e r . Th e v o i c e w e n t o n
: ` Ha v e y o u a d a u g h t e r
w o r k i n g w i t h u s i n t h e l a u n d r y ? " Ye s , t h a t ' s m y d a u g h -
t e r
. ' ` W e l l , ' s a i d t h e v o i c e , ` y o u r d a u g h t e r i s l y i n g a t t h e
p o i n t o f d e a t h
. If y o u c a n c o m e o v e r t h i s e v e n i n g , i t i s
j u s t p o s s i b l e t h a t y o u w i l l f i n d h e r a l i v e
. '
" My l i m b s w o u l d s u p p o r t m e n o l o n g e r . Ig r o p e d f o r
a s t o o l , a n d f e l l d o w n , u n c o n s c i o u s , d r a g g i n g t h e
r e c e i v e r w i t h m e . Th e y p o u r e d w a t e r o v e r m e u n t i l
c o n s c i o u s n e s s r e t u r n e d
. Ii m p l o r e d m y c h i e f t o g i v e m e
l e a v e o f a b s e n c e f o r o n e n i g h t , s o t h a t Ic o u l d s e e m y
d y i n g d a u g h t e r f o r t h e l a s t t i m e
. Th e w i l d b e a s t 1 D o y o u
k n o w w h a t h e a n s w e r e d m e ? ` Th o u s a n d s , ' h e s a i d ,
` d i e h e r e e v e r y d a y
. Th i s i s n o h e a l t h r e s o r t f o r
d a u g h t e r s o f n o b l e b i r t h
. W e c a n n o t p o s t p o n e o u r
3 0 1
S VIRCAMP
u r g e n t c a l c u l a t i o n s b e c a u s e o f a n y d y i n g w h o r e ! ' Ye s ,
t h a t i s j u s t w h a t h e s a i d .
" Ic r e p t t h r o u g h t h e d o o r i n t o t h e s t r e e t , n e a r l y c r a z y
a n d f e e l i n g a s t h o u g h m y l e g s h a d n o b o n e s i n t h e m . Id i d
n o t c a r e w h a t h a p p e n e d . Th r o u g h t h e p i t c h d a r k n e s s a n d
t h e t h a w i n g s n o w Ih e a d e d f o r Ke r n . Iw a l k e d a n d
w a l k e d , l o s t m y w a y s e v e r a l t i m e s , a n d f i n a l l y r e a c h e d
t h e Ca m p a s m o r n i n g d a w n e d .
" O l g a h a d d i e d b e f o r e m y a r r i v a l . La t e r t h e y c a u g h t m e
i n t h e ` Ho u s e o f t h e D e a d ' o f t h a t Ca m p , a n d p a c k e d m e
o f f t o w o r k i n t h e w o o d s , o n t h e c h a r g e o f a t t e m p t e d
e s c a p e
. Ih a d n ' t e v e n b e e n a l l o w e d t o s e e t h e c o r p s e o f
m y o w n c h i l d . "
Th e p o o r o l d m a n ' s m e a g r e f r a m e s h o o k w i t h s u p -
p r e s s e d s o b s . Ig a v e h i m s o m e s a u e r k r a u t j u i c e , w h i c h
h e d r a n k a u t o m a t i c a l l y . Hi s t e e t h c h a t t e r e d a g a i n s t t h e
e d g e o f t h e g l a s s , w h i l e t h e c o n t e n t s s p i l l e d o v e r h i s
c l o t h i n g . B o r i s l a i d a f r i e n d l y a n d r e a s s u r i n g h a n d o n h i s
s h o u l d e r a n d s a i d t o h i m : " Ca l m y o u r s e l f , m y d e a r
f e l l o w . W e a r e a l l i n t h e s a m e b o a t . Al l w e Ru s s i a n s a r e
c o n f r o n t e d w i t h t h e s a m e f a t e . Un d e r t h e S o v i e t s d e a t h i s
m a d e e a s y f o r a m a n . "
" D e a t h i s n o t f o r y o u t h r e e , " c o n t i n u e d Av d e j e v i n a
t r e m b l i n g v o i c e , i n w h i c h , n e v e r t h e l e s s , t h e r e w a s a n
u n d e r t o n e o f f i r m c o n v i c t i o n , a l m o s t , p e r h a p s , o f h o s -
t i l i t y . " Yo u t h r e e a r e n o t d o o m e d t o d e s t r u c t i o n . It i s
o n e t h i n g f o r a m a n t o b e i m p r i s o n e d , q u i t e a n o t h e r t h i n g
f o r a w o m a n . Yo u m e n c a n s t i l l d e p e n d o n y o u r s t r o n g
f i s t s
. In Ru s s i a t o -d a y , B o r i s Lu k i a n o v i c h , w e a r e b a c k i n
t h e f i f t e e n t h c e n t u r y . He r e i n Ca m p w e a r e r e a l l y l i v i n g a s
i n p r e h i s t o r i c a g e s . O n l y a s t r o n g b e a s t c a n s u r v i v e t h e s e
c o n d i t i o n s . "
" Id o n ' t t h i n k o f m y s e l f a s a b e a s t , " Ic o m m e n t e d .
3 0 2
PRO F ES S O RAVD EJ EV
" Pe r h a p s n o t , Iv a n Lu k i a n o v i c h -p e r h a p s n o t , b u t
a t l e a s t y o u h a v e a p o w e r f u l p u n c h . Ih a v e n o t i c e d t h a t
e v e n t h e m e n f r o m t h e O p e r a t i v e D i v i s i o n a r e a f r a i d o f
y o u . I, o n t h e o t h e r h a n d , a m j u s t a n i n t e l l e c t u a l , a n d I
h a v e n e v e r d e v e l o p e d m y m u s c l e s . Ih a d c o n c e i v e d m y -
s e l f a s l i v i n g i n t h e t w e n t i e t h c e n t u r y , a n d n e v e r a n t i c i -
p a t e d r e t u r n i n g t o t h e Te r t i a r y Ep o c h . Ye t t h a t i s j u s t
w h a t h a s h a p p e n e d t o m e , a n d Im u s t p e r i s h b e c a u s e I
d o n ' t b e l o n g t o t h a t p e r i o d . Yo u s h o u l d n o t h a v e
r e m o v e d m e f r o m D i v i s i o n Ni n e t e e n , Iv a n Lu k i a n o v i c h ,
f o r i t i s a l l i n v a i n . "
In t h e f a c e o f m y e v i d e n t a s t o n i s h m e n t , h e s a i d : " D o n ' t
t h i n k , f o r He a v e n ' s s a k e , Iv a n Lu k i a n o v i c h , t h a t Ia m n o t
e x t r e m e l y g r a t e f u l t o y o u , a n d t h a t Id o n ' t u n d e r s t a n d
t h a t y o u d i d i t w i t h t h e n o b l e s t i n t e n t i o n s
. "
" W i t h q u i t e o r d i n a r y a n d n a t u r a l i n t e n t i o n s , Pr o f e s s o t
Av d e j e v . "
" Ye s , y e s , Iu n d e r s t a n d , " Av d e j e v w e n t o n , " t h a t i t
w a s w i t h t h e s i m p l e s t i m p u l s e o f h u m a n i t y -p e r h a p s j u s t
t h e i m p u l s e o f c l a s s s o l i d a r i t y o f t h e In t e l l i g e n t s i a
. "
Ag a i n t h e b i t t e r d i s p a s s i o n a t e i r o n y o f h i s t o n e m a d e
i t s e l f f e l t
. " B u t y o u m u s t r e a l i s e t h a t i t w a s a n e e d l e s s l y
b a r b a r o u s t h i n g , a l l t h e s a m e
. "
Iw a s s o m e w h a t t a k e n a b a c k a t Av d e j e v ' s a t t i t u d e ,
w h i c h s e e m e d t o m e t o s u g g e s t s o m e a b n o r m a l m e n t a l
c o n d i t i o n .
" Pl e a s e d o n ' t b e i n s u l t e d , " c o n t i n u e d Av d e j e v , " o r
t h i n k o f m e a s a n u n g r a t e f u l r a s c a l o r a n o l d l u n a t i c -
t h o u g h , o f c o u r s e , Ir e a l l y a m a n o l d l u n a t i c ! An d t h a t i s
s o , i n s p i t e o f t h e f a c t t h a t Ia m r e a l l y y o u n g e r t h a n y o u
.
No n e t h e l e s s , Ia m , i n e f f e c t , a w o r t h l e s s w r e c k o f a m a n
.
Lo o k , Ih a v e e v e n l o s t m y f i n g e r s f r o m f r o s t -b i t e . "
He h e l d o u t a h a n d , w h i c h w a s a l m o s t f i n g e r l e s s . Th e r e
3 0 3
S VIR
CAMP
w a s a b o u t h i m s o m e t h i n g o f a n o d o u r o f p u t r e f a c t i o n ,
w h i c h Ih a d p r e v i o u s l y a t t r i b u t e d t o t h e f r o s t -b i t e s o n
h i s c h e e k s , n o s e , a n d e a r s . B u t h i s h a n d w a s i n a s t i l l
w o r s e c o n d i t i o n .
" J u s t l o o k a t m y f i n g e r s . As a m a t t e r o f f a c t , Ia m
r o t t e n t h r o u g h a n d t h r o u g h -m y h e a r t i s a s b a d a s m y
h a n d . Ih a v e l o s t m y b r o t h e r , m y w i f e , a n d m y o n l y
d a u g h t e r , a n d h a v e n o o n e l e f t m e . Es p i o n a g e ? W h a t a
d i a b o l i c a l j o k e l My b r o t h e r w a s a m i c r o b i o l o g i s t , a n d
n e v e r s h o w e d h i s f a c e o u t s i d e h i s l a b o r a t o r y
. W e h a d
r e l a t i v e s i n Po l a n d i n a p l a c e t h a t h a d f o r m e r l y b e e n a
p a r t o f Ru s s i a . Na t u r a l l y , w e c o r r e s p o n d e d w i t h t h e m ,
a n d w h e n o n e o f t h e m s e n t m y b r o t h e r a m i c r o s c o p e , t h e
g i f t s e a l e d h i s f a t e IMy d a u g h t e r , m y w i f e , a n d Iw e r e n o
m o r e s p i e s t h a n h e . Ia m s o r r y t o d a y t h a t t h e r e w a s n o
t r u t h i n t h e c h a r g e . If t h e r e h a d b e e n , Is h o u l d a t l e a s t
h a v e h a d s o m e s e n s e o f j u s t i f i c a t i o n , a n d m i g h t n ' t h a v e
f e l t t h a t m y d e a r o n e s a n d Ih a d a l l d i e d i n v a i n
. If Ic o u l d
a t l e a s t f e e l Ih a d t r u l y o p p o s e d t h i s d y n a s t y o f S a t a n i n
s o m e f a s h i o n , d e a t h w o u l d n o t b e s o b i t t e r
.
" Ia d m i t t h a t Iw a s n e v e r a n y m o r e r e l i g i o u s t h a n m o s t
o f t h e Ru s s i a n In t e l l e c t u a l s
. Ho w c o u l d Ib e l i e v e i n a n y
s u c h n o n s e n s e a s t h e e x i s t e n c e o f S a t a n ? B u t , t o -d a y , Id o
b e l i e v e i n h i m , b e c a u s e Ih a v e s e e n h i m , b e c a u s e Is t i l l s e e
h i m d a i l y i n e v e r y Ca m p . He e x i s t s , Iv a n Lu k i a n o v i c h
;
h e i s n o Po p i s h i n v e n t i o n ;
h e i s a n a c t u a l l i v i n g Re a l i t y . "
Ic o u l d s e e Yu r a b e c o m i n g p a l e r a n d p a l e r
. Th e r e w a s
s o m e t h i n g t r u l y Ap o c a l y p t i c i n t h i s p o o r , h a l f -r o t t e d
m a t h e m a t i c i a n , t o w h o m S a t a n h a d b e c o m e a l i v i n g
r e a l i t y
. It h o u g h t o f a l l t h e v a r i o u s Ca m p s i n t h i s Ar c t i c
r e g i o n , a n d a s t h e s n o w s t o r m w i t h o u t m a d e t h e w i n d o w s
r a t t l e Ic o u l d a l m o s t f e e l t h a t i t w a s S a t a n h i m s e l f
r a t t l i n g t h e m w i t h d e r i s i v e , t r i u m p h a n t l a u g h t e r
. In e x -
3 0
4
PRO F ES S O RAVD EJ EV
p l i c a b l y , S a t a n s u d d e n l y t o o k o n f o r m e t h e f i g u r e o f
Ya k i m e n k o .
" Te l l m e h o n e s t l y , B o r i s Lu k i a n o v i c h , " Av d e j e v w e n t
o n , " o n y o u r h o n o u r a s a p h y s i c i a n , h a v e It h e s l i g h t e s t
c h a n c e , i s t h e r e t h e l e a s t p r o b a b i l i t y o f m y s u r v i v i n g t h e
e i g h t y e a r s o f Ca m p i m p r i s o n m e n t w h i c h a r e s t i l l b e f o r e
m e ? "
" W h y , y e s , i f y o u w i l l l e a r n t o c a l m y o u r s e l f , a n d
a c c u s t o m y o u r s e l f t o i t a s a m o r e o r l e s s n o r m a l w a y o f
l i f e , " b e g a n B o r i s , t h o u g h w i t h o u t a n y c o n v i c t i o n i n h i s
t o n e .
" S o , . Ia m t o r e s t r a i n m y s e l f a f t e r l o s i n g e v e r y t h i n g n e a r
a n d d e a r t o m e IIa m t o s i t d o w n a t a t a b l e i n t h e s t a f f
o f f i c e , c o m p o s e m y s e l f , a n d b e c o m e a c c u s t o m e d t o Ca m p
a s a n o r m a l w a y o f l i f e ?
" Ah 1 y o u s t i l l h a v e t h e p r o t e c t i o n o f y o u r f i s t s , " c o n -
t i n u e d Av d e j e v . " Ia m s u p p o s e d t o b e a b l e a g a i n t o w o r k
m y s i x t e e n h o u r s a d a y , a n d y e t , w i t h t h e s e h a n d s o f
m i n e , Ic a n ' t w o r k e i g h t h o u r s . In f a c t , Iw i l l n e v e r b e a b l e
t o w o r k a g a i n 1 An d e v e n y o u r f i s t s w i l l n e v e r b r i n g m e
s a f e l y t h r o u g h t h o s e e i g h t y e a r s .
" Ia m r e a l l y d e e p l y g r a t e f u l t o y o u , Iv a n Lu k i a n o v i c h ,
f o r y o u r n o b l e i n t e n t i o n s . Yo u r e m e m b e r h o w Is t o o d i n
f r o n t o f y o u u n b u t t o n i n g m y t r o u s e r s , a n d t h r o u g h y o u r
s y m p a t h e t i c g e n e r o s i t y Iw a s e n a b l e d t o k e e p t h e l a s t
p a i r o f t r o u s e r s Ip o s s e s s e d . No , n o , d o n ' t i n t e r r u p t m e ,
Iv a n Lu k i a n o v i c h , " h e w e n t o n w i t h h y s t e r i c a l s a t i r e ,
" y o u m a y h a v e r i s k e d y o u r o w n t r o u s e r s , e v e n , p e r h a p s ,
y o u r o w n f i s t s o n m y b e h a l f t h r o u g h t h i s a c t i o n , a n d y e t
y o u s h o u l d h a v e l e f t m e o n t h e a s h h e a p o f D i v i s i o n
Ni n e t e e n 1 Th e r e Ih a d a l m o s t s u c c e e d e d i n c a l m i n g m y -
s e l f i n a t t a i n i n g t h e b l i n d a n d i m p e r v i o u s p e a c e o f a
b l o c k o f w o o d
. Th e r e Iw a s n e a r t o d e a t h -y o u u n d e r -
3 0 5

U
S VIR CAMP
s t a n d , t h e r e l e a s e o f d e a t h
. An d n o w i n f a c e o f t h e
S a t a n i c d a n c e o f Ca m p e x i s t e n c e t h a t a w a i t s f i e n d i s h l y t o
t r i p u s u p , y o u t a l k t o m e o f a n o r m a l w a y o f l i f e 1 D o y o u
e x p e c t m e t o b e l i e v e t h a t t h e d e v i l w i l l b e s a t i s f i e d w i t h -
o u t h a v i n g c a p t u r e d t h e l a s t s u r v i v i n g r e p r e s e n t a t i v e o f
m y f a m i l y ? S a t a n w i l l s u c k t h e l a s t d r o p o f b l o o d a v a i l a b l e
o u t o f t h e w h o l e S o c i a l i s t i c e d i f i c e , d e s p i t e y o u r f i s t s ,
d e s p i t e e v e r y t h i n g , a n d y e t y o u e x p e c t t o e s c a p e h i m b y
f l i g h t . D o n ' t m i s u n d e r s t a n d m e , Iv a n Lu k i a n o v i c h , o r
w o r r y b e c a u s e o f a n y c r a z y t h i n g Im a y h a v e s a i d
. Ia m
n o t y e t q u i t e m a d
. Th e m a t t e r o f e s c a p e i s e n t i r e l y y o u r
o w n b u s i n e s s
. G o d g r a n t y o u s u c c e e d i n i t , a n d Iw i s h
y o u l u c k
. Pe r h a p s y o u w i l l b e a b l e t o e s c a p e f r o m t h i s
c o u n t r y , a n d o n c e a g a i n Iw i l l d e s c e n d i n t o t h e p i t o f
d e a t h a n d d e s t r u c t i o n a l o n e
. Yo u d r a g g e d m e o u t o f t h e
a s h p i t t h a t Im i g h t d e s c e n d i n t o i t o n c e m o r e
. Ca n ' t y o u
s e e t h a t t h e r e a r e o n l y t w o r o a d s p o s s i b l e t o m e -a h o l e
i n t h e i c e o f t h e Ri v e r S v i r , o r a r e t u r n t o D i v i s i o n
Ni n e t e e n , w h i c h i s w a i t i n g -w a i t i n g f o r m e a n d t r y i n g
t o g e t m e b a c k
. Ev e n e s c a p e t h r o u g h a h o l e i n t h e i c e
p r o b a b l y r e q u i r e s m o r e s t r e n g t h t h a n Ip o s s e s s
. It i s n o
l i g h t a n d p l e a s a n t t h i n g t o b e a s c o n s c i o u s o f o n e ' s f i n a l
a g o n y a s Ia m
. S o g o o d -b y e , Iv a n Lu k i a n o v i c h , w i t h m a n y
t h a n k s f o r w h a t y o u h a v e d o n e
. Im u s t g o . "
Av d e j e v h e l d o u t a n a l m o s t f i n g e r l e s s h a n d i n f a r e w e l l ,
d r e w i t b a c k h a s t i l y b e f o r e Ic o u l d g r a s p i t , a n d t u r n e d t o
t h e d o o r
. B o r i s m a d e a m o v e m e n t a s t h o u g h t o a c c o m p a n y
h i m .
" No , n o , " s a i d Av d e j e v , " n o e s c o r t , p l e a s e
. Th e
b a r r a c k i s q u i t e n e a r , a n d Ic a n f i n d m y w a y t h e r e e a s i l y
.
D o n ' t f o r g e t t h a t Io n c e g o t a s f a r a s Ke r n a l o n e a n d a t
n i g h t , a l t h o u g h i t i s t r u e t h a t , o n t h a t o c c a s i o n , Ih a d
S a t a n f o r m y g u i d e . "
3 0
6
APO THEO S IS O F AVD EJ EV
Av d e j e v d i s a p p e a r e d , w i t h
B o r i s f o l l o w i n g h i m . I
c o u l d h e a r t h e i r v o i c e s g r o w i n g g r a d u a l l y f a i n t e r t h r o u g h
t h e s t o r m
. Yu r a a n d Il o o k e d a t e a c h o t h e r i n p a i n f u l
s i l e n c e
. In a f e w m o m e n t s B o r i s r e t u r n e d , a n d l o o k e d
u n c e r t a i n l y a b o u t t h e r o o m a n d t h r o u g h t h e w i n d o w o u t
i n t o t h e s t o r m
. " Va , " h e s a i d t o m e f i n a l l y . " Ha v e y o u
a n y m o n e y ? "
" Ye s , w h y ? "
" Vo d k a w o u l d b e a g o o d t h i n g n o w
. Tw o l i t r e s e a c h .
Iw o u l d p a w n m y l a s t p a i r o f t r o u s e r s t h i s m i n u t e f o r s o m e
v o d k a . "
Ap o t h e o s i s o f Av d j e v
W h i l e B o r i s w a s a w a y i n q u e s t o f i l l i c i t v o d k a , Yu r a
a n d Ic o n t i n u e d t o s i t i n b i t t e r u n b r o k e n s i l e n c e . No
d o u b t w e w e r e b o t h t h i n k i n g o f t h e t r a g e d y o f Av d e j e v ,
a n d w h a t m i g h t b e t h e s e q u e l . S o m e h o w t h e p i c t u r e o f
S a t a n c o n t i n u e d t o c o n n e c t i t s e l f i n m y m i n d w i t h
Ya k i m e n k o , a n d s u c h a c t i v i t i e s a s m i g h t b e o c c u p y i n g
h i s t i m e
.
B o r i s r e t u r n e d w i t h t h e v o d k a a n d a f e w o d d s a n d e n d s
o f r a t i o n s w h i c h h e h a d m a n a g e d t o c o l l e c t , a n d w e
c r o w d e d r o u n d t h e s t o v e t o e a t a n d d r i n k c o m p a n i o n a b l y .
Yu r a i n q u i r e d w h e t h e r i t w o u l d n ' t b e p o s s i b l e t o t r a n s f e r
Av d e j e v t o t h e h o s p i t a l . B o r i s a n s w e r e d s l o w l y t h a t h e
h a d b e e n r e f u s e d p e r m i s s i o n t o a c c o m m o d a t e s e v e n m e n
w i t h f r o z e n f e e t , n o t t o m e n t i o n f i v e a t t e m p t e d s u i c i d e s .
W e s a t b r o o d i n g , a n d a f t e r a f u r t h e r s i l e n c e Yu r a
i n q u i r e d i f t h e r e w a s n o w a y t o h e l p Av d e j e v
.
" No , " a n s w e r e d B o r i s . " Th e r e i s , n e c e s s a r i l y , o n l y a n
o c c a s i o n a l c a s e t h a t w e c a n r i s k t r y i n g t o h e l p . Un d e r
t h e c i r c u m s t a n c e s , w e w a n t t o r e s e r v e t h e s e o p p o r t u n i t i e s
f o r p e o p l e w i t h s o m e p o s s i b l e f u t u r e . Av d e j e v h a s n o n e . "
3 0 7
S VIR CAMP
" Th e n w e r e a l l y w e r e g u i l t y o f a s t u p i d i t y i n r e s c u i n g
h i m f r o m D i v i s i o n Ni n e t e e n , " r e m a r k e d Yu r a .
" Ye s , " s a i d B o r i s
. " Th a t w a s j u s t a c a s e o f Iv a n
s u r r e n d e r i n g t o a n i m p u l s e o f p i t y
. "
" W o u l d y o u s a y t h a t o u r B . A
. M. l i s t s w e r e e q u a l l y
p i e c e s o f f u t i l i t y ? " a s k e d Yu r a .
" Ye s , " s a i d B o r i s .
Yu r a c o n t i n u e d t o m u s e o v e r t h i s :
" Is t i l l w a n t t o
k n o w w h y y o u t h i n k o u r B . A. M. l i s t s w e r e f u t i l e . "
Af t e r s o m e c o n s i d e r a t i o n B o r i s a n s w e r e d h i m :
" Lo o k ,
Yu r a , w h a t g o o d d o e s i t d o ? Al l t h e s e p e o p l e a r e d o o m e d ,
a n y w a y , l i k e Av d e j e v . Ih a v e b e e n e q u a l l y f o o l i s h m y s e l f
w i t h s o m e o f m y i n v a l i d s , b u t t h a t d o e s n o t a f f e c t t h e
q u e s t i o n . "
" Ho w a b o u t y o u r Co n v a l e s c e n t
Ca m p i d e a ? " I
i n t e r r u p t e d . " Is t h a t g o i n g t o d o a n y t h i n g m o r e t h a n
p r o l o n g a n u m b e r o f l i v e s a l r e a d y d o o m e d ? "
" Th e Co n v a l e s c e n t Ca m p i s a d i f f e r e n t m a t t e r , a s t h a t
h a s a c h a n c e o f b e c o m i n g a p e r m a n e n t i n s t i t u t i o n
. F o r t h e
m a t t e r o f t h a t , Ih a v e n ' t a t t a c k e d y o u r l i s t s , b u t Ia m
c l e a r -s i g h t e d e n o u g h t o s e e t h i n g s a s t h e y r e a l l y a r e
. Yo u
m u s t s e e t h a t t h e r e i s n o t h i n g t h a t c a n b e d o n e f o r a n y -
o n e h e r e , e x c e p t t h e o c c a s i o n a l p o s s i b i l i t y o f f l i g h t . "
" W h e n w e w e r e i n S a l t y k o v k a , " c o n t i n u e d B o r i s , " y o u
w e r e i n c l i n e d t o t h i n k m y a c c o u n t s o f t h e S o l o v e t s k y
Is l a n d s e x a g g e r a t e d , a n d Yu r a p r a c t i c a l l y a c c u s e d m e o f
l y i n g . Yo u a r e g o i n g t o f i n d o u t p r e s e n t l y t h a t a l m o s t a s
h o r r i b l e t h i n g s a r e l i k e l y t o h a p p e n h e r e i n t h e f u t u r e ,
a n d t h a t m y p o i n t o f v i e w i s a s a n e o n e . "
At l a s t w e c e a s e d t o t a l k a b o u t t h e u n f o r t u n a t e
Av d e j e v , a n d b e g a n c o n c e n t r a t i n g o n c e m o r e o n o u r o w n
f u t u r e .
La t e r , o n e o f o u r c o l l e a g u e s w a s c l e v e r e n o u g h t o f i n d
3 0 8
APO THEO S IS O F AVD EJ EV
a s u i t a b l e p o s i t i o n f o r p o o r Av d e j e v . He w a s t o b e p u t i n
c h a r g e o f t h e s w i t c h b o a r d o f a n o n -e x i s t e n t b u t d u l y
p l a n n e d c e n t r a l t e l e p h o n e s t a t i o n f o r t h e S v i r Ca m p
.
Th a t n i g h t B o r i s s t u m b l e d i n t o o u r h u t , a n d s a i d q u i e t l y
t h a t a l l w a s n o w w e l l w i t h Av d e j e v
.
" D i d n ' t Is a y , " b e g a n Yu r a j o y f u l l y , " t h a t e v e r y t h i n g
w o u l d t u r n o u t w e l l , i f o n e t o o k s u f f i c i e n t p a i n s ? "
B o r i s c l e a r e d h i s t h r o a t a n d l o o k e d c u r i o u s l y a t Yu r a
.
" Ih a v e j u s t s i g n e d h i s d e a t h c e r t i f i c a t e
. Af t e r h e l e f t u s
h e m a y h a v e l o s t h i s w a y
. In a n y e v e n t , h e w a s f o u n d i n
t h e m o r n i n g , q u i t e d e a d , i n a s n o w d r i f t b e h i n d t h e
e l e c t r i c s t a t i o n . "
Yu r a b e c a m e p i t i f u l l y s i l e n t
. B o r i s s t e p p e d t o t h e w i n -
d o w a n d g a z e d i n t e n t l y i n t o t h e s t o r m y n i g h t
.
3 0
9
CHAPTERVIII
EPILO G UE
A
W IRE
w a s r e c e i v e d f r o m Mo s c o w . " Po g r a Ca m p t o
b e t r a n s f e r r e d t o
G . U . L . A. G . , i n c l u d i n g i n v e n t o r y a n d
a l l i n m a t e s
. Tr a n s f e r s f r o m t h e Ca m p n o w s t r i c t l y
f o r b i d d e n . "
Yu r a t o l d m e t h e n e w $ b y t e l e p h o n e . W e h a d b e e n
p u l l i n g w i r e s e v e r y d a y i n a n e f f o r t t o g e t t r a n s f e r r e d t o
Me d g o r a , a n d w e r e h o u r l y e x p e c t i n g a c o n f i r m a t i o n o f
o u r t r a n s f e r . Me a n w h i l e , t h e w i r e j u s t r e c e i v e d m e a n t
t h a t B o r i s b e l o n g e d t o Po g r a , a n d i t l o o k e d a s i f w e
m i g h t b e s e p a r a t e d . At t h e b a c k o f t h e t e l e g r a m o n e
c o u l d g l i m p s e t h e t h r e a t e n i n g s h a d o w o f Co m r a d e Ka t z ,
w h o m i g h t b e e x p e c t e d t o a p p e a r a t a n y t i m e t o t a k e
c h a r g e o f h e r n e w p o s s e s s i o n s a n d t o i n t i m i d a t e B o r i s
w i t h c i g a r e t t e h o l d e r a n d r e v o l v e r . B o r i s t h o u g h t t h a t
w e s h o u l d t r y t o e s c a p e w i t h o u t l o s i n g a s i n g l e d a y . In
t h e e v e n i n g B o r i s c a m e t o o u r h u t t o d i s c u s s t h e p r o s -
p e c t s o f f l i g h t o n t h e m o r r o w
. D u r i n g t h e n i g h t h e
c a l l e d t o m e t o b r i n g h i m a g l a s s o f w a t e r . W h e n g i v i n g
h i m t h e w a t e r If e l t h i s p u l s e , w h i c h r e g i s t e r e d a b e a t o f
I
z o , a n d i n d i c a t e d t h e r e t u r n o f h i s o l d e n e m y , m a l a r i a .
An y i m m e d i a t e a t t e m p t a t e s c a p e w a s c l e a r l y o u t o f t h e
q u e s t i o n
.
O n Ma r c h i 5 t h Iw a s s u m m o n e d t o a n e v e n i n g
m e e t i n g o f t h e Li q u i d a t i o n Co m m i s s i o n a n d t o l d t h a t I
w a s b e i n g s e n t t o t h e W . B . C. a t Me d g o r a . It w a s e x p l a i n e d
3 1 0
EPILO G UE
t h a t Yu r a a n d I, t o g e t h e r w i t h e i g h t o t h e r s , w e r e n e e d e d
t o c h e c k t h e i n m a t e s o f t h e
W . B . C. , a n d t h e p a r t y w a s t o
l e a v e a t s i x o ' c l o c k t h e f o l l o w i n g m o r n i n g
.
Iw a s c o n f i r m e d i n m y o p i n i o n t h a t B o r i s ' s i l l n e s s h a d
b e e n a b l e s s i n g i n d i s g u i s e d u r i n g o u r s i x t e e n d a y s '
m a r c h t h r o u g h t h e Ka r e l i a n Ta i g a , w h i c h c o n v i n c e d m e
t h a t s u c h a j o u r n e y a s w e c o n t e m p l a t e d w a s i m p o s s i b l e
i n w i n t e r
. At t h e m o m e n t , o f c o u r s e , B o r i s ' s i l l n e s s
s e e m e d l i k e o n e m o r e b l o w f r o m f a t e , t o a d d t o o u r
p r e v i o u s m i s f o r t u n e s . Ho w e v e r , t h e r e w a s n o t h i n g f o r
i t b u t t o o b e y o r d e r s , a n d e a r l y t h e f o l l o w i n g m o r n i n g w e
b a d e B o r i s a b r i e f a n d s o r r o w f u l f a r e w e l l
.
B e f o r e w e p a r t e d w e r e a c h e d a d e f i n i t e u n d e r s t a n d i n g
t h a t w e w o u l d b o t h a t t e m p t t o e s c a p e e a r l y o n t h e
m o r n i n g o f t h e f o l l o w i n g z 8 t h o f J u l y , w h a t e v e r t h e
c i r c u m s t a n c e s o f t h e m o m e n t m i g h t b e .
S o o n c e m o r e ` a l a s t f a r e w e l l ' . It w a s n o t t h e f i r s t
. B u t
w h a t p r o s p e c t s h a d w e o f e v e r m a k i n g o u r e s c a p e ? In t h e
g l o o m o f t h e s e m i n u t e s i t s e e m e d t h a t w e h a d n o n e a t a l l
.
W e w e n t t h r o u g h t h e s t i l l d a r k s t r e e t s o f Po d p o r o z h i e ,
a n d Ir e m e m b e r e d t h e p r e v i o u s ` l a s t f a r e w e l l ' , i n No v e m -
b e r 1 9 2 6 , w h e n B o r i s w a s s e n t t o t h e S o l o v e t s k y Is l a n d s
f o r f i v e y e a r s .
F r o m Po d p o r o z h i e w e p r o c e e d e d t o t h e s t a t i o n u n d e r
a w e a k e s c o r t
. Th e c o m m a n d e r w a s a y o u n g f e l l o w j u s t
o v e r t w e n t y , w h o h a d b e e n s e n t t o a Ca m p f o r m u r d e r
c o m b i n e d w i t h o f f i c i a l i r r e g u l a r i t i e s
. He t h o u g h t i t a h u g e
j o k e t o g o s p l a s h i n g t h r o u g h t h e , m e l t i n g s n o w i n t h e
s u n s h i n e w i t h h i s t o p -b o o t s
. He g o s s i p e d , s u n g , a n d t o l d
s t o r i e s o f h i s m i l i t a r y e x p e r i e n c e
. He e v e n s u c c e e d e d i n
d i s t r a c t i n g m e f r o m m y o w n m e l a n c h o l y t h o u g h t s f o r a
b r i e f s p a c e .
3 II
EPILO G UE
O n a r r i v a l a t t h e s t a t i o n , h e c l e a r e d h a l f a c a r r i a g e f o r
t h e e i g h t o f u s , a n d e x p e l l e d t h e r e m a i n i n g t r a v e l l e r s .
" O u r i n m a t e s a l s o n e e d r o o m . Th e s e b l o c k h e a d s s n o r e
e v e r y n i g h t i n t h e i r b e d s , s o w e w i l l a t l e a s t t r a v e l
b o u r g e o i s f o r o n c e . "
Th e t r a i n m o v e d o u t o f t h e s t a t i o n . W e a p p r o a c h e d
Me d g o r a
. Th e Po d p o r o z h i e p e r i o d w a s o v e r . W h a t a
s h o r t t i m e -o n l y s i x t y -e i g h t d a y s 1 W h a t a d v e n t u r e s a n d
p e r i l s w e r e i n s t o r e f o r u s i n Me d g o r a ?
END O F PARTI
3 1 2
G LO S S ARY
Ad m i n i s t r a t i v e Ex i l e b y o r d e r s o f t h e
G . P. U . , w i t h o u t t r i a l .
e x i l e

Th e c o m m o n e s t f o r m o f b a n i s h m e n t i n t h e
S o v i e t Un i o n .
B . A. M. B a i k a l -Am u r Ra i l w a y
; t h e r a i l w a y f r o m t h e
n o r t h e r n e x t r e m i t y o f La k e B a i k a l t o t h e
e s t u a r y o f t h e Ri v e r Am u r i n t h e F a r
Ea s t .
B u s h l a t

Un i f o r m o f Ca m p i n m a t e s
. As d e s c r i b e d
i n t e x t , a j a c k e t f o r m e d o f t w o l a y e r s o f
c o t t o n w i t h i n t e r l i n i n g .
D m i t l a g

Mo s c o w -Vo l g a Ca n a l Pr o j e c t .
D o n b a s

Th e D o n e t z Co a l -f i e l d .
D y n a m o

S p o r t s o r g a n i s a t i o n o f t h e G
. P. U . , d i s -
t r i b u t e d a l l o v e r t h e S o v i e t Un i o n
.
G . U . L . A. G .
Ch i e f a d m i n i s t r a t i o n o f t h e c o m p u l s o r y
l a b o u r Ca m p s o f t h e G
. P. U. S e a t i n
Mo s c o w .
In s n a b

F o o d d i s t r i b u t i o n c e n t r e f o r f o r e i g n e r s
.
Iz v e s t i a

O f f i c i a l o r g a n o f t h e G o v e r n m e n t .
Kh a l t u r a

Th e w o r d i s u n t r a n s l a t a b l e . It s i g n i f i e s a
c o m b i n a t i o n o f j o b b e r y , g r a f t a n d b l u f f
.
Ko l k h o z
Co l l e c t i v i s e d p e a s a n t v i l l a g e s . Th e f e w
r e m a i n i n g p e a s a n t s i n t h e S o v i e t Un i o n a r e
t a x e d s o h e a v i l y a s t o f o r c e t h e m t o j o i n t h e
c o l l e c t i v e f a r m s
.
Ko m s o m o l

Co m m u n i s t Le a g u e o f Yo u t h
.
Ko m s o m o l e z

Me m b e r o f t h e Ko m s o m o l
.
Ko m s o m o l k a

F e m a l e m e m b e r o f t h e Ko m s o m o l .
Ko p e c k

i / i o o o f r o u b l e .
K . V. C. H.

Cu l t u r a l -e d u c a t i o n a l s e c t i o n
.
3 = 3
G LO S S ARY
Ma g n i t o s t r o i

B u i l d i n g o f g r e a t f o u n d r y i n Ur a l s .
Ma k h o r k a

In f e r i o r k i n d o f t o b a c c o
.
N . E. P.

Ne w Ec o n o m i c a l Po l i c y .
O . A. O .

G e n e r a l Ad m i n i s t r a t i v e S e c t i o n
P. E
. O .

Pl a n n i n g -e c o n o m i c a l s e c t i o n .
Pi a t i l e t k a

F i v e -y e a r Pl a n .
Pr a v d a

Me a n i n g t r u t h ; n a m e o f o f f i c i a l o r g a n o f
Co m m u n i s t Pa r t y .
Pr o m f i n p l a n

Ab b r e v i a t i o n f o r In d u s t r i a l -F i n a n c i a l Pl a n .
S h p a l e r k a

F a m i l i a r n a m e f o r G . P. U. p r i s o n i n
Le n i n g r a d .
S i b l a g

Un i o n o f S i b e r i a n Ca m p s .
S i e l -S o v i e t

Vi l l a g e S o v i e t .
S o k o l

Pa n -S l a v i c S p o r t O r g a n i s a t i o n .
S o l o v e t s k y

Ag r o u p o f i s l a n d s i n t h e W h i t e S e a , o n t h e
Is l a n d s

l a r g e s t o f w h i c h w a s f o r m e r l y a g r e a t
m o n a s t e r y , n o w t h e p a r t i c u l a r l y g r u e s o m e
Ca m p o f t h e G . P. U .
S o v k h o z

Al a n d e d e s t a t e u n d e r S t a t e m a n a g e m e n t .
S v i r s t r o i

Hy d r o -El e c t r i c Pr o j e c t o n t h e Ri v e r S v i r .
S v o l o c h

Vu l g a r e x p r e s s i o n -s o n o f a b i t c h .
S v i r Ca m p

Ca m p o n t h e Ri v e r S v i r , w h i c h c o n n e c t s
La k e La d o g a a n d La k e O n e g a .
To r g s i n

S t a t e o w n e d S t o r e s , w h e r e g o o d s w e r e o n l y
s o l d f o r f o r e i g n c u r r e n c y o r i n e x c h a n g e f o r
g o l d , s i l v e r o r p r e c i o u s s t o n e s .
Tu r k s i b

Tu r k e s t a n -S i b e r i a n Ra i l w a y -b u i l t w i t h
g r e a t p r e t e n s i o n s , n o w s c a r c e l y u s a b l e , a n d
h a l f s a n d e d -u p .
Ud a r n i k

W o r k e r s

d i s t i n g u i s h e d

b y

s p e c i a l
p e r f o r m a n c e .
U . R. Ch .

Ac c o u n t i n g -D i s t r i b u t i n g S e c t i o n .
Ur k s

Pr o f e s s i o n a l c r i m i n a l s .
U . R. O .

Ma i n Ac c o u n t i n g -D i s t r i b u t i n g D e p a r t m e n t .
Vo k h r

Ar m e d g u a r d s .
W . B . C.

W h i t e S e a -B a l t i c Ca n a l c o n s t r u c t i o n
.
Yu r c h i k

Pe t n a m e f o r Yu r a .
3 1 4
NO TE
In a s e c o n d v o l u m e Iv a n S o l o n e v i c h w i l l
r e l a t e h o w h e , h i s s o n a n d h i s b r o t h e r s u c -
c e e d e d i n e s c a p i n g f r o m t h e ` S o v i e t Pa r a d i s e
. '