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THERIBBENTROPIMET
a s o - c a l l e d " a u n t . " S h e w a s a m e m b e r o f o n e o f t h e t h r e e
b r a n c h e s o f t h e " t i t l e d Ri b b e n t r o p s , " t h e f a m i l i e s w i t h t h e
h i g h l y d e s i r a b l e v o n a f f i x e d t o t h e i r n a m e . He s a i d t h a t Ri b -
b e n t r o p h a d c h a n g e d t h e n a m e o f h i s b u s i n e s s e n t e r p r i s e
f r o m Ri b b e n t r o p &Co
. t o Vo n Ri b b e n t r o p &Co . D e a l e r s
a s w e l l a s c u s t o m e r s w e r e a m u s e d a t t h i s c h a n g e
. In a n o t h e r
l e t t e r , Ot t m a r r e p o r t e d , " My o l d f r i e n d Ot t o He n k e l l f e e l s
v e r y s o r r y f o r h i s d a u g h t e r A n n e l i e s . He w i s h e s t h a t s h e h a d
n e v e r m e t t h i s m a n
. Bu t A n n e l i e s s e e m s t o l o v e h i m , a n d t h a t
i s w h a t m a t t e r s
. " Ot t m a r a l s o r e p o r t e d , " A n n e l i e s ' s i s t e r
F i n n " ( a t t h a t t i m e F r a u F a n n i e A r n t z e n , t h e w i f e o f t h e
o i l - m e r c h a n t Or l a A r n t z e n ) " w h o l i v e s a q u i e t l i f e i n m y
n e i g h b o r h o o d ( i n Co l o g n e ) h a t e s h e r b r o t h e r - i n - l a w . " Bu t
Ot t m a r , a s w e l l a s m a n y o f m y o t h e r f r i e n d s , a p p r e c i a t e d
Ri b b e n t r o p ' s a b i l i t i e s i n t h e w i n e a n d l i q u o r t r a d e .
Wh e n Iw a s m a d e Ge r m a n Co n s u l i n Co l o m b o , Ce y l o n ,
m y w i f e a s k e d Ot t m a r w h e t h e r o u r w i n e s t o c k w o u l d s u r v i v e
t h e c h a n g e o f c l i m a t e , Ce y l o n h a v i n g t h e r e p u t a t i o n o f b e i n g
t h e m o s t t r o p i c a l o f a l l t r o p i c a l p o s t s
. Ot t m a r ' s a d v i c e w a s ,
" L e t y o u r h u s b a n d t a k e u p t h e m a t t e r w i t h Ri b b e n t r o p
. He
u n d e r s t a n d s n o t o n l y t h e b u y i n g b u t t h e t r a n s p o r t a t i o n o f
w i n e s b e t t e r t h a n a n y b o d y e l s e
. " S o w e a p p r o a c h e d Ri b -
b e n t r o p .
He h a d o u r w i n e s t o c k i n s p e c t e d , a r r a n g e d t h e p a c k i n g ,
p u t e v e r y b o t t l e i n a s t r a w c o a t , a n d s a g a c i o u s l y a m p l i f i e d
o u r l i m i t e d s u p p l y w i t h w h i s k i e s , b r a n d i e s , a n d g i n
. Th e s e ,
h e r i g h t l y t h o u g h t , " o p e n h o u s e " i n a t r o p i c a l c l i m e c o u l d
n o t d o w i t h o u t
. Ev e n t h e b i t t e r s w e r e n o t f o r g o t t e n . We
f o u n d e v e r y t h i n g , p l u s q u i t e a f e w
He n k e l l Tr o c k e n , o n t h e
b o a t w h i c h w a s t o c a r r y u s t o o u r n e w p o s t
. Be t t e r s t i l l , a f t e r
o u r a r r i v a l i n Ce y l o n , w e f o u n d t h a t t h e p r e c i o u s Rh i n e
w i n e s h a d r e a c h e d t h e i r d e s t i n a t i o n w i t h o u t t h e s l i g h t e s t
d a m a g e t o t h e i r f l a v o r .
I3
THIS MA NRIBBENTROP
Ou r f i r s t o f f i c i a l d i n n e r w a s g i v e n i n c e l e b r a t i o n o f t h e
f i r s t b a b y b o r n t o Ge r m a n p a r e n t s i n Ce y l o n a f t e r Wo r l d
Wa r I. Wh e n w e d r a n k t h e t o a s t , " To t h e f i r s t Ge r m a n w h o
e n t e r e d a Br i t i s h Co l o n y w i t h o u t a p a s s p o r t s i n c e 1 9 1 4 , " a n d
t h e r a r e , o l d w i n e w a s t a s t e d , Iw h i s p e r e d , " Pr o s t Ri b b e n -
t r o p , j o b w e l l d o n e . " Th e
He n k e l l Tr o c k e n a l s o m a d e a
g r e a t i m p r e s s i o n o n o u r g u e s t s b e c a u s e o f i t s l a b e l , " Ge r m a n s
d r i n k Ge r m a n w i n e ! "
Is e n t a s h o r t l e t t e r t o Ri b b e n t r o p , a n d i n i t It o l d h i m
h o w s u c c e s s f u l h i s h a n d l i n g o f t h e t r a n s p o r t a t i o n p r o b l e m
h a d b e e n
. He t h a n k e d m e , e n d i n g w i t h , " a l w a y s a t y o u r
s e r v i c e " a n d " h o p i n g t o g e t f u r t h e r o r d e r s
. " S e v e r a l m o n t h s
l a t e r , a n a t i v e i m p o r t e r i n Co l o m b o i n q u i r e d a t t h e Of f i c e
o f t h e Co n s u l a t e w h e t h e r w h i s k y a n d g i n w e r e a l s o p r o d u c e d
i n Ge r m a n y . Ik n e w n o t h i n g o f t h i s , s o Iw r o t e t o Ri b b e n -
t r o p , g i v i n g h i m t h e n a m e a n d r e f e r e n c e s o f t h e i n q u i r e r .
Ri b b e n t r o p i m m e d i a t e l y g o t i n t o u c h w i t h t h e n a t i v e f i r m .
He a l s o t o o k t h i s o p p o r t u n i t y t o p r a i s e m y b o o s t i n g o f t h e
F a t h e r l a n d ' s e x p o r t - t r a d e . He w r o t e t h a t g i n w a s p r o d u c e d
b y t h e U n i o n D i s t i l l e r y i n Ba d e n - Ba d e n , p r o p e r t y o f a f r i e n d
o f h i s , a F r e i h e r r v o n Bo e c k l i n , a n d t h a t a g o o d g r a d e o f
w h i s k y c o u l d b e o b t a i n e d f r o m a n o t h e r d i s t i l l e r y i n t h e
Ba l t i c S t a t e s . Th e r e s u l t a n t b u s i n e s s f o r Vo n Ri b b e n t r o p &
Co . e x t e n d e d n o t o n l y t o Ce y l o n b u t a l s o t o S o u t h e r n In d i a
.
It m u s t h a v e b e e n c o n s i d e r a b l e . Ri b b e n t r o p g r a t e f u l l y p r a i s e d
m e a l l o v e r Be r l i n . A n d w h e n t h e m a r k e t i n
He n k e l l Tr o c k e n
e x p e r i e n c e d a n u p s w i n g i n t h o s e d i s t a n t p a r t s o f t h e w o r l d ,
Ot t o He n k e l l a l s o a t t r i b u t e d t h i s t o m y t a l e n t s a s c h a m p i o n
f o r h i s p r o d u c t s .
D u e t o i l l - h e a l t h w e r e m a i n e d i n Co l o m b o f o r o n l y t w o
y e a r s . Wh e n o u r b o a t r e a c h e d Na p l e s , If o u n d l e t t e r s f r o m
Ri b b e n t r o p a n d Ot t o He n k e l l . Th e y e x p r e s s e d t h e i r w i s h e s
I 4
THERIBBENTROPIMET
f o r q u i c k r e c o v e r y
. On m y a r r i v a l i n Be r l i n , a n i n v i t a t i o n
f r o m Ot t o He n k e l l a w a i t e d m e , t e l l i n g m e t o m a k e h i s h o u s e
n e a r Wi e s b a d e n m y h o m e f o r a s l o n g a s Ic a r e d .
A s m y w i f e i n t e n d e d t o v i s i t h e r r e l a t i v e s i n En g l a n d , I
w a s f r e e t o a c c e p t . Ih a d a g l o r i o u s t i m e w i t h t h e He n k e l l
f a m i l y . Ot t o He n k e l l , a t y p i c a l b o n u i v a n t w i t h a b r i l l i a n t
Rh e n i s h w i t , w a s a s l i v e l y a s e v e r . Hi s w i f e , K a e t e , w e a r i n g
h e r i n d i s p e n s a b l e m o n o c l e , w a s a c h a r m i n g h o s t e s s . A m o n g
u s w e r e a l s o q u i c k - w i t t e d , s a r c a s t i c " F i n n " A r n z t e n , t h e e l d e r
s i s t e r o f Ri b b e n t r o p ' s w i f e , a n d a l s o m y o l d f r i e n d , Ot t m a r .
F o r m e , t h o s e w e r e l a z y d a y s . Il o v e d t o c h a t w i t h Mo t h e r
He n k e l l w h o s e v i v a c i t y e q u a l l e d t h e s p a r k l e o f h e r h u s b a n d ' s
c h a m p a g n e . On c e w e d i s c u s s e d t h e f a t e o f h e r s e c o n d d a u g h -
t e r , A n n e l i e s , a n d o f h e r a m b i t i o u s s o n - i n - l a w , J o a c h i m . A s
w e t a l k e d , a s h a d o w f e l l u p o n F r a u He n k e l l
. S h e b e c a m e v e r y
s e r i o u s . S h e w a s o b v i o u s l y d i s t u r b e d .
" Y o u k n o w , " s h e c o n f e s s e d , " m y d a u g h t e r , A n n e l i e s , h a s
a l w a y s b e e n w i l f u l a n d c a p r i c i o u s . Ir e a l l y d i d m y b e s t t o
p r e v e n t h e r m a r r i a g e w i t h t h a t a d v e n t u r e r . Id e t e s t h i m . Y o u
w i l l n o t u n d e r s t a n d m e , " t e a r s c a m e t o h e r e y e s , " If e a r f o r
m y d a u g h t e r . Bu t w h a t c a n a m o t h e r d o i f h e r c h i l d h a s m a d e
u p h e r m i n d ? It i s n o t o n l y t h e e g o t i s m o f t h i s Ri b b e n t r o p " -
s h e n e v e r m e n t i o n e d h i m b y h i s f i r s t n a m e - " b u t h i s r e c k l e s s ,
a l l - c o n s u m i n g a m b i t i o n w h i c h t e r r i f i e s m e . To a c h i e v e h i s
e n d s h e w o u l d w a l k o v e r c o r p s e s . He d o e s n o t f i t i n t o o u r
f a m i l y . Hi s m o s t r e c e n t t r i c k , l e t t i n g h i m s e l f b e a d o p t e d b y
o n e o f t h e t i t l e d Ri b b e n t r o p s , h a s n o t o n l y m a d e h i m , b u t
a l s o u s , t h e l a u g h i n g s t o c k o f h i s s o - c a l l e d s o c i e t y f r i e n d s - -
t h o s e d r e a d f u l b r i d g e a n d d a n c i n g p a r t n e r s . D o n ' t f o r g e t , I
a m o n e o f t h e Mi c h e l s o f Ma i n z , t h e d a u g h t e r o f t h e
Ge h e i m r a t
Mi c h e l
. Ou r r e l a t i v e s p o k e f u n a t u s b e c a u s e o f
t h i s ` t i t l e d s o n - i n - l a w ! ' A n d t h e w o r s t o f i t i s t h a t A n n e l i e s
s e e m s t o l i k e i t , p e r h a p s o n l y b e c a u s e s h e k n o w s t h a t i t d r i v e s
IS
THIS MA NRIBBENTROP
m e m a d . Wh a t w i l l b e n e x t ? Wh a t t e r r i b l e s u r p r i s e s a r e s t i l l
i n s t o r e f o r u s ? "
Of c o u r s e , It r i e d t o c o n s o l e p o o r Mo t h e r He n k e l l . It o l d
h e r n o t t o t a k e t h e m a t t e r s o s e r i o u s l y . D i d s h e n o t f i n d s o m e
h a p p i n e s s i n h e r t w o g r a n d c h i l d r e n ? A n d A n n e l i e s s u r e l y
l o v e d h e r J o a c h i m . Th i s h a p p i n e s s s h o u l d o u t w e i g h h e r o w n
f e e l i n g s a n d p r e m o n i t i o n s . Ri b b e n t r o p ' s e c c e n t r i c i t i e s , h i s
d a n c i n g , h i s s o c i a l a m b i t i o n s , h i s f o o l i s h n e s s i n r u n n i n g a f t e r
a t i t l e , w e r e c o m p a r a t i v e l y u n i m p o r t a n t . A f t e r a l l , t h e s e w e r e
o n l y k l e i n e Na r r h e i t e n - s m a l l t o m f o o l e r i e s - n o t w o r t h s h e d -
d i n g t e a r s o v e r , e s p e c i a l l y t h e t e a r s o f a l a d y s u c h a s F r a u
He n k e l l , n e e Mi c h e l . Bu t Mo t h e r He n k e l l w a s n o t t o b e c o n -
v i n c e d .
" K l e i n e Na r r h e i t e n ! I w i s h i t w e r e s o . Y o u m a y k n o w t h e
p l e a s a n t s i d e o f h i m , b u t Ri b b e n t r o p i s n o t a l i t t l e f o o l . Oh
n o , " s h e a d d e d w i t h a b i t t e r s i g h , " h e i s a n a s t y f o o l , a d a n -
g e r o u s f o o l
. Be l i e v e m e , Ik n o w h i m . Ic a n s e e t h r o u g h h i m .
Y o u w i l l f i n d o u t o n e d a y f o r y o u r s e l f . He i s a n e x t r e m e l y
d a n g e r o u s f o o l ! "
Ot t o He n k e l l , A n n e l i e s ' f a t h e r , w a s m o r e r e t i c e n t i n h i s
r e m a r k s a b o u t h i s s o n - i n - l a w . He w a s s o m e w h a t a m u s e d b y
h i s a m b i t i o n s . " In b u s i n e s s , " Ot t o He n k e l l t o l d m e , " m y s o n -
i n - l a w h a s h i s o w n m e t h o d s . Th e y a r e n o t m y m e t h o d s , a s
e v e r y b o d y k n o w s . Th e y a r e c o m p l e t e l y h i s o w n . Th e y a r e
s o f o r e i g n t o m e t h a t m y r e f u s a l t o m a k e h i m a p a r t n e r i n
He n k e l l &Co . , w h e n h e r e q u e s t e d i t , m a k e s m e h a p p i e r e v e r y
d a y . A s a p a r t n e r , Iw o u l d n o t h a v e b e e n a b l e t o s t a n d h i m .
Ia m h a p p y t h a t o u r m u t u a l b u s i n e s s c o n t a c t s a r e s i m p l e a n d
t h e r e f o r e g i v e l i t t l e o p p o r t u n i t y f o r a r g u m e n t . My d a u g h t e r
w i l l a l w a y s r e m a i n m y d a u g h t e r , a n d Ih o p e t h a t Is h a l l a l -
w a y s h a v e m o r e t h a n e n o u g h t o l e a v e t o h e r s o t h a t s h e a n d
m y g r a n d c h i l d r e n n e e d n e v e r w a n t . Hi s a m b i t i o n s ? S u c h a m -
b i t i o n s a s r e g a r d i n g t h e
v o n
a n d h i s f a w n i n g u p o n a r i s t o c r a t s
I6
THE RIBBENTROP IMET
f o r t h e i r f a v o r s ? Th e y m a k e m e l a u g h . Ev e n t h e K a i s e r h i m -
s e l f h a s b e e n p o l i t e t o Ot t o He n k e l l w i t h o u t f o r c i n g h i m t o
b e n d h i s k n e e s
. A p r o u d b u r g h e r h a s n o r e a s o n t o c l i m b ; i t
i s t h e s i g n o f b a d c h a r a c t e r i f h e d o e s
. A c h i e v e m e n t s p u s h a
m a n f o r w a r d , n o t t o a d y i n g . "
F i n n , A n n e l i e s ' s i s t e r , w a s t h e b i t t e r e s t m e m b e r o f t h e
f a m i l y . " L e t u s b e c o n t e n t t h a t h e i s n o t i n s i g h t , " s h e c o n -
c l u d e d . " He w o u l d h a v e s p o i l e d t h i s g l o r i o u s S u n d a y . " S h e
h a s t i l y s u b s t i t u t e d a m o r e a t t r a c t i v e c o n v e r s a t i o n a l t o p i c
t h a n t h e a b s e n t J o a c h i m .
A f t e r w e w e r e s e t t l e d i n Be r l i n , w e i n e v i t a b l y r a n i n t o
J o a c h i m v o n Ri b b e n t r o p w h e n e v e r w e a t t e n d e d a c o c k t a i l
p a r t y . Th a t , h o w e v e r , w a s n o t v e r y o f t e n . Bu t e v e n w e n o -
t i c e d t h a t Ri b b e n t r o p h a d c o n s i d e r a b l y c h a n g e d . No t h i n g
r e m a i n e d o f t h e b e c o m i n g s h y n e s s o f b y g o n e d a y s , n o t h i n g
o f h i s c u l t i v a t e d , a l m o s t w h i s p e r i n g v o i c e , a n d n o t a v e s t i g e
o f h i s e x c e l l e n t m a n n e r s . He n o l o n g e r k e p t h i m s e l f a l o o f
f r o m t h e h e a t e d a r g u m e n t s o f o t h e r s . No w h e l e d h i s o w n
s o c i e t y
o f
n o u v e a u r i c h e
p r o f i t e e r s a n d i m p o v e r i s h e d g e n t r y .
Ri b b e n t r o p w a s v i r t u a l l y d i c t a t o r o f t h i s g r o u p . He l e c t u r e d
h i s f r i e n d s w i t h u n n e c e s s a r y v i g o r o n t h e d a n g e r s o f Bo l s h e -
v i s m . He b o l d l y o u t l i n e d t h e m e a s u r e s w h i c h c o u l d o r s h o u l d
b e t a k e n a g a i n s t t h i s " c r e e p i n g p e s t . " It s e e m e d t h a t h e h a d
f i n a l l y f o u n d t h e p l a t f o r m u p o n w h i c h h e c o u l d h o l d h i s o w n
i n p o s t - w a r Be r l i n ' s h e c t i c Va n i t y F a i r . Th i s w a s c e r t a i n l y n o t
t h e c u l t u r e d Ri b b e n t r o p Ih a d k n o w n , b u t a l o u d , b o i s t e r o u s
a d v e n t u r e r . Th e l a d i e s , w h e n a s k e d a s t o w h y t h e y h a d
i n v i t e d h i m , s i g h e d a n d s a i d , " . . . b u t h e i s s u c h a n e x c e l -
l e n t d a n c i n g p a r t n e r . " In o w u n d e r s t o o d F r a u He n k e l l ' s
i n c e s s a n t t e a r s .
I7
THIS MA NRIBBENTROP
Id i d n o t s e e m u c h o f Ri b b e n t r o p i n t h o s e d a y s
. Wh e n
w e m e t , w e w e r e p o l i t e t o e a c h o t h e r , b u t w e w e r e n o t i n t i -
m a t e s . L a t e r , i n t h i n k i n g b a c k , Ir e m e m b e r e d t h a t w e n e v e r
s a t t o g e t h e r w h e n w e d i d m e e t . We a l w a y s s t o o d c h a t t i n g .
Th a t i n i t s e l f s e e m s t o i n d i c a t e t h a t w e t r e a t e d e a c h o t h e r
w i t h t h e u n r e l a x e d v i g i l a n c e o f p e o p l e w h o b e l o n g t o d i f -
f e r e n t c a m p s .
Th e d o c t o r s c o n t i n u e d t o b e d i s s a t i s f i e d w i t h m y s t a t e o f
h e a l t h . D o c t o r s a r e t h a t w a y . Th e y f i n a l l y p e r s u a d e d m y
w i f e t h a t Is h o u l d s t a y i n D r . v o n No o r d e n ' s s a n a t o r i u m a t
Ba d e n - Ba d e n . Th e s t a y t h e r e b o r e d m e t o d e a t h . Th e o n l y
h i g h l i g h t s w e r e a f e w c o n v e r s a t i o n s Ih a d w i t h D r . Gu s t a v
S t r e s e m a n n .
Ih a d k n o w n h i m s i n c e o u r s t u d e n t d a y s i n L e i p z i g . S t u d e n t
r e m i n i s c e n c e s s o m e t i m e s p r e v e n t o n e f r o m r e a l i z i n g t h e g e n i u s
o f a m a n , b u t Ia d m i r e d S t r e s e m a n n a n d l o o k e d u p t o h i m .
Wh e n h e i n v i t e d m e t o s p e n d a n e v e n i n g w i t h h i m a n d h i s
s o n Wo l f g a n g , Iw a s a s e x c i t e d a s e v e r t o s e e h i m . Tw o y e a r s
h a d e l a p s e d s i n c e w e h a d l a s t b e e n t o g e t h e r . No w , w h e n I
s a w h i m o n c e a g a i n , If e l t t h a t Iw a s i n t h e p r e s e n c e o f a m a n
m a r k e d b y d e a t h . It r i e d m y b e s t t o b e c h e e r f u l
. Ir e p o r t e d
l i t t l e i n c i d e n t s w h i c h h a d o c c u r r e d d u r i n g m y t r a v e l s i n t h e
F a r Ea s t , a n d s o m e o f t h e s e d i d s e e m t o a m u s e S t r e s e m a n n .
He e v e n b e c a m e q u i t e g a y . Th e b o t t l e o f Rh i n e w i n e , f o r -
b i d d e n t o b o t h o f u s b y d o c t o r ' s o r d e r s , h e l p e d a l o t . A t t h e
e n d o f t h e c o n v e r s a t i o n , t h e Ch i e f o f t h e Pe r s o n n e l D e p a r t -
m e n t o f t h e F o r e i g n Of f i c e , D r . Os w a l d S c h n e i d e r , a p p e a r e d .
Th e Mi n i s t e r t o o k t h i s o c c a s i o n t o d i s c u s s , i n m y p r e s e n c e ,
t h e p o s s i b i l i t i e s o f a n o t h e r p o s t f o r m e . Mo s t o f t h e p r o p o -
s i t i o n s S c h n e i d e r m a d e w e r e o u t o f t h e q u e s t i o n b e c a u s e o f
m y h e a l t h
. Wh e n Ne w Y o r k Ci t y w a s m e n t i o n e d , w i t h s o m e
r e s e r v a t i o n s b e c a u s e o f p r e v i o u s o b l i g a t i o n s , Ii m m e d i a t e l y
s n a p p e d a t i t . Iw a s s w i f t t o p o i n t o u t t h a t Id i d n o t c a r e f o r
I8
THERIBBENTROPIMET
a p r o m o t i o n , t h a t t h e t h i n g Iw a n t e d w a s a n i n t e r e s t i n g j o b ,
a n d t h a t e v e n t h e q u e s t i o n o f r a n k w a s o f m i n o r i m p o r t a n c e
.
A n o d f r o m S t r e s e m a n n , a w a r n i n g f r o m S c h n e i d e r t h a t
" o w i n g t o c e r t a i n c i r c u m s t a n c e s " Iw o u l d h a v e t o l e a v e
w i t h i n a f o r t n i g h t , a n d Ir e c e i v e d m y c o m m i s s i o n . Th e f o l -
l o w i n g d a y w e b o o k e d o u r p a s s a g e o n t h e S
. S .
HA MBU RG .
We h a d b u t s e v e n d a y s t o s p e n d i n Be r l i n , a n d m o s t o f t h e
t i m e Iw a s a t t h e F o r e i g n Of f i c e r e c e i v i n g t h e u s u a l i n s t r u c -
t i o n s , w h i c h , a t t h a t t i m e , It o o k m o s t s e r i o u s l y . Th e l a s t
a f t e r n o o n b e f o r e o u r d e p a r t u r e , w e a t t e n d e d a r e c e p t i o n f o r
A m b a s s a d o r J a c o b Go u l d S c h u r m a n a t t h e U n i t e d S t a t e s
Em b a s s y . We h a d n e v e r m e t h i m b e f o r e , a n d h e s e e m e d t o
u s t h e v e r y i n c a r n a t i o n o f A m e r i c a n f r i e n d l i n e s s a n d h o s -
p i t a l i t y .
A s w e w e r e l e a v i n g t h e A m e r i c a n A m b a s s a d o r ' s p a r t y , w e
h e a r d J o a c h i m v o n Ri b b e n t r o p t a l k i n g t o s e v e r a l o f h i s
f r i e n d s . He w a s e x p l a i n i n g t o h i s l i t t l e c i r c l e t h a t A m b a s s a d o r
S c h u r m a n w a s n o t o n l y i n v i t i n g " s o c i e t y " t o h i s r e c e p t i o n s
b u t j o u r n a l i s t s - b o t h Ge r m a n a n d f o r e i g n . Th e Ne t h e r l a n d s
L e g a t i o n w o u l d n e v e r d o t h a t , h e a n n o u n c e d . " Bu t t h i s i s
A m e r i c a n d e m o c r a c y , " h e a d d e d w i t h a s h r u g . Ev e r y o n e
k n e w t h a t t h e Ne t h e r l a n d s L e g a t i o n w a s t h e m o s t s n o b b i s h i n
Be r l i n , a n d i t w a s o b v i o u s t h a t J o a c h i m h a d e v i d e n t l y r e c e i v e d
a n i n v i t a t i o n f r o m t h i s b a s t i o n o f e x c l u s i v e n e s s . We d i d n o t
s a y g o o d b y e t o Ri b b e n t r o p t h i s t i m e
.
In D e c e m b e r , 1 9 32 , t h r e e y e a r s l a t e r , w e w e r e o n t h e p o i n t
o f l e a v i n g f o r Me x i c o t o s t a y t h e r e o v e r Ch r i s t m a s , w h e n I
r e c e i v e d a c a b l e f r o m a n o l d f r i e n d , Ot t o Wo l f f , s u g g e s t i n g
" i n t h e n a m e o f o u r K a r l s b a d a c q u a i n t a n c e " t h a t w e s h o u l d
s p e n d o u r v a c a t i o n i n Be r l i n . Th e " K a r l s b a d a c q u a i n t a n c e , "
I9
THIS MA NRIBBENTROP
t h e t e l e g r a m s a i d , w a n t e d t o h a v e " a g e n e r a l d i s c u s s i o n " w i t h
m e . Th i s m y s t e r i o u s m a n w a s n o b o d y l e s s t h a n Ch a n c e l l o r
Ge n e r a l K u r t v o n S c h l e i c h e r . D e c e m b e r
2 7
s a w m e i n Be r l i n .
U p o n m y a r r i v a l , If o u n d Be r l i n a c i t y o f r u m o r s , f o r e -
b o d i n g s , w i l d h o p e s , a n d f r u s t r a t i o n . Iw e n t i m m e d i a t e l y t o
s e e Ot t o Wo l f f . He t o l d m e t h a t t w o p a r t y l e a d e r s h a d s u g -
g e s t e d m y n a m e f o r a c e r t a i n Ch a n c e l l e r y p o s i t i o n . Th e
c o i n c i d e n c e o f h a v i n g h e a r d m y n a m e o n t h e s a m e d a y f r o m
t w o p a r t y h e a d s h a d s u r e l y g i v e n t h e Ch a n c e l l o r t h e i d e a
t h a t Iw o u l d b e t h e r i g h t p e r s o n f o r t h e j o b i n q u e s t i o n .
S c h l e i c h e r k n e w t h a t , b e c a u s e o f m y w o r k w i t h D r . J o s e p h
Wi r t h w h e n h e w a s Ch a n c e l l o r , Ih a d h a d s o m e e x p e r i e n c e
i n t h e p a r t i c u l a r f i e l d . Th e u n u s u a l w a y o f c a l l i n g m e t o
Be r l i n t h r o u g h t h e g o o d o f f i c e s o f Ot t o Wo l f f , t h e i n d u s -
t r i a l i s t , f o u n d i t s e x p l a n a t i o n i n t h e f a c t t h a t S c h l e i c h e r d i d
n o t w a n t t o l e t t h e c a b l e p a s s t h r o u g h t h e u s u a l F o r e i g n
Of f i c e c h a n n e l s . Hi s o p p o n e n t s w o u l d h a v e g u e s s e d h i s p l a n ,
a n d t h e y m i g h t h a v e r u i n e d i t b y g i v i n g i t i n o p p o r t u n e
p u b l i c i t y .
Th e d e t a i l s o f t h e Ch a n c e l l o r ' s p l a n a r e o f n o i m p o r t a n c e
t o d a y . Th e Ch a n c e l l e r y a n d t h e Of f i c e o f t h e Pr e s i d e n t w e r e
h o t b e d s o f i n t r i g u e a n d c o u n t e r - i n t r i g u e . Th e Ch a n c e l l o r ,
h i m s e l f , c o n f i d e d t o m e , i n o n e o f o u r c o n v e r s a t i o n s , w h i c h
" f o r s a f e t y ' s s a k e " h a d t o t a k e p l a c e i n t h e m a g n i f i c e n t h o u s e
o f Ot t o Wo l f f i n t h e Ti e r g a r t e n s t r a s s e , t h a t i t w a s F r a n z v o n
Pa p e n , t h e e x - Ch a n c e l l o r , w h o w o r k e d a g a i n s t h i s " l i e b e r
F r e u n d " ( d e a r f r i e n d ) S c h l e i c h e r , w h e n e v e r h e f o u n d a n
o p p o r t u n i t y t o d o s o . S c h l e i c h e r h a d b e e n i n t h e h a b i t o f d i s -
c u s s i n g t h e m o s t c o n f i d e n t i a l m a t t e r s w i t h Pa p e n , u n t i l h e
f o u n d o u t t h a t Pa p e n i m m e d i a t e l y w e n t f o r a s t r o l l i n t h e
F o r e i g n Of f i c e g a r d e n w h e r e h i s p r e s e n c e s e e m e d q u i t e i n
o r d e r , a n d h e c o n t i n u e d t o s t r o l l u n t i l h e s a w a c h a n c e o f
e n t e r i n g , u n o b s e r v e d , t h e n e i g h b o r i n g g a r d e n o f t h e
Pr a e s i -
2 0
THE RIBBENTROP IMET
d e n t s c h af t s p a l a i s , t h e r e s i d e n c e o f Hi n d e n b u r g a n d h i s s o n
a n d w h e r e D r . Ot t o Me i s s n e r , e x p e r t i n p o l i t i c a l r a c k e t e e r -
i n g , w a s a l w a y s h a n d y
. Pa p e n f i r s t s o u n d e d o u t t h e " o l d
m a n ' s m o o d " b e f o r e e n l i g h t e n i n g Hi n d e n b u r g h i m s e l f a b o u t
S c h l e i c h e r ' s s e c r e t s . S c h l e i c h e r k n e w a l l t h i s , b u t h e t o o k i t
a l l t o o l i g h t l y . Th e s e d e t a i l s a f f e c t Ri b b e n t r o p f o r h e w a s
p r a c t i c a l l y t h e o n l y m a n w h o w a s a b l e t o u s e v o n Pa p e n a s
a s p r i n g b o a r d
. It i s n o t o n e o f Ri b b e n t r o p ' s m i n o r a c h i e v e -
m e n t s , t h i s c o n t r i v i n g t o g e t v o n Pa p e n , t h e s m a r t e s t a n d
m o s t r e c k l e s s o f a l l p o l i t i c a l g a m b l e r s , t o a s s i s t h i m i n h i s
c l i m b t o p o w e r .
Bu t a t t h i s t i m e , Ri b b e n t r o p r a r e l y s a w v o n Pa p e n . Th e y
h a d f e w t h i n g s i n c o m m o n . Bo t h h a d s e r v e d w i t h t h e c a v a l r y ,
v o n Pa p e n w i t h t h e D u e s s e l d o r f e r Hu s a r e n , Ri b b e n t r o p w i t h
t h e To r g a u e r Hu s a r e n . Bo t h h a d s e r v e d , d u r i n g t h e l a s t
y e a r o f t h e w a r , i n Tu r k e y , v o n Pa p e n a s Ch i e f o f S t a f f w i t h
t h e r a n k o f a l i e u t e n a n t c o l o n e l i n t h e F o u r t h Tu r k i s h A r m y ,
Ri b b e n t r o p a s a p l a i n l i e u t e n a n t i n s o m e o f f i c e o f t h e Ge r m a n
Wa r D e p a r t m e n t i n t h e Tu r k i s h c a p i t a l . A l l t h e s t o r i e s a b o u t
Ri b b e n t r o p m e e t i n g v o n Pa p e n w h e n t h e f o r m e r w a s Ge r m a n
Mi l i t a r y A t t a c h e i n Wa s h i n g t o n a n d t h a t Ri b b e n t r o p h a d
b e e n s e n t t o t h e U n i t e d S t a t e s i n a s u b m a r i n e a f t e r h i s r e t u r n
f r o m Ca n a d a a r e p u r e i n v e n t i o n
.
Bu t a t t h e t i m e o f m y d i s c u s s i o n s w i t h S c h l e i c h e r , i n
J a n u a r y ,
1 9 33,
Ri b b e n t r o p w a s a l r e a d y a m e m b e r o f t h e Na z i
p a r t y a n d w a s k n o w n t o h a v e c o n t r i b u t e d f u n d s t o i t . No b o d y
i n t h e p a r t y t o o k h i m s e r i o u s l y . Ia s k e d s o m e o f m y
f r i e n d s w h a t h e w a s d o i n g . Hi s w i n e b u s i n e s s w a s n o l o n g e r
m e n t i o n e d ; e v e n c a f e s o c i e t y h a d l o s t t o u c h w i t h h i m . Iw a s
t o l d , h o w e v e r , t h a t d i p l o m a t i c r e c e p t i o n s r e t a i n e d t h e i r
a n c i e n t l u r e f o r h i m . He h a d a l s o d e v e l o p e d h i s p o l i t i c a l
c o n n e c t i o n s . Vo n Pa p e n h a d n o w b e c o m e o n e o f h i s f r i e n d s ,
a n d h e s t i l l m a d e s p e e c h e s a g a i n s t Bo l s h e v i s m a t s u m p t u o u s
2 I
THIS MA NRIBBENTROP
d i n n e r p a r t i e s . On e o f m y o l d f r i e n d s r e m a r k e d , " Ia m s o r r y
f o r h i m . He h a s p l e n t y o f m o n e y . He e x c e l s i n l a n g u a g e s .
On e c o u l d h a v e m o u l d e d h i m i n t o a g o o d c o m m e r c i a l
a t t a c h e o r e v e n a c o u n s e l l o r o f l e g a t i o n , b u t f o r t h i s , o f
c o u r s e , h e s h o u l d h a v e a p p l i e d w h e n s t i l l y o u n g
. "
On J a n u a r y 2 0,
1 9 33,
Iv i s i t e d v o n S c h l e i c h e r t o b i d h i m
g o o d b y e b e f o r e m y d e p a r t u r e f o r Ne w Y o r k . Th i s w a s t h e
l a s t t i m e Iw a s t o s e e h i m . My h e a r t w a s h e a v y , f o r Ih a d a
p r e m o n i t i o n o f s o m e d i s a s t r o u s f a t e s h a p i n g i t s e l f i n Ge r m a n y .
S c h l e i c h e r , h i m s e l f , r e a l i z e d t h a t t h e p o s t - w a r d a n g e r z o n e
h a d n o t y e t b e e n p a s s e d
. He k n e w t h a t h e w a s s u r r o u n d e d
b y e n e m i e s . " Bu t Ri b b e n t r o p , " h e s a i d , " t h a t w i n e m e r c h a n t ?
He o n l y u s e s h i s b r a i n s w h e n h e w a n t s t o c l i m b . Wh o c a n
t a k e t h a t c r e a t u r e s e r i o u s l y . He t h r i v e s o n m u d ; t h e f l o w e r
i s q u i t e p r e t t y b u t t h e r o o t s a r e r o t t e n . It e l l y o u , d e a r
S c h w a r z , Ir e l y o n o l d m a n Hi n d e n b u r g . He h a s s o f a r n e v e r
d e c e i v e d m e , a n d h e w i l l n o t d e c e i v e m e i n t h e f u t u r e .
Be t w e e n t h e Pr e s i d e n t a n d m y s e l f t h e r e i s t h e c o m r a d e s h i p
o f o l d s o l d i e r s . Hi n d e n b u r g h a s n o j e a l o u s i e s . He i s a b o v e
t h e m . He i s o n t o p , a n d n o b o d y w o u l d e v e n d a r e t o t h i n k o f
p u l l i n g h i m d o w n . It i s n o t o n l y h i s g o o d c o n s c i e n c e t h a t l i f t s
h i m a b o v e a l l t h a t p e t t y b i c k e r i n g a n d e x c i t e m e n t a r o u n d
h i m , b u t h e i s a s y m b o l . S y m b o l s d o n o t f i g h t , t h e y a r e f o u g h t
f o r
. " It o l d h i m a b o u t m y p r e v i o u s e x p e r i e n c e w i t h Ri b b e n -
t r o p , t h e m a n w h o h a d s o s u c c e s s f u l l y t r a n s p o r t e d m y w i n e s
t o t h e t r o p i c s
. S c h l e i c h e r e n j o y e d t h e s t o r y
. " It d o e s m e a l o t
o f g o o d , " h e s a i d a t t h e e n d o f o u r c o n v e r s a t i o n , " t o h e a r
s o m e t h i n g b e s i d e s t a l e s a b o u t Pa p e n ' s s p y r i n g . Y o u c a n b e
s u r e t h a t a l l y o u r v i s i t s , e x c e p t p e r h a p s t h o s e y o u p a i d m e i n
t h e e v e n i n g s a t Ot t o Wo l f f ' s h o m e , h a v e b e e n r e p o r t e d t o
h i m a n d h i s g r o u p o f a d v e n t u r e r s . Bu t F r a e n z c h e n , I a m s u r e ,
w i l l m e e t d i s a s t e r i n t h e e n d . Bo n v o y a g e t o y o u . " Te n d a y s
l a t e r t h e S c h l e i c h e r g o v e r n m e n t h a d f a l l e n .
2 2
THERIBBENTROPIMET
Wh e n Il e f t t h e Ch a n c e l l e r y a n d p a s s e d t h e f a m i l i a r e n -
t r a n c e o f t h e n e i g h b o r i n g Wi l h e l m s t r a s s e 7 6 , t h e e n t r a n c e o f
t h e F o r e i g n Of f i c e , Ir a n i n t o a n o l d f r i e n d . He w a s o n h i s
w a y t o l u n c h a n d a s k e d m e t o j o i n h i m . My f r i e n d , a n e x -
c a v a l r y m a n , t o o k m e t o t h e f o r m e r Ga r d e - Ca v a l l e r i e - Cl u b ,
w h i c h h a d c h a n g e d i t s n a m e a n d m a n a g e m e n t d u r i n g m y
a b s e n c e f r o m Be r l i n .
Wh e n w e e n t e r e d , Is a w J o a c h i m v o n Ri b b e n t r o p a n d h i s
s p e c i a l f r i e n d , We r n e r v o n A l v e n s l e b e n , l u n c h i n g . Bo t h
t u r n e d t h e i r h e a d s i n m y d i r e c t i o n a t t h e s a m e m o m e n t ,
n o d d e d , a n d w e n t o n w h i s p e r i n g t o g e t h e r u n e a s i l y . My f r i e n d
r e m a r k e d , " D i d y o u s e e Ri b b e n t r o p ? He t u r n e d r e d w h e n
h e s a w y o u , a n d Ic a n t e l l y o u w h y . He m u s t h a v e s o m e g o o d
c o n n e c t i o n s b e c a u s e h e h a s i n f o r m e d v o n Bu e l o w ( t h e U n d e r
S e c r e t a r y o f S t a t e i n t h e F o r e i g n Of f i c e ) t h a t s o m e t h i n g i s
g o i n g o n b e t w e e n y o u a n d t h e Ch a n c e l l o r . He t r i e d t o f i n d
o u t w h e t h e r y o u w e r e i n Be r l i n o n r e g u l a r l e a v e o f a b s e n c e
.
It i s s u r p r i s i n g , b u t h e s t i l l i s a b l e t o h a v e a b a d c o n s c i e n c e
a b o u t w h a t h e d o e s . "
My f r i e n d , s p e a k i n g o n , p a i n t e d a s o m b e r p i c t u r e o f Na z i
m i g h t a n d i t s a l m o s t i n e v i t a b l e s u c c e s s . Co m p l e t e t r i u m p h
w a s i m m i n e n t , h e s a i d . Th e m o n t h Ih a d p a s s e d i n Be r l i n h a d
c o n v i n c e d m e t h a t m y f r i e n d w a s r i g h t . Ih a d w a r n e d
S c h l e i c h e r i n v a i n . Ri b b e n t r o p k n e w t h a t Iw a s w e l l a w a r e
t h a t t h e Na z i s w e r e r e a d y f o r a
c o u p d ' e t a t , a n d h e h a d t h e r e -
f o r e r e s e n t e d m y v i s i t s t o S c h l e i c h e r
. Bu t Ri b b e n t r o p d i d n o t
k n o w S c h l e i c h e r ' s p l a n s . He d i d n o t k n o w t h a t Ih a d b e e n
u n a b l e t o a l a r m S c h l e i c h e r , a n d h e w a s w o r r i e d f o r t h e Na z i
b a t t l e w a s n o t y e t w o n .
Is h a l l n e v e r f o r g e t t h i s l u n c h e o n . On o n e s i d e w e r e
Ri b b e n t r o p a n d A l v e n s l e b e n w o n d e r i n g w h a t t h e n e x t h o u r
w o u l d b r i n g , a n d o p p o s i t e m e w a s m y f r i e n d a l r e a d y s a y i n g
f a r e w e l l t o t h e w o r l d w e k n e w a n d l o v e d . Bo t h o f u s k n e w
2 3
THIS MA NRIBBENTROP
t h a t S c h l e i c h e r w a s n o t t h e m a n t o m e e t a d e s p e r a t e s i t u a t i o n
w i t h d e s p e r a t e m e t h o d s . We w e r e s i t t i n g o n a p o w d e r k e g ,
a n d a l l t h e Pa p e n s , A l v e n s l e b e n s , a n d Ri b b e n t r o p s w e r e
c r a w l i n g t h r o u g h t h e d a r k , r e a d y t o s t r i k e t h e m a t c h w h i c h
w o u l d f i r e i t . " Th e e x p l o s i o n w i l l b e t e r r i f i c , " s a i d m y f r i e n d .
" On l y a m i r a c l e c a n s a v e Ge r m a n y a n d t h e w o r l d . " Th e
m i r a c l e d i d n o t h a p p e n . Te n d a y s l a t e r , S c h l e i c h e r w a s o u t ,
s i x t e e n m o n t h s l a t e r - o n J u n e 30, 1 9 34 - S c h l e i c h e r w a s
m u r d e r e d .
Th a t s a m e e v e n i n g Il e f t f o r L o n d o n . My w i f e a n d I
s t a y e d i n L o n d o n f o r a f e w d a y s , v i s i t i n g f r i e n d s a n d r e l a t i v e s .
L e o p o l d v o n Ho e s c h , o u r A m b a s s a d o r , i n v i t e d m e t o l u n c h .
" Ih a v e t o a p o l o g i z e , o l d f r i e n d , " h e s a i d ( w e h a d s e r v e d
t o g e t h e r f o r s e v e r a l m o n t h s i n t h e Bu l g a r i a n c a p i t a l d u r i n g
Wo r l d Wa r I) , " f o r n o t i n v i t i n g y o u r c h a r m i n g w i f e , b u t I
w a n t e d t o h a v e a n i n f o r m a l c h a t w i t h y o u . " Th e n h e f i r e d
q u e s t i o n a f t e r q u e s t i o n a t m e . It r i e d t o a n s w e r t h e m a l l . He
a g r e e d w i t h s o m e o f m y a n s w e r s
. It o l d h i m t h a t Ii n t e n d e d
t o l e a v e t h e s e r v i c e , b u t h e u r g e d m e t o s t a y o n f o r a t l e a s t
s o m e t i m e u n d e r a n y c i r c u m s t a n c e s
. " Y o u k n o w , " h e s a i d ,
" Ib e l i e v e t h a t w e w i l l h a v e t o g o t h r o u g h a h o t b u t s h o r t -
l i v e d p u r g a t o r y o f Na z i - d o m i n a t i o n a t h o m e
. Th e i r i d e a s
a b o u t f o r e i g n p o l i c y , a b o u t i n t e r n a t i o n a l r e l a t i o n s h i p s a r e s o
c h i l d i s h t h a t t h e y w i l l s o o n f i n i s h t h e m s e l v e s
. Th e r e i s o n l y
o n e g o o d r u l e t o b e f o l l o w e d d u r i n g a n e a r t h q u a k e - w a i t
u n t i l i t i s o v e r . A n d e a r t h q u a k e s n e v e r g o o n c o n t i n u o u s l y
.
Th e g o o d e a r t h o n l y t r e m b l e s f o r s o m e s e c o n d s . "
D u r i n g t h e l a s t d a y s o f J a n u a r y , w e l e f t v i a S o u t h a m p t o n ,
a n d w e a r r i v e d i n Ne w Y o r k o n F e b r u a r y
5 .
Wh i l e o n b o a r d ,
t h e s k i p p e r e n t e r e d o u r c a b i n o n e a f t e r n o o n , h i g h l y e x c i t e d
.
My w i f e t o l d h i m t h a t Iw a s r e s t i n g . " Im u s t s e e y o u r h u s b a n d
i m m e d i a t e l y
. Bi g n e w s f r o m Be r l i n j u s t c a m e o v e r t h e r a d i o .
2 4
THERIBBENTROPIMET
Th e r a d i o o p e r a t o r a n d Ia r e t h e o n l y o n e s o n b o a r d w h o
k n o w a s y e t . "
Th e t e l e g r a m w a s i n s h o r t , p l a i n l a n g u a g e
:K u r t v o n
S c h l e i c h e r , t h e Ch a n c e l l o r , w a s o u t
. Th e Pr e s i d e n t h a d a s k e d
A d o l f Hi t l e r t o f o r m a n e w c a b i n e t . Ca p t a i n K o c h , t h e
s k i p p e r , w h o m Ih a d k n o w n f r o m t h e d a y s o f Co n s t a n t i n o p l e
d u r i n g Wo r l d Wa r I, a d d e d , " Ik n o w t h a t y o u w i l l n o t a g r e e
w i t h t h i s t u r n i n Ge r m a n p o l i t i c s
. Id o b e c a u s e m y c h i l d r e n
a n d m y w i f e a r e Na z i s . Th e y l a u g h a t m e i f m y o p i n i o n s d o
n o t c o i n c i d e w i t h t h e i r s . Ia m a f a t h e r , a n d Iw a n t t o s e e m y
c h i l d r e n h a p p y - e v e n i f t h e y m a y b e w r o n g . " A t t h i s m o -
m e n t , t h e b l u s h i n g f a c e o f Ri b b e n t r o p s u d d e n l y f l a s h e d
b e f o r e m e . Ir e m e m b e r e d t h e i n q u i s i t i v e q u e s t i o n s o f v o n
S c h l e i c h e r , a l l t h e m a n y d e t a i l s Ih a d h e a r d i n Be r l i n a b o u t
Ri b b e n t r o p ' s a c t i v i t i e s , h i s m e d d l i n g w i t h v o n Pa p e n , t h e
t u r n f r o m b u s i n e s s a n d c h i l d i s h s o c i a l a m b i t i o n s t o p o l i t i c s .
Wo u l d Ri b b e n t r o p b e a n i m p o r t a n t f i g u r e i n t h i s n e w w o r l d ?
Id o u b t e d i t , a t t h a t t i m e .
On F e b r u a r y 5 , 1 9 33o u r s h i p a r r i v e d i n Ne w Y o r k ' s
f r i e n d l y h a r b o r . On A p r i l i i , Il e f t t h e s e r v i c e . Th e l a s t
l e t t e r w h i c h r e a c h e d m e t h r o u g h t h e r e g u l a r d i s p a t c h b a g
w a s h a n d e d t o m e j u s t b e f o r e Ii n f o r m e d t h e p r e s s o f m y
r e s i g n a t i o n . It c o n t a i n e d o n l y t h e w o r d s :" Ri b b e n t r o p s e e m s
s e t t o i n t e r f e r e w i t h o u r d e p a r t m e n t . Vo n Ne u r a t h d o e s n o t
l i k e h i s l o o k s . Y o u t o p t h e l i s t o f t h o s e w h o s e d i s m i s s a l i s
a s k e d b y F r i c k , n e w S e c r e t a r y o f In t e r i o r , o n b e h a l f o f t h e
p a r t y
. Wa t c h o u t ! "
Ih a d a l r e a d y f i n i s h e d p a c k i n g m y p e r s o n a l f i l e s w h e n t h e
l e t t e r a r r i v e d . Ev e n t s , a s f r e q u e n t l y h a p p e n s , a r e s w i f t e r t h a n
t h e d i s p a t c h b a g .
2 5
2
Ri b b e n t r o p ' s A n c e s t o r s
RIBBENTROP' S f a m i l y w a s o f g o o d , s o l i d , r e s p e c t a b l e
Ge r m a n s t o c k . Th e y w e r e a l m o s t u n k n o w n b e f o r e J o a c h i m
m a d e t h e n a m e a b y w o r d f o r u n b a l a n c e d s t a t e s m a n s h i p . Ce r -
t a i n f a m i l i e s a r e " k n o w n " i n t h e w a y t h e Ro o s e v e l t s ,
A d a m s , A s t o r s , a n d L e e s a r e k n o w n i n A m e r i c a . In t h e s a m e
w a y o n e " k n e w " i n Ge r m a n y c e r t a i n t r i b e s i n g o o d s t a n d i n g
a n d o f m o r e o r l e s s a n c i e n t l i n e a g e . In Be r l i n , o n e k n e w m o s t l y ,
b e c a u s e o f t h e c o u r t ' s p r e s e n c e , t h e n a m e s o f J u n k e r f a m i l i e s
.
In Ha m b u r g , F r a n k f o r t , a n d Co l o g n e , o n e k n e w t h e i n f l u e n -
t i a l a n d r i c h b u r g h e r s
. Ot h e r n a m e s h a d b e e n m a d e n a t i o n a l l y
p o p u l a r b y h i s t o r y . Th e Ri b b e n t r o p s h a d n e v e r q u i t e m a d e
t h e f r o n t - p a g e b e f o r e J o a c h i m ' s a d v e n t .
In t h e s i x t e e n t h a n d s e v e n t e e n t h c e n t u r i e s t h e y h a d b e e n
p e a s a n t s . Th e i r o r i g i n a l n a m e h a d b e e n Me y e r , a v e r y c o m -
m o n n a m e i n Ge r m a n y . It w o u l d c e r t a i n l y h a v e b e e n m o s t
i n c o n v e n i e n t f o r t h e Na z i m o v e m e n t i f i t h a d S c h i c k l g r u b e r
a n d Me y e r f o r i t s c h i e f s i n s t e a d o f Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p .
Bu t e v e n t h e n a m e Ri b b e n t r o p s o u n d s f u n n y t o s o m e Ge r -
m a n s a n d i n e v i t a b l y t h e t o w n w a g s m a d e j o k e s a n d p u n s
a b o u t i t . A s e n t i m e n t a l a n d v e r y s i l l y s o n g w a s i n g r e a t v o g u e
i n Be r l i n a t t h e t i m e w h e n Ne u r a t h ' s h o l d o n t h e F o r e i g n
Of f i c e w a s w a n i n g . " Ra i n d r o p s , r a i n d r o p s , k n o c k i n g a t m y
w i n d o w , t e l l m e w h e r e m y s w e e t h e a r t i s ? " i t r a n . " Ri b b e n -
2 6
RIBBENTROP' S A NCES TORS
d r o p s , Ri b b e n d r o p s , k n o c k i n g a t m y w i n d o w , t e l l m e w h e r e
m y o f f i c e i s ? " s a n g t h e w i t s , p u t t i n g t h e w o r d s i n t o p o o r
Ne u r a t h ' s m o u t h . Th e En g l i s h , o f c o u r s e , m a d e Br i c k e n d r o p
o f i t a n d Ri b b e n s n o b .
Ri b b e n t r u p w a s r e a l l y a l i t t l e f r e e h o l d o r l o t o n a h i l l i n
t h e t i n y p r i n c i p a l i t y o f L i p p e , a n d J o a c h i m ' s f i r s t r e c o r d e d
a n c e s t o r , a He r r He i n r i c h Me y e r , w h o d i e d i n 1 5 9 7 , o w n e d
i t . Hi s p r o g e n y p r e f e r r e d t h e n a m e o f t h e l a n d t h e y o w n e d t o
t h a t o f Me y e r , a n d t h e g r e a t g r a n d s o n o f t h e a f o r e m e n t i o n e d
He i n r i c h c h a n g e d t h e u i n Ri b b e n t r u p t o o . He w a s a j u s t i c e
o f t h e Pe a c e a n d d i e d i n
1 7 35 -
Bu t t h e Ri b b e n t r o p s c a n b o a s t o f h a v i n g p r o d u c e d s o m e
m e n o f s l i g h t i m p o r t a n c e b e f o r e J o a c h i m s k y r o c k e t e d t h e
n a m e t o q u e s t i o n a b l e r e n o w n . It w a s F r i e d r i c h Wi l h e l m
Ch r i s t i a n J o h a n n Ri b b e n t r o p w h o r e c e i v e d t h e c o v e t e d v o n
o n F e b r u a r y 6 , 1 8 2 3 . Th i s Ri b b e n t r o p w a s q u a r t e r m a s t e r o f
t h e Pr u s s i a n A r m y , a n d a v e r y g o o d o n e t o o . He e n a b l e d t h e
Pr u s s i a n a r m i e s t o g e t n e c e s s a r y s u p p l i e s d u r i n g t h e l o n g
Na p o l e o n i c w a r s . He w a s a l s o a g r e a t f r i e n d o f b o t h F i e l d
Ma r s h a l Bl u e c h e r a n d Ge n e r a l Y o r k , h e r o e s o f t h e w a r s o f
l i b e r a t i o n
. A n d l i k e s o m a n y l e a d i n g c i t i z e n s o f h i s d a y , h e
w a s a s t a u n c h F r e e m a s o n a n d a p r o m i n e n t m e m b e r o f t h e
Tu g e n d b u n d , t h e L e a g u e o f Vi r t u e , a s e c r e t a n t i - Na p o l e o n i c
a s s o c i a t i o n . J o a c h i m f r e q u e n t l y b r a g s o f t h i s f a m o u s a n c e s t o r ,
b u t i t i s a b s o l u t e l y i m p o s s i b l e t o t r a c e a n y d i r e c t r e l a t i o n s h i p
b e t w e e n t h i s p a t r i o t a n d t h e r e m o t e f a m i l y b r a n c h f r o m
w h i c h J o a c h i m d e s c e n d e d .
In f a c t , i f t h e f i r s t v o n
Ri b b e n t r o p h a d l i v e d u n d e r t h e
Na z i r e g i m e , h i s m e m b e r s h i p i n a m a s o n i c l o d g e w o u l d h a v e
b r o u g h t a b o u t h i s i m m e d i a t e d i s m i s s a l f r o m t h e a r m y a n d , a s
h e w a s a Ma s t e r o f t h e L o d g e , w o u l d h a v e c a u s e d h i s b e i n g
s u m m o n e d b e f o r e a s p e c i a l b o a r d o f i n v e s t i g a t i o n . Hi s p e n s i o n
r i g h t s w o u l d h a v e b e e n c u r t a i l e d a n d a n y f u r t h e r s e r v i c e f o r
2 7
THIS MA NRIBBENTROP
h i s F a t h e r l a n d m a d e i m p o s s i b l e . Th e Ge n e r a l - Q u a r t e r m a s t e r ' s
c o r p s e m u s t t u r n p e r p e t u a l l y i n i t s g r a v e e v e r y t i m e t h a t
J o a c h i m c a l l s h i m s e l f h i s d e s c e n d a n t . A l l m a s o n i c l o d g e s i n
Ge r m a n y a r e d i s s o l v e d . Th e i r r e c o r d s a n d l i b r a r i e s h a v e b e e n
s e i z e d a n d d e s t r o y e d . L o d g e b r e t h r e n a r e p e r s e c u t e d . Th e
Na z i s h a v e e s t a b l i s h e d a n a n t i - m a s o n i c i n s t i t u t e a n d m u s e u m
i n Er l a n g e n , a n d t h e y n o w d e m a n d t h a t e v e r y Ge r m a n c i t i z e n
d e l i v e r t o t h i s In s t i t u t e a l l d o c u m e n t s a n d p a r a p h e r n a l i a u t i -
l i z e d i n t h e p r a c t i c e o f F r e e m a s o n r y . D o u b t l e s s , J o a c h i m
m a k e s t h e m o s t o f t h i s o p p o r t u n i t y t o a d d t o h i s c o l l e c t i o n o f
d o c u m e n t s r e l a t i n g t o h i s Ri b b e n t r o p a n c e s t o r s . If h e i n t e n d s
t o p u b l i s h d e t a i l s o n t h e Ge n e r a l - Q u a r t e r m a s t e r ' s c a r e e r a s a
F r e e m a s o n , i n t h e Ri b b e n t r o p ' s c h e F a m i l i e n n a c h r i c h t e n , t h e
d a t a c o l l e c t e d o n t h i s s i d e o f t h e A t l a n t i c w i l l c h e e r f u l l y b e
p l a c e d a t h i s d i s p o s a l .
A f t e r Q u a r t e r m a s t e r Ri b b e n t r o p h a d e s t a b l i s h e d o n e
b r a n c h o f t h e f a m i l y a m o n g t h e n o b i l i t y , b o t h t i t l e d Ri b b e n -
t r o p s a n d c o m m o n e r s c o v e t e d m i l i t a r y c a r e e r s
. Ma n y a
Ri b b e n t r o p f o u g h t f o r h i s Ge r m a n F a t h e r l a n d w i t h c o u r a g e
a n d p a t r i o t i s m
. A f i r s t l i e u t e n a n t , K a r l v o n Ri b b e n t r o p , w a s
a m o n g t h e f i r s t t o s t o r m t h e D u e p p e l e r S c h a n z e n i n t h e
Pr u s s i a n - D a n i s h w a r o f 1 8 6 4 . Th e v e r y d i s t i n g u i s h e d d e c o r a -
t i o n , Po u r l e Me r i t e , w a s t h e r e w a r d f o r h i s e x p l o i t
. In Wo r l d
Wa r I, Ca p t a i n Ru d o l f Ri b b e n t r o p , Pr i v a t e He i n r i c h Ri b b e n -
t r o p , a n d F i r s t L i e u t e n a n t K u r t Ri b b e n t r o p w e r e k i l l e d d u r -
i n g t h e i n i t i a l w e e k s o f t h e w a r
.
Th e r e w e r e a l s o s o m e Ri b b e n t r o p s a c t i v e i n c i v i l i a n p r o -
f e s s i o n s . In t h e r e v o l u t i o n a r y d a y s o f 1 8 4 8 , a d i s c i p l e o f
He g e l ' s s c h o o l o f Ph i l o s o p h y , F r i e d r i c h Ch r i s t i a n He i n r i c h
Ri b b e n t r o p , f o u n d h i s w a y t o L o n d o n
. Th i s Ri b b e n t r o p , a
s c h o l a r a n d a f i n e m u s i c i a n , b e c a m e a r e l i g i o u s p a c i f i s t
. Hi s
t h e o r i e s c u l m i n a t e d i n t h e i d e a t h a t Go d a l o n e h a d t h e p o w e r
t o b r e a k t h e i n j u r i o u s p r i d e o f m a n k i n d , o f t h e Ge r m a n s a s
2 8
RIBBENTROP' S A NCES TORS
w e l l a s t h e F r e n c h . He b e c a m e a m i s s i o n a r y , p r e a c h i n g t h e
g o s p e l f i r s t a t Ca p e t o w n a n d t e a c h i n g t h e A f r i c a n Ne g r o
p u p i l s h o w t o r e a d a n d w r i t e . A f t e r a f e w y e a r s , h e w e n t t o
In d i a w h e r e h e e s t a b l i s h e d F a k i r Ho u s e i n t h e t o w n o f
Ch u p r a h . He r e h e f a i t h f u l l y p r a c t i c e d h i s p r e c e p t s u n t i l h i s
d e a t h .
In d i a a l s o b e c a m e t h e h o m e o f a n o t h e r Ri b b e n t r o p . In
1 8 6 7 , Be r t h o l d Ri b b e n t r o p w a s a p p o i n t e d a f o r e s t r y i n s t r u c -
t o r f o r t h e Br i t i s h Ci v i l S e r v i c e i n In d i a . Wi t h g r e a t s u c c e s s ,
h e c o n t i n u e d t h i s c a r e e r f o r t h i r t y - s e v e n y e a r s . He t h e n
b e c a m e In s p e c t o r Ge n e r a l o f F o r e s t s , r e s i d i n g a t S i m l a . He
r e t i r e d i n i 9 o o , a s a n En g l i s h m a n , t o K e n s i n g t o n a n d d i e d
t h e r e s h o r t l y b e f o r e t h e o u t b r e a k o f Wo r l d Wa r I. Hi s
Hi s t o r i c a l Re v i e w o f F o r e s t A d m i n i s t r a t i o n i n Br i t i s h In d i a ,
p u b l i s h e d i n i
9 00,
i s s t i l l c o n s u l t e d b y e x p e r t s i n t h i s f i e l d .
Th e r e a r e q u i t e a n u m b e r o f Ri b b e n t r o p s i n a l l p a r t s o f
t h e w o r l d . S o m e o f t h e m h a v e c h a n g e d t h e i r n a m e s . Th e r e
a r e e v e n s o m e Ri b b e n t r o p s n o w i n t h e U n i t e d S t a t e s , b u t
n o t a s i n g l e Ri b b e n t r o p c a n b e f o u n d i n t h e l i s t s o f He s s i a n s
w h o f o u g h t i n t h e Br i t i s h r a n k s d u r i n g t h e Re v o l u t i o n , n o r
c a n a n y b e f o u n d o n t h e A m e r i c a n s i d e
.
A n u m b e r o f Ri b b e n t r o p s c a m e t o t h i s c o u n t r y a t t h e e n d
o f t h e l a s t c e n t u r y . Th e r e w a s a J u l i u s Ri b b e n t r o p , b o r n i n
X 8 5 3 s o m e w h e r e i n w e s t e r n Ge r m a n y , w h o s e t t l e d a s a
f a r m e r i n Cr e s t o n , In d i a n a . He m a r r i e d a c e r t a i n A n n e Ho f f -
m a n w h o b o r e h i m s e v e n c h i l d r e n . Th e r e w a s a Ri c h a r d v o n
Ri b b e n t r o p , o n e o f t h e t i t l e d b r a n c h , w h o c a m e t o t h i s c o u n -
t r y a s a n e n g i n e e r a n d w o r k e d i n a Ne w a r k f a c t o r y . Hi s s o n
Wa l t e r , b o r n i n Ne w a r k i n 1 8 9 3, b e c a m e a m e r c h a n t , b u t i t
s e e m s t h a t h e l e f t t h e U n i t e d S t a t e s b e f o r e t h i s Wa r . A n Er i c h
Ri b b e n t r o p , a p e n s i o n e r , c a m e t o t h e U n i t e d S t a t e s f r o m
Wo l f e n b u e t t e l , t h e t o w n w h i c h o n c e w a s t h e h o m e o f Go t t -
h o l d Ep h r a i m L e s s i n g . Th i s Er i c h Ri b b e n t r o p a n d h i s w i f e
2 9
THIS MA NRIBBENTROP
s e t t l e d i n D e t r o i t , Mi c h i g a n
. A s o n , He r b e r t , w a s b o r n t o
t h e m t h e r e i n S e p t e m b e r , 1 8 9 8 . Th e s o n e n t e r e d b u s i n e s s b u t
c a n n o t b e t r a c e d f u r t h e r . A n o t h e r Ri b b e n t r o p , o f t h e Wo l f -
e n b u e t t e l b r a n c h , He i n r i c h , b o r n i n 1 8 9 o , c a m e t o D e t r o i t
j u s t b e f o r e Wo r l d Wa r I. He g o t a f o r e m a n ' s j o b w i t h
b r a k e m a n u f a c t u r e r s . He h a d t w o c h i l d r e n w h o w e r e b o t h
b o r n a n d r a i s e d i n D e t r o i t .
Ot h e r b r a n c h e s o f t h e u b i q u i t o u s Ri b b e n t r o p s s e t t l e d i n
F r a n c e . On e o f t h e m b e c a m e a w e l l - k n o w n a r t d e a l e r i n Pa r i s .
Bu t n o Ri b b e n t r o p , a s f a r a s w e k n o w , e v e r w e n t i n t o t h e
w i n e t r a d e u n t i l J o a c h i m c a m e a l o n g , a n d J o a c h i m a l s o
b e c a m e a d i p l o m a t a n d F o r e i g n Mi n i s t e r .
J o a c h i m Ri b b e n t r o p ' s d i r e c t l i n e a g e s h o w s t h a t a l l o f h i s
f o r e f a t h e r s , f o r f i v e g e n e r a t i o n s , h a v e b e e n o f f i c e r s i n t h e
a r m y . F e r d i n a n d Ri b b e n t r o p , J o a c h i m ' s g r a n d f a t h e r , w a s a
c a p t a i n i n t h e F r a n c o - Pr u s s i a n Wa r o f
1 8 7 0- 7 1 . He l e d t h e
a r t i l l e r y r e g i m e n t o f Br u n s w i c k i n t h e f a m o u s b a t t l e o f Vi o n -
v i l l e . Th i s g r a n d f a t h e r w a s k n o w n a s a n a r d e n t a n t i - Pr u s s i a n ,
a n d h i s f e e l i n g s s e e m n o t t o h a v e c o o l e d o f f a f t e r h i s r e t i r e -
m e n t . L i v i n g i n Ha n o v e r , h e b e c a m e a m e m b e r o f t h e
We l f e n - Pa r t e i , a s l i g h t l y a n t i q u a t e d b u t e x t r e m e l y h o n e s t
g r o u p o f s e c t a r i a n s l o y a l n o t t o t h e Ho u s e o f Ho h e n z o l l e r n
b u t t o t h e d e p o s e d K i n g s o f Ha n o v e r
. Wh e n g r a n d s o n
J o a c h i m v i s i t e d J u l e s Ro m a i n s , t h e F r e n c h a u t h o r , i n t h e f a l l
o f
1 9 34 ,
h e s a i d t o h i s h o s t d u r i n g a d i s c u s s i o n a b o u t h e r e d i -
t a r y h a t r e d s , " Ia m i n a f a i r l y g o o d p o s i t i o n t o k n o w w h a t
h e r e d i t a r y h a t r e d s a r e w o r t h . My p e o p l e a r e f r o m Ha n o v e r ,
a n d m y g r a n d f a t h e r w a s a s t a u n c h Ha n o v e r i a n . He s a i d t o
m e a g a i n a n d a g a i n , ` Re m e m b e r , s o n , t h a t t h e Pr u s s i a n s a r e
o u r e n e m i e s . Th e y h a v e a l w a y s b e e n ; t h e y a l w a y s w i l l b e .
Ha v e n o t h i n g t o d o w i t h t h e m . ' "
J o a c h i m Ri b b e n t r o p ' s f a t h e r , Ri c h a r d Ri b b e n t r o p , b o r n i n
c 8 5 9 ,
a l s o b e c a m e a p r o f e s s i o n a l s o l d i e r . He e n t e r e d t h e s e r v -
3 0
RIBBENTROP' S A NCES TORS
i c e i n
1 8 7 9
a s a n e n s i g n i n t h e f i e l d a r t i l l e r y r e g i m e n t i n
Ma g d e b u r g
. He w a s t r a n s f e r r e d , a c c o r d i n g t o r o u t i n e , f r o m
o n e g a r r i s o n t o w n t o a n o t h e r , a n d w a s a f i e l d a r t i l l e r y c a p t a i n
i n t h e f o r t r e s s o f We s e l , i n
1 8 g 1 , w h e n h e m a r r i e d S o p h i e
Ha r t w i g , t h e d a u g h t e r o f a l o c a l m e r c h a n t
. Tw o o f t h e t h r e e
c h i l d r e n o f t h i s m a r r i a g e w e r e b o r n i n We s e l
. Th e o l d e s t b o y ,
L o t h a r , w a s b o r n i n 1 8 9 2
a n d t h e s e c o n d , J o a c h i m , i n
1
8 9 3 .
A s h o r t t i m e l a t e r , Ri c h a r d Ri b b e n t r o p w a s t r a n s f e r r e d , a s
a m a j o r , t o t h e g a r r i s o n o f Ca s s e l . F i n a l l y , a s w a s c u s t o m a r y i n
t h e f i e l d a r t i l l e r y , h e w e n t o n t o Me t z . He r e , i n 1 8 9 6 ,
In g e -
b o r g w a s b o r n , a n d i n i g o 8 t h e m o t h e r o f t h e s e t h r e e c h i l d r e n
d i e d . J o a c h i m ' s f a t h e r t h e n m a r r i e d Ol g a - Ma r g a r e t e v o n
Pr i t t w i t z a n d Ga f f r o n .
Wh e n Ri c h a r d Ri b b e n t r o p p a s s e d h i s f i f t i e t h b i r t h d a y , h e
w a s r e t i r e d
. A n h o n e s t a n d h a r d w o r k i n g s o l d i e r , Ri b b e n t r o p ' s
f a t h e r d i d n o t h a v e e x t r a o r d i n a r y m i l i t a r y a b i l i t i e s
. Bu t w h e n
Wo r l d Wa r Ib r o k e o u t , h e r e j o i n e d t h e a r m y i n a c t i v e s e r v -
i c e . A s a l i e u t e n a n t c o l o n e l , h e b e c a m e t h e c o m m a n d e r o f a n
a r t i l l e r y u n i t , a n d h e f o u g h t w i t h h o n o r s i n t h e f a m o u s b r e a k -
t h r o u g h b a t t l e o f Br z e z a n y
. A f t e r t h e w a r , h e a n d h i s s e c o n d
w i f e l i v e d i n r e t i r e m e n t i n t h e s m a l l t o w n o f Na u m b u r g a n
d e r S a a l e .
It w a s a t Na u m b u r g t h a t J o a c h i m ' s f a t h e r d i e d o n J a n u a r y
1 , 1 9 4 1 , i n h i s e i g h t y - s e c o n d y e a r . He w a s n o t a Na z i -
s y m p a t h i z e r a t t h e b e g i n n i n g o f h i s s o n ' s p o l i t i c a l c a r e e r , b u t
t h e m o m e n t t h e F u e h r e r s e r i o u s l y s t a r t e d Ge r m a n y ' s r e -
a r m a m e n t h e b e c a m e a n a r d e n t b e l i e v e r i n A d o l f Hi t l e r ' s
s t a r . A n d h e i m m e d i a t e l y b e c a m e a Na z i p a r t y m e m b e r
. He
d i e d , a s t h e o b i t u a r y r e c o r d e d , " w i t h t h e t h o u g h t o f Ge r -
m a n y ' s f i n a l v i c t o r y a n d t h e n a m e o f t h e F u e h r e r o n h i s
l i p s . " Hi s b u r i a l , a s i m p l e m i l i t a r y f u n e r a l , t o o k p l a c e " o n a
h i l l n e a r t h e e s t a t e o f h i s s o n J o a c h i m , i n S o n n e n b u r g , n e x t
t o t h e l i t t l e s p a o f F r e i e n w a l d e . A l t h o u g h t h e b u r i a l w a s
3 1
THIS MA NRIBBENTROP
p o s t p o n e d f o r s e v e r a l d a y s , t h e F u e h r e r d i d n o t a t t e n d . A
l a r g e a r m y d e l e g a t i o n a n d a g r o u p o f p a r t y m e m b e r s w e r e ,
h o w e v e r , p r e s e n t
. A f e w m i n u t e s a f t e r t h e c e r e m o n i e s ,
J o a c h i m h a d t o r e t u r n t o Be r l i n . Th e F u e h r e r " n e e d e d h i m
. "
A s J o a c h i m ' s i m p o r t a n c e i n t h e Na z i p a r t y i n c r e a s e d , a l l
s o r t s o f p e o p l e t r i e d t o p r o v e o r w e r e p l e a s e d t o a d m i t r e l a -
t i o n s h i p t o h i m , e s p e c i a l l y a f t e r h e w a s a p p o i n t e d F o r e i g n
Mi n i s t e r a n d i t b e c a m e o b v i o u s t h a t h e w a s r e a l l y o n e o f
Hi t l e r ' s i n f l u e n t i a l f r i e n d s
. Th e i n c i d e n t i n v o l v i n g s o m e o f
F r a u Ri b b e n t r o p ' s r e l a t i v e s i s e s p e c i a l l y i n t e r e s t i n g .
Ol d f r i e n d s i n t h e Wi l h e l m s t r a s s e w r o t e t o m e o n e d a y
t h a t K a r l F . v o n Cl e m m , a c o u s i n o f t h e f o r m e r A n n e l i e s
He n k e l l , w a s b e i n g s u p p o r t e d b y J o a c h i m i n c e r t a i n o i l d e a l s
w i t h t h e Ge r m a n g o v e r n m e n t . In t h e s e d e a l s , Cl e m m a c t e d
a s t h e r e p r e s e n t a t i v e o f t h e l a t e Wi l l i a m R. D a v i s w h o b o u g h t
Me x i c a n o i l p r o d u c t s f o r Ge r m a n y i n c o n s i d e r a b l e q u a n t i t i e s .
K a r l ' s t w i n b r o t h e r , We r n e r C . v o n Cl e m m , a n A m e r i c a n
c i t i z e n , p r e s i d e n t o f t h e Pi o n e e r Im p o r t Co r p o r a t i o n , w a s
h a n d l i n g t h e i m p o r t o f d i a m o n d s o u t o f t h e D u t c h a n d
Be l g i a n b o u n t y . He w a s l a t e r c o n d e m n e d f o r f a l s e s t a t e m e n t s ,
t o t h e c u s t o m a u t h o r i t i e s , i n c o n n e c t i o n w i t h t h e s e t r a n s a c -
t i o n s . A n d t h a t We r n e r C. v o n Cl e m m h a d s o m e d e f i n i t e i n -
f l u e n c e w i t h J o a c h i m v o n Ri b b e n t r o p i s p r o v e n b y t h e f a c t
t h a t a Ge r m a n Co n s u l a t e Ge n e r a l c l e r k i n Ne w Y o r k Ci t y
w a s s h a r p l y r e p r i m a n d e d b y o r d e r s o f t h e m i n i s t e r h i m s e l f ,
w h e n t h i s c o u s i n o f J o a c h i m ' s w i f e c o m p l a i n e d a b o u t r e -
l u c t a n c e , o n t h e p a r t o f t h e Co n s u l a t e , t o c o m p l y w i t h h i s
d e m a n d s .
J o a c h i m ' s o n l y s i s t e r , In g e b o r g , i s m a r r i e d t o a c e r t a i n
A l b e r t J e n k e , t h e s o n o f a Ge r m a n m e r c h a n t w h o , f o r m a n y
y e a r s , h a s l i v e d i n Co n s t a n t i n o p l e
. Th i s J e n k e , a n e n g i n e e r
b y p r o f e s s i o n , w a s t a k e n i n t o t h e Ge r m a n F o r e i g n S e r v i c e
a b o u t f o u r y e a r s a g o . He n o w i s c o m m e r c i a l a t t a c h e a t t h e
32
RIBBENTROP
7
S A NCES TORS
Em b a s s y i n A n k a r a , b u t h i s o f f i c i a l r e s i d e n c e i s Co n s t a n t i -
n o p l e . It w a s t h e A m b a s s a d o r , F r a n z v o n Pa p e n , w h o o b l i g e d
J o a c h i m b y n o t o n l y r e q u e s t i n g t h e F o r e i g n Of f i c e t o a p p o i n t
J e n k e t o t h i s p o s t b u t b y d e m a n d i n g t h a t t h e n e w c o m m e r c i a l
a t t a c h e b e g i v e n a f o r m a l m i n i s t e r i a l r a n k a n d t i t l e . Ev e n
t h o u g h t h e r e w a s s o m e a g i t a t i o n a m o n g t h e Ge r m a n c a r e e r
d i p l o m a t s o v e r t h i s a p p o i n t m e n t , w h i c h w a s c a l l e d q u i t e
o p e n l y a c o r r u p t p r a c t i c e , i t s t i l l d i d n o t p r e v e n t i t .
Tw o b r o t h e r s - i n - l a w o f A l b e r t J e n k e b e l o n g t o t h i s g r o u p
o f c a r e e r o f f i c i a l s . On e i s t h e f o r m e r A m b a s s a d o r t o Wa s h -
i n g t o n , D r . Ha n s He i n r i c h D i e c k h o f f , m a r r i e d t o J e n k e ' s
s i s t e r Ev a , t h e o t h e r i s t h e f o r m e r Mi n i s t e r t o Bu c h a r e s t ,
D r . Wi l h e l m F a b r i c i u s , m a r r i e d t o Ma r t h a , a n o t h e r s i s t e r o f
J e n k e ' s . A s b o t h d i p l o m a t s b e l o n g e d t o t h e s o - c a l l e d " o l d
s c h o o l , " Ri b b e n t r o p w a s s o m e w h a t h e s i t a n t i n p r o p o s i n g
t h e m f o r n e w a p p o i n t m e n t s , a n d t h e F u e h r e r h i m s e l f s h o w e d
n o p e r s o n a l i n t e r e s t i n t h e i r p r o m o t i o n . D i e c k h o f f w a s t e m -
p o r a r i l y a d d e d t o t h e s t a f f o f t h e Ge r m a n - F r e n c h A r m i s t i c e
Co m m i s s i o n i n Wi e s b a d e n a n d g i v e n s o m e o t h e r o d d j o b s .
He i s n o w a m b a s s a d o r i n Ma d r i d . F a b r i c i u s s e e m s t o h a v e
b e e n r e l e g a t e d t o t h e s i d e l i n e s , a n d h e h a s r e t i r e d t o h i s
r e s i d e n c e i n Gm u n d o n t h e Te g e r n s e e i n S o u t h e r n Ba v a r i a .
Th e J o a c h i m Ri b b e n t r o p s h a v e f i v e c h i l d r e n . Th e o l d e s t
s o n , Ru d o l p h , c a l l e d Ru d i , w a s b o r n i n Wi e s b a d e n o n Ma y
II, 1 9 2 I . Be t t i n a , t h e o l d e s t d a u g h t e r , w a s b o r n i n Be r l i n o n
J u l y 2 0, 1 9 2 2 . A f t e r a n i n t e r v a l o f t e n y e a r s , a s e c o n d d a u g h -
t e r , U r s u l a , w a s b o r n i n Be r l i n o n D e c e m b e r 2 9 , 1 9 32 .
A n o t h e r s o n , A d o l f , n a m e d a f t e r t h e F u e h r e r , w a s b o r n i n
Be r l i n o n S e p t e m b e r 2 ,
1 9 35
a n d a t h i r d s o n , b o r n i n Be r l i n
o n D e c e m b e r
2 6 , 1 9 4 0, w a s g i v e n t h e n a m e o f Ba r t h o l d , t h e
t r a d i t i o n a l f i r s t n a m e o f m a n y e i g h t e e n t h - c e n t u r y Ri b b e n -
t r o p s a n d a l s o t h e f i r s t n a m e o f t h e f o u n d e r o f t h a t p a r t i c u l a r
b r a n c h o f t h e t i t l e d Ri b b e n t r o p s i n t o w h i c h J o a c h i m m a n -
3 3
THIS MA NRIBBENTROP
a g e d , f o r c e r t a i n c o m p e n s a t i o n s , t o g e t " a d o p t e d "
o n
Ma y 1 5 , 1 9 2 5 .
Th e o l d e s t b o y , Ru d o l p h J o a c h i m , w a s n o t y e t t e n y e a r s
o l d w h e n h i s f a t h e r j o i n e d t h e Na z i p a r t y . Th e Hi t l e r j u g e n d
( y o u t h o r g a n i z a t i o n ) p r e s c r i b e d a m i n i m u m a g e o f f o u r t e e n
y e a r s f o r a d m i t t a n c e i n t o t h e i r r a n k s , s o
y o u n g Ru d i j o i n e d
t h e J u n g v o l k
w h i c h i n c l u d e d a l l " a b l e - b o d i e d " c h i l d r e n b e -
t w e e n t h e a g e s o f t e n a n d f o u r t e e n . Wh e n h e h a d r e a c h e d
t h e r i p e a g e o f f o u r t e e n , Ru d i w a s t r a n s f e r r e d t o t h e " o n l y
a n d s o l e o r g a n i z a t i o n t o b r i n g u p , i n t e l l e c t u a l l y a n d p h y s i -
c a l l y , t h e w h o l e o f Ge r m a n y ' s y o u t h i n t h e s p i r i t o f Na t i o n a l
S o c i a l i s m . "
Th e
Hi t l e r j u g e n d i s o r g a n i z e d o n m i l i t a r y p r i n c i p l e s . Th e
s m a l l e s t u n i t i s c a l l e d
F a e h n l e i n , i n e m u l a t i o n o f t h e s m a l l e s t
u n i t s o r g a n i z e d b y s i x t e e n t h - c e n t u r y m e r c e n a r y w a r r i o r s .
Ea c h o f t h e s e F a e h n l e i n i s u n d e r t h e c o m m a n d o f a F a e l m l e i n -
F u e h r e r . S o t h e l u c k y s u p e r i o r o f Ru d o l p h J o a c h i m , a c e r -
t a i n He i n z Th o r n e r , w a s i n v i t e d t o t h e h o u s e o f t h e b o y ' s
p a r e n t s . Ru d i ' s m o t h e r e x p l a i n e d t o t h e F a e h n l e i n - F u e h r e r
t h a t h e r b o y ' s h e a l t h w a s s o m e w h a t p r e c a r i o u s . S h e s u g g e s t e d
t h a t s o m e c o n s i d e r a t i o n b e t a k e n o f t h i s c o n d i t i o n . He i n z
Th o r n e r g l a d l y p r o m i s e d t o d o e v e r y t h i n g i n h i s p o w e r , a n d
h e k e p t h i s w o r d . Ru d i ' s f a t h e r w a s v e r y m u c h p l e a s e d w i t h
t h i s a c c o m m o d a t i n g
F a e h n l e i n - F u e h r e r ,
a n d w h e n t h e l a t t e r
i n q u i r e d a b o u t t h e p o s s i b i l i t i e s o f g e t t i n g a g o o d j o b , h e w a s
i m m e d i a t e l y p l a c e d i n t h e Bu e r o Ri b b e n t r o p
w h i c h a t t h a t
t i m e h a d a s t a f f o f a b o u t t w o h u n d r e d a s s i s t a n t s . Hi s c o n -
n e c t i o n s w i t h t h e Ri b b e n t r o p f a m i l y w e r e n o t s e v e r e d b y
t h i s a p p o i n t m e n t , f o r Ri b b e n t r o p o r d e r e d t h a t Th o r n e r
s h o u l d a l w a y s b e a t h i s p e r s o n a l d i s p o s a l .
Wh e n J o a c h i m v o n Ri b b e n t r o p b e c a m e A m b a s s a d o r t o
t h e Co u r t o f S t . J a m e s a n d t h e w h o l e f a m i l y p r e p a r e d t o
m o v e t o L o n d o n , He i n z Th o r n e r w a s a p p o i n t e d a n a t t a c h e
3 4
RIBBENTROP' S A NCES TORS
t o t h e Ge r m a n Em b a s s y a t Ca r l t o n Ho u s e Te r r a c e
. He w o u l d
h a v e r e t u r n e d w i t h t h e A m b a s s a d o r ' s f a m i l y t o Be r l i n a t t h e
t i m e o f Ri b b e n t r o p ' s a p p o i n t m e n t a s F o r e i g n Mi n i s t e r , b u t
u n f o r t u n a t e l y a s e a r c h i n t o He i n z Th o r n e r ' s f a m i l y t r e e h a d
u n c o v e r e d a s a d f a c t . He w a s n o t s u f f i c i e n t l y A r y a n ( d a m a g e d
g r a n d m o t h e r ) t o s a t i s f y t h e p a r t y
. Ri b b e n t r o p s a w t o i t t h a t
Th o r n e r w a s s e n t , a s a n a t t a c h e , t o t h e Co n s u l a t e Ge n e r a l
i n Ne w Y o r k Ci t y
. He r e h e a t t e n d e d t o p a s s p o r t m a t t e r s a n d
s i m i l a r c l e r i c a l w o r k . Wi t h o u t p a s s i n g a n y e x a m i n a t i o n s ,
Th o r n e r w a s a p p o i n t e d , d u r i n g t h e
1 9 4 0
Ch r i s t m a s h o l i d a y s ,
Vi c e Co n s u l
. Th i s a p p o i n t m e n t c r e a t e d g r e a t d i s s a t i s f a c t i o n
a m o n g t h e o t h e r o f f i c i a l s , e s p e c i a l l y a m o n g t h o s e w h o h a d
b e e n i g n o r e d d e s p i t e r e g u l a r s t u d i e s a n d e x a m i n a t i o n s
. He i n z
Th o r n e r b r a g g e d a b o u t h i s i n t i m a t e r e l a t i o n s w i t h t h e Ri b -
b e n t r o p s
. He h i n t e d t h a t h i s f u t u r e w a s s a f e g u a r d e d , f o r h e
h a d b e e n g i v e n p r o m i s e s b y J o a c h i m h i m s e l f
. He r r Ri b b e n t r o p
a n d h i s w i f e , h e a d d e d , k n e w t h a t h e , Th o r n e r , w a s t h e o n l y
o n e w h o c o u l d k e e p Ru d i o n t h e r i g h t p a t h . Ri b b e n t r o p ' s c o r -
r u p t t e n d e n c i e s a r e p l a i n l y d e m o n s t r a t e d b y t h i s s t o r y
. Me n
w i t h f e w e r b l e m i s h e s u p o n t h e i r f a m i l y t r e e s w e r e e x p e l l e d
f r o m t h e i r h a r d - e a r n e d o f f i c i a l p o s i t i o n s , a n d He r r v o n Ri b -
b e n t r o p w a s r e s p o n s i b l e i n m a n y o f t h e s e c a s e s
. Bu t , i f i t w a s
t o h i s p e r s o n a l a d v a n t a g e , h e m a n a g e d t o o v e r l o o k a n y n u m -
b e r o f " b l e m i s h e s . "
Wh i l e h i s f a t h e r w a s A m b a s s a d o r i n L o n d o n , Ru d i a t t e n d e d
We s t m i n s t e r , a n d o n h i s w a y h o m e f r o m s c h o o l h e o f t e n
l i s t e n e d t o t h e s p e e c h e s o f t h e s o a p b o x o r a t o r s i n Hy d e Pa r k
.
F r e q u e n t l y h e j o i n e d i n t h e d i s c u s s i o n s . Th i s d i d n o t a l w a y s
e n d i n h a r m o n y . On e o f h i s f a v o r i t e i n t e r r u p t i o n s w a s t o
c a l l t h e o r a t o r a Bo l s h e v i k . A s Th o r n e r t o l d h i s c o l l e a g u e s i n
Ne w Y o r k , i t w a s h e w h o c a l l e d t h e A m b a s s a d o r ' s a t t e n t i o n
t o Ru d i ' s o r a t o r i c a l a d v e n t u r e s . F a t h e r a n d s o n h a d a l i v e l y
a l t e r c a t i o n o n t h e s u b j e c t o f s o a p b o x o r a t o r s
. Th o r n e r w a s
3 5
THIS MA NRIBBENTROP
t o l d t o r e p o r t a n y r e p e t i t i o n i m m e d i a t e l y
. Th e a p p o i n t m e n t
o f Ri b b e n t r o p t o t h e Wi l h e l m s t r a s s e s e t t l e d t h e w h o l e m a t t e r
.
Th o r n e r ' s s u b s e q u e n t f a t e i s u n k n o w n t o m e
.
Ri b b e n t r o p ' s o l d e s t d a u g h t e r , Be t t i n a , w a s a d e l i c a t e c h i l d
.
S h e s u f f e r s f r o m a s i n u s c o n d i t i o n , a n a i l m e n t w h i c h s h e
s e e m s t o h a v e i n h e r i t e d f r o m h e r m o t h e r
. D u r i n g t h e t i m e
w h e n h e r f a t h e r w a s A m b a s s a d o r t o t h e Co u r t o f S t
. J a m e s ,
Be t t i n a a t t e n d e d a b o a r d i n g s c h o o l i n Co r n w a l l , b u t s h e f e l t
v e r y u n h a p p y t h e r e
. S h e w a s h o m e s i c k , l o c k e d h e r s e l f i n t o
h e r r o o m , a n d d e c l i n e d t o j o i n h e r s c h o o l m a t e s
.
In 1 9 36 , Be t t i n a h a d a m o t o r a c c i d e n t
. A n e r v o u s b r e a k -
d o w n f o l l o w e d
. S e v e r a l p h y s i c i a n s f r o m Be r l i n , w h o h a v e
s i n c e c o m e t o t h e U n i t e d S t a t e s a s r e f u g e e s , h a v e r e p o r t e d
t h a t t h e f a m o u s Ge r m a n s u r g e o n , D r
. F e r d i n a n d S a u e r b r u c h ,
w h o m a d e a t h o r o u g h g e n e r a l c h e c k u p a f t e r t h e m o t o r a c c i -
d e n t , r e c o m m e n d e d a n o p e r a t i o n . He s u g g e s t e d a c e r t a i n
s u r g e o n o f A m s t e r d a m a s p a r t i c u l a r l y q u a l i f i e d t o p e r f o r m
s u c h a n o p e r a t i o n b u t r e m a r k e d t h a t h e w a s J e w i s h
. In s p i t e
o f t h a t , m o t h e r a n d d a u g h t e r t r a v e l l e d t o A m s t e r d a m t o v i s i t
t h e s u r g e o n ( w h o s e n a m e i s k n o w n t o t h e w r i t e r ) , a n d t h e r e
t h e y d e c i d e d t o h a v e h i m p e r f o r m t h e o p e r a t i o n . Th i s h e d i d
s u c c e s s f u l l y
. Mo t h e r a n d d a u g h t e r r e g i s t e r e d w i t h t h e p h y s i -
c i a n u n d e r t h e n a m e o f He n k e l l , F r a u v o n Ri b b e n t r o p ' s
m a i d e n n a m e
. On l y l a t e r w a s t h e n a m e o f t h e p a t i e n t o n
w h o m h e h a d o p e r a t e d r e v e a l e d t o t h e s u r g e o n b y Pr o f e s s o r
S a u e r b r u c h
. A l l o p e r a t i o n a n d h o s p i t a l e x p e n s e s w e r e p a i d
f o r i n t h e n a m e o f F r a u He n k e l l f o r h e r c h i l d , Be t t i n a
He n k e l l .
U r s u l a , t h e Ri b b e n t r o p s ' y o u n g e r d a u g h t e r , i s a l s o a v e r y
d e l i c a t e c h i l d a n d u n d e r c o n s t a n t m e d i c a l c a r e
.
Wh e n t h e t i m e c a m e f o r Ri b b e n t r o p ' s s e c o n d b o y , A d o l f ,
t o b e c h r i s t e n e d , F r a u v o n Ri b b e n t r o p w a s s t i l l a m e m b e r o f
t h e L u t h e r a n c h u r c h
. He r h u s b a n d h a d a l r e a d y l e f t t h e
3 6
RIBBENTROP' S A NCES TORS
c h u r c h .
Ne v e r t h e l e s s , F r a u Ri b b e n t r o p i n t e n d e d t o h a v e
A d o l f b a p t i z e d i n t h e c h u r c h o f t h e f a m o u s Pa s t o r Ma r t i n
Ni e m o e l l e r i n w h o s e p a r i s h h e r h o m e i n D a h l e m w a s s i t u a t e d
.
Bu t Ni e m o e l l e r i n s i s t e d t h a t h e r h u s b a n d r e t u r n t o t h e
L u t h e r a n c h u r c h b e f o r e h e p e r f o r m t h e c e r e m o n y . F r a u
Ri b b e n t r o p i s s a i d t o h a v e t r i e d t o i n d u c e h e r h u s b a n d t o
c o m p l y w i t h t h e p a s t o r ' s r e q u e s t , b u t t o n o a v a i l . S i n c e
Ni e m o e l l e r s t u b b o r n l y i n s i s t e d u p o n t h i s c o n d i t i o n , t h e
b a p t i s m t o o k p l a c e i n a n o t h e r c h u r c h . Wh e n t h e F u e h r e r
h e a r d t h a t t h e c h i l d h a d b e e n n a m e d i n h i s h o n o r , h e w a s
v e r y p l e a s e d . F r a u v o n Ri b b e n t r o p t o l d t h e F u e h r e r a b o u t
Ni e m o e l l e r ' s u n s y m p a t h e t i c a t t i t u d e a n d h o w t h e v a l i a n t
p a s t o r " b e c a m e m o r e a n d m o r e a n u c l e u s f o r d i s s a t i s f i e d
e l e m e n t s i n t h e i n f l u e n t i a l D a h i e m p a r i s h . " Th e s e h i n t s f r o m
t h e c h a r m i n g a n d e l e g a n t A n n e l i e s , f o r w h o m Hi t l e r h a d a
p a r t i c u l a r r e g a r d , h a d t h e e x p e c t e d e f f e c t
. Pa s t o r Ni e m o e l l e r
d i s a p p e a r e d i n t o a c o n c e n t r a t i o n c a m p .
A t t h e o u t b r e a k o f Wo r l d Wa r IIPa s t o r Ni e m o e l l e r
a p p l i e d , f r o m t h e c a m p , f o r a j o b i n t h e Na v y a s a U - Bo a t
c o m m a n d e r w i t h t h e s a m e r a n k a s h e h a d h e l d d u r i n g Wo r l d
Wa r I
. Bu t t h e F u e h r e r , w h o h a d r e s e r v e d p e r s o n a l d e c i s i o n
i n s u c h m a t t e r s , r e f u s e d t o g r a n t t h e c o m m i s s i o n . Ni e m o e l l e r
i s s t i l l i n t h e " K . Z
. " Th e F u e h r e r r e a c h e d t h i s d e c i s i o n a f t e r
He i n r i c h Hi m m l e r , Ge s t a p o c h i e f a n d f r i e n d o f J o a c h i m v o n
Ri b b e n t r o p , s u b m i t t e d a s p e c i a l r e p o r t
. In t h i s r e p o r t , t h e
d a n g e r o u s i n f l u e n c e o f Pa s t o r Ni e m o e l l e r ' s s e r m o n s o n t h e
Ge r m a n u p p e r c l a s s w a s d e s c r i b e d . It a l s o s t a t e d t h a t t h i s r e -
f u s a l t o b a p t i z e A d o l f Ri b b e n t r o p w a s " d e t r i m e n t a l t o t h e
p a r t y i n t e r e s t s . "
L i t t l e A d o l f i s k n o w n t o b e h i s f a t h e r ' s p e t a n d " t h e l i t t l e
r a s c a l o f t h e Ri b b e n t r o p f a m i l y
. " Th e l a t e f a t h e r o f J o a c h i m
v o n Ri b b e n t r o p w a s i n t h e h a b i t o f p l a y i n g f o r h o u r s w i t h
h i s l i t t l e g r a n d s o n , t r y i n g t o t e a c h h i m h o w t o m a r c h i n t h e
3 7
THIS MA NRIBBENTROP
m i l i t a r y m a n n e r a n d h o w t o s a l u t e . A d o l f ' s En g l i s h n u r s e w h o
c a r e d f o r h i m u n t i l t h e o u t b r e a k o f t h i s w a r h a s a l s o s a i d t h a t
h e w a s " a s w e e t l i t t l e r a s c a l " w h o w a s l i k e d b y e v e r y b o d y
a n d w h o h a d a l r e a d y l e a r n e d t o s i n g a f e w En g l i s h n u r s e r y
s o n g s
.
Ru d i Ri b b e n t r o p i s n o w
U n t e r - g r u p p e n f u e h r e r d e r S c h u t z -
S t a f f e l n
( S S . ) .
He s e e m s t o b e f o l l o w i n g f a m i l y t r a d i t i o n .
It w i l l b e i n t e r e s t i n g t o s e e w h a t b e c o m e s o f t h e Ri b b e n t r o p
c h i l d r e n .
3 8
3
Ea r l y Y o u t h , A d v e n t u r e s i n Ca n a d a ,
a n d Wo r l d Wa r I
WHENo n Ma y 1 9 , 1 8 9 1 , Ri c h a r d Ri b b e n t r o p , a g e d t h i r t y -
t w o , m a r r i e d S o p h i e Ha r t w i g , a l o c a l b e l l e o f We s e l , a s m a l l
a n d u n a t t r a c t i v e t o w n o n t h e l o w e r Rh i n e , h e o r h i s b r i d e
w e r e , i n a l l p r o b a b i l i t y , q u i t e w e l l - t o - d o . F o r a t t h a t t i m e ,
t h e Ge r m a n m i l i t a r y c o d e d i d n o t p e r m i t a n o f f i c e r b e l o w t h e
r a n k o f a c a p t a i n t o a s k f o r p e r m i s s i o n t o m a r r y u n l e s s h e
a n d h i s b r i d e - t o - b e c o u l d p r o v e t h a t t h e y p o s s e s s e d a K a u t i o n
( d e p o s i t o f s t a t e g u a r a n t e e d s e c u r i t i e s t o t h e a m o u n t o f
9 0, 000 Go l d m a r k s )
. Th e i n c o m e d e r i v e d f r o m t h e i n t e r e s t
o n s u c h s e c u r i t i e s w a s c o n s i d e r e d t h e m i n i m u m w i t h w h i c h t o
s u p p l e m e n t t h e m o d e s t p a y a y o u n g o f f i c e r r e c e i v e d f o r t h e
h o n o r o f w e a r i n g t h e u n i f o r m o f t h e K a i s e r ' s a r m y . Th e
a r m y w a s e x t r e m e l y c a u t i o u s i n m a r r i a g e m a t t e r s
. Of f i c e r s ,
i n t e n d i n g t o m a r r y , w e r e o b l i g e d t o a n s w e r m a n y q u e s t i o n s
r e g a r d i n g t h e i r f i a n c e e ' s f a m i l i e s . Bo t h t h e c o m m a n d e r o f a
r e g i m e n t a n d t h e
K o m m a n d e u s e d i s p l a y e d t h e g r e a t e s t i n -
t e r e s t i n t h e b r i d e - t o - b e ' s b a c k g r o u n d . Th i s a v i d c u r i o s i t y
w a s f r e q u e n t l y q u i t e u n w e l c o m e , b u t Ri c h a r d Ri b b e n t r o p
a n d S o p h i e Ha r t w i g p r o b a b l y h a d n o t h i n g t o h i d e , f o r i n a
s m a l l t o w n l i k e We s e l w i t h i t s p o p u l a t i o n o f a b o u t 2 0, 000,
t h e f e w f a m i l i e s f r o m w h i c h a n
o f f i c e r c o u l d c h o o s e h i s l i f e
p a r t n e r , w e r e k n o w n t o e v e r y o n e .
3
9
THIS MA NRIBBENTROP
In r 9 o 2 , S o p h i e d i e d o f t u b e r c u l o s i s . He r e l d e r s o n , L o t h a r ,
a s w e l l a s J o a c h i m , s e e m t o h a v e i n h e r i t e d t u b e r c u l o s i s .
J o a c h i m w a s t r e a t e d f o r i t d u r i n g h i s s t a y i n Ca n a d a , a n d
h i s h e a l t h d i d i m p r o v e , f o r h e h a d a g r e a t f o n d n e s s f o r o u t -
d o o r s p o r t s . He w a s a n a r d e n t h u n t e r a n d a f a i r t e n n i s p l a y e r .
Th e l e s s f o r t u n a t e L o t h a r , w h o w a s a l s o i n Ca n a d a a t t h e
o u t b r e a k o f t h e w a r i n
1 9 1 4 ,
w a s t o o s i c k t o r e t u r n s u r r e p t i -
t i o u s l y t o Ge r m a n y a s J o a c h i m d i d . Th e Ca n a d i a n a u t h o r i t i e s
i n t e r n e d L o t h a r , b u t i n c o n s i d e r a t i o n o f h i s c o n d i t i o n , t h e y
d i d n o t p l a c e h i m i n a c o n c e n t r a t i o n c a m p . In s t e a d t h e y
s e n t h i m t o S t . A g a t h e ' s Mi l i t a r y S a n a t o r i u m i n Mo n t r e a l .
A f t e r t h e c o n c l u s i o n o f t h e a g r e e m e n t w h i c h p e r m i t t e d t r a n s -
p o r t a t i o n o f p e r m a n e n t l y d i s a b l e d s o l d i e r s a n d i n t e r n e e s t o
S w i t z e r l a n d , L o t h a r w a s b r o u g h t t o L u g a n o , a n d h e r e h e
d i e d i n D e c e m b e r , 1 9 1 8 . He s e e m s t o h a v e b e e n a l i k a b l e
c h a p , a c c o r d i n g t o w h a t D r . J . Ro d d i c k By e r s , Me d i c a l
Of f i c e r i n c h a r g e o f Tu b e r c u l a r Tr o o p s i n Mo n t r e a l , w r o t e
a b o u t h i m :" Ir e m e m b e r h i m a s b e i n g o n e o f t h e n i c e s t b o y s
w e h a d a n d e v e r y b o d y w a s f o n d o f L o u i s , t h e p e t n a m e b y
w h i c h h e w a s k n o w n . "
No t v e r y m u c h c a n b e s a i d a b o u t J o a c h i m ' s c h i l d h o o d .
Ow i n g t o h i s d e l i c a t e h e a l t h , h e w a s p r o b a b l y s p o i l e d b y h i s
m o t h e r a n d h i s a u n t s . He w a s j u s t o n e y e a r o l d w h e n t h e
Ri b b e n t r o p f a m i l y m o v e d f r o m We s e l t o Ca s s e l i n c o n -
s e q u e n c e o f h i s f a t h e r ' s p r o m o t i o n f r o m f i r s t l i e u t e n a n t t o
c a p t a i n i n a n o t h e r f i e l d a r t i l l e r y r e g i m e n t . In r 9 o 6 , t h e f a m i l y
m o v e d f r o m Ca s s e l t o Me t z , i n t h e s o - c a l l e d Re i c b s l a n d e ,
A l s a c e - L o r r a i n e , w h i c h h a d b e e n a n n e x e d b y t h e Re i c h a f t e r
t h e Wa r o f
1 8 7 0- 7
r . It w a s i n Me t z t h a t J o a c h i m b e c a m e a
p u p i l i n t h e
K a i s e r l i c h e s L y z e u m , a s o m e w h a t p o m p o u s n a m e
f o r a g r a m m a r s c h o o l .
J o a c h i m a n d h i s o l d e r b r o t h e r L o t h a r w e r e w e l l l i k e d b y
t h e i r s c h o o l m a t e s . L o t h a r , i t i s s a i d , w a s t h e b e t t e r s t u d e n t ,
4 0
EA RL Y Y OU TH, CA NA D A , WORL D WA RI
J o a c h i m t h e m o r e p o p u l a r
. Bu t h e w a s n o t t o o b r i g h t . He w a s
l a z y , s a u c y , m i s c h i e v o u s , a n d f r e q u e n t l y i n t r o u b l e , b u t h e
w a s a l s o h a n d s o m e , l i v e l y , a n d c h e e r f u l
. Ob v i o u s l y h i s t e n d -
e n c y t o b e c o m e a n u i s a n c e w a s o f f s e t , a t a n e a r l y a g e , b y
t h e f a m o u s Ri b b e n t r o p c h a r m . Wh e n t h e c h a r m e v e n t u a l l y
e v a p o r a t e d , o n l y t h e n u i s a n c e r e m a i n e d .
Pa p a Ri b b e n t r o p w a s n o t v e r y s a t i s f i e d w i t h J o a c h i m ' s
s c h o l a s t i c a c h i e v e m e n t s
. F o r t h e f a t h e r , t h e r e w a s o n l y o n e
g o a l , o n e p r o f e s s i o n f o r a Ri b b e n t r o p - t h e A r m y
. A m a l e
Ri b b e n t r o p , i n g o o d s t a t e o f h e a l t h , h a d t o b e c o m e a n o f f i c e r .
Th e r e g u l a r w a y t o a p p r o a c h t h i s r o m a n t i c , i f s e l f - e f f a c i n g
c a r e e r , w a s t h e Mi l i t a r y A c a d e m y , w h e r e y o u n g b o y s w e r e
s t r e n u o u s l y t r a i n e d f o r f u t u r e h a r d s h i p s
.
L o t h a r c o u l d n o t e n t e r t h e K a d e t t e n a n s t a l t
b e c a u s e o f h i s
h e a l t h , a n d J o a c h i m r e f u s e d f l a t l y t o e x p o s e h i m s e l f t o t h e
e x i g e n c i e s o f Pr u s s i a n d i s c i p l i n e
. He f o u n d u n e x p e c t e d s u p -
p o r t i n a d i s t a n t r e l a t i v e w h o m t h e c h i l d r e n c a l l e d " A u n t i e . "
S h e l i v e d i n t h e Ri b b e n t r o p h o u s e h o l d f o r l o n g p e r i o d s .
D u r i n g t h e s e p e r i o d s , s h e w a t c h e d o v e r t h e t h r e e m o t h e r l e s s
c h i l d r e n , e v e n t h o u g h t h e i r f a t h e r h a d r e m a r r i e d
. A u n t i e w a s
a n o l d s p i n s t e r , Ge r t r u d e Ch a r l o t t e v o n Ri b b e n t r o p
. It i s t h i s
l a d y w h o t r a n s f e r r e d h e r
v o n t o h e r u n d e s e r v i n g " n e p h e w "
i n 1 9 2 5 .
A u n t i e Ge r t r u d e l o v e d t h e Ri b b e n t r o p c h i l d r e n . S h e m u s t
a l s o h a v e h a d t h e m e a n s w i t h w h i c h t o b a c k J o a c h i m i n h i s
f i g h t a g a i n s t h i s f a t h e r ' s w i s h e s
. Th e b o y p l a y e d t h e v i o l i n
w e l l a n d s h o w e d p r o f i c i e n c y i n m a s t e r i n g t h e F r e n c h l a n -
g u a g e
. Th e l a t t e r t a l e n t h e h a d a m p l e o c c a s i o n t o p r a c t i c e i n
Me t z w h e r e t h e m a j o r i t y o f t h e p e o p l e s p o k e F r e n c h , t h e i r
m o t h e r t o n g u e
. Bo t h J o a c h i m ' s s t e p m o t h e r a n d A u n t i e Ge r -
t r u d e t h o u g h t i t a g o o d i d e a f o r J o a c h i m t o p e r f e c t h i m s e l f
i n l a n g u a g e s
. F o r t h a t p u r p o s e , i t w a s d e s i r a b l e t h a t h e a t t e n d
En g l i s h , S w i s s , o r F r e n c h s c h o o l s a n d t r a v e l i n t h e w o r l d
.
4 1
THIS MA NRIBBENTROP
A u n t i e Ge r t r u d e , v e r y a n x i o u s t o m a k e a c o s m o p o l i t a n o f
J o a c h i m , f i n a l l y s u c c e e d e d i n h a v i n g h i m s e n t t o a b o a r d i n g
s c h o o l a t Gr e n o b l e , F r a n c e a n d l a t e r t o L o n d o n .
No t v e r y m u c h i s k n o w n o f t h e s e y e a r s
. A u n t i e Ge r t r u d e
p r o v i d e d h i m w i t h a s m a l l a l l o w a n c e , a n d h i s f a t h e r m a y a l s o
h a v e s e n t h i m a l i t t l e m o n e y
. He w a s r a r e l y s e e n i n Ge r m a n y .
He f o u n d l i f e m u c h m o r e i n t e r e s t i n g a b r o a d
. A n d h i s f a t h e r ' s
s e c o n d m a r r i a g e , t h r e e y e a r s a f t e r t h e d e a t h o f J o a c h i m ' s
m o t h e r , f u r t h e r e s t r a n g e d h i m
. Re l a t i o n s b e t w e e n s t e p m o t h e r
a n d s t e p s o n w e r e n e v e r t o o h a p p y .
In 1 9 1 o , J o a c h i m Ri b b e n t r o p w e n t t o Ca n a d a . Wh y ? Wh a t
d i d h e d o t h e r e ? Bo t h r e a s o n s f o r h i s t r i p a n d h i s a c t i o n s w h i l e
i n Ca n a d a a r e s h r o u d e d i n m y s t e r y . In t h e b i o g r a p h i c a l s k e t c h
w h i c h Ri b b e n t r o p h i m s e l f w r o t e f o r Wh o ' s Wh o , h e r e f e r s
t o t h e Ca n a d i a n v e n t u r e a s , " f o u r y e a r s b u s i n e s s i n Ca n a d a
. "
He h a s n e v e r p u b l i c l y r e v e a l e d w h y h e d i d n o t f i n i s h h i s
c o u r s e a t L o n d o n U n i v e r s i t y , n o r w h y h e f a i l e d t o g i v e h i s
l i n g u i s t i c s t u d i e s a n o f f i c i a l s t a m p b y s o m e s o r t o f e x a m i -
n a t i o n . It m a y b e t h a t Ri b b e n t r o p , w h o w a s v e r y y o u n g a t
t h a t t i m e , w a s l u r e d t o Ca n a d a b y t h e b r o t h e r s v o n A l v e n s -
l e b e n , l a n d s p e c u l a t o r s o f g o o d f a m i l y b u t s h a d y r e p u t a t i o n
w h o f e d o n g r e e n h o r n s l i k e J o a c h i m .
A b o u t i 9 i o , q u i t e a n u m b e r o f Ge r m a n s , e a g e r t o f i n d
f o r t u n e a b r o a d , f o l l o w e d t h e A l v e n s l e b e n s t o t h e n e w w o r l d .
Ma n y o f t h e m s o o n w r o t e t o r e l a t i v e s o r f r i e n d s i n Ge r m a n y
f o r t i c k e t s h o m e
. Ot h e r s , t o o a s h a m e d t o a d m i t t h e c o l l a p s e o f
t h e i r d r e a m s , t r i e d t o e a r n a l i v i n g b y w o r k i n g f o r s o m e
l a n d o w n e r o r o n t h e r a i l r o a d s w h e r e u n s k i l l e d l a b o r w a s
a l w a y s i n d e m a n d .
In a n y c a s e , i t i s d e f i n i t e l y k n o w n t h a t Ri b b e n t r o p l i v e d
i n Va n c o u v e r a t t h e o u t s e t o f h i s Ca n a d i a n s o j o u r n . Th a t i s
w h e r e o n e o f t h e v o n A l v e n s l e b e n b r o t h e r s , A l v o , o p e r a t e d
a r e a l t y b u s i n e s s . Th e o t h e r , En o , w a s s t a t i o n e d i n Be r l i n
4
2
EA RL Y Y OU TH, CA NA D A , WORL D WA R I
w h e r e h e p l a n t e d t h e b a i t w h i c h c a u g h t t h e a d v e n t u r o u s f i s h .
Wh e t h e r c a u g h t o r n o t b y t h e e n t e r p r i s i n g b r o t h e r s , J o a c h i m
w a s q u i t e f r i e n d l y w i t h b o t h o f t h e A l v e n s l e b e n s i n t h e y e a r s
a f t e r t h e w a r . D u r i n g t h e w a r b o t h b r o t h e r s w e r e i n t e r n e d .
A l v o w a s k e p t i n Ca n a d a , a n d En o w a s s e i z e d a t Gi b r a l t a r o n
h i s w a y h o m e t o Ge r m a n y . Th e l a t t e r f o u n d h i m s e l f i n a n
a w k w a r d p o s i t i o n , f o r h e c a r r i e d w i t h h i m p l a n s o f Va n -
c o u v e r a n d o t h e r p o r t s w h e r e r e a l e s t a t e h a d b e e n a c q u i r e d
f o r f u t u r e c u s t o m e r s . He w o u l d h a v e b e e n c o u r t - m a r t i a l e d
a n d s h o t h a d n o t s o m e i n f l u e n t i a l L o n d o n f r i e n d s i n t e r v e n e d .
A n o t h e r s t o r y a b o u t Ri b b e n t r o p ' s r e a s o n s f o r l e a v i n g L o n -
d o n p r e m a t u r e l y c l a i m s t h a t J o a c h i m h a d r e c e i v e d a n i n v i -
t a t i o n f r o m f r i e n d s i n L o n d o n t o a t t e n d a s h o o t i n g p a r t y i n
Ne w Br u n s w i c k a n d t h a t t h e Ca n a d i a n a t m o s p h e r e f a s c i n a t e d
h i m s o m u c h t h a t h e s t a y e d o n
. It i s a m a z i n g , i f t h e s t o r y i s
t r u e , t h a t t h i s b o y o f s e v e n t e e n m a n a g e d t o g e t s u c h a n
i n v i t a t i o n .
Th e r e i s s t i l l a n o t h e r p o s s i b i l i t y . J o a c h i m , r e a l i z i n g t h a t
h i s p e r i o d o f a r m y s e r v i c e w a s u p o n h i m , m a y h a v e c h o s e n
t o g o o v e r s e a s , f o r i n t h e d a y s b e f o r e Wo r l d Wa r I, y o u n g
Ge r m a n s w h o d i d n o t l i k e t h e i d e a o f s e r v i n g a s
Ei n j a e h r i g e
( o n e - y e a r - v o l u n t e e r s ) o f t e n d i d t h i s . Re m o t e f r o m t h e
F a t h e r l a n d , t h e y h a d t o r e p o r t t o t h e n e a r e s t Co n s u l a t e , a n d
t h e r e t h e y c o u l d o b t a i n a c e r t i f i c a t e w h i c h f r e e d t h e m , a t
l e a s t f o r a t i m e , f r o m t h e d r a f t .
On e d a y , o n e o f J o a c h i m ' s l a d y f r i e n d s t e a s i n g l y a s k e d
h i m h o w h e m a n a g e d t o e n t e r a c i v i l i a n o c c u p a t i o n a t a n a g e
w h e n o n e w a s r e a l l y o b l i g e d t o b e i n t h e Ge r m a n m i l i t a r y
s e r v i c e . He i s s a i d t o h a v e a n s w e r e d t h a t , n o t b e i n g a s t r o n g
f e l l o w , h e w o u l d h a v e b e e n r e j e c t e d a n d t h a t a n y w a y t h e r e
w e r e o t h e r w a y s o f s e r v i n g t h e F a t h e r l a n d . Be t h a t a s i t m a y ,
i t i s k n o w n t h a t Ri b b e n t r o p s e c u r e d h i s f i r s t j o b i n Ca n a d a b y
w o r k i n g u p o n t h e Q u e b e c Br i d g e .
4 3
THIS MA NRIBBENTROP
Th i s b r i d g e , t h e l a r g e s t i n Ca n a d a , h a d c o l l a p s e d , w i t h a
l o s s o f m a n y l i v e s , e a r l y i n i 9 Io . It w a s i m p e r a t i v e t h a t t h e
t w o b a n k s o f t h e S t . L a w r e n c e Ri v e r b e r e c o n n e c t e d a s
s p e e d i l y a s p o s s i b l e
. Ma n y Eu r o p e a n c o n c e r n s e n d e a v o r e d t o
g e t t h e c o n t r a c t , a m o n g t h e m Ge r m a n y ' s f a m o u s K r u p p
.
Th e c o n t r a c t w a s f i n a l l y g i v e n t o a Ca n a d i a n c o m p a n y ,
Th e Ca n a d i a n Br i d g e Co m p a n y , f o r m e d e x c l u s i v e l y f o r t h i s
p u r p o s e . In s o m e w a y o r o t h e r , t h e c o m p a n y m a n a g e d t o u s e
t h e d e s i g n s a n d b l u e p r i n t s f i l e d b y t h e K r u p p w o r k s
. Th e
w o r k o n t h e b r i d g e b e t w e e n Th r e e Ri v e r s a n d Q u e b e c b e g a n
s o m e t i m e i n i 9 i o . Ri b b e n t r o p g o t a j o b a s a t i m e - k e e p e r w i t h
t h e c o m p a n y o f M. P. a n d J . T
. D a v i s , s u b - c o n t r a c t o r s f o r
t h e p r o j e c t .
We d o n o t k n o w e x a c t l y w h e n Ri b b e n t r o p l e f t t h i s j o b ,
b u t t h e b r i d g e w a s r e o p e n e d a b o u t t h e m i d d l e o f 1 9 1 1 ,
a n d
w e c a n a s s u m e t h a t t h e w o r k a s s i g n e d t o s u b - c o n t r a c t o r s m u s t
h a v e b e e n f i n i s h e d s o m e t i m e b e f o r e . In a n y c a s e , Ri b b e n t r o p ' s
n e x t j o b w a s w i t h t h e Ca n a d i a n Pa c i f i c Ra i l r o a d
. Wh e n a
Ge r m a n j o u r n a l i s t w h o w a s c o l l e c t i n g d a t a o n Ri b b e n t r o p ,
a s k e d t h e n e w Mi n i s t e r o f F o r e i g n A f f a i r s a b o u t h i s p r e v i o u s
c a r e e r , h e w a s t o l d t h a t f o r a b o u t t h r e e y e a r s Ri b b e n t r o p h a d
w o r k e d w i t h t h e b u i l d e r s o f t h e Pa c i f i c Gr a n d Tr u n k Ra i l -
r o a d
. Th i s o b v i o u s l y i n c l u d e s n o t o n l y h i s w o r k i n t h e o f f i c e s
o f t h e Ca n a d i a n Pa c i f i c i n Ot t a w a b u t a l s o t h e p e r i o d h e
s p e n t w i t h t h e D a v i s f i r m .
Ri b b e n t r o p a l s o w o r k e d a s c l e r k w i t h Mo l s o n ' s Ba n k i n
Mo n t r e a l f o r a t l e a s t a f e w m o n t h s , a n d f o r a t i m e i n
1 9 1 4
h e c o n d u c t e d s o m e s o r t o f p r i v a t e Im p o r t - Ex p o r t A g e n c y
.
It w a s i n t h i s c o n n e c t i o n t h a t h e p r o u d l y r e f e r r e d t o h i m s e l f
l a t e r a s a s e l b s t a e n d i g e r U n t e r n e b m e r ,
a n i n d e p e n d e n t m e r -
c h a n t . Th i s i n d e p e n d e n t e n t e r p r i s e h e s p e a k s o f c a n n o t h a v e
b e e n v e r y i m p o r t a n t
. Wh a t i s i n t e r e s t i n g , h o w e v e r , i s t h a t i t
w a s c o n c e r n e d w i t h t h e i m p o r t o f Ge r m a n w i n e s . Th e t o t a l
4
4
EA RL Y Y OU TH, CA NA D A , WORL D WA RI
v a l u e o f i m p o r t e d Ge r m a n b o t t l e d w i n e s i n t o Ca n a d a f o r t h e
f i s c a l y e a r , e n d i n g Ma r c h
31 ,
1 9 1 4 , a m o u n t e d t o $ 32 , 333
.
Th e r e w e r e a t l e a s t t e n e s t a b l i s h e d f i r m s a l r e a d y h a n d l i n g
t h i s b u s i n e s s . A s a n e w c o m e r , Ri b b e n t r o p s u r e l y c o u l d n o t
h a v e r e c e i v e d m o r e t h a n a n a v e r a g e s h a r e . Hi s p r o f i t s o n a
y e a r l y b a s i s c o u l d n o t h a v e a m o u n t e d , t h e r e f o r e , t o m o r e
t h a n a t h o u s a n d d o l l a r s . It m u s t h a v e b e e n m u c h l e s s , a s h e
w a s i n t h e b u s i n e s s n o t e v e n h a l f a y e a r . Bu t t h i s s u p e r f i c i a l
a c q u a i n t a n c e w i t h t h e t r i c k s o f w i n e m e r c h a n t s l a i d t h e
f o u n d a t i o n f o r h i s s w i f t r i s e i n p o s t - w a r Be r l i n
.
Ri b b e n t r o p w a s o r d i n a r i l y n o t i n n e e d o f m o n e y . Th e c o s t
o f l i v i n g w a s c h e a p i n Ca n a d a a t t h a t t i m e . Th e e x c h a n g e
v a l u e o f t h e Go l d m a r k w a s a f a v o r a b l e o n e , a n d i f h i s b e -
n e v o l e n t a u n t o r o t h e r r e l a t i v e s p r o v i d e d h i m w i t h s o m e s o r t
o f i n c o m e , i t p r o b a b l y w a s m o r e t h a n s u f f i c i e n t . Bu t J o a c h i m
i s n o t t h e t y p e o f p e r s o n w h o w o u l d l i k e t o r e m e m b e r s u c h
s u p p o r t o r e v e n b e r e m i n d e d o f i t
.
Wh e n Ri b b e n t r o p a r r i v e d a t Ot t a w a a s a c l e r k f o r t h e
Ca n a d i a n Pa c i f i c , h e h a d i n t r o d u c t i o n s f r o m r e l a t i v e s a n d
f r i e n d s i n Ge r m a n y t o c e r t a i n o f f i c e r s i n t h e Ca n a d i a n Mi l i t i a .
He a l s o c a l l e d a t t h e Go v e r n o r Ge n e r a l ' s r e s i d e n c e a n d
s i g n e d h i s n a m e i n t h e v i s i t o r s ' b o o k . He r e c e i v e d t h e u s u a l
i n v i t a t i o n t o Ri d e a u Ha l l .
Th e Go v e r n o r Ge n e r a l o f Ca n a d a w a s , a t t h a t t i m e , t h e
l a t e D u k e o f Co n n a u g h t , t h e s o n o f Q u e e n Vi c t o r i a , y o u n g e s t
b r o t h e r o f K i n g Ed w a r d VII, a n d u n c l e o f K a i s e r Wi l -
h e l m II
. Th e Ge r m a n l a n g u a g e s t i l l p r e d o m i n a t e d i n t h e
h o u s e h o l d o f t h e Ca n a d i a n Go v e r n o r Ge n e r a l , w h o h i m s e l f
w a s m a r r i e d t o t h e Pr u s s i a n p r i n c e s s , L o u i s e - Ma r g a r e t , d a u g h -
t e r o f t h e " Re d Pr i n c e o f Pr u s s i a , " s o n a m e d b e c a u s e o f h i s
Hu s s a r ' s s c a r l e t u n i f o r m s r a t h e r t h a n h i s p o l i t i c a l i n c l i n a t i o n s .
Wh i l e t h e Go v e r n o r Ge n e r a l s p o k e En g l i s h w i t h a s t r o n g
Ge r m a n a c c e n t , t y p i c a l o f a l l t h e e a r l y Wi n d s o r s , o r r a t h e r
4 5
THIS MA NRIBBENTROP
Co b u r g s , h i s w i f e , Pr i n c e s s L o u i s e - Ma r g a r e t , b o r n a n d r a i s e d
i n Po t s d a m , p r e f e r r e d d e f i n i t e l y t o u s e h e r m o t h e r t o n g u e .
Th e e n t i r e h o u s e h o l d a t Ri d e a u Ha l l s p o k e Ge r m a n a s w e l l
a s En g l i s h ; t h e p e r s o n n e l , f r o m h e a d c o o k t o t h e b o t t l e
w a s h e r , w e r e Ge r m a n s . Ch a r a c t e r i s t i c o f t h e D u c h e s s o f
Co n n a u g h t ' s e m o t i o n s a t t h e o u t b r e a k o f Wo r l d Wa r Iw a s
h e r r e m a r k t o a Ca n a d i a n f r i e n d , " It i s t e r r i b l y h a r d f o r m e
w i t h m y s o n f i g h t i n g o n o n e s i d e a n d m y b r o t h e r s o n t h e
o t h e r . "
Y o u n g J o a c h i m , a b o u t n i n e t e e n a t t h e t i m e , w a s q u i t e a
s u c c e s s a t Ri d e a u Ha l l . He m a s t e r e d b o t h Ca n a d i a n i d i o m s ,
En g l i s h a n d F r e n c h , t o p e r f e c t i o n . Wi t h h i s c h a r m , h i s t a l e n t
f o r p l a y i n g t h e v i o l i n , a n d h i s g o o d g a m e o f t e n n i s , h e s o o n
b e c a m e p o p u l a r w i t h Ot t a w a ' s v e r y b e s t s o c i a l s e t . Hi s v i s i t s
t o Go v e r n m e n t Ho u s e b e c a m e r a t h e r f r e q u e n t
. Th e h i g h e s t
o f f i c i a l s i n v i t e d h i m t o t h e i r h o m e s
. Th i s , i n i t s e l f , c o n s t i t u t e s
a r e m a r k a b l e r e c o r d f o r a y o u n g Ge r m a n b o y o n h i s o w n i n a
f o r e i g n c o u n t r y w i t h o u t a n y o f f i c i a l s t a t u s , e l a b o r a t e m e a n s ,
o r i n f l u e n t i a l r e l a t i v e s . It w a s s o m e t h i n g t o b r a g a b o u t , a n d i n
l a t e r l i f e J o a c h i m a l w a y s l e t e v e r y o n e k n o w t h a t h e h a d b e e n
t h e f a v o r i t e o f t h e Ca n a d i a n Go v e r n o r Ge n e r a l , h i s w i f e , a n d
t h e i r d a u g h t e r , Pr i n c e s s Pa t r i c i a
. U n d e n i a b l y , a t t h a t t i m e ,
h e w a s a v e r y a g r e e a b l e y o u n g m a n , n o t a t a l l t h e " Ri b b e n -
s n o b " h e b e c a m e i n l a t e r y e a r s
.
Th e r e a r e s t i l l m a n y p e r s o n s i n Ca n a d a w h o v i v i d l y r e -
m e m b e r Ri b b e n t r o p ' s p r e - 1 9 1 4 d a y s . Ih a v e c o r r e s p o n d e d
w i t h s e v e r a l p e o p l e w h o a t t e n d e d f u n c t i o n s a t t h e Go v e r n o r ' s
Ho u s e a t t h e s a m e t i m e a s J o a c h i m
. A s a r e s u l t o f t h i s , Id i s -
c o v e r e d t h a t , " w h i l e a t t h e p r e s e n t t i m e t h e r e a r e n o r e c o r d s
w h a t s o e v e r a t Go v e r n m e n t Ho u s e i n Ot t a w a o f a n y a c t i v i t i e s
w h i c h t o o k p l a c e d u r i n g t h e D u k e o f Co n n a u g h t ' s p e r i o d o f
o f f i c e , t h e r e i s n o d o u b t t h a t Ri b b e n t r o p p l a y e d t h e v i o l i n o n
o n e o r m o r e o c c a s i o n s , t h a t h e w a s p o p u l a r w i t h t h e y o u n g e r
4 6
EA RL Y Y OU TH, CA NA D A , WORL D WA RI
s e t , a n d t h a t h i s En g l i s h w a s r e g a r d e d a s f a u l t l e s s
. Th e D u k e
a n d D u c h e s s o f Co n n a u g h t a n d Pr i n c e s s Pa t r i c i a t r e a t e d
Ri b b e n t r o p i n t h e s a m e m a n n e r a s t h e y o u n g Ca n a d i a n s w h o
w e n t t o Go v e r n m e n t Ho u s e - w i t h a h o s p i t a l i t y b o t h c h a r m -
i n g a n d g r a c i o u s . Ri b b e n t r o p w a s n o m o r e i n t i m a t e w i t h
t h e m t h a n a n y o f t h e o t h e r g u e s t s
; a s a g e n e r a l r u l e p e o p l e i n
t h e i r p o s i t i o n w o u l d p l a y n o f a v o r i t e s , t h e r e b y p r e v e n t i n g
j e a l o u s i e s . "
S o m e Ca n a d i a n s r e m e m b e r t h a t i n Ot t a w a t h e D a v i s f a m i l y
t o o k J o a c h i m u n d e r i t s w i n g
. Th e y a l s o r e m e m b e r h i m a t t h e
f a m o u s Ri d e a u Cl u b ' s t e n n i s t o u r n a m e n t s , d a n c e s , c o n c e r t s ,
a n d m u s i c a l e s
. Th e y r e m e m b e r t h a t h e e x c e l l e d i n s k a t i n g a n d
t h a t t h e Mi n t o S k a t i n g Cl u b w a s j u s t t h e r i g h t p l a c e f o r h i m .
D u r i n g Ot t a w a ' s " K e r m e s s " f e s t i v a l h e w a s t o b e f o u n d a t
c o s t u m e p a r t i e s i n t h e b r o c a d e d v e l v e t c o a t a n d w h i t e w i g o f
a L o u i s X Vc o u r t i e r , e i t h e r k n e e l i n g b e f o r e h i s l a d y o f t h e
m o m e n t o r d a n c i n g t h e m i n u e t w i t h h e r . He i s a l s o r e m e m -
b e r e d a s a s k i l l e d a n d a r d e n t w h i s t p l a y e r - b r i d g e , a g a m e i n
w h i c h h e e x c e l s t o d a y , w a s n o t t h e f a s h i o n t h e n
. Hi s s u i t s
w e r e a l w a y s c u t t o p e r f e c t i o n , a n d h e d i s l i k e d a n y o n e p o k i n g
f u n a t h i m o r h i s i n t e r p r e t a t i o n o f t h e m o d e
. On c e , w h e n
e s c o r t i n g a l a d y t o a m o v i e , h e w o r e a w h i t e l i n e n s u i t , a
g a r b m o r e s u i t e d t o t h e t r o p i c s t h a n Ot t a w a ' s a r c t i c c l i m a t e .
Wh e n Ri b b e n t r o p e n t e r e d t h e t h e a t r e , a n u s h e r , b a f f l e d b y
t h i s u n u s u a l a p p a r e l , a p p r o a c h e d h i m a n d r e m i n d e d h i m
a n x i o u s l y t h a t " g e n t l e m e n w e r e n o t p e r m i t t e d t o r e m o v e t h e i r
c o a t s . " Ve r y m u c h a n n o y e d , Ri b b e n t r o p a n s w e r e d , " It s e e m s
a s t h o u g h y o u h a v e n e v e r s e e n a w h i t e s u i t . " It t o o k s o m e
e f f o r t t o c a l m h i m a n d t o p r e v e n t h i m f r o m l e a v i n g t h e
t h e a t r e i n p r o t e s t .
Ol d Ca n a d i a n f r i e n d s w h o m e t J o a c h i m a g a i n , i n L o n d o n ,
w h i l e h e w a s A m b a s s a d o r , w e r e s w i f t t o n o t e h o w d i f f e r e n t
h e w a s f r o m t h e c h a r m i n g b o y t h e y h a d k n o w n i n Ot t a w a .
4 7
THIS MA NRIBBENTROP
" He c h a n g e d f r o m a p l e a s a n t , a g r e e a b l e c o m p a n i o n t o a m a n
o f e x a g g e r a t e d e g o a n d o v e r b e a r i n g a r r o g a n c e . In d e e d , i n
A m e r i c a n p a r l a n c e , o n e w o u l d d e s c r i b e h i m a s a " s t u f f e d
s h i r t
. " Th i s e x c e r p t f r o m o n e o f t h e l e t t e r s Ir e c e i v e d i n
c o n n e c t i o n w i t h o u r Ca n a d i a n i n q u i r y s p e a k s f o r i t s e l f
.
.
Ri b b e n t r o p r e c e i v e d t h e n e w s o f Gr e a t Br i t a i n ' s d e c l a r a t i o n
o f w a r a g a i n s t Ge r m a n y o n A u g u s t 4 , 1 9 1 4 , w h i l e p l a y i n g o n
t h e t e n n i s c o u r t s o f t h e Ri d e a u Cl u b
. He c o m p l e t e d h i s g a m e ,
e s c o r t e d h i s l a d y f r i e n d t o h e r h o m e , t o o k p a r t i n a s o m e w h a t
h a s t y f a r e w e l l d i n n e r a t t h e Ch a t e a u L a u r i e r , s a i d g o o d b y e t o
s o m e o f h i s Ot t a w a f r i e n d s , a n d w a s f i n a l l y t a k e n t o t h e
s t a t i o n
. Ce r t a i n f r i e n d s r e c e i v e d l e t t e r s p o s t m a r k e d Ne w Y o r k
Ci t y f r o m h i m
. Ho w h e m a n a g e d t o p a s s t h e Br i t i s h c o n t r o l
a t t h e F a l m o u t h b l o c k a d e s t a t i o n r e m a i n s a m y s t e r y , b u t t h e n ,
m a n y Ge r m a n s a l s o s l i p p e d t h r o u g h
. He p r o b a b l y s e c u r e d a
f a l s e p a s s p o r t i n Ne w Y o r k , a t h i n g w h i c h p r e s e n t e d l i t t l e
d i f f i c u l t y a t t h a t t i m e
. A n d h e s h i p p e d a s a s t o k e r o n t h e
D u t c h s t e a m s h i p Po t s d a m . Ma n y c r e w s o f o t h e r n e u t r a l s h i p s
d i d t h i s f o r Ge r m a n s i n t h o s e d a y s
. J o a c h i m ' s p e r f e c t k n o w l -
e d g e o f t h e En g l i s h l a n g u a g e w a s a s s u r e d l y o f v a l u e i n t h i s
e m e r g e n c y .
A f o r m e r Ca n a d i a n o f f i c i a l h a s t o l d m e o n e m o r e s t o r y
c o n n e c t e d w i t h Ri b b o n t r o p ' s Ca n a d i a n v e n t u r e
. A f e w y e a r s
a f t e r Wo r l d Wa r I, t h e Ca n a d i a n U n d e r S e c r e t a r y o f S t a t e ,
t h e l a t e Th o m a s Mu l v e y , m a d e a t r i p t o Eu r o p e i n o r d e r t o
s e t t l e q u e s t i o n s r e l a t i n g t o Ca n a d i a n s e q u e s t e r e d " En e m y
Pr o p e r t y
. " In t h e Mu l v e y p a r t y w a s a Ma j o r H
. Re l p h .
A f t e r t h e w a r , h e s e r v e d a s A s s i s t a n t D e p u t y U n d e r S e c r e t a r y
o f S t a t e a n d h a n d l e d c e r t a i n c a s e s f o r t h e o f f i c e o f Cu s t o d i a n
f o r En e m y Pr o p e r t y
. Th e r e w e r e a l s o o t h e r e x p e r t s a n d
a s s i s t a n t s w i t h t h e m
. Th e p a r t y s t a y e d a t t h e Ho t e l A d l o n i n
Be r l i n
. On e a f t e r n o o n i n Ma y , 1 9 2 3, a m a n c a l l e d o n U n d e r
S e c r e t a r y Mu l v e y a t t h e Ho t e l A d l o n
. It w a s J o a c h i m Ri b -
4 8
EA RL Y Y OU TH, CA NA D A , WORL D WA R I
b e n t r o p . Ri b b e n t r o p w a s i n s e a r c h o f i n f o r m a t i o n c o n c e r n i n g
c e r t a i n s t o c k s h a r e s h i s w i f e h a d a c q u i r e d b e f o r e h e r m a r r i a g e .
Ri b b e n t r o p w a n t e d t o k n o w w h e t h e r Mu l v e y c o u l d r e l e a s e
t h i s r e l a t i v e l y s m a l l a m o u n t o f a l i e n p r o p e r t y . Mu l v e y , a v e r y
r e s p o n s i b l e o f f i c i a l , t o l d Ri b b e n t r o p t h a t h e w o u l d , o f c o u r s e ,
l o o k i n t o t h e m a t t e r b e f o r e d e c i d i n g u p o n i t . U n f o r t u n a t e l y ,
n o t h i n g c o u l d b e t r a c e d i n t h e Cu s t o d i a n ' s l i s t s , s o h e s a i d
t h a t h e w o u l d h a v e t o r e f e r t h e m a t t e r t o Ot t a w a . He a s s u r e d
Ri b b e n t r o p , h o w e v e r , t h a t h e h i m s e l f w o u l d s e e t o i t p e r -
s o n a l l y w h e n h e r e t u r n e d h o m e . Ri b b e n t r o p w a s a s k e d b y
Mu l v e y a n d t h e o t h e r Ca n a d i a n s t o j o i n t h e m f o r d i n n e r a t
t h e A d l o n , a n d h e a c c e p t e d . D u r i n g t h e e v e n i n g , Mu l v e y ,
m e n t i o n i n g t h a t h e l i k e d g o o d Rh i n e w i n e , h a n d e d t h e w i n e
l i s t t o Ri b b e n t r o p , a s k i n g h i m t o m a k e a c h o i c e , s i n c e h e , a n
e x p e r t i n t h e t r a d e , w a s b e t t e r e q u i p p e d t o d o t h i s t h a n
h i s h o s t .
A f t e r d i n n e r , Ri b b e n t r o p s u g g e s t e d t h a t t h e Ca n a d i a n s
" m a k e t h e r o u n d s o f Be r l i n ' s n i g h t s p o t s . " Th e y f i r s t w e n t
t o Be r l i n ' s f a m o u s Pa l a i s d e D a n s e , l a t e r t o s o m e o f t h e l e s s
p r o m i n e n t p l a c e s
. Ev e r y b o d y e n j o y e d t h e e v e n i n g w h i c h
e n d e d i n t h e w e e h o u r s i n Mu l v e y ' s s u i t e
. A t 3A . M. t h e y
p a r t e d c o m p a n y . Th e Ca n a d i a n Co m m i s s i o n h a d t o l e a v e t h e
s a m e m o r n i n g a t n i n e o ' c l o c k v i a D r e s d e n f o r Pr a g u e , t h e
Cz e c h o s l o v a k i a n c a p i t a l . Wh i l e t h e y w e r e b u s y p a c k i n g , a
m e s s e n g e r a r r i v e d w i t h a w o o d e n b o x c o n t a i n i n g s e v e r a l
b o t t l e s o f t h e s a m e f a m o u s Rh i n e v i n t a g e t h e p a r t y h a d
e n j o y e d t h e p r e v i o u s e v e n i n g
. Mu l v e y s e e m e d a l i t t l e e m b a r -
r a s s e d w h e n h e r e a d t h e a c c o m p a n y i n g c a r d
. It s a i d , " Iw i s h
y o u a h a p p y t r i p . Ri b b e n t r o p
. "
" Ca n Ia c c e p t s u c h a g i f t ? " Mu l v e y a s k e d h i s c o m p a n i o n s .
" Y o u s h o u l d n o t i f y o u i n t e n d t o r e l e a s e t h e s h a r e s , " w a s
t h e a d v i c e .
" We l l , Iw o n ' t , s o Iw i l l k e e p t h e w i n e , " Mu l v e y a n s w e r e d .
4
9
THIS MA NRIBBENTROP
Th e l a s t s e n t e n c e i n a l e t t e r f r o m a l a d y w h o k i n d l y
a n s w e r e d s o m e q u e s t i o n s w e a s k e d h e r r e g a r d i n g Ri b b e n t r o p ' s
Ca n a d i a n e p i s o d e r e a d s , " Ev e r y o n e w h o k n e w a n d l i k e d
Ri b b e n t r o p w h e n h e s t a y e d i n Ot t a w a n o w a g r e e s t h a t t h e
r e a l p u r p o s e o f h i s r e m a i n i n g i n Ca n a d a w a s e s p i o n a g e
. No -
b o d y s e n s e d i t a t t h a t t i m e , b u t c o n s i d e r i n g a l l h e h a s d o n e
s i n c e t h e n , t h e y p r o b a b l y a r e r i g h t
. " Ic a n n o t a g r e e w i t h
t h i s
. F a c t s d e f i n i t e l y e x c l u d e s p y i n g . No b o d y i n Ge r m a n y , i n
. t h e y e a r s p r i o r t o t h e o u t b r e a k o f Wo r l d Wa r I, h a d e v e r
g i v e n a t h o u g h t t o t h e p o s s i b i l i t y o f t h e U n i t e d S t a t e s j o i n i n g
t h e A l l i e s . Ca n a d a i n t h o s e d a y s w a s n o t c o n s i d e r e d t o b e a
m i l i t a r y p o w e r o f i m p o r t a n c e
. Wi t h a m i l i t i a o f a b o u t 3, 000
m e n , n o b o d y f o r e s a w t h e p a r t s h e p l a y e d i n Wo r l d Wa r I
.
If d e t a i l s w e r e n e e d e d r e g a r d i n g Ca n a d a ' s w a r p o t e n -
t i a l i t i e s , t h e s h r e w d Ge r m a n In t e l l i g e n c e S e r v i c e w o u l d h a v e
p l a c e d t h e t a s k i n t h e h a n d s o f a n e x p e r i e n c e d m i l i t a r y m a n ,
n o t i n t h o s e o f a y o u t h
.
A s f a r a s c a n b e a s c e r t a i n e d , i t d o e s n o t s e e m t h a t Ca n a d i a n
In t e l l i g e n c e o f f i c e r s b e l i e v e d t h a t Ri b b e n t r o p w a s a m e m b e r
o f t h e Ge r m a n S e c r e t S e r v i c e
. If t h e y h a d h e l d t h i s b e l i e f ,
t h e y w o u l d h a v e i m m e d i a t e l y a r r e s t e d h i m a t t h e o u t b r e a k o f
t h e w a r
. A s p r e v i o u s l y m e n t i o n e d , J o a c h i m d i d n o t l e a v e
Ot t a w a s e c r e t l y
. A s
a
m a t t e r o f f a c t h e w a s s h o r t o f c a s h a t
t h a t t i m e , a n d h e b o r r o w e d t e n d o l l a r s f r o m J a m e s S h e r w o o d ,
s o n o f t h e Ch i e f o f Ca n a d i a n p o l i c e , S i r Pe r c y S h e r w o o d .
Wh e n t h e Ca n a d i a n n e w s p a p e r s r e p o r t e d t h e a p p o i n t m e n t o f
J o a c h i m a s A m b a s s a d o r - a t - l a r g e , S h e r w o o d j o k i n g l y m e n -
t i o n e d t h e m o n e y Ri b b e n t r o p o w e d h i m t o D r . L u d w i g
K e m p f f , Ge r m a n Co n s u l Ge n e r a l i n Mo n t r e a l a t t h a t t i m e .
In s o m e w a y t h e Br i t i s h F o r e i g n Of f i c e l e a r n e d o f i t d u r i n g
Ri b b e n t r o p ' s v i s i t f o r t h e d i s c u s s i o n s o n t h e
1 9 34
Na v a l
A g r e e m e n t i n L o n d o n
. Th e D e p a r t m e n t o f Ex t e r n a l A f f a i r s
i n Ot t a w a a p p a r e n t l y r e c e i v e d a h i n t t h a t a n y m e n t i o n o f t h i s
5 0
EA RL Y Y OU TH, CA NA D A , WORL D WA R I
d e b t i n t h e p r e s s w a s n o t d e s i r a b l e . Bu t i t i s a w e l l - k n o w n
f a c t a m o n g Ge r m a n o f f i c i a l s t h a t K e m p f f r e p o r t e d t h e m a t t e r
t o t h e Wi l h e l m r t r a s s e .
Ba c k i n Ge r m a n y , J o a c h i m e n l i s t e d i n t h e f a m o u s
To r g a u e r Hu s a r e n r e g i m e n t Nr . 1 2 , a n d r e c e i v e d h u r r i e d
m i l i t a r y t r a i n i n g . In t h e f i r s t d a y s o f Oc t o b e r , 1 9 1 4 , a r e s e r v e
b o d y w a s s e n t t o j o i n t h i s r e g i m e n t a t t h e f r o n t . J o a c h i m w a s
o n e o f t h e r e s e r v e s , a n d h e s a w a c t i o n i n Ru s s i a a n d Po l a n d .
He b e c a m e a n o f f i c e r a n d w a s a w a r d e d t h e Ir o n Cr o s s s e c o n d
c l a s s . He d i d n o t g e t t h e m o r e c o v e t e d F i r s t Cl a s s u n t i l e a r l y
i n 1 9 1 8 , w h e n h e w a s n o l o n g e r i n a c t i v e , f r o n t - l i n e d u t y b u t
o c c u p y i n g a d e s k a t t h e Mi n i s t r y o f Wa r . Th i s a s s i g n m e n t
w a s m o s t l y c o n c e r n e d w i t h t r a n s l a t i o n s .
It w a s i n t h e b e g i n n i n g o f 1 9 1 8 t h a t D e s k L i e u t e n a n t
J o a c h i m Ri b b e n t r o p w a s o r d e r e d t o m o v e f r o m t h e Mi n i s t r y
o f Wa r , i n Be r l i n , t o t h e o f f i c e s o f t h e s a m e Mi n i s t r y i n
Co n s t a n t i n o p l e , t h e Tu r k i s h c a p i t a l . Th e Ge r m a n a r m y c o m -
m a n d h a d d e c i d e d u p o n a n o t h e r m i l i t a r y a d v a n c e a g a i n s t
S u e z a n d g r e a t p r e p a r a t i o n s w e r e b e i n g m a d e f o r t h i s p u r p o s e .
No r e a l c o o p e r a t i o n f r o m t h e Tu r k s c o u l d , h o w e v e r , b e
g a i n e d . Th i s m i l i t a r y u n d e r t a k i n g i s r e c o r d e d i n t h e l i t e r a -
t u r e o f Wo r l d Wa r Ia s Ex p e d i t i o n F . It s c o m m a n d e r w a s
Ge n e r a l Er i c h v o n F a l k e n h a y n .
S i n c e m a n y o f t h e Tu r k i s h Wa r D e p a r t m e n t ' s o f f i c e r s
w e r e a c q u a i n t e d w i t h t h e F r e n c h l a n g u a g e , i t w a s t h o u g h t
t h a t Ri b b e n t r o p c o u l d b e u s e f u l i n Co n s t a n t i n o p l e . He s e r v e d
t h e r e u n d e r a Ma j o r Me y e r
. Th i s Ma j o r w a s i n c h a r g e o f t h e
e c o n o m i c s e c t i o n , a n d h e v a i n l y t r i e d t o s q u e e z e s o m e f o d d e r
f o r c a m e l s a n d h o r s e s a n d f o o d s t u f f s f o r o f f i c e r s a n d m e n o u t
o f t h e i m p o v e r i s h e d Tu r k s . Ex p e d i t i o n F s t o o d , h o w e v e r ,
u n d e r a n e v i l s t a r . Mi l i t a r y e x p e r t s a g r e e t h a t i t w o u l d h a v e
f a i l e d e v e n i f t h e Tu r k i s h a l l i e s h a d c o m p l e t e l y c o o p e r a t e d .
J o a c h i m l i v e d d u r i n g h i s e n t i r e s t a y i n t h e Wh i t e Ho u s e . Th i s
5 I
THIS MA NRIBBENTROP
h o u s e h a d b e l o n g e d t o S i n o c o g l o u , a Tu r k
. Ha v i n g b e e n c o n -
f i s c a t e d b y t h e a u t h o r i t i e s , i t n o w s e r v e d a s m e s s a n d b o a r d i n g
h o u s e f o r a g r o u p o f Ge r m a n o f f i c e r s
.
Wh e n , a t t h e b e g i n n i n g o f Oc t o b e r , 1 9 1 8 , Tu r k e y w a s
f o r c e d t o a p p r o a c h t h e A l l i e s f o r a n a r m i s t i c e , t h e Ge r m a n
o f f i c e r s w e r e a s k e d t o l e a v e t h e i r h o m e s i m m e d i a t e l y
. Ro o m
w a s n e e d e d f o r t h e Br i t i s h o f f i c e r s w h o w e r e o n t h e i r w a y t o
t h e Tu r k i s h c a p i t a l . Th e Ge r m a n s h a d o n l y a f e w h o u r s t o
p a c k t h e i r b e l o n g i n g s , a n d t h e y w e r e l e f t w i t h o u t s h e l t e r
.
Ri b b e n t r o p a n d h i s o r d e r l y h a d g r e a t d i f f i c u l t y i n f i n d i n g
s o m e k i n d o f l o d g i n g , f o r t h e h o s t i l e p o p u l a t i o n b l a m e d , n o t
w i t h o u t j u s t i f i c a t i o n , t h e i r p l i g h t o n t h e Ge r m a n s
. F i n a l l y ,
t h e y w e r e l u c k y t o m e e t a n a c q u a i n t a n c e o f Ri b b e n t r o p ' s ,
t h e J e w i s h m a n a g e r o f a Ge r m a n b a n k i n g i n s t i t u t e , w h o f e l t
s o r r y f o r t h e h e l p l e s s o f f i c e r a n d h i s o r d e r l y a n d q u a r t e r e d
t h e m t e m p o r a r i l y i n h i s o w n h o m e
. Wi t h t h e e n t r y o f t h e
a l l i e d f o r c e s i n t o Co n s t a n t i n o p l e , t h e Ge r m a n o f f i c e r s a n d
m e n w e r e t a k e n t o Mo d a , a t o w n o n t h e A s i a t i c s i d e o f t h e
Bo s p o r u s , t o a w a i t r e p a t r i a t i o n . Th i s r e p a t r i a t i o n t o o k s o m e
t i m e .
Th e e x a c t d a t e o f Ri b b e n t r o p ' s r e t u r n t o Be r l i n i s n o t
k n o w n . On e o n l y k n o w s t h a t o n e d a y i n J a n u a r y , i q i q h e
r e n t e d a s m a l l r o o m i n a b o a r d i n g h o u s e i n t h e Me i n e c k e -
S t r a s s e , o n e o f t h e q u i e t s t r e e t s i n Be r l i n ' s We s t En d . He
i m m e d i a t e l y r e p o r t e d t o t h e Mi n i s t r y o f Wa r a n d g o t a
p o s i t i o n , o w i n g t o h i s k n o w l e d g e o f F r e n c h a n d En g l i s h , i n
t h e s e c t i o n p r e p a r i n g f o r t h e p e a c e d i s c u s s i o n s . Hi s e x p e r i -
e n c e s o n t h e r o a d b a c k h a d m o s t c e r t a i n l y m a d e i t m e r c i l e s s l y
c l e a r t o h i m w h a t t h e l o s t w a r m e a n t f o r Ge r m a n y
. He a l s o
r e a l i z e d a t t h a t t i m e t h a t h e w o u l d h a v e t o f i n d a n e w
p r o f e s s i o n , a n e w w a y o f e a r n i n g h i s l i v i n g . A n d t h e o u t l o o k
w a s c e r t a i n l y n o t a b r i g h t o n e .
Bu t f o r t h e t i m e b e i n g , Ri b b e n t r o p , l i k e m a n y o f h i s
5 2
EA RL Y Y OU TH, CA NA D A , WORL D WA RI
b r o t h e r o f f i c e r s , w a s b u s y i n t h e Wa r D e p a r t m e n t
. Th e
s e c t i o n f o r p e a c e p r e p a r a t i o n s g r e w a n d g r e w
. Wh e n t h e
Ge r m a n d e l e g a t i o n f o r t h e Ve r s a i l l e s p e a c e c o n f e r e n c e w a s
l i n e d u p , t h e Mi n i s t r y o f Wa r d e l e g a t i o n c o n s i s t e d o f t h r e e
c o m m i s s i o n e r s , Ge n e r a l Ha n s v o n S e e c k t , Ma j o r D r a u d t ,
a n d a Ca p t a i n F i s c h e r
. Th e r e w e r e , o f c o u r s e , a f e w o r d e r l i e s
a n d s o m e c l e r i c a l s t a f f w i t h t h e s e m i l i t a r y c o m m i s s i o n e r s , b u t
o f t h e o n e h u n d r e d a n d e i g h t y p e r s o n s w h o l e f t Be r l i n a s
m e m b e r s o f t h e e n t i r e d e l e g a t i o n , t h e r e w e r e o n l y e l e v e n
w h o c o u l d b e c l a s s i f i e d a s m e m b e r s o f t h e Mi n i s t r y o f Wa r .
A m o n g t h e s e m u s t h a v e b e e n J o a c h i m Ri b b e n t r o p , s i n c e h e
s a y s i n h i s Wh o ' s Wh o
b i o g r a p h i c a l s t a t e m e n t t h a t h e s e r v e d
a s " A . D
. C . t o t h e Ge r m a n Pe a c e D e l e g a t i o n
. " It i s s t r a n g e ,
h o w e v e r , t h a t n o t o n e o f t h e o f f i c i a l o r u n o f f i c i a l p u b l i c a t i o n s
r e l a t i n g t o t h e Ge r m a n d e l e g a t i o n l i s t s Ri b b e n t r o p ' s n a m e .
Ih a v e a p p r o a c h e d n i n e p e o p l e w h o w e r e p r e s e n t a t t h e Pa r i s
Pe a c e Co n f e r e n c e , s o m e a s
c o m m i s s i o n e r s , s o m e a s e x p e r t s ,
o t h e r s a s m e m b e r s o f t h e c l e r i c a l s t a f f , b u t n o t o n e o f t h e m
r e m e m b e r s t h a t Ri b b e n t r o p w a s o n t h e s t a f f o f t h e Ge r m a n
d e l e g a t i o n
. No t o n e o f t h e m e v e n r e c a l l s h e a r i n g h i s n a m e a t
t h a t t i m e
. It h a s b e e n s u g g e s t e d t h a t Ri b b e n t r o p w a s u s e d a s
a c o u r i e r
. S e v e r a l c o u r i e r s w e r e n o t o n t h e s t a f f o f t h e d e l e -
g a t i o n o r i g i n a l l y b u t w e r e s e n t f r o m Be r l i n a s t h e y w e r e
n e e d e d
. U n d e r t h e s e c i r c u m s t a n c e s Ri b b e n t r o p ' s a s s e r t i o n
i n t h e En g l i s h
Wh o ' s Wh o a n d i n i t s Ge r m a n c o u n t e r p a r t ,
We r Is t ' s , m a y b e t r u e
.
5 3
4
Ma r c h a n d d e Vi n s
MA NY p e o p l e w h o l i v e t h r o u g h t h e f e v e r s o f w a r e n t e r
p e a c e a n d f i n d i t h u m d r u m a n d p r o s a i c . Th a t i s t r u e e v e n i f
y o u b e l o n g t o a v i c t o r i o u s n a t i o n . Ho w m u c h t r u e r t h i s i s i f
y o u r n a t i o n i s d e f e a t e d . Th o u s a n d s o f Ge r m a n o f f i c e r s h a d
t o b e s e n t i n t o t h e w i l d e r n e s s o f c i v i l i a n l i f e w i t h n o t h i n g b u t
a s m a l l p e n s i o n t o l i v e o n , a p e n s i o n t h a t w o u l d h a v e b e e n
i n s u f f i c i e n t a t a n y t i m e b u t w a s e s p e c i a l l y s o w h e n i n f l a t i o n
m a d e a l l m o n e y i l l u s o r y . S o m e o f t h e s e d i s c h a r g e d o f f i c e r s
e n t e r e d u n i v e r s i t i e s a n d e n g i n e e r i n g s c h o o l s t o p r e p a r e f o r
n e w v o c a t i o n s . Ot h e r s j o i n e d t h e F r e i k o r p s ,
m e r c e n a r i e s w h o
f o u g h t i n t h e Ba l t i c S t a t e s a g a i n s t t h e Bo l s h e v i k s
. Th e y w e r e
p r o m i s e d t h a t t h e y w o u l d e v e n t u a l l y r e c e i v e l a n d g r a n t s
f r o m w h i c h t o m a k e t h e i r l i v i n g s
. Ot h e r s w e n t t o c o l o n i a l
r e g i o n s , a n d t h e r e b e c a m e p l a n t e r s a n d o v e r s e e r s
. A n d
t h e r e w e r e t h o s e w h o b e c a m e p r o f i t e e r s a n d s o l d s e c o n d -
h a n d a r m a m e n t s
. Ri f l e s a n d a m m u n i t i o n w e r e i n g r e a t d e -
m a n d b y c e r t a i n g r o u p s w h i c h p r e p a r e d r e v o l u t i o n s a n d
u p r i s i n g s i n Ce n t r a l a n d S o u t h A m e r i c a n Re p u b l i c s
; b y
A r a b i a n d e a l e r s f o r Et h i o p i a o r Ib n - S a u d
; b y t h e Ba l t i c S t a t e s ;
a n d e v e n b y b u y e r s f r o m t h e We s t In d i e s f o r t r a n s - s h i p m e n t
t o Me x i c o
. Th e g o o d s d e s i r e d c o u l d b e p r o c u r e d f r o m a r m a -
m e n t s t o c k s w h i c h , i f n o t o t h e r w i s e d i s p o s e d o f , w o u l d f a l l
i n t o t h e h a n d s o f t h e d r e a d e d
In t e r n a t i o n a l Co m m i s s i o n .
If
5 4
MA RCHA ND D EVINS
o n e h a d t h e r i g h t c o n n e c t i o n s i t w a s p o s s i b l e t o p r e v e n t t h e
Co m m i s s i o n f r o m g a i n i n g p o s s e s s i o n o f t h e s e a r m s , a p a t r i o t i c
d e e d c o m b i n e d w i t h l u c r a t i v e b u s i n e s s . No t o n l y t h a t , b u t i t
w a s p r a c t i c a l l y t h e o n l y w a y o f g e t t i n g p o s s e s s i o n o f Ed e l -
v a l u t a
( f o r e i g n c u r r e n c y ) . A c e r t a i n a m o u n t o f " w o r k i n g
c a p i t a l " w a s n e c e s s a r y f o r t h e t r a n s a c t i o n s , a s h e a v y c o s t s f o r
t r a n s p o r t i n g t h e g o o d s h a d t o b e a d v a n c e d , b r i b e s p a i d , w o r k -
e r s h i r e d . S o m e o f t h e a r m s a w a i t e d m o r e a c t i v e d a y s o n t h e
e s t a t e s o f b i g l a n d o w n e r s , m o s t l y e x - o f f i c e r s .
S o m e d i s c h a r g e d o f f i c e r s t r a d e d i n s h o e s a n d s t o c k i n g s , i n
v e g e t a b l e s o r s a u s a g e s , w i n e s a n d s p i r i t s , b u t f o r m a n y t h e r e
w a s o n l y o n e w a y l e f t , m a r r i a g e i n t o s o m e p r o f i t a b l e b u s i n e s s .
J o a c h i m , a s w e k n o w , c h o s e a c o m b i n a t i o n o f b o t h o f t h e
l a t t e r p o s s i b i l i t i e s . Wh e n Ot t m a r S t r a u s s b l u n t l y a s k e d h i m
h o w h e h a d e a r n e d h i s l i v i n g b e f o r e t h e w a r ' s o u t b r e a k ,
J o a c h i m t o l d h i m t h a t h e h a d s o l d Ge r m a n w i n e s i n Ca n a d a
d u r i n g t h e l a s t m o n t h s o f h i s s t a y , t h e r e . " Co b b l e r , s t i c k t o
y o u r l a s t , " w a s Ot t m a r ' s a d v i c e . A n d J o a c h i m d e c i d e d t h a t
w i n e s w e r e o n c e a g a i n t o b e h i s b u s i n e s s . A t l e a s t i t w a s o n e
t r a d e i n w h i c h a c e r t a i n t u r n o v e r w a s a l w a y s p o s s i b l e - e s p e -
c i a l l y a t a t i m e w h e n e a s y m o n e y w a s b e i n g m a d e b y u n -
s c r u p u l o u s p e o p l e w h o w e r e o n l y t o o e a g e r t o s p e n d i t i n
f r i v o l o u s d i v e r s i o n s . Ri b b e n t r o p w a s c l e v e r e n o u g h t o s e e
t h a t h e h a d o n l y t o g e t " t h e r e a l s t u f f " p r o d u c e d i n F r a n c e
a n d Gr e a t Br i t a i n , a n d h i s f o r t u n e - w o u l d b e m a d e . Ev e n t h e
g r e a t Go e t h e i n F a u s t s a y s :
" A Ge r m a n c a n ' t e n d u r e t h e F r e n c h t o s e e o r h e a r
Y e t d r i n k s t h e i r w i n e s w i t h h e a r t y c h e e r . . . "
Th e A r m y o f Oc c u p a t i o n ' s o f f i c e r ' s m e s s e s h a d m o r e t h a n
e n o u g h l i q u o r
. Th e o b v i o u s t h i n g w a s t o b r i b e t h e s e r g e a n t
i n c h a r g e o f t h e s u p p l i e s . Th e n o n e c o u l d g e t h o l d o f a n y -
t h i n g f o r w h i c h t h e Ge r m a n c u s t o m e r o r r a t h e r t h e Ge r m a n
5 5
THIS MA N RIBBENTROP
p r o f i t e e r w h o w a n t e d t o e n j o y h i s u n e x p e c t e d a f f l u e n c e
l o n g e d
. F u r t h e r m o r e , t h i s m e r c h a n d i s e w a s i n e x p e n s i v e f o r
i t c a m e i n t o t h e c o u n t r y f r e e o f d u t y
. A n y b o d y c o u l d s e e
t h i s o p p o r t u n i t y , b u t o n l y a f e w w e r e a l e r t e n o u g h t o g r a s p i t
.
A n d J o a c h i m w a s c e r t a i n l y a l e r t .
In t h e f i r s t b u s i n e s s o f t h i s n a t u r e Ri b b e n t r o p w a s t h e
b r o k e r , Ot t m a r S t r a u s s t h e b u y e r , Br i t i s h s e r g e a n t t h e s e l l e r
.
Th e o b j e c t o f t h e d e a l w e r e s i x c a s e s o f Mo e t e t Ch a n d o n ,
Po n s a r d i n , v i n t a g e 1 9 1 1 .
Th e c o m m i s s i o n Ri b b e n t r o p m a d e
i n t h i s t r a n s a c t i o n w a s e q u i v a l e n t t o s o m e $ 6 6
. No t s o b a d f o r
a b e g i n n e r . Th e d e a l m e n t i o n e d w a s e x e c u t e d i n J u l y o r
A u g u s t , 1 9 1 9 . A t t h e e n d o f t h a t s a m e y e a r J o a c h i m Ri b b e n -
t r o p w a s a l r e a d y r e g i s t e r e d a s a l e g i t i m a t e f i r m w i t h t h e
p r o p e r a u t h o r i t i e s , a n d t h i s r e g i s t r a t i o n w a s p u b l i s h e d i n t h e
o f f i c i a l j o u r n a l .
A Ma j o r Ro e h r s w a s a t t h a t t i m e o n e o f Ri b b e n t r o p ' s
f r i e n d s . He h a d n o t b e e n a s f o r t u n a t e a s J o a c h i m i n b e g i n n i n g
l i f e a n e w , b u t t h i s m a t t e r e d h a r d l y a t a l l f o r h e h a d n o
a m b i t i o n s a n d k n e w h o w t o a r r a n g e h i s w a y o f l i f e t o s u i t
h i s r e d u c e d m e a n s . S o m e o f Ma j o r Ro e h r s ' f r i e n d s r e m e m b e r
t h a t h e w a s n o t v e r y o p t i m i s t i c a b o u t Ri b b e n t r o p ' s b u s i n e s s
t r a n s a c t i o n s , b u t h e c o n c l u d e d , a f t e r d i s c u s s i n g t h e v a g a r i e s
o f t h e w i n e t r a d e , t h a t f o r a m a n w i t h Ri b b e n t r o p ' s s o c i a l
a m b i t i o n s t h e r e w a s b u t o n e t h i n g t o d o
. J o a c h i m m u s t m a r r y
a r i c h g i r l
. It w a s n o t l o n g b e f o r e J o a c h i m d i d t h i s v e r y
t h i n g . On J u l y z o , 1 9 2 0, h e m a r r i e d Ot t o He n k e l l ' s d a u g h t e r ,
A n n e l i e s , a n d Ot t o w a s , o f c o u r s e , n o t o n l y o n e o f Ge r m a n y ' s
f o r e m o s t m a n u f a c t u r e r s o f s p a r k l i n g w i n e s b u t a m a n o f c o n -
s i d e r a b l e m e a n s a n d e x c e l l e n t s o c i a l s t a n d i n g .
We k n o w t h a t He n k e l l d i d n o t t h o r o u g h l y a p p r o v e o f
t h i s u n i o n . Wh e n o n e Ge r m a n i n d u s t r i a l i s t d e p l o r e d h i s o w n
d a u g h t e r ' s d e c i s i o n t o m a r r y a n " a d v e n t u r e r u n k n o w n t o
h i m , " Ot t o He n k e l l c o n s o l e d h i s f r i e n d b y s a y i n g , " D i d m y
5 6
MA RCHA ND D EVINS
d a u g h t e r A n n e l i e s d o a n y t h i n g e l s e ? Pa r e n t s , " h e a d d e d ,
" s e e m t o h a v e n o s a y a t a l l a n y m o r e a s f a r a s t h e i r c h i l d r e n ' s
f u t u r e i s c o n c e r n e d . " Bu t w h e n t h e s a m e f r i e n d i m p l i e d t h a t
a t l e a s t Ot t o He n k e l l g o t a s o n - i n - l a w w h o p r o b a b l y w o u l d
m a k e a g o o d b u s i n e s s p a r t n e r , He n k e l l , w i t h o u t h e s i t a t i n g a
m o m e n t , a n s w e r e d , " Ri b b e n t r o p m a y h a v e b e e n a b l e t o i n -
f a t u a t e m y d a u g h t e r , b u t h e w i l l n e v e r f o o l m e i n t o t a k i n g
h i m a s a p a r t n e r . " No , Ot t o He n k e l l d i d n o t m a k e J o a c h i m
a p a r t n e r . Bu t h e h e l p e d h i s s o n - i n - l a w i n m a n y o t h e r w a y s .
In t h o s e d a y s , t h e i m p o r t o f f o r e i g n a l c o h o l i c b e v e r a g e s
i n t o Ge r m a n y w a s p r a c t i c a l l y a m o n o p o l y o f t h e We i n h a n d -
l u n g s - Ge s e l l s c h a f t m . b . H. , a g r e a t w i n e t r a d i n g c o m p a n y .
Th i s c o m p a n y w a s e n t i t l e d , i n p r i n c i p l e , t o i m p o r t f o r e i g n
p r o d u c t s , b u t a s a s e m i - g o v e r n m e n t a l i n s t i t u t i o n i t w a s n o t
a l l o w e d t o m a k e u s e o f s u c h r i g h t s , s i n c e n o f o r e i g n c u r r e n c y
c o u l d b e m a d e a v a i l a b l e f o r t h e p u r p o s e . Th e r e d i d n o t
e x i s t , a t t h a t t i m e , a n y c o m m e r c i a l t r e a t y b e t w e e n F r a n c e a n d
Ge r m a n y , a n d i t w a s t o t h e Ge r m a n g o v e r n m e n t ' s i n t e r e s t t o
s t o p t h e b u y i n g o f a l l F r e n c h m e r c h a n d i s e , b e c a u s e p r e v e n t i o n
o f s u c h b u y i n g w a s t h e o n l y e c o n o m i c w e a p o n Ge r m a n y h a d
a g a i n s t F r a n c e . Th e o n l y w a y o f i m p o r t i n g f o r e i g n l i q u o r s
i n t o Ge r m a n y w a s , t h e r e f o r e , u n d e r c e r t a i n Ve r s a i l l e s Tr e a t y
s t i p u l a t i o n s . Th e s e s t i p u l a t i o n s w e r e k n o w n a s
L o c h i m
We s t e n , " t h e h o l e i n t h e We s t e r n f r o n t i e r . " He n k e l l a n d
Ri b b e n t r o p b o t h k n e w , h o w e v e r , t h a t o n e d a y n o r m a l t r a d e
r e l a t i o n s w o u l d b e r e - e s t a b l i s h e d . D i r e c t l y , o r w i t h h i s f a t h e r -
i n - l a w ' s h e l p , J o a c h i m c o n t a c t e d Ba r o n d e Mu n , o n e o f
Po m m e r y &Gr e n o ' s l e a d i n g m e n
; S i r A l e x a n d e r Wa l k e r , o f
J o h n n i e Wa l k e r w h i s k i e s ; a n d m a n y o t h e r s
. S o o n , a l l Ge r -
m a n a g e n c i e s f o r t h e s e f i r m s w e r e h e l d b y Ri b b e n t r o p &Co
.
J o a c h i m ' s c a r e e r , i n t h e w i n e t r a d e , w a s f u r t h e r h e l p e d b y
s e v e r a l l u c k y c o i n c i d e n c e s . Ot t o He n k e l l &Co
. w e r e r e p r e -
s e n t e d i n Be r l i n a n d t h r o u g h o u t t h e g r e a t e r p a r t o f Pr u s s i a
5
7
THIS MA NRIBBENTROP
b y a n o l d , w e l l - k n o w n f i r m o f e x c e l l e n t r e p u t a t i o n , J o h a n n e s
Mu t h e r &Co . Ot t o He n k e l l a s k e d h i s v e n e r a b l e f r i e n d ,
J o h a n n e s , t o k e e p a n e y e o n h i s s o n - i n - l a w ' s b u s i n e s s t r a n s a c -
t i o n s , t o g i v e h i m a d v i c e , t o t e a c h t r a d i t i o n a l u s a g e s , a n d t o
w a r n h i m w h e n n e c e s s a r y , b u t t o c o m e t o Ot t o He n k e l l p e r -
s o n a l l y w h e n a n y t h i n g o c c u r r e d w h i c h h e d i d n o t w i s h t o t e l l
Ri b b e n t r o p d i r e c t l y . Mu t h e r a n d h i s c o n f i d e n t i a l c l e r k ,
S c h o e n e b e r g , t o o k t h e n e w c o m e r u n d e r t h e i r p a t e r n a l c a r e ,
b u t b o t h d e c i d e d t h a t J o a c h i m w o u l d n o t b e a d e s i r a b l e p a r t -
n e r i n t h e i r o w n b u s i n e s s t r a n s a c t i o n s .
A f t e r Mu t h e r ' s d e a t h , S c h o e n e b e r g b e c a m e t h e s o l e o w n e r
o f J o h a n n e s Mu t h e r &Co . S c h o e n e b e r g , f o n d o f g a m b l i n g ,
l o s t a c o n s i d e r a b l e a m o u n t o f m o n e y o n e n i g h t i n o n e o f
Be r l i n ' s f l o u r i s h i n g a n d l u x u r i o u s c a s i n o s . He s a w n o o t h e r
w a y o u t b u t t o c o n f e s s h i s t r o u b l e s t o Ot t o He n k e l l
. Ot t o
p r o m i s e d t o a r r a n g e e v e r y t h i n g i f S c h o e n e b e r g a g r e e d t o o n e
c o n d i t i o n - J o a c h i m w a s t o b e c o m e a f u l l - f l e d g e d p a r t n e r .
Th e a n c i e n t f i r m o f J o h a n n e s Mu t h e r &Co . c h a n g e d i t s n a m e
t o S c h o e n e b e r g &Ri b b e n t r o p .
Th i s p a r t n e r s h i p s t a r t e d a t a m o s t o p p o r t u n e m o m e n t . Th e
b a n o n a l c o h o l i c b e v e r a g e s o f f o r e i g n o r i g i n e n d e d o n J a n u -
a r y 1 , 1 9 2 4 . No w i t w a s p o s s i b l e t o i m p o r t t h e " r e a l s t u f f "
l e g a l l y . Th e s o - c a l l e d F r e n c h Ch a r t r e u s e , a s w e e t l i q u e u r d i s -
t i l l e d i n S p a i n , h a d , f o r a l m o s t a c e n t u r y , h a d a n e x c e l l e n t
m a r k e t i n Ge r m a n y , a n d Ri b b e n t r o p h e l d t h e a g e n c y . He a l s o
h e l d t h e a g e n c y f o r t h e f a m o u s Me u k o f f b r a n d y .
Ge r m a n s l i v i n g i n f o r e i g n c o u n t r i e s , e s p e c i a l l y i n t h e
t r o p i c s , w e r e a l w a y s f o n d o f S c o t c h a n d S o d a . Ri b b e n t r o p ,
t h r o u g h h i s f a t h e r - i n - l a w , g o t t h e a g e n c y f o r J o h n n i e Wa l k e r ,
n e x t t o Bl a c k a n d Wh i t e t h e m o s t p o p u l a r S c o t c h i n Ge r -
m a n y . A n d h e r e p r e s e n t e d Ba r o n d e Mu n o f Po m m e r y &
Gr e n o c h a m p a g n e s . Th i s f r i e n d s h i p a n d b u s i n e s s c o n n e c t i o n
s e e m s t o h a v e s u r v i v e d t h e Ge r m a n i n v a s i o n o f F r a n c e d u r i n g
5 8
MA RCHA ND D EVINS
Wo r l d Wa r II. On e o f t h e f i r s t m e a s u r e s t a k e n i n o c c u p i e d
F r a n c e w a s t h e c r e a t i o n o f a n o r g a n i z a t i o n o f F r e n c h c h a m -
p a g n e p r o d u c e r s . Ba r o n d e Mu n w a s e l e c t e d p r e s i d e n t , a n d
Ri b b e n t r o p ' s w i n e t r a d e f r i e n d s b e n e f i t e d .
A l l o f t h e s e a g e n c i e s w e r e m o n o p o l i e s . No c o m p e t i t i o n
a g a i n s t Ri b b e n t r o p &Co . a n d S c h o e n e b e r g &Ri b b e n t r o p w a s
p o s s i b l e . Th e h o t e l o r r e s t a u r a n t w h i c h p r e f e r r e d a c o m p e t i -
t o r ' s w h i s k y w a s e x c l u d e d f r o m g e t t i n g Ch a r t r e u s e o r
Me u k o f f a n d v i c e v e r s a . Th e s e m e t h o d s w e r e n o t t o e v e r y -
b o d y ' s l i k i n g , b u t n o b o d y w a s i n a p o s i t i o n t o o b j e c t . It w a s
s t r i c t l y w i t h i n t h e l a w i n Ge r m a n y . Wh o e v e r d i s a p p r o v e d
w a s r e q u e s t e d n o t t o p l a c e o r d e r s .
Ch a n g e s i n p a r t n e r s h i p , i n p r o x y , i n c a p i t a l s t o c k , r e o r -
g a n i z a t i o n , b a n k r u p t c y , a n d a l l h a z a r d s w h i c h m a y o c c u r i n a
c o m p a n y , h a v e t o b e r e g i s t e r e d i n Ge r m a n y w i t h s p e c i a l
c o u r t s , a n d s u c h r e g i s t r a t i o n s a r e p u b l i s h e d i n t h e c o u r t ' s
o f f i c i a l p u b l i c a t i o n , t h e Ha n d e i s r e g i s t e r . To v e r i f y a f a c t i n
t h i s Ha n d e l s r e g i s t e r i s n o t a n e a s y t a s k , s i n c e t h e e n t r i e s a r e
n o t p r i n t e d i n a l p h a b e t i c a l o r d e r . Bu t Ih a v e l e a r n e d t h a t
Ri b b e n t r o p &Co
. c h a n g e d i t s n a m e o n s u c c e s s i v e o c c a s i o n s
a n d f i n a l l y b e c a m e t h e
Im p e g r o m a , Im p o r t a n d Ex p o r t
Gr o s s e r Ma r k e n , t h e Im p o r t a n d Ex p o r t o f We l l - k n o w n
Br a n d s . A l l p a r t n e r s h i p s i n t h i s e n t e r p r i s e w e r e d i s s o l v e d o n
Oc t o b e r 1 7 ,
1 9 31
. S i n c e t h e n J o a c h i m v o n Ri b b e n t r o p h a s
b e e n t h e s o l e o w n e r o f t h e f i r m . Th a t J o a c h i m ' s p o l i t i c a l
c a r e e r d i d n o t s t o p h i s b u s i n e s s i n a l c o h o l i c b e v e r a g e s i s
k n o w n , b e c a u s e h i s f i r m i s s u e d a p r i c e l i s t a s r e c e n t l y a s
1 9 37 .
A t t h a t t i m e t h e f i r m w a s r u n b y Wo l f g a n g Mi c h e l , a r e l a -
t i v e o f J o a c h i m ' s w i f e . Th e D e u t s c h e s Re i c h s a d r e s s b u c h ,
1 9 37 i s s u e , a s w e l l a s t h e Be r l i n e r A d r e s s b u c h ,
1 9 39
i s s u e , l i s t
Im p e g r o m a . Th e Be r l i n t e l e p h o n e d i r e c t o r y o f 1 9 4 o r e c o r d s
t h a t t h e f i r m ' s n u m b e r i s " Pa l l a s
37 4 7 "
Ri b b e n t r o p ' s e x c l u s i v e a g e n c y r i g h t s i n p r o m i n e n t f o r e i g n
5 9
THIS MA NRIBBENTROP
l i q u o r s a s s i s t e d h i m c o n s i d e r a b l y i n h i s s o c i a l a m b i t i o n s . S u c -
c e s s f u l b u s i n e s s m e n l i k e d t o h a v e t h e i r c e l l a r s f i l l e d w i t h
Po m m e r y &Gr e n o , Me u k o f f , Ch a r t r e u s e , J o h n n i e Wa l k e r ,
a n d t h e o t h e r s . Th e y a l s o p r e f e r r e d t o d e a l d i r e c t l y w i t h t h e
o r i g i n a l i m p o r t e r , f o r t h i s m a d e t h e i r b u y s l e s s e x p e n s i v e a n d
a s s u r e d t h e m o f g e t t i n g t h e " r e a l s t u f f . " Th e o b v i o u s t h i n g
t o d o t h e n w a s t o b e o n f r i e n d l y t e r m s w i t h Ri b b e n t r o p .
A n d J o a c h i m p l a y e d h i s c a r d s w e l l . Pe o p l e w h o t r e a t e d h i m
a s a s o c i a l e q u a l w e r e s u r e o f p r o m p t d e l i v e r y a n d o f p r e f e r -
e n t i a l t r e a t m e n t i n p r i c e s a n d q u a l i t i e s .
S o c i a l a m b i t i o n s m o r e t h a n a n y t h i n g e l s e w e r e a l s o b e h i n d
h i s n u m e r o u s a t t e m p t s t o b r e a k i n t o Be r l i n ' s d i p l o m a t i c s e t ,
a t a s k i n w h i c h h e f i n a l l y s u c c e e d e d . Th e f i r s t f o r e i g n m i s s i o n
i n w h i c h h e m a n a g e d t o g e t a f o o t h o l d w a s t h e A m e r i c a n
Em b a s s y . It w a s , o f c o u r s e , v e r y d i f f i c u l t t o g e t t h e m e m b e r s
o f t h e A m e r i c a n Em b a s s y a s c u s t o m e r s . A m e r i c a n p r o h i b i t i o n
l a w s m a d e i t a n u n w r i t t e n r u l e t h a t n o a l c o h o l i c b e v e r a g e s
w e r e t o b e s e r v e d o n o f f i c i a l o c c a s i o n s . F u r t h e r m o r e , i n a c -
c o r d a n c e w i t h i n t e r n a t i o n a l c u s t o m , f o r e i g n m i s s i o n s a l l o v e r
t h e g l o b e h a d t h e p r i v i l e g e o f i m p o r t i n g a n y t h i n g t h e y
w a n t e d f r e e o f d u t i e s a n d t a x e s . Bu t e v e n i f o n e c o u l d g e t
o n l y a c u p o f t e a , Ri b b e n t r o p t h o u g h t i t u s e f u l f o r h i m a n d
A n n e l i e s t o b e s e e n i n t h e r e c e p t i o n r o o m s o f t h e A m e r i c a n
Em b a s s y , a n d i t c e r t a i n l y d i d p r o v e t o b e u s e f u l .
On e o f t h e f i r s t d i p l o m a t s t o w h o m Ri b b e n t r o p w a s i n t r o -
d u c e d b y A m e r i c a ' s e x c e e d i n g l y p o p u l a r A m b a s s a d o r , J a c o b
Go u l d S c h u r m a n , w a s t h e Br i t i s h A m b a s s a d o r , L o r d D ' A b e r -
n o n . Th e f o l l o w i n g d a y , Ri b b e n t r o p r u s h e d t o t h e Br i t i s h
Em b a s s y , t h e Ba r u c h Hi r s c h S t r o u s b e r g ' s o l d p a l a c e , t o l e a v e
c a r d s
. L o r d D ' A b e r n o n , u n a b l e t o r e c o l l e c t w h e r e h e h a d m e t
t h i s p o l i t e n e w a c q u a i n t a n c e , a s k e d h i s s e c r e t a r y w h o i t w a s
a n d w h a t r e a s o n t h i s p e r s o n , w h o m h e d i d n o t k n o w , m i g h t
6 o
MA RCHA ND D EVINS
h a v e f o r p a y i n g t h i s f o r m a l c a l l
. Wa s t h e u n k n o w n s o m e n e w
Wi l h e l m s t r a s s e o f f i c i a l ?
" No , " a n s w e r e d t h e s e c r e t a r y , " Ik n o w t h e m a n
. He i s
a n a m b i t i o u s w i n e m e r c h a n t , a n d h e p r o b a b l y h o p e s t o b e
i n v i t e d t o d i n n e r o r a t l e a s t t o a r e c e p t i o n g i v e n a t t h e Em -
b a s s y . "
" Oh , n o w Ir e m e m b e r
. Im e t h i m y e s t e r d a y a t t e a a t t h e
S c h u r m a n s . Y e s , h e i s a w i n e m e r c h a n t
. Th e A m e r i c a n A m -
b a s s a d o r t o l d m e s o
. Bu t d o Ih a v e t o i n v i t e a w i n e m e r c h a n t ,
i f Ih a v e n o b u s i n e s s w i t h h i m ? " a s k e d L o r d D ' A b e r n o n w i t h
a r e s i g n e d v o i c e , f o r h e h a d d e c i d e d t h a t i n Be r l i n e v e r y t h i n g
w a s p o s s i b l e
. We d o n o t k n o w t h e s e c r e t a r y ' s r e p l y , b u t t h e
Ri b b e n t r o p s w e r e p u t o n t h e p r o s p e c t i v e i n v i t a t i o n s l i s t
. Ne x t
t o t h e i r n a m e s w a s n o t e d , " o n l y R, " m e a n i n g " r e c e p t i o n
o n l y
. " Th e A m b a s s a d o r a l s o l e f t c a r d s a t t h e Ri b b e n t r o p s
.
Po l i t e n e s s r e q u i r e d t h a t
. Th e Ri b b e n t r o p s a l s o l e f t c a r d s a t
t h e Cz e c h o s l o v a k i a n L e g a t i o n , t h e D u t c h , t h e Po l i s h , t h e
A u s t r i a n , a n d o t h e r s
. Th e Cz e c h o s l o v a k i a n Mi n i s t e r d i d n o t
i n v i t e J o a c h i m a t a l l .
Ri b b e n t r o p s e e m e d t o h a v e r e a c h e d t h e h e i g h t o f h i s s o c i a l
a m b i t i o n s w h e n h e w a s " a d o p t e d " a n d s o " e n n o b l e d " i n 1 9 2 5
b y h i s " a u n t i e , " Ge r t r u d e v o n Ri b b e n t r o p , a m e m b e r o f t h e
y o u n g e s t o f t h e t h r e e t i t l e d Ri b b e n t r o p l i n e s
. Th i s s p i n s t e r
h a d a l w a y s h a d a w e a k s p o t f o r J o a c h i m , a n d f i n a n c i a l r e a s o n s
c a n n o t b e e x c l u d e d , a t l e a s t a s a p o s s i b i l i t y ,
a s
o n e o f t h e r e a -
s o n s f o r t h i s t r a n s a c t i o n
. On e s o u r c e o f i n f o r m a t i o n a f f i r m s
t h a t Ge r t r u d e o n c e r e m a r k e d t h a t J o a c h i m h a d n o t f u l f i l l e d
a n y o f t h e p r o m i s e s h e h a d m a d e w h e n t h e a d o p t i o n h a d b e e n
a r r a n g e d
. Be t h a t a s i t m a y , i n t h e l e g a l p r o t o c o l s w h i c h a r e
6 I
THIS MA NRIBBENTROP
p a r t o f t h e p r o c e s s o f a d o p t i o n , Ge r t r u d e i s m e n t i o n e d a s
" a u n t " o f J o a c h i m Ri b b e n t r o p , J o a c h i m a s " n e p h e w " o f
Ge r t r u d e
. Th i s , t o p u t i t m i l d l y , w a s m i s r e p r e s e n t a t i o n o n
b o t h s i d e s .
Ge r t r u d e w a s t h e d a u g h t e r o f Ma j o r Ge n e r a l S i g i s m u n d
v o n Ri b b e n t r o p w h o w a s t i t l e d i n 1 8 8 4 . S h e h a d o n e
b r o t h e r a n d o n e s i s t e r , b u t n e i t h e r o n e w a s r e l a t e d t o
J o a c h i m ' s f a t h e r o r m o t h e r . S i n c e t h e a f f i d a v i t s a c c o m p a n y -
i n g t h e p r o c e s s o f a d o p t i o n h a d t o b e m a d e u n d e r o a t h , t h i s
f a l s i f i c a t i o n o f k i n s h i p c o u l d b e l o o k e d u p o n a s a c r i m i n a l
o f f e n s e .
Th e d o c u m e n t s r e l a t i n g t o t h e a d o p t i o n h a d t o b e f i l e d
w i t h t h e e d i t o r s o f t h e Go t h a ' s c h e s Ta s c h e n b u c h
d e r
a d e l i g e n Ha e u s e r ( A l m a n a c h d e Go t h a )
. No t e v e r y o n e o f
n o b l e b i r t h i s l i s t e d e v e r y y e a r , a n d t h e t h r e e t i t l e d b r a n c h e s
o f t h e Ri b b e n t r o p f a m i l y w e r e l i s t e d f o r t h e l a s t t i m e i n
1 9 32
. U p t o t h a t t i m e , t h e a d o p t i o n o f " n e p h e w " J o a c h i m
b y " A u n t i e " Ge r t r u d e w a s n o t a c c e p t e d b y t h e Go t h a e d i -
t o r s . A n d t h e i r d e c i s i o n s i n s u c h m a t t e r s a r e l a w . Th e Go t h a
f o r 1 9 32 d o e s n o t l i s t J o a c h i m a s a t i t l e d p e r s o n , b u t m e n -
t i o n s h i s n a m e o n l y i n a n a p p e n d i x t o t h e " a u n t ' s " n a m e . Th e
e d i t o r s , e v e n a t t h i s c r i t i c a l p o i n t , b e g r u d g e h i m t h e d e c i s i v e
a t t r i b u t e , t h e
v o n . Th e y m e r e l y n o t e t h a t t h i s m a n " c a l l s
h i m s e l f " v o n Ri b b e n t r o p , a n d t h a t h e i s a f o r m e r Pr u s s i a n
f i r s t l i e u t e n a n t . Th e e d i t o r s o f t h e Go t h a n o t o n l y r e f u s e
t o r e c o g n i z e J o a c h i m ' s t i t l e , b u t t h e y a l s o r e f r a i n f r o m l i s t -
i n g h i s w i f e a n d c h i l d r e n .
J o a c h i m h i m s e l f s e e m s t o h a v e b e l i e v e d , a n d s u r e l y c o n -
t i n u e s t o b e l i e v e , t h a t t h i s a d o p t i o n w a s a l e g a l t r a n s a c t i o n .
He n o t o n l y c h a n g e d h i s f i r m n a m e f r o m Ri b b e n t r o p &Co .
t o v o n Ri b b e n t r o p &Co . , b u t h e p r o c l a i m e d t h i s c h a n g e i n
a s o l e m n c i r c u l a r l e t t e r w h i c h h e s e n t t o a l l o f h i s b u s i n e s s
f r i e n d s a n d c o n n e c t i o n s . In s o m e c a s e s , J o a c h i m e v e n a n -
6 2
MA RCHA ND D EVINS
n o u n c e d t h i s a l l - i m p o r t a n t c h a n g e t o s o m e o f h i s m o r e i n t i -
m a t e f r i e n d s b y s p e c i a l h a n d w r i t t e n l e t t e r s .
Co u n t Ma x e n c e d e Po l i g n a c , o n e o f Po m m e r y &Gr e n o ' s
p a r t n e r s , r e v e a l e d , i n a n a r t i c l e i n
Pa r i s S o i r , t h a t J o a c h i m
h a d m a d e h i s c h a n g e o f s o c i a l s t a t u s k n o w n t o h i m
" p a r u n e
l e t t r e t r e s a i m a b l e . "
In t h i s m i s s i v e Ri b b e n t r o p a t t r i b u t e d
h i s s u d d e n e l e v a t i o n t o h i s b r a v e r y i n Wo r l d Wa r I . He
d i d n o t w r i t e o n e w o r d a b o u t a d o p t i o n
. Th e w h o l e l e t t e r t o
Po l i g n a c i s a c o m p l e t e l i e , a s i l l y l i e
. A n y b o d y a c q u a i n t e d
w i t h t h e p r i n c i p l e s o f t h e We i m a r Re p u b l i c k n o w s t h a t a
p a t e n t o f n o b i l i t y w a s p o s s i b l e f o r c o m m o n e r s o n l y b y a d o p -
t i o n a n d t h a t t h e c r e a t i o n o f a n e w t i t l e " f o r d e e d s i n Wo r l d
Wa r I" o r f o r a n y o t h e r a c h i e v e m e n t w a s a s h e e r i m p o s s i -
b i l i t y .
A f e w t i t l e d Ri b b e n t r o p s a r e k n o w n t o h a v e c o m m e n t e d
o n t h e d e a l b e t w e e n n e p h e w a n d A u n t i e Ge r t r u d e
. Bu t a
r e a l s t o r m b r o k e o u t o n l y w h e n J o a c h i m
v o n Ri b b e n t r o p
a p p l i e d f o r m e m b e r s h i p i n t h e f a m o u s U n i o n Cl u b , t h e
Be r l i n e q u i v a l e n t o f t h e j o c k e y Cl u b i n Pa r i s
. Ma n y o f t h e
U n i o n Cl u b ' s m e m b e r s w e r e l e g i t i m a t e p r i n c e s a n d c o u n t s ,
m a n y o t h e r s w e r e j u s t p l a i n b o u r g e o i s
. S o m e o f Ri b b e n t r o p ' s
f r i e n d s w e r e o n t h e a d m i s s i o n c o m m i t t e e , b u t t h e r e w e r e
s o m a n y o b j e c t i o n s a g a i n s t J o a c h i m ' s a d m i s s i o n t h a t a
l e n g t h y d e b a t e d e v e l o p e d d u r i n g w h i c h t h e w h o l e s c h e m e
o f
a c q u i r i n g a t i t l e b y w a y o f a d o p t i o n w a s w i d e l y c r i t i c i z e d
.
Th e m e e t i n g e n d e d w i t h t h e b l a c k b a l l i n g o f J o a c h i m b y a
g r e a t m a j o r i t y o f t h e c o m m i t t e e
. Th i s w a s a b l o w t o J o a c h i m .
Hi s r e p u t a t i o n h a d b e e n d e f i n i t e l y d a m a g e d
.
J o a c h i m w e n t t o a n o l d a c q u a i n t a n c e , a m e m b e r o f t h e
A d m i s s i o n Co m m i t t e e , t h e S e c r e t a r y o f S t a t e i n t h e Pr u s s i a n
Pr i m e Mi n i s t e r ' s o f f i c e , D r
. Ro b e r t We i s m a n n . We i s m a n n
n a t u r a l l y k n e w t h e w h o l e s t o r y
. He t o l d J o a c h i m t h a t i t
w a s e x t r e m e l y d i f f i c u l t t o r e v o k e t h e A d m i s s i o n Co n -
6 3
THIS MA NRIBBENTROP
m i t t e e ' s d e c i s i o n , f o r t h e a d o p t i o n a f f a i r h a d b r o u g h t t o
l i g h t m a n y p e r s o n a l a n i m o s i t i e s w h i c h w e r e n o t e a s y t o d i s -
s i p a t e
. He a l s o p o i n t e d o u t t h a t J o a c h i m h a d n o l e g i t i m a t e
r a c i n g c o n n e c t i o n s
. He s u g g e s t e d t h a t J o a c h i m b u y a s h a r e
i n s o m e r a c i n g s t a b l e a n d t h e n t r y t o w i n F r a n z v o n Pa p e n ' s
f r i e n d s h i p . Vo n Pa p e n w a s , a t t h a t t i m e , a n o r d i n a r y m e m b e r
o f t h e Ca t h o l i c w i n g i n t h e Pr u s s i a n d i e t , b u t h e w a s o n e
o f t h e U n i o n Cl u b ' s l e a d e r s
. Th i s J o a c h i m d i d s u c c e s s f u l l y .
Pa p e n h a n d l e d t h e w h o l e m a t t e r w i t h g r e a t s k i l l , a n d a t t h e
n e x t m e e t i n g t h e A d m i s s i o n Co m m i t t e e r e v e r s e d i t s f i r s t d e -
c i s i o n . J o a c h i m , a p a r t n e r i n a r a c i n g s t a b l e , w a s a d m i t t e d
.
No w J o a c h i m d e v e l o p e d h i s c o n t a c t s w i t h t h e y o u n g
Wi l h e l m s t r a s s e
a t t a c h e s , e s p e c i a l l y t h o s e i n t h e p r o t o c o l
d i v i s i o n . Th e s e y o u n g s t e r s k e p t h i m p o s t e d , i n a d v a n c e ,
a b o u t c o m i n g s o c i a l e v e n t s i n t h e d i p l o m a t i c s e t , v i s i t s o f
f o r e i g n s t a t e s m e n , a n d i m p o r t a n t c o n c e r t s o f f o r e i g n a r t i s t s .
J o a c h i m w a n t e d t o b e s e e n e v e r y w h e r e , a n d h i s s y s t e m p r o v e d
t o b e u t t e r l y s u c c e s s f u l
. He c a l l e d f o r t h e y o u n g a t t a c h e s
i n h i s o w n l i t t l e F o r d , t o o k t h e m h o m e a f t e r v a r i o u s f u n c -
t i o n s , a n d o b l i g i n g l y s a v e d t h e m t r o u b l e a n d e x p e n s e s i n
m a n y w a y s
. Th e y r e p a i d h i m m o r e t h a n t h e y k n e w .
He n o w d e v e l o p e d a n i n t e r e s t i n f o r e i g n p o l i t i c s
. He b e -
c a m e a c q u a i n t e d w i t h s o m e o f t h e t e r m i n i t e c h n i c i a n d w a s
a b l e t o t a k e p a r t i n c o n v e r s a t i o n s o n f o r e i g n p r o b l e m s . He
g r e w i n c r e a s i n g l y i n t i m a t e w i t h h i s a t t a c h e f r i e n d s . He i n -
v i t e d t h e m t o h i s h o m e , a b e a u t i f u l l y m a n a g e d a n d e x t r e m e l y
h o s p i t a b l e h o u s e h o l d w h e r e c h a m p a g n e w a s a l w a y s s e r v e d
.
L e a v i n g c a r d s a t Ri b b e n t r o p ' s D a h l e m v i l l a b e c a m e p a r t o f
t h e c u s t o m a r y r o u t i n e f o r d i p l o m a t i c b e g i n n e r s . On c e , o n e
o f t h e a t t a c h e s a s k e d a r a n k i n g o f f i c i a l w h e t h e r h e t h o u g h t
t h a t i t w o u l d b e r i g h t t o l e a v e h i s c a r d
. " Of c o u r s e , " w a s
t h e a n s w e r , " f o r a n a t t a c h e i t w i l l a l w a y s b e u s e f u l t o b e
i n v i t e d t h e r e a n d t o m a k e n e w c o n t a c t s
. Bu t d o n ' t f o r g e t t h a t
6 4
MA RCHA ND D EVINS
Ri b b e n t r o p o n l y i n v i t e s s o m e b o d y i f h e t h i n k s t h a t t h i s w i l l
b e a d v a n t a g e o u s t o h i m . Th a t m a n i s a v e r y a m b i t i o u s f o o l
o f g o o d a p p e a r a n c e a n d m a n n e r , b u t o n e a l w a y s h a s t o b e
o n o n e ' s g u a r d w i t h h i m . "
A f t e r 1 9 2 9 , a n t i - Bo l s h e v i s m w a s a g a i n t h e f a s h i o n i n
Ge r m a n s o c i e t y c i r c l e s . Bu s i n e s s d e t e r i o r a t e d ; c a p i t a l i s t s
t r e m b l e d . Ev e r y s t r i k e , e v e r y d e m a n d o n t h e p a r t o f l a b o r
s i g n i f i e d Bo l s h e v i s m . Ne w o r g a n i z a t i o n s a g a i n s t t h e " Bo l s h e -
v i s t i c d a n g e r " s p r a n g u p , a n d t h e y r e c e i v e d a b u n d a n t m e a n s
f o r t h e i r a c t i v i t i e s
. Ri b b e n t r o p b e c a m e o n e o f t h e i r l o u d e s t
a d v o c a t e s . On e c o u l d n o t t a l k w i t h h i m w i t h o u t b e i n g b u l -
l i e d i n t o s o m e d e c l a r a t i o n a g a i n s t t h e " Bo l s h e v i s t i c p e s t . "
Th i s w a s h i s p o l i t i c a l d o c t r i n e , h i s p a r t y p r o g r a m . No t h i n g
i n t e r e s t e d h i m u n l e s s i t i n c l u d e d t h e b a t t l e c r y , " D o w n w i t h
t h e Bo l s h e v i k s ! "
U n t i l 1 9 2 9 , Ri b b e n t r o p h a d n o t b e l o n g e d t o a n y p o l i t i c a l
p a r t y . F r i e n d s w h o k n e w h i m i n t i m a t e l y c a l l e d h i m a r o y a l -
i s t , b e c a u s e h e b o w e d b e f o r e t h e Cr o w n Pr i n c e a n d h i s s o n s ,
a n d b e c a u s e h e o f t e n w e n t o u t o f h i s w a y t o b e r e c o g n i z e d b y
t h e m
. Hi s f o n d n e s s f o r b e i n g i n c o m m a n d o r n e x t i n c o m -
m a n d w o u l d , a t a n y r a t e , h a v e p r e v e n t e d a s u c c e s s f u l p a r t y
c a r e e r
. Pa r l i a m e n t a r i a n i s m i n Ge r m a n y w a s a c o n t i n u o u s
f i g h t b e t w e e n t h e b o s s e s o r
Bo n z e n a n d n e w c o m e r s w h o c o v -
e t e d t h e i r p o s i t i o n s
. Th e b o s s e s a l w a y s w o n .
Th a t Ri b b e n t r o p r e a l l y f e l t a n d b e h a v e d l i k e a r o y a l i s t i s
t e s t i f i e d b y a r e l i a b l e En g l i s h m a n , o n e o f J o a c h i m ' s e a r l i e r
b u s i n e s s a c q u a i n t a n c e s , F r a n c i s Re d f e r n , m e m b e r o f t h e
b o a r d o f D i s t i l l e r s , L t d . Ri b b e n t r o p i n v i t e d Re d f e r n t o d i n -
n e r i n o n e o f Mu n i c h ' s l e a d i n g h o t e l s
. J u s t b e f o r e e n t e r i n g
t h e d i n i n g r o o m , J o a c h i m , w i t h o u t a w o r d o f e x p l a n a t i o n ,
l e f t h i s g u e s t a n d r u s h e d t o t h e s t a i r c a s e . Th e r e h e w a i t e d
i n a n a t t i t u d e o f e c s t a s y u n t i l a c e r t a i n g e n t l e m a n h a d d e -
s c e n d e d
. Ri b b e n t r o p b o w e d i n d e e p r e s p e c t a n d w a s r e -
6 5
THIS MA NRIBBENTROP
w a r d e d w i t h a b e n e v o l e n t n o d . Th e n Ri b b e n t r o p r e t u r n e d t o
h i s g u e s t , a p o l o g i z e d f o r h i s s u d d e n d e p a r t u r e , a n d t o l d t h e
En g l i s h m a n t h a t t h e m a n h a d b e e n Pr i n c e Ei t e l F r i e d r i c h ,
" s o n o f o u r K a i s e r
. " He a d d e d , " a s a r o y a l i s t Ih a d t o e x p r e s s
m y r e v e r e n c e . "
A y e a r o r t w o l a t e r , F r a n c i s Re d f e r n m e t Ri b b e n t r o p a g a i n
i n Be r l i n . S p e a k i n g a b o u t t h e p o l i t i c a l s i t u a t i o n , Re d f e r n
m e n t i o n e d t h a t Br i t i s h p u b l i c o p i n i o n d i d n o t u n d e r s t a n d t h e
w a y i n w h i c h t h e J e w s w e r e i l l - t r e a t e d b y t h e Na z i s
. J o a c h i m
a n s w e r e d , " D o n ' t t a k e t h a t s o s e r i o u s l y , Mr . Re d f e r n . We
j u s t u s e a n t i s e m i t i s m a s o n e o f o u r c a m p a i g n s l o g a n s f o r i n n e r
c o n s u m p t i o n
. " S o m e b o d y i n Ri b b e n t r o p ' s c o m p a n y r e m a r k e d
o n t h a t o c c a s i o n , " We w o u l d e v e n p r e f e r t o p r e a c h a c r u s a d e
a g a i n s t t h e Ca t h o l i c s , b u t t h e r e a r e t o o m a n y o f t h e m . "
It m a y b e a p p r o p r i a t e t o a d d h e r e a f e w r e m a r k s a b o u t
J o a c h i m ' s c o n t a c t s w i t h J e w s . J e w i s h s o c i e t y w a s p r o m i n e n t
i n Be r l i n , a n d J o a c h i m w a s a l w a y s r i g h t i n i t s m i d s t
. A s a
m a t t e r o f f a c t , h i s A r y a n f r i e n d s w e r e n o t v e r y n u m e r o u s .
On e o f h i s A r y a n a c q u a i n t a n c e s , Co u n t Os c a r v o n Pl a t e n -
Ha l l e r m u n d , f o r m e r Ch a m b e r l a i n o f t h e K a i s e r , o n c e s a i d
t o J o a c h i m , " It s e e m s t o m e t h a t Ia m t h e o n l y Ch r i s t i a n
f r i e n d y o u h a v e , " a r e m a r k w h i c h c a u s e d m u c h h i l a r i t y a t
o n e o f t h e r e c e p t i o n s Ri b b e n t r o p a t t e n d e d .
A f t e r f i n a l l y b e i n g a d m i t t e d t o t h e U n i o n Cl u b , J o a c h i m
s o u g h t t h e c o m p a n y o f t h e We i n b e r g s a n d t h e Op p e n h e i m s ,
g r e a t r a c i n g f a m i l i e s . Hi s c o n n e c t i o n s w i t h J e w i s h b a n k e r s
w e r e n u m e r o u s
. A t t h e d i n n e r s o f t h e v o n Go l d s c h m i d t -
Ro t h s c h i l d s , t h e v o n F r i e d l a e n d e r - F u l d s , Ot t m a r S t r a u s s , t h e
Gu t t m a n n s , a n d t h e He r z f e l d s , J o a c h i m a n d A n n e l i e s h a d
t h e t i m e o f t h e i r l i v e s .
S h o r t l y b e f o r e t h e Na z i s a s s u m e d p o w e r , J o a c h i m d i s -
c u s s e d t h e a n t i s e m i t i s m o f t h e Na z i p a r t y w i t h a g r o u p o f
h i s J e w i s h f r i e n d s
. " Ih a v e r e a s o n t o b e l i e v e , " h e s a i d , " t h a t
6 6
MA RCHA ND D EVINS
Hi t l e r h e e d s m y a d v i c e
. D o n ' t m a k e t h e m i s t a k e o f t a k i n g
h i s a n t i s e m i t i c u t t e r a n c e s t o o s e r i o u s l y
. It i s m o r e a p o l i t i c a l
g e s t u r e t h a n a c t u a l o p i n i o n , a n d , b e s i d e s , i t w i l l o n l y h a v e
i t s e f f e c t o n t h e ` Ea s t e r n J e w s , ' t h e i m m i g r a n t s f r o m Po l a n d
a n d Ro u m a n i a , n o t o n t h o s e o f l o n g s t a n d i n g i n Ge r m a n y
h e r s e l f
. He k n o w s v e r y w e l l t h a t t h e p e r c e n t a g e o f J e w i s h
d e a d i n t h e l a s t w a r w a s e v e n h i g h e r t h a n t h e p e r c e n t a g e o f
A r y a n Ge r m a n a r i s t o c r a t s . "
A f t e r t h e Na z i s r e i g n e d s u p r e m e i n t h e Re i c h , Ri b b e n -
t r o p w a s s t i l l s e e n i n t h e c o m p a n y o f h i s J e w i s h f r i e n d s
.
On t h e " D a y o f t h e Bo y c o t t , " A p r i l i , 1 9 33, Ri b b e n t r o p
i n v i t e d a g r o u p o f J e w i s h f r i e n d s t o l u n c h i n t h e Ho t e l
A d l o n
. Th i s c a u s e d s o m e e x c i t e m e n t a m o n g t h e Na z i b i g w i g s
.
Hi t l e r h i m s e l f , i t w a s r e p o r t e d , r e p r i m a n d e d J o a c h i m f o r
t h i s t a c t l e s s a c t i o n . Ri b b e n t r o p c a m e o u t o f Hi t l e r ' s r o o m
" f l a b b e r g a s t e d . "
On t h e o t h e r h a n d , w h e n o n t h e o c c a s i o n o f a c h a m b e r
m u s i c c o n c e r t a t a p a r t y g i v e n i n h i s h o n o r w h i l e h e w a s
A m b a s s a d o r t o L o n d o n ,
F e l i x Me n d e l s s o h n - Ba r t h o l d y ' s
m u s i c w a s p l a y e d , J o a c h i m r e m a r k e d o s t e n t a t i o u s l y , " Ev e n
h e r e o n e c a n n o t e s c a p e t h i s J e w i s h m u s i c
. " He a l s o f r e q u e n t l y
s p o k e o f J e w i s h a t r o c i t y p r o p a g a n d a a n d a b o u t J e w i s h i n f l u -
e n c e i n i n t e r n a t i o n a l p o l i t i c s . He l i k e d t o m a k e q u e s t i o n a b l e
j o k e s a b o u t t h e J e w i s h d e s c e n t o f f e l l o w g u e s t s h e h a d m e t a t
d i n n e r o r d u r i n g a w e e k - e n d
. Bu t h e h a s a l s o b e e n k n o w n
t o h e l p a f e w J e w s i n t h e i r h o r r i b l e p l i g h t
. On e d a y , t h e
d a u g h t e r o f a w e l l - k n o w n Ge r m a n b a n k e r , w h o s e h o u s e
J o a c h i m h a d f r e q u e n t e d , c a m e i n t e a r s t o t h e p a s s p o r t d e -
p a r t m e n t o f t h e L o n d o n Em b a s s y
. He r f a t h e r a n d h e r
b r o t h e r h a d d i e d s u d d e n l y i n Be r l i n a f e w d a y s p r e v i o u s l y ,
a n d h e r o l d m o t h e r w a s l e f t a l l a l o n e t h e r e
. Be i n g a r e f u g e e ,
t h e l a d y w a s n o t a l l o w e d , u n d e r t h r e a t o f c o n c e n t r a t i o n
c a m p , t o e n t e r Ge r m a n y
. Th e o f f i c i a l i n c h a r g e o f t h e p a s s -
6 7
THIS MA NRIBBENTROP
p o r t d i v i s i o n f i n a l l y t o o k t h e c a s e t o Ri b b e n t r o p h i m s e l f
.
J o a c h i m i m m e d i a t e l y t o o k u p t h e r e c e i v e r t o h i s l o n g d i s -
t a n c e t e l e p h o n e w h i c h c o n n e c t e d h i s d e s k d i r e c t l y w i t h
Be r l i n , a n d c a l l e d h i s i n t i m a t e f r i e n d , Hi m m l e r , t h e Ge s t a p o
c h i e f
. Wi t h i n a f e w m i n u t e s , t h e l a d y w a s t o l d t h a t a s p e c i a l
p e r m i t w o u l d b e i s s u e d t o h e r a n d t h a t t h e Ge r m a n b o r d e r
a u t h o r i t i e s w o u l d g e t i n s t r u c t i o n s n o t t o m o l e s t h e r
. U p o n
h e r r e t u r n t o L o n d o n , t h e l a d y r e p o r t e d t h a t s h e h a d b e e n
t r e a t e d w i t h t h e u t m o s t p o l i t e n e s s b y a l l Ge r m a n a u t h o r i t i e s
.
Ri b b e n t r o p ' s f i r s t c u s t o m e r a n d l a t e r o n o n e o f h i s m o s t
i n t i m a t e f r i e n d s , n o n - A r y a n Ot t m a r S t r a u s s , w r o t e i n Oc t o -
b e r ,
1 9 33,
" Th i s f e l l o w ( J o a c h i m ) r e a l l y b e h a v e s l i k e a
g e n t l e m a n t o w a r d s m e
. He a l w a y s a d d r e s s e s m e i n h i s l e t t e r s
a s ` My d e a r F r i e n d , ' a n d w e e v e n
t h e e a n d t h o u e a c h o t h e r
.
Ir e a l l y t h i n k h e i s r e l i a b l e
. Of c o u r s e , h e m a y b e i n a d i f f i c u l t
p o s i t i o n s h o u l d s o m e b o d y r e p o r t t h i s t o h i s p a r t y f r i e n d s
. " In
t h e a u t u m n o f 1 9 37 , t h e s a m e m a n w r o t e , " J o a c h i m b e h a v e s
l i k e a s w i n e
. A f t e r a l l , h a v e n ' t Id o n e e v e r y t h i n g f o r h i m I
c o u l d i n t h e d a y s w h e n h e n e e d e d h e l p ? D o y o u r e m e m b e r
t h e d a y w h e n h e c a m e l o o k i n g f o r a j o b ? Ho w o f t e n d i d I
h e l p h i m o u t ! In e v e r w o u l d h a v e e x p e c t e d t h i s
. A s e c r e t a r y
o f t h e Co n s u l a t e Ge n e r a l i n Z u r i c h j u s t c a l l e d m e u p a n d
i n f o r m e d m e t h a t ' He r r v o n Ri b b e n t r o p i s u n a b l e t o a n s w e r
y o u r l e t t e r . ' "
Th e Be r l i n p h y s i c i a n w h o t o o k c a r e o f t h e y o u n g e r c h i l d r e n
o f t h e Ri b b e n t r o p s w a s a J e w
. He a l w a y s , a s h e h i m s e l f
t e s t i f i e d , w a s t r e a t e d w i t h t h e g r e a t e s t r e g a r d . Th e c h i l d r e n
w e r e a l l w e l l - b e h a v e d
. J o a c h i m a c c o m p a n i e d h i s q u a r t e r l y
c h e c k s w i t h l i t t l e n o t e s
. Ch a r a c t e r i s t i c o f t h e m i s , " f o r e x c e l -
l e n t s e r v i c e s f o r w h i c h n o t o n l y m y w i f e a n d Ib u t a l s o t h e
c h i l d r e n a r e t h a n k f u l t o y o u . "
A y o u n g Ge r m a n w h o l i v e d i n L o n d o n d u r i n g J o a c h i m ' s
t e r m a s A m b a s s a d o r a t t h e Co u r t o f S t
. J a m e s t e l l s a n a m u s -
6 8
MA RCHA ND D EVINS
i n g s t o r y
. Th i s y o u n g s t e r , F r i e d r i c h Wi l h e l m S c h n e i d e r b y
n a m e , s u f f e r e d t e r r i b l y o n e n i g h t f r o m t o o t h a c h e . He
'
w e n t
t o a p h a r m a c y , g o t t h e a d d r e s s t h e r e o f a n e i g h b o r i n g s u r g e o n -
d e n t i s t , a n d h a d t h e t o o t h p u l l e d
. S e e i n g t h e t y p i c a l Ge r m a n
n e c k o f h i s p a t i e n t , t h e d e n t i s t a s k e d h i m w h a t n a t i o n a l i t y
h e w a s a n d w h e n t o l d s h o w e d h i m a p e r s o n a l l e t t e r f r o m
Ri b b e n t r o p , i n w h i c h h e e x t e n d e d t h a n k s f o r t h e g o o d m a n ' s
e x c e l l e n t r e p a i r w o r k
. " A s m y m e a n s a n d t i m e w e r e v e r y
l i m i t e d , " t h e y o u n g Ge r m a n r e l a t e d , " m y d e n t i s t b i l l w a s
j u s t a d d e d t o t h a t o f t h e A m b a s s a d o r
. A n d w h o w a s t h e
d e n t i s t ? A J e w w h o h a d h i s p r a c t i c e i n Ha y m a r k e t . "
A l l t h i s d o e s n o t s o u n d q u i t e a s i n h u m a n a s o n e w o u l d
e x p e c t f r o m a t y p i c a l Na z i , b u t J o a c h i m w a s , i n t h e f i r s t
y e a r s o f h i s p a r t y a f f i l i a t i o n , n o t a t y p i c a l Na z i
. He s l o w l y
b e c a m e o n e a s h i s s t a r a s c e n d e d
. He f o u n d t h a t h e c o u l d
b u y f a n t a s t i c p o w e r b y r e l i g i o u s l y r e p e a t i n g t h e l a n g u a g e o f
g u t t e r s n i p e s a n d b y p e r s u a d i n g h i m s e l f t h a t h e b e l i e v e d t h e
f a n a t i c a l n o n s e n s e o f h i s b o s s , Hi t l e r . To w h a t e x t e n t h i s
l i m i t e d i n t e l l i g e n c e c a p i t u l a t e d b e f o r e t h e o b s e s s i o n s o f h i s
F u e h r e r i s w e l l d o c u m e n t e d b y a r e p o r t Vi c t o r L e o p o l d d e
L a c r o i x , t h e F r e n c h m i n i s t e r i n Pr a g u e , m a d e o n F e b r u a r y 7 ,
1
9 39 , t o t h e Q u a i d ' Or s a y
a n d w h i c h i s p r i n t e d i n t h e F r e n c h
Y e l l o w Bo o k d e a l i n g w i t h t h e o r i g i n s o f Wo r l d Wa r II .
Mo n s i e u r d e L a c r o i x d e s c r i b e s t h e i m p r e s s i o n t h e Cz e c h
F o r e i g n Mi n i s t e r t o o k h o m e f r o m a v i s i t t o Be r l i n , a f e w
w e e k s b e f o r e t h e o c c u p a t i o n o f Pr a g u e .
F r a n z Ch v a l k o w s k y , t h e Cz e c h m i n i s t e r , w e n t t o Be r l i n
t o d i s c u s s s e r i o u s b u s i n e s s . Bu t t o h i s b e w i l d e r m e n t , Hi t l e r
a n d Ri b b e n t r o p w e r e i n t e r e s t e d o n l y i n s c r e a m i n g d e n u n c i a -
t i o n s o f t h e w i c k e d J e w s . Th e r e w a s a He r r F r i e d m a n n a n d
a He r r Bu t t e r i n t h e e m p l o y m e n t o f t h e Cz e c h g o v e r n m e n t
.
Th i s c o l o s s a l o f f e n s e u n b a l a n c e d t h e m i n d s o f t h e Ge r m a n
l e a d e r s . " On e h a s t o e x t e r m i n a t e t h a t r a b b l e , " t h e y c r i e d
.
6 9
THIS MA NRIBBENTROP
" Ge r m a n y c a n n o t h a v e a m i c a b l e r e l a t i o n s w i t h a s t a t e w h i c h
p e r m i t s t h e J e w s t o h a v e a n y i n f l u e n c e w h a t s o e v e r , w h e t h e r
i n t h e f i e l d o f c o m m e r c e o r b e c a u s e t h e y h o l d o f f i c i a l p o s i -
t i o n s "
Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p r e g r e t t e d t h e " p h i l a n t h r o p y " t h e y
h a d s o g e n e r o u s l y d i s p l a y e d i n t h e t r e a t m e n t o f t h e J e w i s h
q u e s t i o n
. " D o n ' t e m u l a t e o u r s e n t i m e n t a l i t y , " t h e y w a r n e d
Ch v a l k o w s k y
. A f t e r Ri b b e u t r o p h a d s h o w n , f o r s o m a n y
y e a r s , a m a r k e d p r e f e r e n c e f o r s o c i a l i n t e r c o u r s e w i t h J e w s ,
i t w a s p e r h a p s t o b e e x p e c t e d t h a t h e w o u l d a d v i s e Ch v a l -
k o w s k y t o e x t e r m i n a t e t h e A r y a n s
. Bu t n o , i t w a s F r i e d m a n n
a n d Bu t t e r w h o s u d d e n l y e n d a n g e r e d t h e s a f e t y o f t h e Ge r -
m a n Re i c h w h i l e t h e i r Be r l i n c o - r e l i g i o n i s t s h a d e n d a n g e r e d
o n l y t h e d i g e s t i o n o f He r r Ri b b e n t r o p w i t h t h e i r s u m p t u o u s
d i n n e r s
. Ch v a l k o w s k y h a s t e n e d t o d i s m i s s F r i e d m a n n a n d
Bu t t e r , b u t i t w a s n o t e n o u g h t o p r e v e n t Hi t l e r f r o m e n t e r -
i n g t h e Hr a d s c h i n , i n p e r s o n , a f e w w e e k s l a t e r .
7 0
Ri b b e n t r o p J o i n s t h e Pa r t y ; F i r s t Co n t a c t s w i t h
Hi t l e r; He l p i n g t h e Pa r t y i n t o t h e S a d d l e
WHA Ti n d i v i d u a l h a d t h e d o u b t f u l p r i v i l e g e o f p e r s u a d i n g
J o a c h i m v o n Ri b b e n t r o p t o b e c o m e a p a r t y m e m b e r ? Th i s
q u e s t i o n w a s e a g e r l y d i s c u s s e d d u r i n g t h e e a r l y d a y s o f Na z i
r u l e . A n o t h e r q u e s t i o n a l s o i n t e r e s t e d p e o p l e
. Th r o u g h w h o m
d i d Ri b b e n t r o p m e e t Hi t l e r o r Hi t l e r m e e t Ri b b e n t r o p f o r
t h e f i r s t t i m e ? S e v e n Gr e e k c i t i e s f o u g h t o v e r t h e h o n o r o f
b e i n g t h e b i r t h p l a c e o f Ho m e r . It a l i a n a n d S p a n i s h h i s -
t o r i a n s s t i l l b a t t l e o v e r Ch r i s t o p h e r Co l u m b u s ' n a t i v e l a n d .
Th e r e w i l l b e n o t h i n g o f t h i s k i n d a s f a r a s Ri b b e n t r o p ' s
p a r t y a f f i l i a t i o n i s c o n c e r n e d b e c a u s e t h e a n s w e r s a r e k n o w n
.
It w a s Co u n t Wo l f He i n r i c h v o n He l l d o r f w h o i n t r o d u c e d
J o a c h i m i n t o t h e p a r t y . It w a s Vi c c o A l e x a n d e r v o n Bu e l o w -
S c h w a n t e w h o p r a i s e d Ri b b e n t r o p ' s a b i l i t i e s a n d k n o w l e d g e
o f l a n g u a g e s w h e n Hi t l e r w a s l o o k i n g f o r s o m e b o d y w h o
c o u l d r e a d t h e L o n d o n
Ti m e s
.
Co u n t He l l d o r f w a s a n e x - Wo r l d Wa r Iv o l u n t e e r . He
e n t e r e d t h e r e g i m e n t o f t h e Th u e r i n g e r Hu s a r e n
a t t h e s a m e
t i m e t h a t Ri b b e n t r o p j o i n e d t h e To r g a u e r Hu s a r e n - Re g i -
m e n t Nr . 1 2 . He l l d o r f b e c a m e a c a d e t a t t h e s a m e t i m e a s
Ri b b e n t r o p , b u t h e b e c a m e a l i e u t e n a n t s o m e m o n t h s b e f o r e
h i m . Th e y b e c a m e f r i e n d s . A f t e r t h e w a r He l l d o r f , d i s -
7 I
THIS MA NRIBBENTROP
c h a r g e d f r o m h i s r e g i m e n t u n d e r t h e r e s t r i c t i o n s o f t h e
Ve r s a i l l e s Tr e a t y , j o i n e d t h e
F r e i k o r p s Ro s s b a c h w h i c h
f o u g h t a g a i n s t t h e c o m m u n i s t s a t Mu n i c h , Ha l l e , o r w h e r -
e v e r a f i g h t w a s g o i n g o n . He l l d o r f a l s o b e l o n g e d t o t h e
b a n d o f r e b e l s w h o , u n d e r K a p p , t r i e d t o t e r m i n a t e t h e
We i m a r Re p u b l i c . Wh e n t h e
K a p p Pu t s c h p r o v e d a f a i l u r e ,
h e , a s a m e m b e r o f t h e Ro s s b a c h e r
a n d a s o n e o f t h e o r g a n -
i z e r s o f t h e r e b e l l i o n , h a d t o f l e e t o It a l y . A n a m n e s t y a l -
l o w e d h i m t o r e t u r n t o t h e F a t h e r l a n d . Th e Ro s s b a c h e r s
w e r e
r e o r g a n i z e d a n d f i n a n c e d b y c e r t a i n i n d u s t r i a l g r o u p s a n d
l a n d o w n e r s w h o s a w i n s u c h " p r i v a t e a r m i e s " p r o t e c t i o n
a g a i n s t t h e m e n a c e o f c o m m u n i s t i c u p r i s i n g s
. Wh e n t h e s e
u p r i s i n g s d i d n o t m a t e r i a l i z e , i n d u s t r i a l s a n d l a n d o w n e r s
a l i k e b e c a m e t i r e d o f f e e d i n g t h e S o l d a t e s k a . Th e Ro s s b a c h e r s
d i s s o l v e d
. He l l d o r f a n d s o m e o f h i s c o m r a d e s f o u n d s h e l t e r
a n d p a y w i t h t h e Na z i p a r t y ' s o w n m i l i t a r y o r g a n i z a t i o n
.
In 1 9 30, h e b e c a m e h e a d o f t h e S . A
. Gr u p p e Br a n d e n b u r g
Be r l i n
a n d p e r s o n a l s e c r e t a r y t o Hi t l e r .
It w a s a t t h i s t i m e t h a t Co u n t He l l d o r f a n d J o a c h i m v o n
Ri b b e n t r o p m e t a g a i n a n d r e n e w e d t h e i r f r i e n d s h i p . Th e i r
m u t u a l h a t r e d o f c o m m u n i s m b e c a m e a s t r o n g c o n n e c t i n g
l i n k . He l l d o r f , e v e r s h o r t o f m o n e y , o c c a s i o n a l l y r e c e i v e d
h e l p f r o m J o a c h i m
. D i s c u s s i n g t h e c o m m u n i s t i c m o v e m e n t ,
He l l d o r f e x p l a i n e d t o Ri b b e n t r o p t h a t o n l y A d o l f Hi t l e r ' s
p a r t y w i t h i t s a r m e d f o r c e a n d i t s g r o w i n g m e m b e r s h i p
c o u l d s a v e t h e F a t h e r l a n d . He s t r o n g l y h i n t e d t h a t i t w a s
J o a c h i m ' s d u t y t o j o i n t h e p a r t y . Ri b b e n t r o p f e l t l i k e d o i n g
s o , b u t a t t h a t t i m e c o m m e r c i a l i n t e r e s t s h a d t h e u p p e r h a n d .
Ma n y o f h i s m o s t i m p o r t a n t c u s t o m e r s w e r e J e w i s h .
" Ho w c a n y o u e x p e c t t o d o b u s i n e s s w i t h J e w s i f y o u
a r e a Na z i ? " h e a s k e d He l l d o r f
. He w o u l d j o i n t h e p a r t y
b u t o n l y i f h i s a c t i o n w e r e k e p t s e c r e t . He l l d o r f , e a g e r t o
g e t t h i s p r o m i s i n g a n d w e a l t h y p r o s p e c t i n t o t h e p a r t y ,
7 2
RIBBENTROPJ OINS THEPA RTY
w a s a c c o m m o d a t i n g
. Co u l d Ri b b e n t r o p n o t j o i n t h e p a r t y
u n d e r
a n o m d e g u e r r e ? On l y t h e i n i t i a l h a d t o b e t h e s a m e .
Th i s w a s d o n e i n o r d e r t o e s t a b l i s h t h e e x a c t d a t e o f t h e
e n t r y . Ev e n i n 1 9 30, p a r t y m e m b e r s h i p w a s f a r f r o m a s o c i a l
a s s e t , a n d u n t i l t h e d a y t h e p a r t y a s s u m e d p o w e r o n l y a f e w
i n t i m a t e s k n e w t h a t J o a c h i m w a s a p a r t y m e m b e r .
He w a s s e e n , h o w e v e r , w i t h He l l d o r f q u i t e o f t e n a t t h e
b a r o f t h e K a i s e r h o f , e v e n o n t h e d a y w h e n i t b e c a m e t e m -
p o r a r y S . A . Ha u p t q u a r t i e r f o r t h e o r g a n i z a t i o n o f t h e f i r s t
a n t i - J e w i s h r i o t s o n Be r l i n ' s
K u r f u e r s t e n d a m m
.
Bu t He l l d o r f
w a s n e v e r s e e n i n Ri b b e n t r o p ' s h o m e . A n n e l i e s s e e m e d t o
d i s l i k e h i m a n d h i s g a n g . Co u n t He l l d o r f , m o r e o v e r , h a d
n o t t h e s l i g h t e s t v e s t i g e o f s o c i a l s t a n d i n g .
Vi c c o K a r l v o n Bu e l o w - S c h w a n t e d i d b e l o n g t o t h e
g e n t r y . A c a p t a i n i n t h e c a v a l r y h o r s e g u a r d , w o u n d e d i n
t h e e a r l y d a y s o f Wo r l d Wa r I, t h e s o n o f o n e o f t h e l e a d i n g
g e n e r a l s o f t h e K a i s e r ' s a r m y , Vi c c o b e c a m e a t t a c h e a t t h e
Ge r m a n L e g a t i o n i n Bu c h a r e s t t o w a r d t h e c l o s e o f 1 9 1
5 .
In s p i t e o f n o t h a v i n g p a s s e d a n y o f t h e r e q u i r e d e x a m i n a t i o n s
f o r t h e d i p l o m a t i c s e r v i c e a n d s e e m i n g l y n o t i n t h e m o o d t o
p r e p a r e f o r t h e m , h e w a s t r a n s f e r r e d t o t h e Em b a s s y i n
Vi e n n a . Th e Bu e l o w t r i b e h a d m a n y p r o m i n e n t m e m b e r s
i n t h e F o r e i g n S e r v i c e . Th e y k e p t a n e y e o n Vi c c o a n d a r -
r a n g e d f o r h i m t o r e m a i n o n t h e s h o r e s o f t h e D a n u b e . In
t h e s u m m e r o f 1 9 1 9 , h e v i s i t e d r e l a t i v e s i n S a l z b u r g , a n d
h e r e h e m a d e t h e a c q u a i n t a n c e o f a n e l d e r l y l a d y o f n o b l e
p a r e n t a g e . He a c c o m p a n i e d h e r o n h e r r e t u r n t o Vi e n n a .
He d e m a n d e d a n d r e c e i v e d , o w i n g t o h i s d i p l o m a t i c s t a t u s ,
a r e s e r v e d c o m p a r t m e n t i n t h e o v e r c r o w d e d t r a i n . Ot h e r
p a s s e n g e r s w h o h a d t o s t a n d i n t h e c o r r i d o r o f t h e c a r o p e n e d
t h e d o o r w i t h a n i n s p e c t o r ' s p a s s k e y , u n f o r t u n a t e l y a t a
m o m e n t w h e n t h e l o v i n g c o u p l e m i g h t b e t t e r h a v e b e e n l e f t
a l o n e . A n o f f i c i a l r e p o r t a b o u t t h e " i n c i d e n t " w a s b r o u g h t
7 3
THIS MA NRIBBENTROP
t o t h e a t t e n t i o n o f t h e F o r e i g n Of f i c e . To a v o i d d i s c i p l i n a r y
p r o c e e d i n g s , p o o r Vi c c o h a d t o r e s i g n . F o r t h e t i m e b e i n g ,
h i s d i p l o m a t i c c a r e e r w a s e n d e d .
A t t h e a g e o f t w e n t y - e i g h t , w i t h t h e r e t u r n t o a m i l i t a r y
c a r e e r b l o c k e d b y t h e h a r s h r e g u l a t i o n s o f t h e Ve r s a i l l e s
Tr e a t y , w i t h n o c h a n c e o f f i n d i n g a h i d i n g p l a c e i n a g o v -
e r n m e n t a l o f f i c e , a n d w i t h n o q u a l i f i c a t i o n s a t a l l a s a b a s i s
f o r s o m e o t h e r p o s i t i o n , Vi c c o ' s f u t u r e l o o k e d v e r y d a r k .
Th e p e n s i o n w h i c h Ge r m a n y p a i d t o h e r d i s c h a r g e d a r m y
o f f i c e r s w a s m e a g e r . S o m e o f Vi c c o ' s f r i e n d s w e r e i n t h e
i l l e g a l s e c o n d - h a n d a r m a m e n t b u s i n e s s . Vi c c o h a d t h e r i g h t
c o n n e c t i o n s ; J o a c h i m h a d t h e n e c e s s a r y f u n d s . A s l o n g a s
i t l a s t e d , t h e b u s i n e s s w a s a p r o f i t a b l e o n e
. Th e c l o a k o f
p a t r i o t i s m e v e n s e r v e d t o s e c u r e t h e c o o p e r a t i o n o f l o c a l
p o l i c e f o r c e s . Wh e n t h e p r o p e r a u t h o r i t i e s , t h e D e p a r t m e n t
o f t h e In t e r i o r , f i n a l l y i n t e r v e n e d , s o m e o f t h e s m a l l f r y w e r e
c a u g h t . Th e b i g g e r f i s h , t h o s e w i t h t h e r i g h t c o n n e c t i o n s ,
w e r e w a r n e d i n t i m e . Th e w h o l e a r m a m e n t " t r a d e " w a s s o o n
f o r g o t t e n .
Vi c c o h a d a l w a y s b e e n a g o o d s p e n d e r , a n d h e h a d n e v e r
t h o u g h t t o s a v e f o r a n e m e r g e n c y . F o r t u n a t e l y f o r h i m ,
Bu e l o w ' s t r i b e w a s a v e r y l a r g e o n e . He w a s i n v i t e d t o s t a y
w i t h r e l a t i v e s a n d f r i e n d s , a n d s o m e h o w h e m a n a g e d t o
s t r u g g l e a l o n g
. In 1 9 2 5 , h i s p r o b l e m o f f i n d i n g m e a n s f o r a
c o m f o r t a b l e l i f e i n k e e p i n g w i t h h i s s o c i a l s t a n d i n g w a s
s o l v e d . He m a r r i e d t h e w i d o w e d Co u n t e s s v o n Ro e d e r n , n e e
v o n S c h u b e r t , s i s t e r o f t h e S e c r e t a r y o f S t a t e i n t h e F o r e i g n
Of f i c e , K a r l v o n S c h u b e r t . Th e S c h u b e r t s w e r e i n t e r m a r r i e d
w i t h t h e S t u m m s , t h e f a m o u s c o a l b a r o n s . Hi s i n f l u e n t i a l
n e w r e l a t i v e s s o o n s e t t l e d Vi c c o ' s t r o u b l e s . Th e d o w r y o f
h i s w i f e w a s m o r e t h a n s u f f i c i e n t t o a l l o w h i m t o a c q u i r e
t h e S c h w a n t e e s t a t e , n o t f a r f r o m Be r l i n . A s w a s t h e c u s t o m ,
h e s u p p l e m e n t e d t h e n a m e o f h i s e s t a t e w i t h h i s i n h e r i t e d
7 4
RIBBENTROPJ OINS THEPA RTY
n a m e , a n d h e b e c a m e K a r l A l e x a n d e r v o n Bu e l o w - S c h w a n t e .
Vi c c o o r i g i n a l l y b e l o n g e d t o t h e
S t a h l h e l m , t h e o r g a n i z a -
t i o n o f Ge r m a n Wo r l d Wa r Iv e t e r a n s
. He a l s o h a d c l o s e
c o n t a c t s w i t h s o m e o f t h e Na z i s . On e d a y , Ru d o l f He s s i n -
t r o d u c e d h i m t o Hi t l e r a t Be r l i n ' s Ho t e l K a i s e r h o f . S o m e o n e
h a d t o l d Hi t l e r t h a t Vi c c o h a d f o r m e r l y s e r v e d i n t h e
Ge r m a n F o r e i g n Of f i c e
. A d o l f , b y w a y o f c o n v e r s a t i o n ,
h a p p e n e d t o m e n t i o n t h a t h e h a d n o g i f t f o r l a n g u a g e s n o r
a n y b o d y a t h i s d i s p o s a l w h o r e a l l y c o u l d r e a d
L e Te m p s a n d
t h e
Ti m e s f o r h i m . On l y Ru d o l f He s s c o u l d a n d h e , Hi t l e r
a d d e d , w a s n o t a v a i l a b l e f o r s u c h w o r k .
Vi c c o s h o w e d Hi t l e r o n e o f t h e c i r c u l a r r e p o r t s J o a c h i m
s e n t o u t , a t i r r e g u l a r i n t e r v a l s , t o h i s b u s i n e s s f r i e n d s a b r o a d ,
r e p o r t s w h i c h a l s o d e a l t w i t h t h e Eu r o p e a n s i t u a t i o n i n
g e n e r a l , a n d w i t h Ge r m a n y i n p a r t i c u l a r
. Th e s e r e p o r t s c o n -
t a i n e d u n u s u a l l y s h r i l l w a r n i n g s a b o u t t h e g r o w i n g d a n g e r
o f Bo l s h e v i s m
. Hi t l e r e n t h u s i a s t i c a l l y r e s p o n d e d t o Ri b b e n -
t r o p ' s c i r c u l a r s
. Vi c c o l a u d e d J o a c h i m ' s k n o w l e d g e o f f a c t s
a n d l a n g u a g e s , a n d i f Hi t l e r h a d f a i l e d t o r e c o g n i z e J o a c h i m ' s
g e n i u s w h e n h e w a s i n t r o d u c e d t o h i m b y He l l d o r f , o u r h e r o
c e r t a i n l y s c o r e d w h e n h e m a d e h i s a p p e a r a n c e u n d e r Vi c c o ' s
s p o n s o r s h i p
. A m a n w h o m a s t e r e d a n i n t e r n a t i o n a l i d i o m w i t h
s u c h e a s e a s r e v e a l e d t h r o u g h t h e c i r c u l a r s a n d w a s a t t h e
s a m e t i m e a p a r t y m e m b e r w a s a
n e w e x p e r i e n c e f o r Hi t l e r .
Mo s t o f t h e m e n a r o u n d Hi t l e r w e r e d i s l i k e d b y Ri b b e n -
t r o p , n o r d i d t h e y s e e m t o t a k e a n i n t e r e s t i n h i m
. Th i s i s
t h e m a i n r e a s o n w h y J o a c h i m , e v e n m o n t h s a f t e r t h e Na z i s
c a m e t o p o w e r , w a s p r a c t i c a l l y u n k n o w n i n t h e p a r t y r a n k s
.
He h i m s e l f r e a l l y h a t e d " t h i s c l u b f o o t d w a r f , " a s h e i s s a i d
t o h a v e c h a r a c t e r i z e d Go e b b e l s
. He i n s t i n c t i v e l y d i s a p p r o v e d
o f Go e r i n g w h o b e h a v e d s o a r r o g a n t l y t o w a r d h i m
. A n d
F r i c k , n o w S e c r e t a r y o f t h e In t e r i o r o f t h e Re i c h , w a s t o
J o a c h i m " a k i n d o f p r o v i n c i a l p o s t m a s t e r
. " Bu t Hi t l e r , y e s
7 5
THIS MA NRIBBENTROP
Hi t l e r , s e e m e d t o b e a g e n i u s i n s p i t e o f h i s p h y s i q u e , i n
s p i t e o f t h e d a n d r u f f o n h i s c o l l a r , i n s p i t e o f h i s a b o m i n a b l e
t a b l e m a n n e r s
. Hi t l e r w a s , i n Ri b b e n t r o p ' s o p i n i o n , t h e c o m -
i n g m a n
. He o b v i o u s l y h a d t o b e c u l t i v a t e d
. Bu t o n e h a d
t o t r y t o k e e p a w a y f r o m a l l t h o s e o t h e r u n e d u c a t e d , b a d -
m a n n e r e d h e n c h m e n .
Th i s c o n t a c t b e t w e e n Ri b b e n t r o p a n d Hi t l e r , a r r a n g e d
a n d f o s t e r e d b y Vi c c o , p r o v e d v e r y p r o f i t a b l e f o r t h e a m b i -
t i o u s J o a c h i m
. Ri b b e n t r o p l a t e r o n b r o k e w i t h Vi c c o c o m -
p l e t e l y i n a q u a r r e l o v e r t h a t e v e r u n i m p o r t a n t " q u e s t i o n d e
p r o t o c o l , "
w h a t t o w e a r w h e n v i s i t i n g t h e Po p e i n t h e f o r e -
n o o n . Th i s b r e a k c a m e d e s p i t e Vi c c o ' s g r e a t h o s p i t a l i t y a t
c a s t l e S c h w a n t e , d e s p i t e Ri b b e n t r o p ' s p a r t i c i p a t i o n i n t h e
s e c o n d - h a n d a r m a m e n t s d e a l s , a n d d e s p i t e t h e b a c k i n g Vi c c o
h a d g i v e n h i m i n t h e d a y s w h e n Ri b b e n t r o p ' s a d o p t e d
v o n
w a s n o t r e c o g n i z e d b y t h o s e w h o h a d i n h e r i t e d t h e i r t i t l e s
.
It w a s i n t h e s p r i n g o f 1 9 32 t h a t Hi t l e r w a s , f o r t h e f i r s t
t i m e , a d i n n e r g u e s t i n t h e Ri b b e n t r o p h o u s e h o l d a t D a h l e m .
Hi t l e r l i k e d A n n e l i e s f r o m t h e b e g i n n i n g
. It w a s A n n e l i e s ,
b y t h e w a y , w h o t o l d o n e o f h e r f r i e n d s t h a t s h e h a d t o
c a n c e l a n o t h e r e n g a g e m e n t , b e c a u s e He r r Hi t l e r , t h e m a n
a b o u t w h o m s o m u c h w a s b e i n g s a i d , w a s t o b e t h e i r g u e s t .
" We c a n n o t i n v i t e a n y b o d y t o v i s i t w i t h h i m , " A n n e l i e s
a d d e d , " b e c a u s e h e i s a l i t t l e p e c u l i a r
. He e a t s o n l y v e g e t a b l e s
a n d f r u i t s , d e c l i n e s w i n e s a n d c h a m p a g n e , d o e s n o t e v e n
t o u c h b e e r , a n d t a l k s f o r h o u r s a b o u t w h a t h e t h i n k s w i l l
b e t h e f u t u r e o f o u r w o r l d . He h a s n o t b e e n a b r o a d a t a l l ,
a n d l i s t e n s a t t e n t i v e l y , t h e r e f o r e , t o J o a c h i m ' s d e s c r i p t i o n s ,
e s p e c i a l l y a b o u t l i f e a n d c o n d i t i o n s i n F r a n c e a n d En g l a n d
. "
On l y o n c e d i d Vi c c o v o n Bu e l o w - S c h w a n t e a n d h i s w i f e
j o i n Hi t l e r a t d i n n e r i n t h e Ri b b e n t r o p v i l l a , a n d o n o n e
o t h e r o c c a s i o n d i d J o a c h i m ' s f a t h e r , r e t i r e d L i e u t e n a n t
Co l o n e l Ri c h a r d Ri b b e n t r o p , t a k e p a r t i n s u c h a d i n n e r . Oc -
7 6
RIBBENTROPJ OINS THEPA RTY
c a s i o n a l l y t h e c h i l d r e n a t t e n d e d w i t h t h e i r En g l i s h n u r s e .
No n e o f t h e He n k e l l s m e t Hi t l e r a t D a h l e m , n o r d i d a n y o f
t h e F o r e i g n Of f i c e a t t a c h e s s o a c c u s t o m e d t o i n v i t a t i o n s t o
J o a c h i m ' s t a b l e . Th e r e w a s o n l y o n e p e r s o n i n t h e F o r e i g n
Of f i c e r e p o r t e d t o h a v e m e t Hi t l e r t h r o u g h Ri b b e n t r o p a t
o n e o f t h e s e d i n n e r s , a n d h e i s Re i c h s f r e i h e r r A l e x a n d e r v o n
D o e r n b e r g z u Ha u s e n - D i t t e r s h a u s e n , a t t h a t t i m e S e c r e t a r y
o f L e g a t i o n .
Th i s m a n D o e r n b e r g , k n o w n a m o n g h i s c o l l e a g u e s a s " d e r
l a n g e S a n d r o "
( S a n d r o t h e t a l l - h i s h e i g h t i s o v e r s i x f e e t
e i g h t i n c h e s ) c o m e s o f a f a m i l y i n t e r m a r r i e d w i t h m a n y
n o b l e h o u s e s t h r o u g h o u t t h e w o r l d
. Hi s m o t h e r w a s t h e
Pr i n c e s s z u Er b a c h - S c h o e n b e r g , h i s g r a n d m o t h e r b o r n a
Pr i n c e s s o f Ba t t e n b e r g
. S o m e o f h i s a u n t s a r e l i v i n g i n L o n -
d o n , o n e o f t h e m r e p o r t e d l y i n K e n s i n g t o n Pa l a c e , t h e f o r m e r
h o m e o f Ro y a l t y . A n o t h e r o f S a n d r o ' s a u n t s w a s l a d y - i n -
w a i t i n g i n Pr i n c e s s Be a t r i z ' h o u s e h o l d . S a n d r o w a s n i c k n a m e d
" D e r r o t e Tu r n s " ( t h e r e d t o w e r ) o n a c c o u n t o f h i s s h i n i n g
r e d h a i r . Hi s f i r s t e n d e a v o r s t o w a r d e n t e r i n g t h e F o r e i g n S e r v -
i c e , a r o u n d 1 9 2 5 , f a i l e d . Th e r e w a s a l o n g l i s t o f a p p l i c a n t s a t
t h a t t i m e , a n d S a n d r o ' s n o b l e c o n n e c t i o n s w e r e m o r e o f a
h i n d r a n c e t h a n a n a s s e t . Wh e n A g o v o n Ma l t z a n , t h e n S e c -
r e t a r y o f S t a t e , w a s a p p o i n t e d A m b a s s a d o r i n Wa s h i n g t o n ,
h e a d v i s e d S a n d r o t o c o m e a l o n g w i t h h i m a s p r i v a t e s e c r e t a r y
w i t h o u t p a y a n d w i t h o u t r a n k . S a n d r o c o n s e n t e d a n d l e a r n e d
s o m e o f t h e d i p l o m a t i c t e c h n i c a l i t i e s . He w a s n o t m a r r i e d
a t t h a t t i m e a n d h a d s u f f i c i e n t m e a n s t o l i v e i n c o m f o r t . He
e n j o y e d w o r k i n g w i t h h i s f r i e n d , A g o . A f t e r v o n Ma l t z a n ' s
d e a t h - h e w a s k i l l e d i n a n a i r p l a n e c r a s h - - S a n d r o o n c e m o r e
t r i e d t o e n t e r t h e S e r v i c e , b u t t h e l i s t o f a p p l i c a n t s w a s c l o s e d .
F i n a l l y , s u p p l i e d w i t h a l e t t e r o f i n t r o d u c t i o n , h e a p p e a r e d
b e f o r e Ro b e r t We i s m a n n , Pr u s s i a n S e c r e t a r y o f S t a t e
. We i s -
7 7
THIS MA NRIBBENTROP
m a n n r a n g u p Eb e r h a r d v o n S t o h r e r , t h e n Ch i e f o f Pe r s o n n e l .
S t o h r e r s a i d t h a t t h e r e w a s n o c h a n c e o f a c c e p t i n g S a n d r o
a t t h e m o m e n t .
" Y o u k n o w t h a t t h e a p p l i c a n t i s t a l l e r t h a n y o u a r e , "
We i s m a n n t o l d v o n S t o h r e r , w h o h i m s e l f r e a c h e s w e l l o v e r
t h e s i x f o o t m a r k .
" Im p o s s i b l e , " S t o h r e r a n s w e r e d , " b u t i f h e r e a l l y i s , h e
m a y h a v e a c h a n c e . " Th e " r e d t o w e r , " s u r p a s s i n g t h e Ch i e f
o f Pe r s o n n e l b y m o r e t h a n t w o i n c h e s , w a s a d m i t t e d t o t h e
F o r e l l e n z u c h t
( t r o u t h a t c h e r y ) , a n d h e p a s s e d h i s e x a m i n a -
t i o n s a n d b e c a m e a S e c r e t a r y o f L e g a t i o n .
In Oc t o b e r , 1 9 2 8 , S a n d r o m a r r i e d Gi s e l a - Ma r i a Ha c k e l e e r -
K o e b b i n g h o f f , a s c h o o l m a t e o f A n n e l i e s . Th e Ri b b e n t r o p s
w e r e p a s s i o n a t e b r i d g e p l a y e r s . S o w e r e S a n d r o a n d h i s w i f e .
Th e D a h l e m v i l l a b r i d g e t a b l e b e c a m e t h e b a s i s f o r t h e
Ri b b e n t r o p - D o e r n b e r g f r i e n d s h i p . F r i e n d l y r e l a t i o n s b e -
t w e e n t h e t w o f a m i l i e s s t i l l e x i s t .
Wh e n F o r e i g n Mi n i s t e r J o a c h i m v o n Ri b b e n t r o p v e r y
f o r m a l l y d i s m i s s e d Ch i e f o f Pr o t o c o l Vi c c o K a r l A l e x a n d e r
v o n Bu e l o w - S c h w a n t e i n 1 9 38 , S a n d r o b e c a m e Vi c c o ' s s u c -
c e s s o r . It s e e m e d t h a t S a n d r o h a d t u r n e d Na z i i n t h e m e a n -
t i m e , a n d t h e n i c k n a m e " r e d t o w e r " w a s s o o n f o r g o t t e n .
F r o m i t s v e r y b e g i n n i n g , A n n e l i e s r e c i p r o c a t e d t h e a f -
f e c t i o n t h a t Hi t l e r f e l t f o r h e r
. S h e p e r s o n a l l y a t t e n d e d t o
t h e m a n w i t h t h e f u n n y m u s t a c h e a n d t h e l o n g m o n o l o g u e s
.
He w a s s e r v e d t h e b e s t a s p a r a g u s , m u s h r o o m s , a n d h i s f a v o r -
i t e s w e e t s h e a v y w i t h r i c h w h i p p e d c r e a m
. Wh e n " He " w a s
t h e g u e s t , Ro l l e n h a g e n , i n Be r l i n ' s
Ta u e n t z i e n s t r a s s e ,
a n d
Bo r c h a r d t , i n t h e Be h r e n s t r a s s e ,
d e l i v e r e d t h e m o s t s u c c u l e n t
f r u i t s a v a i l a b l e
. Ch o c o l a t e w a s s e r v e d i n p l a c e o f c o f f e e . Ev e n
7 8
RIBBENTROPJ OINS THEPA RTY
t h e f l o w e r s a n d o t h e r t a b l e d e c o r a t i o n s w e r e a r r a n g e d a c c o r d -
i n g t o h i s t a s t e . A n n e l i e s h i n t e d o c c a s i o n a l l y , w i t h a w i n k
a t h e r f a v o r i t e g u e s t , t h a t t h i s f o r k s h o u l d b e u s e d o r t h a t
t h a t s p o o n w o u l d b e m o r e c o r r e c t . S h e h a d e d u c a t i o n a l
a b i l i t y , a n d Hi t l e r w a s a n a t t e n t i v e p u p i l
.
Hi t l e r f e l t a t h o m e i n t h e c o m p a n y o f t h e Ri b b e n t r o p s
.
He a p p r e c i a t e d a s s o c i a t i n g w i t h p e o p l e o f
g u t e r K i n d e r s t u b e
( g o o d b r e e d i n g )
. He w a s n o t o v e r f o n d o f h i s b o i s t e r o u s ,
l o u d , o l d p a r t y f r i e n d s w h o r i d i c u l e d h i s v i e w s o n a r t . In
t h e Ri b b e n t r o p v i l l a , F r e n c h f u r n i t u r e a n d F r e n c h t a p e s t r i e s
d o m i n a t e d
. A n n e l i e s w a s v e r y p r o u d o f h e r c o l l e c t i o n o f
l a n d s c a p e s b y a F r e n c h p a i n t e r , A u g u s t e F l a m e n g
. Th e s e
p i c t u r e s w e r e a l s o l i k e d b y Hi t l e r
. Th a t t h e i r t a s t e w a s
s i m i l a r i n p i c t u r e s i s h a r d l y f l a t t e r i n g t o A n n e l i e s
.
He c l a i m e d t h a t h e h a d p e r s o n a l c o n t a c t s w i t h m a n y i m -
p o r t a n t m e n i n L o n d o n a n d Pa r i s . He b r a g g e d a b o u t h i s
f r i e n d s h i p w i t h En g l i s h l o r d s a n d F r e n c h c o u n t s , a n d h e m e n -
t i o n e d t h a t a l l o f t h e s e h i g h - r a n k i n g m e n w o u l d b e n a t u r a l
a l l i e s i n t h e c o m i n g b a t t l e a g a i n s t Bo l s h e v i s m
. Y e s , J o a c h i m
k n e w h o w t o h a n d l e t h e m , s p e a k t o t h e m , a n d h o w t o u s e
t h e m .
J o a c h i m w a s a l s o a g o o d l i s t e n e r . Hi t l e r h a s a n e x c e p t i o n a l
m e m o r y f o r a n y p r i n t e d t h i n g o n c e i t h a s a r o u s e d h i s i n -
t e r e s t
. Wh a t h e k n e w a b o u t d i p l o m a c y a n d i t s m e t h o d s
w a s , a t t h a t t i m e , t h e r e s u l t o f h i s r e a d i n g . He h a d n o t
s t u d i e d a n y v o l u m e s s o t h o r o u g h l y a s t h e w r i t i n g s o f t h e
F l o r e n t i n e , Ni c c o l o Ma c h i a v e l l i
. Hi t l e r , w h o o c c a s i o n a l l y
c a l l s h i m s e l f Ma c h i a v e l l i ' s p u p i l , k n o w s p r a c t i c a l l y e v e r y
l i n e o f t h e F l o r e n t i n e ' s b o o k s a n d i s a b l e t o q u o t e l o n g p a s -
s a g e s f r o m t h e m
.
No t o n l y d i d Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p a g r e e o n m a n y o f
t h e F l o r e n t i n e ' s p r i n c i p l e s , b u t t h e y d i s c u s s e d a l l o f h i s
t h e o r i e s w i t h g r e a t s e r i o u s n e s s
. Th a t a r e o r g a n i z a t i o n o f
7 9
THIS MA NRIBBENTROP
Ge r m a n F o r e i g n Po l i c y m e t h o d s s e e m e d n e c e s s a r y t o b o t h
c a n b e a c c e p t e d a s a n a t u r a l c o n s e q u e n c e o f t h e i r c o m m o n
i d e a s
. Ri b b e n t r o p ' s " s p e c i a l Bu e r o " i s o n e r e s u l t o f t h e s e
c o m m o n i d e a s
.
It i s n o t e w o r t h y t h a t d e s p i t e t h e i r m a n y p o i n t s o f c o n -
t a c t , Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p a v o i d e d b e i n g s e e n t o g e t h e r o n
i n t i m a t e t e r m s
. No d i s c u s s i o n s o n m a t t e r s o f d i p l o m a c y o r
f o r e i g n p o l i c y e v e r t o o k p l a c e b e t w e e n t h e t w o i n f r o n t o f
Hi t l e r ' s h e n c h m e n . A n n e l i e s t o l d h e r f r i e n d s , w i t h p r i d e ,
t h a t s h e w a s t h e o n l y p e r s o n w h o w a s a l l o w e d t o b e p r e s e n t
w h e n s u c h d i s c u s s i o n s t o o k p l a c e . Hi t l e r w a s , t o h e r t h e
p u p i l , a n d J o a c h i m , h i s t e a c h e r . S h e e v e n o c c a s i o n a l l y m e n -
t i o n e d t h a t Hi t l e r ' s r e a s o n f o r v i s i t i n g t h e m w a s p o s s i b l y
" t o e n l a r g e h i s k n o w l e d g e o f f o r e i g n p o l i t i c s
. " Th e f r i e n d -
s h i p g r e w a p a c e .
Wh a t w e r e t h e d e c i s i v e f a c t o r s t h a t p l a c e d t h e Na z i s i n
p o w e r a n d b r o u g h t i n A d o l f Hi t l e r a s Ch a n c e l l o r o f t h e
Re i c h , i n s p i t e o f Hi n d e n b u r g ' s p r e v i o u s a s s e r t i o n , " t h a t t h i s
Bo h e m i a n c o r p o r a l w a s n o t e v e n f i t t o b e c o m e Po s t m a s t e r " ?
K u r t v o n S c h l e i c h e r ' s e n d e a v o r s t o r e o r g a n i z e h i s c a b i n e t
a n d e m b a r k o n a p o l i c y w h i c h w o u l d n e u t r a l i z e t h e Tr a d e
U n i o n s a n d o t h e r l e f t i s t g r o u p s a s w e l l a s t h e J u n k e r s a n d
t h e r i g h t i s t i n d u s t r i a l i s t s w e r e h a m p e r e d b y Pr e s i d e n t v o n
Hi n d e n b u r g ' s g r o w i n g d i s t r u s t
. Th e Pr e s i d e n t w a s i n f l u e n c e d
b y l a n d - o w n i n g f r i e n d s .
Th e s e J u n k e r s k n e w t h a t S c h l e i c h e r w a s i n f a v o r o f
v a r i o u s p r o j e c t s f o r t h e s e t t l e m e n t o f t h e s m a l l l a n d h o l d e r s
i n Ge r m a n y ' s e a s t e r n p r o v i n c e s
. Th e y a l s o b e l i e v e d t h a t h e
w o u l d t r y t o e x a c t , f r o m t h e o w n e r s o f l a r g e e s t a t e s , c e r t a i n
t r i b u t e s f r o m t h e i r p r o p e r t y f o r t h i s p u r p o s e
. Th i s w a s q u i t e
8 o
RIBBENTROPJ OINS THEPA RTY
d i f f e r e n t f r o m t h e u s u a l p r o c e d u r e o f a s k i n g f i n a n c i a l h e l p
f r o m g o v e r n m e n t a l i n s t i t u t i o n s . Ev e n e x p r o p r i a t i n g b a n k -
r u p t e s t a t e s f o r s u c h s e t t l e m e n t p u r p o s e s b e c o m e a p o s s i b i l i t y
.
Th e m i s m a n a g e m e n t o f t h e s o - c a l l e d Os t h i lf e
( f i n a n c i a l h e l p
f o r l a n d o w n e r s i n t h e e a s t e r n p r o v i n c e s ) h a d b e e n i n v e s t i -
g a t e d s e c r e t l y b y a p a r l i a m e n t a r y c o m m i t t e e
. It s r e p o r t c o n -
t a i n e d m a n y a c c u s a t i o n s o f c o r r u p t i o n , m i s u s e o f f u n d s ,
b r i b e r y o f o f f i c i a l s . Ev e n Hi n d e n b u r g ' s o w n s o n , Os c a r , w a s
i n v o l v e d i n t h i s s c a n d a l . If S c h l e i c h e r h a d u s e d t h i s t i c k l i s h
r e p o r t a s a w e a p o n a g a i n s t t h e J u n k e r s , a g r e a t p u b l i c s c a n d a l
w o u l d h a v e f o l l o w e d , a n d m a n y o f t h e s e h i g h l y - p l a c e d o f -
f e n d e r s w o u l d h a v e f o u n d t h e m s e l v e s i n j a i l . S c h l e i c h e r
h a d b e c o m e d a n g e r o u s , a n d F r a n z v o n Pa p e n w a s i t c h i n g t o
b e c o m e Ch a n c e l l o r a g a i n , e i t h e r w i t h t h e Na z i s o n h i s s i d e
o r w i t h o u t t h e m . Th e Na z i p a r t y w a s i n v o l v e d i n d a n g e r o u s
c o n t r o v e r s i e s i n i t s o w n r a n k s . Th e s e w e r e p a r t l y a r e s u l t o f
S c h l e i c h e r ' s e n d e a v o r s t o s p l i t t h e p a r t y a n d p a r t l y b e c a u s e
i t w a s b a n k r u p t . A t e v e r y s t r e e t c o r n e r , u n i f o r m e d p a r t y
m e m b e r s s t o o d s h a k i n g c o l l e c t i n g b o x e s p a t h e t i c a l l y
. Th i s w a s
t h e p r o p e r p s y c h o l o g i c a l m o m e n t t o m u z z l e Hi d e r b y b r i n g i n g
a f e w o f h i s h e n c h m e n i n t o t h e n e w c a b i n e t , i n w h i c h t h e
r i g h t i s t s - J u n k e r s a n d i n d u s t r i a l i s t s a l i k e - w o u l d d o m i n a t e .
Wo u l d i t b e p o s s i b l e t o m a k e s u c h a d e a l w i t h Hi t l e r ?
Th e d e c i s i v e s t e p a g a i n s t S c h l e i c h e r ' s p l a n w a s a s e c r e t
c o n f e r e n c e b e t w e e n Hi t l e r a n d v o n Pa p e n
. It w a s h e l d i n
t h e h o m e o f t h e Co l o g n e b a n k e r , Ba r o n K u r t v o n S c h r o e d e r ,
o n J a n u a r y 8 , 1 9 33
. Hi g h o f f i c i a l s a n d p o l i t i c i a n s v a r y i n
t h e i r s t o r i e s o f h o w t h i s i m p o r t a n t c o n f e r e n c e w a s b r o u g h t
a b o u t .
S c h l e i c h e r h a d a t h i s d i s p o s a l t h e e x c e l l e n t A r m y In t e l l i -
g e n c e S e r v i c e
. It s m e m b e r s m a d e s n a p s h o t s o f a l l p e r s o n s
w h o e n t e r e d t h e S c h r o e d e r m a n s i o n o n t h a t f a t e f u l d a y
.
8 i
THIS MA NRIBBENTROP
J o a c h i m w a s n o t a m o n g t h e m , b u t We r n e r v o n A l v e n s l e b e n ,
o n e o f h i s m o s t i n t i m a t e f r i e n d s , w a s . In a n y c a s e , t h e m e e t i n g
b r o u g h t a b o u t f u l l u n d e r s t a n d i n g , a t l e a s t i n p r i n c i p l e , b e -
t w e e n v o n Pa p e n a n d Hi t l e r .
Ot h e r c o n f e r e n c e s b e t w e e n t h e t w o c o n s p i r a t o r s f o l l o w e d
t h e f i r s t o n e . Th e y w e r e h e l d m o s t l y a t Ri b b e n t r o p ' s D a h l e m
v i l l a w h e r e Hi t l e r f e l t a t h o m e , a n d i t i s s a f e t o a s s u m e t h a t
J o a c h i m , n o t We r n e r v o n A l v e n s l e b e n , w a s Hi t l e r ' s r i g h t -
h a n d m a n o n t h e s e o c c a s i o n s . Vo n Pa p e n w a s c o n v i n c e d t h a t
b e h a d a l l t h e t r u m p s i n h i s h a n d s . S e n s i n g Hi n d e n b u r g ' s
g r o w i n g d i s t r u s t o f S c h l e i c h e r a n d h a v i n g t h e s u p p o r t o f
Ot t o Me i s s n e r , Hi n d e n b u r g ' s t r u s t e d S e c r e t a r y o f S t a t e ,
v o n Pa p e n , p l a y i n g c a l m l y a g a i n s t t h e Ch a n c e l l o r ' s p a n i c k y
m o v e s , f e l t t h a t h e w a s b o u n d t o w i n . A n d o n J a n u a r y 2 8 ,
1 9 33, a f t e r S c h l e i c h e r ' s d e m a n d , t h a t t h e Re i c h s t a g b e d i s -
s o l v e d , w a s c o l d l y r e j e c t e d b y t h e Pr e s i d e n t , S c h l e i c h e r w a s
o u t o f o f f i c e .
J o a c h i m v o n Ri b b e n t r o p ' s n a m e w a s n o t m e n t i o n e d i n
t h o s e d a y s o f p o l i t i c a l t u r m o i l , b u t We r n e r v o n A l v e n s l e b e n ' s
w a s
. Be c a u s e i t w a s i n t h e He r r e n k l u b t h a t Pa p e n d i d h i s
p o l i t i c a l s c h e m i n g , a p l a c e w h e r e We r n e r v o n A l v e n s l e b e n
w a s s p e n d i n g m o s t o f h i s a f t e r n o o n s , e v e r y o n e c a m e t o b e -
l i e v e t h a t t h e Co l o g n e c o n f e r e n c e h a d b e e n We r n e r ' s d e e d .
No b o d y h a d h e a r d a n y t h i n g o f t h e m e e t i n g s a t t h e D a h l e m
v i l l a . Ma n y o f Hi t l e r ' s l i e u t e n a n t s w h o w e r e , o f c o u r s e ,
j u b i l a n t a b o u t t h e r e s u l t a c h i e v e d w e r e n o t a w a r e o f Ri b -
b e n t r o p ' s i m p o r t a n c e
. Co n s e q u e n t l y , t h e y w e r e e n t i r e l y i n
t h e d a r k a b o u t t h e r o l e w h i c h t h e Ri b b e n t r o p h o m e p l a y e d .
Be c a u s e o f t h i s , Ri b b e n t r o p a n d A l v e n s l e b e n b e c a m e u n -
f r i e n d l y . We r n e r v o n A l v e n s l e b e n , w h o n e a r l y b e c a m e a
v i c t i m o f t h e J u n e ,
1 9 34 ,
p u r g e , w a s m e n t i o n e d f r o m t h e
r o s t r u m o f t h e Re i c h s t a g b y Hi t l e r a s " a d a n g e r o u s , i n -
t r i g u i n g p e r s o n
. " It i s n o t k n o w n w h e t h e r h e i s s t i l l a l i v e
.
8 z
RIBBENTROP J OINS THE PA RTY
Ri b b e n t r o p ' s i l l f e e l i n g f o r t h o s e w h o c l a i m e d a s h a r e i n
t h e p r e p a r a t i o n s o f t h e Hi t l e r - v o n Pa p e n d e a l i s b e s t e x p l a i n e d
i n a s e n t e n c e w r i t t e n i n h i s o w n h a n d a n d i n c l u d e d i n t h e
b i o g r a p h i c a l d a t a o f h i s c a r e e r , p u b l i s h e d i n
We r Is t ' s
( t h e
Ge r m a n Wh o ' s Wh o ) . It r e a d s , " Th r o u g h h i s ( Ri b b e n t r o p ' s )
m e d i a t i o n , b e g i n n i n g i n t h e s u m m e r o f 1 9 32 a n d c o n t i n u e d
u n t i l J a n u a r y 30,
1 9 5 3,
t h e Hi t l e r Go v e r n m e n t w a s f o r m e d .
Th e d e c i s i v e m e e t i n g s t o o k p l a c e i n t h e Ri b b e n t r o p h o m e a t
Be r l i n - D a h l e m . F r o m t h o s e d a y s , Ri b b e n t r o p h a s b e e n a
c o l l a b o r a t o r o f t h e F u e h r e r i n m a t t e r s o f f o r e i g n p o l i c y . "
8
3
6
Ri b b e n t r o p Bu i l d s U p Hi s Ow n Or g a n i z a t i o n
INTHEf i r s t w e e k s o f Na z i d o m i n a t i o n t h e Hi t l e r - Ri b b e n -
t r o p r e l a t i o n s h i p s e e m e d t o h i t a s n a g . Th i s m a y h a v e b e e n
d u e t o Ri b b e n t r o p ' s d i s a p p o i n t m e n t i n t h e w a y a f f a i r s w e r e
h a n d l e d i n p u b l i c a f t e r t h e Th i r d Re i c h w a s l a u n c h e d . On l y
t h e Na z i c h i e f t a i n s , Go e r i n g , Go e b b e l s , F r i c k , Ro s e n b e r g ,
a n d t h e i r a s s o c i a t e s w e r e e u l o g i z e d i n t h e n e w s p a p e r s . To o ,
e v e r y o n e , s a v e Ri b b e n t r o p , g o t s o m e s o r t o f p o s t , e i t h e r i n
t h e n e w c a b i n e t , o r a s t h e h e a d o f o n e o f t h e o r g a n i z a t i o n s
w i t h i n t h e p a r t y i t s e l f . S o m e e v e n r e c e i v e d o f f i c e s i n b o t h .
Th i s , o f c o u r s e , w o u n d e d J o a c h i m ' s v a n i t y . He d i d n o t
t a k e p a r t i n t h e t o r c h l i g h t p r o c e s s i o n w h e n t h e j o y o u s Na z i s
p a r a d e d u n d e r t h e h i s t o r i c B' r a n d e n b u r g e r To r
a n d b e f o r e
t h e Pr e s i d e n t i a l Pa l a c e , h a i l i n g Hi t l e r a n d Hi n d e n b u r g . Bu t
h e v i e w e d i t t o g e t h e r w i t h Pu t z i Ha n f s t a e n g e l f r o m a w i n d o w
i n t h e Ho t e l K a i s e r h o f .
A f e w w e e k s l a t e r , m a s s m u r d e r s o f p o l i t i c a l o p p o n e n t s
s e t i n o n a l a r g e s c a l e . Me n w e r e b e a t e n u p . Ma n y w e r e
t o r t u r e d a n d m u t i l a t e d f o r l i f e i n t h e b a r r a c k s o f t h e S S .
Tr o o p s a n d a t t h e Ge s t a p o . Te r r o r i s m a g a i n s t t h e J e w s
t h r e a t e n e d t o d e v e l o p i n t o a m a s s a c r e . Ev e n p e r s o n a l J e w i s h
f r i e n d s o f J o a c h i m ' s , w h o m h e k n e w t o b e h o n e s t m e n a n d
g o o d p a t r i o t s , w e r e " s h o t w h i l e i n f l i g h t " o r v a n i s h e d w i t h -
o u t t r a c e . He c a l l e d a t t h e Ch a n c e l l e r y , h o p i n g t o d o s o m e -
8 4
RIBBENTROPBU IL D S U PHIS ORGA NIZ A TION
t h i n g a b o u t a l l t h i s . Hi t l e r , t h e p e r s o n f o r w h o m h e b e l i e v e d
h e h a d w o r k e d l o y a l l y a n d s u c c e s s f u l l y , d i d n o t r e c e i v e h i m .
In d e e d h e s e n t w o r d " t h a t t h e Ch a n c e l l o r c o u l d n o t b e d i s -
t u r b e d a t t h e p r e s e n t t i m e a n d t h a t i t w a s i m p o s s i b l e f o r
a n y b o d y t o s e e h i m i f n o t s p e c i f i c a l l y b y t h e o r d e r o f t h e
Ch a n c e l l o r h i m s e l f . "
Ri b b e n t r o p w e n t h o m e t o s u l k
. A b o u t a w e e k l a t e r , h e
w a s a s k e d t o c a l l o n Hi t l e r . A d o l f p r o p o s e d t h a t J o a c h i m
s h o u l d , i n t h e f u t u r e , c o o p e r a t e c l o s e l y w i t h A l f r e d Ro s e n -
b e r g i n a l l f o r e i g n a f f a i r m a t t e r s . A s Ro s e n b e r g w a s t h e
Re i c h s l e i t e r , t h e " L e a d e r " o f t h e
A u s s e n p o l i t s c h e n A m t e s
d e r Pa r t e i ,
t h i s m e a n t l i t t l e e l s e t h a n Ri b b e n t r o p ' s s u b o r d i n a -
t i o n t o Ro s e n b e r g .
J o a c h i m a n d Ro s e n b e r g h a d c e r t a i n v i e w s i n c o m m o n . Bo t h
w e r e a r d e n t h a t e r s o f t h e c o m m u n i s t i c p h i l o s o p h y , a n d Ri b -
b e n t r o p , l i k e Ro s e n b e r g , w a s d e v o u r e d b y a n i n s t i n c t i v e a b -
h o r r e n c e o f S o v i e t d i p l o m a t i c r e p r e s e n t a t i v e s . To b o t h ,
t h e s e m e n h e r a l d e d t h e r e a l d e l u g e . A c c o r d i n g t o Ri b b e n -
t r o p , t h e y e x e m p l i f i e d t h e w o r s t a n d t h e m o s t d a n g e r o u s
d i s e a s e o f m a n k i n d , Bo l s h e v i s m .
Ro s e n b e r g m a d e i t a p o i n t t o s t u d y Ri b b e n t r o p . He r e c o g -
n i z e d t h a t Ri b b e n t r o p w a s a p o s s i b l e c o m p e t i t o r f o r h i s
p o s i t i o n a s Hi t l e r ' s c h i e f a d v i s e r i n f o r e i g n a f f a i r s
. S t i l l i t
w a s Ri b b e n t r o p w h o t h r o u g h e n d l e s s , f l a t t e r i n g s p e e c h e s
w a s a b l e f o r a t i m e t o n e u t r a l i z e Ro s e n b e r g ' s i n s t i n c t i v e
e n m i t y
. Bu t a s t h e s i t u a t i o n d e v e l o p e d , " A p p a r a t u s Nu m b e r
On e " ( Ro s e n b e r g ' s d e p a r t m e n t w a s k n o w n b y t h i s n a m e )
b e c a m e l e s s a n d l e s s i m p o r t a n t n u m e r i c a l l y , d e s p i t e i t s a l -
r e a d y s m a l l p r o p o r t i o n s , w h i l e J o a c h i m b u i l t u p h i s o w n
Bu e r o Ri b b e n t r o p
. Ri b b e n t r o p ' s m o t i v e s w e r e c l e a r f r o m t h e
v e r y
b e g i n n i n g o f t h e f o r m a t i o n o f t h e Bu e r o . Hi s c o n s t a n t
d e n u n c i a t i o n s o f t h e
Wi l h h e l m s t r a s s e ' s m e t h o d s w e r e u s e l e s s
i f h e c o u l d n o t s h o w t h e F u e h r e r t h a t h e w a s a b l e t o d o b e t t e r .
8 5
THIS MA NRIBBENTROP
Be s i d e s , b y f o r m i n g a Bu e r o
f o r h i m s e l f h e r i d h i m s e l f o f
Ro s e n b e r g ' s s u p e r v i s i o n
. A s o r t o f f e u d w e n t o n b e t w e e n s o m e
o f t h e l e s s i n t e l l i g e n t u n d e r l i n g s o f b o t h o r g a n i z a t i o n s , b u t
Ro s e n b e r g h a d n o i n t e r e s t i n p e t t i n e s s
. He p l a c e d t h e c a u s e
o f t h e p a r t y a n d Na z i i d e a l s a b o v e h i s o w n a m b i t i o n s
. Ri b b e n -
t r o p ' s t r i c k e r y s o o n o v e r s h a d o w e d Ro s e n b e r g ' s l o y a l t y .
Bu t a t f i r s t , Ri b b e n t r o p s e e m e d t o c o m p l y w i t h Hi t l e r ' s
d e s i r e t h a t h e c o o p e r a t e w i t h Ro s e n b e r g
. S o o n , h o w e v e r , h e
f o u n d a r g u m e n t s f o r h i s p e r s o n a l a d v a n c e m e n t
. Th e s e a r g u -
m e n t s p r e s u m a b l y w e r e , " Y o u ( m e a n i n g Hi t l e r ) a n d y o u r
a p o s t l e s a r e t a l k i n g a b o u t Gr e a t Br i t a i n , F r a n c e , a n d t h e
U n i t e d S t a t e s , b u t n o n e o f y o u r e a l l y s p e a k t h e l a n g u a g e s
o f t h e s e c o u n t r i e s , t o s a y n o t h i n g o f y o u r e v e r h a v i n g l i v e d
a b r o a d
. S o m e o f y o u m a y h a v e b e e n b o r n o n f o r e i g n s o i l
a n d m a y t h i n k y o u k n o w , b u t t h i s u n t u t o r e d , i n e x p e r i e n c e d
k n o w l e d g e h a s n o p r a c t i c a l p o l i t i c a l v a l u e
. Id o k n o w , h o w -
e v e r . F o r e x a m p l e , l e t u s t a k e Ro s e n b e r g w h o m y o u b e l i e v e
t o b e a g e n i u s i n s o l v i n g f o r e i g n p o l i t i c a l p r o b l e m s
. He i s
c e r t a i n l y a m a n w i t h g r e a t g i f t s , a m a n w i t h r e a l p o l i t i c a l
i n s t i n c t s , a n d Ic a n o n l y e x p r e s s g r e a t a d m i r a t i o n f o r h i s
t a l e n t s
. S t i l l , h i s o r i e n t a t i o n a n d k n o w l e d g e a r e l i m i t e d t o t h e
Ea s t
. He m a y b e o f e s s e n t i a l u s e i f a n d w h e n Ea s t e r n p r o b l e m s
h a v e t o b e d e a l t w i t h , b u t o u r f i r s t m o v e s a r e n e c e s s a r i l y
t o w a r d t h e We s t , f o r Ge r m a n y ' s f a t e m u s t p r i m a r i l y b e
b a s e d o n a b e t t e r u n d e r s t a n d i n g w i t h t h i s w e s t e r n w o r l d
. "
Th e r e i s n o d o u b t t h a t t h e s e a r g u m e n t s i m p r e s s e d Hi t l e r
.
It i s t r u e t h a t Hi t l e r h a d o r i g i n a l l y d e s t i n e d t h e Ru s s i a n b o r n
Ro s e n b e r g a s F o r e i g n Mi n i s t e r o f t h e n e w Re i c h , b u t f o r
t h e t i m e b e i n g , t h e f i r s t m o n t h s a f t e r t h e Na z i a c c e s s i o n t o
p o w e r , Hi t l e r h a d i n s t i n c t i v e l y d e c i d e d t o l e a v e t h e o l d
Wi l h e l m s t r a s s e
s e t u p a s i t w a s
. Th i s h e d e e m e d p o l i t i c .
Ro s e n b e r g d i d n o t p r e s s f o r c l a r i f i c a t i o n o f a n y o f t h e
i s s u e s , b u t o n e o f h i s p e r s o n a l f r i e n d s , K u r t L u e d e c k e , d i d
.
8 6
RIBBENTROPBU IL D S U PHIS ORGA NIZ A TION
L u e d e c k e h a d l i v e d i n t h e U n i t e d S t a t e s a s a r e p o r t e r f o r t h e
Vo e l k i s c h e r Be o b a c h t e r , a n d h e h o p e d t o g e t s o m e s o r t
o f s p e c i a l p o s i t i o n i n t h e d i p l o m a t i c
f i e l d . L u e d e c k e w a s ,
a t o n e t i m e , a f r i e n d o f J u l i u s
S t r e i c h e r , t h e c h i e f p o r -
n o g r a p h i s t a n d J e w b a i t e r o f t h e p a r t y a n d t h e e d i t o r o f t h e
Nd r n b e r g p u b l i c a t i o n ,
D e r S t u e r m e r .
Wh i l e s t a t i o n e d i n Wa s h i n g t o n d u r i n g
1 9 32 - 33,
L u e d e c k e
i n t r i g u e d w i t h t h e Co u n s e l l o r o f t h e Ge r m a n Em b a s s y , D r
.
Ru d o l f L e i t n e r , a g a i n s t A m b a s s a d o r D r . F r i e d r i c h Wi l h e l m
v o n Pr i t t w i t z a n d Ga f f r o n , f o r h e , h i m s e l f , h o p e d t o b e c o m e
A m b a s s a d o r t o t h e U n i t e d S t a t e s
. It a p p e a r e d t h a t Hi t l e r
w a s b a c k i n g h i m , b u t t h e Wi l h e l m s t r a s s e ,
i n s p i t e o f t h e
e n e r g e t i c e f f o r t s m a d e o n L u e d e c k e ' s b e h a l f , b l o c k e d t h e
w a y a n d i n t h e e n d e v e n p r e v e n t e d h i s b e c o m i n g p r e s s
a t t a c h e i n Wa s h i n g t o n
. L u e d e c k e t h e n t r i e d , t h r o u g h Ro s e n -
b e r g , t o w o r m h i s w a y i n t o t h e l a t t e r ' s o r g a n i z a t i o n , Pa r t y
Of f i c e f o r F o r e i g n Po l i c y
. Bu t t h i s o f f i c e
l a c k e d t h e n e c e s -
s a r y f u n d s t o a b s o r b h i m
. Hi t l e r h a d , o n s e v e r a l o c c a s i o n s ,
e n c o u r a g e d Ro s e n b e r g ' s s c h e m e
a n d h a d r e f e r r e d h i m t o
t h e a l l - p o w e r f u l p a r t y t r e a s u r e r , F r a n z X a v e r S c h w a r z
. In -
t r i g u e s b y Go e b b e l s a n d Go e r i n g
p l u s t h e f a c t t h a t t h e
w h o l e Ro s e n b e r g o f f i c e c o n s i s t e d o n l y
o f s o m e h a l f d o z e n
s o - c a l l e d e x p e r t s a n d a f e w h u n d r e d m e a g e r
f i l e s o f n e w s -
p a p e r c l i p p i n g s , f r u s t r a t e d
Ro s e n b e r g ' s a p p e a l s a s w e l l a s
L u e d e c k e ' s
. Th e l a t t e r ' s p e r s o n a l i n t e r v i e w
w i t h Hi t l e r , r e -
g a r d i n g h i s f u t u r e , b r o u g h t n o d e f i n i t e r e s u l t s .
L u e d e c k e b e -
c a m e a p e s t
. He w a s e v e n t u a l l y p l a c e d i n a c o n c e n t r a t i o n
c a m p f r o m w h i c h h e e s c a p e d a t t h e b e g i n n i n g
o f
1 9 34 .
He
f i n a l l y f o u n d a h a v e n i n t h e U n i t e d S t a t e s
.
Ro s e n b e r g ' s d o w n f a l l
r e a l l y b e g a n w i t h h i s d i s a s t r o u s
v i s i t t o L o n d o n i n Ma y ,
1 9 33 .
Th e F o r e i g n Of f i c e , w h i c h h a d
c o n t r i v e d t h i s d i s a s t e r , r e s t e d s e r e n e l y o n i t s
p r e - Na z i l a u r e l s .
It f e l t t h a t t h i s v i s i t h a d s h o w n p l a i n l y t h a t Ro s e n b e r g , Ch i e f
8 7
THIS MA NRIBBENTROP
o f t h e p a r t y ' s F o r e i g n D e p a r t m e n t , w a s n o t t i m b e r f r o m
w h i c h Mi n i s t e r s o f F o r e i g n A f f a i r s a r e c a r v e d
. Th e o l d -
g u a r d F o r e i g n Of f i c e c o m p l a c e n t l y s u r m i s e d t h a t t h e Na z i s
w o u l d n o w b e c o n v i n c e d t h a t t h e a r t o f d i p l o m a c y w a s o n l y
m a s t e r e d a f t e r h a r d w o r k a n d l o n g s t u d y
.
Ro s e n b e r g ' s L o n d o n c a t a s t r o p h e w a s r e a l l y t h e b e g i n n i n g
o f Ri b b e n t r o p ' s r i s e t o p o w e r
. To s o m e e x t e n t i t w a s h i s
u s u a l g o o d l u c k w h i c h h e l p e d t h e e x - w i n e m e r c h a n t , f o r i f
b y a n y c h a n c e , t h e F u e h r e r h a d s e n t J o a c h i m t o L o n d o n
h e w o u l d h a v e f a i l e d j u s t a s s u r e l y a s h a d Ro s e n b e r g
. No w ,
o f c o u r s e , Ri b b e n t r o p c o u l d s a f e l y s a y t h a t w h a t h a d h a p -
p e n e d t o Ro s e n b e r g c o u l d n o t h a v e h a p p e n e d t o h i m
.
Ha d n ' t h e a l w a y s i n s i s t e d , " t h a t t h e i n g e n i o u s Ro s e n b e r g ' s
k n o w l e d g e w a s c o n f i n e d t o t h e Ea s t " ?
In a n y c a s e Ro s e n b e r g l o s t f a c e a m o n g t h e p a r t y b i g w i g s
.
Hi s g r a n d i o s e p l a n f o r a n Of f i c e f o r F o r e i g n Po l i c y o f t h e
Na z i Pa r t y w a s n o w d o o m e d
. Th e f u n d s w h i c h Hi t l e r h a d
o n c e p r o m i s e d f o r t h i s p u r p o s e w e r e n e v e r a g a i n m e n t i o n e d
.
Y e t , s o m e k i n d o f a n o r g a n i z a t i o n , i n d e p e n d e n t o f t h e o l d
F o r e i g n Of f i c e b r a s s h a t s , h a d t o b e b u i l t u p
. In t h e F u e h r e r ' s
o p i n i o n , t h e a n t i q u a t e d Wi l h e l m s t r a s s e
a l o n e w a s i m p r a c t i c a l
f o r h i s p o l i t i c a l b a t t l e s .
A r e l i a b l e In t e l l i g e n c e D e p a r t m e n t w a s n e c e s s a r y
. It w o u l d
c l o s e l y s t u d y t h e w e a k n e s s e s o f t h e p o l i t i c i a n s a n d d i p l o m a t s
i n t h o s e c o u n t r i e s w i t h w h i c h Hi t l e r p l a n n e d t o d e a l
.
Hi t l e r h i m s e l f b e l i e v e d t h a t t h e o l d - g u a r d o f f i c i a l s o f t h e
F o r e i g n Of f i c e c o u l d n o t c a r r y o n t h i s " d i r t y w o r k
. " S o c i e t y
w o m e n , a d v e n t u r e r s , p e r v e r t s , i n Hi t l e r ' s o w n w o r d s , a s
.
q u o t e d b y Ra u s c h n i n g , s h o u l d b e u s e d a s i n f o r m a n t s a n d
s p i e s , a n d e v e n A m b a s s a d o r s m u s t w o r k a s f o r g e r s a n d p r o -
c u r e r s . A c a r d i n d e x h a d t o b e k e p t i n w h i c h w e r e t o b e
f i l e d d e t a i l s o n t h e p e r s o n a l h i s t o r y o f e v e r y o n e i n f l u e n t i a l
i n f o r e i g n a f f a i r s . Th i s f i l e w a s t o s t r e s s a l l w e a k n e s s e s , l o v e
8 8
RIBBENTROPBU IL D S U PHIS ORGA NIZ A TION
a f f a i r s , e s p e c i a l l y t h o s e o f a s c a n d a l o u s n a t u r e
. It w a s t o n o t e
i m p l i c a t i o n i n s h a d y m o n e y m a t t e r s
. It w a s t o b e a h o r r i b l e
r e c o r d o f s h a m e f u l s e c r e t s a n d h i d d e n m e s s e s
. In e v e r y
c o u n t r y , a s p e c i a l p r o p a g a n d a m a c h i n e r y w a s t o b e s e t i n
m o t i o n , a n d u n d e r g r o u n d m o v e m e n t s w e r e t o b e s t a r t e d
w h e r e v e r i t s e e m e d w o r t h w h i l e
. S u c h a c t i o n w a s a l s o t o b e
i n s t i t u t e d f o r s u b t l e m o u t h t o m o u t h
( Mu n d p r o p a g a n d a )
p r o p a g a n d a , n o t o n l y f o r p u r p o s e s o f c o r r u p t i o n a n d b l a c k -
m a i l
. Th e f i n e It a l i a n h a n d o f Ma c h i a v e l l i i s o b v i o u s h e r e .
Th e c r e a t i o n o f t h i s Ma c h i a v e l l i a n i n s t i t u t i o n , t h e t o o l a n d
s u p p l y s h o p f o r p o l i t i c a l w a r f a r e , t h e s t o r e h o u s e f o r p o i s o n e d
a r r o w s n e a t l y l a b e l l e d f o r e a c h s e p a r a t e o c c a s i o n , w a s p l a c e d
i n t h e h a n d s o f J o a c h i m v o n Ri b b e n t r o p
. Th i s i n s t i t u t i o n ,
e v e n ,
n a m e d a f t e r J o a c h i m , t h e Bu e r o Ri b b e n t r o p ,
w a s
f o u n d e d l a t e i n
1 9 33
. Gi v e n p r e t e n t i o u s s p a c e i n t h e b u i l d i n g
w h i c h h o u s e d t h e f o r m e r Pr u s s i a n Pr i m e Mi n i s t e r ' s o f f i c e ,
Wi l h e l m s t r a s s e 6 3,
o p p o s i t e t h e m a i n b u i l d i n g o f t h e F o r e i g n
Of f i c e , Wi l h e l m s t r a s s e 7 6 ,
i t s t a r t e d o n a r e l a t i v e l y s m a l l s c a l e
b u t w i t h s u b s t a n t i a l f u n d s
.
Th e
Bu e r o w a s c o m p o s e d o f s p e c i a l d e p a r t m e n t s e a c h
o f w h i c h d e a l t w i t h a f f a i r s c o n c e r n i n g d i f f e r e n t c o u n t r i e s ,
a n d e a c h o f t h e s e d e p a r t m e n t s w a s s u p p l i e d w i t h e x c e l l e n t
a r c h i v e s a n d s t a f f s o f t e c h n i c i a n s
. Th e e n t i r e s t a f f o f t h e
n e w i n s t i t u t i o n d i d n o t h a v e t o p a s s a n y r i g i d e x a m i n a t i o n s
s u c h a s y o u n g a p p l i c a n t s f o r t h e F o r e i g n S e r v i c e h a d t o
u n d e r g o . Th e r e w a s n o F o r e l l e n z u c h t ( t r o u t h a t c h e r y )
.
K n o w l e d g e o f l a n g u a g e s w a s u s e f u l b u t n o t a b s o l u t e l y e s -
s e n t i a l . Mo s t o f t h e Bu e r o
m e n c a m e o u t o f t h e S c h u t z s t a f f e l
a n d h a d g o n e t h r o u g h t h e f i n e m e s h e s o f t h e S S
. s i e v e .
Ot h e r s w e r e t a k e n f r o m s c i e n t i f i c i n s t i t u t i o n s , b e c a u s e t h e y
h a d s t u d i e d f o r e i g n p o l i t i c s f o r m a n y y e a r s
.
Th e Ha m b u r g e r In s t i t u t f u e r A u s w a e r t i g e Po l i t i k
( Ha m -
b u r g In s t i t u t e f o r F o r e i g n Po l i t i c s ) , f o u n d e d b y Pr o f e s s o r
8 9
THIS MA NRIBBENTROP
A l b r e c h t Me n d e l s s o h n - Ba r t h o l d y , w i t h a l l o f i t s a r c h i v e s ,
i t s l i b r a r y , a n d p a r t o f t h e p e r s o n n e l , f e l l i n t o Ri b b e n t r o p ' s
h a n d s a s a g i f t f r o m t h e Ga u l e i t e r o f Ha m b u r g , K a r l K a u f -
m a n n
. A r r a n g e m e n t s f o r c l o s e c o o p e r a t i o n w e r e m a d e w i t h
Ge n e r a l K a r l E
. K . Ha u s h o f e r ' s
Ge o p o l i t i s c h e s In s t i t u t ,
f o r i t w a s k n o w n t o p o s s e s s e x c e l l e n t i n f o r m a t i o n o n a l l t h e
c o u n t r i e s o f t h e w o r l d , i n m a n y i n s t a n c e s b e t t e r i n f o r m a -
t i o n t h a n t h e c o u n t r y i t s e l f p o s s e s s e d
. A l s o c l o s e l y l i n k e d
w i t h t h e Bu e r o Ri b b e n t r o p w a s
D a s In s t i t u t f u e r We l t w i r t -
s c h a f t a n d e r U n i v e r s i t a e t K i e l
( Th e In s t i t u t e f o r Wo r l d
Ec o n o m i c s a t K i e l U n i v e r s i t y )
; t h e Re s e a r c h D e p a r t m e n t
o f t h e Ho c h s c h u l e f u e r Po l i t i k
( t h e Co l l e g e f o r Po l i t i c s ) ;
a n d m a n y o t h e r h i g h l y s p e c i a l i z e d i n s t i t u t i o n s
.
Ma n y m e m b e r s o f t h e Bu e r o
s t a f f , a f t e r t h e p e r s o n n e l h a d
b e e n p u r g e d , w e r e t r a n s f e r r e d t o t h e F o r e i g n S e r v i c e w h e n
Ri b b e n t r o p f i n a l l y b e c a m e Mi n i s t e r o f F o r e i g n A f f a i r s , a n d
o t h e r s w e r e a p p o i n t e d Mi n i s t e r s o r A m b a s s a d o r s
. On e o f t h e
m e n i n t h i s g r o u p , D r
. He i n r i c h Ge o r g S t a h m e r , a We s t -
p h a l i a n , w h o w a s a s p e c i a l i s t i n f a r - e a s t e r n p o l i t i c s , a c t e d a s
p r o x y f o r J o a c h i m v o n Ri b b e n t r o p d u r i n g t h e d i s c u s s i o n s o f
t h e A n t i - Co m i n t e r n Pa c t w i t h t h e J a p a n e s e F o r e i g n Of f i c e
.
A f t e r t h e d e f i n i t e d i s r u p t i o n o f Ge r m a n - Ch i n e s e r e l a t i o n s
a n d t h e f o r m a l r e c o g n i t i o n b y Ge r m a n y o f t h e J a p a n s p o n -
s o r e d Wa n g Ch i n g - w e i Go v e r n m e n t , S t a h m e r w a s a p p o i n t e d
A m b a s s a d o r i n Na n k i n g i n m u c h t h e s a m e m a n n e r a n d f o r
m u c h t h e s a m e r e a s o n s t h a t Ot t o A b e t z f i n a l l y b e c a m e
A m b a s s a d o r i n Pa r i s
. A t p r e s e n t , S t a h m e r i s A m b a s s a d o r i n
To k i o .
Th e o r g a n i z a t i o n a n d b u i l d i n g u p o f t h e
Bu e r o Ri b b e n -
t r o p
d i d n o t i n v o l v e t h e e l i m i n a t i o n o f t h e o r i g i n a l F o r e i g n
Of f i c e . Th e Bu e r o
w a s a n a u x i l i a r y i n s t i t u t i o n b u t o n l y
a c c o r d i n g t o t h e o r y n o t t o f a c t
. It d i d t h e d i r t y w o r k .
Ri b b e n t r o p , b y o r d e r o f t h e F u e h r e r , u s e d h i s o r g a n i z a t i o n
9 o
RIBBENTROPBU IL D S U PHIS ORGA NIZ A TION
m a i n l y a s
a m e a n s o f s e c u r i n g i n f o r m a t i o n w h i c h t h e
F o r e g i n
Of f i c e w a s n o t a b l e t o
o b t a i n . Th e Bu e r o a l s o
h a n d l e d , t h r o u g h
i t s s t a f f m e m b e r s a n d i t s o w n a g e n t s , a l l
m a t t e r s p e r t a i n i n g t o t h e c o r r u p t o f f i c i a l s
i n t h e s e r v i c e o f
o t h e r g o v e r n m e n t s , a s w e l l a s t h e b r i b i n g o f j o u r n a l i s t s , a n d
t h e p a y i n g o f i n f o r m e r s w i t h w h o m t h e
a c c r e d i t e d o f f i c i a l
m i s s i o n s o f t h e Re i c h c o u l d n o t d e a l . A l l p o l i t i c a l i n t e l l i g e n c e
s e r v i c e , i n c o n t r a s t t o t h e m i l i t a r y i n t e l l i g e n c e
s e r v i c e , w a s
h a n d l e d b y t h e Bu e r o
. Be f o r e t h e F u e h r e r c o n s u l t e d v o n
Ne u r a t h o n s o m e c r i t i c a l q u e s t i o n o f f o r e i g n p o l i c y , Ri b b e n -
t r o p t h r o u g h h i s Bu e r o
u s u a l l y p r e p a r e d s t a t e m e n t s b e a r i n g
o n a l l t h e f a c t o r s , e s p e c i a l l y t h e f o r e i g n o f f i c i a l s a n d p a r l i a -
m e n t a r i a n s w h o w o u l d b e i n v o l v e d i n e a c h c a s e . Th e Bu e r o
b e c a m e m o r e a n d m o r e a n o f f i c e w h i c h
p r o v i d e d s u p p l e -
m e n t a r y i n f o r m a t i o n t o t h e F u e h r e r , a n d t h e
F o r e i g n Of f i c e
n e v e r c o o p e r a t e d w i t h i t
.
Hi t l e r a n d J o a c h i m v o n Ri b b e n t r o p w e r e f u l l y a g r e e d
t h a t t h e F o r e i g n Of f i c e , " i n s p i t e o f i t s a n t i q u a t e d m e t h o d s
a n d t h e l a c k o f i m a g i n a t i o n o f
i t s l e a d i n g o f f i c i a l s , " w a s
a b s o l u t e l y i n d i s p e n s a b l e .
Wh e n t h e F u e h r e r a s k e d v o n
Ne u r a t h a n d t h e S e c r e t a r y o f S t a t e , Be r n h a r d v o n Bu e l o w ,
t o r e p o r t o n c e r t a i n q u e s t i o n s , h e n e v e r r e c e i v e d t h e s e l e a d -
i n g F o r e i g n Of f i c e o f f i c i a l s i n t h e p r e s e n c e o f Ri b b e n t r o p .
Bu t h e l i k e d t o s h o w t h e s e o f f i c i a l a d v i s e r s o n F o r e i g n
Po l i c y
t h a t h e w a s v e r y w e l l i n f o r m e d . He n e v e r f o r g o t t o
g e t t h e
r e q u i s i t e m e m o r a n d a f r o m t h e Bu e r o b e f o r e h a n d .
D u r i n g s u c h d i s c u s s i o n s w i t h t h e F u e h r e r ,
Bu e l o w u s u a l l y
g a v e a n e x p o s i t i o n o n t h e f a c t u a l s i d e s
o f t h e p r o b l e m s d i s -
c u s s e d . Hi s a r g u m e n t s v e r y o f t e n w e r e a c c e p t e d
i n p r i n c i p l e
b y t h e F u e h r e r . Vo n Ne u r a t h p r e s e n t e d t h e s e n t i m e n t a l
s i d e
o f t h e m a t t e r i n v o l v e d a n d v e r y o f t e n
a r g u e d , i n h i s s o f t
t o n g u e , t h a t t h e i n t e r e s t s o f t h e Re i c h p r e c e d e d
p a r t y i n t e r -
e s t s , t o w h i c h Hi t l e r r e l u c t a n t l y a g r e e d .
Th e F u e h r e r a l s o
9 I
THIS MA NRIBBENTROP
s e e m e d t o u n d e r s t a n d t h a t t h e F o r e i g n Of f i c e , b a s i c a l l y d e -
v e l o p e d o n t h e g r e a t Bi s m a r c k ' s p r i n c i p l e s a n d h a r b o r i n g
r o y a l i s t i c f e e l i n g s , c o u l d n o t a l w a y s a c c e p t t h e d i r e c t i o n s
f o l l o w e d b y t h e p a r t y .
It i s n o w d i f f i c u l t t o j u d g e j u s t h o w m a n y o f t h e p o l i t i c a l
i d e a s o r i g i n a t e d w i t h Hi t l e r o r t o w h a t e x t e n t Ri b b e n t r o p
i n f l u e n c e d t h e s e i d e a s d u r i n g t h e s e e a r l y y e a r s o f Hi t l e r -
Ri b b e n t r o p c o o p e r a t i o n
. Ho w e v e r , a n o f f i c i a l o f t h e o l d
s c h o o l , a m a n o f h i g h p o s i t i o n i n t h e f o r m e r K a i s e r ' s r e g i m e ,
w h o a l s o h e l d a l e a d i n g p o s i t i o n d u r i n g t h e We i m a r p e r i o d
a n d w h o i s s t i l l i n h a r n e s s i n t h e Na z i r e g i m e , s a i d t h a t a t
l e a s t u p t o t h e t i m e w h e n J o a c h i m b e c a m e F o r e i g n Mi n i s t e r
h e h a d v e r y l i t t l e t o d o w i t h t h e f o r m a t i o n o f Ge r m a n y ' s
f o r e i g n p o l i c y
. It w a s r e a l l y Hi t l e r w h o d r a f t e d t h e b a s i c
p l a n s ; i t w a s Hi t l e r w h o l o o k e d a h e a d
. Wh i l e Ri b b e n t r o p ' s
s u g g e s t i o n s w e r e v a l u e d b y Hi t l e r , t h e y s u r e l y w e r e n o t
a l w a y s f o l l o w e d . It i s p r o b a b l e t h a t Hi t l e r ' s i d e a s w e r e d i -
g e s t e d b y J o a c h i m a n d t h e n r e - f e d t o t h e F u e h r e r w h o p a s s e d
t h e m o n a g a i n a s o r i g i n a l t h o u g h t s . Th e r e w e r e i n s t a n c e s ,
h o w e v e r , w h e n Hi t l e r a c t e d a n d m a d e d e c i s i o n s e n t i r e l y
u n i n f l u e n c e d b y a n y o t h e r p e r s o n , s u c h a s i n t h e A u s t r a l i a n
c r i s i s a n d t o s o m e e x t e n t i n t h e Cz e c h o s l o v a k i a n p r o b l e m s .
It h a s t o b e r e a l i z e d t h a t Hi t l e r l o o k e d u p o n t h e s e t w o
p r o b l e m s a s d o m e s t i c i n n a t u r e
. He t h e r e f o r e c o n s i d e r e d
h i m s e l f t h e o n l y e x p e r t w h o c o u l d s o l v e t h e m .
9 2
S p e c i a l Co m m i s s i o n e r f o r D i s a r m a m e n t Q u e s t i o n s
THE U m b r u c h , t h e s e i z u r e o f p o w e r i n Ge r m a n y b y t h e
Na z i s , c o i n c i d e d w i t h t h e r e s u m p t i o n o f d i s a r m a m e n t d i s -
c u s s i o n s i n Ge n e v a o n F e b r u a r y 2 ,
1 9 33
. A l m o s t a y e a r p r e -
v i o u s l y , t h e d i s a r m a m e n t c o n f e r e n c e h a d s t a r t e d i t s a t t e m p t
t o f i n d a c o m m o n g r o u n d u p o n w h i c h t o b a s e a Eu r o p e a n
s e c u r i t y a g r e e m e n t . Th i s s t e m m e d o r i g i n a l l y f r o m s o m e o f
t h e K e l l o g g Pa c t s t i p u l a t i o n s . D u r i n g t h e s e d i s c u s s i o n s , Eu r o -
p e a n p o w e r s f e l l i n t o t w o m a j o r g r o u p s . On e , l e d b y F r a n c e
a n d Gr e a t Br i t a i n , t r i e d t o p r e s e r v e t h e
s t a t u s q u o .
Th e
s e c o n d g r o u p w a s r e p r e s e n t e d b y Ge r m a n y , a s s i s t e d t o a
c e r t a i n e x t e n t b y It a l y . Th i s g r o u p o p p o s e d a n y t h i n g w h i c h
r e m o t e l y i n f e r r e d a r m a m e n t i n e q u a l i t y . Ge r m a n y p o i n t e d
o u t t h a t s h e w a s w i t h o u t a n y a d e q u a t e w e a p o n s o f d e f e n s e ,
t h a t e v e n a n t i - a i r c r a f t g u n s w e r e f o r b i d d e n h e r b y t h e
Ve r s a i l l e s Tr e a t y , a n d t h a t e v e n t h e p a r t i a l d i s a r m a m e n t o f
t h e o t h e r n a t i o n s , h e r f o r m e r e n e m i e s i n Wo r l d Wa r I, a s
e x p r e s s e d i n t h e Ve r s a i l l e s Tr e a t y , h a d n o t t a k e n p l a c e .
D i s c u s s i o n s w e r e p o s t p o n e d f o r o n e m o n t h . Th e o n l y p r a c -
t i c a l r e s u l t s e e m e d t h e a c c e p t a n c e , i n p r i n c i p l e , o f a Br i t i s h
p r o p o s a l , " t o r e n o u n c e t h e u s e o f f o r c e i n t h e s e t t l e m e n t o f
i n t e r n a t i o n a l d i s p u t e s b e t w e e n Eu r o p e a n s t a t e s . "
On Ma y 1
7 , 1 9 33,
t h e o u t l o o k s e e m e d b r i g h t e r . On t h a t
d a t e , Hi t l e r n o t o n l y d e c l a r e d p u b l i c l y t h a t h e f a v o r e d a
9 3
THIS MA NRIBBENTROP
p r o p o s a l f o r a n o n - a g g r e s s i o n p a c t b u t a l s o s t a t e d t h a t Ge r -
m a n y d i d n o t i n t e n d " t o c h a n g e t h e m a p o f Eu r o p e b y f o r c e
. "
Bu t d i s a r m a m e n t d i s c u s s i o n s m a d e l i t t l e p r o g r e s s i n t h e f o l -
l o w i n g m o n t h s . Ge r m a n y i n s i s t e d o n c o m p l e t e e q u a l i t y
a m o n g t h e p o w e r s
. S h e r e q u e s t e d s a m p l e s o f a l l w e a p o n s
w h i c h w e r e i n t h e a r m o r i e s o f o t h e r p o w e r s b u t f o r b i d d e n t o
h e r u n d e r t h e s t i p u l a t i o n s o f t h e Ve r s a i l l e s Tr e a t y . He r i n -
t e n t i o n , s h e d e c l a r e d , w a s t o f i n d c o m p e n s a t i o n f o r t h e p r o -
p o s e d r e d u c t i o n i n q u a n t i t y b y a n i m p r o v e m e n t i n q u a l i t y
.
Ev e n o n t h i s p o i n t s o m e s o r t o f s o l u t i o n c o u l d h a v e b e e n
f o u n d . F r a n c e w a s p r e p a r e d t o a g r e e i f a p r o b a t i o n a r y p e r i o d
o f s e v e r a l y e a r s w a s g u a r a n t e e d a n d i f d u r i n g s u c h a p e r i o d
Ge r m a n y w o u l d f o l l o w t h e d i s a r m a m e n t p r o g r a m , i n c o n -
f o r m i t y w i t h t h e p r o p o s e d a g r e e m e n t , t o t h e s a t i s f a c t i o n o f
m i l i t a r y e x p e r t s o f a l l t h e n a t i o n s i n v o l v e d . Th e e s s e n t i a l
p o i n t i n t h i s a g r e e m e n t w a s , o f c o u r s e , t h e i n s p e c t i o n o f
Ge r m a n a r m a m e n t w o r k s b y a n i n t e r n a t i o n a l b o a r d o f s u p e r -
v i s i o n
. F r a n c e i n s i s t e d u p o n t h i s , f o r a l t h o u g h l e a d i n g F r e n c h
p o l i t i c i a n s k n e w t h a t c h a n g e s i n t h e Ve r s a i l l e s Tr e a t y w e r e
b o u n d t o o c c u r o n e d a y , t h e y a l s o h a d o n h a n d r e l i a b l e
i n f o r m a t i o n w h i c h t o l d t h e m t h a t Ge r m a n y h a d c o m m e n c e d
t o r e a r m i n s e c r e t . Th i s i n f o r m a t i o n h a d b e e n c o n f i r m e d n o t
o n l y b y Na z i p a r t y m e m b e r s , b u t s e v e r a l o f Ri b b e n t r o p ' s
F r e n c h b u s i n e s s f r i e n d s h a d r e p o r t e d t h a t J o a c h i m h a d
b r a g g e d t o t h e m a b o u t h o w t h o r o u g h l y a n d e l a b o r a t e l y t h e
Ge r m a n r e a r m a m e n t p r o g r a m h a d b e e n w o r k e d o u t a n d t h a t
t h i s p r o g r a m w a s a l r e a d y i n p r o g r e s s . It i s n o w k n o w n , f r o m
v a r i o u s s o u r c e s , t h a t J o a c h i m ' s b r a g g i n g w a s o n e o f t h e m a i n
c a u s e s u n d e r l y i n g t h e n e r v o u s n e s s o f F r e n c h f o r e i g n p o l i c y
.
Th e d i s a r m a m e n t c o n f e r e n c e w a s t o m e e t a g a i n o n Oc t o b e r
1 8 ,
1 9 33,
a n d t h e l e a d i n g r e p r e s e n t a t i v e s o f Gr e a t Br i t a i n ,
F r a n c e a n d It a l y , a n d t h e A m e r i c a n " o b s e r v e r , " No r m a n H.
D a v i s , w e r e b u s i l y e n g a g e d i n a t t e m p t i n g t o c o m e t o s o m e
9 4
COMMIS S IONERF ORD IS A RMA MENTQ U ES TIONS
a g r e e m e n t
. It w a s d u r i n g t h e s e p r e - c o n f e r e n c e d i s c u s s i o n s
t h a t t h e i d e a o f t h e i n s p e c t i o n o f Ge r m a n a r m a m e n t w o r k s
b y a n i n t e r n a t i o n a l b o a r d o f s u p e r v i s i o n w a s e v o l v e d . Ge r -
m a n y ' s r e s p o n s e t o t h i s p r o p o s a l w a s a f l a t r e f u s a l
. S h e w o u l d
n o t a g r e e t o a n y k i n d o f i n s p e c t i o n o r s u p e r v i s i o n , f o r i f s h e
d i d s h e f e l t t h a t a n y s u c h a c t i o n w o u l d b e a d i r e c t v i o l a t i o n
o f h e r n a t i o n a l h o n o r . S h e , f u r t h e r m o r e , m a d e n o b o n e s a b o u t
h e r i n t e n t i o n t o s t a r t i m m e d i a t e p r o d u c t i o n o f s o m e o f t h e
w e a p o n s e x p r e s s l y f o r b i d d e n b y t h e Ve r s a i l l e s Tr e a t y
.
A m o n g t h e s e w e r e b i g g u n s , t a n k s , a n d c o m b a t p l a n e s .
D i f f i c u l t i e s b e t w e e n Ge r m a n y a n d t h e o t h e r p o w e r s n o w
s e e m e d t o h a v e r e a c h e d a c o m p l e t e i m p a s s e . On Oc t o b e r 1
5 ,
1 9 33 -
t h r e e d a y s b e f o r e t h e o f f i c i a l o p e n i n g o f t h e c o n f e r e n c e
- Ge r m a n y d e c i d e d t o w i t h d r a w s i m u l t a n e o u s l y f r o m b o t h
t h e Co n f e r e n c e a n d t h e L e a g u e o f Na t i o n s . No o n e h a d
e x p e c t e d t h i s m o v e . Ev e n Mu s s o l i n i d e c l a r e d h i s c o m p l e t e
a m a z e m e n t .
Th e r e i s p r o o f t h a t t h e Ge r m a n F o r e i g n Of f i c e a s w e l l a s
t h e Re i c h s w e h r m i n i s t e r i u m ( Wa r D e p a r t m e n t ) w e r e s t r i c t l y
o p p o s e d t o t h e s e s t e p s . Re p o r t s o n t h a t c r u c i a l p e r i o d s a y
t h a t t h e o r d e r s f o r t h e w i t h d r a w a l w e r e g i v e n b y t h e F u e h r e r
i n p e r s o n , a n d t h a t i n p r e c e d i n g c o n s u l t a t i o n s , r e p r e s e n t a t i v e s
o f t h e Wi l h e l r s t r a s s e a s w e l l a s t h e Be n d l e r s t r a s s e h a d e x -
p r e s s e d t h e i r o p p o s i t i o n t o t h i s m o v e b u t t h a t t h e F u e h r e r
h a d d e c i d e d u p o n t h e w i t h d r a w a l i n s p i t e o f t h e r e m o n -
s t r a n c e s o f v o n Ne u r a t h , v o n Bu e l o w , a n d t h e m a j o r i t y o f
t h e g e n e r a l s c o n s u l t e d .
In s p i t e o f t h e s e w i t h d r a w a l s , t h e Wi l h e l m s t r a s s e - t h r o u g h
i t s m i s s i o n s a b r o a d - l e t i t b e r u m o r e d t h a t i n i t s o p i n i o n t h e
w a y w a s n o t b a r r e d f o r a r e o p e n i n g o f d i s a r m a m e n t d i s c u s -
s i o n s a n d t h a t e v e n Ge r m a n y ' s r e t u r n i n t o t h e L e a g u e s h o u l d
n o t b e l o o k e d u p o n a s i m p o s s i b l e - a t s o m e f u t u r e t i m e
.
Co n s t a n t i n v o n Ne u r a t h , t h e F o r e i g n Mi n i s t e r , t h o u g h t i t b e s t
9
5
THIS MA NRIBBENTROP
t o l e t s u f f i c i e n t t i m e p a s s " t o g i v e t h e c o n f u s e d s i t u a t i o n a
c h a n c e t o d i s e n t a n g l e i t s e l f . " He g o t a l e a v e o f a b s e n c e ,
r e t i r e d t e m p o r a r i l y t o h i s h u n t i n g l o d g e i n t h e A l p s w h e r e
h e p l a n n e d t o s h o o t c h a m o i s , a n d l e f t t h e S e c r e t a r y o f S t a t e ,
Be r n h a r d v o n Bu e l o w , t o " a c t " o n h i s b e h a l f
.
Be r n h a r d v o n Bu e l o w , l i v e l i e r t h a n d i l a t o r y v o n Ne u r a t h ,
c o n t a c t e d h i s o w n f r i e n d s a m o n g t h e g e n e r a l s s o o n a f t e r t h e
l a t t e r h a d l e f t . Wi t h t h o s e k n o w n f o r t h e i r p o l i t i c a l a c u m e n ,
h e d i s c u s s e d t h e p o s s i b i l i t i e s o f r e s u m i n g d i s a r m a m e n t c o n -
v e r s a t i o n s . Th e y w e r e a l l a n x i o u s t o f i n d s o m e b a s i s f o r
f u t u r e c o o p e r a t i o n w i t h o t h e r n a t i o n s , b u t a l l t h e p r o p o s a l s
w h i c h v o n Bu e l o w b r o u g h t t o Hi t l e r ' s a t t e n t i o n w e r e b l u n t l y
r e j e c t e d . Hi t l e r d i d f e e l , h o w e v e r , t h a t s o m e i n i t i a t i v e w a s
n e c e s s a r y t o g e t t h e w h e e l s o f Ge r m a n f o r e i g n p o l i c y i n
m o t i o n a g a i n . Hi t l e r k n e w , t h r o u g h Ri b b e n t r o p , w h o h a d
b e e n i n Pa r i s a n d L o n d o n m a n y t i m e s d u r i n g t h e p r e c e d i n g
m o n t h s , t h a t F r a n c e a n d Gr e a t Br i t a i n w e r e v e r y d i s s a t i s f i e d
w i t h t h i s d e a d l o c k
.
F r a n c e h a d h a d g r e a t i n n e r p o l i t i c a l d i f f i c u l t i e s d u r i n g 1 9 32
a n d
1 9 33
.
Ca b i n e t s h a d f a l l e n a n d m i n i s t e r s h a d f o l l o w e d o n e
a n o t h e r i n q u i c k s u c c e s s i o n
. Hi t l e r s t a r t e d a c o n c i l i a t o r y
g e s t u r e t o w a r d F r a n c e a l o n e
. In t h i s s i t u a t i o n , h e c o u l d , a t
l a s t , r e a l l y u s e Ri b b e n t r o p . It w a s Ri b b e n t r o p w h o a r r a n g e d ,
t h r o u g h h i s F r e n c h b u s i n e s s c o n n e c t i o n s , t h e f a m o u s Hi t l e r
i n t e r v i e w i n t h e n e w s p a p e r , L e Ma t i n . It c u l m i n a t e d i n t h e
s e n t e n c e , " Wh a t c a n Id o t o i n s u r e F r e n c h s e c u r i t y t h a t d o e s
n o t b r i n g d i s h o n o r o r m e n a c e t o m y o w n c o u n t r y a t t h e s a m e
t i m e ? " In i t , Hi t l e r a l s o m e n t i o n e d a g a i n a n d a g a i n t h a t
Ge r m a n y d e f i n i t e l y h a d r e n o u n c e d A l s a c e a n d L o r r a i n e .
Ri b b e n t r o p e m p h a s i z e d t h e s e i d e n t i c a l p o i n t s i n c o n v e r s a t i o n s
w i t h h i s b u s i n e s s f r i e n d s , w h o , o f c o u r s e , a l w a y s r e p o r t e d a n y
i n f o r m a t i o n t o t h e i r p o l i t i c a l a f f i l i a t i o n s
. Bu t t h e f a c t r e m a i n e d
9 6
COMMIS S IONERF ORD IS A RMA MENTQ U ES TIONS
t h a t Ge r m a n y w a s r e a r m i n g a n d t h a t s h e a b s o l u t e l y r e f u s e d
a n y k i n d o f a r m a m e n t s u p e r v i s i o n .
S h o r t l y b e f o r e Ch r i s t m a s , 1 9 33, Hi t l e r , t h r o u g h Ge r m a n
d i p l o m a t i c m i s s i o n s , m a d e t h e o t h e r p o w e r s a n o f f e r . He
w o u l d d i s c u s s a t e n - y e a r n o n - a g g r e s s i o n p a c t . Th i s t i m e
Hi t l e r ' s m o v e w a s c a u s e d b y a w a r n i n g f r o m Ge r m a n y ' s
g e n e r a l s . S e c r e t r e p o r t s f r o m F r a n c e s a i d t h a t Ri b b e n t r o p ' s
b r a g g i n g a b o u t Ge r m a n y ' s r e a r m a m e n t p r o g r a m w a s h a v i n g
t h e r e s u l t t h a t w a s t o b e e x p e c t e d . F a r f r o m i n t i m i d a t i n g t h e
F r e n c h , t h e r e p o r t s a i d , i t h a d s t a r t e d a t a l k o f a p r e v e n t i v e
w a r , a n d Ge r m a n y , t h e y p o i n t e d o u t , w a s n o t p r e p a r e d f o r
w a r a t t h i s t i m e . Th i s a c c o u n t s f o r Hi t l e r ' s s u d d e n i n t e r e s t i n a
n o n - a g g r e s s i o n p a c t . Ge r m a n f e e l e r s , i n t h i s d i r e c t i o n , w e r e ,
h o w e v e r , c o u c h e d i n s u c h v a g u e t e r m s t h a t t h e y w e r e n o t
t a k e n s e r i o u s l y . Be s i d e s , Ge r m a n o f f i c i a l d o m , w h e n a p -
p r o a c h e d b y m e m b e r s o f Be r l i n ' s f o r e i g n m i s s i o n s , r e p l i e d
t h a t n o t h i n g w a s k n o w n t o t h e m a b o u t t h i s p r o p o s e d p a c t ,
t h a t i t m u s t h a v e b e e n o n e o f t h e F u e h r e r ' s v a g u e i d e a s , a n d
m o r e o v e r t h a t t h e t i m e w a s n o t r i p e f o r a r e o p e n i n g o f
d i s c u s s i o n s .
In J a n u a r y ,
1 9 34 ,
t h e S t a v i s k y s c a n d a l t h r e w t h e e n t i r e
F r e n c h n a t i o n i n t o o p e n t u r m o i l . Th e Ch a u t e m p s m i n i s t r y ,
t h e n i n p o w e r , f e l l , a n d Ed o u a r d D a l a d i e r t o o k o v e r . D a -
l a d i e r h i m s e l f r e t a i n e d t h e p o r t f o l i o o f f o r e i g n a f f a i r s . Th e
Ri b b e n t r o p s w e r e i n Pa r i s d u r i n g t h e S t a v i s k y d e m o n s t r a t i o n s
o n F e b r u a r y 6
. Wh e n J o a c h i m r e t u r n e d t o Be r l i n , h e h a d
v e r y i n t e r e s t i n g m a t t e r s t o r e p o r t t o h i s F u e h r e r , f o r h e h a d
o n l y t h e m o s t p e s s i m i s t i c v i e w s o n F r a n c e ' s f u t u r e
.
A r e v o l u t i o n w a s c o m i n g i n F r a n c e , e v e n c i v i l w a r w a s
p o s s i b l e , h e t o l d Hi t l e r
. Bu t t h e F u e h r e r d i d n o t a g r e e w i t h
h i m . In f a c t , i t w a s r e p o r t e d i n t h e Ch a n c e l l e r y , Hi t l e r h a d
s a i d t h a t h e k n e w h i s F r e n c h m e n , t h a t h e h a d g o t t o k n o w
9 7
THIS MA NRIBBENTROP
t h e m i n t h e t r e n c h e s o f t h e We s t e r n f r o n t , a n d t h a t t h e s e
m e n w o u l d n e v e r e n t a n g l e t h e m s e l v e s i n a c i v i l w a r
. " Th e
F r e n c h a r e s t i l l v e r y s t r o n g , " Hi t l e r a l l e g e d l y s a i d t o Ri b b e n -
t r o p , " b u t t h e i r w e a k n e s s i s , o f c o u r s e , t h e i r l a c k o f o r g a n i -
z a t i o n . "
Th e D i s a r m a m e n t Co n f e r e n c e m e t o n c e a g a i n i n L o n d o n
o n F e b r u a r y
1 3, 1 9 34 .
Th e r e w e r e f a i n t i n d i c a t i o n s o f Ge r -
m a n d e s i r e t o a r r i v e a t s o m e s o l u t i o n w h i c h w o u l d m e e t t h e
d o u b l e p u r p o s e o f a v o i d i n g a n e w a r m a m e n t r a c e a n d a t t h e
s a m e t i m e o f p e r m i t t i n g Ge r m a n y s o m e o f t h e w e a p o n s f o r -
b i d d e n t o h e r b y t r e a t y r e g u l a t i o n s . Th e r e w a s n o d o u b t
a m o n g t h e m e m b e r s o f t h e c o n f e r e n c e t h a t Ge r m a n y w o u l d
g o o n w i t h h e r o w n r e a r m a m e n t i f t h e o t h e r p o w e r s f a i l e d t o
f i n d s o m e m e a n s o f l i m i t i n g t h e i r l a n d a r m a m e n t s . Ev e r y b o d y
k n e w t h a t Ge r m a n y w o u l d n o t s u b m i t h e r s e l f t o t h e " d i s -
h o n o r " o f c o n t r o l . Th e q u e s t i o n o f n a v a l a r m a m e n t s l o o k e d
s t i l l d a r k e r . A n e w b i l l , p a s s e d b y t h e Co n g r e s s o f t h e U n i t e d
S t a t e s , h a d a u t h o r i z e d t h e b u i l d i n g o f a r e c o r d f l e e t o f o n e
h u n d r e d a n d f i f t y - f o u r n e w v e s s e l s , t h e r e p l a c e m e n t o f a l l
c a p i t a l s h i p s , a n d a p p r o p r i a t i o n s f o r a i r c r a f t
. It w a s c l e a r t h a t
a n a v a l b u i l d i n g r a c e w o u l d s e t i n i m m e d i a t e l y a f t e r t h e
e x p i r a t i o n o f t h e Wa s h i n g t o n a n d L o n d o n a g r e e m e n t s a t t h e
e n d o f 1 9 36 .
Th e Wi l h e l m n r a s s e w a s p r e s s i n g f o r a c t i o n
. Hi t l e r e x -
p l a i n e d t o v o n Ne u r a t h , w h e n t h e l a t t e r h a d r e t u r n e d f r o m
h i s l e a v e , t h a t Ge r m a n y ' s p a r t i c i p a t i o n i n d i s a r m a m e n t d i s -
c u s s i o n s s e e m e d t o h i m u n s u i t a b l e , i f n o t i m p o s s i b l e , u n d e r
p r e s e n t c o n d i t i o n s . He m e n t i o n e d t o Ne u r a t h t h e " t r u s t -
w o r t h y i n f o r m a t i o n " h e h a d r e c e i v e d f r o m m e n w i t h e x c e l -
l e n t b u s i n e s s c o n n e c t i o n s i n F r a n c e a n d Gr e a t Br i t a i n a n d
a l s o t h e a d v i c e t h a t t h e s e m e n h a d g i v e n h i m . Th e y h a d t o l d
h i m , h e s a i d , t o o b s e r v e a s t a t e o f w a t c h f u l w a i t i n g f o r t h e
t i m e b e i n g . Ev e n t u a l l y h e w a s t o a p p r o a c h e a c h n a t i o n
9 8
COMMIS S IONERF ORD IS A RMA MENTQ U ES TIONS
s e p a r a t e l y a n d a r r a n g e w i t h t h e m i n d i v i d u a l c o n f e r e n c e s .
Vo n Ne u r a t h , w h o o c c a s i o n a l l y r e p o r t e d d i r e c t l y t o Pr e s i -
d e n t v o n Hi n d e n b u r g o n m a t t e r s o f i m p o r t a n c e , t o l d t h e
Pr e s i d e n t o f t h e Ch a n c e l l o r ' s a t t i t u d e . Hi n d e n b u r g h a d a l -
r e a d y h a d a r e p o r t f r o m h i s o w n a d v i s e r s . A s c o m m a n d e r o f
t h e a r m e d f o r c e s a n d a l i f e l o n g s o l d i e r h e w a s p a r t i c u l a r l y
i n t e r e s t e d i n t h e q u e s t i o n o f a r m a m e n t . He r e q u e s t e d Hi t l e r
t o e x p l a i n h i s f u t u r e p l a n s
. Th e F u e h r e r p o i n t e d o u t t h a t h e
w a s e n d e a v o r i n g t o b r e a k F r a n c o - Br i t i s h c o o p e r a t i o n i n t h e
d i s a r m a m e n t q u e s t i o n . He t h e n h o p e d t o r e a c h a s e p a r a t e
a g r e e m e n t w i t h F r a n c e a n d o n e w i t h Gr e a t Br i t a i n . Th e s e
i n d i v i d u a l a g r e e m e n t s w e r e n o t t o i n c l u d e a n y n e w o b l i g a -
t i o n s b u t w e r e t o g i v e Ge r m a n y e q u a l i t y i n a r m a m e n t s w i t h
h e r f o r m e r e n e m i e s .
To t h i s p r o g r a m v o n Hi n d e n b u r g h a p p i l y a g r e e d . Hi t l e r
f u r t h e r m o r e s i g n i f i e d t h a t h e i n t e n d e d t o a s k t h e Pr e s i d e n t
t o a p p o i n t a s p e c i a l c o m m i s s i o n e r f o r d i s a r m a m e n t q u e s t i o n s .
Bu t w h e n t h e Pr e s i d e n t a s k e d Hi t l e r t o s u g g e s t s o m e o n e , a n d
J o a c h i m v o n Ri b b e n t r o p w a s m e n t i o n e d , Hi n d e n b u r g e x -
c l a i m e d , " Wh a t ! Th a t y o u n g m a n f r o m t h e w i n e t r a d e ? "
A n d i t t o o k q u i t e s o m e e f f o r t t o c o n v i n c e t h e o l d m a n t h a t
s u c h a n a p p o i n t m e n t w a s b o t h d e s i r a b l e a n d n e c e s s a r y . " Th i s
i s a j o b f o r a g e n e r a l o r a d m i r a l , " Hi n d e n b u r g r e m o n s t r a t e d
.
On l y w h e n t h e S e c r e t a r y o f S t a t e , D r . Ot t o Me i s s n e r , c l a i m e d
t h a t Ri b b e n t r o p w a s t h e s c i o n o f a n o l d o f f i c e r ' s f a m i l y a n d
t h a t " o n e o f h i s a n c e s t o r s h a d b e e n t h e r i g h t h a n d m a n o f
F i e l d Ma r s h a l Bl u e c h e r v o n Wa h l s t a d t , " d i d Hi n d e n b u r g g i v e
i n
. It w a s t h i s d e l i c a t e m a n i p u l a t i o n o f f a c t s w h i c h r e a l l y
c h a n g e d t h e Pr e s i d e n t ' s m i n d . On A p r i l 2 3,
1 9 34 ,
Ri b b e n -
t r o p ' s a p p o i n t m e n t a s " s p e c i a l Co m m i s s i o n e r f o r D i s a r m a -
m e n t Q u e s t i o n s " w a s p u b l i s h e d i n t h e o f f i c i a l c o l u m n s o f
t h e Re i c h s - A n z e i g e r .
S o m e b i o g r a p h i c a l d a t a o n Ri b b e n t r o p ' s " a c h i e v e m e n t s "
9 9
THIS MA N RIBBENTROP
t o d a t e w e r e a d d e d b y t h e " b i g p r e s s . " Th e y a n n o u n c e d t h a t
J o a c h i m w a s t h e s o n o f t h e r e t i r e d L i e u t e n a n t Co l o n e l Ri b -
b e n t r o p a n d t h a t h e h i m s e l f h a d b e e n d i s c h a r g e d h o n o r a b l y
a s F i r s t L i e u t e n a n t a f t e r t h e Wo r l d Wa r
. It w a s e x p r e s s l y
p o i n t e d o u t " t h a t He r r v o n Ri b b e n t r o p e n j o y e d t h e s p e c i a l
c o n f i d e n c e o f Ch a n c e l l o r Hi t l e r a n d , a s Hi t l e r ' s c o n f i d a n t ,
h a d a l r e a d y b e e n c h a r g e d w i t h v a r i o u s m i s s i o n s a b r o a d
. Th e s e
h a d t a k e n h i m t o L o n d o n , Pa r i s , a n d o t h e r Eu r o p e a n c a p i t a l s
d u r i n g t h e p r e c e d i n g s u m m e r
. " It e n d e d , " t h e a p p o i n t m e n t o f
He r r v o n Ri b b e n t r o p b y t h e Pr e s i d e n t d o e s n o t s i g n i f y a
c h a n g e o r
a n e w t r e n d i n t h e Ge r m a n d i s a r m a m e n t p o l i c y .
It m e r e l y m e a n s t h a t n e w w a y s a r e b e i n g t a k e n o u t s i d e t h e
u s u a l d i p l o m a t i c p r o c e d u r e . Th i s h a s b e e n t h e c a s e i n o t h e r
c o u n t r i e s o n s i m i l a r o c c a s i o n s . "
D u r i n g t h e s e c o n d h a l f o f
1 9 33
a n d t h e f i r s t m o n t h s o f
1 9 34 , b e f o r e h i s o f f i c i a l a p p o i n t m e n t a s c o m m i s s i o n e r o n d i s -
a r m a m e n t q u e s t i o n s , Ri b b e n t r o p h a d v i s i t e d t h e F r e n c h c a p i -
t a l a t l e a s t t e n t i m e s . On s i x o f h i s t r i p s h i s w i f e a c c o m p a n i e d
h i m . Th e s e j o u r n e y s w e r e n e v e r s e c r e t , f o r A n n e l i e s p r o u d l y
i n f o r m e d h e r f r i e n d s o f a l l s u c h e v e n t s a n d e v e n o f f e r e d
e t ' w a s z u b e s o r g e n
( t o d o s o m e s h o p p i n g f o r t h e m ) . Ri b b e n -
t r o p ' s t e c h n i q u e w a s s i m p l e
. He v i s i t e d F r e n c h b u s i n e s s
c o n n e c t i o n s o f l o n g s t a n d i n g a n d t h r o u g h t h e m g o t i n t r o -
d u c t i o n s i n t o o f f i c i a l c i r c l e s
. He i n t e n t i o n a l l y a v o i d e d c a l l i n g
a t t h e Ge r m a n Em b a s s y i n t h e Ru e d e L i l l e .
Ro l a n d K o e s t e r , t h e A m b a s s a d o r , a s t a u n c h o p p o n e n t o f
t h e Na z i s , d i d n o t l i k e Ri b b e n t r o p . U n f o r t u n a t e l y , h e k n e w
n o t h i n g o f Ri b b e n t r o p a n d Hi t l e r ' s i n t i m a t e r e l a t i o n s h i p
.
Wh e n e v e n t u a l l y h e l e a r n e d t h a t Ri b b e n t r o p h a d b e e n r e -
c e i v e d b y l e a d i n g F r e n c h s t a t e s m e n a n d h i g h o f f i c i a l s - A l e x i s
L e g e r w a s m e n t i o n e d a s o n e o f J o a c h i m ' s a c q u a i n t a n c e s
K o e s t e r r e p o r t e d o n " t h e w i n e m e r c h a n t ' s b u s t l i n g a c t i v i -
t i e s " a n d h i s Ma n g e l a n Ta k t ( w a n t o f t a c t ) . L a t e r K o e s t e r
1 00
COMMISSIONERFORDISARMAMENTQUESTIONS
w r o t e t h a t a Fr e n c h s t a t e s m a n h a d r e m a r k e d o f J o a c h i m ,
" . . . Ilo ve Wa gn e r i a n m us i c a n d Ia m gla d t h a t He r r
vo n Ri b b e n t r o p h a s s uc h a f i n e un d e r s t a n d i n go f a r t
. B ut ,
a f t e r a ll, Id o n o t s e e a n y r e a s o n w h y , a s a m e m b e r o f t h e
Fr e n c h c a b i n e t , Is h o uld b e o b li ge d t o k e e p o n d i s c us s i n g
Wa gn e r i a n m us i c w i t h t h i s m a n . " Of c o ur s e , s uc h r e p o r t s
d i d n o t r e a c h t h e Fue h r e r . Th e We s t e r n Eur o p e a n d i vi s i o n
o f t h e Wi lh e lm s t r a s s e k e p t t h e s e r e p o r t s i n i t s s e c r e t f i le s
w h e r e t h e y w e r e c h i e f ly us e d t o a m us e a f e w f a vo r e d
h i gh e r up s .
On o n e o c c a s i o n Ri b b e n t r o p a n d h i s w i f e le f t c a r d s a t t h e
P a r i s Em b a s s y . Th e y h a d h e a r d t h a t t h e Am b a s s a d o r h a d
s e n t o ut i n vi t a t i o n s t o a d i n n e r p a r t y f o r o n e o f t h e f o llo w i n g
d a y s a n d t h e y e x p e c t e d t o r e c e i ve a n i n vi t a t i o n
. B ut n o t h i n g
o f t h e s o r t h a p p e n e d . Ri b b e n t r o p w a s i n f ur i a t e d
. He c a lle d
Co n s t a n t i n vo n Ne ur a t h i n B e r li n , i n t h e m i d d le o f t h e n i gh t
.
He r a n t e d t h a t h i s p e n d i n gd i s c us s i o n s w e r e b e i n gs a b o t a ge d .
It w a s a b s o lut e ly n e c e s s a r y t h a t h e b e p r e s e n t a t t h e d i n n e r i n
o r d e r t o f ur t h e r h i s c o n t a c t s . Th e s ur p r i s e d vo n Ne ur a t h , w h o
k n e w n e i t h e r a b o ut Ri b b e n t r o p ' s vi s i t t o P a r i s n o r a b o ut
K o e s t e r ' s d i n n e r , t e le p h o n e d K o e s t e r t h e n e x t m o r n i n g . Th e
Ri b b e n t r o p s r e c e i ve d t h e i r m uc h d e s i r e d i n vi t a t i o n . On ly
t h r o ugh t h i s i n c i d e n t d i d K o e s t e r le a r n f r o m vo n Ne ur a t h
t h a t " Ri b b e n t r o p a c t e d f o r t h e Fue h r e r a s a n un o f f i c i a lo b -
s e r ve r o n c e r t a i n q ue s t i o n s o f p o li t i c a li m p o r t a n c e
. " B ut t h e
K o e s t e r - Ri b b e n t r o p r e la t i o n s h i p d i d n o t i m p r o ve b e c a us e o f
t h i s f o r c e d i n vi t a t i o n .
Am b a s s a d o r Ro la n d K o e s t e r w a s n o t t h e o n ly o n e t o w h o m
t h e a p p o i n t m e n t o f J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p c a m e a s a s ur -
p r i s e
. Ma n y o f f i c i a ls , m o s t o f t h e B e r li n d i p lo m a t s , e ve n s o m e
o f t h e le a d i n gp a r t y m e m b e r s , f o un d i n t h i s a p p o i n t m e n t t h e
r e a lf i r s t c o n f i r m a t i o n o f t h o s e r um o r s w h i c h s a i d t h a t J o a c h i m
" o c c a s i o n a lly w a s t a k e n i n t o t h e Fue h r e r ' s c o n f i d e n c e o n
101
THISMANRIB B ENTR`OP
q ue s t i o n s r e la t i n gt o f o r e i gn a f f a i r s
. " V i c c o K a r lvo n B ue lo w -
Sc h w a n t e , w h o i n t h e m e a n t i m e h a d r e t ur n e d w i t h h o n o r s t o
t h e Fo r e i gn Of f i c e , o n c e s a i d la ugh i n gly t o h i s f r i e n d s , " Iw a s
t h e o n e w h o r e c o m m e n d e d J o a c h i m t o t h e Fue h r e r a s t h e
m a n w h o c o uld r e a d t h e L o n d o n Ti m e s t o h i m , a n d n o w t h i s
f e llo w h a s a b e t t e r j o b t h a n Ih a ve . "
Th e o f f i c i a la p p o i n t m e n t w a s t h e t ur n i n gp o i n t i n Ri b b e n -
t r o p ' s p o li t i c a lc a r e e r
. Mo r e t h a n t h a t , t h e f a c t t h a t h e b e c a m e
t h e m a n " i n c h a r ge o f d i s a r m a m e n t " e n a b le d h i m t o i n t e r f e r e
i n m a n y , i f n o t i n m o s t , o f t h e q ue s t i o n s w h i c h t r a d i t i o n a lly
w e r e h a n d le d b y t h e Mi n i s t r y o f Fo r e i gn Af f a i r s . Th e r e w a s
a lm o s t n o t h i n gi n t h i s d o m a i n w h i c h w a s n o t , i n s o m e
m e a s ur e , r e la t e d t o d i s a r m a m e n t . Eve n s uc h f a r - f lun gi s s ue s
a s i n t e r n a t i o n a la r r a n ge m e n t s b e t w e e n gr o up s o f i n d us t r i a l-
i s t s , r e ga r d i n gp r i c e s a n d m a r k e t s , w e r e r e la t e d . Co m m e r c i a l
t r e a t i e s p r o h i b i t i n gd e li ve r i e s o f a r m a m e n t s t o s o m e L a t i n -
Am e r i c a n c o un t r y w e r e j us t a s m uc h a m a t t e r o f i n t e r e s t t o
Ri b b e n t r o p a s w a s , f o r i n s t a n c e , t h e d i s t r i b ut i o n o f m a n -
ga n e s e o r e , f r o m Rus s i a n m i n e s i n t h e Ca uc a s us , a m o n g
G e r m a n , Fr e n c h , a n d En gli s h i r o n w o r k s . Fi n a n c i a lq ue s -
t i o n s w e r e a ls o f r e q ue n t ly c o n n e c t e d w i t h t h e d i s a r m a m e n t
p r o b le m . Th e f a m o us Cze c h o s lo va k i a n Sk o d a Wo r k s w e r e
un d e r t h e m a j o r i t y c o n t r o lo f t h e Fr e n c h Sc h n e i d e r - Cr e uzo t
i r o n a n d a r m a m e n t f a c t o r i e s . Di d n o t s uc h f i n a n c i a li n t e r -
r e la t i o n s h a ve s o m e i n f lue n c e o n Fr a n c e ' s a r m a m e n t c a p a c i t y ?
As a m a t t e r o f f a c t , i f Ri b b e n t r o p h a d i n s i s t e d o n r i gi d ly us i n g
a llt h e p o w e r s gi ve n t o h i m b y p r e s i d e n t i a ld e c r e e , a llm a j o r
i s s ue s c o uld b e d e c i d e d b y vo n Ne ur a t h o n ly up o n c o n -
c ur r e n c e w i t h Ri b b e n t r o p
.
Th e c r e a t i o n o f t h e c o m m i s s i o n e r s h i p f o r d i s a r m a m e n t
q ue s t i o n s m e a n t , f ur t h e r m o r e , t h a t Ri b b e n t r o p w a s e n t i t le d
t o d r a w s p e c i a lf un d s f r o m t h e Re i c h Tr e a s ur y . Th i s d i d n o t
m e a n f o r h i s o w n s a la r y a lo n e , b ut a ls o f o r B ue r o e x p e n s e s .
102
COMMISSIONERFORDISARMAMENTQUESTIONS
To a c e r t a i n e x t e n t , h e a n d h i s B ue r o w e r e n o w f i n a n c i a lly
i n d e p e n d e n t o f t h e Ch a n c e lle r y a n d t h e Na zi p a r t y t r e a s ur e r
.
He d i d n o t h a ve t o e x p la i n h i s e x p e n s e a c c o un t n o r gi ve
r e a s o n s f o r n e w f un d s r e q ue s t e d . Eve n i f s uc h r e q ue s t s h a d
t o b e p a s s e d a t c a b i n e t m e e t i n gs , t h e r e w a s li t t le c h a n c e t h a t
a n y b o d y w o uld o p p o s e t h e i t e m s e n t a i le d b y h i s n e w o f f i c e ,
e s p e c i a lly i f t h e a m o un t s r e m a i n e d w i t h i n r e a s o n a b le li m i t s
.
Th e B ue r o t o o k o n vi go r , a n d i t s s t a f f w a s c o n s i d e r a b ly
e n la r ge d .
Ri b b e n t r o p s e t o f f o n a r o un d o f t r i p s . He w e n t t o L o n d o n ,
Ro m e , a n d P a r i s t o i n t r o d uc e h i m s e lf t o a lls o r t s o f d i gn i t a r i e s
i n h i s n e w c a p a c i t y a n d t o " c le a r t h e gr o un d " f o r h i m s e lf
a n d h i s Fue h r e r
. He d i d a llt h i s w i t h o ut c o n s ult i n go r e ve n
vi s i t i n gt h e G e r m a n Am b a s s a d o r s a t t h e s e c a p i t a ls
. He ga ve
t h e m n o i n f o r m a t i o n o f a n y k i n d . It w a s o n ly b y m e r e c h a n c e
t h a t t h e G e r m a n Am b a s s a d o r d i s c o ve r e d t h a t vo n Ri b b e n t r o p
h a d b e e n i n c o n t a c t w i t h t h i s s t a t e s m a n o r t h a t . Oc c a s i o n a lly
a Fr e n c h o r It a li a n o f f i c i a lw a s a d vi s e d , b y h i s c h i e f , t o gi ve
He r r vo n Ri b b e n t r o p i n f o r m a t i o n . On ly w h e n Ri b b e n t r o p
w a s un a b le t o c o n t a c t p e r s o n s w h o m h e i n s i s t e d o n m e e t i n g,
d i d h e p e r e m p t o r i ly r e q ue s t p r o p e r i n t r o d uc t i o n s
. To gi ve
s uc h a n i n t r o d uc t i o n us ua lly r e q ui r e d a s p e c i a la ut h o r i za t i o n
f r o m t h e Fo r e i gn Of f i c e , f o r w h i c h t h e Em b a s s y h a d t o a s k
.
Eve n i f s uc h a n i n q ui r y b y t h e Em b a s s y w a s a n s w e r e d b y
t e le gr a m o r o ve r t h e d i r e c t w i r e , i t f r e q ue n t ly t o o k s e ve r a l
d a y s un t i lt h e a ut h o r i za t i o n w a s r e c e i ve d . Fr i c t i o n b e t w e e n
Ri b b e n t r o p a n d va r i o us G e r m a n d i p lo m a t i c m i s s i o n s m o un t e d .
Ri b b e n t r o p e m p h a s i ze d t h i s f r i c t i o n w h e n r e p o r t i n gt o t h e
Fue h r e r
. He p o i n t e d o ut t h a t , i n o r d e r t o s e llh i s i d e a t o
f o r e i gn go ve r n m e n t s , h e n e e d e d d i p lo m a t i c r a n k i n g
. He h a d
t o b e c o m e a n a m b a s s a d o r h i m s e lf
. Th e n h e c o uld " s p e a k t o
t h o s e h i gh - h a t t e d a m b a s s a d o r s a s a n e q ua l" a n d " b e a b le t o
m a n a ge t h e s e o b s t i n a t e a n d a n t i q ua t e d c a r e e r a m b a s s a d o r s
. "
103
THISMANRIB B ENTROP
No t o n ly t h e Re i c h ' s a m b a s s a d o r s i n t h e c o un t r i e s w h i c h
t h e n e w Co m m i s s i o n e r o n Di s a r m a m e n t Que s t i o n s h o n o r e d
w i t h h i s vi s i t s b ut a ls o t h e Fo r e i gn Of f i c e i t s e lf w a s n o t
i n f o r m e d b y J o a c h i m o f h i s m o ve m e n t s a n d t h e a c t i o n s h e
c o n t e m p la t e d . Co n s t a n t i n vo n Ne ur a t h b e c a m e un e a s y o ve r
t h i s la c k o f c o o p e r a t i o n . B ut t h e c le ve r Se c r e t a r y o f St a t e ,
B e r n h a r d vo n B ue lo w , s o o n f o un d a w a y t o p r o vi d e t h e
n e c e s s a r y i n f o r m a t i o n
. Th e p o s t o f a li a i s o n - o f f i c e r b e t w e e n
" c o m m i s s i o n e r " a n d " Fo r e i gn Of f i c e " w a s c r e a t e d
. V o n
B ue lo w ' s p e r s o n a ls e c r e t a r y , a Dr
. Th e o d o r K o r t h , la t e r
Ch a r ge d ' Af f a i r e s
i n L o n d o n , a t p r e s e n t a t t h e h e a d o f t h e
L e ga t i o n i n B e r n e , Sw i t ze r la n d , h a d a y o un ge r b r o t h e r Er i c h ,
w h o , b y m ut ua la gr e e m e n t b e t w e e n t h e t w o o f f i c e s , go t t h e
j o b
. Si n c e J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p t o o k a gr e a t li k i n gt o h i s
n e w c o lle a gue , Er i c h us e d t o a c c o m p a n y h i s m a s t e r e ve r y -
w h e r e , a n d s i n c e b r o t h e r Th e o d o r k n e w w h e n c e b r o t h e r
Er i c h w a s t r a ve li n g, vo n B ue lo w c o uld , a t le a s t , f i n d o ut
w h i c h f i e ld o f a c t i vi t i e s t h e n e w Co m m i s s i o n e r h a d c h o s e n
f o r t h e t i m e b e i n g
. It w o r k e d o ut q ui t e s a t i s f a c t o r i ly , a t le a s t
f o r t h e Fo r e i gn Of f i c e , d e s p i t e J o a c h i m ' s r e f us a lt o i n f o r m
t h e
Wi lh e lm s t r a s s e a n d vo n Ne ur a t h o f h i s m o ve m e n t s
.
Ri b b e n t r o p ' s a p p o i n t m e n t w a s n o t lo ud ly h e r a ld e d b y t h e
Na zi p r e s s . Th e V o e lk i s c h e r B e o b a c h t e r ,
Hi t le r ' s p e r s o n a l
p r o p e r t y , e d i t e d b y Dr
. Alf r e d Ro s e n b e r g, ga ve
i t o n ly o n e
li n e w i t h o ut a n y c o m m e n t o n a n i n s i d e p a ge . B ut n e w s -
p a p e r s i n o t h e r c o un t r i e s r e a li ze d t h a t t h i s a p p o i n t m e n t w a s
s i gn i f i c a n t
. As Fr e d e r i c k B i r c h a ll, B e r li n c o r r e s p o n d e n t o f
t h e
Ne w Yo r k Ti m e s , p ut i t , " It i n d i c a t e d t h a t m o r e t h a n
e ve r b e f o r e G e r m a n y ' s a t t i t ud e t o w a r d s t h e d i s a r m a m e n t
p r o b le m s h o uld b e i n a c c o r d a n c e w i t h Hi t le r ' s p e r s o n a lc o n -
vi c t i o n s
. " Ot h e r c o r r e s p o n d e n t s ga t h e r e d f r o m t h e a p p o i n t -
m e n t t h a t vo n Ne ur a t h h a d b e e n s i d e t r a c k e d , t h a t a n e w
G e r m a n i n i t i a t i ve i n t h e d i s a r m a m e n t q ue s t i o n h a d t o b e
104
COMMISSIONERFORDISARMAMENTQUESTIONS
e x p e c t e d , a n d t h a t t h e n e w a p p o i n t e e w o uld h a ve a m i s s i o n
t o f ulf i lls i m i la r t o t h a t o f An t h o n y Ed e n f o r t h e B r i t i s h
G o ve r n m e n t .
Ha vi n gn o w a t t a i n e d o f f i c i a lr a n k , i t w a s n o lo n ge r n e c e s -
s a r y f o r Ri b b e n t r o p t o p a y vi s i t s i n f o r e i gn c a p i t a ls a s a
" p r i va t e c i t i ze n , " o r - a s h e li k e d t o p ut i t - a s a p e r s o n a l
f r i e n d o f G e r m a n y ' s Fue h r e r
.
No t e ve n a f o r t n i gh t p a s s e d a f t e r h i s a p p o i n t m e n t c a m e
t h r o ugh , w h e n h e f le w t o L o n d o n t o c o n f e r w i t h An t h o n y
Ed e n . He d i d n o t i n f o r m t h e G e r m a n Am b a s s a d o r , L e o p o ld
vo n Ho e s c h , a b o ut h i s p la n s , n o r d i d o t h e r G e r m a n d i p lo m a t s
p a r t i c i p a t e i n h i s d i s c us s i o n s w i t h t h e L o r d P r i vy Se a l . Hi s
p ur p o s e w a s o b vi o us ly t o le a r n w h a t t h e B r i t i s h a t t i t ud e
t o w a r d t h e r e s um p t i o n o f t h e d i s a r m a m e n t c o n f e r e n c e s w a s
go i n gt o b e . Th e c o n ve r s a t i o n w i t h Ed e n t o o k p la c e o n
Ma y 6 b ut b r o ugh t n o p r a c t i c a lr e s ult , s i n c e Ed e n h a d t o
a d m i t t h a t t h e B r i t i s h c a b i n e t w a s d i vi d e d o n t h i s q ue s t i o n
.
Ri b b e n t r o p a ls o c a lle d o n Fo r e i gn Mi n i s t e r , Si r J o h n Si m o n .
In t h e Ho us e o f Co m m o n s , t h e s e d i s c us s i o n s ga ve r i s e , o f
c o ur s e , t o s o m e c o m m e n t , a n d t h e p ub li c a t i o n o f a Wh i t e
B o o k w a s e x p e c t e d , b ut P r i m e Mi n i s t e r St a n le y B a ld w i n
p la i n ly d e c la r e d , i n t h e s e s s i o n o f Ma y 16 , t h a t n o s uc h
Wh i t e B o o k w o uld b e i s s ue d " b e c a us e t h e c o n ve r s a t i o n s
a d d e d n o t h i n gc o n c e r n i n gt h e a r m a m e n t i s s ue t o t h e m a t e r i a l
a lr e a d y i s s ue d . " In a d d i t i o n t o t h i s , t h e Fo r e i gn Of f i c e i n d i -
c a t e d " t h a t t h e G e r m a n r e p r e s e n t a t i ve w a s n o t e n c o ur a ge d
t o e x p e c t s up p o r t f r o m B r i t a i n f o r G e r m a n y ' s a r m a m e n t
p o li c i e s . "
Th i s c e r t a i n ly d i d n o t lo o k li k e a c h i e ve m e n t o r e ve n p r o g-
r e s s . It w a s o b vi o us ly a s e t b a c k . Ri b b e n t r o p f le w t o Ro m e t o
" c o n ve r s e " w i t h B e n i t o Mus s o li n i . In a n o f f i c i a lc o m m un i q ue ,
gi ve n o ut a f t e r t h e c o n f e r e n c e s , o n Ma y T9 , 19 34, i t w a s s a i d
" t h a t t h e c o n f e r e e s f o un d t h e m s e lve s i n c o m p le t e a gr e e m e n t
105
THISMANRIB B ENTROP
a s t o t h e a b s o lut e n e c e s s i t y o f r e a c h i n gs o m e i n t e r n a t i o n a l
a gr e e m e n t t o a vo i d a r e s um p t i o n o f t h e a r m a m e n t r a c e
. "
Th e q ue s t i o n a s t o w h e t h e r Ri b b e n t r o p , d ur i n gh i s Ro m e
vi s i t , a r r a n ge d f o r t h e f i r s t m e e t i n gb e t w e e n t h e Duc e a n d
t h e Fue h r e r ( t h e V e n i c e m e e t i n go f J un e 14- 15) i s o f n o
i m p o r t a n c e
. Th e r e i s r e a s o n t o b e li e ve t h a t t h i s m e e t i n gh a d
b e e n d e c i d e d up o n p r e vi o us ly t o Ri b b e n t r o p ' s vi s i t a n d t h a t
i t h a d b e e n a r r a n ge d b y It a ly ' s c le ve r Am b a s s a d o r t o B e r li n ,
V i t t o r i o Ce r r ut i
. Ri b b e n t r o p w a s n o t p r e s e n t a t t h i s h i s t o r i c
V e n i c e m e e t i n g
. Hi s a c t i vi t i e s a t t h a t t i m e w e r e li m i t e d
s t r i c t ly t o t h e d i s a r m a m e n t q ue s t i o n . Th i s q ue s t i o n w a s a ls o
t o uc h e d up o n d ur i n gt h e Mus s o li n i - Hi t le r c o n ve r s a t i o n , a n d
i t w a s r e p o r t e d t h a t a n a gr e e m e n t w a s r e a c h e d o n " p a r i t y o f
a r m a m e n t s f o r G e r m a n y , a f t e r w h i c h s h e w o uld r e t ur n t o
t h e L e a gue
. " B ut n o p a c t w a s d r a w n up i n V e n i c e , a n d
n o t h i n gw a s s i gn e d
.
It w a s d ur i n gt h i s t i m e t h a t w h e n e ve r a n o p p o r t un i t y
o c c ur r e d Ri b b e n t r o p d i s c us s e d G e r m a n y ' s r e t ur n t o t h e
L e a gue . Wh e n h e vi s i t e d P a r i s o n J un e 16 , 19 34, i m m e d i a t e ly
a f t e r t h e Mus s o li n i - Hi t le r m e e t i n g, h e c a lle d o n L o ui s
B a r t h o u, t h e Fo r e i gn Mi n i s t e r i n t h e Do um e r gue c a b i n e t
. It
w a s t h e f i r s t t i m e t h a t t h e Fr e n c h G o ve r n m e n t , i n s t e a d o f
us i n gd i p lo m a t i c d e t o ur s , o f f i c i a lly e n t e r e d i n t o d i r e c t d i s c us -
s i o n s w i t h G e r m a n y o n t h e a r m a m e n t p r o b le m . B ut B a r t h o u
s t ub b o r n ly r e f us e d t o go i n t o d e t a i ls o n t h i s t i c k li s h i s s ue a n d
i n s i s t e d up o n G e r m a n y f i r s t r e t ur n i n gt o t h e L e a gue a n d
p r e s e n t i n gh e r d e m a n d s t h e r e . He i s r e p o r t e d t o h a ve s a i d ,
" Th e d o o r i s s t i llo p e n o n t h e d i s a r m a m e n t i s s ue . Ta k e y o ur
p r o p o s a ls t o G e n e va w h e r e t h e y w i llb e e x a m i n e d w i t h t h e
i m p a r t i a li t y t h e y m e r i t b e c a us e o f t h e i r d e t e r m i n i n gi n f lue n c e
o n t h e p e a c e o f Eur o p e . "
Th e Fr e n c h P r e m i e r , G a s t o n Do um e r gue , a ls o r e c e i ve d
Ri b b e n t r o p
. Th i s w a s a f t e r t h e la t t e r h a d vi s i t e d B a r t h o u .
Io 6
COMMISSIONERFORDISARMAMENTQUESTIONS
B ut Do um e r gue f o r m a lly a n d f la t ly d e c li n e d t o d i s c us s t h e
p e n d i n gq ue s t i o n w i t h J o a c h i m . He b a s e d h i s r e f us a lo n t h e
t e c h n i c a li t y t h a t a llm a t t e r s o f d i p lo m a t i c i m p o r t a n c e w e r e
e x c lus i ve ly h a n d le d b y t h e Fo r e i gn Mi n i s t e r , B a r t h o u
.
So t h e f i r s t o f f i c i a lm i s s i o n s o f t h e n e w c o m m i s s i o n e r
s e e m e d t o h a ve e n d e d i n f a i lur e . In L o n d o n " t h e c o n ve r s a -
t i o n s h a d a d d e d n o t h i n g . " In Ro m e , " c o m p le t e a gr e e m e n t
w a s a c h i e ve d , " b ut o n ly o n a p r i n c i p le up o n w h i c h n o d i s -
a gr e e m e n t h a d e x i s t e d . In P a r i s , o n ly o n e w a y s e e m e d t o b e
o p e n , t h e r o a d t o G e n e va
.
Th e p o i n t a b o ut w h i c h Ri b b e n t r o p f e lt e s p e c i a lly b i t t e r
w a s t h e f a c t t h a t Do um e r gue h a d r e f us e d t o d i s c us s t h e i s s ue
w i t h h i m a n d h a d r e f e r r e d h i m t o L o ui s B a r t h o u, w h o , o n h i s
p a r t , s e e m e d t o p r e f e r t h e r o a d vi a G e n e va t o d i r e c t d i s -
c us s i o n s . Ri b b e n t r o p h a d e x p e c t e d t o b e m e t h a lf w a y . He
h a d t o ld f o r e i gn d i p lo m a t s t h a t a f r i e n d ly ge s t ur e o n Fr a n c e ' s
p a r t m i gh t e ve n r e o p e n t h e w a y t o G e n e va . Th e f a i lur e o f
h i s P a r i s d i s c us s i o n s e n r a ge d h i m . Wh e n An n e li e s a s k e d h i m ,
up o n h i s r e t ur n , w h e n h e i n t e n d e d t o vi s i t P a r i s a ga i n , h e
a n s w e r e d b r us q ue ly , " Th e r e w i llb e n o P a r i s vi s i t s f o r a lo n g
t i m e t o c o m e . "
Th e b lo o d p ur ge o n J un e 30,
19 34
a n d t h e un r e s t i n
G e r m a n y ' s i n n e r p o li t i c a lc i r c le d ur i n gt h e f o llo w i n gm o n t h s
e c li p s e d t h e a c t i vi t i e s o f Co m m i s s i o n e r Ri b b e n t r o p . It w a s
o n ly a t t h e e n d o f Augus t t h a t h e a ga i n b e c a m e a c t i ve . Th i s
t i m e h e w e n t t o L o n d o n . J o a c h i m ' s s t a y i n t h e B r i t i s h c a p i t a l
w a s n o t f o r t h e p ur p o s e o f d i s c us s i n gt h e ge n e r a lp r o b le m o f
i n t e r n a t i o n a ld i s a r m a m e n t b ut o f G e r m a n r e a r m a m e n t . G e r -
m a n y w a s i n b a d n e e d o f c e r t a i n r a w m a t e r i a ls . Th e s e i n -
c lud e d n i c k e la n d c o p p e r . Sh e w a s p r e p a r e d t o b uy gr e a t
q ua n t i t i e s o n c r e d i t . It i s k n o w n t h a t Ri b b e n t r o p f i n a lly
a s k e d Sc h r o e d e r ' s B a n k t o us e i t s i n f lue n c e i n t h i s m a t t e r a n d
t h a t s o m e a r r a n ge m e n t s w e r e m a d e .
107
THISMANRIB B ENTROP
An o t h e r Ri b b e n t r o p vi s i t t o L o n d o n t o o k p la c e a b o ut t h e
m i d d le o f No ve m b e r d ur i n gt h e s a m e y e a r
. In a n o f f i c i a l
B e r li n c o m m un i q ue , t h e vi s i t w a s c a lle d " p ur e ly p e r s o n a la n d
p r i va t e , " b ut J o a c h i m vi s i t e d Si r J o h n Si m o n a n d e x p la i n e d
t o h i m " t h a t t h e r e a r m a m e n t o f G e r m a n y h a d n o a ggr e s s i ve
p ur p o s e s a n d w a s o n ly t o p r o vi d e t h e c o un t r y w i t h d e f e n s i ve
a r m s up t o h e r r e q ui r e m e n t s . " J o a c h i m a ls o i n vi t e d An t h o n y
Ed e n o n t h i s t r i p . Th i s w a s a n n o un c e d a s " j us t a p e r s o n a l
c o n ve r s a t i o n o n w o r ld p r o b le m s i n ge n e r a l . "
Ri b b e n t r o p ' s i n t e r e s t , a t t h a t t i m e , w a s f o c us e d o n p ub li c
o p i n i o n i n c o n n e c t i o n w i t h t h e d i s a r m a m e n t p r o b le m . Th e r e
w a s a n a p p a r e n t r i f t b e t w e e n B r i t i s h a n d Fr e n c h a t t i t ud e
.
Th e B r i t i s h w e r e ge n e r a lly o f t h e o p i n i o n t h a t i t w a s t i m e t o
r e a li ze t h a t G e r m a n y h a d r e a r m e d t o a gr e a t e x t e n t i n d i r e c t
vi o la t i o n o f t h e V e r s a i lle s Tr e a t y . It w a s a li t t le la t e , t h e y
f e lt , t o lo c k t h e s t a b le . Th e Fr e n c h , o n t h e o t h e r h a n d , w e r e
n o t i n c li n e d t o t a k e le ga lc o gn i za n c e o f G e r m a n y ' s r e a r m a -
m e n t a n d t h i s i n s p i t e o f t h e i r k n o w le d ge t h a t i t c o n t i n ue d
w i t h o ut i n t e r r up t i o n . Th e y w e r e c o n t e n t t o i gn o r e a f a c t
w h i c h i n i t s e lf w a s a n o ut r i gh t vi o la t i o n o f t h e V e r s a i lle s
Tr e a t y .
Th e Do um e r gue c a b i n e t w a s f o r c e d t o r e s i gn o n No ve m -
b e r 6 . It w a s s uc c e e d e d , o n t h e f o llo w i n gd a y , b y t h e P i e r r e
Et i e n n e Fla n d i n c a b i n e t w i t h P i e r r e L a va la s Fo r e i gn Mi n -
i s t e r . On No ve m b e r
30, P i e r r e L a va lr e q ue s t e d , i n a c o n -
c i li a t o r y s p e e c h , t h a t G e r m a n y j o i n t h e p r o p o s e d Ea s t e r n -
Eur o p e a n P a c t . " We w a n t t h e Ch a n c e llo r , " s a i d L a va l, " t o
t r a n s la t e h i s w o r d , t h a t h i s o n ly d e s i r e i s f o r p e a c e , i n t o
a c t s . " J o a c h i m li s t e n e d t o L a va l' s s p e e c h f r o m t h e vi s i t o r ' s
ga lle r y o f t h e Ch a m b r e d e De p ut e s . He w a s t h e gue s t o f
d e p ut i e s J e a n G o y a n d b li n d G e o r ge s Sc a p i n i t o w h o m h e
h a d p a i d a r e t ur n c a llf o r t h e p r e vi o us B e r li n vi s i t o f t h e
Fr e n c h w a r ve t e r a n le a d e r s .
Io 8
COMMISSIONERFORDISARMAMENTQUESTIONS
Ri b b e n t r o p ' s s a d e x p e r i e n c e o n t h e o c c a s i o n o f h i s vi s i t s
t o G a s t o n Do um e r gue a n d L o ui s B a r t h o us ugge s t e d t o h i m
t h a t h e a s k t h i s t i m e f o r o f f i c i a lh e lp i n b r i n gi n ga b o ut a
c o n ve r s a t i o n b e t w e e n h i m s e lf a n d L a va l
. It w a s Am b a s s a d o r
Ro la n d K o e s t e r h i m s e lf w h o t o o k t h e m a t t e r up w i t h p r e m i e r
Fla n d i n . On ly a f t e r r e p e a t e d vi s i t s b y K o e s t e r , a m e e t i n g
b e t w e e n L a va la n d Ri b b e n t r o p c o uld b e a r r a n ge d . It h a d
b e e n a n e f f o r t f o r K o e s t e r t o c o n vi n c e Fla n d i n t h a t s uc h a
c o n ve r s a t i o n w o uld s e r ve a n y p ur p o s e . Fla n d i n h a d a r gue d
t h a t t h e p r e vi o us c o n ve r s a t i o n s , t h o s e w i t h L o ui s B a r t h o u,
h a d n o t b r o ugh t a n y r e s ult s
. K o e s t e r h a d h a d t o i m p r e s s
Fla n d i n w i t h Ri b b e n t r o p ' s i n f lue n c e o n t h e Fue h r e r . At t h a t
t i m e , t h e Fr e n c h w e r e f e d up w i t h J o a c h i m .
Wh a t h a d Fr a n c e t o ga i n b y s uc h c o n ve r s a t i o n s ? P i e r r e
L a va lh a d t a k e n L o ui s B a r t h o u' s s e a t a f t e r t h e la t t e r h a d
f a lle n vi c t i m t o t h e gr ue s o m e a t t a c k i n w h i c h K i n gAle x a n d e r
o f Yugo s la vi a h a d b e e n k i lle d o n Oc t o b e r 9 ,
1
9 34
. B a r t h o u
h a d d i e d i n f ulf i lli n gh i s d ut y j us t a t t h e t i m e w h e n t h e
r e a li za t i o n o f a Fr a n c o - It a li a n - Yugo s la vp a c t w a s i m m i n e n t .
Suc h a p a c t , t o ge t h e r w i t h t h e a lr e a d y e x i s t i n gFr a n c o -
Rus s i a n a s w e lla s t h e Rus s o - Cze c h o s lo va k i a n a gr e e m e n t ,
w o uld h a ve m a d e t h e e n c i r c le m e n t o f G e r m a n y , o n t h e Eur o -
p e a n c o n t i n e n t , c o m p le t e
. B ut i t w a s B a r t h o u' s a n d L a va l' s
i d e a t o i n vi t e G e r m a n y i n t o t h i s s y s t e m o f p a c t s , t h e r e b y
m a k i n gh e r a n i n s i d e m e m b e r o f a lla gr e e m e n t s . So vi e t
Rus s i a ' s
e n t r y i n t o t h e L e a gue , w i t h a p e r m a n e n t s e a t o n t h e
c o un c i l, w a s a t r i um p h f o r Fr a n c e a n d , t h e r e f o r e , a s e t b a c k
f o r G e r m a n y
. St i ll, t h e d o o r r e m a i n e d o p e n f o r G e r m a n y t o
e n t e r t h e p a c t s y s t e m , e s p e c i a lly t h e Ea s t e r n P a c t , a n d G e r -
m a n y c o uld h a ve a vo i d e d e n c i r c le m e n t j us t b y b e c o m i n ga
p a r t n e r o f h e r o w n
Ei n k r e i s un g .
An y b o d y c o n ve r s a n t w i t h t h e Na zi m e n t a li t y c o uld h a ve
p r e d i c t e d t h a t Hi t le r w o uld r a t h e r h a ve e m b r a c e d t h e Mo s a i c
lo g
THISMANRIB B ENTROP
f a i t h t h a n p e r m i t P a r i s a n d Mo s c o w t o d e c i d e h i s li n e o f
c o n d uc t . So n e i t h e r B a r t h o un o r L a va lc o uld h a ve h a d a n y
i llus i o n s a s t o Hi t le r ' s a c c e p t a n c e o f t h e i r s ub t le s c h e m e s .
B ut B a r t h o ud i d n o t r e a lly c a r e w h a t Hi t le r ' s r e a c t i o n s w o uld
b e . He s a w Hi t le r ' s p r e p a r a t i o n s a s a m i gh t y b lo w w h i c h
w o uld s w e e p Fr a n c e f r o m t h e e m i n e n t p o s i t i o n w h i c h s h e
h a d a t t a i n e d a t V e r s a i lle s , a n d h e r e a c t e d t o t h i s m e n a c e w i t h
t h e s p i r i t o f a f i gh t e r . Th i s e x p la i n s t h e r um o r p r e va le n t a t t h e
t i m e t h a t t h e i n f a m o us a t t e n t a t o f Ma r s e i lle s w a s i n s t i ga t e d
b y Th i r d Re i c h a ge n t s .
" Fr a n c e t o o h a s a w i ll, " B a r t h o uh a d e x c la i m e d a t Wa r s a w
.
Co uld o n e e x p e c t a n y t h i n gs o o ut s p o k e n f r o m t h o s e s m o o t h
a n d s i n gula r ly i n e f f e c t i ve c h a r a c t e r s t o w h o m w e r e e n t r us t e d
t h e d e s t i n i e s o f t h e d e m o c r a c i e s , f r o m m e n li k e L a va l, Si m o n ,
a n d Ch a m b e r la i n ? Hi t le r h a d d e c i d e d t h a t t h e d a y o f r e c k o n -
i n gh a d c o m e o r w a s t o c o m e ve r y s o o n - w h e n e ve r h e w a s
r e a d y
. On ly B a r t h o uh a d , a t t h a t t i m e , b o t h p luc k a n d
c o m m o n s e n s e e n o ugh n o t o n ly t o s e e t h i n gs i n t h e i r r i gh t
li gh t b ut a ls o t o a c t a c c o r d i n gly . He , f o r o n e , c o uld c o n c e i ve
o f a n o t h e r w a y t o d e a lw i t h Hi t le r t h a n t h r o ugh a lo n ga go n y
o f c a p i t ula t i o n . He w a s n o t e ve n a f r a i d o f r e c a lli n g, i n
G e n e va , t h e r a t h e r c r ue lw o r d s o f Mi r a b e a u- o f w h o m h e
h a d w r i t t e n a n a b le b i o gr a p h y - " P r us s i a ' s n a t i o n a li n d us t r y
i s w a r . " Wh e n t h i s o n e f i gh t e r , i n a n o c e a n o f i n d i f f e r e n c e
a n d f a i lur e , w a s a s s a s s i n a t e d , a h i gh o f f i c i a li n P a r i s c r i e d ,
" Fr a n c e n ' a p a s d e c h a n c e ! " He d i d n o t k n o w h o w t e r r i b ly
r i gh t h e w a s .
Co n t r a r y t o B a r t h o u, L a va ld i d c a r e a b o ut w h a t Hi t le r ' s
r e a c t i o n s w e r e . He c a r e d s o m uc h t h a t f r o m t h e o ut s e t p e o p le
i n b o t h B e r li n a n d P a r i s w o n d e r e d w h e t h e r L a va lw a s a n y -
t h i n gm o r e t h a n a m e r e s t o o ge o f t h e ge n t le m a n f r o m B r a un a u
.
Th e w o r ld n o lo n ge r h a s a n y i llus i o n s a b o ut t h i s
. B ut i n
II0
COMMISSIONERFORDISARMAMENTQUESTIONS
t h o s e d a y s , L a va ls t i llw e n t t h r o ugh t h e m o t i o n s o f a Fr e n c h
Mi n i s t e r .
De c e m b e r 2,
19 34,
t h e Wi lh e lm s t r a s s e
a n n o un c e d ,
" . . .
t h a t i t w a s d o ub t f ulw h e t h e r t h e p r o p o s e d Ea s t e r n
P a c t h a d a n y f ur t h e r a t t r a c t i o n f o r G e r m a n y s i n c e i t r e s t e d
o n a Fr a n c o - Rus s i a n m i li t a r y a lli a n c e
. " Th us G e r m a n y , a s
e x p e c t e d , d e c li n e d t o e n t e r t h e Fr e n c h p a c t s c h e m e
. An d
L a va l, un d e r p r e s s ur e f r o m So vi e t Rus s i a a n d h i s o w n c o un -
t r y m e n , a n s w e r e d t h i s c h a lle n ge f o ur d a y s la t e r b y s i gn i n g,
i n G e n e va , t o ge t h e r w i t h L i t vi n o v, a p r o t o c o lb r a ve ly e x -
p r e s s i n g" t h e c o m m o n r e s o lut i o n o f t h e t w o go ve r n m e n t s t o
c a r r y t o a c o n c lus i o n t h e c o n t e m p la t e d i n t e r n a t i o n a la c t s , " -
t h a t i s t h e Ea s t e r n L o c a r n o
. Th i s p r o t o c o le ve n s t a t e d t h a t
b o t h c o un t r i e s c o n s i d e r e d t h e m s e lve s b o un d n o t t o un d e r t a k e
a n y s e p a r a t e n e go t i a t i o n s w i t h G e r m a n y w h i c h w o uld b e
c o n t r a r y t o t h e s p i r i t o f t h e p r o j e c t e d a r r a n ge m e n t
.
B ut L a va lw a s a n x i o us t o s uga r c o a t t h i s p i llf o r b o t h G e r -
m a n y a n d It a ly . Wh i le G e r m a n y h a d b e e n a w e a k r e p ub li c ,
L a va l' s p o li c y , w h e n P r i m e Mi n i s t e r i n t h e y e a r s o f t h e
d e p r e s s i o n , h a d b e e n t o b lo c k a n y f r ui t f ulc o lla b o r a t i o n
b e t w e e n t h e t w o c o un t r i e s
. He ut i li ze d t h e c o m p le t e a r s e n a l
o f p e t t y m o ve s w h i c h o n ly a Fr e n c h m a n h a s a t h i s d i s p o s a l
.
B ut w h e n G e r m a n y b e c a m e a m e n a c e un d e r Hi t le r , L a va l
d e c i d e d t h a t t h e b e s t t h i n gw o uld b e t o h a ve n o p o li c y a t a ll .
On De c e m b e r 3, a n a gr e e m e n t b e t w e e n Fr a n c e a n d G e r -
m a n y w a s s i gn e d . It e n a b le d G e r m a n y t o t a k e p o s s e s s i o n o f
m i n e s , r a i lw a y s , a n d o t h e r p r o p e r t y o n t h e Sa a r w i t h o ut a n y
lo s s o f f o r e i gn c ur r e n c y , p r o vi d e d , o f c o ur s e , t h e Sa a r i n t h e
i m p e n d i n gp le b i s c i t e , s c h e d ule d f o r J a n ua r y 13, 19 35, i n d i -
c a t e d a d e s i r e t o r e t ur n t o Na zi G e r m a n y
. Th i s w a s t h e b i g
q ue s t i o n o f t h e d a y .
Wh e n Fr a n c e , b y t h e s t i p ula t i o n s o f t h e V e r s a i lle s Tr e a t y ,
III
THISMANRIB B ENTROP
h e ld t h e Sa a r t e r r i t o r y o c c up i e d , t h e r e h a d b e e n So c i a li s t s ,
c o m m un i s t s , Ca t h o li c s , a n d li b e r a ls i n t h e Sa a r , b ut n o Na zi s
.
Fur t h e r m o r e , n o G o e b b e ls h a d p r e ve n t e d t h e i n h a b i t a n t s o f
t h e Sa a r f r o m le a r n i n gt h e t r ut h a b o ut Na zi G e r m a n y
. Mo r e -
o ve r , t h e p le b i s c i t e w a s t o b e h e ld n o t un d e r t h e a ut h o r i t y o f
t h e Na zi s w h o k n e w h o w t o m a k e a m i lli o n o ut o f a ze r o a n d
a ze r o o ut o f a m i lli o n b ut un d e r t h e a us p i c e s o f a L e a gue o f
Na t i o n s c o m m i s s i o n
. No r m a lly , t h a t i s w i t h o ut t h e Na zi s i n
G e r m a n y , t h e r e s ult o f t h e p le b i s c i t e w o uld h a ve b e e n a b s o -
lut e ly c le a r . It w o uld h a ve b e e n 9 9
. 9 %f o r G e r m a n y . Th e
q ue s t i o n w a s , t h e r e f o r e , t o w h a t e x t e n t t h e p r e s e n c e o f t h e
Na zi s i n t h e Fa t h e r la n d w o uld b e c o m e i n s t r um e n t a li n c ut -
t i n gd o w n t h i s p e r c e n t a ge
.
Th e i n t e lle c t ua ls i n G e r m a n y , j ud gi n gf r o m w h a t t h e y
w o uld d o i f t h e y w e r e a s k e d w h e t h e r t h e y p r e f e r r e d t o li ve
o n w i t h o ut t h e G e s t a p o a n d He r r G o e b b e ls ' e d i t o r i a ls ,
t h o ugh t t h a t t h e Sa a r w o uld vo t e a b o ut 8 o %f o r t h e s t a t us
q uo a n d 20% f o r r e t ur n t o t h e n o w Hi t le r i ze d Re i c h . St r a w
p o lls h e ld a m o n gf o r e i gn d i p lo m a t s i n B e r li n s h o w e d t h e
m o r e c a ut i o us e s t i m a t e o f a b o ut 50%f o r r e t ur n a n d 50%f o r
s t a t us q uo . On ly L a d y P h i p p s , t h e w i f e o f t h e B r i t i s h Am b a s -
s a d o r i n B e r li n , h i t t h e n a i lo n t h e h e a d w i t h 9 o %f o r r e t ur n .
Th i s a m a zi n gr e s ult w a s o n e m o r e d e va s t a t i n gb lo w f o r t h e
li b e r a ls a n d b y n o m e a n s t h e la s t o n e . L a va lc o uld h a ve p r o -
t e s t e d e a s i ly i n G e n e va a ga i n s t t h e h i d e o us un d e r gr o un d
t e r r o r t h e Na zi s e m p lo y e d i n t h e Sa a r . B ut h e h a d r e n o un c e d
li b e r a lp o li t i c s . He w a s o n ly c o n t e n t w h e n h e w a s s ur e t h a t
Hi t le r w a s c o n t e n t a n d t h a t t h e r e c o uld b e n o d o ub t t h a t
Hi t le r w a s c o n t e n t . B ut d e s p i t e t h e s up r e m e s a t i s f a c t i o n Hi t le r
d e r i ve d f r o m t h e w h o le f a r c e a n d d e s p i t e h i s p r o m i s e s o f
e x e m p la r y b e h a vi o r o n c e t h e Sa a r w a s b a c k i n t h e Re i c h , t h e
i n t e r n a t i o n a ls i t ua t i o n w a s f a r f r o m s w e e t n e s s a n d li gh t .
Af o r t n i gh t a f t e r t h e Sa a r p le b i s c i t e L a va lm e t Si r J o h n
II2
COMMISSIONERFORDISARMAMENTQUESTIONS
Si m o n i n L o n d o n
. Th e o ut c o m e w a s a c o m m un i q ue d a t e d
Fe b r ua r y 3,
1 9 35 .
It w a s c o uc h e d i n o p t i m i s t i c t e r m s a n d
e n vi s a ge d a h a p p y f ut ur e b a s e d o n e q ua li t y . Th e Re i c h ,
h a vi n gs o o f t e n p r o f e s s e d t h a t e q ua li t y a n d p e a c e a n d n o t h i n g
b ut e q ua li t y a n d p e a c e w a s i t s go a l, w a s i n vi t e d t o p a r t i c i p a t e
i n a ge n e r a ls e t t le m e n t w h i c h w o uld r e a li ze i t s a r d e n t d e s i r e
a n d , w h i le gua r a n t e e i n gt h e i n d e p e n d e n c e o f i t s n e i gh b o r s ,
w o uld a t t h e s a m e t i m e gua r a n t e e i t s o w n s e c ur i t y .
Th e Re i c h a n s w e r e d t h a t i t w o uld p r e f e r b i la t e r a la r r a n ge -
m e n t s t o ge n e r a ls e t t le m e n t s
. Th e Re i c h a ls o a s k e d w h e t h e r
En gla n d h a d a n y o b j e c t i o n s t o b e gi n d i s c us s i o n s i m m e d i a t e ly
.
It w a s i n t h i s m a n n e r t h a t L o n d o n w a s lur e d a w a y f r o m P a r i s
a n d Mo s c o w i n t o t h e Re i c h ' s o w n c a m p . Si m o n s w i f t ly
d e c i d e d t h a t i t w o uld b e a go o d t h i n gt o h um o r t h e Fue h r e r
b y go i n gt o B e r li n p e r s o n a lly , t h e s o r t o f d e lus i o n w h i c h
b e c a m e , p r i o r t o Mun i c h , a ve r i t a b le o b s e s s i o n w i t h B r i t i s h
s t a t e s m e n
. In o r d e r t o p la c a t e P a r i s a n d Mo s c o w , Mr
. Ed e n
w a s s c h e d ule d t o vi s i t t h e Fr e n c h s t a t e s m e n f i r s t , t h e n a c -
c o m p a n y Si m o n t o B e r li n , a n d s ub s e q ue n t ly h e w a s t o p r o -
c e e d t o Mo s c o w
. Af e w d a y s b e f o r e Si m o n ' s a n d Ed e n ' s vi s i t
t o B e r li n , t h e B r i t i s h go ve r n m e n t r e le a s e d a Wh i t e P a p e r
c o n c e r n i n gd i s a r m a m e n t a n d r e a r m a m e n t , a d o c um e n t d e s -
t i n e d t o s e r ve a s m a t e r i a lf o r a d e b a t e i n t h e Ho us e o f
Co m m o n s a n d t o t a lly un r e la t e d t o t h e p e n d i n gn e go t i a t i o n s
.
It w a s , h o w e ve r , i n d i s c r e e t e n o ugh t o c h a r a c t e r i ze , i n a f e w
s e n t e n c e s , t h e s t a t e o f G e r m a n r e a r m a m e n t a n d m o r a le
. Th e
B r i t i s h Am b a s s a d o r i n B e r li n w a s a b r up t ly t o ld t h a t Hi t le r
h a d c o n t r a c t e d a c o ld
. Th e Fue h r e r r e gr e t t e d t h a t h e w o uld
n o t b e a b le t o s e e t h e e m i n e n t B r i t i s h s t a t e s m e n
.
Wi t h o ut t h e k n o w le d ge o f a n y b o d y i n G e r m a n y ' s Fo r e i gn
Of f i c e , Hi t le r p r o c la i m e d , o n Ma r c h
16 , t h e la w r e i n t r o d uc i n g
c o m p uls o r y m i li t a r y s e r vi c e , t h e f i r s t o p e n ly a d m i t t e d b r e a c h
o f t h e V e r s a i lle s Tr e a t y
. We e k s a f t e r , t h o s e i n t h e k n o w
113
THISMANRIB B ENTROP
r e p o r t e d t h e r e a s o n f o r t h i s un t i m e ly a c t
. Hi t le r h a d f e a r e d
t h a t t h e q ue s t i o n o f c o m p uls o r y s e r vi c e w o uld f i gur e p r o m -
i n e n t ly i n t h e d i s c us s i o n s a n d t h a t d e f i n i t e p r o m i s e s i n c o n -
n e c t i o n w i t h i t w o uld b e un a vo i d a b ly e x a c t e d f r o m h i m
. He
h a d , t h e r e f o r e , d e c i d e d t h a t c o m p uls o r y s e r vi c e s h o uld b e -
c o m e a f a c t b e f o r e a n y d i s c us s i o n s t a r t e d
.
Th e w h o le w o r ld w a s i n a t ur m o i l
. Fr a n c e r e q ue s t e d t h a t
t h e c o un c i lo f t h e L e a gue o f Na t i o n s c o n ve n e i m m e d i a t e ly
.
Eve n P i e r r e L a va l, i n a n a c r i m o n i o us n o t e , e x p r e s s e d " la
p r o t e s t a t i o n la p lus f o r m e lle
. " Mus s o li n i s p o k e o f It a ly ' s
o b li ga t i o n " t o a d va n c e t h e m o s t a m p le r e s e r va t i o n t o t h e
G e r m a n d e c i s i o n a n d i t s p r o b a b le d e ve lo p m e n t s
. " So o n a f t e r -
w a r d s h e r e c a lle d t w o h un d r e d a n d f i f t y t h o us a n d m e n t o t h e
c o lo r s , w h i le Fr a n c e h a s t i ly r e i n f o r c e d h e r t r o o p s o n t h e
Ea s t e r n f r o n t i e r . B ut G r e a t B r i t a i n , i n s p i t e o f t h e f a c t t h a t
s h e w a s t h e f i r s t t o p r o t e s t , s e e m e d t o b e m o r e c o n c i li a t o r y
t h a n t h e o t h e r p o w e r s
. Sh e le t i t b e un d e r s t o o d t h a t , i n h e r
o p i n i o n , t h e o p e n b r e a c h o f t h e V e r s a i lle s Tr e a t y , w a s , i n
i t s e lf , n o t a d e f i n i t e c a s us b e lli ,
a n d s h e i n q ui r e d i n B e r li n
" w h e t h e r G e r m a n y t h o ugh t t h a t un d e r t h e c i r c um s t a n c e s t h e
i n t e n d e d vi s i t o f Si r J o h n Si m o n w o uld s t i llb e us e f ul . " In
t h e Ho us e o f Co m m o n s , Si r J o h n Si m o n d e c la r e d , " t h a t
G r e a t B r i t a i n w a s s h o c k e d o ve r G e r m a n y ' s a c t a n d h a d e n -
t e r e d a p r o t e s t , b ut t h a t h e n e ve r t h e le s s t h o ugh t i t w o uld b e
t h e w i s e r c o ur s e n o t t o gi ve up t h e B e r li n vi s i t
. "
G r e a t B r i t a i n d i d n o t s e e m t r o ub le d , a t t h a t m o m e n t , b y
t h e i d e a t h a t s uc h a n a t t i t ud e w o uld c o n t i n ue t o m a k e Hi t le r
f e e lt h a t i n o r d e r t o b e s uc c e s s f ult h e t h i n gt o d o w a s t o
e m p lo y s h o c k t a c t i c s . He s t a r t le d t h e w h o le w o r ld b y d e -
c la r i n gt h a t t h e " s h a c k le s o f V e r s a i lle s " c o uld n o t p r e ve n t
h i m f r o m p us h i n gG e r m a n y ' s r e a r m a m e n t a h e a d a t f ulls p e e d
.
V o n Ne ur a t h a n d vo n Ho e s c h h a d , i n t h e m e a n t i m e ,
a r r a n ge d f o r Hi t le r ' s " c o ld " t o va n i s h . An d n o w t h e p la n n e d
II4
COMMISSIONERFORDISARMAMENTQUESTIONS
An glo - G e r m a n c o n f e r e n c e w a s t o b e h e ld b y a f o ur s o m e -
Si r J o h n Si m o n a n d Mr
. An t h o n y Ed e n f o r t h e B r i t i s h ,
He r r Hi t le r a n d Fo r e i gn Mi n i s t e r Co n s t a n t i n vo n Ne ur a t h
f o r t h e G e r m a n s
. No t e ve n i n t e r p r e t e r s w e r e t o b e p r e s e n t ,
s i n c e vo n Ne ur a t h ' s p e r f e c t c o m m a n d o f t h e En gli s h la n -
gua ge a n d Ed e n ' s k n o w le d ge o f G e r m a n w e r e c o n s i d e r e d
s uf f i c i e n t f o r t h e s e " p e r s o n a ld i s c us s i o n s
. "
Th e p r e s e n c e o f t h e Co m m i s s i o n e r o f t h e Re i c h o n Di s -
a r m a m e n t Que s t i o n s , d ur i n gt h e d i s c us s i o n s , w a s n o t a n t i c -
i p a t e d
. It w o uld h a ve b e e n d i p lo m a t i c a lly i m p o s s i b le f o r
G e r m a n y t o b e r e p r e s e n t e d b y t h r e e " n e go t i a t o r s , " a n d t h e
B r i t i s h b y o n ly t w o - i f n e go t i a t o r s w a s a t
a ll a c o r r e c t t e r m
f o r t h e p a r t i c i p a n t s o f t h e p la n n e d m e e t i n g
. Th e B r i t i s h d i d
n o t e ve n p r o p o s e t h a t t h e i r B e r li n Am b a s s a d o r , Si r Er i c
P h i p p s , b e p r e s e n t , f o r t h e y k n e w Si r Er i c w a s n o t i n t h e
Fue h r e r ' s s p e c i a lf a vo r
. J o a c h i m , w h o lo a t h e d Si r Er i c ,
t h o ugh t i t a d vi s a b le a t t h a t m o m e n t t o s ugge s t t o t h e Fue h r e r
t h a t h e p r o p o s e Si r Er i c ' s p a r t i c i p a t i o n i n t h e c o n f e r e n c e .
Th i s , J o a c h i m e x p la i n e d , w o uld s h o w t h e B r i t i s h gue s t s t h a t
p e r s o n a lf e e li n gs d i d n o t a t a lli n f lue n c e h i m i n m a t t e r s o f
p o li t i c s . Ri b b e n t r o p h a d a d r o i t ly o p e n e d t h e w a y f o r h i s o w n
p a r t i c i p a t i o n i n t h e c o n f e r e n c e
. Hi t le r a gr e e d , a n d h e i n -
f o r m e d vo n Ne ur a t h p e r s o n a lly o f h i s d e c i s i o n
. Si r Er i c
t h o ugh t , o f c o ur s e , t h a t h i s i n c lus i o n w a s d ue t o vo n Ne ur a t h ,
a n d n e i t h e r h e n o r L o n d o n o b j e c t e d t o i t . So t h e An glo -
G e r m a n c o n ve r s a t i o n s w e r e h e ld i n B e r li n d ur i n gt h e d a y s
o f Ma r c h
25- 26 ,
19 35
a n d w i t h s i x p a r t i c i p a n t s i n s t e a d
o f f o ur .
Ma n y o f B e r li n ' s q ui c k - w i t t e d i n h a b i t a n t s h a d ga t h e r e d i n
t h e Wi lh e lm s t r a s s e
t o w i t n e s s t h e a r r i va lo f t h e B r i t i s h
De le ga t e s . It s e e m s n o t t o h a ve b e e n a ve r y i m p r e s s i ve s h o w
.
Th e f o llo w i n gi s a n e x c e r p t f r o m a le t t e r o f o n e o f o ur o ld
f r i e n d s . Sa i d h e , " t h e m ult i t ud e w a t c h e d Si m o n a n d Ed e n
115
THISMANRIB B ENTROP
d r i ve t o a n d f r o t h r o ugh t h e w e t a i r b e t w e e n t h e B r i t i s h
Em b a s s y a n d t h e Ch a n c e lle r y
. Th e i m p r e s s i o n o n e go t w a s
t h a t t h e B r i t i s h d e le ga t e s f i gur e d a s e x h i b i t Ai n t h e p a ge a n t r y
o f un i ve r s a ls ub m i s s i ve n e s s w h i c h Hi t le r w a s b us i ly c o n j ur i n g
up i n h i s p a la c e f o r t h e d i ve r s i o n o f t h e p e o p le
. On ly a f e w
y e a r s a go , t h e B r i t i s h Em b a s s y h a d h a r b o r e d t h e Oly m p i a n
L o r d d ' Ab e r n o n , c o un t e d a s a t r us t e d a d vi s e r b y m a n y a
G e r m a n Ch a n c e llo r a n d Fo r e i gn Mi n i s t e r . Th e G e r m a n s w h o
li n e d t h e
Wi lh e lm s t r a s s e h a d o n ly t o lo o k a t t h e t i r e d la w y e r ,
Si r J o h n , a n d h i s s o r r o w f ula i d e , t o b e c o m e a w a r e o f t h e
d e c a y o f t h e B r i t i s h p o s i t i o n i n B e r li n
. Th e i r ve r y i n t ui t i o n
t o ld t h e m t h a t Hi t le r w a s t h e w i n n e r i n t h i s e n c o un t e r a n d
w o uld go o n b e i n gt h e w i n n e r f o r a lo n gt i m e t o c o m e . I
c o uld n o t h e lp t h i n k i n g : t h e r e w e h a ve Si r J o h n , t h e e p i t o m e
o f t h e m o d e lc i t i ze n
. He h a d p a s s e d a llt h e e x a m i n a t i o n s w i t h
s um m a c um la ud e ;
h i s w e lllub r i c a t e d i f f o r m a li n t e lle c t h a s
la n d e d h i m i n t h e f r o n t r o w o f t h e le ga lp r o f e s s i o n
; h e i s a
m a s t e r i n s um m i n gup c a s e s a n d i n c o lle c t i n ge x o r b i t a n t f e e s
f o r h i s p r o f e s s i o n a lo p i n i o n s
; w h i le Hi t le r w a s a n ut t e r f a i lur e
i n e ve r y c i vi c vi r t ue a n d p r o f i c i e n c y i n w h i c h Si r J o h n s h o n e
s o b r i lli a n t ly
. B ut Hi t le r h a s o n e b i ga s s e t o f w h i c h Si r J o h n
h a s n o t e ve n a n i n k li n g- t h e d r a go n b lo o d o f p r i m i t i ve
i n s t i n c t s . Si r J o h n , p a le a n d t h i n li p p e d , d r o ve t h r o ugh t h e
Wi lh e lm s t r a s s e . On e r e a lly c o uld p i t y h i m
. As Ih e a r f r o m
Th e Ha gue , Si r J o h n o n h i s w a y h o m e t o ld c o m p a t r i o t s w h o
w e lc o m e d h i m a t t h e a i r f i e ld i n Am s t e r d a m , t h a t Hi t le r i s
`t h e m a n w i t h t h e t r a gi c e y e s
. ' If e e l, t o b e c a n d i d , t h a t
Si r J o h n un w i t t i n gly h a s d e s c r i b e d h i m s e lf . G o d h e lp us
G e r m a n L i b e r a ls i f De m o c r a c y h a s n o m o r e i m p r e s s i ve d e -
f e n d e r s t h a n Si r J o h n . . . "
In t h e c o ur s e o f t h e d i s c us s i o n s , Hi t le r e x p r e s s ly d e c la r e d
t h a t h e h a d n o i n t e n t i o n s o f go i n gt o w a r . At t h e s a m e t i m e
h e d e c li n e d a r e n e w e d B r i t i s h s ugge s t i o n f o r a n " Ea s t e r n
II6
COMMISSIONERFORDISARMAMENTQUESTIONS
L o c a r n o " a n d a ls o a n n o un c e d
t h a t t h e e x i s t i n gf r o n t i e r s
b e t w e e n G e r m a n y a n d i t s Ea s t e r n n e i gh b o r s c o uld n o t b e
a c c e p t e d a s un a lt e r a b le
. Af t e r t h e c o n f e r e n c e , An t h o n y Ed e n
p r o c e e d e d t o Wa r s a w w h e r e h e f o un d n o e n c o ur a ge m e n t f o r
a m ult i la t e r a lt r e a t y gua r a n t e e i n gt h e t e r r i t o r i a l
s t a t us q uo
i n Ea s t e r n Eur o p e . Th e P o le s w e r e a f r a i d t h a t s uc h a t r e a t y
w o uld a r o us e G e r m a n r e s e n t m e n t w i t h o ut a c h i e vi n gt h e d e -
s i r e d s e c ur i t y . Ed e n t h e n w e n t t o Mo s c o w .
Th e c o n f e r e n c e o f St r e s a , h e ld Ap r i l
H - 14,
r e s ult e d i n a
j o i n t d e c la r a t i o n o f G r e a t B r i t a i n , Fr a n c e , a n d It a ly , s p e a k i n g
o f " c o m p le t e a gr e e m e n t i n o p p o s i n gb y a llp r a c t i c a b le m e a n s
a n y un i la t e r a lr e p ud i a t i o n o f t r e a t i e s
. " Th i s w a s f o llo w e d b y
a n o f f i c i a ls t a t e m e n t o f t h e G e r m a n go ve r n m e n t , i n w h i c h t h e
St r e s a a gr e e m e n t w a s c a lle d a " m i li t a r y a lli a n c e " a n d i n w h i c h
t h e a p p r e h e n s i o n w a s e x p r e s s e d t h a t s uc h " a s s i s t a n c e p a c t s "
e n d a n ge r e d t h e Eur o p e a n p e a c e .
It lo o k e d a s i f G e r m a n y h a d b e c o m e c o m p le t e ly i s o la t e d
i n s p i t e o f t h e G e r m a n - B r i t i s h d i s c us s i o n s . B ut s o m e h o p e f o r
G e r m a n y c a m e a ga i n f r o m L o n d o n w h e n P r i m e Mi n i s t e r
Ra m s a y Ma c d o n a ld d e c la r e d , o n Ap r i l 17, t h a t " w i t h o ut
c o n d o n i n gG e r m a n y ' s a c t i o n , w e h a ve le f t t h e d o o r o p e n . "
Af o r t n i gh t la t e r , o n Ma y z, h e i m p lo r i n gly a s k e d a ga i n
i n
t h e Ho us e o f Co m m o n s , " w i llG e r m a n y n o t c o m e f o r w a r d
t o s h o w h e r r e a d i n e s s t o h e lp r e s t o r e t h e i n t e r n a t i o n a lc o n -
f i d e n c e s o r ud e ly s h a k e n b y h e r r e c e n t i n d e p e n d e n t a c t i o n
i n r e ga r d t o a r m a m e n t s ? " He a ls o m e n t i o n e d t h e p o s s i b i li t y
o f a n a gr e e m e n t r e la t i n gt o t h e a i r f o r c e a n d o f a n a va lp a c t ,
a s a lr e a d y s ugge s t e d a t t h e B e r li n d i s c us s i o n s b e t w e e n Hi t le r
a n d Si r J o h n Si m o n
. Suc h a n a va la gr e e m e n t s e e m e d t o b e
e s p e c i a lly d e s i r a b le t o G r e a t B r i t a i n w h e n t h e G e r m a n go v-
e r n m e n t a n n o un c e d , j us t b e f o r e Ma c d o n a ld ' s s p e e c h , t h a t i t
h a d o r d e r e d t h e b ui ld i n go f t w e lve U- b o a t s o f t w o h un d r e d
II7
THISMANRIB B ENTROP
a n d f i f t y t o n s e a c h
. " We a r e s t i llp r e p a r e d t o r e c e i ve a G e r -
m a n r e p r e s e n t a t i o n i n L o n d o n , " Ma c d o n a ld c o n c lud e d
.
At t h e s a m e t i m e , t h e Fr a n c o - Rus s i a n m ut ua la s s i s t a n c e p a c t
b e c a m e a f a c t . It w a s P i e r r e L a va lw h o , a s Fo r e i gn Mi n i s t e r ,
p e r s o n a lly w e n t t o Mo s c o w t o d e m o n s t r a t e t o t h e w o r ld t h e
r e n e w e d Fr e n c h - Rus s i a n f r i e n d s h i p . It m a y b e s a i d t o d a y t h a t
L a va la c t e d a ls o a s m i d w i f e f o r t h e So vi e t - Cze c h o s lo va k i a n
a s s i s t a n c e a gr e e m e n t o f Ma y 16 ,
1 9 35 .
Hi t le r ' s s p e e c h , o n Ma y 2 r , i n w h i c h h e c a n d i d ly s t a t e d
t h a t G e r m a n y i n t e n d e d t o b ui ld a n a vy up t o t h i r t y - f i ve p e r -
c e n t o f t h e t o n n a ge o f t h e B r i t i s h n a va lf o r c e s , w a s m o r e
o r le s s t h e a n s w e r t o P r i m e Mi n i s t e r Ra m s a y Ma c d o n a ld ' s
d e c la r a t i o n i n t h e Ho us e o f Co m m o n s . Th e Fue h r e r h a d
a ga i n s t r uc k a b lo w w i t h o ut c o n s ult i n ge i t h e r vo n Ne ur a t h
o r vo n B ue lo w .
Th e b o ld n e s s o f t h i s d e c la r a t i o n m a d e t h e Wi lh e lm s t r a s s e ' s
le a d i n go f f i c i a ls glo o m y . B a s i n gt h e i r o p i n i o n s o n t h e Fr a n c o -
Rus s i a n a gr e e m e n t , t h e y s p o k e o f e n c i r c le m e n t a n d i t s d a n -
ge r s f o r G e r m a n y ' s f ut ur e . To ge t i n t o s o m e k i n d o f p o li t i -
c a ld i s c us s i o n w i t h L o n d o n a s s o o n a s p o s s i b le s e e m e d , t o
t h e Wi lh e lm s t r a s s e , m o s t e s s e n t i a l . V o n B ue lo w a n x i o us ly
s e a r c h e d f o r s o m e m i n o r i s s ue i m p o r t a n t e n o ugh t o n e c e s -
s i t a t e n e go t i a t i o n s b e t w e e n b o t h go ve r n m e n t s . If s uc h a n
i s s ue c o uld le a d t o a n un d e r s t a n d i n g, o n e c o uld b r o a d e n t h e s e
c o n f e r e n c e s a n d c o m e t o f a r - r e a c h i n ga r r a n ge m e n t s . B ue lo w
c o m p i le d a c a t a lo gue o f i s s ue s w h i c h c o uld o f f e r a p o i n t d e
d e p a r t : a n a gr e e m e n t o n a i r p o w e r i n ge n e r a l, a n o t h e r o n e
f o r t h e p r o h i b i t i o n o f a i r b o m b a r d m e n t s , o n e p r o h i b i t i n gt h e
us e o f p o i s o n ga s i n w a r f a r e , o n e r e ga r d i n gr e n e w e d p o s s i -
b i li t i e s o f a n Ea s t e r n L o c a r n o - t h i s la s t w o uld h a ve le f t t h e
q ue s t i o n o f f r o n t i e r c o r r e c t i o n s o p e n f o r p e a c e f uld i s c us s i o n s .
B ue lo w d i d n o t d a r e , h o w e ve r , t o i n c lud e a p r o p o s a lf o r a
n a va la gr e e m e n t i n s p i t e o f t h e e n c o ur a ge m e n t w h i c h t h e
II8
COMMISSIONERFORDISARMAMENTQUESTIONS
Si m o n - Hi t le r c o n f e r e n c e s a n d Ra m s a y Ma c d o n a ld ' s h i n t s
p r e s e n t e d . Eve n t h e n a vy m e n i n t h e B e n d le r s t r a s s e f e a r e d
t h a t Hi t le r ' s o p e n r e q ue s t f o r a r a t i o o f t h i r t y - f i ve p e r c e n t
o f t h e t o t a ls t r e n gt h o f B r i t i s h n a va lf o r c e s w a s b o un d t o b e
r e j e c t e d a t t h e ve r y o ut s e t .
Hi t le r f i n a lly d e c i d e d t h a t s uc h a n a va la gr e e m e n t w a s t h e
o n ly i s s ue up o n w h i c h n e w n e go t i a t i o n s w e r e w o r t h s t a r t i n g .
Hi s i n t ui t i o n , h e a r gue d , ga ve h i m r e a s o n t o b e li e ve t h a t s uc h
a n a gr e e m e n t w o uld b e m o s t d e s i r a b le f r o m b o t h t h e B r i t i s h
a n d t h e G e r m a n p o i n t s o f vi e w . An d , f ur t h e r m o r e , i f t h i s
a gr e e m e n t w a s f e a s i b le , i t w o uld f a c i li t a t e t h e a b o li t i o n o f
o t h e r V e r s a i lle s Tr e a t y r e s t r i c t i o n s - e s p e c i a lly i f G r e a t
B r i t a i n o n c e o f f i c i a lly c o n d o n e d a vi o la t i o n o f t h e V e r s a i lle s
Tr e a t y , s h e c o uld n o lo n ge r i n s i s t o n t h e p r i n c i p le s o f i t s
f ulf i llm e n t up o n o t h e r o c c a s i o n s .
V o n Ne ur a t h , w h e n a s k e d b y t h e Fue h r e r t o s t a t e h i s
o p i n i o n , r e m a i n e d s i le n t . Ap p a r e n t ly h e d i d n o t b e li e ve t h a t
t h e B r i t i s h w o uld s w a llo w t h e b a i t
. It w a s t h e n d e c i d e d t h a t
L e o p o ld vo n Ho e s c h , t h e Am b a s s a d o r i n L o n d o n , s h o uld b e
a s k e d t o r e p o r t h i s o w n vi e w s o n t h a t q ue s t i o n . V o n Ho e s c h
w a s o f t h e o p i n i o n t h a t G r e a t B r i t a i n n e ve r w o uld e n t e r i n t o
a n a va la gr e e m e n t o n t h a t r a t i o , un le s s t h e b r o a d i s s ue o f
" s e c ur i t y " w a s d i s c us s e d s i m ult a n e o us ly , f o r En gla n d , h e
p o i n t e d o ut , h a d t o t a k e i n t o c o n s i d e r a t i o n Fr a n c e ' s i n c e s s a n t
d e m a n d s up o n t h i s p o i n t . Wh e n vo n Ne ur a t h b r o ugh t
Ho e s c h ' s r e p o r t t o t h e Fue h r e r , Hi t le r w a s f ur i o us . " If y o u
a n d vo n Ho e s c h d o n o t b e li e ve i n t h e f e a s i b i li t y o f s uc h a n
a gr e e m e n t , Ik n o w o n e w h o d o e s - Ri b b e n t r o p ! " h e s h o ut e d .
II9
8
Am b a s s a d o r a t L a r ge
G ERMANY' Sn a vy , un d e r t h e s t i p ula t i o n s o f t h e V e r s a i lle s
Tr e a t y ( Ar t i c le s 18 1- 18 7) , w a s r e s t r i c t e d t o t h a t o f a t h i r d -
r a t e p o w e r . Sh e w a s n o t a llo w e d t o h a ve , a t a n y t i m e , m o r e
t h a n s i x s h i p s o f t h e li n e , w i t h a m a x i m um o f t e n t h o us a n d
t o n s e a c h
; s i x s m a llc r ui s e r s o f s i x t h o us a n d t o n s e a c h ; t w e lve
d e s t r o y e r s o f s i x h un d r e d t o n s e a c h
; a n d t w e lve t o r p e d o
b o a t s o f t w o h un d r e d t o n s e a c h
. Fur t h e r m o r e , t h e r e w a s t h e
s t i p ula t i o n t h a t n o n e o f t h e s h i p s w e r e t o b e r e p la c e d f o r
t w e n t y y e a r s f r o m t h e i r la un c h i n gd a t e s . Th i s p e r i o d w a s
r e d uc e d f o r c r ui s e r s a n d t o r p e d o b o a t s b y f i ve t o f i f t e e n
y e a r s
. P e r s o n n e l, i n c lud i n go f f i c e r s f o r t h e w h o le n a vy , w a s
li m i t e d t o f i f t e e n t h o us a n d .
Dur i n gt h e e a r ly p o s t - V e r s a i lle s y e a r s , G e r m a n y h a d n o t
b e e n a b le t o m a k e f ullus e o f t h e s e b ui ld i n gli m i t s . It t o o k
c o n s i d e r a b le t i m e f o r t h e s h i p y a r d s t o b e p ut i n c o m p le t e
w o r k i n go r d e r . St r i k e s a n d t h e i ll- f a t e d K a p p P ut s c h d e la y e d
t h e b ui ld i n gp r o gr a m lo n ge r t h a n o r i gi n a lly e x p e c t e d . Th e
G e r m a n c o n s t r uc t o r s o f " m e n o f w a r " h a ve t h e r e p ut a t i o n
o f k n o w i n gs h i p b ui ld i n ge ve n b e t t e r t h a n t h e B r i t i s h d o .
Wh e n t h e f i r s t o f t h e s o - c a lle d p o c k e t b a t t le s h i p s w a s
la un c h e d , , i t w a s a d m i t t e d b y f o r e i gn e x p e r t s t h a t t h e G e r m a n
e n gi n e e r s h a d s ur p a s s e d t h e m s e lve s . Th o ugh a llt r e a t y r e -
s t r i c t i o n s h a d b e e n o b s e r ve d , t h e n e w s h i p s o f t h e li n e p r o ve d
120
AMB ASSADORATL ARG E
t o b e f a s t e r a n d f a r s t r o n ge r i n a r m a m e n t t h a n a n y b o d y h a d
e x p e c t e d .
Th e w o r ld h e a r d f o r t h e f i r s t t i m e a b o ut G e r m a n r e -
c o n s t r uc t i o n a n d e n la r ge m e n t p la n s i n a s p e e c h m a d e b y t h e
Fue h r e r a s e a r ly a s
19 34.
No t h i n gw a s s a i d a b o ut t h e n um b e r
o r t o n n a ge o f t h e d i f f e r e n t un i t s
. Th e f i gur e s gi ve n s ugge s t e d
t h a t G e r m a n y i n t e n d e d t o b ui ld a n a vy o f a t o t a lt o n n a ge
n o t h i gh e r t h a n t h i r t y - f i ve p e r c e n t o f t h e t o t a lt o n n a ge o f
t h e B r i t i s h n a vy . Th i s w a s , ge n e r a lly s p e a k i n g, a r a t i o w h i c h
G r e a t B r i t a i n c o uld a c c e p t . Th e o ld p r i n c i p le o f B r i t i s h n a va l
p o li t i c s , t h e " Tw o P o w e r St a n d a r d , " h a d a lr e a d y b e e n a b a n -
d o n e d d ur i n gWo r ld Wa r I. Th e p r o gr a m b y w h i c h B r i t a i n
m e a n t t o o f f s e t t h e s h i p b ui ld i n gp r o gr a m o f Im p e r i a lG e r -
m a n y , t h e s o - c a lle d " Tw o K e e ls t o On e " s t a n d a r d c o uld n o t
p o s s i b ly b e e n f o r c e d a ga i n s t t h e r i c h e s t c o un t r y o f t h e w o r ld ,
t h e Un i t e d St a t e s . Th e e x h a us t i o n o f f i n a n c i a lp o w e r s f o r c e d
G r e a t B r i t a i n t o gi ve up i t s t r a d i t i o n a lh e ge m o n y a t s e a f o r
a t le a s t s o m e t i m e , a n d t h e r e s ult h a d b e e n a vi r t ua l" On e
P o w e r St a n d a r d " a s a d m i t t e d i n t h e Ho us e o f Co m m o n s
d e b a t e o n Ma r c h 17, 19 20 . Fi n a lly i n t h e Wa s h i n gt o n Fi ve
P o w e r Agr e e m e n t , t h e r a t i o f o r t h e b ui ld i n go f b a t t le s h i p s
f o r t h e Un i t e d St a t e s , G r e a t B r i t a i n , J a p a n , Fr a n c e a n d It a ly
h a d b e e n f i x e d a t
5- 5- 3- 1- 1
. As t h i s a gr e e m e n t w a s t o e n d i n
De c e m b e r , 19 36 , G r e a t B r i t a i n w a s p r e p a r e d t o li m i t , t h r o ugh
p e a c e f uln e go t i a t i o n s , G e r m a n y ' s n a va lp r o gr a m . En gla n d
k n e w t h a t t h e V e r s a i lle s r e s t r i c t i o n s w e r e n o lo n ge r a b le t o
p r e ve n t h e r r e a r m a m e n t o n s e a , j us t a s t h e y h a d n o t p r e ve n t e d
G e r m a n y ' s r e a r m a m e n t o n la n d . Hi t le r ' s h un c h t h a t En gla n d
w o uld w e lc o m e a n a gr e e m e n t w i t h r e a r m i n gG e r m a n y o n t h e
i s s ue o f f i x i n ga c o m f o r t a b le r a t i o f o r w a r s h i p s p r o ve d t o b e
c o r r e c t .
On Ma y 27,
1 9 34,
i t b e c a m e o f f i c i a lly k n o w n t h a t " An glo -
G e r m a n n a va lc o n ve r s a t i o n s w o uld s t a r t d ur i n gt h e f i r s t d a y s
121
THISMANRIB B ENTROP
o f J un e . " Th e B r i t i s h a t t a c h e d m uc h va lue t o t h e i m p e n d i n g
c o n f e r e n c e
. Th e y w e r e a w a r e t h a t t h e w h o le s y s t e m o f
" n a va ld i s a r m a m e n t " f i x e d b y t h e Wa s h i n gt o n a n d L o n d o n
a gr e e m e n t s w a s o b s o le t e a n d b o un d t o e x p i r e a t t h e e n d o f
1 9 3
6 . On t h e d a y o f t h e a n n o un c e m e n t o f t h e An glo - G e r m a n
c o n ve r s a t i o n s , Ad m i r a lMi n e o Os um i , J a p a n e s e Mi n i s t e r o f
t h e Na vy , f la t ly p r o c la i m e d " J a p a n ' s j us t a n d e q ui t a b le
d e m a n d s f o r n a va lp a r i t y w i t h t h e Un i t e d St a t e s a n d G r e a t
B r i t a i n . "
B e f o r e t h e An glo - G e r m a n n a va lc o n ve r s a t i o n s h a d e ve n
b e c o m e a n o f f i c i a lly e s t a b li s h e d f a c t , i t w a s a n n o un c e d t h a t
J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p , t h e " s p e c i a lc o m m i s s i o n e r , " w o uld
h e a d t h e G e r m a n d e le ga t i o n t o L o n d o n . As s o o n a s t h e c o m -
p o s i t i o n o f t h i s G e r m a n d e le ga t i o n c a m e up f o r d i s c us s i o n
b e t w e e n Hi t le r a n d Ri b b e n t r o p , t h e " s p e c i a lc o m m i s s i o n e r "
w a s vo c i f e r o us i n h i s d e m a n d t h a t h e b e gi ve n a r a n k p e r -
m i t t i n gh i m t o m o ve o n t h e s a m e f o o t i n gw i t h t h e Am b a s -
s a d o r t o L o n d o n , L e o p o ld vo n Ho e s c h , h i s " o b s t i n a t e
e n e m y . " Hi t le r w i lli n gly c o m p li e d . J o a c h i m w a s o f f i c i a lly
c r e a t e d Am b a s s a d o r a t L a r ge , a t t h a t t i m e s o m e t h i n gn e w i n
t h e h i e r a r c h y o f G e r m a n y ' s o f f i c i a ld o m . It w a s t h e s e c o n d
b i gs t e p i n J o a c h i m ' s c a r e e r .
B o t h G e r m a n y a n d En gla n d h a d o r i gi n a lly i n t e n d e d t o
k e e p t h e i r d e le ga t i o n s s m a lla n d e ve n t ua lly t o a d d e x p e r t s
f o r s p e c i a lq ue s t i o n s . Th e i d e a w a s t h a t d e t a i ls c o uld la t e r b e
a d j us t e d t h r o ugh d i p lo m a t i c c h a n n e ls , e s p e c i a lly a s i t w a s
a s s um e d a t t h a t t i m e t h a t t h e An glo - G e r m a n c o n ve r s a t i o n s
w o uld b e f o llo w e d b y c o r r e s p o n d i n gd i s c us s i o n s b e t w e e n
G r e a t B r i t a i n a n d Rus s i a , a n d t h a t f i n a lly t h e t i m e w o uld b e
r i p e f o r h o ld i n ga ge n e r a ln a va lc o n f e r e n c e f o r t h e p ur p o s e
o f r e n e w i n go r e x t e n d i n gt h e e x p i r i n gn a va lt r e a t i e s
. Th e r e
w a s , h o w e ve r , b y n o m e a n s un a n i m i t y , n o r e ve n a n un d e r -
s t a n d i n ga m o n gt h e s i gn a t o r i e s o f t h e Wa s h i n gt o n a n d
122
AMB ASSADORATL ARG E
L o n d o n n a va la gr e e m e n t s c o n c e r n i n gt h e c o ur s e w h i c h s h o uld
b e a d o p t e d o n c e t h e t r e a t i e s h a d e x p i r e d . Ad m i r a lMi n e o
Os um i , t h e J a p a n e s e Mi n i s t e r o f t h e Na vy , i m m e d i a t e ly up o n
ge t t i n gr e p o r t s o n t h e L o n d o n d i s c us s i o n s , d e c la r e d i n a n
i n t e r vi e w t h a t " h e w o uld s t r o n gly o p p o s e t h e i n c lus i o n o f
G e r m a n y a n d Rus s i a i n t h e n e x t n a va lc o n f e r e n c e . "
Th e G e r m a n d e le ga t i o n o f f i c i a lly c o n s i s t e d o f t h e n e w
" Am b a s s a d o r a t L a r ge " a n d t w o h i gh r a n k i n go f f i c e r s o f t h e
G e r m a n Na vy , Ad m i r a lSc h us t e r a n d Ca p t a i n K i d e r le n . On
J un e 3, t h e y a r r i ve d i n L o n d o n a n d w e r e j o i n e d b y Co m -
m a n d e r Er w i n Wa s s n e r , Na va lAt t a c h e o f t h e G e r m a n
Em b a s s y . Th e Wi lh e lm s t r a s s e h a d lo a n e d t h e d e le ga t i o n t w o
o f i t s b e s t le ga le x p e r t s , Dr . Fr i e d r i c h G a us s , c h i e f o f t h e
le ga ld i vi s i o n o f t h e
Aus w a e r t i ge s Am t , e x p e r i e n c e d i n b i -
la t e r a lt r e a t i e s f r o m t h e d a y s o f Ra p a llo o n w a r d , a n d Dr .
Er n s t Wo e r m a n n , w e llve r s e d i n t h e p e c uli a r i t i e s o f t h e
B r i t i s h m i n d .
Th e d r y q ua li t i e s o f Wo e r m a n n ' s le ga lm i n d a t t r a c t e d
Ri b b e n t r o p b e c a us e h e h i m s e lf w a s s o ut t e r ly la c k i n gi n t h e m
.
Fo r o n c e h e w a s i n t e lli ge n t e n o ugh t o r e c o gn i ze h i s o w n
li m i t a t i o n s . Dur i n gt h e L o n d o n d i s c us s i o n s , Ri b b e n t r o p w i s e ly
le f t t h e a c t ua ln e go t i a t i o n s t o t h e Wi lh e lm s t r a s s e e x p e r t s . He
w a s c a ut i o us e n o ugh n o t t o s k a t e o ve r t h e t h i n i c e o f t e c h -
n i c a li t i e s . In t h i s h e c o n f o r m e d t o t h e t r a d i t i o n a lp o li c y o f
h i s B ue r o . Hi s m i s s i o n s w e r e e n t i t le d t o t h e a m us i n gs i d e o f
d i p lo m a t i c a c t i vi t i e s , t h e r e c e p t i o n s , i n t r i gue s , t h e m a p p i n g
o ut o f n e w w o r ld s . Th e m o r e t e d i o us p a r t , t h e r o ut i n e w o r k ,
t h e w o r d i n go f o f f i c i a ld o c um e n t s , a n d t h e c o n s c i e n t i o us
e la b o r a t i o n o f d e t a i ls w e r e s a f e ly le f t t o t h e c a r e e r d i p lo m a t i s t s ,
a s lo n ga s t h e y r e m a i n e d w e llh i d d e n i n t h e b a c k gr o un d .
Ala r ge s t a f f o f s e c r e t a r i e s , t r a n s la t o r s , a n d t y p i s t s b r o ugh t
t h e n um b e r o f p e r s o n s w h o a r r i ve d i n L o n d o n a s " m e m b e r s
o f t h e G e r m a n d e le ga t i o n " up t o f o r t y . Tw o f lo o r s o f t h e
123
THISMANRIB B ENTROP
f a s h i o n a b le Ca r lt o n Ho t e lh a d b e e n r e s e r ve d f o r t h e m
. Fi ve
m a gn i f i c e n t m o t o r c a r s w e r e a t t h e i r d i s p o s a l
.
Th e f i r s t t h i n gt h e n e w " Am b a s s a d o r a t L a r ge " d i d a f t e r
h i s a r r i va lw a s t o p r o vi d e t h e Ca r lt o n Ho t e lw i t h a h uge
G e r m a n f la gc o m p le t e w i t h Sw a s t i k a . Th i s h e o r d e r e d t h e
h o t e lt o h a n go ve r i t s Ha y m a r k e t e n t r a n c e . Ea c h c a r f le w
s i m i la r p e n n a n t s f r o m t h e i r r i gh t m ud gua r d . Th e s e b a n n e r s
a n d f la gs n a t ur a lly c r e a t e d a s e n s a t i o n a m o n gt h e m ult i t ud e s
t h r o n gi n gL o n d o n ' s We s t En d
. An d a t t h i s t i m e t h e r e w e r e
e ve n la r ge r c r o w d s i n t h e s e f a s h i o n a b le s t r e e t s , f o r t h e
B r i t i s h p e o p le w e r e c e le b r a t i n gK i n gG e o r ge ' s a n d Que e n
Ma r y ' s Tw e n t y - f i f t h J ub i le e
.
As i d e f r o m G a us s a n d Wo e r m a n n , t h e r e w e r e a ls o m i n o r
lum i n a r i e s i n t h e d e le ga t i o n . Am o n gt h e s e w e r e Dr
. Ha n s
Fr o h w e i n ( la t e r m i n i s t e r i n Re va l) , t h e Co un s e llo r s vo n
K a m p h o e ve n e r a n d Ro e d i ge r , a n d Dr . Er i c h K o r d t , p r e -
vi o us ly c o n t a c t m a n b e t w e e n t h e Fo r e i gn Of f i c e a n d " Co m -
m i s s i o n e r " Ri b b e n t r o p b ut n o w a d va n c e d t o s t a f f m e m b e r s h i p
w i t h t h e n e w Am b a s s a d o r a t L a r ge
. Th e r e w e r e a ls o s o m e
m e m b e r s o f t h e B ue r o Ri b b e n t r o p .
Ea c h m e m b e r o f t h e d e le ga t i o n w a s p r o vi d e d w i t h a b r a n d
n e w f ulld r e s s s ui t , a n d s o m e o f t h e s e m e n w e r e e x t r e m e ly
h a n d s o m e . So c i a le ve n t s b e i n gt h e o r d e r o f t h e d a y , i n vi t a -
t i o n s p o ur e d i n o n t h e m . Th e e n t i r e G e r m a n d e le ga t i o n
a p p e a r e d a t t h e b a lli n L o n d o n d e r r y Ho us e , o n e o f t h e h i gh -
li gh t s o f t h a t s e a s o n . K a r lf r i e d Co un t vo n Due r c k h e i m -
Mo n t m a r t i n w a s a m o n gt h e m . He la t e r b e c a m e o n e o f t h e
B ue r o ' s
m o s t s uc c e s s f ulc o lla b o r a t o r s un t i lj e a lo us c o m p e t i t o r s
le a r n e d o f h i s n o n - Ar y a n d e s c e n t , a n d h e w a s t r a n s f e r r e d t o
o n e o f G e r m a n y ' s m i n o r un i ve r s i t i e s a s a le c t ur e r .
Th e B r i t i s h d e le ga t i o n c o n s i s t e d o f V i c e Ad m i r a lC
. J . C.
L i t t le , Ca p t a i n V . H . Da n c k w e r t o f t h e Ad m i r a lt y , a n d
Si r Ro b e r t L e s li e Cr a i gi e o f t h e Fo r e i gn Of f i c e
. Cr a i gi e ( la t e r
124
AMB ASSADORATL ARG E
H . M. Am b a s s a d o r i n To k i o ) h a d va s t e x p e r i e n c e w i t h
b i la t e r a la n d m ult i la t e r a lt r e a t i e s
. He h a d b e e n c o n n e c t e d
w i t h t h e In t e r n a t i o n a lCo p y r i gh t Co n f e r e n c e i n B e r li n
( 19 o 8 ) ,
t h e In t e r n a t i o n a lCo n f e r e n c e f o r t h e p r o t e c t i o n o f
t h e Ele p h a n t a n d Rh i n o c e r o s i n Af r i c a ( L o n d o n ,
19 14) , a n d
t h e In t e r n a t i o n a lCo n f e r e n c e r e la t i n gt o t h e Ne w He b r i d e s
( L o n d o n , 19 14) .
As h e p o s s e s s e d a p e r f e c t k n o w le d ge o f
G e r m a n a n d o t h e r la n gua ge s , h i s c h o i c e , f r o m t h e t e c h n i c a l
p o i n t o f vi e w o f t h e Fo r e i gn Of f i c e , w a s a go o d o n e
. Th e
ult i m a t e d e c i s i o n r e s t e d w i t h t h e Ad m i r a lt y
. Th e Fi r s t L o r d
o f t h e Ad m i r a lt y , Si r B o lt o n Ey r e s - Mo n s e ll, " w a s k e p t i n
r e a d i n e s s f o r c o n s ult a t i o n . "
Th e f i r s t B r i t i s h p r e s s d i s p a t c h m e n t i o n e d t h e a r r i va lo f
Ri b b e n t r o p a n d h i s d e le ga t i o n " w i t h t h e p ur p o s e i n m i n d
o f h o ld i n gc o n ve r s a t i o n s w i t h Hi s Ma j e s t y ' s G o ve r n m e n t o n
t h e s ub j e c t o f r e la t i ve n a va ls t r e n gt h
. " It a d d e d " t h a t t h e
p o i n t i n q ue s t i o n w e r e d i s c us s i o n s o f a p ur e ly i n f o r m a ln a t ur e
w i t h t h e vi e w t o p r e p a r i n gt h e gr o un d f o r a f o r m a lc o n -
f e r e n c e
. " Th e r e f o r e , B r i t i s h p ub li c o p i n i o n s a w n o t h i n go f
s p e c i a li m p o r t a n c e i n t h e s e c o n ve r s a t i o n s
. Eve n t h e c le ve r
G e r m a n Am b a s s a d o r , L e o p o ld vo n Ho e s c h , c o uld n o t c o n -
c e i ve t h a t s o m e t h i n gd e f i n i t e s h o uld c o m e o f t h e m . V o n
Ho e s c h b e li e ve d t h a t , i f t h e s e d i s c us s i o n s w e r e t o d e ve lo p
i n t o s o m e t h i n gm o r e s e r i o us , s t r o n go p p o s i t i o n i n p o li t i c a l
c i r c le s w o uld m a k e i t s e lf f e lt , b e c a us e t h e le a d i n gB r i t i s h
o f f i c i a ls k n e w e n o ugh a b o ut Hi t le r a n d h i s ga n gt o s e e
t h r o ugh t h e i r p r o p o s a ls
. At t h e t i m e o f Si r J o h n Si m o n ' s a n d
An t h o n y Ed e n ' s B e r li n vi s i t , t h e
Ma n c h e s t e r G ua r d i a n ,
k n o w n f o r i t s c lo s e r e la t i o n s w i t h t h e le a d i n gm e n o f Do w n -
i n gSt r e e t , m e n t i o n e d , i n a n e d i t o r i a l, t h a t " i f t h e G e r m a n s
d i d t r y t o le a d Si r J o h n i n t o s e p a r a t e n a va ln e go t i a t i o n s , t h e y
w o uld m e e t w i t h a f i r m , t h o ugh c o ur t e o us r e b uf f
. " Eve n t h e
Ti m e s
i n i t s a r t i c le w e lc o m i n gt h e G e r m a n d e le ga t i o n ( J un e
125
THISMANRIB B ENTROP
4, 1
9 35) s a i d " t h e r e a r e p le n t y o f p e o p le b o t h h e r e a n d i n
Fr a n c e , w h o s e e i n e ve r y a p p r o a c h o f G e r m a n y t o G r e a t
B r i t a i n a n a t t e m p t t o m a k e m i s c h i e f b e t w e e n G r e a t B r i t a i n
a n d Fr a n c e
. No e x c us e s h o uld b e gi ve n f o r t h i s c h a r ge , h o w -
e ve r d i s i n ge n uo us i t m a y b e
. "
It w a s L e o p o ld vo n Ho e s c h ' s c o n vi c t i o n t h a t t h e Ri b b e n -
t r o p m i s s i o n w o uld e n d i n f a i lur e . He f ully r e a li ze d t h e i m -
p o r t a n c e o f s uc h a B r i t i s h - G e r m a n n a va la gr e e m e n t a s w a s
p r o p o s e d , b ut h e t h o ugh t t h a t t h e r e w a s n o p o s s i b i li t y o f t h e
B r i t i s h e n t e r i n gi n t o s uc h a p a c t w i t h o ut d e m a n d i n gf a r -
r e a c h i n ggua r a n t e e s f r o m t h e i r p a r t n e r
. Hi s c o n vi c t i o n w a s
m o t i va t e d b y h i s p e r s o n a lc o n t e m p t f o r t h e i n t e lle c t ua la n d
p o li t i c a la b i li t i e s o f " t h i s f o r m e r w i n e m e r c h a n t " o f w h o m h e
a lw a y s s p o k e , a m o n gh i s f r i e n d s , a s " t h i s f o o l
. " Ri b b e n t r o p ' s
f e e li n gt o w a r d Ho e s c h w a s o b vi o us ly c o m p o un d e d o f
j e a lo us y , m a li c e , a n d h a t r e d
. At a lun c h e o n w h i c h P r i m e
Mi n i s t e r Ra m s a y Ma c d o n a ld ga ve i n h o n o r o f t h e G e r m a n
d e le ga t i o n , Ri b b e n t r o p a n d Ho e s c h d i d n o t s p e a k t o e a c h
o t h e r .
On J un e 3, t h e d a t e o f t h e K i n g' s b i r t h d a y , t h e G e r m a n s
ga ve a r e c e p t i o n a t t h e Em b a s s y f r o m w h o s e t e r r a c e i t s
m e m b e r s a n d m a n y B r i t i s h gue s t s c o uld vi e w t h e c e r e m o n i a l
p r o c e s s i o n
. Th e r e w a s n o p la c e i n t h e w h o le o f L o n d o n f r o m
w h i c h t h i s p a r a d e c o uld h a ve b e e n vi e w e d m o r e a d va n -
t a ge o us ly
. Fr o m t h e r i gh t s i d e o f t h e t e r r a c e o n e c o uld s e e
t h e e n t i r e le n gt h o f t h e p r o c e s s i o n f r o m t h e Ma llt o B uc k -
i n gh a m P a la c e w h e r e t h e c a va lc a d e s t a r t e d
. Fr o m t h e le f t
s i d e o n e lo o k e d up o n t h e p a r a d e gr o un d s o f Wh i t e h a llw h e r e
t h e m i li t a r y c e r e m o n i e s w e r e t a k i n gp la c e . It i s n o w o n d e r
t h e n t h a t m a n y p e o p le t r i e d h a r d t o ge t a n i n vi t a t i o n . Wh e n
t h e p r o c e s s i o n p a s s e d , t h o s e p r e s e n t o n t h e t e r r a c e w e r e
d i vi d e d i n t o t h r e e gr o up s
. Th e L o n d o n s o c i e t y gue s t s w e r e
a s s e m b le d a t t h e c e n t e r o f t h e t e r r a c e
. On t h e e x t r e m e r i gh t ,
1 2 6
AMB ASSADORATL ARG E
Am b a s s a d o r vo n Ho e s c h w i t h h i s s t a f f a n d h i s p e r s o n a l
f r i e n d s b o w e d d e e p ly i n a c c o r d a n c e w i t h o ld c o ur t c e r e -
m o n i a l
. On t h e e x t r e m e le f t , Ri b b e n t r o p , s ur r o un d e d b y t h e
m e m b e r s o f h i s B ue r o
a n d s o m e o f t h e d e le ga t i o n , s t a r e d a t
t h e p r o c e s s i o n w i t h r i gh t a r m s r a i s e d s t i f f ly i n t h e o f f i c i a l
G e r m a n
Hi t le r - G r us s . So m e m e m b e r s o f t h e f o r m e r Ro y a l
f a m i ly o f P r us s i a w e r e a ls o p r e s e n t t o w a t c h t h e j ub i le e
p r o c e s s i o n o f t h e i r h a p p i e r B r i t i s h r e la t i ve s
. Wi t h vo n
Ho e s c h ' s gr o up s t o o d Cr o w n P r i n c e s s Ce c i li a
. Ri b b e n t r o p ' s
gr o up i n c lud e d t h e K a i s e r ' s d a ugh t e r , V i c t o r i a L o ui s e , w i t h
o ut s t r e t c h e d a r m , t o ge t h e r w i t h h e r s o n , Er n s t Augus t , a
m e m b e r o f t h e Fue h r e r ' s p e r s o n a l
Sc h ut z- St a f f e l, w h o p r o ud ly
b o a s t e d o n t h a t o c c a s i o n t h a t o n ly a f e w d a y s a go h e h a d
b e e n gi ve n t h e h o n o r o f s p e c i a ld ut y b e f o r e Hi t le r ' s b e d r o o m
i n t h e Ch a n c e lle r y .
Allt h e m e m b e r s o f t h e G e r m a n d e le ga t i o n h a d b e e n
f o r c e d t o p r o m i s e Ri b b e n t r o p t h a t t h e y w o uld k e e p e ve r y -
t h i n gc o n n e c t e d w i t h t h e p e n d i n gd i s c us s i o n s i n s t r i c t e s t
c o n f i d e n c e
. Th e y h a d e s p e c i a lly p le d ge d t h e m s e lve s n o t t o
le t a s i n gle w o r d o f w h a t w e n t o n t o r e a c h He r r vo n Ho e s c h
o r t h e Em b a s s y St a f f . Th i s p le d ge i n c lud e d n o t o n ly t h e
m e m b e r s o f t h e G e r m a n Fo r e i gn Of f i c e , w h o w e r e d e le ga t e d
t o Ri b b e n t r o p ' s m i s s i o n , b ut a ls o t h e Na va lAt t a c h e o f t h e
Em b a s s y , Co m m a n d e r Er w i n Wa s s n e r . As t h e r e w e r e s o m e
c le r k s a m o n gt h e Em b a s s y St a f f w h o w e r e a r d e n t p a r t y m e m -
b e r s a n d m a d e n o b o n e s a b o ut i t , Wa s s n e r h e s i t a t e d a b o ut
vi s i t i n gvo n Ho e s c h . Wa s s n e r , a n h o n e s t m a n , s uf f e r e d f o r
h e h a d b e e n f o r c e d t o p le d ge h i m s e lf t o Ri b b e n t r o p , b ut t h e
k e e p i n go f t h i s p le d ge m i gh t e a s i ly b e c o n s t r ue d a s a n a c t
o f d i s lo y a lt y t o w a r d vo n Ho e s c h . V o n Ho e s c h f o un d h i m -
s e lf d e p e n d e n t up o n t h e d a i ly o f f i c i a lc o m m un i q ue s . Th e s e
w e r e m i s le a d i n g . Co n s e q ue n t ly , h i s j ud gm e n t a s t o t h e r e s ult
o f t h e c o n ve r s a t i o n s w a s i n c o r r e c t .
1 2
7
THISMANRIB B ENTROP
On J un e 8 , Ri b b e n t r o p le f t L o n d o n t o c o n f e r w i t h t h e
Fue h r e r i n B e r c h t e s ga d e n
. It w a s d ur i n gh i s a b s e n c e t h a t a
b a llw a s gi ve n i n As c o t Ho us e b y L a d y We i ga ll, t h e w i d o w
o f t h e f o r m e r Co un s e llo r o f t h e G e r m a n Em b a s s y , B a r o n
He r m a n n vo n Ec k a r d s t e i n
. V o n Ho e s c h a n d Wa s s n e r w e r e
a m o n gt h e gue s t s
. In o r d e r t o a vo i d Ri b b e n t r o p ' s s p i e s , t h e
t w o e m i n e n t d i p lo m a t s h a d t o r e t i r e t o a la va t o r y , t h e o n ly
s e c lud e d s p o t , t o e x c h a n ge t h e la t e s t p o li t i c a ln e w s
. In t h i s
w a y , vo n Ho e s c h le a r n e d t h a t " t h e f o o l" w a s a b o ut t o
a c h i e ve t h e gr e a t e s t p o li t i c a ls uc c e s s G e r m a n y h a d h a d s i n c e
t h e d a y s o f L o c a r n o .
Af e w d a y s la t e r t h e s t o r y w a s o f f i c i a lly " r e le a s e d
. " It
s t a r t e d w i t h a c o m m un i q ue o n J un e i i . Th i s h i n t e d , f o r t h e
f i r s t t i m e , " t h a t a d r a f t a gr e e m e n t w o uld b e p r e p a r e d , " a n d
t h a t " i t w a s b e li e ve d t h e un d e r s t a n d i n gw o uld r e s ult i n gr a n t -
i n gt h e G e r m a n n a vy t h i r t y - f i ve p e r c e n t o f t h e B r i t i s h
s t r e n gt h
. " At t h e s a m e t i m e , i t w a s a n n o un c e d t h a t a llo t h e r
s i gn a t o r i e s o f t h e V e r s a i lle s Tr e a t y a s w e ll
a s t h e s i gn a t o r i e s
o f t h e Wa s h i n gt o n a n d L o n d o n n a va la gr e e m e n t s h a d b e e n
i n f o r m e d o f t h e n e w un d e r s t a n d i n g
.
Th e n e w s t h a t t h e c o n ve r s a t i o n s h a d d e ve lo p e d i n t o a
f o r m a la gr e e m e n t w i t h i n s uc h a s h o r t t i m e c r e a t e d a gr e a t
s e n s a t i o n
. Th i s w a s p a r t ly d ue t o t h e f a c t t h a t i n t h e p r e -
c e d i n gd a y s a t t e n t i o n h a d b e e n d i ve r t e d b y t h e a n n o un c e -
m e n t t h a t a c h a n ge a n d r e o r ga n i za t i o n o f t h e B r i t i s h Ca b i n e t
h a d t a k e n p la c e
. Ra m s a y Ma c d o n a ld h a d b e e n r e p la c e d b y
St a n le y B a ld w i n a s P r i m e Mi n i s t e r a n d Si r J o h n Si m o n b y
Si r Sa m ue lHo a r e a s Fo r e i gn Se c r e t a r y
. An t h o n y Ed e n h a d
b e e n gi ve n t h e n e w ly c r e a t e d p o s t o f Mi n i s t e r f o r L e a gue o f
Na t i o n s Af f a i r s
. Alli n a ll, t h i s w a s a f r e s h t ur n t o t h e r i gh t .
Th e Ca b i n e t n o w i n c lud e d f i f t e e n c o n s e r va t i ve s , f o ur Na -
t i o n a lL i b e r a ls , a n d e i gh t Na t i o n a lL a b o r i t e s
. On t h e s a m e
d a y o f G r e a t B r i t a i n ' s Ca b i n e t r e s h uf f le , Fr a n c e ' s P i e r r e
128
AMB ASSADORATL ARG E
Et i e n n e Fla n d i n w a s r e p la c e d a s P r i m e Mi n i s t e r b y P i e r r e
L a va l, h i s Mi n i s t e r o f Fo r e i gn Af f a i r s . He r e , t o o , a s li gh t
t ur n t o t h e r i gh t c h a r a c t e r i ze d t h e c h a n ge , b ut o n t h e o t h e r
h a n d t h e c le a va ge b e t w e e n r i gh t a n d le f t w a s gr o w i n g, a c -
c e n t ua t e d b y t h e d i s t r us t i n w h i c h t h e
Fr o n t P o p ula i r e h e ld
L a va l
.
On J un e i i ,
19 35,
t h e d a y o n w h i c h i t b e c a m e c le a r , f o r
t h e f i r s t t i m e , t h a t t h e n a va lp a r le y w o uld e n d i n a f o r m a l
a gr e e m e n t , a n o t h e r e ve n t t o o k p la c e i n L o n d o n , t h e i m p o r -
t a n c e o f w h i c h c o uld h a r d ly h a ve b e e n r e c o gn i ze d w h e n i t
o c c ur r e d
. It w a s a Que e n s Ha lls p e e c h b y Ed w a r d , P r i n c e o f
Wa le s
. Th i s s p e e c h w a s m a d e t o t h e B r i t i s h L e gi o n
. Th e
P r i n c e o f Wa le s d e c la r e d , " t h a t t h e r e w a s n o m o r e s ui t a b le
b o d y t h a n t h e f o r m e r c o m b a t a n t s o f Wo r ld Wa r It o s t r e t c h
t h e h a n d o f f r i e n d s h i p t o t h e G e r m a n s
. "
It m us t b e r e m e m b e r e d , i n t h i s c o n n e c t i o n , t h a t Ri b b e n t r o p
h a d a lr e a d y us e d t h e " b r i d ge o ve r t h e w a r ve t e r a n s " i n h i s
d i s c us s i o n s i n P a r i s
. " Th e c o m m o n i n t e r e s t o f t h e ve t e r a n
gr o up s i n a llc o un t r i e s w h i c h h a d b e e n i n vo lve d i n t h e Wo r ld
Wa r " h a d s e r ve d a s L e i t m o t i f
f o r m a n y o f t h e Na zi G o ve r n -
m e n t ' s p o li t i c a ls c h e m e s . An d d i s c us s i o n s h a d e ve n b e e n
s t a r t e d b e t w e e n r e p r e s e n t a t i ve s o f t h e Am e r i c a n L e gi o n a n d
t h o s e o f t h e K y
f f h a e us e r b un d . Th e G e r m a n Fo r e i gn Of f i c e
r e a li ze d t h e s i gn i f i c a n c e w h i c h t h e Fue h r e r a t t r i b ut e d t o
t h e s e c o n n e c t i o n s , a n d i t w a s d e e m e d p o s s i b le t h a t Ri b b e n -
t r o p m i gh t b e c o m e t h e o f f i c i a lc a r e t a k e r o f t h e G e r m a n
ve t e r a n o r ga n i za t i o n s , f o r w a s t h i s n o t a le gi t i m a t e b y - p r o d uc t
o f h i s c o m m i s s i o n e r s h i p o n d i s a r m a m e n t q ue s t i o n s ? Th e
Wi lh e lm s t r a s s e
a ls o b e li e ve d t h a t i t w a s Ri b b e n t r o p w h o h a d
i n f lue n c e d t h e P r i n c e o f Wa le s ' s e n s a t i o n a lQue e n s Ha ll
s p e e c h .
Th e o f f i c i a ls
o f Di vi s i o n E ( " E"
f o r Et i q ue t t e , Di vi s i o n
o f
P r o t o c o l) o f t h e Wi lh e lm s t r a s s e
d uly s t a r t e d p r e p a r a t i o n s
129
THIS MAN RIB B ENTROP
f o r t h e B e r li n r e c e p t i o n o f a la r ge gr o up o f B r i t i s h e x - s e r vi c e
m e n . Th i s gr o up , i t w a s e x p e c t e d , w o uld b e h e a d e d p e r s o n a lly
b y t h e P r i n c e o f Wa le s , i n o r d e r " t o s h o w G e r m a n y t h a t
t h e la s t w a r r e a lly w a s f o r go t t e n a n d t h a t go o d f r i e n d s h i p
b e t w e e n t h e t w o c o un t r i e s r ule d a ga i n . " It s e e m s , t h e r e f o r e ,
a p p r o p r i a t e i n t h i s c o n n e c t i o n t o s a y a f e w w o r d s a b o ut t h e
r e la t i o n s h i p b e t w e e n Ed w a r d a n d Ri b b e n t r o p .
It w a s L e o p o ld vo n Ho e s c h w h o i n t r o d uc e d J o a c h i m vo n
Ri b b e n t r o p t o Ed w a r d a n d Mr s . Si m p s o n
. B o t h w e r e i n t i -
m a t e f r i e n d s o f t h i s h i gh ly c ult ur e d G e r m a n Am b a s s a d o r
w h o n a t ur a lly f e lt p r o ud o f t h i s f r i e n d s h i p a n d d i d e ve r y -
t h i n gt o s t r e n gt h e n i t a n d k e e p i t a li ve
. Ho e s c h w a s a p e r f e c t
h o s t . He w a s a ls o a ge n ui n e w i t , a n d Wa lli s w a s e s p e c i a lly
a m us e d b y h i m
. B o t h Ed w a r d a n d Wa lli s a lw a y s s e e m e d
t o e n j o y t h e p a r t i e s vo n Ho e s c h ga ve i n t h e i r h o n o r .
Th e r e w e r e m a n y s m a lld i n n e r p a r t i e s
. Ho e s c h , a b a c h e lo r ,
h a d t h e r e c e p t i o n r o o m s o f t h e Em b a s s y a t h i s d i s p o s a l, a n
e x c e lle n t m a i t r e d ' h d t e l
a n d k i t c h e n s t a f f . Hi s p r i va t e f o r t un e
p e r m i t t e d h i m t o b e e x t r a va ga n t . Ho e s c h lo ve d gy p s y m us i c ,
a n d i n t h a t h e h a d s o m e t h i n gi n c o m m o n w i t h Ed w a r d
.
Wh e n Ed w a r d , Wa lli s , a n d a f e w i n t i m a t e f r i e n d s w e r e
Ho e s c h ' s gue s t s a t t h e Em b a s s y , n o m e m b e r o f t h e Em b a s s y
s t a f f w a s e ve r i n vi t e d
. Th e f a m o us b a n d o f lo w e r Re ge n t
St r e e t ' s Hun ga r i a n Re s t a ur a n t w a s h i r e d f o r t h e e ve n i n g, a
p r o c e d ur e t h a t d e p r i ve d t h e d i n e r s i n t h e r e s t a ur a n t o f t h e i r
m us i c b ut c o n t r i b ut e d va s t ly t o t h e s uc c e s s o f Ho e s c h ' s
p a r t i e s .
Ab o ut a w e e k b e f o r e t h e B e r li n vi s i t o f Si r J o h n Si m o n
a n d An t h o n y Ed e n w a s a r r a n ge d , Ri b b e n t r o p h a d f lo w n t o
L o n d o n
. Th i s t i m e p r e p a r a t i o n s f o r h i s vi s i t w e r e h a n d le d b y
t h e Em b a s s y , a n d o n t h i s o c c a s i o n J o a c h i m s h o w e d t h e m o s t
p le a s i n gs i d e o f h i s p e r s o n a li t y
. He p a i d t h e Am b a s s a d o r a
le n gt h y vi s i t a n d gli b ly m e n t i o n e d t h e h i gh e s t e e m i n w h i c h
130
AMB ASSADORATL ARG E
t h e Fue h r e r h e ld vo n Ho e s c h ' s w o r k
. Ri b b e n t r o p c h a r a c t e r -
i ze d t h e vi s i t o f t h e B r i t i s h s t a t e s m e n a s t h e " c r o w n i n gglo r y
o f Ho e s c h ' s a c h i e ve m e n t
. " L e o p o ld vo n Ho e s c h , e ve r s us c e p -
t i b le t o h o n e y e d w o r d s , s ud d e n ly d i s c o ve r e d a n un s us p e c t e d
s i d e t o Ri b b e n t r o p
. He i n vi t e d J o a c h i m t o s p e n d t h e e ve n i n g
w i t h Ed w a r d , Wa lli s , a n d h i m s e lf
. Fr i e n d s h i p w i t h t h e s uc -
c e s s o r t o a t h r o n e w a s a n d s t i lli s s o m e t h i n ge ve r y d i p lo m a t
c h e r i s h e s
; i t i s c o n s i d e r e d b y o ld h a n d s a t f o r e i gn p o li c y a n
e x c e lle n t i n ve s t m e n t .
J o a c h i m w a s f a vo r a b ly i m p r e s s e d b y vo n Ho e s c h ' s ge s t ur e
f o r h e w a s gr e a t ly a f f e c t e d b y Wa lli s ' c h a r m a n d s p o k e a t
le n gt h w i t h Ed w a r d a b o ut h i s p e t t h e m e , " w a r ve t e r a n s ' b r i d ge
b e t w e e n t h e t w o c o un t r i e s . " Hi s a d m i r a t i o n f o r Wa lli s w a s
e vi d e n c e d i n a c ur i o us m a n n e r
. Fo r s o m e t i m e a f t e r h e m a d e
h e r a c q ua i n t a n c e , J o a c h i m , d ur i n gh i s f r e q ue n t vi s i t s i n L o n -
d o n , s e n t a b o uq ue t o f s e ve n t e e n r e d r o s e s t o Wa lli s ' h o m e
e ve r y m o r n i n g . Th i s s e c r e t s o o n le a k e d o ut
. On e o f t h e
s e c r e t a r i e s i n Ri b b e n t r o p ' s p e r s o n a ls t a f f s p o k e o f i t t o o n e
o f Ho e s c h ' s a s s i s t a n t s
. Ho e s c h w a s ve r y m uc h a m us e d b y
Ri b b e n t r o p ' s f lo r a la t t e n t i o n s , b ut e ve n h e w a s n o t a b le t o
d i s c o ve r t h e r e a s o n f o r t h e n um b e r s e ve n t e e n
. He d e c i d e d
t h a t t h i s n um b e r w a s " t h e w a y o f a b us i n e s s m a n . "
Th i s " s t o r y o f t h e s e ve n t e e n r o s e s " p la y s a r o le i n t h e
d r a m a o f Ed w a r d V III' s a b d i c a t i o n f o r t h e s a k e o f " t h e
w o m a n Ilo ve
. " In B e r li n d i p lo m a t i c c i r c le s , i t w a s f o r s o m e
t i m e t h e t o p i c o f t h e d a y . It b e c a m e k n o w n t h a t e ve n t h e
Fue h r e r h a d t e a s i n gly a s k e d Ri b b e n t r o p w h a t w a s b e h i n d
t h e " s e ve n t e e n r o s e s . "
Th e a n i m o s i t y o f t h e Wi lh e lm s t r a s s e c a r e e r o f f i c i a ls t o w a r d
" t h e i n t r ud i n gNa zi , " t h e t r a ve lli n gw i n e m e r c h a n t , w h o
o f t e n s n ub b e d t h e o ld t i m e r s , c a us e d , o f c o ur s e , m a n y j o k e s
a t h i s e x p e n s e . Hi s ve n e r a t i o n o f Mr s
. Si m p s o n w a s n o t e x -
c lud e d .
i i i
THISMANRIB B ENTROP
Me m b e r s o f L o n d o n ' s d i p lo m a t i c s e t h e a r d a b o ut t h e s e ve n -
t e e n r o s e s , a n d t h e s t o r y f o un d i t s w a y , i n e x a gge r a t e d f o r m ,
t o t h e e a r s o f m a n y i n f lue n t i a lEn gli s h m e n w h o w e r e i m -
p o r t a n t i n p o li t i c s
. Th e r e w e r e p e o p le , e s p e c i a lly p a r li a -
m e n t a r y m e m b e r s o f t h e L a b o r P a r t y , w h o n o r m a lly w o uld
h a ve b e e n f a r f r o m r e s e n t f ula t a m a r r i a ge o f t h e i r k i n g
a n d a c o m m o n e r . Ed w a r d w a s s o lo ve d b y h i s lo y a ls ub j e c t s
t h a t n o o n e o f t h e m w a n t e d t o s e e h i m un h a p p y
. St i ll, t h e s e
r um o r s f r o m B e r li n w e r e i r r i t a t i n g . An d t h e s e r um o r s d i d
n o t e n d w i t h t h e s e ve n t e e n r o s e s .
B e r li n w a s f i lle d w i t h lo o s e t a lk a b o ut Ed w a r d , t h e n Hi s
Ma j e s t y . It w a s s a i d t h a t h e n e gle c t e d h i s d ut i e s i n t h e h a n -
d li n go f o f f i c i a ld o c um e n t s . Se c r e t Am b a s s a d o r i a lr e p o r t s
w e r e e s p e c i a lly e m p h a s i ze d . At Fo r t B e lve d e r e , t h e Fo r e i gn
Of f i c e d i s p a t c h b a gs w e r e s a i d t o h a ve b e e n le f t o p e n , a n d
i t w a s p o s s i b le t h a t o f f i c i a ls e c r e t s h a d le a k e d o ut t h e n . Of
c o ur s e , a llt h i s w a s o n ly r um o r . St i ll, w a s i t n o t a f a c t t h a t
t h e G e r m a n s w e r e o f t e n s ur p r i s i n gly w e lli n f o r m e d a b o ut t h e
r e p o r t s s e n t b y t h e B r i t i s h Am b a s s a d o r i n B e r li n , Si r Er i c
P h i p p s , t o Hi s Ma j e s t y ' s G o ve r n m e n t ? Wa s i t n o t t r ue t h a t
i n Na zi B e r li n , o f a llp la c e s , o n e c o uld h e a r s t o r i e s w h i c h i n
L o n d o n p a s s e d f o r s t a t e s e c r e t s ? No t h i n go f t h i s w a s e ve r
m e n t i o n e d i n t h e p r o c e e d i n gs w h i c h f i n a lly le d t o t h e K i n g' s
a b d i c a t i o n
. St i ll, t h e r e c a n b e n o d o ub t t h a t s o m e p e o p le i n
o f f i c i a lB r i t i s h c i r c le s w e r e a w a r e t h a t t h e s e r um o r s c a s t a n
un d e s i r a b le r e f le c t i o n up o n t h e i r K i n g .
Th e r e w a s gr e a t e x c i t e m e n t i n B e r li n ' s o f f i c i a lc i r c le s d ur -
i n gt h e d a y s w h e n St a n le y B a ld w i n f o ugh t h i s d r a m a t i c b a t -
t le w i t h Ed w a r d V III. No b o d y i n G e r m a n y w a s s up p o s e d
t o k n o w a n y t h i n go f t h i s b a t t le . G o e b b e ls h a d o r d e r e d t h e
p r e s s t o k e e p a n y n e w s o f t h e r o y a lc r i s i s o ut o f t h e p a p e r s
un t i la n o f f i c i a lc o m m un i q ue c o uld b e p ub li s h e d
. Th e Fue h r e r
h i m s e lf h a d t a k e n a gr e a t i n t e r e s t i n t h e d e ve lo p m e n t s
. It
132
AMB ASSADORATL ARG E
w a s Ri b b e n t r o p w h o , w h e n b a c k f r o m L o n d o n , h a d r e p o r t e d
t o t h e Fue h r e r a b o ut t h e K i n g' s r o m a n c e . An d i t w a s a ls o
Ri b b e n t r o p w h o p r o vi d e d t h e Fue h r e r w i t h t w o s h o r t f i lm s
w h i c h c o uld n o t f a i lt o b e m o r e i n s t r uc t i ve t h a n t h e s p o k e n
w o r d
. On e o f t h e s e f i lm s s h o w e d Ed w a r d w i t n e s s i n gt h e
p r e p a r a t i o n s f o r h i s f a t h e r ' s f un e r a lc e r e m o n i e s i n t h e c o m -
p a n y o f Mr s . Si m p s o n . Th e p i c t ur e s le f t n o d o ub t t h a t , a t
le a s t a t t h e m o m e n t t h e y h a d b e e n t a k e n , t h e a d o r a t i o n o f
Ed w a r d f o r Mr s . Si m p s o n o ut s h o n e h i s s o r r o w a t t h e d e a t h
o f h i s f a t h e r
. On e o f o ur i n f o r m a n t s , w h o h a d s e e n t h e f i lm s
i n t h e Ch a n c e lle r y , a d d e d t h a t t h e Fue h r e r , k n o w n t o b e
ve r y f o n d o f f i lm s , h a d gi ggle d t h r o ugh o ut t h e s h o w i n go f
t h i s s p e c i a lr e e l, p r e s um a b ly t a k e n f r o m a w i n d o w o p p o s i t e .
An o t h e r f i lm s h o w e d K i n gEd w a r d o n a y a c h t i n gh o li d a y i n
t h e Me d i t e r r a n e a n . Ed w a r d a n d Wa lli s , b o t h i n w e ll- f i t t i n g
b a t h i n gs ui t s , w e r e p la y i n g, r o w i n g, b a s k i n g, a n d a p p a r e n t ly
t h o r o ugh ly e n j o y i n gt h e m s e lve s o n s o m e i s o la t e d b e a c h o n
t h e Ad r i a t i c c o a s t
. Th e Fue h r e r , w e w e r e t o ld , o n ly r e -
m a r k e d " h e r f i gur e i s n o t b a d
. " B o t h f i lm s w e r e s h o w n t o
h i m r e p e a t e d ly . Th e w i ve s o f s o m e o f t h e p a r t y le a d e r s a ls o
w a n t e d t o s e e t h e s e i n t e r e s t i n gf i lm s . An n e li e s vo n Ri b b e n -
t r o p a r r a n ge d i t .
Th e a p p e a lm a d e b y t h e s uc c e s s o r t o t h e t h r o n e i n h i s
Que e n s Ha lls p e e c h " t o s t r e t c h f o r t h t h e h a n d o f f r i e n d s h i p
t o t h e G e r m a n s " m a y n o t h a ve d i r e c t ly i n f lue n c e d t h e c o n -
ve r s a t i o n s o n t h e n a va la gr e e m e n t . Th e c o n ve r s a t i o n s h a d
a lr e a d y m a d e s o m uc h p r o gr e s s t h a t t h e r e s ult a n t a gr e e m e n t
c o uld a lm o s t b e c a lle d a n a c c o m p li s h e d f a c t . Ri b b e n t r o p d i d
n o t lo s e t i m e , h o w e ve r , i n p r o c e e d i n ga lo n gt h e li n e Ed w a r d
h a d p o i n t e d o ut . Ed w a r d ' s s ugge s t i o n " t h a t t h e r e c o uld b e
n o t e n o ugh e x c h a n ge vi s i t s b e t w e e n t h e ve t e r a n s o f t h e t w o
c o un t r i e s " le d t o t h e B e r li n vi s i t o f Ma j o r Fe a t h e r s t o n e G o d le y
a n d Co lo n e lCr o s s f i e ld . Ot h e r s i m i la r vi s i t s f o llo w e d
. It
1 3 3
THISMANRIB B ENTROP
p r o ve d t o b e o n e o f t h e c le ve r e s t a n d c h e a p e s t w a y s t o m a k e
f r i e n d s f o r Na zi - G e r m a n y i n p e a c e lo vi n g, c o n c i li a t o r y G r e a t
B r i t a i n
.
Th e o f f i c i a ls t a t e m e n t , b y w h i c h t h e w o r ld w a s i n f o r m e d
t h a t t h e An glo - G e r m a n n a va la gr e e m e n t h a d b e c o m e a f a c t ,
w a s p ub li s h e d i n L o n d o n a n d B e r li n o n J un e 18 ,
19 35 .
No t
o n ly h a d t h e G e r m a n p r o p o s a lt o p ut t h e G e r m a n n a vy o n
a t h i r t y - f i ve p e r c e n t b a s i s o f t h e B r i t i s h n a vy ' s t o n n a ge b e e n
a gr e e d up o n , b ut t h e p r o p o s a la c t ua lly m e a n t , i n vi e w o f t h e
d i s t r i b ut i o n o f t h e B r i t i s h n a va lf o r c e s o ve r t h e s e ve n s e a s ,
n e a r p a r i t y f o r t h e G e r m a n s w i t h t h e En gli s h i n t h e No r t h
Se a . Ri b b e n t r o p h a d , m o r e o ve r , b e e n a b le t o a r r a n ge p a r i t y
i n s ub m a r i n e s . In r e t ur n n o c o n c e s s i o n , n o t e ve n s o m e k i n d o f
p e a c e gua r a n t e e , h a d b e e n gr a n t e d b y t h e G e r m a n s . It w a s un -
d o ub t e d ly a gr a n d i o s e s uc c e s s f o r G e r m a n y a n d e ve n a m o r e
gr a n d i o s e o n e f o r Ri b b e n t r o p , h i m s e lf . In a li s t o f h i s a c h i e ve -
m e n t s , d r a f t e d b y h i s o w n p e n i n 19 36 , Ri b b e n t r o p p r o ud ly
s t a t e s : " On J un e , , Iw e n t t o L o n d o n . On J un e 16 , Ir e p o r t e d
t o t h e Fue h r e r t h e s i gn i n go f t h e h i s t o r i c G e r m a n - B r i t i s h
n a va lt r e a t y . Th i s a gr e e m e n t , a s i s w e llk n o w n , e li m i n a t e s
o n c e a n d f o r a llt h e n a vy r i va lr y b e t w e e n G e r m a n y a n d
En gla n d , w h i c h p r o ve d s o f a t a lb e f o r e t h e Wo r ld Wa r . "
It c a n n o t b e s a i d t h a t t h e B r i t i s h n e go t i a t o r s d i d n o t t r y t o
e n f o r c e s o m e o f t h e i r d e m a n d s . B ut i n t h e c o m m un i q ue , i t
lo o k e d a s i f t h e G e r m a n s h a d w o n o ut o n e ve r y p o i n t . Th e
B r i t i s h w e r e a b le t o a r r a n ge t h a t a t le a s t t h e t h i r t y - f i ve p e r
c e n t s h o uld n o t a p p ly t o t h e t o t a lt o n n a ge b ut t o e a c h w a r -
s h i p c a t e go r y s e p a r a t e ly , a n d t h a t t h e t h i r t y - f i ve p e r c e n t r a t e
s h o uld a p p ly f o r a llt i m e , e ve n i f Fr a n c e s h o uld d e c i d e t o
b ui ld a b o ve h e r e x i s t i n gt o n n a ge . Th i s , t h o ugh t t h e B r i t i s h ,
h a d a vo i d e d a s e a p o w e r r a c e . B ut o n t h e o t h e r h a n d , En gla n d
h a d m a i n t a i n e d o r i gi n a lly t h a t t h e c h i e f n a va lp o w e r s s h o uld
a p p r o ve o f t h e p r o p o s a la n d t h a t s o m e w a y s h o uld b e f o un d
I34
AMB ASSADORATL ARG E
t o m a k e t h e n e c e s s a r y m o d i f i c a t i o n o f t h e V e r s a i lle s Tr e a t y
.
Th e s e p r o vi s i o n s h a d b e e n a b a n d o n e d , i n s p i t e o f t h e f a c t
t h a t En gla n d w o uld h a ve b e e n a b le , i f s h e h a d i n s i s t e d , t o
c a r r y t h e p o i n t
. At le a s t t h e n a va la t t a c h e o f t h e L o n d o n
G e r m a n Em b a s s y , Co m m a n d e r Er w i n Wa s s n e r , w a s o f t h e
o p i n i o n t h a t t h e G e r m a n d e le ga t e s w o uld h a ve gi ve n i n , a n d
t h a t t h e y w o uld h a ve e ve n t ua lly c o n c e d e d a t i m e li m i t b e f o r e
t h e a gr e e m e n t w e n t i n t o e f f e c t .
No w , G e r m a n y w a s n o t f o r b i d d e n a n y c a t e go r y o f s h i p s
.
Th i s w a s a gr e a t t r i um p h
. Th e h a t e d Di k t a t f r i e d e vo n
V e r s a i lle s
w a s b y t h e a gr e e m e n t n o t o n ly p un c h e d f ullo f
h o le s b ut p r o n o un c e d o f f i c i a lly d e a d . An d w h e n t h e a gr e e -
m e n t w a s p e r s o n a lly s i gn e d b y Si r Sa m ue lHo a r e , o n e o f t h e
p r i n c i p a ls i gn a t o r i e s a t V e r s a i lle s a n d n o w t h e n e w Se c r e t a r y
o f St a t e f o r Fo r e i gn Af f a i r s , t h e s t o c k o f t h e p r o ud c o - s i gn e r ,
J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p , w e n t s k y h i gh . Th e Re i c h ' s c o n -
t e n t i o n t h a t " b i la t e r a ln e go t i a t i o n s s h o uld r e p la c e c o n f e r e n c e
m e t h o d s " w a s t r i um p h a n t ly vi n d i c a t e d .
It c a n n o t b e s a i d t h a t t h e r e w e r e n o t p o li t i c a lly i n t e r e s t e d
m e n i n En gla n d w h o r e a li ze d t h e b lun d e r m a d e b y gi vi n gi n
t o t h e G e r m a n d e m a n d s . Eve n t h e Ti m e s w r o t e i n a n e d i t o r i a l
t h a t t h e a gr e e m e n t " i n . p r a c t i c e i n vo lve s a t a c i t d i s r e ga r d o f
t h e Tr e a t y o f V e r s a i lle s
. . . " To q uo t e t h e va i n h o p e s
o f t h e p a p e r f ur t h e r , " . . . i t w i llc o n s t i t ut e a n i m p o r t a n t a d -
va n c e i n t h e p r o c e s s o f ge t t i n gp e a c e e s t a b li s h e d up o n t h e
f i r m gr o un d o f a gr e e m e n t s f r e e ly c o n c lud e d a n d w i llo p e n
t h e f i e ld f o r a n o b le r a n d m o r e c o n s t r uc t i ve a c t i vi t y t h a n
e x c lus i ve c o n c e n t r a t i o n o n n e ga t i ve p la n s f o r p r e ve n t i n g
w a r . " No t e ve n t h e Ti m e s
c o uld f o r e s e e n o r c o uld i t r e a li ze
t h a t t h e a gr e e m e n t w a s o n ly p a r t o f t h e b i gs c h e m e w h i c h
ult i m a t e ly le d t o Wo r ld Wa r II.
Up o n f i r s t le a r n i n gt h a t t h e c o n s ult a t i o n s h a d s t a r t e d , t h e
Fr e n c h n a va la ut h o r i t i e s b e c a m e a n gr y . Th e y w e r e w h o lly
1 3 5
THISMANRIB B ENTROP
o p p o s e d t o a n y d i s c us s i o n o f t h e e n t i r e i s s ue
. B ut t h e i n -
d i gn a n t a t t i t ud e o f t h e Qua d
d ' Or s a y s ur p a s s e d e ve n t h a t o f
le Mi n i s t e r e d e la Ma r i n e ,
w h e n n e w s o f t h e a gr e e m e n t ' s c o n -
c lus i o n le a k e d o ut
. Eve n P i e r r e L a va lm a d e n o b o n e s a b o ut
t h e Fr e n c h b i t t e r n e s s i n a n a n gr y n o t e .
In t h e Ch a m b e r o f De p ut i e s o n J un e 27,
t h e Fr e n c h Na vy
Mi n i s t e r , Fr a n c o i s P i e t r i , s a i d , " t h a t i t w a s n o t t h e f a c t o f
t h e a gr e e m e n t n o r e ve n t h e G e r m a n r e a r m a m e n t w h i c h s ur -
p r i s e d t h e Fr e n c h
. It w a s t h e p r e c i p i t o us y i e ld i n go f t h e B r i t -
i s h w h i c h c a us e d us t o d o ub t n o t t h e i r f r i e n d s h i p b ut t h e i r
t r a d i t i o n a lp r ud e n c e
. " Wh i le t h e Fr e n c h r e s e n t m e n t , a s a
s ur ve y o f t h e L o n d o n Ro y a lIn s t i t ut e p ut s i t , w a s a d e e p e m o -
t i o n p i e r c e d w i t h f e a r , Mus s o li n i ' s s t a n d w a s c h a r a c t e r i ze d
b y a s li gh t a n n o y a n c e a n d p e r h a p s a n un d e r ly i n gp le a s a n t
h o p e t h a t t h e a gr e e m e n t w o uld , i n t h e f ut ur e , d r a w t h e B r i t -
i s h n a va lf o r c e s t o t h e No r t h Se a , t h us r e li e vi n gIt a ly i n t h e
Me d i t e r r a n e a n
. Sh e m i gh t h a ve a s s um e d t h a t i t w o uld
h e i gh t e n B r i t i s h r e luc t a n c e t o c r o s s It a ly ' s w a r p a t h t o a d e -
gr e e t h a t B r i t i s h o p p o s i t i o n t o It a ly ' s Af r i c a n p o li c y c o uld
b e d i s r e ga r d e d
. An t h o n y Ed e n , Mi n i s t e r f o r L e a gue o f Na -
t i o n s Af f a i r s , c o m m ut e d b e t w e e n L o n d o n , P a r i s , a n d Ro m e ,
t r y i n gt o e x p la i n a n d t o s o o t h e h ur t f e e li n gs
. In P a r i s a s w e ll
a s i n Ro m e , h e f o un d e x t r e m e ly c o o lr e c e p t i o n s
. To m a n y a
s t ud e n t i n w o r ld p o li t i c s , t h e L o n d o n n a va la gr e e m e n t w i t h
G e r m a n y w a s a ls o t h e b e gi n n i n go f P i e r r e L a va l' s a n d o t h e r
Fr e n c h p o li t i c i a n s ' h a t r e d f o r En gla n d .
L o o k i n gb a c k t o d a y t o t h e e ve n t s o f J un e ,
19 35,
o n e c a n -
n o t b ut f e e lt h a t w i t h t h e c o n c lus i o n o f t h e An glo - G e r m a n
n a va la gr e e m e n t G r e a t B r i t a i n c o m m i t t e d o n e o f h e r gr e a t e s t
p o s t - w a r p o li t i c a lb lun d e r s
. It w a s r e c o gn i ze d a s s uc h b y
m a n y e x p e r i e n c e d d i p lo m a t i s t s
. It i s t r ue t h a t t h e B r i t i s h , a t
t h a t t i m e , f e lt t h a t t h e y h a d go o d r e a s o n s f o r s t a r t i n gt h e
c o n ve r s a t i o n s
. Fi r s t ly t h e y h a d r e p o r t s t h a t G e r m a n y h a d
1 3 6
AMB ASSADORATL ARG E
a lr e a d y o r d e r e d t h e c o n s t r uc t i o n o f a f e w s ub m a r i n e s d e s p i t e
t h e V e r s a i lle s Tr e a t y , a n d t h e y f e a r e d t h a t a n e w n a va lr a c e
w a s b o un d t o c o m e . Th e y f ur t h e r b e li e ve d t h a t a li m i t a t i o n
o f G e r m a n n a va lb ui ld i n gw o uld p a ve t h e w a y f o r a r e n e w a l
a n d e x t e n s i o n o f t h e Wa s h i n gt o n Tr e a t y r e ga r d i n gn a va l
a r m a m e n t s
. Do m e s t i c p r o b le m s , t h e i n c r e a s i n gn um b e r o f un -
e m p lo y e d , t h e lo n gi n go f t h e w h o le p e o p le f o r p e a c e , t h e
lulli n p o li t i c a la c t i vi t i e s i n c o n n e c t i o n w i t h t h e K i n gG e o r ge
a n n i ve r s a r y c e le b r a t i o n , a n d t h e m o un t i n gp r e s s ur e o f p o li t -
i c a lly i n f lue n t i a lc i r c le s f a vo r i n gc o o p e r a t i o n w i t h G e r m a n y
h a d a ls o p la y e d t h e i r p a r t . Th a t t h e p r o - Na zi s e n t i m e n t h a d
gr o w n c o n s i d e r a b ly i n B r i t a i n ' s up p e r c r us t s i n c e t h e b e -
gi n n i n go f 19 35i s p r o ve d b y t h e f a c t t h a t o n s e ve r a lo c c a -
s i o n s e ve n t h e L o n d o n Ti m e s d r o p p e d n e w s w h i c h w o uld
h a ve e x p o s e d " t h e b a d s i d e o f Na zi G e r m a n y
. " Th i s c a n o n ly
e x p la i n b ut n o t e x c us e t h e e x c e e d i n gly un i m a gi n a t i ve B r i t i s h
a t t i t ud e , w h i c h w a s r e a lly a p o li c y o f ga i n i n gt i m e n o t f o r
t h e s a k e o f a c t i o n , b ut f o r t h e s a k e o f i n a c t i o n a n d f o r w h i c h
Si r J o h n Si m o n b e a r s m o s t o f t h e r e s p o n s i b i li t y .
J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p , ut i li zi n gt o t h e f ullt h e a t m o s -
p h e r e o f " m a s t e r ly i n a c t i vi t y " p r e va i li n gi n L o n d o n a n d e x -
p lo i t i n gh i s n ui s a n c e va lue b y ge t t i n go n t h e n e r ve s o f s le e p y
B r i t i s h s t a t e s m e n w i t h a lt e r n a t e t h r e a t s a n d gli b t a lk ,
b r o ugh t h o m e a s uc c e s s w h i c h h a d n o t b e e n e x p e c t e d e i t h e r
b y t h e Wi lh e lm s t r a s s e o r b y t h e G e r m a n n a vy . B y p e r s ua -
s i o n , h e e ve n go t t h e L o n d o n Fo r e i gn Of f i c e t o a n n o un c e t h e
p a c t i n a c o m m un i q ue i s s ue d o n a Sun d a y , a p r o c e d ur e un -
h e a r d o f a t Do w n i n gSt r e e t . In b y go n e t i m e s , o n e o f t h e
" n ur s e r y r h y m e s o f t h e a t t a c h e s " i n t h e G e r m a n Fo r e i gn
Of f i c e h a d r un :
" Un d s e lb s t w e n n So n n t a gs K r i e gb r i c h t a us ,
In Do w n i n gSt r e e t n i e m a n d i s t zuh a us . . . "
1 3 7
THISMANRIB B ENTROP
( a n d e ve n i f o n Sun d a y t h e y s h o uld w a r d e c la r e ,
n o b o d y i n Do w n i n gSt r e e t w i llb e a w a r e )
.
Wi t h t h e t r e a t y i n h i s p o c k e t , Ri b b e n t r o p h i m s e lf ga ve o ut
a le n gt h y c o m m un i q ue b e f o r e h e le f t L o n d o n o n J un e 23 . He ,
o f c o ur s e , r e p ud i a t e d t h e a s s um p t i o n t h a t G e r m a n y h a d b e e n
t r y i n gt o d r i ve a w e d ge b e t w e e n Fr a n c e a n d B r i t a i n
. B ut i n
p r o p h e t i c la n gua ge h e p i c t ur e d t h e B r i t i s h a p p e a s e m e n t p o li c y
w h i c h w a s b o un d t o f o llo w t h e f i r s t s t e p . " We m us t n o t un -
d e r t a k e t o o m uc h a t o n c e , b ut t a c k le o n e p r o b le m a f t e r t h e
o t h e r . Wi t h t h e p r e s e n t a gr e e m e n t w e h a ve b r o k e n t h e i c e
i n t h e r i gi d p o li t i c a ls i t ua t i o n i n Eur o p e . An a t m o s p h e r e o f
a p p e a s e m e n t , w h i c h lo gi c a lly m us t f o llo w , w i ll, Ia m c e r t a i n ,
p a ve t h e w a y f o r t h e s e t t le m e n t o f o t h e r p r o b le m s a n d s o t h i s
a gr e e m e n t m a y w e llb e c o m e a c o r n e r s t o n e f o r a r e a lc o n s o li -
d a t i o n o f Eur o p e . " J o a c h i m o w e s t h e s uc c e s s o f h i s f i r s t r e a lly
i m p o r t a n t d i p lo m a t i c m i s s i o n le s s t o h i s o w n d e x t e r i t y t h a n
t o t h e s h o r t s i gh t e d n e s s o f o t h e r s .
Th e r e i s n o p o s s i b le d o ub t t h a t Ri b b e n t r o p a c t ua lly m e a n t
t h e " Ne w Or d e r i n Eur o p e " w h e n h e s p o k e o f t h e " c o n s o li -
d a t i o n o f Eur o p e
. " B lue p r i n t s f o r s uc h a " Ne w Or d e r "
w e r e a t t h a t t i m e n o t o n ly d i s c us s e d b y Hi t le r , G o e r i n g, He s s ,
Ri b b e n t r o p , a n d o t h e r s b ut d e t a i ls w e r e a ls o s t ud i e d b y s uc h
Wi lb e lm s t r a s s e e x p e r t s a s t h e Re i c h s w i r t s c h a f t s - Mi n i s t e r i um
( t h e G e r m a n De p a r t m e n t o f Ec o n o m i c s ) a n d b y s p e c i a lNa zi
p a r t y a d vi s e r s
. At t i m e s t h i s f o r t h c o m i n g" Ne w Or d e r " w a s
c a lle d " t h e r e n a i s s a n c e o f Eur o p e " o r t h e " r e n a i s s a n c e o f t h e
We s t , " a n e x p r e s s i o n o c c a s i o n a lly us e d b y t h e Fue h r e r .
Hi t le r ' s c o n c e p t s o f w o r ld d e ve lo p m e n t s , e s p e c i a lly c o n -
c e r n i n gt h i s " Ne w Or d e r , " w e r e us ua lly f a r i n a d va n c e o f
t h o s e o f Ri b b e n t r o p w h o e n j o y e d a n n o un c i n ga t t h e e n d o f
h i s c o m m un i q ue , " P e o p le s a y Ih a ve m a d e i t m y li f e t a s k t o
h e lp b r i n ga b o ut a c lo s e c o lla b o r a t i o n b e t w e e n B r i t a i n , Fr a n c e ,
138
AMB ASSADORATL ARG E
a n d G e r m a n y i n w h i c h t h e o t h e r Eur o p e a n St a t e s w o uld
gla d ly j o i n . Ib e li e ve t h e s e p e o p le a r e r i gh t , a n d Ia m c o n -
vi n c e d w e a r e o n t h e b e s t r o a d n o w . "
Suc h p e o p le a s He s s , Ad o lf Wa gn e r , Sc h a ub , t h e p h o t o g-
r a p h e r Ho f f m a n n , a n d m a n y o t h e r s , f r i e n d s o f p a s t d a y s ,
le f t o ve r s f r o m t h e p a r t y ' s e a r ly p e r i o d a n d t h e " b e e r h a llb a t -
t le s , " w e r e c lo s e r t o t h e Fue h r e r ' s h e a r t t h a n G o e r i n g, G o e b -
b e ls , Ri b b e n t r o p , L e y , Fr i c k , a n d m a n y o t h e r s . Ri b b e n t r o p ,
b y vi r t ue o f h i s p a t i e n t li s t e n i n gt o t h e Fue h r e r ' s e n d le s s
t i r a d e s , e a r n e d t h e r i gh t t o b e h e a r d h i m s e lf . B ut a lt h o ugh
Ri b b e n t r o p w a s o n go o d t e r m s w i t h Hi t le r , h e w a s f a r f r o m
b e i n gr e a lly i n t i m a t e w i t h h i m . Wi t h t h e s i gn i n go f t h e n a va l
a gr e e m e n t , a llt h i s c h a n ge d . It w a s a s uc c e s s w h i c h w e n t f a r
b e y o n d e ve n Hi t le r ' s e x p e c t a t i o n s . It w a s r e a lly m o r e t h a n
a n y b o d y , Ri b b e n t r o p i n c lud e d , h a d d r e a m e d o f . Fr o m t h e
d a y Ri b b e n t r o p r e t ur n e d t o B e r li n , Mo n d a y , J un e 24,
1 9 35,
h e b e c a m e a V e r t r a ut e r d e s Fue h r e r s ,
a c o n f i d a n t , a f r i e n d ,
a n a s s o c i a t e i n t h e m o r e i n t i m a t e s c h e m e s , i d e a s , a n d p la n s .
It w a s a f t e r Ri b b e n t r o p ' s r e t ur n f r o m t h e n a va lp a c t c o n -
ve r s a t i o n s t h a t Hi t le r s p o k e o f Ri b b e n t r o p , t o m e n li k e G e n -
e r a lWe r n e r vo n B lo m b e r g, a s " a m a n o f B i s m a r c k i a n gi f t s . "
No w , t h e Fue h r e r d e c i d e d t o gr o o m J o a c h i m f o r t h e h i gh
p la c e o f c h i e f o f t h e G e r m a n Re i c h ' s n e w f o r e i gn p o li c y
.
1 3 9
9
Th e Re m i li t a r i za t i o n o f t h e Rh i n e la n d
a n d It s Co n s e q ue n c e
THEc o n vi c t i o n t h a t Fr a n c e a n d G r e a t B r i t a i n d i d n o t s e e
e y e t o e y e a s f a r a s t h e a p p li c a t i o n o f s a n c t i o n s a ga i n s t a gr e s -
s o r n a t i o n s w e r e c o n c e r n e d , J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p ' s r e -
p o r t s t h a t G r e a t B r i t a i n w a s m uc h t o o w e a k t o r i s k a n y
m i li t a r y a c t i o n , a n d Co m m a n d e r Er w i n Wa s s n e r ' s r e p o r t s
t h a t t h e a c t ua lp o w e r o f En gla n d ' s n a vy w a s f a r f r o m w h a t
i t s r e p ut a t i o n s ugge s t e d i n d i c a t e d t o Hi t le r t h a t t h e t i m e w a s
r i p e f o r r i s k i n gt h e m o s t d a r i n go f a llh i s a s s a ult s up o n t h e
" s h a c k le s o f V e r s a i lle s , " t h e r e o c c up a t i o n o f t h e d e m i li t a r i ze d
Rh i n e la n d b y G e r m a n y ' s m i li t a r y f o r c e s .
Th e q ue s t i o n o f t h e r e m i li t a r i za t i o n o f t h e Rh i n e la n d h a d
b e e n un d e r d i s c us s i o n b e t w e e n t h e Fue h r e r a n d J o a c h i m vo n
Ri b b e n t r o p s i n c e t h e d a y s o f t h e la t t e r ' s r e t ur n f r o m L o n d o n
w i t h t h e c o m p le t e d Na va lAgr e e m e n t i n h i s p o c k e t . At t h a t
t i m e Hi t le r , w h o h a d a lw a y s b e li e ve d t h a t G e r m a n y ' s f u-
t ur e w o uld b e s o lve d i n t h e Ea s t b y a d d i n gt h e Rus s i a n
Uk r a i n e t o h e r L e b e n s r a um , w a s b us y s t ud y i n gs uc h s e e m -
i n gly r e m o t e p o s s i b i li t i e s
. L a r ge m a p s o f t h e c r a ve d t e r r i t o r y
w e r e h a n gi n g, s o f r i e n d s i n t h e Wi lh e lm s t r a s s e r e p o r t e d , i n
t h e Fue h r e r ' s s t ud y . Me m o r a n d a a n d r e p o r t s w e r e w o r k e d o ut
b y De p a r t m e n t IV , t h e Rus s i a n Di vi s i o n o f t h e Fo r e i gn
1 40
REMIL ITARIZATIONOFRHINEL AND
Of f i c e , a s w e lla s b y Ro s e n b e r g' s m e a gr e o ut f i t a n d b y t h e
b e t t e r e q ui p p e d B ue r o Ri b b e n t r o p . Th e s e r e p o r t s w e r e
vo r a c i o us ly r e a d b y Hi t le r i n p e r s o n .
" Th e Fue h r e r i s a ga i n Rus s i a m a d , " t h e y o un ge r Wi lh e lm -
s t r a s s e o f f i c i a ls s i gh e d w h e n e ve r n e w q ue s t i o n s o n Rus s i a n
p r o b le m s p o ur e d i n f r o m t h e Ch a n c e lle r y a n d h a d t o b e
a n s w e r e d a t t h e c o s t o f e t e r n a lw o r k i n gh o ur s . Th e ge n e r a l
i d e a w a s t h a t t h e We s t e r n P o w e r s s h o uld b e i n d uc e d t o
gi ve G e r m a n y a f r e e h a n d i n t h e Ea s t . In r e t ur n t h e y w o uld ,
h o w e ve r , b e o f f e r e d a llt h e a s s ur a n c e s a n d a llt h e gua r a n t e e s
f o r w h i c h t h e y w e r e a s k i n g . In p a r t i c ula r , t h e y w e r e t o b e
o f f e r e d a s o le m n p r o m i s e t h a t G e r m a n y d i d n o t i n t e n d a n y
c h a n ge o f t h e p r e s e n t s t a t us i n t h e We s t . Mus s o li n i ' s p e t
p r o j e c t , t h e f o ur - p o w e r a lli a n c e , c o n s i s t i n go f G e r m a n y ,
G r e a t B r i t a i n , Fr a n c e , a n d It a ly , w o uld e ve n t ua lly c o m e i n
h a n d y t o f o r t i f y s uc h p o li t i c a la r r a n ge m e n t s .
B ut o n t h e o t h e r h a n d , t h e " Ea s t e r n L o c a r n o p r o j e c t , "
w h i c h a lr e a d y h a d gi ve n G e r m a n y ' s f o r e i gn p o li c y s o m uc h
t r o ub le , w a s s t i lla li ve . Wh e n Rus s i a ' s Co m m i s s a r f o r Fo r e i gn
Af f a i r s , Ma x i m L i t vi n o v, d i s c us s e d t h e p o s s i b i li t i e s o f a m ult i -
la t e r a la gr e e m e n t o n t h e Ea s t w i t h Co n s t a n t i n vo n Ne ur a t h
i n J un e ,
19 34,
h e go t t h e i m p r e s s i o n t h a t G e r m a n y w o uld
d e c li n e t o j o i n a n y a gr e e m e n t w h i c h w a s li k e ly t o b lo c k h e r
i n i t i a t i ve i n t h e s e r e gi o n s
. Wh e n P i e r r e L a va l, o n Ma y 2,
19 35, s i gn e d t h e Fr a n c o - So vi e t P a c t i n Mo s c o w , i t a d d e d c o n -
s i d e r a b ly t o t h e Fue h r e r ' s un e a s i n e s s , i n s p i t e o f t h e f a c t t h a t ,
a s h e w a s t o ld b y e x p e r t s , t h e r e w a s li t t le p o s s i b i li t y o f t h e
p a c t b e i n gr a t i f i e d b y t h e Fr e n c h p a r li a m e n t . To o m uc h o p -
p o s i t i o n , e s p e c i a lly i n Fr e n c h i n d us t r i a lc i r c le s , p r e va i le d
a ga i n s t a n a gr e e m e n t w i t h t h e gr e a t a n t i - c a p i t a li s t p o w e r .
St r a n ge a s i t s e e m s , i t i s a n e s t a b li s h e d f a c t t h a t i n m a n y
c o un t r i e s t h e a n t i - B o ls h e vi s t m o ve m e n t r e c e i ve d gr e a t s ub s i -
d i e s f r o m p r o d uc e r s o f s p a r k li n gw i n e s . Th i s w a s t r ue i n b o t h
I4I
THISMANRIB B ENTROP
Fr a n c e a n d G e r m a n y w h e r e t h e s e s ub s i d i e s c a m e f r o m Ri b -
b e n t r o p ' s f r i e n d s . B ut L a va l, w h o h a d y i e ld e d a s lo n ga s p o s -
s i b le t o t h e p r e s s ur e o f " ve s t e d i n t e r e s t s " a n d h a d d e la y e d t h e
p r o c e s s o f r a t i f i c a t i o n , a n n o un c e d la t e i n J a n ua r y , 19 36 , t h a t
t h e Fr a n c o - So vi e t Tr e a t y w o uld b e s ub m i t t e d t o p a r li a m e n -
t a r y a p p r o va li n t h e n e a r f ut ur e .
L a va l' s a n n o un c e m e n t w a s a n s w e r e d b y b i t t e r a t t a c k s i n
t h e G e r m a n p r e s s . L e t t e r s f r o m f r i e n d s i n t h e Wi lh e lm s t r a s s e
r i d i c ule d t h i s " a r t i f i c i a le x c i t e m e n t . "
" Ar e w e n o t d o i n gb us i n e s s w i t h So vi e t Rus s i a a llt h e
t i m e ? " , o n e o f t h e c o r r e s p o n d e n t s w r o t e
. " An d i s i t n o t q ui t e
un d e r s t a n d a b le t h a t t h e Rus s i a n s a r e lo o k i n gf o r a n y h e lp
t h e y c a n ge t ? " h e a d d e d . B ut t o Ri b b e n t r o p , t h e f a c t t h a t
t h e Fr e n c h h a d d a r e d t o e n t e r i n t o s uc h a t r e a t y w a s a c r i m e .
Se ve r a lo f h i s Fr e n c h f r i e n d s w e r e h i gh ly a m us e d , d ur i n go n e
o f J o a c h i m ' s vi s i t s t o P a r i s , a t t h e t h e a t r i c a lm a n n e r o f h i s
vi o le n t d e n un c i a t i o n s o f " B o ls h e vi s m , t h e m o s t d a n ge r o us
i lln e s s o f m a n k i n d . "
B ut J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p ' s e x c i t e m e n t w a s b a s e d o n
m o r e s o li d f a c t s t h a n vo la t i le t e m p e r . Hi t le r r e a li ze d t h a t
f r o m t h e m o m e n t t h e Fr a n c o - Rus s i a n P a c t w a s r a t i f i e d , t h e
Fr e n c h a r m i e s w o uld b e i n t h e p o s i t i o n , i f n o t t o p r e ve n t ,
a t le a s t t o h a m p e r c o n s i d e r a b ly a n y m i li t a r y m o ve m e n t G e r -
m a n y m i gh t s t a r t i n t h e Ea s t
. Fr e n c h a r m e d f o r c e s c o uld
m a k e a s ur p r i s e e n t r a n c e i n t o t h e d e m i li t a r i ze d Rh i n e la n d a t
a n y t i m e , a n d s o , b y f o r c i n gt h e gr e a t e r p a r t o f G e r m a n y ' s
m a n p o w e r t o m a k e a s t a n d i n t h e We s t , f r us t r a t e a n y a c t i o n i n
t h e Ea s t . Fr o m t h e m o m e n t t h e r a t i f i c a t i o n b e c a m e i m m i n e n t ,
t h e r e m i li t a r i za t i o n " a s s um e d i n t h e Fue h r e r ' s i m a gi n a t i o n
t h e c h a r a c t e r o f a n un a vo i d a b le c o un t e r m e a s ur e " w h i c h h a d
t o b e e x e c ut e d a s s o o n a s p o s s i b le .
Ho w e ve r , t h i s w a s a n e n t e r p r i s e o f s uc h m a gn i t ud e t h a t i t
n e e d e d e x t e n s i ve p r e p a r a t i o n , a n d s uc c e s s w a s o n ly p o s s i b le
1 42
REMIL ITARIZATIONOFRHINEL AND
i f t h e s e p r e p a r a t i o n s w e r e c o m p le t e d i n s t r i c t e s t s e c r e c y . Th e
d a t e w a s o r i gi n a lly f i x e d f o r Ma r c h 13 . Hi t le r n o t o n ly c o n -
s i d e r e d t h e t h i r t e e n t h a " luc k y d a t e , " b ut i t h a d b e e n r e c o m -
m e n d e d b y o n e o f h i s a s t r o lo ge r a d vi s e r s a s b e i n g" e s p e c i a lly
s ui t a b le f o r i m p o r t a n t a c t i o n s . "
Un e x p e c t e d t r o ub le s a r o s e , h o w e ve r , d ur i n gt h e s e c r e t d i s -
c us s i o n s w i t h h i s c h i e f a d vi s e r s . G o e r i n ga n d G o e b b e ls d i d
n o t , o f c o ur s e , h e s i t a t e t o li n e up o b e d i e n t ly b e h i n d t h e
Fue h r e r ' s p r o gr a m . B ut vo n Ne ur a t h f r o m t h e p o li t i c a lp o i n t
o f vi e w , Dr . Hj a lm a r Sc h a c h t f r o m t h e e c o n o m i c p o i n t o f
vi e w , a n d G e n e r a lWe r n e r vo n Fr i t s c h , Ch i e f o f t h e Ar m y ,
f r o m t h e m i li t a r y p o i n t o f vi e w , a llo b j e c t e d . Th e a r gum e n t
w i t h vo n Fr i t s c h w a s p a r t i c ula r ly h e a t e d . We r n e r vo n B lo m -
b e r g, a t t h a t t i m e Mi n i s t e r o f Wa r , w a s c a lle d . He s h o w e d
m o r e m o d e r a t i o n t h a n vo n Fr i t s c h , b ut i n r e ga r d t o t h e f a c t s
c o uld o n ly s ub s t a n t i a t e t h e o p i n i o n s o f t h e a r m y ' s c o m -
m a n d e r i n c h i e f . Th i s a llt o o k p la c e b e t w e e n Ma r c h 2 a n d
Ma r c h 6 , 19 36 . Th e r e s t i lls e e m e d t o b e p le n t y o f t i m e le f t ,
f o r t h e d a t e f o r t h e r e m i li t a r i za t i o n , Ma r c h 13 .
In t h e m e a n t i m e , i t s e e m e d a d vi s a b le t o d i ve r t Fr a n c e ' s
a n d B r i t a i n ' s a t t e n t i o n . Fr e n c h p ub li c o p i n i o n w a s t a k e n c a r e
o f b y a n i n t e r vi e w t h e Fue h r e r gr a n t e d t o B e r t r a n d d e
J o uve n e lo f t h e P a r i s
Mi d i . Th i s i n t e r vi e w w a s a r r a n ge d
t h r o ugh Ot t o Ab e t z, a t t h a t t i m e Ch i e f o f t h e B ue r o Ri b b e n -
t r o p ' s Fr e n c h De p a r t m e n t . It w a s gi ve n d ur i n gt h e la s t d a y s
o f Fe b r ua r y ,
19 36
. It c ulm i n a t e d i n a n a p p e a lt o Fr a n c e " t o
c o n s i d e r w e llw h a t s h e w a s d o i n gb y e n t e r i n gi n t o a p a c t w i t h
c o m m un i s t i c Rus s i a . " Ri b b e n t r o p ' s p lut o c r a t i c f r i e n d s i n
Fr a n c e h a d b e e n a c t i ve a ga i n a n d h a d s ugge s t e d t h i s la s t a t -
t e m p t t o s a b o t a ge t h e " d a n ge r o us Fr a n c o - Rus s i a n Tr e a t y . "
" Iw i s h t o p r o ve t o t h e Fr e n c h p e o p le , " t h e Fue h r e r h a d
a d d e d , " t h a t t h e i d e a o f h e r e d i t a r y e n m i t y b e t w e e n Fr a n c e
a n d G e r m a n y i s a n a b s ur d i t y
. " An d w h e n t h e i n t e r vi e w e r
1 4 3
THISMANRIB B ENTROP
m e n t i o n e d t h a t t h i s c o n t r a d i c t e d Me i n K a ^m p f , Hi t le r a n -
s w e r e d " t h a t h e w o uld e n t e r h i s c o r r e c t i o n s i n t h e gr e a t b o o k
o f h i s t o r y . "
Th e Fr e n c h G o ve r n m e n t p r o m p t ly f e lli n t o t h e t r a p . On
t h e b a s i s o f t h i s i n t e r vi e w i t ur ge d i t s Am b a s s a d o r i n B e r li n ,
An d r e Fr a n c o i s - P o n c e t , t o s o un d o ut Hi t le r a s t o w h a t h i s
r e c o n c i li a t i o n p o li c y d i d c o n s i s t o f
. Th e Am b a s s a d o r h a d a
c o n ve r s a t i o n w i t h t h e Fue h r e r i n t h e p r e s e n c e o f vo n Ne ur a t h
o n Ma r c h 2, f i ve d a y s b e f o r e t h e r e o c c up a t i o n o f t h e Rh i n e -
la n d
. Hi t le r t o ld t h e Fr e n c h Am b a s s a d o r , t h a t " i n t h e n e a r
f ut ur e a d e t a i le d p r o gr a m w o uld b e s ub m i t t e d t o t h e Fr e n c h
G o ve r n m e n t , " a n d e ve n w h i le h e ga ve t h i s r e a s s ur a n c e , p r e p a -
r a t i o n s f o r t h e Rh i n e la n d c o up w e r e a c t ua lly c o m p le t e d .
In G r e a t B r i t a i n , t h e s ur p r i s e t a c t i c s a ls o s uc c e e d e d . No -
b o d y s e e m e d t o s us p e c t t h a t G e r m a n y w o uld a c t a s s h e
f i n a lly d i d . Ha d n o t t h e Fue h r e r h i m s e lf , i n a s p e e c h b e f o r e
t h e Re i c h s t a g( o n Ma y 21,
19 35) ,
d e c la r e d , " t h a t G e r m a n y
w o uld s c r up ulo us ly o b s e r ve e ve r y t r e a t y i t h a d s i gn e d o n
h e r o w n f r e e w i ll, e ve n t h o s e i t h a d c o n c lud e d b e f o r e t h e
Na zi s c a m e t o p o w e r
. . . "
Th e L o c a r n o Tr e a t y h a d b e e n
e x p r e s s ly m e n t i o n e d i n t h i s c o n n e c t i o n .
At t h e t i m e o f K i n gG e o r ge V ' s f un e r a l, Co n s t a n t i n vo n
Ne ur a t h , c h i ld h o o d p la y m a t e o f G e o r ge ' s w i d o w , b e lo ve d
Que e n Ma r y , h a d go n e t o L o n d o n . Th i s w a s o n J a n ua r y
28 ,
19 36 . Th e p o li t i c a ls i t ua t i o n h a d b e e n d i s c us s e d b y h i m w i t h
va r i o us B r i t i s h s t a t e s m e n , i n c lud i n gAn t h o n y Ed e n . No d o ub t
h a d a r i s e n i n Ed e n ' s m i n d n o r i n Co n s t a n t i n vo n Ne ur a t h ' s
a s t o G e r m a n y ' s i n t e n t i o n o f r e s p e c t i n gh e r o b li ga t i o n s r e -
ga r d i n gt h e d e m i li t a r i ze d Rh i n e la n d zo n e . V o n Ne ur a t h ga ve
n o t t h e s li gh t e s t h i n t t h a t a c h a n ge o f a t t i t ud e w a s a t a ll
p o s s i b le , a n d i t i s e ve n t o d a y b e li e ve d a m o n gB r i t i s h o f f i c i a ls
t h a t h e c o uld n o t h a ve h a d k n o w le d ge o f w h a t w a s b r e w i n g
a t t h a t t i m e
. An t h o n y Ed e n , i n a r e p ly t o a q ue s t i o n i n t h e
1
44
REMIL ITARIZATIONOFRHINEL AND
Ho us e o f Co m m o n s o n Fe b r ua r y 12, 19 36 , p r o ud ly a n s w e r e d ,
" Hi s Ma j e s t y ' s G o ve r n m e n t s t a n d s b y i t s o b li ga t i o n s a s
gua r a n t o r o f L o c a r n o a n d . . . i n t e n d s , s h o uld t h e n e e d
a r i s e , t o f ulf i llt h e m f a i t h f ully . "
Th e s i t ua t i o n w i t h r e ga r d t o It a ly w a s a p e c uli a r o n e .
Ulr i c h vo n Ha s s e ll, t h e Re i c h ' s Am b a s s a d o r t o Ro m e , w a s
p e r s o n a lly o n go o d t e r m s w i t h IlDuc e . He h a d b e e n c a lle d
t o B e r li n s e ve r a lt i m e s d ur i n gt h e m o n t h o f Fe b r ua r y , 19 36 .
He w a s n o t o n e o f Ri b b e n t r o p ' s f r i e n d s , b ut t h e Fue h r e r
s e e m e d a t t h a t t i m e t o li k e h i m . V o n Ha s s e llo n h i s f i n a lvi s i t
r e p o r t e d t o t h e Fue h r e r i n p e r s o n " t h a t i n h i s o p i n i o n G e r -
m a n y c o uld c o un t o n Mus s o li n i , " a n d t h a t r e ga r d i n gt h e
e ve n t ua lo b li ga t i o n s a s gua r a n t o r o f L o c a r n o " Mus s o li n i
w o uld n o t p la y t h e p a r t o f p o li c e m a n w i t h gr e a t vi go r . " It
m us t t h e r e f o r e s e e m t h a t Mus s o li n i h a d b e e n i n f o r m e d a t
le a s t t o s o m e e x t e n t , p e r h a p s t h r o ugh vo n Ha s s e ll, a b o ut G e r -
m a n y ' s i n t e n t i o n s i n a d va n c e . Mus s o li n i , a t a n y r a t e , p la y e d
a c le ve r ga m e . He r e s i s t e d t h e b o ld s ugge s t i o n t h a t h e s h o uld
a ls o d e n o un c e t h e L o c a r n o Tr e a t y , b ut a t t h e s a m e t i m e h e
c a r e f ully lo o k e d f o r o p p o r t un i t i e s t o p r o f i t f r o m t h e s i t ua -
t i o n .
To le a d t h e Fo r e i gn Of f i c e s o f t h e o t h e r p o w e r s f ur t h e r
a s t r a y , t h e Fue h r e r , i n lo n gc o n ve r s a t i o n s w i t h vo n Ne ur a t h ,
d e ve lo p e d p la n s f o r a d e f i n i t e p e a c e s e t t le m e n t , w h i c h , o f
c o ur s e , s h o uld d a t e f r o m t h e t i m e w h e n t h e Rh i n e la n d r e -
o c c up a t i o n w a s c o m p le t e d
. Th e Fue h r e r t o ld vo n Ne ur a t h
t h a t h i s i d e a c o n c e r n e d s o m e s o r t o f a r r a n ge m e n t f i r s t w i t h
G r e a t B r i t a i n a n d Fr a n c e , la t e r t o i n c lud e o t h e r c o un t r i e s ,
a n d f i n a lly o p e n i n gt h e p o s s i b i li t y o f G e r m a n y ' s r e t ur n i n t o
a s o m e w h a t m o d i f i e d L e a gue . V o n Ne ur a t h w a s t o s o un d o ut
t h e o t h e r p o w e r s a s t o w h e t h e r t h e y t h o ugh t t h e t i m e r i p e
f o r a f r a n k d i s c us s i o n o f G e r m a n y ' s gr i e va n c e s , i n c lud i n ga
s e t t le m e n t o f t h e c o lo n i a lq ue s t i o n . It w a s n o us e s t a r t i n gt a lk s
1 4 5
THISMANRIB B ENTROP
i f o n e c o uld n o t e x p e c t " t o f r e e G e r m a n y f r o m t h e s h a c k le s
o f V e r s a i lle s , " b ut t h a t s h o uld a n d c o uld b e a c h i e ve d i n a
p e a c e f ulw a y
.
V o n Ne ur a t h a n d vo n B ue lo w m us t h a ve t a k e n t h e
Fue h r e r ' s w o r d s a t t h e i r f a c e va lue
. G e r m a n y ' s Am b a s s a d o r s
i n L o n d o n a n d P a r i s a s w e lla s t h e Mi n i s t e r i n B r us s e ls s o o n
go t i n s t r uc t i o n s i n t h e f o r m o f a m e m o r a n d um w i t h t h e us ua l
t e c h n i c a lh e a d i n g Zur
Re ge lun gd e r Sp r a c h e ( h o w t o a d j us t
y o ur la n gua ge i n d i s c us s i n gt h e m a t t e r w h i c h f o llo w s )
. Th i s
m e m o r a n d um e x p r e s s e d t h e w i lli n gn e s s , i n p r i n c i p le , o f t h e
G e r m a n G o ve r n m e n t t o d i s c us s c e r t a i n o f i t s gr i e va n c e s i n
t h e h o p e o f f i n d i n ga w a y t o s e t t le s o m e o f t h e d i f f e r e n c e s
o f o p i n i o n , f o r i n s t a n c e i n t h e m a t t e r o f a r m a m e n t li m i t a t i o n
a n d q ue s t i o n s c o n n e c t e d t h e r e w i t h . Ac c o r d i n gt o c us t o m t h e
o t h e r G e r m a n m i s s i o n s a b r o a d , t h o ugh n o t t h e m s e lve s s up -
p o s e d t o a c t i n t h i s c o n t i n ge n c y , r e c e i ve d c a b le s c o n t a i n i n g
t h e t e x t o f t h e m e m o r a n d um w i t h t h e h e a d i n g
Nur zur p e r -
s o e n li c h e n In f o r m a t i o n ( f o r p e r s o n a li n f o r m a t i o n o n ly )
.
Wh e n Ha n s L ut h e r , G e r m a n Am b a s s a d o r i n Wa s h i n gt o n ,
s a w t h e d e c o d e d t e x t o f t h e m e s s a ge i n q ue s t i o n , h e e x c la i m e d
h a p p i ly " f o r t h e f i r s t t i m e i n m o n t h s a s i lve r li n i n g" a n d i n -
vi t e d s o m e o f h i s c o lle a gue s t o h a ve a gla s s o f w i n e w i t h h i m .
Th e h e a d s o f t h e G e r m a n m i s s i o n s i n L o n d o n , P a r i s , a n d
B r us s e ls , c a r r y i n go ut t h e i r i n s t r uc t i o n s i n d ue c o ur s e , b e ga n
c o n ve r s a t i o n s w i t h o f f i c i a ls o f t h e r e s p e c t i ve Fo r e i gn Of f i c e s
.
Th e c o n ve r s a t i o n s w e r e c o n s t r uc t i ve a n d c o n c i li a t o r y i n
s p i r i t . Th e y w e r e t a k e n b y t h e go ve r n m e n t s o f G r e a t B r i t a i n ,
Fr a n c e , a n d B e lgi um a s a p o r t e n t o f G e r m a n y ' s w i lli n gn e s s
t o " c o m e a r o un d
. " P o li t i c a la t m o s p h e r e t o o k o n a r o s e a t e h ue .
Op t i m i s m b e c a m e t h e o r d e r o f t h e d a y
. Th e r e p o r t s o f t h e
h e a d s o f t h e G e r m a n m i s s i o n s o n t h e i m p r e s s i o n s t h e y h a d
ga t h e r e d d ur i n gt h e t a lk s a r r i ve d a t t h e
Wi lh e lm s t r a s s e
a t
1
4
6
REMIL ITARIZATIONOFRHINEL AND
a b o ut t h e t i m e w h e n t h e o r d e r s w e r e gi ve n t h e a r m e d f o r c e s
o f t h e Th i r d Re i c h t o m a r c h i n t o t h e Rh i n e la n d .
Wh e n t h i s h a p p e n e d , vo n Ne ur a t h , a s f r i e n d s i n t h e Wi l-
h e lm s t r a s s e r e p o r t e d a t t h a t t i m e , w a n t e d t o r e s i gn . It w a s
vo n B ue lo w , t h e Se c r e t a r y o f St a t e , " w h o i n d uc e d h i m t o
a b a n d o n t h i s i d e a , a s s uc h a r e s i gn a t i o n w o uld o n ly m e a n
le t t i n gt h e Fo r e i gn Of f i c e s li p i n t o t h e h a n d s o f vo n Ne ur a t h ' s
a r c h e n e m y , J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p . " Th i s w a s t h e f i r s t
t i m e w e h e a r d o f t h e p o s s i b i li t y o f J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p
b e c o m i n gt h e o f f i c i a lh e a d o f t h e Wi lh e lm s t r a s s e . V o n
Ne ur a t h , a lw a y s i n c li n e d t o p ut t h e s h a d o w b e f o r e s ub s t a n c e ,
s w a llo w e d h i s p r i d e a n d r e m a i n e d i n o f f i c e .
On ly a b o ut a w e e k b e f o r e t h e Rh i n e la n d c o up , t h e s a m e
vo n Ne ur a t h h a d a s s ur e d t h e U. S. Am b a s s a d o r , Wi lli a m E
.
Do d d , a lm o s t i n t h e w o r d s o f t h e " m e m o r a n d um " t h a t " G e r -
m a n y w a s c o n t e m p la t i n ga r e t ur n i n t o t h e L e a gue o n t h e c o n -
d i t i o n , t h a t t h e We s t e r n p o w e r s a gr e e t o r e s t o r e t h e G e r m a n
c o lo n i e s a n d a llo w G e r m a n y t o r e e n t e r w i t h h e r a r m y t h e
d e m i li t a r i ze d zo n e o f t h e Rh i n e , " a d d i n g, t h a t " t h e Rh i n e
zo n e m i gh t p o s s i b ly a w a i t d i p lo m a t i c n e go t i a t i o n s " a n d t h a t
" t h e Fr a n c o - Rus s i a n P a c t w a s n o t r e ga r d e d a s s e r i o us , b y t h e
G e r m a n G o ve r n m e n t . "
Th i s w a s e x a c t ly t h e p o li c y t o w h i c h t h e Fo r e i gn Of f i c e
h a d p le d ge d i t s e lf o ve r t h e s i gn a t ur e o f vo n Ne ur a t h i n i t s
m e m o r a n d um t o i t s m i s s i o n s a b r o a d . Th e s e w e r e t h e d i r e c -
t i o n s b y w h i c h t h e G e r m a n Am b a s s a d o r s i n L o n d o n a n d
P a r i s a n d t h e G e r m a n Mi n i s t e r i n B r us s e ls w e r e gui d e d i n
t h e i r d i p lo m a t i c a p p r o a c h e s
. Th e m a n w h o h a d c h a n ge d t h e
w h o le c o n c e p t o f t h e m e m o r a n d um b y s t r e s s i n gt h e d a n ge r s
o f t h e Fr a n c o - Rus s i a n P a c t a n d w h o h a d a s s ur e d t h e Fue h r e r
t h a t " n o t h i n gw i llh a p p e n " a n d t h a t h e s h o uld d i s r e ga r d t h e
e m p h a t i c w a r n i n gs o f ge n e r a ls a n d t h e m o r e t i m i d o b j e c t i o n s
o f t h e Fo r e i gn Of f i c e , w a s J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p
. An n e li e s
1 47
THISMANRIB B ENTROP
s i gh e d i n t h o s e d a y s , " Th e c o n f e r e n c e s n e ve r e n d
. Th e y go
o n a lln i gh t
. " Sh e w a s r i gh t . Th e c o n f e r e n c e s w e r e " go i n g
o n a lln i gh t
. " It w a s d ur i n gt h e s e n i gh t s t h a t Ri b b e n t r o p
m a n a ge d t o d e f e a t t h e o b j e c t i o n s m a d e b y vo n Ne ur a t h
a n d vo n Fr i t s c h d ur i n gt h e d a y .
Th e o r i gi n a ld a t e f o r t h e e x e c ut i o n o f t h e d a r i n gve n t ur e ,
Ma r c h
13,
h a d t o b e c h a n ge d t o Ma r c h
7
a f t e r Ri b b e n t r o p ' s
B ue r o go t i n f o r m a t i o n f r o m i t s a ge n t s i n L o n d o n a n d P a r i s ,
t h a t n e w An glo - Fr e n c h d i s c us s i o n s w e r e t o s t a r t i m m e d i a t e ly .
Th e s ub j e c t o f t h e s e w a s n o t k n o w n a t t h e o ut s e t
. B ut w h a t
w a s go i n go n w a s s o o n f o un d o ut
. An t h o n y Ed e n h a d d e -
c i d e d t o a s k t h e L e a gue t o e m p lo y o i ls a n c t i o n s a ga i n s t t h e
a ggr e s s o r i n t h e w a r w i t h Et h i o p i a , n o w ge t t i n gun d e r w a y
.
In h i s f i r s t d i s c us s i o n o n t h e s ub j e c t w i t h P i e r r e Et i e n n e
Fla n d i n , L a va l' s s uc c e s s o r a t t h e
Qua i d ' Or s a y , h e f o un d ,
a ga i n s t h i s e x p e c t a t i o n s , t h a t Fr a n c e w a s n o w p r e p a r e d t o
s up p o r t En gla n d . B ut a t t h e s a m e t i m e , Fla n d i n p r o p o s e d t o
Ed e n t h a t An glo - Fr e n c h p o li t i c a lc o o p e r a t i o n s h o uld b e s up -
p le m e n t e d b y a m i li t a r y a lli a n c e
. Suc h a p r o p o s a l, o f c o ur s e ,
h a d t o b e b r o ugh t b e f o r e t h e B r i t i s h c a b i n e t
. Ed e n r e t ur n e d ,
t h e r e f o r e , t o L o n d o n w h e r e h e r e p o r t e d a t a c a b i n e t m e e t i n g
o n Ma r c h 5 . Hi s c o lle a gue s i n t h e c a b i n e t d e c i d e d , h o w e ve r ,
a ga i n s t a n a lli a n c e w i t h s uc h f a r - r e a c h i n gp o t e n t i a li t i e s
. Th i s
a ls o m e a n t t h a t Ed e n ' s p o li c y o f o i ls a n c t i o n s w o uld n o lo n ge r
r e c e i ve Fla n d i n ' s un q ua li f i e d s up p o r t
. G e r m a n y ' s Am b a s s a -
d o r i n L o n d o n , c le ve r L e o p o ld vo n Ho e s c h , h a d r e p o r t e d t h e
r e s ult s o f t h e " e m e r ge n c y m e e t i n go f t h e c a b i n e t " o ve r t h e
d i r e c t w i r e
. V o n Ne ur a t h , w h e n h e b r o ugh t t h i s va lua b le
p i e c e o f i n f o r m a t i o n t o t h e Fue h r e r ' s k n o w le d ge , w a s t o ld ,
" Ic h w e r d e m i r d i e Sa c h e n o c h m a ls ue b e r le ge n " ( Is h a ll
t h i n k t h e m a t t e r o ve r a ga i n )
. B ut t h e Fue h r e r n e ve r i n t e n d e d
t o " t h i n k t h e m a t t e r o ve r , " f o r h e w a s a lls e t t h e m o m e n t h e
h e a r d o f vo n Ho e s c h ' s w i r e .
1 48
a ~i . i vi a a . a 1I1L L L . t 11V 1V V r 1c. 1111V r . L t 11V L
Im m e d i a t e ly a f t e r vo n Ne ur a t h ' s d e p a r t ur e , Hi t le r c a lle d
f o r G e n e r a lWe r n e r Fr e i h e r r vo n Fr i t s c h , t h e Hi gh Co m -
m a n d e r o f t h e Ar m y , a n d ur ge d h i m t o p ut t h e m a c h i n e i n t o
a c t i o n a t o n c e . On c e m o r e vo n Fr i t s c h o b j e c t e d . He d e c la r e d ,
" i n t h e n a m e o f a llt h e ge n e r a ls " t h a t t h e G e r m a n a r m y ,
d e s p i t e w h a t w a s b e i n gd o n e t o s p e e d up i t s r e a r m a m e n t ,
s t i llw a s f a r f r o m c a p a b le o f t a k i n gs uc h a r i s k . If t h e Fr e n c h
a r m y r e t a li a t e d w i t h f o r c e , t h e G e r m a n b a t t a li o n s w o uld b e
d r i ve n b a c k t h r o ugh t h e s up e r i o r i t y o f Fr e n c h m e c h a n i c a l
e q ui p m e n t a lo n e . Suc h a s e t b a c k m e a n t i n Fr i t s c h ' s o p i n i o n ,
m i li t a r y r e o c c up a t i o n o f t h e Rh i n e la n d n o t b y G e r m a n y b ut
b y Fr e n c h t r o o p s a n d c o uld e a s i ly d e ve lo p i n t o a m a j o r c o n -
f li c t , a t t h e e n d o f w h i c h G e r m a n y w o uld f i n d h e r s e lf i n a
w o r s e p o s i t i o n t h a n a t t h e c o n c lus i o n o f Wo r ld Wa r I.
V o n Fr i t s c h w e n t a s f a r a s t o s a y t h a t a llt h e ge n e r a ls w e r e ,
o f c o ur s e , h o p i n gf o r t h e d a y w h e n t h e t r e a t y r e s t r i c t i o n s
w o uld b e o f f i c i a lly a b o li s h e d , b ut t h a t i n h i s a n d h i s c o lle a gue s
o p i n i o n t h e t i m e w a s n o t r i p e f o r un d e r t a k i n gs i n vo lvi n gs uc h
e n o r m o us r i s k s a s w o uld t h e r e o c c up a t i o n o f t h e Rh i n e la n d .
In a n o t h e r c o n f e r e n c e w i t h Ri b b e n t r o p , t h e la t t e r r e -
p o r t e d ly i n s i s t e d , " t h a t s uc h a n e x c e p t i o n a lp o li t i c a lc o n -
s t e lla t i o n m a y n e ve r o c c ur a ga i n . " Th e Fue h r e r t h e n
d e t e r m i n e d up o n r e n e w e d d i s c us s i o n s w i t h h i s a r m y ' s c o m -
m a n d e r - i n - c h i e f . V o n Fr i t s c h b r o ugh t f o r w a r d t h e s a m e
a r gum e n t s a n d o f f e r e d h i s r e s i gn a t i o n . He w o uld n o t b e a r
t h e r e s p o n s i b i li t y d i s a s t e r e n t a i le d , h e p r o t e s t e d .
Th e Fue h r e r t h e n d e c la r e d " t h a t t h e w h o le r e s p o n s i b i li t y
w o uld b e h i s , " a n d t h a t t h e r i s k w o uld b e le s s e n e d i f t h e
s ur p r i s e e le m e n t w a s e x p lo i t e d t o i t s ut m o s t , a t h i n gw h i c h
c o uld o n ly b e a c h i e ve d i f t h e t r o o p s w e r e i m m e d i a t e ly s e t t o
m a r c h i n g . In c a s e o f a n y a r m e d r e s i s t a n c e b y Fr e n c h t r o o p s ,
t h e a c t i o n w a s t o b e c a lle d o f f , t h e G e r m a n t r o o p s w e r e t o
b e s e n t b a c k t o t h e i r h o m e ga r r i s o n s , a n d n e go t i a t i o n s w i t h
1 49
THIS MAN
RIB B ENTROP
t h e o t h e r p o w e r s w o uld b e s t a r t e d , n e go t i a t i o n s w h i c h h e
a lr e a d y h a d o f f e r e d i n a c o n c i li a t o r y s p e e c h s o m e d a y s b e -
f o r e . V o n Fr i t s c h , s t i llf a r f r o m b e i n gc o n vi n c e d b ut r e li e ve d
o f r e s p o n s i b i li t y , r e t ur n e d t o t h e
B e n d le r s t r a s s e i n o r d e r t o
p r e p a r e t h e f i n a lo r d e r s f o r t h e a r m y o f r e o c c up a t i o n a n d
t o t a k e t h e n e c e s s a r y p r e c a ut i o n s f o r a p o s s i b le r e t r e a t
.
Th e w h o le G e r m a n f o r c e w h i c h e n t e r e d t h e Rh i n e la n d
d ur i n gt h a t f a t e f uln i gh t o f t h e s i x t h a n d s e ve n t h o f Ma r c h ,
19 36 , c o n s i s t e d o f n i n e t e e n i n f a n t r y b a t t a li o n s a n d t h i r t e e n
a r t i lle r y un i t s
. Alli n a ll, t h e r e w e r e n o t m o r e t h a n t h i r t y -
f i ve t h o us a n d s o ld i e r s
. Th e r e w e r e a ls o a b o ut t h i r t y t h o us a n d
Sc h ut zp o li ze i ( a r m e d p o li c e ) s t a t i o n e d i n t h e p o r t i o n o f t h e
Rh i n e la n d w h i c h w a s o c c up i e d . Th e s ur p r i s e w a s n e a r ly a
c o m p le t e o n e . On ly c e r t a i n h i gh o f f i c i a ls i n t h e G e r m a n
Fo r e i gn Of f i c e k n e w " t h a t s o m e t h i n gw a s b r e w i n g . " Th e
Re i c h s t a g
h a d b e e n o r i gi n a lly c a lle d f o r a m e e t i n go n Ma r c h
13 . On Ma r c h 6 , t h e m e m b e r s o f t h e
Re i c h s t a g w e r e i n f o r m e d ,
b y w i r e , t h a t t h e Re i c h s t a g w o uld un e x p e c t e d ly c o n ve n e o n
t h e f o llo w i n gd a y , Ma r c h 7 . Th i s s h i f t i n t h e d a t e o f t h e
Re i c h s t a g
m e e t i n ga n d t h e f a c t t h a t a c e a s e le s s s e r i e s o f c o n -
f e r e n c e s i n vo lvi n gt h e Fue h r e r , vo n Fr i t s c h , vo n Ne ur a t h , a n d
s o m e o f t h e p a r t y h e a d s w e r e t a k i n gp la c e s t a r t e d va gue
r um o r s . So m e d i p lo m a t s a n d f o r e i gn n e w s p a p e r m e n i n B e r li n
t r i e d t o d i s c o ve r w h a t w a s go i n go n b ut i n va i n . Wh e n o n e
o f t h e la t t e r b lun t ly a s k e d t h e p r e s s d e p a r t m e n t " i f t r o o p s
w o uld m a r c h i n t o t h e Rh i n e la n d , " h e go t a f la t d e n i a l
. " Th a t
w o uld m e a n w a r , " s a i d t h e p r e s s c h i e f , Dr
. G o t t f r i e d As c h -
m a n n , t o Wi lli a m L . Sh i r e r , Co lum b i a B r o a d c a s t i n gCo m -
p a n y ' s B e r li n c h i e f .
Th e e n t r y o f G e r m a n y ' s a r m e d f o r c e s i n t o t h e Rh i n e la n d
t ur n e d o ut a s Hi t le r h a d f o r e s e e n . Aj ub i la n t p o p ula t i o n
gr e e t e d t h e s o ld i e r s w h o , p un c t ua lt o t h e ve r y m o m e n t , o c c u-
p i e d t h e p la c e s w h e r e t h e y w e r e t o b e b i lle t e d . Th e a p p r e -
150
REMIL ITARIZATIONOFRHINEL AND
h e n s i o n s o f vo n Fr i t s c h a n d t h e o t h e r ge n e r a ls p r o ve d t o b e
a s un f o un d e d a s vo n Ne ur a t h ' s m o r e h um b le r e m o n s t r a n c e s
.
No c o un t e r m o ve o f Fr e n c h o r B e lgi a n a r m i e s o c c ur r e d
. To
t h e G e r m a n Re i c h s t a g, s um m o n e d o n t h e m o r n i n ga f t e r
t h i s a m a zi n g t o ur d e f o r c e , Hi t le r d e c la r e d " t h a t h e w a s r e a d y
f o r a r e a l, h o n e s t , a n d e q ua lEur o p e a n c o o p e r a t i o n . " He
e x p a t i a t e d o n h i s " c o n t i n uo us p e r s o n a le f f o r t s t o w i n t h e
c o n f i d e n c e , s y m p a t h y a n d a f f e c t i o n o f t h e Fr e n c h p e o p le , "
a n d h e t h un d e r e d a ga i n s t t h e " Fr e n c h m i li t a r y a lli a n c e w i t h
t h e B o ls h e vi k s . " It w a s t h e Fr e n c h , i n Hi t le r ' s w o r d s , w h o h a d
s i n n e d " a ga i n s t t h e s p i r i t o f L o c a r n o . "
J us t b e f o r e Hi t le r s p o k e i n t h e Re i c h s t a g, t h e Wi lh e lm -
s t r a s s e
o f f i c i a lly i n f o r m e d t h e Am b a s s a d o r s o f Fr a n c e a n d
G r e a t B r i t a i n a s w e lla s t h e B e lgi um Mi n i s t e r t h a t t h e r e o c c u-
p a t i o n o f t h e d e m i li t a r i ze d Rh i n e la n d zo n e h a d t a k e n p la c e .
At t h e s a m e t i m e , i t w a s a n n o un c e d t h a t t h e L o c a r n o P a c t
h a d b e c o m e " e x t i n c t " i n c o n s e q ue n c e o f t h e Fr e n c h a gr e e -
m e n t w i t h So vi e t Rus s i a
. On t h e o t h e r h a n d , G e r m a n y p r o -
p o s e d a t w e n t y - f i ve - y e a r n o n - a ggr e s s i o n p a c t . It w a s t o b e
gua r a n t e e d b y G r e a t B r i t a i n a n d It a ly . At t h e s a m e t i m e ,
Hi t le r p r o p o s e d t h e e s t a b li s h m e n t o f a b i la t e r a ld e m i li t a r i ze d
zo n e un d e r t h e s t i p ula t i o n o f c o m p le t e p a r i t y . Fi n a lly , h e
e n vi s a ge d t h e r e t ur n o f G e r m a n y t o t h e L e a gue a n d a n a i r
p a c t . On ly o n e c o n d i t i o n w a s i m p o s e d - t h e r e s t o r a t i o n o f
G e r m a n c o lo n i e s .
Th e p r o p o s e d " b i la t e r a ld e m i li t a r i ze d zo n e " w a s i m m e -
d i a t e ly r e c o gn i ze d b y t h e w o r ld ' s c h a n c e lle r i e s f o r e x a c t ly
w h a t i t w a s . It w a s n o t h i n gle s s t h a n a m e a n s o f p r e ve n t i n g
Fr e n c h i n t e r ve n t i o n i n c a s e o f G e r m a n a c t i o n a ga i n s t Aus t r i a ,
Cze c h o s lo va k i a , P o la n d , L i t h ua n i a , a n d t h e B a lk a n s t a t e s
.
Th e r e e x i s t e d w i t h i n t h e B ue r o Ri b b e n t r o p ,
f o r e a c h o f t h e s e
c o un t r i e s , s a ve Aus t r i a , e x t r a o r d i n a r y a n d s i n i s t e r d e p a r t -
m e n t s w h i c h t r a i n e d a ge n t s f o r un d e r gr o un d w o r k w i t h i n
ISI
THISMAN RIB B ENTROP
t h e i r b o r d e r
. Fo r Aus t r i a , t h e Fue h r e r h a d o r ga n i ze d a s p e c i a l
" In f o r m a t i o n Se r vi c e . " Wh e r e ve r J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p
w a s a b le t o d i gup a n e x p e r t o r s p e c i a li s t f a m i li a r w i t h s o m e
q ue s t i o n r e ga r d i n gt h e p r o s p e c t i ve vi c t i m s o f G e r m a n e x p a n -
s i o n , h e i m m e d i a t e ly s e c ur e d h i s s e r vi c e s f o r h i s B ue r o . An d
a s h i s B ue r o gr e w i n p o w e r , t h e f un c t i o n s o f Ro s e n b e r g' s
Aus s e n p o li t i s c h e s Am t b e c a m e r e s t r i c t e d t o p r o p a ga n d i zi n g
G e r m a n y ' s Fo r e i gn P o li c y w i t h i n t h e r a n k s o f t h e p a r t y
i t s e lf a n d t o t a k e c a r e o f vi s i t o r s f r o m f o r e i gn c o un t r i e s . So
Ri b b e n t r o p r i d h i m s e lf o f Ro s e n b e r ga n d p r a c t i c a lly e li m -
i n a t e d h i m a s a n i n f lue n t i a lf a c t o r i n t h e Fue h r e r ' s d e c i s i o n s
o n f o r e i gn p o li c i e s .
Th e d i p lo m a t i c c o r p s i n B e r li n ge n e r a lly d i s b e li e ve d i n t h e
s i n c e r i t y o f t h e Fue h r e r ' s n e w p r o p o s a ls . Th e w o r ld a t la r ge
a ls o r e m a i n e d s k e p t i c a l
. So m e t h i n gh a d t o b e d o n e a b o ut i t
.
Eve n t h e p o li s h e d vo c a b ula r y o f t h e Fo r e i gn Of f i c e w a s n o t
s uf f i c i e n t t o s uga r c o a t p r e t e n d e d p a c i f i s m . Th e B ue r o Ri b -
b e n t r o p w a s a lr e a d y i n p o s s e s s i o n o f r e p o r t s a c c o r d i n gt o
w h i c h " a s s i n c e r e a s a Hi t le r p r o m i s e " h a d b e c o m e a w i t t i c i s m
a m o n gd i p lo m a t s t h e w o r ld o ve r . Ri b b e n t r o p e n ga ge d s e v-
e r a lr e t i r e d G e r m a n o f f i c i a ls , r e p ut e d t o b e i n d i s f a vo r o f t h e
n e w s y s t e m , a n d s e n t t h e m i n t o t h e w o r ld t o s e llt h e i d e a
o f a p e a c e lo vi n gG e r m a n y . On e o f Ri b b e n t r o p ' s a ge n t s
c h a r ge d w i t h t h i s s o r t o f s p e c i a lm i s s i o n w a s t h e f o r m e r c o un -
s e llo r o f t h e L o n d o n Em b a s s y a n d Alf r e d Duf o ur - Fe r o n c e
.
Am b a s s a d o r Do d d , i n h i s m e m o i r s , c h a r a c t e r i ze d t h i s f o r m e r
f o r e i gn o f f i c i a la s a m a n w h o " r e ve a le d t h e e n t h us i a s m a lm o s t
o f a Na zi P a r t y Ch i e f , t h o ugh h e i s s up p o s e d t o b e i n o p p o -
s i t i o n o f t h e Hi t le r r e gi m e . "
Re ga r d le s s o f w h a t t h e w o r ld t h o ugh t o f Hi t le r ' s t r us t -
w o r t h i n e s s , e ve n t s h a d d e ve lo p e d e ve n b e t t e r t h a n t h e
Fue h r e r , i n h i s m o s t o p t i m i s t i c m o o d , h a d e ve r e x p e c t e d
. On
Ma r c h i o t h e G e r m a n Co n s ula t e G e n e r a li n G e n e va , t h e
152
REMIL ITARIZATIONOFRHINEL AND
G e r m a n li s t e n i n gp o s t f o r L e a gue o f Na t i o n s a c t i vi t i e s , a n d
t h e G e r m a n Em b a s s y i n P a r i s r e p o r t e d s i m ult a n e o us ly t h a t t h e
r e p r e s e n t a t i ve s o f t h e L o c a r n o p o w e r s h a d m e t . Tw o d a y s
la t e r i t b e c a m e k n o w n t h a t a n o t h e r m e e t i n gh a d b e e n h e ld
i n L o n d o n a n d t h a t t h e L e a gue Co un c i lh a d b e e n c o n ve n e d .
B r i t i s h e n d e a vo r s t o i n d uc e G e r m a n y t o c ut t h e a r m y o f r e -
o c c up a t i o n d o w n t o a " s y m b o li c n um b e r " w e r e un s uc c e s s f ul .
Th e r a t i f i c a t i o n o f t h e Fr a n c o - Rus s i a p a c t b y t h e Fr e n c h
Se n a t e d i d n o t i m p r o ve t h e s i t ua t i o n . Th e B r i t i s h r e a li ze d t h e
s e r i o us n e s s o f t h e G e r m a n a c t i o n , b ut t h e y c lun gt o t h e h o p e
t h a t t h e n e w G e r m a n p r o p o s a ls " f o r t h e r e a lp a c i f i c a t i o n o f
Eur o p e " w e r e ge n ui n e . At a m e e t i n go f t h e B r i t i s h c a b i n e t
s e ve r a lm e m b e r s un d e r li n e d t h e n e c e s s i t y o f n e go t i a t i o n s w i t h
t h e Fue h r e r o n b a s i s o f t h e s e n o n - a ggr e s s i o n p r o p o s a ls . St a n le y
B a ld w i n , t h e P r i m e Mi n i s t e r , a d vi s e d t h i s . Ne vi lle Ch a m b e r -
la i n ( a t t h a t t i m e Ch a n c e llo r o f t h e Ex c h e q ue r ) d i d t h e s a m e
a n d L o r d Ha li f a x ( L o r d P r i vy Se a l) a ls o c o n c ur r e d . Th e i r
o p i n i o n s c a r r i e d w e i gh t , b ut e ve n w i t h s up p o r t f r o m o t h e r
c a b i n e t m e m b e r s t h e y r e m a i n e d un d e c i d e d .
Th e Fue h r e r a s w e lla s t h e G e r m a n Fo r e i gn Of f i c e w e r e
q ui t e un e a s y d ur i n gt h e s e d a y s
. Th e y f e a r e d t h a t t h e L e a gue
Co un c i lw o uld t a k e a c t i o n a n d c la m p s a n c t i o n s o n G e r m a n y ,
s o m e t h i n gh i gh ly d e t r i m e n t a lt o G e r m a n y ' s f o r e i gn t r a d e
a n d t h e r e f o r e t o i t s r e a r m a m e n t p r o gr a m . L e o p o ld vo n
Ho e s c h w a s o r d e r e d t o s ugge s t t o t h e B r i t i s h t h a t a G e r m a n
d e le ga t e , J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p , w h o t h e Fue h r e r t h o ugh t
" w a s ve r y p o p ula r i n L o n d o n , " s h o uld b e a d m i t t e d t o t h e
Co un c i l' s d e li b e r a t i o n s
. B ut b e f o r e vo n Ho e s c h w a s e ve n
a b le t o c o m p ly w i t h t h i s i n s t r uc t i o n , t h e L o n d o n Fo r e i gn
Of f i c e h a d a lr e a d y t a k e n t h e m a t t e r up w i t h t h e Qua i d ' Or s a y
.
L e o p o ld vo n Ho e s c h , w h e n r e p o r t i n go n t h i s n e w d e ve lo p -
m e n t , w a s o p t i m i s t i c a s f a r a s t h e p r o b a b i li t y o f a f o r m a li n -
vi t a t i o n w a s c o n c e r n e d
. Th e Fue h r e r , n o w i n a t e m p e r , d e -
1 5 3
THISMANRIB B ENTROP
G la r e d f la t ly i n a c o n ve r s a t i o n w i t h Si r Er i c P h i p p s , B r i t i s h
Am b a s s a d o r i n B e r li n , t h a t h e w o uld a gr e e t o s e n d a d e le ga t e
o n t w o c o n d i t i o n s
: t h e r e p r e s e n t a t i ve o f t h e Re i c h m us t b e
r e c e i ve d o n e q ua lt e r m s , a n d t h e Fue h r e r ' s n e w p e a c e p r o -
p o s a ls , i n c lud i n gn o n - a ggr e s s i o n p a c t s b e t w e e n G e r m a n y a n d
h e r t e r r i t o r i a ln e i gh b o r s , m us t b e d i s c us s e d
. Th e s e t w o p o i n t s
w e r e e m p h a s i ze d i n a s o le m n G e r m a n n o t e t o t h e L e a gue
Co un c i l
. It w a s a d d e d q ui t e m e n a c i n gly t h a t t h e G e r m a n
G o ve r n m e n t h a d t o b e a s s ur e d t h a t t h e p o w e r s c o n c e r n e d
w o uld e n t e r a ls b a ld i n t o n e go t i a t i o n s i n r e ga r d t o t h e Fue h r e r ' s
p e a c e p r o p o s a ls .
Th e w o r d
a ls b a ld t r a n s la t e d b y t h e L e a gue o f Na t i o n s
e x p e r t s a s m e a n i n g" i m m e d i a t e ly , " n e a r ly le d t o a r e j e c t i o n
o f t h e G e r m a n d e m a n d s
. Si r Er i c , i n c o n ve r s a t i o n s w i t h t h e
Wi lh e lm s t r a s s e ,
f i n a lly w a s a s s ur e d t h a t i t s h o uld b e i n t e r -
p r e t e d a s " i n d ue c o ur s e
. " B ut d e s p i t e t h i s t o n i n gd o w n , t h e
Co un c i l, a f t e r a le n gt h y d i s c us s i o n , c a m e t o t h e d e c i s i o n t h a t
t h e G e r m a n d e m a n d s c o uld n o t b e a c c e p t e d , b ut a t t h e s a m e
t i m e t h e Co un c i li n f o r m e d t h e G e r m a n G o ve r n m e n t t h a t h e r
d e le ga t e w o uld b e a c c o r d e d e q ua li t y
. Th i s d e c i s i o n i n f ur i a t e d
Hi t le r
. Ri b b e n t r o p s ugge s t e d t h a t G e r m a n y " n o t gi ve i n
. "
He f e lt s ur e t h a t , " n o m i li t a r y a c t i o n o f a n y k i n d w a s t o b e
e x p e c t e d . "
Th e B r i t i s h c a b i n e t , i n t h e m e a n t i m e , h a d a ga i n d i s c us s e d
t h e s i t ua t i o n a n d i t h a d d e c i d e d t h a t G r e a t B r i t a i n , a s o n e o f
t h e gua r a n t o r s o f L o c a r n o , c o uld a s s ur e G e r m a n y t h a t " t h e
B r i t i s h G o ve r n m e n t w o uld d o i t s ut m o s t t o s e e t h a t t h e
Fue h r e r ' s p e a c e p r o gr a m w o uld b e t a k e n i n t o c o n s i d e r a t i o n
. "
Si r Er i c ' s f i r s t i m p r e s s i o n , w h e n c a lli n go n t h e Fue h r e r i n
p e r s o n i n o r d e r t o i n f o r m h i m o f t h e c a b i n e t ' s d e c i s i o n , w a s
t h a t e ve n t h i s a s s ur a n c e w o uld n o t c h a n ge Hi t le r ' s m i n d
.
B ut Si r Er i c r e p o r t e d ly le t t h e Fue h r e r ' s r a ge s ub s i d e , a n d
t h e n e lo q ue n t ly a n d s t ub b o r n ly s t r e s s e d t h e n e c e s s i t y o f a c -
1 5 4
REMIL ITARIZATIONOFRHINEL AND
c e p t i n gt h e B r i t i s h p le d ge i n vi e w o f t h e d i r e n e e d f o r Eur o -
p e a n s o li d a r i t y . Hi t le r f i n a lly a gr e e d
. He d e c i d e d t h a t " t h e
G e r m a n d e le ga t i o n s h o uld p r o c e e d w i t h o ut d e la y t o L o n -
d o n . " Si r Er i c m a y h a ve c o n s i d e r e d t h i s a t e c h n i c a ls uc c e s s
t h o ugh i t i s d i f f i c ult n o t t o f i n d t h e B r i t i s h e n t h us i a s m f o r
Hi t le r ' s " p e a c e c o n t r i b ut i o n " un d e r t h e c i r c um s t a n c e s f a r c i c a l
a n d h um i li a t i n g . Eve n t h i s m e a ge r c o n c e s s i o n o n t h e p a r t o f
t h e Fue h r e r w a s n o t w o n w i t h o ut a h a r d b a t t le
. Ar e p o r t
f r o m a f r i e n d s a i d " t h a t Si r Er i c le f t t h e Fue h r e r o ut o f
b r e a t h a n d t h o r o ugh ly f a t i gue d . "
Th e d e le ga t i o n , w h i c h w a s t o r e p r e s e n t t h e G e r m a n c a s e
b e f o r e t h e L e a gue Co un c i lc o n vo k e d i n L o n d o n i n o r d e r
" t o e x a m i n e t h e Re i c h ' s a b r o ga t i o n o f t h e d e m i li t a r i ze d zo n e
o f t h e Rh i n e la n d , " c o n s i s t e d o f Am b a s s a d o r a t L a r ge J o a c h i m
vo n Ri b b e n t r o p
; Dr . Ha n s He i n r i c h Di e c k h o f f , Di r e c t o r o f
De p a r t m e n t III( G r e a t B r i t a i n - U. S. A
. ) o f t h e Fo r e i gn
Of f i c e ; a n d o f Dr
. Er n s t Wo e r m a n n , a s s i s t a n t c h i e f o f t h e
L e ga lDe p a r t m e n t . So m e e x p e r t s , m i n o r o f f i c i a ls , a n d m e m -
b e r s o f t h e
B ue r o Ri b b e n t r o p ,
i n c lud i n gJ o a c h i m ' s p e r s o n a l
s t a f f , b r o ugh t t h e n um b e r o f t h e G e r m a n d e le ga t i o n up t o
n e a r ly f i f t y .
In a s p e e c h i n G e r m a n w h i c h Ri b b e n t r o p i n s i s t e d o n us i n g
d e s p i t e h i s p e r f e c t k n o w le d ge o f Fr e n c h a n d En gli s h a n d
a lt h o ugh d i f f i c ult i e s h a d a lr e a d y a r i s e n o ut o f p r e vi o us e r r o n e -
o us t r a n s la t i o n s o f G e r m a n s t a t e m e n t s , t h e c h i e f o f t h e G e r -
m a n d e le ga t i o n t r i e d t o e x p la i n w h y G e r m a n y h a d d e n o un c e d
t h e Tr e a t y o f L o c a r n o a n d r e m i li t a r i ze d t h e Rh i n e la n d
. Ri b -
b e n t r o p ' s s p e e c h c ulm i n a t e d i n t h e r e n e w e d a s s e r t i o n t h a t t h e
n e w Fr a n c o - So vi e t Alli a n c e " i n vo lve d a c o m p le t e d i s t ur b -
a n c e o f t h e p r e s e n t Eur o p e a n e q ui li b r i um , a n d t h e r e w i t h t h e
d e s t r uc t i o n o f t h e f un d a m e n t a lp o li t i c a la n d le ga lc o n d i t i o n s
un d e r w h i c h t h e L o c a r n o P a c t w a s s i gn e d . " Th e G e r m a n
G o ve r n m e n t , Ri b b e n t r o p f ur t h e r e x c la i m e d , w a s o f t h e
1 5 5
THISMANRIB B ENTROP
o p i n i o n , t h e r e f o r e , " t h a t t h e t r e a t y b o t h i n t h e le t t e r a n d
i n t h e p o li t i c a lm e a n i n gi s i n c o n t r a d i c t i o n t o t h e We s t e r n
Eur o p e a n s e c ur i t y s y s t e m o f L o c a r n o , a n d a c c o r d i n gly t h e
p a c t o f L o c a r n o h a s b e e n vi o la t e d b y t h e un i la t e r a la c t i o n o f
Fr a n c e , a n d t h us i n f a c t t e r m i n a t e d . "
In h i s s p e e c h , Ri b b e n t r o p d w e lt m o s t ly o n t h e a r gum e n t
" t h a t w h e n a gr e a t p o w e r li k e Fr a n c e c a n , b y t h e f o r c e o f
i t s s o ve r e i gn t y , e n t e r i n t o m i li t a r y a lli a n c e s o f s uc h va s t
e x t e n t , w i t h o ut c o n s i d e r i n ge x i s t i n gt r e a t i e s , t h e n a n o t h e r
gr e a t p o w e r li k e G e r m a n y p o s s e s s e s a t le a s t t h e r i gh t t o a s -
s ur e p r o t e c t i o n o f t h e w h o le a r e a o f t h e Re i c h b y r e s t o r i n g
w i t h i n h e r o w n b o un d a r i e s t h o s e n a t ur a lr i gh t s o f s o ve r e i gn t y
w h i c h a r e gr a n t e d t o a lln a t i o n s
. "
Th e " c o n s t r uc t i ve p a r t o f t h e p r o b le m , " w h i c h Ri b b e n t r o p
o f f e r e d a t t h e e n d o f h i s s p e e c h , b e ga n , " G e r m a n y i s f i n a lly
w i lli n ga n d r e a d y t o c lo s e t h e s a d c h a p t e r o f m o r a la n d le ga l
c o n f us i o n s a n d m i s un d e r s t a n d i n gs i n Eur o p e o f w h i c h t h e y
( t h e G e r m a n s ) h a ve b e e n t h e c h i e f vi c t i m . . . t h e G e r m a n
p e o p le h a s n o w o n ly o n e s i n c e r e d e s i r e : t o li ve i n p e a c e a n d
f r i e n d s h i p w i t h i t s n e i gh b o r s f r o m n o w o n w a r d a n d t o c o -
o p e r a t e t o t h e b e s t o f i t s a b i li t y i n b ui ld i n gup r e a lEur o p e a n
s o li d a r i t y . . .
G e r m a n y w i s h e s t o t e r m i n a t e t h e lo n gp e r i o d
o f Fr a n c o - G e r m a n t e n s i o n s , c r i s e s a n d w a r s a n d w i s h e s a t
la s t o n h e r o w n a c c o un t t o p a ve t h e w a y f o r a b e t t e r f ut ur e
un d e r s t a n d i n ga n d f r i e n d s h i p b e t w e e n t h e s e t w o gr e a t n a -
t i o n s . "
Ri b b e n t r o p f i n i s h e d h i s s p e e c h b y p o i n t i n gt o t h e Fue h r e r ' s
n e w p e a c e o f f e r
. " B y a n a gr e e m e n t gua r a n t e e i n gt h e p e a c e o f
Eur o p e f o r t w e n t y - f i ve y e a r s , " h e s a i d , " a w o r k o f p e a c e i s
t o b e c r e a t e d e x t e n d i n gf a r b e y o n d t h e ge n e r a t i o n o f m e n
c a lle d up o n b y h i s t o r y t o a c h i e ve t h i s w o r k t o d a y
. " An d i n
h i s la s t w o r d s , h e a d d e d t h a t " t h e Co un c i lm a y f o r ge t t h e
156
REMIL ITARIZATIONOFRHINEL AND
s us c e p t i b i li t i e s o f t h e m o m e n t a n d b e a w a r e o f t h e i m p o r t a n c e
o f t h e h i s t o r i c a ld e c i s i o n w h i c h i t i s c a lle d up o n t o t a k e
. "
B ut Ri b b e n t r o p ' s s p e e c h a p p a r e n t ly d i d n o t c o m e up t o
t h e e x p e c t a t i o n s o f t h e Co un c i lm e m b e r s
. Co n s i d e r i n gt h e
t r o ub le i t t o o k t o b r i n gt h e t r e a t y b r e a k e r b e f o r e t h e Co un c i l
a n d t o i n d uc e h i m t o d e f e n d h i s m i s d e e d s , Ri b b e n t r o p ' s
s p e e c h w a s a d i s a p p o i n t m e n t , i f n o t a f a i lur e . No t a s i n gle
a r gum e n t w a s b r o ugh t f o r w a r d
. No t a n gi b le e la b o r a t i o n o f
t h e Fue h r e r ' s p e a c e p la n s w a s p r e s e n t e d
. It m a y b e t h a t m a n y
o f t h e Co un c i lm e m b e r s w e r e a ls o un f a vo r a b ly i m p r e s s e d
b y t h e f a c t t h a t t h e Fr e n c h , a lr e a d y ve r y m uc h s t a r t le d b y
t h e B r i t i s h " a s s ur a n c e , " w e r e le f t c o m p le t e ly i n t h e d a r k
a b o ut c e r t a i n un o f f i c i a lc o n f e r e n c e s .
Ri b b e n t r o p , i m m e d i a t e ly a f t e r h i s a r r i va li n L o n d o n , h a d
h a d a lo n gt a lk w i t h An t h o n y Ed e n
. Af t e r t h i s un e x p e c t e d
d i s c us s i o n a c a b i n e t m e e t i n gh a d t a k e n p la c e w i t h o ut a n y
r e p r e s e n t a t i ve o f t h e o t h e r p o w e r s b e i n gt a k e n i n t o c o n -
f i d e n c e
. Re s e n t m e n t a t t h i s la c k o f c o o p e r a t i o n r a n s o h i gh
t h a t s o m e o f t h e Fr e n c h d e le ga t e s s p o k e o f " B r i t i s h b e t r a y a l, "
a n d a n e x o d us o f t h e Fr e n c h f r o m t h e Co un c i lm e e t i n g
s e e m e d p o s s i b le
. Th e t e m p e r o f t h e Co un c i lw a s r e ve a le d b y
t h e f a c t , t h a t a f t e r Ri b b e n t r o p h a d e n d e d h i s s p e e c h , a vo t e
w a s i m m e d i a t e ly p r o p o s e d o n w h e t h e r o r n o t G e r m a n y w a s
a t r e a t y b r e a k e r
. On t h e b a s i s o f w h a t h a d h a p p e n e d , i t w a s
i n e vi t a b le t h a t G e r m a n y s h o uld b e c o n d e m n e d
.
Ri b b e n t r o p a s s um e d t h a t h i s us e o f t h e G e r m a n la n gua ge ,
w h i c h w a s n o t f a m i li a r t o t h e m a j o r i t y o f t h e d e le ga t e s , m i gh t
h a ve p a r t ly b e e n r e s p o n s i b le f o r t h e s ud d e n t ur n o f e ve n t s .
He r o s e a ga i n t o a r gue t h a t h e h a d e x p e c t e d a t le a s t a d i s -
c us s i o n o f h i s a d d r e s s a n d t h a t s o m e t i m e s h o uld b e t a k e n
t o e x a m i n e h i s r e m a r k s
. P i e r r e Et i e n n e Fla n d i n , a s h e a d o f
t h e Fr e n c h d e le ga t i o n , p r o p o s e d , i n r e p ly , t h a t t h e vo t e s h o uld
1 5 7
THISMANRIB B ENTROP
b e p o s t p o n e d un t i lt h e a f t e r n o o n s e s s i o n o f t h e Co un c i l . An d
s o i t w a s r e s o lve d up o n .
Wh e n t h e Co un c i lm e t a ga i n a f t e r t h e i n t e r lud e , e le ve n o f
t h e t w e lve d e le ga t e s vo t e d t h a t G e r m a n y h a d vi o la t e d t h e
L o c a r n o Tr e a t y
. On ly Ch i le a b s t a i n e d f r o m vo t i n g . Ec ua d o r
w a s n o t r e p r e s e n t e d . De f a c t o , i t w a s a un a n i m o us ve r d i c t !
B y t h i s vo t e o f t h e Co un c i l, i t w a s e s t a b li s h e d t h a t G e r -
m a n y ' s un i la t e r a la c t i o n w a s a b r e a c h o f Ar t i c le
43
o f t h e
Tr e a t y o f V e r s a i lle s . In c o n f o r m i t y w i t h e x i s t i n gr ule s , t h e
Co un c i li n s t r uc t e d t h e Se c r e t a r y G e n e r a lo f t h e L e a gue " i n
a p p li c a t i o n o f Ar t i c le IV , o f t h e Tr e a t y o f L o c a r n o t o n o t i f y
t h i s f i n d i n go f t h e Co un c i lw i t h o ut d e la y t o t h e P o w e r s
Si gn a t o r i e s o f t h a t Tr e a t y . "
Th e d e c i s i o n a s t o w h a t m e a s ur e s s h o uld b e t a k e n a ga i n s t
t h e t r e a t y - b r e a k e r r e s t e d w i t h t h e r e p r e s e n t a t i ve s o f Fr a n c e
a n d B e lgi um w h o s e f r o n t i e r s , b o r d e r i n gup o n G e r m a n y , w e r e
gua r a n t e e d b y L o c a r n o a n d w i t h t h e r e p r e s e n t a t i ve s o f G r e a t
B r i t a i n a n d It a ly , t h e p o w e r s w h i c h h a d gua r a n t e e d t h o s e
f r o n t i e r s
. It i s s a f e t o a s s um e t h a t i n e x p e c t a t i o n o f t h e Co un -
c i l' s ve r d i c t i n f o r m a lc o n s ult a t i o n s a s t o t h e p r o p e r s t e p s b y
w h i c h t h e vi o la t o r c o uld b e d uly i m p r e s s e d w i t h t h e s e r i o us -
n e s s o f h e r o f f e n s e , h a d a lr e a d y go n e o n f o r s o m e t i m e
. As a
m a t t e r o f f a c t , t h e r e p r e s e n t a t i ve s o f t h e f o ur L o c a r n o P o w e r s
w e n t i n t o s e s s i o n i m m e d i a t e ly a f t e r t h e f o r m a ld e c i s i o n o f t h e
Co un c i la n d a p p r o ve d a p r o gr a m w h i c h , t o n a i ve o b s e r ve r s ,
w a s c o uc h e d i n t e r m s i n d i c a t i n ga m o d i c um o f r e s i s t a n c e
a ga i n s t Hi t le r ' s a ggr e s s i ve p o li c y
.
It i s i n t e r e s t i n gt o lo o k a t t h e s e p r o p o s a ls w h i c h w e r e d a t e d
Ma r c h 1q
a n d m a d e p ub li c s o o n a f t e r a s a n o f f i c i a ld o c um e n t
o f t h e B r i t i s h G o ve r n m e n t
. Th e i r c o m p li c a t e d le ga lve r b i a ge
d i d n o t f a c e t h e s i t ua t i o n
; o n ly a c t i o n s w o uld h a ve d o n e s o .
An d , a s us ua li n t h o s e d a y s o f Hi t le r ' s " h o us e b ui ld i n g, " h i s
158
REMIL ITARIZATIONOFRHINEL AND
p r o s p e c t i ve vi c t i m s c a lle d i n t h e la w i n o r d e r t o b e e x c us e d
f r o m a c t i n g .
In p a r a gr a p h t w o o f t h e p r o p o s a ls , t h e r e p r e s e n t a t i ve s w h o
d r a f t e d t h e m c o n s i d e r t h a t t h e G e r m a n G o ve r n m e n t c o n f e r s
up o n i t s e lf b y i t s un i la t e r a la c t i o n n o le ga lr i gh t s . He r e w e
h a ve t h e e s s e n c e o f t h e s i t ua t i o n Hi t le r e n c o un t e r e d
. Hi s
o p p o n e n t s h a d t h e r i gh t o n t h e i r s i d e , b ut i t w a s li k e e x c o m -
m un i c a t i n gL ut h e r a f t e r h i s s o - c a lle d h e r e s y
. h a d b e c o m e t h e
n o r m
. Ale ga li s t i c d e f i c i e n c y d i d n o t i n va li d a t e , i n Hi t le r ' s
e y e s , a n a c t i o n , w h e t h e r un i la t e r a lo r n o t
. Fo r t h i s p r i m i t i ve
m a n a c t i o n c a m e a lw a y s f i r s t , a n d la w w a s o n ly go o d i n s o f a r
a s i t p r e p a r e d t h e n e x t a c t i o n .
" Th i s un i la t e r a la c t i o n , " t h e p r o p o s a ls go o n , " b y i n t r o -
d uc i n ga n e w d i s t ur b i n ge le m e n t i n t o t h e i n t e r n a t i o n a ls i t u-
a t i o n , m us t n e c e s s a r i ly a p p e a r t o b e a t h r e a t t o Eur o p e a n
s e c ur i t y . " Wh a t d i d t h e r e p r e s e n t a t i ve s d o a b o ut i t ? Th e y
un d e r t o o k " f o r t h w i t h t o i n s t r uc t t h e i r G e n e r a lSt a f f s t o e n t e r
i n t o c o n t a c t w i t h a vi e w t o a r r a n gi n gt h e t e c h n i c a lc o n d i t i o n s
i n w h i c h t h e o b li ga t i o n s w h i c h a r e b i n d i n gup o n t h e m s h o uld
b e c a r r i e d o ut i n c a s e o f un p r o vo k e d a ggr e s s i o n . "
P a r a gr a p h f o ur i n vi t e d t h e G e r m a n G o ve r n m e n t t o la y
b e f o r e t h e P e r m a n e n t Co ur t o f In t e r n a t i o n a lj us t i c e a t Th e
Ha gue i t s p h o n y a r gum e n t t h a t t h e Fr a n c o - So vi e t P a c t ga ve
G e r m a n y a r i gh t t o t e a r t h e L o c a r n o Tr e a t y t o p i e c e s - b y
o c c up y i n gd r a m a t i c a lly w i t h a r m e d f o r c e s o ve r n i gh t a n d
w i t h o ut w a r n i n gt h e Rh i n e la n d
. Th us t h e r e p r e s e n t a t i ve s
w h o d r a f t e d t h e " p r o p o s a ls " d i d Hi t le r t h e f a vo r o f p r o -
vi d i n gf o r t h e b r a i n c h i ld o f h i s le ga le x p e r t s .
P a r a gr a p h f i ve e n vi s a ge d t h a t G e r m a n y , up o n i n vi t a t i o n ,
w o uld r e f r a i n f r o m s e n d i n gt r o o p s i n t o t h e Rh i n e la n d b e y o n d
t h e f i gur e i t h a d o f f i c i a lly a n n o un c e d . It a ls o a s s um e d t h a t
G e r m a n y w o uld r e f r a i n f r o m us i n g" p a r a m i li t a r y f o r c e s "
1 5 9
THISMANRIB B ENTROP
( SA, SS
. L a b o r Co r p s a n d o t h e r o r ga n i za t i o n s ) a s r e i n f o r c e -
m e n t o f t r o o p s a n d f r o m f o r t i f y i n gt h e zo n e a n d e q ui p p i n g
i t w i t h gr o un d w o r k s a n d la n d i n ggr o un d s . Th e a t t a c k e d
c o un t r i e s , Fr a n c e a n d B e lgi um , p r o m i s e d " s i m i la r ly t o s us -
p e n d d ur i n gt h e p e r i o d a n y d i s p a t c h o f t r o o p s i n t o t h e zo n e s
a d j o i n i n gt h e f r o n t i e r s b e t w e e n t h e i r c o un t r i e s a n d G e r -
m a n y
. " Th e i d e a t h a t h e s h o uld b e c o n t e n t f o r t h e t i m e b e i n g
w i t h a " s y m b o li c " o c c up a t i o n o f t h e Rh i n e la n d s t r uc k Hi t le r
a s p a r t i c ula r ly r i d i c ulo us , a n d h e d i d n o t f a i lt o p o k e f un a t
i t i n s e ve r a lp ub li c ut t e r a n c e s w h i c h w e r e f a r f r o m f la t t e r i n g
f o r h i s o p p o n e n t s .
P a r a gr a p h s i x i s m o r e b o ld . It s ugge s t e d t h e c r e a t i o n o f a n
i n t e r n a t i o n a lf o r c e t o b e s t a t i o n e d i n a s t r i p o f G e r m a n
t e r r i t o r y e x t e n d i n gt w e n t y k i lo m e t e r s ( a b o ut f i f t e e n m i le s )
t o t h e e a s t o f t h e B e lgi a n - G e r m a n a n d Fr e n c h - G e r m a n
f r o n t i e r s
. It a ls o s ugge s t e d a n i n t e r n a t i o n a lc o m m i s s i o n w h o s e
d ut y s h o uld b e t o s up e r vi s e t h e c a r r y i n go ut o f o b li ga t i o n s
s uc h a s p r o vi d e d b y p a r a gr a p h f i ve
. Th e s e o b li ga t i o n s w e r e
n e ve r a gr e e d t o b e c a us e t h e y w e r e m e a n i n gle s s
.
P a r a gr a p h e i gh t i s p a r t i c ula r ly i n e p t
. On c e m o r e t h e r e p r e -
s e n t a t i ve s d e c i d e d t h a t t h e p a n a c e a f o r t h e i n vo lve d s i t ua t i o n
w o uld b e t h e c o n vo c a t i o n o f a d i s c us s i o n c lub o r , i n o t h e r
w o r d s , a n i n t e r n a t i o n a lc o n f e r e n c e
. On c e m o r e a t t h i s c r i t i c a l
p o i n t i n t h e w o r ld ' s h i s t o r y , i t w a s d e c i d e d t h a t w h a t t h e
w o r ld w a n t e d w e r e ge n t le m e n i n s t r i p e d t r o us e r s w h o w o uld
f i lle n d le s s p a ge s w i t h e n d le s s r e p o r t s a n d a r gum e n t s
.
In a w o r d , t h e " c o r r e c t " w a y t o a n s w e r He r r Hi t le r ' s
b o ld e s t a n d m o s t d a n ge r o us m o ve w a s , a c c o r d i n gt o t h e
e x p e r t s w h o d r a f t e d t h e " p r o p o s a ls , " t o p a s s t h e b uc k t o c o m -
m i t t e e s w h i c h , a s e x p e r i e n c e h a d i n va r i a b ly s h o w n , w o uld
p a s s t h e b uc k t o s ub c o m m i t t e e s w h e r e t h e a f f a i r s o f t h e
w o r ld , s a f e ly m um m i f i e d , w o uld f i n d a b ur i a lp la c e
.
Th e Ma r c h 19 , 19 38 p r o p o s a ls w e r e b ui lt o n s a n d
. G r e a t
i 6 o
REMIL ITARIZATIONOFRHINEL AND
B r i t a i n w a n t e d , a t t h a t m o m e n t , a s t r o n gL e a gue p o li c y
a ga i n s t It a ly , Fr a n c e a ga i n s t G e r m a n y . Th e m a j o r i t y o f t h e
p o p ula t i o n , i n b o t h c o un t r i e s , w a n t e d t o a vo i d w a r a t a n y
p r i c e . In G r e a t B r i t a i n a d i s t i n c t p r o - G e r m a n s e n t i m e n t
h a d d e ve lo p e d , w h i le s y m p a t h y f o r t h e Fr e n c h h a d d i m i n -
i s h e d c o n s i d e r a b ly
. G e r m a n y ' s a n t i - c o m m un i s t i c a t t i t ud e h a d
ga i n e d t h e f a vo r o f G r e a t B r i t a i n ' s c o n s e r va t i ve s , w h i le B r i t i s h
li b e r a ls s y m p a t h i ze d w i t h m a n y a G e r m a n a r gum e n t f o r t h e
r e vi s i o n o f t h e V e r s a i lle s Tr e a t y . It w a s a t le a s t p a r t ly d ue t o
t h e s e f e e li n gs t h a t s o m e B r i t i s h p o li t i c i a n s e x p e c t e d t h e n e w
p e a c e p r o p o s a ls o f t h e Fue h r e r t o le a d ult i m a t e ly t o a p e a c e -
f uls o lut i o n o f a llp r o b le m s . St a n le y B a ld w i n s a i d i n t h e
Ho us e o f Co m m o n s ( J un e 18 , 19 36 ) , " Hi t le r h a s t o ld us
t h a t h e w i s h e s p e a c e , a n d i f a m a n t e lls m e t h a t , Iw i s h t o
t r y i t o ut . "
Th e d e t a i ls o f t h e d e li b e r a t i o n s a n d c o n ve r s a t i o n s h e ld i n
t h o s e d a y s b e t w e e n t h e L o c a r n o P o w e r s a n d t h e L e a gue
Co un c i ls e e m ut t e r ly w i t h o ut i m p o r t a n c e n o w
. Th e o f f i c i a l
d o c um e n t s d e a li n gw i t h d i f f e r e n t p h a s e s o f t h e d i s c us s i o n s
f i llm a n y vo lum e s . It w a s Ri b b e n t r o p , o ur i n f o r m a n t r e p o r t e d ,
w h o i n s i s t e d o n n o t d o i n ga n y t h i n ga b o ut B r i t a i n ' s p a t i e n t
p r o p o s a l
. Wh e n Si r Er i c P h i p p s r e m i n d e d t h e Wi lh e lm s t r a s s e
o f a q ue s t i o n n a i r e w h i c h t h e B r i t i s h h a d s ub m i t t e d t o G e r -
m a n y , h e w a s t o ld " t h a t t h e r e w o uld b e s o m e d e la y . " Th a t
b r i e f ly w o r d e d q ue s t i o n n a i r e h a d li t t le t o d o w i t h t r e a t y
o b li ga t i o n s . It a s k e d d i ve r s e b ut ge n e r a lq ue s t i o n s a b o ut G e r -
m a n y ' s i n t e n t i o n s . Re i t e r a t e d r e m o n s t r a n c e s b y Si r Er i c
e li c i t e d n o r e p ly . Up o n Ri b b e n t r o p ' s r e c o m m e n d a t i o n , t h e
Fue h r e r h a d d e c i d e d " t h a t t h e m a t t e r s h o uld b e f ur t h e r p r o -
t r a c t e d . " An d s o i t w a s .
Wh e n a b o ut t h e m i d d le o f J uly , 19 36 , Si r Er i c i n t e n s i f i e d
h i s e f f o r t s t o ge t a n a n s w e r t o t h e q ue s t i o n n a i r e , i t w a s t h e
f o r t h c o m i n gOly m p i c G a m e s w h i c h a lle ge d ly m a d e f ur t h e r
16 1
THISMANRIB B ENTROP
d e la y n e c e s s a r y , a s " t h e i n t e r e s t o f t h e Fue h r e r w a s c o m -
p le t e ly a b s o r b e d b y t h e m
. " Fi n a lly , o n Augus t
11, 19 36 , i t
w a s a n n o un c e d " t h a t t h e Fue h r e r h a d d e c i d e d t o a p p o i n t
J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p t o t h e p o s t o f Am b a s s a d o r i n L o n -
d o n
. " Fr o m t h e n o n Si r Er i c ' s i n s i s t e n c e e n d e d a ut o m a t i c a lly
.
Th e ge n t le m e n i n t h e B r i t i s h Fo r e i gn Of f i c e a t t h a t t i m e m a y
s t i llh a ve c h e r i s h e d t h e h o p e o f e ve n t ua lly h a vi n ga n a n s w e r
t o t h e i r w e ll- p r e p a r e d q ue s t i o n n a i r e i n t h e i r f i le s
. Ho w e ve r ,
i n t h e
Wi lh e ly n s t r a s s e ,
n o b o d y b o t h e r e d a n y lo n ge r t o p r e p a r e
n o t e s o n s o c o m p le x a n d s li p p e r y a t h e m e a s t r e a t y o b li ga t i o n s
.
Th e s ud d e n d e a t h o f L e o p o ld vo n Ho e s c h , Ri b b e n t r o p ' s
p r e d e c e s s o r i n L o n d o n , m us t h a ve c o m e t o J o a c h i m a s a
gr e a t r e li e f
. V o n Ho e s c h lo a t h e d h i m a n d Ri b b e n t r o p k n e w
t h a t Ho e s c h s p o k e o f h i m a s " De r Na r r " ( t h e f o o l) .
V o n Ho e s c h ' s s ud d e n d e a t h ga ve r i s e t o t h e us ua lr um o r s
o f s ui c i d e
. B ut t h e s e r um o r s a r e a b s o lut e ly gr o un d le s s . On
t h e a f t e r n o o n o f Ap r i lq , vo n Ho e s c h h a d a c c o m p a n i e d
Ri b b e n t r o p t o t h e Cr o y d o n a i r f i e ld
. He r e t ur n e d i m m e d i a t e ly
t o t h e Em b a s s y , r e m a r k i n gw i t h o b vi o us r e li e f t o o n e o f h i s
c o lle a gue s , " De r Na r r i s t , G o t t s e i Da n k , a b ge f lo ge n " ( Th a n k
G o d , t h e f o o lh a s f lo w n a w a y )
. He t h e n d r a f t e d a s h o r t
r e p o r t a b o ut h i s c o n ve r s a t i o n w i t h Ri b b e n t r o p f o r vo n
Ne ur a t h a n d f e e li n gun w e llw e n t t o b e d e a r ly . Th e n e x t
m o r n i n gh e b r e a k f a s t e d , lo o k e d t h r o ugh t h e t e le gr a m s t h e
Em b a s s y h a d r e c e i ve d d ur i n gt h e n i gh t , gla n c e d t h r o ugh
s o m e n e w s p a p e r s , a n d a s us ua lc a lle d f o r h i s va le t w h o h e lp e d
h i m t o d r e s s
. He h a d n e a r ly f i n i s h e d w h e n s ud d e n ly h e c o l-
la p s e d
. Af e w m i n ut e s la t e r h e w a s d e a d
. As t r o k e h a d e n d e d
h i s li f e
. Alt h o ugh Ho e s c h ' s r e m a i n s w e r e s e n t h o m e t o G e r -
m a n y , Ri b b e n t r o p d i d n o t a t t e n d t h e f un e r a l
.
Wh e n L e o p o ld vo n Ho e s c h w a s t r a n s f e r r e d f r o m P a r i s t o
L o n d o n i n No ve m b e r , 19 32, h e , a b a c h e lo r , " t o o k o n ly o n e
f r i e n d w i t h h i m , " a s h e h i m s e lf s a i d
. Th i s f r i e n d w a s " Ma r -
16 2
REMIL ITARIZATIONOFRHINEL AND
t i n , " a B e d li n gt o n . Ma r t i n w a s a go o d n a t ur e d , n o t ve r y
i n t e lli ge n t a n i m a l, a s B e d li n gt o n s a r e
. In t i m e Ma r t i n gr e w
o ld a n d d i e d . Ho e s c h m o ur n e d h i m a n d b ur i e d h i m i n t h e
Em b a s s y ga r d e n
. As m a llm a r b le t o m b s t o n e m a r k e d t h e d o g' s
r e s t i n gp la c e . Up o n t h i s s t o n e w a s a n i n s c r i p t i o n ,
" Me i n e m t r e ue n G e f a e h r t e n "
( To m y f a i t h f ulc o m p a n i o n )
L e o p o ld vo n Ho e s c h .
In t h e c o ur s e o f t h e Em b a s s y b ui ld i n g' s t a w d r y r e n o va t i o n ,
Ri b b e n t r o p d e c i d e d t h a t Ma r t i n ' s t i n y t o m b d i s f i gur e d t h e
ga r d e n . He o r d e r e d t h e t o m b s t o n e r e m o ve d a n d t h e gr a ve
le ve le d
. B ut a f r i e n d m a n a ge d t o s a ve t h e gr a ve p la t e f r o m
d e s t r uc t i o n .
Si n c e e a r ly i n 19 36 , J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p a n d h i s
An n e li e s h a d b e e n e n ga ge d i n s t o r m i n gt h e p o r t a ls o f En gli s h
s o c i e t y . Wh e n e ve r a p r o m i n e n t En gli s h m a n vi s i t e d B e r li n ,
J o a c h i m a r r a n ge d t o m e e t h i m a n d h a ve h i m a s h i s gue s t a t
lun c h e o n o r d i n n e r
. He h a d n o t a lw a y s b e e n s uc c e s s f uli n
h i s p ur s ui t s , f o r i n s o m e c a s e s Si r Er i c P h i p p s , t h e B r i t i s h
Am b a s s a d o r , a d vi s e d h i s c o un t r y m e n a ga i n s t b e c o m i n gt o o
f r i e n d ly w i t h t h e e x - c h a m p a gn e s a le s m a n . In s p i t e o f t h i s ,
J o a c h i m d i d a c h i e ve s e ve r a ln o t a b le s uc c e s s e s
.
Th e Ma r q ue s s a n d t h e Ma r c h i o n e s s o f L o n d o n d e r r y vi s i t e d
B e r li n e a r ly i n 19 36 . It w a s a p r i va t e vi s i t
. B ut t h e Ma r q ue s s
w a s k n o w n f o r h i s a n t i - b o ls h e vi s t s e n t i m e n t s a n d h i s f a s c i s t
s y m p a t h i e s
. Ri b b e n t r o p h a d m e t t h e Ma r q ue s s o n a p r e vi o us
o c c a s i o n i n L o n d o n a n d h a d i n vi t e d h i m t o h i s Da h le m vi lla .
Th i s i n vi t a t i o n w a s r e c i p r o c a t e d b y t h e Ma r q ue s s a n d t h e
Ma r c h i o n e s s w h o a s k e d t h e Ri b b e n t r o p s t o s p e n d t h e Wh i t -
s un t i d e w e e k e n d w i t h t h e m a t t h e i r c a s t le , Mo un t St e w a r t ,
n e a r B e lf a s t .
It w a s d ur i n gt h e B e r li n vi s i t o f t h e L o n d o n d e r r y s t h a t t h e
16 3
THISMANRIB B ENTROP
Ma r q ue s s a t t e n d e d a lun c h e o n gi ve n b y He r m a n n G o e r i n g .
An d G o e r i n g, i n t h e p r e s e n c e o f t h i s i llus t r i o us gue s t , s p o k e
a b o ut G r e a t B r i t a i n a s t h e t h i e f w h o h a d s t o le n G e r m a n y ' s
c o lo n i e s a n d r o b b e d h e r o f h e r go ld . L o n d o n d e r r y w a s o b vi -
o us ly a Na zi s y m p a t h i ze r a t t h i s t i m e . Th e la t e Am b a s s a d o r
Wi lli a m E. Do d d b lun t ly c a lls h i m , i n h i s m e m o i r s , " a Na zi
En gli s h m a n . "
P r i va t e le t t e r s f r o m
Wi lh e lm s t r a s s e o f f i c i a ls h i n t e d t h a t
L o n d o n d e r r y ' s vi s i t t o G o e r i n gw a s i n t e n d e d t o p a ve t h e w a y
f o r d i s c us s i o n s o f a c o n f e r e n c e b e t w e e n G r e a t B r i t a i n a n d
G e r m a n y r e ga r d i n ga i r c r a f t c o n s t r uc t i o n li m i t a t i o n s . In a n y
c a s e , f o r t h e vi s i t o f t h e Ri b b e n t r o p s a t Mo un t St e w a r t , L o r d
L o n d o n d e r r y , w h o h a d b e e n Se c r e t a r y o f St a t e f o r Ai r f r o m
19 31 t o 19 35,
h a d a ls o a s k e d Si r Ed w a r d Elli n gt o n , c h i e f o f
s t a f f o f t h e Ro y a lAi r Fo r c e , t o b e p r e s e n t w i t h s e ve r a l
o f f i c e r s . Fr i e n d s i n t h e B e r li n Fo r e i gn Of f i c e b e li e ve d t h a t
Ri b b e n t r o p w a s t h e c a r r i e r o f p o li t i c a lp r o p o s a ls f r o m t h e
Fue h r e r t o L o n d o n d e r r y . Th e i d e a , i t w a s s a i d , w a s a n e w
p a c t , gua r a n t e e i n gG r e a t B r i t a i n ' s s a f e t y i n We s t e r n Eur o p e ,
i n c lud i n gt h e Me d i t e r r a n e a n , i f G e r m a n y s h o uld ge t a f r e e
h a n d i n Ea s t e r n Eur o p e - o n e o f t h e Fue h r e r ' s p e t i d e a s f o r
t h e " Ne w Or d e r
. " B ut n o t h i n gc a m e o ut o f t h e s e d i s c us s i o n s
s a ve r e s p e c t f o r t h e Ri b b e n t r o p ' s s up p o s e d s o c i a ls uc c e s s
.
L o n d o n d e r r y ' s i n f lue n c e i n go ve r n m e n t a lc i r c le s w a s gr o s s ly
o ve r e s t i m a t e d .
Th e B r i t i s h , h o w e ve r , d i d n o t r e s p e c t s o s i n gula r a s o c i a l
s uc c e s s . On t h e i r r e t ur n t r i p t o B e r li n , t h e Ri b b e n t r o p s
s t o p p e d i n L o n d o n f o r a f e w d a y s
. Th e y a r r i ve d t h e r e o n
J un e 3, 19 36 , e x p e c t i n gt o b e f e t e d b y L o n d o n s o c i e t y . B ut
d e s p i t e s o m e h a lf - h e a r t e d e n d e a vo r s b y t h e G e r m a n c h a r ge
d ' a f f a i r e s , P r i n c e Ot t o vo n B i s m a r c k , t h e s e e x p e c t a t i o n s d i d
n o t m a t e r i a li ze .
Th e Wi lh e lm s t r a s s e w a s n a t ur a lly ve r y m uc h i n t e r e s t e d i n
16 4
REMIL ITARIZATIONOFRHINEL AND
k n o w i n gw h a t h a d go n e o n a t Mo un t St e w a r t . Th e Ri b b e n -
t r o p s h a d m a d e t h e i r t r i p i n o n e o f G o e r i n g' s la r ge a i r p la n e s .
Th e y h a d b e e n a c c o m p a n i e d b y a n o i s y ga n go f SS. m e n ,
s o m e o f t h e m s t a f f m e m b e r s o f t h e B ' ue r o Ri b b e n t r o p , o t h e r s
" a t t e n d a n t s i n SS. un i f o r m s . " Th e G e r m a n Em b a s s y i n L o n -
d o n a n d c o n s e q ue n t ly t h e Wi lh e lm s t r a s s e c o uld n o t e x p e c t
t o b e e n li gh t e n e d a s t o t h e w i d e r i m p li c a t i o n s o f t h e m y s -
t e r i o us w e e k e n d a t Mo un t St e w a r t c a s t le f r o m t h e s e m e n
. B ut
Fue r s t Ot t o vo n B i s m a r c k h a d m a n a ge d t o ge t o n e o f h i s o w n
m e n , Fr i e s , t h e Se c r e t a r y o f L e ga t i o n , a n i n vi t a t i o n t o t h e
L o n d o n d e r r y s . Fr i e s , a p e r s o n a lf r i e n d o f t h e la t e Am b a s s a d o r
Ho e s c h , h a d a r r i ve d a t Mo un t St e w a r t s o m e h o ur s b e f o r e t h e
Ri b b e n t r o p s a p p e a r e d . Ri b b e n t r o p , s e e i n gt h e e m i s s a r y f r o m
t h e r i va lc a m p i n w h a t h e c o n s i d e r e d h i s p e r s o n a ls o c i a l
d o m a i n , w a s t a k e n a b a c k . Ne e d le s s t o s a y , t h e Wi lh e lm s t r a s s e
w a s i n f o r m e d a b o ut w h a t w e n t o n d ur i n gt h i s Wh i t s un t i d e
w e e k e n d .
J un e , 19 36 , w a s t h e c r uc i a lm o n t h i n t h e r e la t i o n s b e t w e e n
t h e " L o c a r n o p o w e r s " a n d G e r m a n y . Th e s e c ur i t y s y s t e m o f
L o c a r n o , t h e d a m w h i c h t h e vi c t o r s o f Wo r ld Wa r Ih a d
e r e c t e d w i t h t h e h e lp o f a p a c i f i e d G e r m a n y a ga i n s t t h e f lo o d
o f a n o t h e r Wo r ld Wa r , h a d c r um b le d , a n d n o b o d y c a r e d .
Hi t le r a n d Ri b b e n t r o p s a w , t o t h e i r d e li gh t , t h a t t h e r e -
m i li t a r i za t i o n o f t h e Rh i n e la n d , t h e b o ld e s t c o up t o d a t e i n
t h e p r o c e s s o f " b r e a k i n gd o w n t h e s h a c k le s o f V e r s a i lle s " h a d
s uc c e e d e d . In J un e t h e r e w a s n o lo n ge r r e a s o n t o b e a f r a i d o f
a n y t h i n gli k e a n o r ga n i ze d c o un t e r a c t i o n o n t h e p a r t o f
G e r m a n y ' s f o r m e r Wo r ld Wa r Ie n e m i e s
. Mo r e o ve r , Hi t le r
w a s n o t e ve n s up p o s e d t o p a y t h e p r i c e w h i c h h e h i m s e lf h a d
o f f e r e d : Th e gua r a n t e e p a c t a n d t h e r e e n t r y i n t o t h e L e a gue
o f Na t i o n s .
It w a s a b o ut t h e m i d d le o f J uly , 19 36 , t h a t a f r i e n d i n t h e
Wi lh e lm s t r a s s e r e p o r t e d , " B e li e ve m e , t h e b a t t le i s o ve r .
z6 5
THISMANRIB B ENTROP
No t h i n gw i llh a p p e n i n c o n s e q ue n c e o f t h e m a r c h i n t o t h e
Rh i n e la n d , n o t h i n g . Th e r e m a y b e s o m e m o r e m e e t i n gs a n d
c o n f e r e n c e s t o c o m e ; t h e r e m a y e ve n b e s o m e m o r e t r i p s t o
L o n d o n ; s o m e m o r e o r le s s p o li t e e x c h a n ge s o f n o t e s . Eve n
He r r vo n Ne ur a t h b e li e ve s , n o w , t h a t t h e d a n ge r p e r i o d i s
p a s s e d . "
An d s o i t w a s . G r e a t B r i t a i n , Fr a n c e , a n d B e lgi um c o n -
t i n ue d t o b e li e ve i n t h e p o s s i b i li t i e s o f a " s e c o n d L o c a r n o . "
G e r m a n y a n d It a ly w e r e e ve n i n vi t e d t o a t t e n d a n e w c o n -
f e r e n c e " t o r e s o lve , t h r o ugh t h e c o lla b o r a t i o n o f a llc o n -
c e r n e d , t h e s i t ua t i o n c r e a t e d b y t h e G e r m a n i n i t i a t i ve o f
Ma r c h 7 . " B ut i t w a s a lr e a d y d e c i d e d b y t h e Fue h r e r , t h a t
t h e w h o le a f f a i r w a s n o lo n ge r w o r t h c o n ve r s a t i o n s . Ap o li c y
o f p r o t r a c t i o n w a s t o b e p ur s ue d , a p o li c y w h i c h w a s t h e
i d e a lt h i n gf o r t h e " t e c h n i c i a n s o f t h e Fo r e i gn Of f i c e " t o
h a n d le .
Th e Fue h r e r f e lt r i gh t ly t h a t h e r e w a s a b lo o d le s s vi c t o r y
o f e n o r m o us i m p o r t ; h e h a d r e d uc e d Fr a n c e ' s p o li t i c a li n -
f lue n c e t o a n e x t e n t w h i c h lo w e r e d h e r va lue a s a t r e a t y
p a r t n e r . Th e m i li t a r y s t a f f t a lk s b e t w e e n G r e a t B r i t a i n a n d
Fr a n c e b o t h e r e d h i m li t t le , e s p e c i a lly a s h e c o n s i d e r e d t h e
e f f i c i e n c y o f t h e B r i t i s h ge n e r a ls t a f f " n e gli gi b le . " Th e
b un gli n go f t h e Et h i o p i a n a f f a i r b y t h e d e m o c r a c i e s , a n d t h e
r a i s i n go f h i s o w n s t a t ur e t h r o ugh t h e r e m i li t a r i za t i o n h a d ,
m o r e o ve r , ga i n e d h i m t h e f r i e n d s h i p o f Mus s o li n i .
Th e s i t ua t i o n w a s d e s c r i b e d i n a n o t h e r r e p o r t f r o m a f r i e n d
i n t h e Fo r e i gn Of f i c e , " It h i n k t h a t n e ve r i n t h e h i s t o r y o f
t h e Fo r e i gn Of f i c e o n e w a s le f t s o m uc h i n t h e d a r k a b o ut
w h a t i s r e a lly go i n go n , a s n o w . Th e Fue h r e r s t i lls e e m s t o
s t i c k t o h i s o r i gi n a li d e a , t h a t G e r m a n y ' s p o li t i c a lf ut ur e li e s
i n c o o p e r a t i o n w i t h G r e a t B r i t a i n , w h e r e t h e p r o - G e r m a n
p ub li c s e n t i m e n t i n s p i t e o f c o un t e r c ur r e n t s s e e m s t o c o n -
t i n ue ga i n i n gs t r e n gt h . Th e w h o le a t m o s p h e r e i n un s e r e r
16 6
REMIL ITARIZATIONOFRHINEL AND
a lt e n B ud e
( i n o ur o ld p la c e ) h a s b e c o m e ve r y d ull . Eve n
He r r vo n Ne ur a t h a n d h i s s o n - i n - la w , Se c r e t a r y o f St a t e ,
( G e o r gvo n Ma c k e n s e n , n o w Am b a s s a d o r i n Ro m e ) , a r e
r a r e ly c o n s ult e d b y t h e Fue h r e r , w h i le He r r vo n Ri b b e n t r o p
o c c a s i o n a lly e x c h a n ge s c o ur t e s i e s w i t h t h e m
. It i s n o t t h e
r e gula r s um m e r lull . We o ld gua r d o f f i c i a ls a r e i n c r e a s i n gly
f o r c e d i n t o o r d i n a r y r o ut i n e w o r k . Th e f o r m e r b i gs h o t s i n
t h e d i f f e r e n t d i vi s i o n s a r e o c c up y i n gt h e m s e lve s w i t h t r i f li n g
a n d un i m p o r t a n t t e c h n i c a li t i e s w h i c h t h e y h a d c us t o m a r i ly
le f t t o m i n o r o f f i c i a ls a n d t h e i r a s s i s t a n t s
. Th e It a li a n d e s k h a s
e ve n b e e n d e p r i ve d o f t h e k n o w le d ge o f p o li t i c a lr e p o r t s
.
Mo s t o f It a li a n d a t a i s h a n d le d i n t h e c h a n c e lle r y o r i n He r r
vo n Ri b b e n t r o p ' s B ue r o a n d b y h i m p e r s o n a lly . Th e Fa r
Ea s t e r n Di vi s i o n i s a ls o k e p t i n t h e d a r k a b o ut s o m e d i s c us -
s i o n s w h i c h a p p a r e n t ly a r e go i n go n i n To k i o
. Th i s m a t t e r
a ls o s e e m s t o b e i n Ri b b e n t r o p ' s h a n d s
. B ut t h a t s o m e t h i n go f
i m p o r t a n c e i s b r e w i n gi n t h i s r e ga r d c a n b e j ud ge d b y t h e
f a c t t h a t t h e n um b e r o f lo n gd i s p a t c h e s i n c o d e f o r To k i o i s
gr o w i n gd a i ly
. Th e y s e e m t o d e a lw i t h m a t t e r s o f a m i li t a r y
n a t ur e
. Ia m t o ld t h a t e ve r y m e s s a ge t o To k i o s t a r t s w i t h
t h e i n t r o d uc t o r y s y m b o l, " Fue r d e n Mi li t a e r a t t a c h e , P e r -
s o e n li c h zue n t zi f f e r n . " ( Fo r t h e m i li t a r y a t t a c h e - G e n e r a l
Euge n Ot t , la t e r Am b a s s a d o r i n To k i o - t o b e d e c i p h e r e d b y
h i m p e r s o n a lly
. ) Th e n a t ur e o f t h e s e s e c r e t m e s s a ge s w a s s o o n
t o b e r e ve a le d .
16 7
I0
Th e An t i - Co m i n t e r n P a c t w i t h J a p a n
INTHEe a r ly d a y s o f 19 36 , t h e Fue h r e r s ud d e n ly d e ve lo p e d
a
p r o n o un c e d i n t e r e s t i n e ve r y t h i n gJ a p a n e s e . Th e Fa r
Ea s t e r n Di vi s i o n o f t h e Fo r e i gn Of f i c e d us t e d i t s f i le s a n d
d i ve d h e a d lo n gi n t o w o r k . Me m o r a n d a w e r e d r a w n up . Th e
h i s t o r y a n d t h e s t r e n gt h o f t h e p o li t i c a lp a r t i e s w e r e a n a ly ze d ,
a n d t h e le a d i n gp e r s o n a li t i e s o f J a p a n w e r e s k e t c h e d t o Hi t -
le r ' s t a s t e , a b o ut h a lf a p a ge e a c h , t e r s e , p e r s o n a l, c le a r c ut ,
a n d t o t h e p o i n t .
Wh a t w a s t h i s a lla b o ut ? No b o d y i n t h e Fo r e i gn Of f i c e
s e e m e d t o k n o w . V o n Ne ur a t h t h o ugh t i t un n e c e s s a r y t o a s k
Hi t le r a b o ut i t d e s p i t e t h e f a c t t h a t s o m e o f h i s c o lle a gue s
f e a r e d " un n e c e s s a r y c o m p li c a t i o n s
. " Th e Fue h r e r ' s b a s i c
i d e a , " t h a t G e r m a n y w a s n o t y e t s t r o n ge n o ugh f o r a lli a n c e s "
w o uld p r e ve n t s uc h c o m p li c a t i o n s . V o n Ne ur a t h a ls o p o i n t e d
o ut t h a t s uc h i n e x p li c a b le f i t s o f c ur i o s i t y o n t h e p a r t o f
Hi t le r h a d h a p p e n e d b e f o r e . In n um e r a b le m e m o r a n d a h a d
b e e n p r e p a r e d a t a d a y ' s n o t i c e o n o t h e r o c c a s i o n s a n d r e -
ga r d i n go t h e r p a r t s o f t h e w o r ld . It h a d us ua lly a m o un t e d t o
a w a s t e o f go o d p a p e r , a n d n o b o d y h a d b e e n a n y t h e w i s e r
a s t o t h e Fue h r e r ' s i n t e n t i o n s .
Th i s h a b i t p uzzle d m a n y o ld gua r d o f f i c i a ls . Th e K a i s e r
h a d b e e n k n o w n t o c o ve r n e a r ly e ve r y d o c um e n t t h a t w a s
s h o w n h i m w i t h r a t h e r i n s i p i d m a r gi n a li a
. Un f o r t un a t e ly
16 8
THEANTI- COMINTERNP ACTWITHJ AP AN
t h e s e j o t t i n gs f r e q ue n t ly i n f lue n c e d p o li t i c a ld e c i s i o n s
. Fr i e d -
r i c h Eb e r t , t h e f i r s t P r e s i d e n t o f t h e We i m a r Re p ub li c , h a d
w i s e ly r e f us e d t o f o llo w i n t h e K a i s e r ' s f o o t s t e p s . P a ulvo n
Hi n d e n b ur gh a d n e ve r li k e d t o r e a d m e m o r a n d a . He h a d
c e r t a i n ly n e ve r a s k e d f o r a n y a n d w a s s a t i s f i e d w h e n t h e
c h i e f o f t h e p r e s s d e p a r t m e n t , Dr . Wa lt e r Ze c h li n , t o ld h i m
i n a f i ve t o t e n m i n ut e le c t ur e w h a t t h e G e r m a n a n d t h e
i n t e r n a t i o n a lp r e s s h a d t o r e p o r t a n d t o c o m m e n t o n . Hi n d e n -
b ur gus ua lly e n d e d t h i s r e s um e b y s a y i n g, " Da s i s t w o h l
a lle s , w a s i c h w i s s e n m us s " ( t h a t s e e m s t o b e a llIh a ve
t o k n o w ) .
B ut Hi t le r h a d o t h e r i d e a s . As f a r a s n e w s p a p e r s w e r e
c o n c e r n e d , h e w a s c o n t e n t w i t h t h e f r uga lf a r e h e f o un d i n
t h e V o e lk i s c h e r B e o b a c h t e r ; o n s p e c i a lf o r e i gn p o li c y q ue s -
t i o n s h e w a s i n f o r m e d b y " m e m o s , " a s t h e y w e r e t r a d i t i o n a lly
c a lle d i n t h e Wi lh e lm s t r a s s e . He n o t o n ly r e a d t h e m c a r e -
f ully , b ut h e r e m e m b e r e d t h e i r c o n t e n t s f o r w e e k s a n d
m o n t h s . Th e y w e r e n e ve r r e t ur n e d t o t h e Fo r e i gn Of f i c e f o r
t h e y w e n t o n f i le i n t h e B ue r o Ri b b e n t r o p a n d t h e r e b e c a m e
t h e b a s i s f o r f ur t h e r e luc i d a t i o n . Hi t le r , w i t h h i s r e m a r k a b le
m e m o r y , o c c a s i o n a lly r e m a r k e d t h a t h e h a d r e a d t h e c o n t e n t s
o f s uc h a r e p o r t b e f o r e , b ut Ri b b e n t r o p n e ve r f a i le d t o i m -
p r e s s up o n h i m t h a t h i s
B ue r o
h a d b e e n a b le t o p r o c ur e a
n e w r e p o r t , t h e c o n t e n t s o f w h i c h c o n f i r m e d a p r e vi o us o n e
b ut w a s n e ve r t h e le s s q ui t e o r i gi n a l .
Re p o r t s o n J a p a n w h i c h h a d a r o us e d t h e s p e c i a li n t e r e s t
o f t h e Fue h r e r h a d c o m e f r o m q ui t e a n o t h e r s o ur c e . Euge n
Ot t , a n o f f i c e r w h o h a d s e r ve d f o r a b o ut t e n y e a r s a f t e r
Wo r ld Wa r Ii n Sc h le i c h e r ' s Mi n i s t e r a i n t , t h e p o li t i c a ld e -
p a r t m e n t o f t h e G e r m a n Wa r Of f i c e , h a d b e e n t e m p o r a r i ly
a s s i gn e d a s " e x c h a n ge o f f i c e r " t o o n e o f t h e a r t i lle r y un i t s o f
t h e J a p a n e s e a r m y . Th i s w a s n o t h i n gun us ua l . Af t e r h i s
r e t ur n t o G e r m a n y h e h a d a ga i n b e c o m e o n e o f G e n e r a l
16 9
THIS MAN RIB B ENTROP
Sc h le i c h e r ' s r i gh t h a n d m e n a n d a f t e r t h e Na zi m ur d e r o f
Sc h le i c h e r , i t w a s f o un d n e c e s s a r y t o d i s p a t c h h i m " s o m e -
w h e r e t o t h e o t h e r e n d o f t h i s w o r ld . " So h e b e c a m e Fi r s t
Mi li t a r y At t a c h e i n t h e G e r m a n Em b a s s y i n To k i o . In h i s
h e a r t o f h e a r t s h e w a s a s o ld i e r a n d lo o k e d a t t h i n gs f r o m
t h a t a n gle , b ut h i s r e p o r t s d i d n o t li m i t t h e m s e lve s t o m a t t e r s
o f m i li t a r y i n t e lli ge n c e . He s o o n b e ga n t o i n t e r e s t h i m s e lf i n
t h e s t r uggle f o r c o n t r o lo f t h e J a p a n e s e G o ve r n m e n t t h a t w a s
go i n go n b e t w e e n c i vi li a n a n d m i li t a r y gr o up s . Hi s r e p o r t s
o n t h i s m a t t e r p a s s e d t h r o ugh t h e h a n d s o f t h e Am b a s s a d o r ,
He r b e r t vo n Di r k s e n , a n a b le d i p lo m a t , w h o s a w i n Ot t ' s
o b s e r va t i o n s a va lua b le s up p le m e n t t o h i s o w n c o m m un i c a -
t i o n s . As vo n Di r k s e n c o uld n o t s t a n d t h e To k i o c li m a t e a n d
h a d t o a b s e n t h i m s e lf f r o m h i s d ut i e s w h i le o n r e s t t r i p s t o
t h e h i lls , Euge n Ot t ' s r e p o r t s i n c r e a s i n gly s up p la n t e d t h e
Am b a s s a d o r ' s
. Th e f a c t t h a t He r r vo n Ne ur a t h , t h e Fo r e i gn
Mi n i s t e r , w a s a c o m p a t r i o t a n d f r i e n d o f t h e Sua b i a n , Ot t ,
f a c i li t a t e d t h i s d e ve lo p m e n t .
Wi t h B e r n h a r d vo n B ue lo w , Se c r e t a r y o f St a t e i n t h e
Wi lh e lm s t r a s s e , t h e r e la t i o n s b e t w e e n Wa r Of f i c e a n d Fo r -
e i gn Of f i c e w e r e e x c e lle n t
. Th i s a gr e e a b le c o n d i t i o n c h a n ge d
i m m e d i a t e ly a f t e r vo n B ue lo w ' s d e a t h o n J un e
21, 19 36 , a s
t h e Wa r Of f i c e i n s i s t e d o n ge t t i n gr e p o r t s f r o m G e r m a n
m i li t a r y a t t a c h e s a b r o a d d i r e c t ly , w i t h o ut a n y
Wi lh e lm s t r a s s e
c o n t r o l .
It w a s Ma j o r G e n e r a lWi lh e lm K e i t e l, t h e f i r s t o f t h e r e la -
t i ve ly f e w h i gh e r o f f i c e r s w h o h a d j o i n e d t h e Na zi p a r t y , w h o
d i r e c t e d t h e a t t e n t i o n o f t h e Fue h r e r t o Euge n Ot t ' s r e p o r t s
o n J a p a n . Th e y c o n t a i n e d h i n t s " t h a t a gr e a t n um b e r o f
J a p a n e s e ge n e r a ls w e r e ve r y m uc h a t t r a c t e d b y t h e i d e a ls
o f t h e Na zi m o ve m e n t , t h a t s i n c e t h e c o n q ue s t o f Ma n c h ur i a
i n 19 31i m p o r t a n t s e c t i o n s o f J a p a n e s e i n d us t r y h a d li n e d up
b e h i n d t h e a ggr e s s i ve p o li c y o f t h e a r m y , a n d t h a t t h e d a n ge r
170
THEANTI- COMINTERNP ACTWITHJ AP AN
o f a B o ls h e vi s t a d va n c e w a s d r e a d e d b y m a n y o f J a p a n ' s
i n d us t r i a la n d f i n a n c i a lle a d e r s . "
Th r o ugh Ot t ' s r e p o r t s t h e Fue h r e r w a s i n d uc e d t o a s k h i s
p o li t i c a la d vi s e r a n d p e r s o n a lAm b a s s a d o r a t L a r ge , J o a c h i m
vo n Ri b b e n t r o p , t o d i r e c t t h e
B ue r o Ri b b e n t r o p ' s s p e c i a l
a t t e n t i o n t o t h e i n n e r p o li t i c a ls i t ua t i o n i n J a p a n . Th e Fa r
Ea s t e r n d e p a r t m e n t o f t h e B ue r o i n s t a n t ly w e n t i n t o h i gh
ge a r . Un li m i t e d f un d s f o r t h e e x p lo i t a t i o n o f t h i s n e w li n e
b e c a m e a va i la b le . So m e o f i t s a s s i s t a n t s w e r e i m m e d i a t e ly a n d
un o f f i c i a lly s e n t t o To k i o
. Ri b b e n t r o p p ut t w o o f h i s b e s t
m e n o n t h e j o b . Ha n s vo n Ra um e r , n a m e s a k e a n d n e p h e w o f
t h e b r a i n y f o r m e r m i n i s t e r o f t h e De p a r t m e n t o f Co m m e r c e
i n t h e St r e s e m a n n p e r i o d , a n d G e o r gSt a h m e r , p o li t i c a l
m i n d e d , a m b i t i o us , r e c k le s s , s m a r t Ha us h o f e r p up i l, a n d Wa r
V e t e r a n s o r ga n i ze r , w e r e t h e s e t w o m e n .
Th e Fo r e i gn Of f i c e s o o n h e a r d o f t h e e x t e n s i o n o f t h e
B ue r o Ri b b e n t r o p ' s
Fa r Ea s t e r n s e c t i o n , b ut d i d n o t a t t r i b ut e
a n y i m p o r t a n c e t o i t . To o f r e q ue n t ly h a d Ri b b e n t r o p ' s s ud -
d e n o ut b ur s t s o f e n e r gy le d t o n o t h i n g, t o o o f t e n h a d t h e y
b e e n a s h o w t o p r o ve h i s o w n i m p o r t a n c e t o h i m s e lf a n d t o
h i s Fue h r e r
. Eve n w h e n Ne ur a t h go t i n f o r m a t i o n t h r o ugh t h e
L o n d o n Em b a s s y t h a t St a h m e r a n d Ra um e r h a d t ur n e d up i n
L o n d o n f o r a c o n f e r e n c e w i t h t h e i r c h i e f a n d t h a t Ri b b e n t r o p
w a s lo o k i n gf o r a n o p p o r t un i t y t o m e e t t h e J a p a n e s e Am b a s -
s a d o r , Sh i ge r uYo s h i d a , i n L o n d o n a t s o m e s o c i a le ve n t ,
n o b o d y a p p a r e n t ly t h o ugh t a n y t h i n gm uc h o f i t .
It m i gh t e ve n h a ve b e e n p ur e c o i n c i d e n c e t h a t a b o ut t h e
s a m e t i m e Am b a s s a d o r vo n Di r k s e n h a d b e e n a s k e d t o a c o n -
f e r e n c e i n To k i o ' s Fo r e i gn Of f i c e . Th e r e t h e c o n ve r s a t i o n
t ur n e d t o c o n f i d e n t i a lr e p o r t s w h i c h t h e e x c e lle n t J a p a n e s e
Se c r e t Se r vi c e i n So vi e t Rus s i a h a d c o m m un i c a t e d t o i t s
To k i o s up e r i o r s
. Th e s e r e p o r t s d e a lt w i t h t h e d e li b e r a t i o n s o f
t h e Se ve n t h Co n gr e s s o f t h e Co m m un i s t i c In t e r n a t i o n a l
I7I
THISMANRIB B ENTROP
w h i c h h a d m e t i n Mo s c o w ( Augus t ,
19 35)
w i t h a b o ut f o ur
h un d r e d d e le ga t e s f r o m s o m e f o r t y c o un t r i e s i n a t t e n d a n c e .
Th e m a i n p o i n t w a s a r a d i c a lc h a n ge i n t h e Co m i n t e r n p o li c y .
In t h e f ut ur e , t h e c o m m un i s t s w o uld n o lo n ge r f i gh t a ga i n s t
t h e i r " e n e m i e s o f y e s t e r d a y , " t h e b o ur ge o i s d e m o c r a c y , b ut
f i gh t o n o n e f r o n t w i t h t h e m " w i t h c o m p le t e un s e lf i s h n e s s "
a ga i n s t t h e " c o m m o n e n e m y , Fa s c i s m . "
Th e " c o n f i d e n t i a lr e p o r t s , " t h e c o n t e n t s o f w h i c h w e r e
b r o ugh t t o t h e n o t i c e o f Am b a s s a d o r vo n Di r k s e n - a s r e -
ve a le d b y h i m i n c o n ve r s a t i o n s h e ld i n Wa s h i n gt o n w i t h
m e m b e r s o f t h e G e r m a n Em b a s s y o n h i s w a y t o B e r li n i n t h e
f i r s t w e e k s o f 19 38 - c o n t a i n e d t h e a s s e r t i o n " t h a t G e r m a n y
a n d J a p a n w e r e t h e c o un t r i e s t h a t h a d b e e n s i n gle d o ut b y
t h e Co m i n t e r n a s t h e s p e c i a lo b j e c t i ve s o f i t s o p e r a t i o n s . "
At t h e e n d o f t h e c o n f e r e n c e i n t h e J a p a n e s e Fo r e i gn
Of f i c e , i t w a s s ugge s t e d t o Am b a s s a d o r vo n Di r k s e n t h a t h e
" r e p o r t t o h i s go ve r n m e n t t h e w i lli n gn e s s o f J a p a n t o e n t e r
i n t o d i s c us s i o n s r e ga r d i n ga n a gr e e m e n t f o r t h e e x c h a n ge o f
i n f o r m a t i o n o n c o m m un i s t i c a c t i vi t i e s i n t h e r e s p e c t i ve c o un -
t r i e s . " Suc h " e x c h a n ge s o f i n f o r m a t i o n " w e r e a lr e a d y b e i n g
p r a c t i c e d t o a s m a lle x t e n t . Th e To k i o Ho m e Of f i c e De p a r t -
m e n t o f P o li c e Af f a i r s n o t o n ly e x c h a n ge d r e p o r t s w i t h t h e
c o r r e s p o n d i n gd e p a r t m e n t i n t h e Re i c h s - un d P r e us s i s c h e s
Mi n i s t e r i um d e s In n e r n b ut h a d s uggge s t e d , o n va r i o us o c c a -
s i o n s , t h e e x p uls i o n o f " K o r e a n a gi t a t o r s , " w h o , p o s s e s s i n g
J a p a n e s e p a s s p o r t s , w e r e li vi n gun m o le s t e d i n Na zi G e r m a n y .
Th e G e r m a n a ut h o r i t i e s h a d c o m p li e d , b ut i n s o m e m y s -
t e r i o us m a n n e r t h e o b j e c t s o f t h i s p e r s e c ut i o n w e r e w a r n e d
i n t i m e t o p e r m i t t h e m t o m o ve o n t o s a f e r p la c e s .
At t h e t i m e o f vo n Di r k s e n ' s c o n ve r s a t i o n s i n t h e To k i o
Fo r e i gn Of f i c e , t h e J a p a n e s e Am b a s s a d o r t o G e r m a n y , K i n -
t o m o V i s c o un t Mus h a k o j i , f o llo w i n gi n s t r uc t i o n s f r o m h i s
go ve r n m e n t , c a lle d o n vo n Ne ur a t h . Th i s m o ve b r o ugh t t h e
1 7 2
THEANTI- COMINTERNP ACTWITHJ AP AN
m a t t e r t o t h e n o t i c e o f t h e G e r m a n go ve r n m e n t d i r e c t ly .
Th e G e r m a n Fo r e i gn Mi n i s t e r i m m e d i a t e ly r e p o r t e d t o t h e
Fue h r e r , w h o s a w , i n t h e J a p a n e s e p r o p o s a l, a r e a lgo d s e n d
.
He d e c i d e d " t h a t t h e d i s c us s i o n s w i t h t h e J a p a n e s e s h o uld b e
h a n d le d b y J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p un d e r h i s , t h e Fue h r e r ' s ,
p e r s o n a ls up e r vi s i o n . " Wh e n vo n Ne ur a t h r e ve a le d t h i s d e c i -
s i o n t o V i s c o un t Mus h a k o j i , h e h i t a s n a g
. Th e Am b a s s a d o r
d e c la r e d t h a t un d e r t h e c i r c um s t a n c e s h e w o uld d e s i gn a t e t h e
m i li t a r y a t t a c h e , Hi r o s h i Os h i m a , t o t a k e c a r e o f t h e n e go -
t i a t i o n s w i t h He r r vo n Ri b b e n t r o p . An d vo n Ne ur a t h a n d
V i s c o un t Mus h a k o j i b o t h a gr e e d n o t t o i n t e r f e r e un n e c e s -
s a r i ly . As a m a t t e r o f f a c t , t h e p r o p o s e d d i s c us s i o n s d i d n o t
s e e m t o b e o f gr e a t i m p o r t a n c e . Th e y c o uld r e s ult o n ly i n a
f o r m a lc o n f i r m a t i o n o f p o li t i c a lc o o p e r a t i o n a n d a p o o li n g
o f n e w s . Th e la t t e r w a s a lr e a d y f un c t i o n i n g . No t h i n g, h o w -
e ve r , c o uld h a ve s ui t e d Ri b b e n t r o p b e t t e r . In Euge n Ot t ' s
r e p o r t s , Os h i m a , w h o h a d b e e n a m i li t a r y a t t a c h e a t t h e
B e r li n J a p a n e s e Em b a s s y f r o m t h e b e gi n n i n go f
19 35,
w a s
d e s c r i b e d a s " a m a n w h o b e lo n gs t o t h e i n n e r c i r c le o f J a p a n ' s
m i li t a r y c a m a r i lla a n d t h e r e f o r e ve r y w e lli n f o r m e d a b o ut
e ve r y t h i n gc o n n e c t e d w i t h t h e m i li t a r i s t s a n d t h e i r p la n s f o r
t h e f ut ur e . "
Out o f t h i s s e t - up a s o m e w h a t lud i c r o us s i t ua t i o n a r o s e .
Th e Wi lh e lm s t r a s s e w a s m o r e f r i e n d ly t o Ch i n a t h a n t o
J a p a n . Ex c e lle n t t r a d e r e la t i o n s e x i s t e d b e t w e e n G e r m a n y
a n d t h e f o r m e r , a n d t h e r e w a s e ve n a gr o up o f G e r m a n m i li -
t a r y e x p e r t s , h e a d e d b y G e n e r a lAle x a n d e r vo n Fa lk e n h a us e n ,
a d vi s i n gCh i a n gK a i - s h e k . B ut t h e Fue h r e r , d e s p i t e vo n Ne u-
r a t h ' s a d vi c e t o t h e c o n t r a r y , w a s d e t e r m i n e d t o c o m e t o
t e r m s w i t h t h e " Ar y a n s o f t h e Ea s t . " It w a s e ve n p o s s i b le
t h a t i n o r d e r t o ga i n J a p a n ' s f r i e n d s h i p a n d c o o p e r a t i o n h e
w o uld m a k e a n a lli a n c e w i t h h e r . It i s p r o b a b le t h a t h e
t h o ugh t s uc h a n a lli a n c e w o uld b e o f gr e a t i m p o r t a n c e i n
1
7
3
THISMANRIB B ENTROP
t h e e x e c ut i o n o f " t h e m a s t e r p la n , " t h e p la n t o p e r s ua d e
B r i t a i n t o gr a n t G e r m a n y " a f r e e h a n d i n t h e Ea s t .
.
. "
Th e t e r m " Ea s t " w a s , o f c o ur s e , t o b e ge n e r o us ly i n t e r p r e t e d
.
B ut t h e s t ub b o r n B r i t i s h , d e s p i t e gi vi n gi n o n m a n y p o i n t s ,
f a i le d t o s h o w e n t h us i a s m f o r Hi t le r ' s la t e s t p e t s c h e m e .
Ab e t t e r b a s i s f o r d i s c us s i o n s w i t h G r e a t B r i t a i n c o uld p o s -
s i b ly b e f o un d i f G e r m a n y e n t e r e d i n t o m ut ua lun d e r s t a n d i n g
w i t h o t h e r p o w e r s . Th e a c h i e ve m e n t o f t h i s w a s n o t s i m p le ,
f o r t h e n e w G e r m a n y h a d o n ly e n e m i e s a m o n gt h e o t h e r
n a t i o n s . Eve n Mus s o li n i ' s c o o p e r a t i o n h a d n o t a s y e t b e e n
d e f i n i t e ly w o n . At t h i s t i m e h e w a s b lo c k i n gG e r m a n y ' s
i n t e r e s t s w h e r e ve r h e c o uld , e s p e c i a lly i n t h e B a lk a n s a n d i n
Aus t r i a . So m e t h i n gh a d t o b e d o n e .
P e r h a p s t h e d i s c us s i o n s w i t h J a p a n o n a c o m m o n s t a n d
a ga i n s t t h e " m ut ua le n e m y B o ls h e vi s m " w o uld h a ve s ub -
s t a n t i a lr e s ult s . Mo r e o ve r , s e ve r a lo f t h e Fue h r e r ' s f r i e n d s
a n d a d vi s e r s h a d p o i n t e d o ut t i m e a n d a ga i n t h a t f o r a n
e f f e c t i ve f i gh t a ga i n s t B o ls h e vi s m c o o p e r a t i o n w i t h J a p a n w a s
a p r i m e n e c e s s i t y . G e r m a n y ' s f a m o us ge o p o li t i c i a n , P r o f e s s o r
K a r lHa us h o f e r , a n e x p e r t o n a llq ue s t i o n s r e ga r d i n gJ a p a n ,
t h e c o un t r y i n w h i c h h e h a d li ve d f o r m a n y y e a r s , h a d us e d
h i s f o r m e r a s s i s t a n t , Rud o lf He s s , m o r e t h a n o n c e t o i m p r e s s
up o n Hi t le r t h e d e s i r a b i li t y o f ga i n i n gJ a p a n ' s f r i e n d s h i p . On
t h e o t h e r h a n d , t h e Fue h r e r k n e w t h a t t h e Fo r e i gn Of f i c e ,
e s p e c i a lly vo n Ne ur a t h , w a s s us p i c i o us o f J a p a n ' s p o li c y . He
a ls o k n e w t h a t Hj a lm a r Sc h a c h t r e a li ze d t h e gr e a t d a n ge r o f
J a p a n e s e c o m p e t i t i o n i n t h e So ut h Am e r i c a n , Ne a r Ea s t , a n d
t h e In d i a n m a r k e t s . To o , t h e i n f lue n t i a lHa m b ur ga n d B r e m e n
e x p o r t e r s a s w e lla s t h e s h i p p i n gi n t e r e s t s f a vo r e d f r i e n d ly
r e la t i o n s w i t h Ch i n a a n d p a r t i c ula r ly f e a r e d t h e p o s s i b i li t y o f
a s e t b a c k i n b us i n e s s r e la t i o n s w i t h t h a t c o un t r y .
In t h e m e a n t i m e , t h e c o n ve r s a t i o n s b e t w e e n J o a c h i m a n d
Hi r o s h i Os h i m a w e n t o n w i t h o ut t h e Fo r e i gn Of f i c e i n t e r e s t -
1 7 4
THEANTI- COMINTERNP ACTWITHJ AP AN
i n gi t s e lf i n t h e m
. V o n Ne ur a t h h a d w i s e ly d e c i d e d n o t t o
i n t e r f e r e w i t h J o a c h i m ' s
Ar b e i t s f e ld ( d o m a i n ) w h e n e ve r t h e
Fue h r e r h a d e x p r e s s ly a s s i gn e d a t a s k t o h i s " p e r s o n a lc o l-
la b o r a t o r i n m a t t e r s o f f o r e i gn p o li c y . " An d vo n Ne ur a t h ' s
p a s s i vi t y h a d s lo w ly b ut s ur e ly p e n e t r a t e d t h e w h o le Fo r -
e i gn Of f i c e
. Mo s t o f i t s m e m b e r s w e r e n o w a p a t h e t i c . Th e y
c o n s o le d t h e m s e lve s b y a c k n o w le d gi n gt h a t n o r m a la d va n c e -
m e n t w a s , a t le a s t , n o t h a m p e r e d b y t h i s s t a t e o f a f f a i r s , a n d
t h e y c o n c lud e d t h a t t h e b e s t o n e c o uld d o , i n s uc h t i m e s , w a s
n o t t o b e c o m e c o n s p i c uo us
. As Si e ge s s a i d , w h e n a s k e d w h a t
h e d i d d ur i n gt h e Fr e n c h r e vo lut i o n , " Is uc c e e d e d i n li vi n g. "
Th e c o n ve r s a t i o n s b e t w e e n Ri b b e n t r o p a n d Os h i m a p r o -
gr e s s e d s lo w ly
. Os h i m a h a d t o r e p o r t t o h i s go ve r n m e n t o n
e ve r y d e t a i l
. Th e J a p a n e s e Fo r e i gn Of f i c e w a s t a k i n gt h e
f o r m ula t i o n o f t h e a gr e e m e n t ve r y s e r i o us ly , c a ut i o us ly a vo i d -
i n ga n y t h i n gt h a t w e n t b e y o n d t h e i m m e d i a t e p ur p o s e o f
t h e p a c t . Ri b b e n t r o p , t o o , w a s o c c up i e d w i t h m a n y o t h e r
t i m e c o n s um i n gm a t t e r s .
Os h i m a d e s i r e d a p r i va t e a ud i e n c e w i t h t h e Fue h r e r , a n d
o n ly a f t e r m a n y d e la y s Ri b b e n t r o p a r r a n ge d i t . Th e Fue h r e r ,
i n a lo n gt i r a d e , e la b o r a t e d h i s o w n i d e a s o n G e r m a n - J a p a n e s e
c o o p e r a t i o n . Os h i m a k n e w t h a t h e w o uld n o t b e a b le t o ge t
t h e J a p a n e s e G o ve r n m e n t t o a c c e p t Hi t le r ' s f a r - f lun gs c h e m e ,
b ut i n t a k i n gle a ve - h e h a d b e e n c a lle d t o To k i o t o r e p o r t -
h e e x p r e s s e d t h e h o p e t h a t h i s go ve r n m e n t w o uld a gr e e t o
s o m e e x t e n s i o n o f i t s o r i gi n a lp r o p o s a l
.
B ut Os h i m a r e t ur n e d t o B e r li n , i n Augus t , 19 36 , e m p t y -
h a n d e d . Hi s go ve r n m e n t , o n t h e a d vi c e o f c e r t a i n le ve l
h e a d e d , h i gh o f f i c i a ls i n To k i o ' s Fo r e i gn Of f i c e , h a d d e c i d e d
t h a t t h e An t i - Co m i n t e r n P a c t , a s p r o p o s e d b y t h e J a p a n e s e
G o ve r n m e n t a n d a s d r a f t e d o n t h e b a s i s o f t h e s e p r o p o s a ls ,
w a s a b s o lut e ly s ui t e d t o i t s p ur p o s e .
Th e Ch i n e s e G o ve r n m e n t h a d , i n t h e m e a n t i m e , h e a r d o f
1 7 5
THISMANRIB B ENTROP
t h e p e n d i n gJ a p a n e s e - G e r m a n c o n ve r s a t i o n s . Wh e n i t b e -
c a m e k n o w n t h a t t h e G e r m a n - J a p a n e s e An t i - Co m i n t e r n P a c t
h a d b e e n s i gn e d i n B e r li n , Ch i n a ' s p o li t i c a la n d c o m m e r c i a l
w o r ld w a s e n r a ge d . Ma n y Ch i n e s e le a d e r s t ur n e d i m m e d i a t e ly
a n d d e c i s i ve ly a n t i - G e r m a n . Th e G e r m a n m i li t a r y m i s s i o n
d i s c us s e d d e p a r t ur e , b ut n o b o d y le f t . G e r m a n m e r c h a n t s i n
Ch i n a a ls o r a ge d , f o r t h i s s o m e w h a t w h i m s i c a ld e ve lo p m e n t i n
G e r m a n p o li t i c s m e a n t t h e e n d o f t h e i r s uc c e s s f ule n d e a vo r s .
V o n Ne ur a t h a n d t h e Fo r e i gn Of f i c e w o n d e r e d , a s us ua l,
w h a t a t t i t ud e t o t a k e . At la s t t h e y d e c i d e d t h a t t h e An t i -
Co m i n t e r n P a c t , b e c a us e i t w a s n o t n e go t i a t e d t h r o ugh
p r o p e r c h a n n e ls , w a s o n e o f t h e Fue h r e r ' s p r i va t e a f f a i r s .
Th e y w e r e j o y f ully r e li e ve d w h e n Ri b b e n t r o p w a s c a lle d
f r o m L o n d o n t o s i gn i t . No w t h e w h o le w o r ld w o uld k n o w
t h a t t h e Wi lh e lm s t r a s s e h a d n o t h a d a n y t h i n gt o d o w i t h t h i s
f a r - r e a c h i n gd e c i s i o n a n d t h a t Ri b b e n t r o p h a d . Ri b b e n t r o p
w a s ut t e r ly d e li r i o us w i t h j o y .
Th e d a y f i x e d f o r t h e c e r e m o n i o us s i gn i n go f t h e d o c u-
m e n t , No ve m b e r 25, 19 36 , a p p r o a c h e d . Ri b b e n t r o p ' s p la n e
s t o o d w a i t i n gi n Cr o y d o n . Th e c h a n n e lw a s s t o r m y a n d
f o ggy . Ri b b e n t r o p w a s a d vi s e d n o t t o m a k e t h e j o ur n e y b y
a i r . Th a t p o s s i b ly w o uld h a ve c a us e d h i m t o m i s s s i gn i n gt h i s
t r e a t y w h i c h h e r e ga r d e d w i t h p a t e r n a lt e n d e r n e s s . De s p i t e
w e a t h e r c o n d i t i o n s , d e s p i t e w a r n i n gs , h e f le w t o B e r li n ,
a r r i ve d i n t i m e , a n d h i s s i gn a t ur e a d o r n s t h e i m p o r t a n t d o c u-
m e n t
. L e ga lly Ri b b e n t r o p ' s s i gn a t ur e c o uld n o t b i n d t h e
Re i c h a t t h a t t i m e . J a p a n m us t h a ve b e e n a s s ur e d o f i t s
le ga li t y , f o r t h e G e r m a n Fo r e i gn Of f i c e t h e d o c um e n t " d i d
n o t e x i s t . "
In J a p a n i t s e lf , t h e P a c t w a s n o t c o n s i d e r e d a s s o m e t h i n g
o f gr e a t i m p o r t a n c e . So m e o f f i c i a la n d s e m i - o f f i c i a ld e m o n -
s t r a t i o n s w e r e a r r a n ge d . Th e m o s t i m p r e s s i ve o f t h e s e w a s a
p r o c e s s i o n o f s c h o o lc h i ld r e n w a vi n gJ a p a n e s e a n d Na zi f la gs .
176
THEANTI- COMINTERNP ACTWITHJ AP AN
Th i s d e m o n s t r a t i o n w a s o r ga n i ze d b y t h e c o m b i n e d e f f o r t s
o f To k i o ' s G e r m a n c o lo n y , t h e y o un ge r m e m b e r s o f t h e
G e r m a n Em b a s s y , a n d t h e r e m a i n i n g
B ue r o Ri b b e n t r o p
e m i s s a r i e s
. It s e e m s t h a t i t w a s q ui t e a c o s t ly a f f a i r , t h e m o s t
e x p e n s i ve i t e m b e i n gt h e J a p a n e s e e q ui va le n t o f i c e c r e a m
c o n e s
. Af t e r le n gt h y d i s c us s i o n s a b o ut w h o s h o uld p a y f o r
t h i s va s t e x p e n d i t ur e , t h e Fo r e i gn Of f i c e s uc c e e d e d i n b ur d e n -
i n gt h e B ue r o Ri b b e n t r o p w i t h t h e c o s t s
. At la s t a vi c t o r y f o r
t h e Fo r e i gn Of f i c e .
Th e o f f i c i a lr e a c t i o n i n J a p a n t o t h e s i gn i n go f t h e P a c t
w a s d e c i d e d ly a c o o lo n e
. Wh i le J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p .
t r i e d d e s p e r a t e ly t o m a gn i f y t h e i m p o r t a n c e o f t h e a gr e e -
m e n t , t h e J a p a n e s e d i d e ve r y t h i n gt o m i n i m i ze i t
. St i llt h e r e
w a s t h e " s up p le m e n t a r y p r o t o c o l" t h e t e x t o f w h i c h w a s
n e ve r p ub li s h e d
. Th i s m y s t e r i o us c i r c um s t a n c e a r o us e d s us -
p i c i o n , t o s a y n o t h i n go f c ur i o s i t y
.
At t h e b e gi n n i n go f 19 37, Iw a s a d vi s e d b y o n e o f m y o ld
c o lle a gue s " t h a t t h e s e c r e t p r o t o c o le m b o d i e d n o t h i n gb ut a
w o r k i n gs c h e m e f o r t h e t e c h n i c a li t i e s o f t h e c o o p e r a t i o n b e -
t w e e n t h e J a p a n e s e a n d G e r m a n Ho m e Of f i c e s . " It w a s
f ur t h e r m e n t i o n e d " t h a t a n e x c h a n ge o f o f f i c i a ls , s p e c i a li zi n g
i n a n t i - c o m i n t e r n a c t i vi t i e s w a s c o n t e m p la t e d
. " An d i n 19 38 ,
a " s p e c i a ld e le ga t e o f t h e
Re i c h s m i n i s t e r i um d e s In n e r n
( G e r m a n Ho m e Of f i c e ) , i n t h e p e r s o n o f G us t a vHub e r , w a s
a d d e d t o t h e s t a f f o f t h e G e r m a n Em b a s s y i n To k i o . " It c a n
b e t a k e n f o r gr a n t e d , t h a t t h e J a p a n e s e a ls o d e le ga t e d o n e o r
m o r e e x p e r t s o f s i m i la r e x p e r i e n c e t o t h e s t a f f o f t h e i r B e r li n
Em b a s s y i n s p i t e o f t h e f a c t t h a t t h e o f f i c i a l
V e r ze i c b n i s d e r
Mi t gli e d e r d e s Di p lo m a t i s c h e n K o r p s n e ve r li s t e d t h e m . B ut
p e r h a p s t h e r e w a s m o r e b e h i n d t h e " s up p le m e n t a r y p r o t o c o l . "
Th e Fue h r e r ' s i d e a o f m a k i n gt h e An t i - Co m i n t e r n P a c t
w i t h J a p a n t h e n uc le us f o r a c o m m o n Eur o p e a n f r o n t , i n -
c lud i n gG r e a t B r i t a i n , b ut e x c lud i n g" d e ge n e r a t e d Fr a n c e "
1
7 7
THISMANRIB B ENTROP
w h o " h a d gi ve n e vi d e n t p r o o f o f h e r d e c a d e n c e b y f a lli n g
s o lo w a s t o a s s o c i a t e h e r s e lf w i t h B o ls h e vi s m , " s e e m e d , e ve n
t o Ri b b e n t r o p , p r e m a t ur e a t t h a t t i m e . It t o o k n e a r ly a y e a s
b e f o r e It a ly w a s r e a d y t o j o i n ( No ve m b e r 6 , 19 37) ;
i t t o o k
a n o t h e r y e a r un t i la " c ult ur a lp a c t " w a s a r r a n ge d b e t w e e n
J a p a n a n d Hun ga r y ( No ve m b e r 13, 19 38 ) . Th i s c ult ur a l
p a c t f a i le d , h o w e ve r , t o p le a s e Ri b b e n t r o p , a n d le t t e r s f r o m
B e r li n m e n t i o n e d " t h a t Ri b b e n t r o p w a s f ur i o us b e c a us e t h e
Hun ga r i a n s w i t h t h e h e lp o f J a p a n h a d s t o le n h i s t h un d e r
. "
B ut Ri b b e n t r o p s i gn e d a s i m i la r a gr e e m e n t f o r G e r m a n y o n
t h e s e c o n d a n n i ve r s a r y o f t h e An t i - Co m i n t e r n P a c t
. J a p a n
a n d G e r m a n y t i m e d t h e a c c e s s i o n o f Ma n c h uk uo ( Fe b r ua r y
24,
1 9 39 )
s o c le ve r ly t h a t Hun ga r y s i gn e d s i m ult a n e o us ly
.
On Ma r c h 27, Fr a n c o Sp a i n f o llo w e d
. Th e s i gn i n gup o f
Slo va k i a w a s o n e o f t h e c o n d i t i o n s f o r G e r m a n y ' s gr a n t i n g
s e m i - i n d e p e n d e n c e t o t h i s p up p e t s t a t e
. Ro um a n i a ' s , Cr o a t i a ' s ,
a n d f i n a lly B ulga r i a ' s s i gn a t ur e s w e r e t h e r e s ult s o f t h e m i li -
t a r y d e ve lo p m e n t s o f Wo r ld Wa r II
. An d t h e i r s i gn a t ur e s
f i n a lly f o r c e d t h e m , a f t e r P e a r lHa r b o r , t o n o t i f y t h e Un i t e d
St a t e s , " t h a t t h e y w e r e a t w a r w i t h t h a t c o un t r y o w i n gt o
t h e s t i p ula t i o n s o f p r e vi o us a gr e e m e n t s . "
J o a c h i m m a d e e a c h n e w s i gn i n go f t h e P a c t a c e r e m o n i o us
a f f a i r
. Hi s va n i t y d e m a n d e d t h a t t h e w o r ld a t la r ge b e r e -
m i n d e d o ve r a n d o ve r a ga i n , t h a t h e , t h e gr e a t a n d f a r s i gh t e d
m a s t e r o f Eur o p e a n p o li t i c s , h a d b e e n t h e i n i t i a t o r o f t h e
" t r i a n gle a gr e e m e n t " ( G e r m a n y , J a p a n , It a ly ) , t h e b e gi n n i n g
o f a n e w " w o r ld o r d e r " ( We lt o r d n un g) .
An d h e t o o k gr e a t
p a i n s t o s t r e n gt h e n h i s s c a t t e r e d k n o w le d ge o f t h e h i s t o r y o f
t h e n a t i o n s i n vo lve d s o t h a t i n d i s c us s i o n s w i t h Ax i s p a r t n e r s
h i s m i li t a r y b e a r i n ga n d t e m p e s t uo us a r gum e n t s m i gh t f i n d
s o m e s up p o r t i n i n t e lle c t ua lc o m p e t e n c e
. B ut t h e k n o w le d ge
h e a t t a i n e d b y le c t ur e s gi ve n h i m b y s t a f f m e m b e r s w h o
k n e w t h e d i ve r s e b a c k gr o un d s o f t h e n e w a lli e s r e m a i n e d
178
THEANTI- COMINTERNP ACTWITHJ AP AN
f r a gm e n t a r y . On c e a s a h e a t e d d i s c us s i o n o n Fa r Ea s t e r n
p o li c y w a s go i n go n i n h i s a n t e c h a m b e r a m o n gm e m b e r s o f
h i s s t a f f , o n e un i f o r m e d c o n n o i s s e ur d i s c us s e d t h e r e s ult s o f
t h e p e a c e o f Sh i m o n o s e k i w h i c h e n d e d t h e J a p a n e s e - Ch i n a
Wa r o f 18 9 5 . Ri b b e n t r o p h a d e n t e r e d t h e r o o m w i t h o ut i n t e r -
r up t i n gt h e li ve ly c o n ve r s a t i o n . B ut s ud d e n ly h e a s k e d , " Wh o
w a s t h i s d i p lo m a t i s t , Sh i m o n o s e k i ? " Hi s le a r n e d d i s c i p le s
w e r e h a r d p ut n o t t o la ugh i n h i s f a c e .
Ri b b e n t r o p o r d e r e d a p o m p o us b ut s up p o s e d ly h a n d s o m e
m a ga zi n e t o b e p ub li s h e d . It w a s c a lle d
B e r li n Ro m To k i o ,
a n d i t w a s p r i n t e d o n f o o ls c a p s i ze p a p e r o f t h e f i n e s t m a k e .
It w a s a d o r n e d w i t h p i c t ur e s o f t h e Fue h r e r a n d Ri b b e n t r o p ,
e a c h o f w h i c h o c c up i e d a f ullp a ge . Th e t e x t w a s i n G e r m a n ,
It a li a n , a n d J a p a n e s e , a n d f o r t h e la t t e r s p e c i a lt y p e h a d b e e n
d e s i gn e d a n d c ut . Th e f i r s t i s s ue r a n t o o n e h un d r e d t h o u-
s a n d c o p i e s . It w a s d i s t r i b ut e d b y t h e G e r m a n m i s s i o n s a b r o a d
t o a lls t a t e s m e n , m e m b e r s o f t h e va r i o us p a r li a m e n t s , e d i t o r s ,
w r i t e r s , a n d h o t e la n d s h i p li b r a r i e s . Th e f r e i gh t a lo n e c o s t
a f o r t un e . B ut m o n e y d i d n o t m a t t e r , a n d f o r m o n t h s e m -
b a s s i e s , le ga t i o n s , c o n s ula t e s , a n d a ge n c i e s w e r e s w a m p e d
w i t h t h i s " i m p o r t a n t p ub li c a t i o n . " Un h a p p i ly t h e r e w a s n o
w a y o f ge t t i n gr i d o f t h e m , f o r i t w a s i m p o s s i b le t o f i n d
m a n y p e o p le i n t e r e s t e d i n He r r Ri b b e n t r o p ' s s e lf - a d ve r t i s i n g
c a m p a i gn . Am o n t h a f t e r t h e f i r s t d i s t r i b ut i o n , t h e G e r m a n
o f f i c e s a b r o a d r e c e i ve d a n e w c i r c ula r i n q ui r i n gh o w m a n y
a d d i t i o n a lc o p i e s c o uld b e " us e f ully d i s t r i b ut e d . " Eve r y e m -
b a s s y , le ga t i o n , a n d c o n s ula t e o r d e r e d a n e w b a t c h , a lt h o ugh
i t w a s a lm o s t i m p o s s i b le t o m o ve a b o ut i n t h e m b e c a us e o f
t h e p a p e r a va la n c h e
. It s e e m e d t h a t t h e w o r ld ' s h a p p i n e s s
d e p e n d e d o n t h e c h i e f ' s b r a i n c h i ld .
J o a c h i m h a d a ve r y s p e c i a lr e a s o n f o r i n s i s t i n go n t h e
w i d e s t d i s t r i b ut i o n o f t h i s f i r s t i s s ue . It c o n t a i n e d a n " a n o n y -
m o us s t ud y " t i t le d Ac t i ve G e r m a n Fo r e i gn P o li c y . Th i s
1 7 9
THISMANRIB B ENTROP
s t ud y w a s b a s e d o n Ri b b e n t r o p ' s o w n h a n d w r i t t e n n o t e s ,
r e w r i t t e n b y t h e c h i e f o f t h e Fo r e i gn Mi n i s t e r ' s p e r s o n a l
p r e s s d e p a r t m e n t , Dr
. P a ulSc h m i d t , a d ull- w i t t e d p o ly glo t .
In f e w o t h e r d o c um e n t s i s Ri b b e n t r o p ' s c a p a c i t y f o r s w a llo w -
i n gh i s o w n s e lf - p r a i s e s h o w n t o s uc h a n e x t e n t . In e s s e n c e h e
s a y s , " . . .
Th e Fue h r e r f r e q ue n t ly m a d e i t c le a r t h a t h e
o w e d h i s s uc c e s s e s , a s i d e f r o m t h e un q ue s t i o n i n gc o n f i d e n c e ,
f a i t h , a n d d e vo t i o n o f t h e G e r m a n p e o p le , t o t h e gr o up o f
lo y a la n d un f li n c h i n gm e n t o w h o s e e f f e c t i ve c a r e a n d a d m i n -
i s t r a t i o n t h e d i f f e r e n t d e p a r t m e n t s o f s t a t e a n d s o c i e t y a r e
e n t r us t e d . Th e G e r m a n p e o p le a r e f ully a w a r e t o d a y , a f t e r
t h e s uc c e s s e s i n f o r e i gn p o li t i c s i n t h e p a s t y e a r s , t h a t t h e
Fue h r e r i s p r i vi le ge d t o h a ve a s Fo r e i gn Mi n i s t e r a c r e a t i ve
a n d a c t i ve p e r s o n a li t y , w h o , i m b ue d w i t h t h e Fue h r e r ' s
i d e a ls , i s c a p a b le o f r e a li zi n gt h e m i n t h e s p h e r e o f w o r ld
p o li t i c a ld y n a m i c s a n d i n t h e li gh t o f a n e w o r d e r f o r i n t e r -
n a t i o n a lc o - e x i s t e n c e
. Th e G e r m a n p e o p le w e r e a b le t o
w i t n e s s t h e t r a n s f o r m a t i o n o f o b s o le t e d i p lo m a t i c n o t i o n s b y
t h e G e r m a n Fo r e i gn Mi n i s t e r w h o t h r e w h i m s e lf un r e -
s e r ve d ly i n t o t h e t a s k o f b ui ld i n gup n e w p r i n c i p le s w h i c h
w o uld b e t t e r c o r r e s p o n d t o t h e vi t a ln e e d s o f t h e n a t i o n s a n d
w o uld s a f e gua r d a n o r ga n i c a n d p e a c e f ulf ut ur e .
" P a r t i c ula r ly t h e h i s t o r i c a le ve n t s o f Ma r c h o f t h i s y e a r
h a ve b o r n e o ut a n e w t h e t r ut h o f t h e Fue h r e r ' s w o r d s b e f o r e
t h e Re i c h s t a gJ a n ua r y 30,
19 39
:
`Im us t s t r e s s i n t h i s h o ur t h e
f a c t t h a t , n e x t t o t h e i m p uls i ve a n d i n s p i r i n gd e e d s o f t h e
Fi e ld Ma r s h a l, o ur o ld p a r t y m e m b e r G o e r i n g, i t w a s t h e c o r -
r e c t a s w e lla s b o ld j ud gm e n t i n ge n e r a la n d o ut s t a n d i n g
h a n d li n gi n d e t a i lo f a lld i p lo m a t i c p r o b le m s o n t h e p a r t o f
p a r t y m e m b e r Ri b b e n t r o p t h a t h a ve m o s t e f f e c t i ve ly a s s i s t e d
m e i n a t t a i n i n gm y p o li t i c a le n d s . '
" Th e s e w o r d s a r e n o t o n ly a n e x p r e s s i o n o f gr a t i t ud e a n d
a p p r e c i a t i o n f o r a p e r f o r m a n c e w h i c h a f t e r y e a r s o f p r e p a -
I8 0
THEANTI- COMINTERNP ACTWITHJ AP AN
r a t i o n f o un d i t s c li m a x i n t h e t e lli n gd i p lo m a t i c s uc c e s s e s o f
t h e p a s t t w o y e a r s , b ut a ls o a h i n t o f w h a t q ua li t i e s t h e
Fue h r e r t h i n k s h i s f o r e i gn m i n i s t e r s h o uld h a ve - q ua li t i e s
w h i c h a r e s p e c t a c ula r ly un i t e d i n Ri b b e n t r o p ' s p e r s o n a li t y .
Ap o li t i c a lle a d e r s h i p t h a t i s e a ge r f o r r e s ult s a n d i n t e n s e ly
a c t i ve h a s n o us e f o r a c o o lc o n t e m p la t i o n o f d i p lo m a t i c p r o c -
e s s e s , f o r s c e p t i c i s m i n t h e f a c e o f n e w e n t e r p r i s e s o r f o r a
r e s i gn e d a t t i t ud e w h i c h m e r e ly c o m p r e h e n d s e ve n t s b ut
b lo c k s a lld e t e r m i n e d e f f o r t .
" Th e n a t i o n a ls o c i a li s t i d e a o f d e e d s a n d t h e p r i n c i p le o f
c o n s t r uc t i ve a c t i o n i s p a r t o f i t s s y s t e m . Ri b b e n t r o p i s f o r
t h i s ve r y r e a s o n t h e i d e a lf o r e i gn m i n i s t e r o f t h e G e r m a n
p e o p le w h o h a ve f ully gr a s p e d t h i s un d e r ly i n gi d e a . Hi s
c r e a t i ve i m a gi n a t i o n a n d h i s va s t c o n c e p t i o n s , w h i c h m o ve
i n e n t i r e ly n e w p a t h s a n d un d e r t o t a lly c h a n ge d c o n d i t i o n s ,
a r e j o i n e d t o a c t i vi t y a n d r e s o lve a t a m o m e n t ' s n o t i c e . Suc h
a r e t h e p r e m i s e s t h a t e n a b le h i m t o t h i n k a n d w o r k i n t h e
f r a m e w o r k o f t h e Fue h r e r ' s f a r - r e a c h i n gs c h e m e s .
" Th i s f a c t i s e s p e c i a lly w e lld e m o n s t r a t e d i n c o n n e c t i o n
w i t h t h e f o un d a t i o n a n d s uc c e s s f ulc o n s o li d a t i o n o f t h e An t i -
Co m i n t e r n w h e r e t h e s t r i k i n gun i t y o f
We lt a n s c h a uun g
( p o li t i c a lp h i lo s o p h y ) a n d f o r e i gn p o li t i c s f o un d i t s e x -
p r e s s i o n f o r t h e f i r s t t i m e . Wh e n Am b a s s a d o r i n L o n d o n , h e
p r e p a r e d t h e d e f e n s i ve f r o n t a ga i n s t t h e w o r ld e n e m y , B o ls h e -
vi s m , a n d b y s i gn i n gt h e G e r m a n - J a p a n e s e a gr e e m e n t o f
No ve m b e r 25, 19 36 ,
h e c r e a t e d t h e p la t f o r m f o r h i s la t e r
d i p lo m a t i c m o ve s
. In
19 37,
t h e Ax i s p a r t n e r , It a ly , j o i n e d t h e
p a c t a n d s o c o m p le t e d h i s t r i a n gula r s t r uc t ur e , t h e p o i n t
o f d e p a r t ur e f o r t h e n e w o r d e r w h i c h r e s t s o n t h e n a t ur a l
a n d j us t i n t e r e s t s o f t h e p e o p le s
. P ub li c o p i n i o n i n t h e w o r ld
a t la r ge , a t f i r s t m e r e ly s ur p r i s e d , w a s s o o n c o n vi n c e d t h a t t h e
t r i a n gula r c o m b i n a t i o n , B e r li n - Ro m e - To k i o , h a d b e c o m e t h e
n uc le us o f a n e w e r a . In t h e n o n - i n t e r ve n t i o n c o m m i t t e e vo n
18 1
THISMANRIB B ENTROP
Ri b b e n t r o p e n e r ge t i c a lly c o n t i n ue d h i s b a t t le a ga i n s t So vi e t
t a c t i c s a n d m e r c i le s s ly un m a s k e d t h e f a b r i c a t i o n s o f t h e
We s t e r n p o w e r s w h i c h a r e e s s e n t i a lly r e s p o n s i b le f o r t h e
d i s a s t e r i n Sp a i n .
" Th e d e ve lo p m e n t o f t h e w o r ld p o li t i c a lt r i a n gle i n t o a
f r o n t o f a lln a t i o n s w h i c h t h i n k i n t e r m s o f a c o n s t r uc t i ve
a n d p e a c e f ulf ut ur e i s p a r t o f h i s gr e a t s e r vi c e s i n t h e f i e ld o f
i n t e r n a t i o n a lr e la t i o n s w h i c h h e h a s r e n d e r e d n o t o n ly t o
G e r m a n y b ut t o t h e w o r ld . . . "
Th e t r a n s la t i o n i s a s c lo s e t o t h e G e r m a n o r i gi n a la s p o s s i -
b le . Un f o r t un a t e ly t h i s Ri b b e n t r o p - Sc h m i d t c o n c o c t i o n ga i n s
w h e n r e a d i n En gli s h
. Th e o r i gi n a lG e r m a n le a d s o n ly t o
c o n t i n uo us la ugh t e r . Ac a r e e r - o f f i c i a lo f t h e B e r li n Fo r e i gn
Of f i c e r e a d i t a lo ud t o h i s f r i e n d s
. " Ia m gla d t h e f o o li s a t
le a s t s a t i s f i e d w i t h h i m s e lf , " h e o b s e r ve d w h e n h e h a d
f i n i s h e d .
Th e J a p a n e s e h a d s uf f i c i e n t r e a s o n t o d i s t r us t t h e Na zi
p o li c y
. Th e Rus s i a n c o n s p i r a c y t r i a ls o f 19 37p lun ge d t h e
e x c e lle n t J a p a n e s e i n t e lli ge n c e s e r vi c e i n t o h i gh ge a r
. So o n
t h e J a p a n e s e b e c a m e c o n vi n c e d t h a t t h e a c c us a t i o n s a ga i n s t
Ma r s h a lMi c h a e lTuk h a c h e vs k y a n d a gr o up o f o t h e r h i gh
r a n k i n gge n e r a ls o f c o n s p i r i n gw i t h G e r m a n y w e r e q ui t e
w e llf o un d e d
. It s e e m e d t h a t t h e r e w a s t r ut h i n t h e s t o r y
o f a m i li t a r y p ut s c h p la n n e d w i t h a vi e w o f b r i n gi n ga b o ut
a n a lli a n c e b e t w e e n a n a r m y d o m i n a t e d Rus s i a a n d Na zi f i e d
G e r m a n y .
It i s li t t le w o n d e r , t h e n , t h a t t h e a n n o un c e m e n t o f t h e
G e r m a n - Rus s i a n No n - Aggr e s s i o n P a c t o f Augus t
2 3h a d a
b o m b s h e lle f f e c t i n To k i o
. Th e Hi r a m un a Ca b i n e t r e s i gn e d
i m m e d i a t e ly , d e c la r i n g" t h a t t h e p a c t h a d c r e a t e d a n un -
e x p e c t e d a n d c o m p le x s i t ua t i o n i n Eur o p e , n e c e s s i t a t i n ga
c h a n ge i n J a p a n e s e f o r e i gn p o li c y
. " Wh e n i n t h e f i r s t
d a y s o f Se p t e m b e r , 19 39 , Fr a n c e a n d G r e a t B r i t a i n d e c la r e d
18 2
THEANTI- COMINTERNP ACTWITHJ AP AN
w a r o n G e r m a n y , t h e n e w c a b i n e t Ab e w e n t a s f a r a s t o s a y
o f f i c i a lly , t h a t " J a p a n i n t e n d s n o t t o b e i n vo lve d , " a n d t h a t
s h e " w o uld c o n c e n t r a t e h e r e f f o r t s o n t h e s e t t le m e n t o f t h e
Ch i n a a f f a i r . "
Hi r o s h i Os h i m a , t h e J a p a n e s e Am b a s s a d o r i n B e r li n , f e lt ,
a s h e h i m s e lf r e p o r t e d t o h i s f r i e n d s i n Wa s h i n gt o n o n h i s
w a y h o m e , " a s i f h e h a d d r o p p e d f r o m t h e c lo ud s . " Mo r e -
o ve r , h e f e a r e d " t h a t h e h a d lo s t f a c e , " s o m e t h i n gt h a t e ve n
i n o ur m o d e m d a y s c o un t s a lo t i n t h e li f e o f a n Or i e n t a l
d i p lo m a t
. Os h i m a h a d i m m e d i a t e ly a s k e d t o b e r e c a lle d , a n d
h i s r e s i gn a t i o n w a s f i n a lly a c c e p t e d .
On h i s w a y b a c k t o To k i o h e s t a y e d f o r a b o ut a f o r t -
n i gh t i n Wa s h i n gt o n a n d r e la t e d q ui t e f r e e ly , t o a f e w o f
h i s f e llo w c o un t r y m e n , h i s e x p e r i e n c e s w i t h t h e Fue h r e r
a n d e s p e c i a lly w i t h J o a c h i m . Th a t Ri b b e n t r o p h a d a s k e d
h i m , Os h i m a , n o t t o t e llt h e Fue h r e r e ve r y d e t a i lo f t h e i r
d i s c us s i o n s w a s o n e o f t h e m o r e i n t e r e s t i n gt h i n gs Os h i m a
r e ve a le d a n d t h a t t h e G e r m a n s a r r a n ge d a n d p a i d f o r t h e
" s p o n t a n e o us p ub li c d e m o n s t r a t i o n s i n To k i o " o n t h e o c -
c a s i o n o f t h e s i gn i n go f t h e " An t i - Co m i n t e m P a c t " w a s
a n o t h e r . He a ls o r e ve a le d t h a t a d a y o r t w o b e f o r e J o a c h i m
w e n t b y a i r p la n e t o Mo s c o w , t h e J a p a n e s e Fo r e i gn Of f i c e ,
h a vi n gle a r n e d f r o m i t s Mo s c o w Em b a s s y t h a t p e n d i n gc o m -
m e r c i a ln e go t i a t i o n s w i t h G e r m a n y w o uld s o o n t a k e a d e -
c i s i ve t ur n t o w a r d t h e p o li t i c a ls i d e , h a d o r d e r e d i t s B e r li n
Am b a s s a d o r , " J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p ' s m o s t i n t i m a t e
f r i e n d , " Os h i m a , t o m a k e s ui t a b le i n q ui r i e s . B ut Fo r e i gn
Mi n i s t e r vo n Ri b b e n t r o p h a d " p r e t e n d e d n o t t o b e i n h i s
o f f i c e . " At h i s h o m e a s i m i la r a n s w e r h a d b e e n gi ve n t h e
Am b a s s a d o r w h o c a lle d i n p e r s o n . An d s a i d h e , " Ih a d a m p le
p r o o f t h a t i n b o t h c a s e s Iw a s t o ld a li e . " B a c k i n t h e Fo r e i gn
Of f i c e , la t e t h a t s a m e e ve n i n g, o n e o f Ri b b e n t r o p ' s y o un ge r
a s s i s t a n t s h a d i n f o r m e d t h e h a r a s s e d Am b a s s a d o r " t h a t t h e r e
18 3
THISMANRIB B ENTROP
w a s n o t h i n gi n t h o s e Rus s i a n r um o r s . " So Os h i m a h a d w i r e d
To k i o a s o o t h i n gm e s s a ge i n w h i c h t h e s e r i o us n e s s o f t h e
r um o r s w a s d e n i e d
. B ut b e f o r e t h e Am b a s s a d o r ' s t e le gr a m
h a d r e a c h e d h i s s up e r i o r s , t h e w h o le w o r ld h a d h e a r d t h a t
Ri b b e n t r o p h a d f lo w n t o Mo s c o w , a n d t h a t t h e c o m m e r c i a l
a gr e e m e n t w o uld b e f o llo w e d b y a n o n - a ggr e s s i o n p a c t .
Os h i m a h a d b e e n s t up e f i e d .
Hi t le r a n d Ri b b e n t r o p f e lt t h a t t h e y h a d t o d o s o m e t h i n g
i n o r d e r t o r e p a i r t h e d a m a ge . In t h e b e gi n n i n gi t w a s a p -
p a r e n t ly q ui t e i m p o s s i b le t o r e c o n c i le Os h i m a a n d h i s s u-
p e r i o r s . Th e Fo r e i gn Of f i c e Se c r e t a r y o f St a t e " f o r s p e c i a l
p r o b le m s , " Dr . Wi lh e lm K e p p le r , w e n t f r o m B e r li n t o
To k i o , b r i n gi n gOs h i m a a le t t e r i n t h e Fue h r e r ' s o w n h a n d .
B ut K e p p le r ' s e x p la n a t i o n s d i d n o t s uc c e e d i n d i s p e lli n g
J a p a n e s e a n ge r a n d d i s t r us t . He p o i n t e d o ut t h a t n o t h i n g
h a d c h a n ge d a n d t h a t t h e t e m p o r a r y a gr e e m e n t w i t h Rus s i a
w o uld s ur e ly r e s ult i n m ut ua lb e n e f i t t o e ve r y b o d y c o n -
c e r n e d . K e p p le r r e t ur n e d t o B e r li n w i t h o ut a d e f i n i t e a n s w e r .
Th e J a p a n e s e , e s p e c i a lly Os h i m a , w e r e s t i ll a n gr y .
Ri b b e n t r o p t h e n s e n t h i s p e r s o n a lr i gh t h a n d m a n o n
Fa r Ea s t e r n Af f a i r s , He i n r i c h G e o r gSt a h m e r , t o To k i o . He ,
t o o , a t t e m p t e d t o e x p la i n t h e n e c e s s i t y o f t h e G e r m a n - Rus -
s i a n a gr e e m e n t . Th e s e e x p la n a t i o n s w e r e p r o b a b ly o f a n a -
t ur e w h i c h w o uld h a ve m a d e t h e Rus s i a n s a n gr y , i f t h e y h a d
li s t e n e d i n , f o r b y s o m e m e a n s , St a h m e r , n o w Am b a s s a d o r
i n To k i o , s uc c e e d e d
. Sa b ur o K ur us u, w h o h a d t a k e n Os h i m a ' s
p la c e i n B e r li n , w a s c a lle d b a c k t o To k i o , a n d t h e r e c o n c i le d
Os h i m a w a s a p p o i n t e d a n e w . On Fe b r ua r y 28 , 19 41, h e o n c e
a ga i n p r e s e n t e d h i s c r e d e n t i a ls t o t h e Fue h r e r . Ri b b e n t r o p
w a s , o f c o ur s e , p r e s e n t . Th e p h o t o gr a p h s p ub li s h e d i n t h e
J a p a n e s e p r e s s s h o w e d a llt h r e e gr i n n i n gh a p p i ly .
Wh y Os h i m a w a s r e a p p o i n t e d Am b a s s a d o r t o B e r li n , a n d
h o w i t w a s p o s s i b le t o i n d uc e t h e m a n , " w h o w o uld r a t h e r e a t
1 8
4
THEANTI- COMINTERNP ACTWITHJ AP AN
h i s h a t t h a n t o r e t ur n t o G e r m a n y , " t o a c c e p t t h i s a p p o i n t -
m e n t , i s a m y s t e r y
. It n o t o n ly c a m e a s a s ur p r i s e , b ut i t a ls o
c a us e d gr e a t e x c i t e m e n t a m o n gt h e m e m b e r s o f t h e J a p a n e s e
Em b a s s y i n Wa s h i n gt o n . Th e y r e m e m b e r e d t h e w a y Os h i m a ,
f o llo w i n gh i s r e s i gn a t i o n , h a d t a lk e d t o t h e m a b o ut h i s e x -
p e r i e n c e s i n B e r li n . " It i s
a d i s gr a c e , " h e i s r e p o r t e d a s h a vi n g
s a i d , " h o w Ri b b e n t r o p c h e a t e d m e
. B ut t h e r e i s a c e r t a i n
c o n s o la t i o n i n t h e f a c t t h a t w e w e r e a b le t o c o n f i n e o ur s e lve s
t o t h e s t i p ula t i o n s o f t h e An t i - Co m i n t e r n P a c t a n d t h a t o ur
h a n d s a r e f r e e p o li t i c a lly a n d i n a m i li t a r y w a y . Af t e r a ll, t h i s
ly i n gFo r e i gn Mi n i s t e r ( Ri b b e n t r o p ) h a s t r i e d h a r d , b ut
h e d i d n o t s uc c e e d i n t r a p p i n gus i n o n e o f t h o s e c a r e f ully
p la n n e d a n d m a s t e r ly e x e c ut e d s p i d e r w e b s d e s i gn e d b y
Fue h r e r Hi t le r , s p un b y d i s c i p le Ri b b e n t r o p . On e h a s t o b e
o n h i s gua r d w i t h t h i s s p i d e r , Ri b b e n t r o p . Eve n i n o r d i n a r y
s o c i a lc o n ve r s a t i o n h e t r i e s t o t r a p y o u
. At o n e t i m e h e d o e s
i t w i t h a s h o r t t h r e a d , a t a n o t h e r w i t h a lo n go n e
. An d b e -
f o r e y o ua r e a w a r e o f i t , y o uh a ve t o us e a lly o ur w i t s t o
d i s e n t a n gle y o ur s e lf . We h a ve n o w le a r n e d o ur le s s o n
. "
At t h e s a m e t i m e , Os h i m a t o ld h i s c o lle a gue s i n Wa s h i n g-
t o n h o w t h e G e r m a n o f f i c i a ls b o a s t e d " t h a t t h e Fue h r e r
w o uld e ve n t ua lly m a k e Mus s o li n i ' G a ule i t e r f ue r It a li e n " '
( d i s t r i c t le a d e r f o r It a ly )
.
Th e r e s e e m s t o us n o r e a s o n t o d o ub t t h a t Os h i m a ' s ut -
t e r a n c e s h a ve b e e n r e p o r t e d c o r r e c t ly a t t h a t t i m e , a s o n e
o f o ur i n f o r m a n t s w a s a h i gh o f f i c i a li n t h e Wa s h i n gt o n
Em b a s s y a n d t h e o t h e r , a J a p a n e s e j o ur n a li s t o f r e p ut a t i o n
.
Th e r e , o f c o ur s e , m a y h a ve b e e n s o m e d i f f e r e n c e i n t h e
w o r d i n gb ut s ur e ly n o t i n t h e c o n t e n t o f Os h i m a ' s s t a t e m e n t
.
Ho w un d e r t h e s e c i r c um s t a n c e s c a n Os h i m a ' s r e a p p o i n t -
m e n t b e e x p la i n e d ? We d o n o t k n o w t h e a n s w e r
. B ut o n e
p o s s i b le i n t e r p r e t a t i o n w o uld b e t h a t t h e J a p a n e s e , a f t e r t h e
t r e a t m e n t a c c o r d e d t o t h e i r Am b a s s a d o r b y J o a c h i m vo n
18 5
THISMANRIB B ENTROP
Ri b b e n t r o p ,
d e c i d e d t o p la y a n o t h e r ga m e . P e r h a p s t h e
Fa r Ea s t e r n p a r t n e r o f t h e " t r i a n gula r c o m b i n a t i o n , B e r li n -
Ro m e - To k i o " d e c i d e d t o p la y t h e p a r t o f t h e s p i d e r i n s t e a d
o f t h e f ly . Th e y m a y h a ve s p un t h e w e b i n To k i o " o n e lo n g
t h r e a d , o n e s h o r t o n e , a lt e r n a t e ly
. " Th e Tr i p a r t i t e P a c t
o f Se p t e m b e r
27,
19 40
w a s t h e o ut c o m e . B y t h i s P a c t , a s
Se c r e t a r y o f St a t e Co r d e llHulls e t f o r t h i n h i s r a d i o a d d r e s s
o f J uly 23, 19 42, " G e r m a n y , J a p a n , a n d It a ly i n e f f e c t a gr e e d
t h a t i f a n y c o un t r y n o t t h e n a t w a r w i t h o n e o f t h e m p la c e s
o b s t a c le s i n t h e w a y o f t h e p r o gr a m o f c o n q ue s t o f a n y o f
t h e m , t h e t h r e e w o uld un i t e i n p o li t i c a l, m i li t a r y , a n d e c o -
n o m i c a c t i o n a ga i n s t t h a t c o un t r y
. " It w a s t h i s n e w a gr e e -
m e n t w h i c h f o r c e d G e r m a n y a n d It a ly t o d e c la r e w a r o n
t h e Un i t e d St a t e s j us t a t a m o m e n t w h e n b o t h c o un t r i e s
t r i e d h a r d t o k e e p t h e Un i t e d St a t e s n e ut r a l
. Th e J a p a n e s e
w a r lo r d s w e r e i n a p o s i t i o n t o f o r c e , w i t h t h e t r e a c h e r o us
s ur p r i s e a t t a c k o n P e a r lHa r b o r , t h e h a n d o f t h e i r Eur o p e a n
t r e a t y p a r t n e r s , w h i le t h e y h a ve r e f us e d , a t le a s t up t o t h e
m o m e n t o f m y w r i t i n g, t o " c r e a t e a s e c o n d f r o n t i n Si b e r i a . "
J o a c h i m vo n Ri b b e n t r o p ' s t r e a t m e n t o f Hi r o s h o Os h i m a w a s
e vi d e n t ly n o t t h e la s t w o r d i n t h e m a t t e r .
1 8 6
II
Ri b b e n t r o p i n L o n d o n
Wi t h h i s Ne w Ye a r ' s w i s h e s f o r 19 36 , o n e o f o ur f r i e n d s
i n t h e Wi lh e lm s t r a s s e w r o t e ,
" . . . Wh e n Ri b b e n t r o p c a m e
b a c k f r o m L o n d o n t o B e r li n t h e f i r s t t i m e d ur i n gh i s Am b a s -
s a d o r s h i p , a la d y c o m p li m e n t e d h i m o n h i s un us ua lly h e a lt h y
a p p e a r a n c e
. In f a c t , J o a c h i m h a d p ut o n w e i gh t
. `Th i s i s t h e
f i r s t t i m e t h a t Ih a ve b e e n a b le t o s le e p q ui e t ly , h a vi n gr e a c h e d
m y go a l, ' Ri b b e n t r o p n a i ve ly a n s w e r e d
. "
RIB B ENTROP ' SAm b a s s a d o r s h i p t o t h e Co ur t o f St
. J a m e s
- f r o m Oc t o b e r 3o t h , 19 36 , t i llMa r c h 14t h , 19 38 , d e s e r ve s
o ur s p e c i a la t t e n t i o n
. Th i s p h a s e o f h i s li f e i llus t r a t e s n o t
o n ly b e t t e r t h a n a n y o t h e r t h e d a n ge r o us va ga r i e s o f h i s
d i s i n t e gr a t e d p e r s o n a li t y , b ut a ls o t h e w h o le t r a gi c t a n gle
o f An glo - G e r m a n r e la t i o n s . It w o uld b e , h o w e ve r , un f a i r t o
la y t h e b la m e f o r Ri b b e n t r o p ' s b e h a vi o r up o n G e r m a n y ' s
d o o r s t e p s
. He i s t h e p r i ze e x h i b i t o f w h a t t h e Na zi s t h i n k
c o n s t i t ut e s w i s d o m o n t h e i n t e r n a t i o n a ls t a ge
. In t h e lo n g
li n e o f o ut s t a n d i n gAm b a s s a d o r s w h o h a ve s e r ve d G e r m a n y
i n L o n d o n , Ri b b e n t r o p r e p r e s e n t s c o m p le t e r e t r o gr e s s i o n
. He
i s t h e a n t i t h e s i s o f h o w , a c c o r d i n gt o t h e le gi t i m a t e
Wi l-
h e lm s t r a s s e ,
An glo - G e r m a n r e la t i o n s s h o uld b e h a n d le d .
18 7
THISMANRIB B ENTROP
Wh e n Ho e s c h w a s d e a d a n d P r i n c e B i s m a r c k c h a r ge
d ' a f f a i r e s i n L o n d o n , Ri b b e n t r o p vi s i t e d , a s w e h a ve a lr e a d y
r e la t e d , t h e Ma r q ue s s o f L o n d o n d e r r y a t Mo un t St e w a r t
Ca s t le i n Ma y , 19 36
. Th e Ma r q ue s s h a d p r e vi o us ly c a lle d o n
Hi t le r a n d w a s a lla s t i r w i t h t h e p o s s i b i li t y o f a la s t i n g
An glo - G e r m a n r a p p r o c h e m e n t . Ri b b e n t r o p h a d a d e li gh t f ul
t i m e un f o ld i n gHi t le r ' s t h e s i s t h a t w o r ld p e a c e w o uld b e
a s s ur e d , i f G e r m a n y w e r e t o b e p e r m i t t e d t o s e t t le h e r d e s -
t i n i e s o n t h e c o n t i n e n t
. To m a k e t h e i d e a m o r e p a la t a b le
h e a d d e d o n c e m o r e t h a t G e r m a n y w o uld a c q ui r e h e r
L e b e n s r a um ( li vi n gs p a c e ) b y p e a c e f ulm e t h o d s . It i s e a s y
t o b e li e ve t h a t n e i t h e r Hi t le r n o r Ri b b e n t r o p h e r e i n d ulge d
i n h y p o c r i s y
. Th e i r p la n s f o r " b lo o d le s s c o n q ue s t " w e r e
m a d e , a n d t h e y w e r e e a ge r f o r G r e a t B r i t a i n ' s b le s s i n g .
L o r d L o n d o n d e r r y w a s s w i f t t o s e e Ri b b e n t r o p ' s p o i n t ,
a n d h e w a s s ur e t h a t e ve r y b o d y e ls e i n En gla n d w o uld t o o ,
i f t h e i d e a w a s p ut a c r o s s c le ve r ly . " Wh y d o n ' t y o ud o i t
y o ur s e lf ? " h e a s k e d J o a c h i m
. " Yo uw o uld m a k e t h e i d e a l
Am b a s s a d o r . Yo uh a ve t h e Fue h r e r ' s c o n f i d e n c e
; y o uk n o w
En gla n d ; n o b o d y li k e s t h e B o ls h i e s
; a n d w e a llw a n t t h e
f a c t s s t r a i gh t
. "
Th i s w a s e x a c t ly w h a t Ri b b e n t r o p w a n t e d t o h e a r f r o m
h i s h o s t
. He r e p li e d t h a t t h e r e w o uld b e n o s e n s e i n s e n d i n g
h i m t o L o n d o n i f t h e En gli s h le f t s o m e b o d y li k e Si r Er i c
P h i p p s a s Am b a s s a d o r i n B e r li n . It w a s a q ue s t i o n o f p ut t i n g
t h e w h o le p r o b le m o f An glo - G e r m a n r e la t i o n s o n a n e w a n d
m o r e s o li d b a s i s . Th e Fue h r e r , Ri b b e n t r o p c a n d i d ly t o ld L o r d
L o n d o n d e r r y , c o uld n o t s t a n d t h e lo o k s o f Si r Er i c a n d
w o uld li k e n o t h i n gm o r e t h a n t o s e e h i m r e p la c e d b y a
" m o r e m o d e r n " d i p lo m a t w h o s h o w e d , a t le a s t , s o m e un d e r -
s t a n d i n ga n d a p p r e c i a t i o n o f t h e c h a n ge s w h i c h h a d t a k e n
p la c e i n G e r m a n y
. Ri b b e n t r o p d i d n o t f a i lt o a d d t h a t t h e
Fue h r e r h a d c r e a t e d a s p e c i a ln a m e f o r L a d y P h i p p s
. He
18 8
RIB B ENTROP INL ONDON
c a lle d h e r t h e
He i li ge Re t s c h w e s t e r , m e a n i n g- m o r e o r le s s -
t h e " p i o us s o b s i s t e r
. " L a d y P h i p p s , i t s e e m e d , m a d e a p o i n t
o f p a y i n gh e r d e vo t i o n t o G o d e ve r y m o r n i n gi n B e r li n ' s
St . He d w i g' s Ca t h e d r a l
. In s p i t e o f L o n d o n d e r r y ' s t i m i d a t -
t e m p t s t o c h a n ge t h e c o n ve r s a t i o n , Ri b b e n t r o p w o uld n o t
m i t i ga t e h i s w r a t h a ga i n s t t h e d i gn i f i e d Am b a s s a d o r i a l
c o up le i n B e r li n .
Th i s w a s n ' t ve r y go o d p o li t i c s , f o r L a d y P h i p p s w a s
L a d y V a n s i t t a r t ' s s i s t e r , Si r Ro b e r t ( n o w L o r d ) V a n s i t t a r t
b e i n gt h e n t h e a ll- p o w e r f ulp e r m a n e n t Un d e r s e c r e t a r y o f
St a t e f o r Fo r e i gn Af f a i r s
. Wh e n Ri b b e n t r o p , o n h i s w a y
h o m e f r o m Mo un t St e w a r t Ca s t le , s t o p p e d i n L o n d o n a n d ,
c a lli n gi n Do w n i n gSt r e e t , f o un d n o b o d y t o r e c e i ve h i m ,
h e h a d n o d i f f i c ult y i n s ur m i s i n gt h a t b e h i n d t h i s m a s s i ve
c o ld s h o uld e r lo o m e d t h e s h a d o w o f t h e o ut r a ge d Si r Ro b e r t
.
Th e q ue s t i o n o f w h o s h o uld b e c o m e Ho e s c h ' s s uc c e s s o r
i n L o n d o n w a s e a ge r ly d i s c us s e d a m o n ge x p e r t s i n b o t h
En gla n d a n d G e r m a n y
. Alr e a d y i n J un e , 19 36 , w e h e a r d i n
Ne w Yo r k , t h r o ugh a le t t e r f r o m B e r li n , t h a t t h e
Wi lh e lm -
s t r a s s e
c o un t e d o n t h e p e r m a n e n t t r a n s f e r o f t h e r e s t le s s o ut -
s i d e r , Ri b b e n t r o p , t o t h e B r i t i s h c a p i t a l
. Th e y e ve n s e e m e d
t o r e j o i c e i n t h e f a c t b e c a us e , " Fr o m n o w o n h e w i llb e
un d e r c o n t r o l
. Hi s s o c i a la m b i t i o n s , " t h e le t t e r w e n t o n ,
" n e ve r f ulf i lle d o n G e r m a n s o i l, h a ve a b e t t e r c h a n c e i n Old
En gla n d t h a n i n Na zi G e r m a n y
. Co n s t a n t i n ( He r r vo n
Ne ur a t h ) w h o h a t e s t h i s f e llo w Ri b b e n t r o p li k e t h e d e vi l' s
gr a n d m o t h e r , h i m s e lf p r e s e n t e d J o a c h i m a s t h e
Wi lh e lm -
s t r a s s e
c a n d i d a t e , w h e n t h e Fue h r e r e x p r e s s e d t h e vi e w t h a t
s o m e t h i n gh a d t o b e d o n e t o f i lls o i m p o r t a n t a j o b a n d t h a t
He r r vo n B i s m a r c k d i d n o t s e e m t o f i t i n t o L e o p o ld vo n
Ho e s c h ' s b i gs h o e s , n o t e ve n t e m p o r a r i ly
. We h a ve r e a s o n
t o b e li e ve , " t h e le t t e r c o n c lud e d , " t h a t t h i s s la n d e r i n go f
B i s m a r c k i s t h e w o r k o f Ri b b e n t r o p
. Ma y b e t h e la s t d r e s s
18 9
THISMANRIB B ENTROP
o f Fr a uvo n B i s m a r c k o ut d i d t h e n e w e s t c r e a t i o n w h i c h
An n e li e s t o o k t o L o n d o n ? "
Wh i le t h e Wi lh e lm s t r a s s e
t h o ugh t i t c le ve r t o a d vo c a t e
Ri b b e n t r o p ' s n o m i n a t i o n t o L o n d o n , i t d i s p la y e d s o m uc h
e n t h us i a s m i n d o i n gs o t h a t J o a c h i m b e c a m e s us p i c i o us .
Ne ur a t h w o uld n o t d a n gle t h e L o n d o n p o s t b e f o r e h i s n o s e
w i t h s uc h a w i n n i n gs m i le i f t h e h o n o r h a d n o t m e a n t t h a t
t h e Fue h r e r w o uld h a ve t o d o w i t h o ut Ri b b e n t r o p ' s i n s p i r i n g
p r e s e n c e a n d w o uld h a ve t o r e ly m o r e o n t h e lo y a lf o r e i gn
m i n i s t e r f r o m Sw a b i a
. Ri b b e n t r o p ' s a p p o i n t m e n t w a s o f -
f i c i a lly a n n o un c e d
o n Augus t Ii . Mo n t h s la t e r h e w a s s t i lli n
G e r m a n y , p r e p a r i n gt h e An t i - Co m i n t e r n a gr e e m e n t w i t h
J a p a n , c o n d uc t i n gL lo y d G e o r ge t o B e r c h t e s ga d e n , b ut
lo a t h t o m o ve t h e c e n t e r o f h i s a c t i vi t i e s t o o f a r a w a y f r o m
t h e m a gn e t i c Ad o lf .
Th e f o llo w i n gw a s w r i t t e n t o m e a b o ut t h e e n d o f Augus t
f r o m a f r i e n d i n t h e
Wi lh - e lm s t r a s s e , " . . . J o a c h i m ' s o f -
f i c i a la p p o i n t m e n t i s a lr e a d y a f o r t n i gh t o ld , b ut n o b o d y
c a n t e llw h e n h e i n t e n d s t o le a ve f o r L o n d o n o r i f h e i s
go i n gt o L o n d o n a t a ll . Hi s n e r ve s s e e m t o b e i n b a d s h a p e
a t p r e s e n t . On e o f o ur m ut ua lf r i e n d s t o ld m e t h a t J o a c h i m
i s e ve n a c t i n gli k e a n a ugh t y c h i ld t o w a r d s t h e Fue h r e r , i n -
s i s t i n go n c e r t a i n d e m a n d s w h i c h lo o k s i lly t o us b ut f o r
w h i c h h e s ur e ly h a s h i s s p e c i a lr e a s o n s
. Th e Fue h r e r i s gi v-
i n gi n t o s o m e d e gr e e , b ut i n m a n y c a s e s h e h a s r e f us e d
J o a c h i m ' s w i s h e s . In a n y c a s e , t h e Fue h r e r i s n o w c o n vi n c e d
t h a t t h e
B ue r o s h o uld n e i t h e r b e d i s s o lve d n o r m e r ge d w i t h
t h e Fo r e i gn Of f i c e b ut s h o uld r e m a i n i n i t s a c t ua lf o r m w i t h
a li m i t e d p e r s o n n e li n B e r li n . J o a c h i m , i f h e f i n a lly d e c i d e s
t o m o ve t o L o n d o n , w o uld k e e p t h i s o r ga n i za t i o n a t t h e
Fue h r e r ' s d i s p o s a l . If d e c i s i o n s f o r t h e B ue r o -
a r e n e c e s s a r y ,
t h e r e i s t h e lo n gd i s t a n c e t e le p h o n e , t h e r e i s t h e d i r e c t w i r e ,
t h e r e i s a ls o t h e p o s s i b i li t y o f s e n d i n go n e o f Ri b b e n t r o p ' s
Igo
RIB B ENTROP INL ONDON
p e t s b y a i r p la n e t o L o n d o n . An d i f w e a r e luc k y , s o m e o f
t h e s e p la y b o y s w i t h t h e i r h i gh s a la r i e s , t h e i r un li m i t e d e x -
p e n s e a c c o un t s , a n d t h e i r e x c e lle n t L o n d o n - m a d e w a r d r o b e ,
m a y b r e a k t h e i r n e c k s o n s uc h o c c a s i o n s . "
Th i s le t t e r e x p la i n s Ri b b e n t r o p ' s m a i n o c c up a t i o n i n
t h e s e d a y s . He s t r a i n e d e ve r y n e r ve b o t h t o go t o L o n d o n
a n d t o r e t a i n h i s ve r y s p e c i a lp o s i t i o n w i t h t h e Fue h r e r .
No r m a lly , a n d i f Ne ur a t h w o uld h a ve h a d h i s w a y , t h e
a m b i t i o us J o a c h i m w o uld h a ve b e e n p i ge o n h o le d a t la s t . He
w a s n o lo n ge r " Am b a s s a d o r a t L a r ge " - a n a m b i guo us t h i n g,
a h i gh s o un d i n gp o t e n t i a li t y d e p e n d i n gf o r e f f e c t i ve n e s s o n
n o t h i n gb ut t h e Fue h r e r ' s w h i m s . An Am b a s s a d o r ' s f un c t i o n s ,
He r r vo n Ne ur a t h a r gue d , a r e r i gi d ly m a r k e d . He ge t s h i s
i n s t r uc t i o n s f r o m t h e Fo r e i gn Of f i c e , i n f a c t f r o m t h e Fo r e i gn
Mi n i s t e r . Hi s s a la r y a n d h i s e x p e n s e s a r e p a i d o ut o f t h e
b ud ge t o f t h e Fo r e i gn Of f i c e . Th e r e f o r e , h i s r e p o r t s h a ve
t o b e d i r e c t e d t o t h e Fo r e i gn Of f i c e
.
Wh e n vo n Ne ur a t h f o un d a n o c c a s i o n t o m a k e t h i s p o i n t
o f vi e w c le a r t o t h e Fue h r e r , h e f o un d t o h i s o w n s ur p r i s e
h i s w h i m s i c a lb o s s s y m p a t h e t i c . B ut a t t h e s a m e t i m e h e a ls o
le a r n e d t h a t J o a c h i m w a s b y n o m e a n s i n c li n e d t o r e c e i ve
h i s o r d e r s f r o m t h e Fo r e i gn Mi n i s t e r o r t h e Fo r e i gn Of f i c e .
Ne ur a t h w a s a ls o t o ld b y Hi t le r t h a t Ri b b e n t r o p w a s e x -
p e c t i n gt o ge t h i s a p p o i n t m e n t w i t h a t i t le w h i c h w o uld
s h o w t h e w o r ld t h a t h e w a s s e n t t o L o n d o n a s a s p e c i a l
s up e r - a p p o i n t e e o f t h e Fue h r e r , a t i t le b e a ut i f ule n o ugh t o
i n d i c a t e , i n Hi t le r ' s o w n w o r d s , t h a t " Ri b b e n t r o p w a s b e t t e r
t h a n h i s b r e t h r e n . "
Th e r e w a s a p r e c e d e n t f o r t h i s . Fr a n zvo n P a p e n h a d
t e m p o r a r i ly h e ld t h e le ga t i o n i n V i e n n a w i t h t h e t i t le o f
" Sp e c i a lAm b a s s a d o r o f t h e Fue h r e r . " B ut He r r vo n Ne ur a t h ,
i n h i s d i s c us s i o n w i t h Hi t le r , d e c la r e d t h a t s uc h p r o c e d ur e
w a s a n i m p o s s i b i li t y i n L o n d o n a t t h e Co ur t o f St . J a m e s
19 1
THISMANRIB B ENTROP
w i t h i t s t r a d i t i o n s a n d i t s f o r m a li t i e s . Suc h a t i t le a s " Sp e c i a l
Am b a s s a d o r " c o uld o n ly b e a r r a n ge d , i f a t a ll, t h r o ugh
le n gt h y d i s c us s i o n s w i t h t h e c o m p e t e n t B r i t i s h a ut h o r i t i e s
.
Ye s , i f G r e a t B r i t a i n a n d G e r m a n y h a d b e e n p a r t n e r s i n a n
a lli a n c e f o r a n um b e r o f y e a r s , i f t h e p e o p le o f t h e t w o
c o un t r i e s h a d li ve d i n lo n g- s t a n d i n gf r i e n d s h i p , a m ut ua l
a gr e e m e n t t o r a i s e t h e r a n k s o f t h e i r r e s p e c t i ve d i p lo m a t i c
r e p r e s e n t a t i ve s w o uld b e a t le a s t a p o s s i b i li t y
. B ut un d e r t h e
p r e va i li n gc i r c um s t a n c e s ?
Th e d i s c us s i o n s a b o ut vo n Ri b b e n t r o p ' s r a n k a n d t i t le a s
Am b a s s a d o r i n L o n d o n w e n t o n
. Hi t le r s e e m e d o c c a s i o n a lly
t o a gr e e w i t h Ne ur a t h ' s vi e w p o i n t , b ut Ri b b e n t r o p w a s a b -
s o lut e ly s t ub b o r n i n h i s d e m a n d s . At la s t h e a n n o un c e d h i s
r e a lc o n c e r n . He w o uld s t a y i n B e r li n , a d i p lo m a t i c t e c h n i c i a n
w o uld b e n a m e d Am b a s s a d o r , a n d h e w o uld h a n d le f ut ur e
c o n ve r s a t i o n s i n L o n d o n a s b e f o r e o n t h e b a s i s o f t h e
Fue h r e r ' s p r o gr a m
. Ne ur a t h h a s t i ly a gr e e d t o a c o m p r o m i s e.
Of c o ur s e , i t w a s n o t p o s s i b le t o c r e a t e t h e p o s t o f a " Sp e c i a l
Am b a s s a d o r o f t h e Fue h r e r , " b ut i f He r r vo n Ri b b e n t r o p
k e p t h i s r a n k a n d t i t le o f " Am b a s s a d o r a t L a r ge " b y o r d e r s
o f t h e Fue h r e r , i t w o uld n o t i n t e r f e r e w i t h d i p lo m a t i c us a ge .
Na t ur a lly , i n L o n d o n , He r r vo n Ri b b e n t r o p w o uld b e t h e
" Am b a s s a d o r t o t h e Co ur t o f St . J a m e s " a n d n o t h i n ge ls e .
B ut i t w a s a m a t t e r o f c us t o m t h a t t h e Fue h r e r c o uld c a ll
He r r vo n Ri b b e n t r o p f o r c o n s ult a t i o n t o B e r li n w h e n e ve r
h e t h o ugh t i t w o uld s e r ve a p ur p o s e
. An d a n e x p e r i e n c e d ,
r e li a b le , Am b a s s a d o r i a ls ub s t i t ut e , a k i n d o f p e r m a n e n t
c h a r ge
d ' a
f a i r e s w i t h t h e n e c e s s a r y e x p e r i e n c e i n t h e m a n i f o ld
p r o b le m s a n d t e c h n i c a li t i e s c o n n e c t e d w i t h a m i s s i o n o f t h e
m a gn i t ud e o f t h e L o n d o n Em b a s s y w o uld b e a p p o i n t e d f o r
t h e " r o ut i n e " j o b .
So a f t e r a ll, n e i t h e r Ne ur a t h n o r Ri b b e n t r o p ' s e n e m i e s i n
t h e p a r t y , li k e G o e r i n ga n d G o e b b e ls , s uc c e e d e d i n d i s p o s i n g
19 2
RIB B ENTROP INL ONDON
o f t h e p r o b le m c h i ld . Th e i r b i c k e r i n gh a d o n ly r e s ult e d i n
Ri b b e n t r o p s p r e a d i n gh i s i n f lue n c e a llo ve r Eur o p e w i t h o ut
e ve n le a vi n gB e r li n
.
Ri b b e n t r o p h a d i d e a s o n h o w t h e ve r y s p e c i a ls p e c i m e n
o f a r c h - c o n f i d e n t w h o m h e e m b o d i e d s h o uld m a k e h i s
e n t r e e
j o y e us e
i n t o L o n d o n . He a ls o h a d i d e a s o n h o w h e s h o uld
p a r a d e h i m s e lf o n t h e s h o r e s o f t h e Th a m e s . Th e s e i d e a s c o s t
t h e Re i c h a lo t o f m o n e y a t a t i m e w h e n m e n w h o d a r e d t o
c h a n ge a m a r k i n t o a n e q ui va le n t i n f o r e i gn c ur r e n c y , o r
o n ly h a d a f e w c e n t s o f f o r e i gn c ur r e n c y , w i t h o ut t e lli n gt h e
a ut h o r i t i e s a b o ut i t , va n i s h e d f o r m a n y y e a r s b e h i n d t h e
gr e y
w a lls o f a p e n i t e n t i a r y o r lo s t t h e i r h e a d s . B ut Ri b b e n t r o p
f o un d n o d i f f i c ult i e s i n t r a n s p o r t i n gh i m s e lf a n d h i s e n t o u-
r a ge o f o n e h un d r e d a n d t w e n t y s t o o ge s t o L o n d o n
. No r d i d
h e la c k f un d s w i t h w h i c h t o m a i n t a i n t h e m t h e r e i n p o m p
a n d w i t h s a la r i e s a n d d a i ly a llo w a n c e s f a r s ur p a s s i n gt h e
p a y o f t h e r e gula r Fo r e i gn Of f i c e o f f i c i a ls .
At t h e e n d o f e a c h m o n t h , e a c h o f t h e r e gula r o f f i c i a ls w a s
p a i d a c e r t a i n a m o un t i n c a s h w i t h o ut a n y r e c e i p t o r b o o k -
k e e p i n g, j us t t o e q ua li ze h i s i n c o m e w i t h t h a t o f t h e SS
. m e n
w h o h a d go n e t o L o n d o n w i t h Ri b b e n t r o p
. Th e m o n e y
c a m e o ut o f t h e a p p a r e n t ly un li m i t e d a n d un c o n t r o lle d f un d
f o r " e x p e n s e s i n s e c r e t m a t t e r " ( G e h e i m e Aus ga b e n ) w h i c h
w a s k e p t i n t h e Em b a s s y a n d f o r w h i c h Ri b b e n t r o p , h i m -
s e lf , a n d a n e ld e r ly o f f i c i a li n h i s t r us t h a d t h e k e y s
. Th i s
s e c r e t f un d w a s p a r t o f t h e So n d e r f o n d s d e s Fue h r e r s
( s p e c i a l
f un d o f t h e Fue h r e r ) a n d w a s r e p le n i s h e d w i t h c a s h f lo w n b y
p la n e f r o m Am s t e r d a m w h e r e G e r m a n m a r k s a lw a y s f o un d
a r e a d y m a r k e t , e ve n f o r la r ge a m o un t s
. Th e t r a n s a c t i o n s
f o r t h e " s e c r e t f un d " a n d " s p e c i a lf un d " c a us e d t h e m a n y
r um o r s a c c o r d i n gt o w h i c h le a d i n gNa zi s h a d s i d e t r a c k e d
la r ge s um s a b r o a d i n o r d e r t o a c c um ula t e a n e s t e go ,
d a r k e r d a y s t o c o m e
. Th i s d o e s n o t e x c lud e t h e p o s s i b i li t y
1 9 3
THISMANRIB B ENTROP
t h a t i n d i vi d ua lp a r t y h e a d s m a y h a ve us e d t h e o p p o r t un i t y
f o r t h e i r p e r s o n a la d va n t a ge
. St i ll, n o t a s i n gle c a s e o f a n y
i m p o r t a n c e h a s y e t b e e n p r o ve n , a t le a s t n o t i n Am s t e r d a m .
In r e c e n t y e a r s t h e w o r ld h a s b e c o m e a c c us t o m e d t o Na zi
e m b a s s i e s a n d le ga t i o n s s ud d e n ly s w e lli n gt o a b n o r m a lp r o -
p o r t i o n s t h r o ugh t h e a d d i t i o n o f w h o le ga n gs o f p lug- ugli e s
s m uggle d i n un d e r c o ve r o f d i p lo m a t i c i m m un i t y a n d f o r
w h o s e p r e s e n c e e ve n t h e h a r a s s e d e x p e r t s o f t h e
Wi lh e lm -
s t r a s s e f o un d n o va li d e x c us e
. In t h e s e c a s e s , t h e d i p lo m a t i c
r e p r e s e n t a t i o n o f t h e Th i r d Re i c h s e r ve d a s a c o n ve n i e n t
b r i d ge h e a d f o r t h e i n va s i o n o f t h e r e s p e c t i ve c o un t r y - i t
a s s um e d t h e f un c t i o n o f t h e Tr o j a n Ho r s e
. Wh e n t h e h o r s e
s t a r t e d t o d e ve lo p a f i t o f e le p h a n t i a s i s e ve r y b o d y k n e w t h a t
c o n q ue s t w a s n o t f a r o f f
. B ut w h e n Ri b b e n t r o p c a m e t o
L o n d o n h i s p r o gr a m w a s r e a lly a n d t r uly go o d w i ll, n o t h i n g
b ut go o d w i ll
. Wh y h e c o n s i d e r e d i t n e c e s s a r y t o t r a n s f o r m
t h e d i s t i n gui s h e d G e r m a n Em b a s s y a t Ca r lt o n Ho us e Te r r a c e
i n t o a n a r m e d c a m p i s o n e o f t h e m y s t e r i e s o f h i s c o m p le x
p s y c h o lo gy .
No b o d y li k e d w a r i n En gla n d
. Th e c h i e f o b j e c t i o n En g-
la n d h a d a ga i n s t t h e Na zi s w a s t h e i r w o r s h i p o f w a r . Ri b -
b e n t r o p , b y m a k i n gh i s p e a c e f ulr e s i d e n c e i n p e a c e f ulL o n -
d o n b r i s t le w i t h m a r t i a lf i gur e s , a c t e d li k e t h e m ur d e r e r w h o ,
a f t e r m uc h s h i lly - s h a lly i n ga n d d o d gi n gt h e i s s ue , s ud d e n ly
t h un d e r s , " Ye s , y o uh y p o c r i t e s , Ia m a m ur d e r e r , a n d Ia m
p r o ud o f i t , " w i n n i n ge ve n a p p la us e b y i t
.
Tr uc ule n t J o a c h i m h a d n ' t t h e f a i n t e s t i d e a o f w h a t t o d o
w i t h h i s SS. m e n . Tw o h a d b e e n p la n t e d , o n e h a n d o n d a gge r
a n d t h e o t h e r o n r e vo lve r , i n f r o n t o f h i s s t ud y . Th e y w e r e
c a lle d t h e St a llw a c h e ( s t a b le gua r d ) a n d d i d n o t li k e i t .
So m e w e r e ut i li ze d a s n i gh t w a t c h m e n , f o o t m e n , m e s s e n ge r s ,
a n d s p i e s . Th e r e w e r e o t h e r s w h o h a d b e e n p r o m i s e d a
go o d t i m e , w h o e x p e c t e d a t le a s t t o b e c o m e ge n e r a ls , a n d
1 9
4
RIB B ENTROP INL ONDON
n o w An n e li e s p ut t h e m t o s c r ub b i n gt h e s p a c i o us f lo o r s o f
t h e r e m o d e le d Em b a s s y , t o p o li s h i n gd o o r h a n d le s , a n d t o
w a s h i n gd i s h e s
. It w a s d i s a p p o i n t i n g . On e d a y t h e i r Ro t t e n -
f ue h r e r
( gr o up le a d e r ) , a c e r t a i n Sc h a r c h e w s k i , go t d e a d
d r un k i n h i s d e s p a i r . Fi n a lly h e la n d e d i n o n e o f t h e e a s y
c h a i r s a t t h e e n t r a n c e o f t h e s ui t e o f r e c e p t i o n r o o m s . Un -
f o r t un a t e ly f o r h i m h e s n o r e d vo c i f e r o us ly . An n e li e s w o k e
h i m r a t h e r s ud d e n ly w i t h a f e w r e m a r k s w h i c h w e r e c a lc u-
la t e d t o b r i n gh i m b a c k t o e a r t h
. Th e gr o up le a d e r r e f us e d ,
h o w e ve r , t o s o b e r up
. He d e f i n i t e ly f o r go t h i s SS . t r a i n i n g
i n t h i s e m e r ge n c y
. Mo r e h o r r i b le s t i ll, h e f o r go t t h e r e s p e c t
d ue h i s b o s s ' la w f ulw i f e . No t o n ly d i d h e d e c li n e t o o b e y ,
h e a ls o s p o k e h i s m i n d
. He t o ld Fr a uvo n Ri b b e n t r o p w h a t
h e t h o ugh t o f h e r , o f h e r h us b a n d , a n d o f t h e " b r a t s . "
He s h o ut e d h i s o p i n i o n s o f t h e w a s t e o f m o n e y go i n go n i n
t h e f a m i ly
. Th i s w a s s ur e ly n o t i n h a r m o n y w i t h t h e Fue h r e r ' s
p r i n c i p le o f G e m e i n n ut zge b t vo r Ei ge n n ut z
( t h e ge n e r a l
go o d c o m e s b e f o r e p e r s o n a lgo o d )
. Wa r m i n gup t o h i s s ub -
j e c t , h e p r o c e e d e d t o c a llAn n e li e s n a m e s w h i c h s h e m o s t
c e r t a i n ly h a d n o t h e a r d i n h e r w h o le li f e
. He e n d e d w i t h
a f a m o us , i f s li gh t ly o b s c e n e , q uo t a t i o n f r o m G o e t h e ' s
G o e t zvo n B e r li c h i n ge n .
J o a c h i m , f a r f r o m p le a s e d , o r d e r e d
s o m e o f t h e gr o up le a d e r ' s o w n s ub o r d i n a t e s t o t r a n s p o r t t h e
d e li n q ue n t t o a s p a r e r o o m o n t h e f i f t h f lo o r o f t h e Em b a s s y
b ui ld i n g . He p ut a n a r m e d gua r d a t t h e d o o r
. Ne x t , t h e e x -
c i t e d Am b a s s a d o r c a lle d up h i s f r i e n d a n d t h e s up r e m e
SS. c h i e f , He i n r i c h Hi m m le r , i n B e r li n
. Th e n e x t m o r n i n g,
p o o r Sc h a r s c h e w s k i w a s d i s p a t c h e d , un d e r h e a vy gua r d , a n d
i n Ri b b e n t r o p ' s p e r s o n a la i r p la n e , t o B e r li n
. So m e m a i lb a gs
a n d a la r ge p a c k a ge o f s a n d w i c h e s w e r e t h e o n ly o t h e r c a r go
.
Wh a t f i n a lly h a p p e n e d t o Sc h a r s c h e w s k i h a s n o t b e c o m e
k n o w n e ve n t o t h e Em b a s s y s t a f f
.
Wh i le t h e SS
. m e n p e r i s h e d o f b o r e d o m a n d p i n e d f o r
1 9 5
THISMANRIB B ENTROP
t h e m o r e e x c i t i n gb us i n e s s i n w h i c h t h e i r c o lle a gue s i n G e r -
m a n y w e r e e n ga ge d i n t h e c o n c e n t r a t i o n c a m p s o f Da c h a u
a n d Or a n i e n b ur g, t h e r e w a s n ' t ve r y m uc h f o r t h e i n n um e r -
a b le B ue r o s t o o ge s t o d o e i t h e r . Th e y h a d n e ve r le a r n e d t o
d o a s t r o k e o f n o r m a l, s o li d w o r k . It i s o n e o f t h e f e w i n -
s t a n c e s w h e n o n e o f t h e m o r e e x t r a va ga n t s t o r i e s f r o m t h e
Ar a b i a n Ni gh t s
b e c o m e s t r ue . Th e lo a f e r s w e r e p a i d f o r
t h e i r lo a f i n gw i t h go o d s ub s t a n t i a lp o un d n o t e s w h i c h t h e
Re i c h s b a n k i n B e r li n h a d t o s a c r i f i c e w i t h m a n y h e a r t - r e n d -
i n gs o b s . B ut , Ri b b e n t r o p w o uld s a y , t h e y a r e lo a f i n gm e t h o d -
i c a lly a n d w i t h c h a r m
.
He w o uld o r ga n i ze e ve r y t h i n g- e ve n a n a n t i - B o ls h e vi k
c r us a d e o r , i f n e c e s s a r y , a p r o - B o ls h e vi k c r us a d e . Hi s
p h a la n x o f c h a r m e r s w o uld s w a r m o ut e ve r y m o r n i n gun d e r
h i s b e n i gn e y e s , r un n i n ga b o ut t o w n , d i n i n g, a n d w i n i n g,
" c o n t a c t i n g" p r o s p e c t i ve f a n s f o r t h e Th i r d Re i c h , p r o s e ly -
t i zi n go r , i f t h i s w a s w a n t e d , s p r e a d i n gc a lum n i e s .
Ri b b e n t r o p , a s w e k n o w , s uf f e r e d f r o m t h e d e lus i o n t h a t
t h e s o c i a li s t i c e x p e r i m e n t o f h i s un d e r p r i vi le ge d Fue h r e r
n e e d e d b la s e L o n d o n s o c i e t y a s a k i n d o f f a i r y go d m o t h e r
.
B a r o n Ad o lf St e e n gr a c h t , o n e o f t h e " e a r ly Na zi s , " t h e s o -
c a lle d Alt e K a e m p f e r , w a s a t t a c h e d t o t h e Em b a s s y s t a f f
b e c a us e h e a n d h i s b e a ut i f ulw i f e Ille m i e , n e e vo n Ha h n ,
c la i m e d t o h a ve " e x c e lle n t c o n n e c t i o n s i n L o n d o n ' s up p e r
c r us t . " Aus t r i a n Rud o lp h Sp i t zy w a s a n o t h e r m e m b e r o f t h e
e n t o ur a ge . He s t a r t le d h i s c o lle a gue s b y c a lm ly a n n o un c i n g
t h a t t h e m o m e n t t h e Na zi s m a r c h e d i n t o h i s h o m e c o un t r y ,
h i s f a t h e r , a n i n t e r n a t i o n a la ut h o r i t y o n o r t h o p e d y w h o h a d
t h us f a r h e s i t a t e d t o e m b r a c e t h e Na zi c r e e d , w o uld b e
d a n gle d f r o m a la m p p o s t .
Th e f e w r e gula r Wi lh e lm s t r a s s e o f f i c i a ls w h o s t i llla b o r e d
i n t h e la b y r i n t h i n e o f f i c e s o f Ca r lt o n Ho us e Te r r a c e w e r e
s w a m p e d w i t h c le r i c a lw o r k a n d h o p e le s s ly o ut n um b e r e d .
I9 6
RIB B ENTROP INL ONDON
Th e " Am b a s s a d o r i a ls ub s t i t ut e " w h o w a s s up p o s e d t o k e e p
t h e b a llr o lli n gw h i le Ri b b e n t r o p c o o le d h i s h e e ls i n Hi t le r ' s
a n t e c h a m b e r i n B e r li n , w a s Er n s t Wo e r m a n n , w h o m w e h a ve
a lr e a d y d i s c us s e d i n c o n n e c t i o n w i t h t h e L e a gue o f Na t i o n
p r o c e e d i n gs i n L o n d o n a f t e r t h e Rh i n e la n d a f f a i r
. Th i s f r e a k -
i s h y e s - m a n a n d b a c h e lo r , w e llve r s e d i n t h e d r a f t i n go f
i m p e r s o n a lj ur i d i c a l q ui d p r o q uo s a n d o f c h i lly Ma c h i a ve lli a n
i n n ue n d o e s , e n j o y e d t h e li b e r t y o f i n ve s t i n gh i s s a la r y , c o m -
f o r t a b ly b o o s t e d w i t h Ri b b e n t r o p ' s a d ve n t , i n un d i lut e d
Sc o t c h w h i s k y .
Am o n gJ o a c h i m ' s o t h e r a d vi s e r s w e r e t a ll, r e d h a i r e d
Do e r n b e r g( w h o m w e h a ve a lr e a d y m e n t i o n e d ) r e la t e d
t h r o ugh h i s m o t h e r t o t h e B a t t e n b e r gs a n d t h e r e f o r e o f f e r i n g
Ri b b e n t r o p a go o d j um p i n go f f p o i n t i n t o c o ur t c i r c le s , a n d
Er i c h K o r d t , n o w Mi n i s t e r i n B e r n e . K o r d t w a s J o a c h i m ' s
c le ve r e s t a d vi s e r .
J o a c h i m a c c o m p a n i e d L lo y d G e o r ge o n h i s f a m o us vi s i t
t o B e r c h t e s ga d e n d ur i n gt h e e a r ly d a y s o f Se p t e m b e r , a n d
a b o ut t h i s t i m e a f r i e n d i n t h e
Wi lh e lm s t r a s s e w r o t e t o us
a b o ut t h e " p o li t i c a lo ut lo o k . " He r e a r e h i s w o r d s : " Wi t h o ut
d o ub t t h e Fue h r e r a t t a c h e s gr e a t h o p e s t o J o a c h i m ' s m i s s i o n
t o L o n d o n . It m us t n o t b e e a s y f o r Hi t le r t o f i x a k i n d o f
d e f i n i t e p r o gr a m w i t h t h i s q ue e r f e llo w ( Ri b b e n t r o p ) , b ut
t h e d i s c us s i o n s a r e go i n go n a n d o n
. No t o n e o f o ur o ld
En gla n d K e n n e r ( e x p e r t s i n En gli s h a f f a i r s ) h a s b e e n c o n -
s ult e d
. On ly o c c a s i o n a lly w e c a n j ud ge b y t h e c h a r a c t e r o f
t h e m e m o r a n d a w h i c h t h e Fo r e i gn Of f i c e s t i lls e e m s e n t i t le d
t o p r e p a r e , w h a t i s go i n go n a n d w h a t q ue s t i o n s a r e un d e r
d i s c us s i o n . Th e Fue h r e r i s m o s t o f t h e t i m e i n B e r c h t e s ga d e n ,
h a s h i s p e r s o n a ls t a f f w i t h h i m , a n d m o s t o f t h e m i n ut e s a n d
d o c um e n t s a r e r e q ue s t e d o ve r t h e d i r e c t w i r e
. Th e r e a r e
t h r e e gr o up s o f p r o b le m s w h i c h s e e m t o h a ve c r y s t a lli ze d
:
t h e p r o b le m o f t h e r e t ur n o f t h e m a n d a t e d c o lo n i e s t o G e t -
1 9 7
THISMANRIB B ENTROP
m a n y
; h o w t o i n t e n s i f y t h e r e la t i o n s b e t w e e n t h e w a r ve t e r -
a n s t h r o ugh t h e i r o r ga n i za t i o n s o n b o t h s i d e s
; h o w t o e x t e n d
c ult ur a lr e la t i o n s . On t h e la t t e r s ub j e c t e ve n o ur o w n De -
p a r t m e n t V I
( K ult ur - Ab t e i lun g) i s n o w ge t t i n gb us y a n d
i f e ve r y t h i n gi s w o r k i n go ut a llr i gh t o n e m a y s e e s o m e f i r e -
w o r k s i n t h e f o r m o f m us i c , e x c h a n ge s t ud e n t s , le c t ur e r s ,
e t c
. o n b o t h s i d e s , t h e B r i t i s h a s w e lla s t h e G e r m a n
. Eve n
t h e p e t p r o j e c t o f t h e la t e Ho e s c h ( Am b a s s a d o r L e o p o ld
vo n Ho e s c h ) , t h e e x c h a n ge o f gue s t p e r f o r m a n c e s o f t h e
Dr e s d e n Op e r a a n d t h e L o n d o n P h i lh a r m o n i c s , h a s b e e n
d us t e d up a n d s ur e ly w i llb e c a r r i e d o ut
. An d i f i t i s a r e a l
s uc c e s s , y o uc a n b e s ur e t h a t L o n d o n a n d t h e B r i t i s h
p r o vi n c e s w i llge t t o h e a r m o r e G e r m a n m us i c t h a n t h e y a r e
p o s s i b ly a b le t o s w a llo w
. Th e e x c h a n ge vi s i t s o f w a r ve t e r a n s
a r e h a n d le d s o le ly b y t h e B ue r o , a n d w e a r e o n ly s ur p r i s e d
t h a t t h e
B ue r o d i d n o t a ls o m o n o p o li ze t h e w h o le o f t h e
c ult ur a lp r o gr a m , i n w h i c h Ri b b e n t r o p - w e c a llh i m h e r e
t h e `f i r s t vi o li n ' - t a k e s a gr e a t p e r s o n a li n t e r e s t . "
Up o n J o a c h i m ' s a r r i va li n L o n d o n h e m a d e a s t a t e m e n t o f
a f un d a m e n t a ln a t ur e . He s a i d , " G e r m a n y w a n t s t h e f r i e n d -
s h i p o f G r e a t B r i t a i n , a n d It h i n k t h e B r i t i s h p e o p le w a n t
G e r m a n f r i e n d s h i p . " Th e n h e b a r k e d , " Th e Fue h r e r i s
c o n vi n c e d t h a t t h e o n ly r e a ld a n ge r f o r Eur o p e a n d t h e
B r i t i s h Em p i r e i s t h e f ur t h e r s p r e a d o f c o m m un i s m , t h e m o s t
t e r r i b le o f a lld i s e a s e s , t e r r i b le b e c a us e t h e p e o p le o n ly r e a li ze
t h e d a n ge r w h e n i t i s t o o la t e . Clo s e r c o lla b o r a t i o n b e t w e e n
o ur t w o c o un t r i e s i n t h i s s e n s e i s n o t o n ly i m p o r t a n t , b ut i n
m y o p i n i o n i s a vi t a ln e c e s s i t y i n o ur c o m m o n s t r uggle f o r
up h o ld i n go ur c i vi li za t i o n a n d c ult ur e s . Ia m o n ly t o o w i lli n g
t o d o e ve r y t h i n gIc a n t o h e lp
. "
19 8
RIB B ENTROP INL ONDON
It i s un d e n i a b le t h a t t h i s d r a m a t i c s t a t e m e n t , w h i c h e a r n e d
J o a c h i m t h e n i c k n a m e , " B r i c k e n d r o p , " h a s t h e m e r i t o f
o p e n i n gt h e e y e s o f i n t e r e s t e d o b s e r ve r s a s t o w h a t t h e r e a l
i s s ue b e h i n d t h e w h o le ve n t ur e w a s . Ch a r m e ur s , ve t e r a n s ,
m us i c , e ve n t h e n ui s a n c e va lue o f c o lo n i e s w e r e b ut us e d
a s a s c r e e n b e h i n d w h i c h t h e a li gn m e n t o f G r e a t B r i t a i n o n
t h e s i d e o f Hi t le r a ga i n s t Mo s c o w w a s t h e r e a lt h i n g . If
Ri b b e n t r o p c o uld h a ve a c h i e ve d t h i s m a i n c o n d i t i o n , a llt h e
h e c t i c m o t i o n s h e w e n t t h r o ugh , h i s o n e h un d r e d a n d t w e n t y
h e n c h m e n a n d SS. m e n , h i s t h r e e m i lli o n m a r k r e m o d e li n g
o f t h e Em b a s s y , h i s a i r p la n e s b uzzi n gm a d ly t o a n d f r o b e -
t w e e n Alb i o n a n d t h e c o n t i n e n t , a llt h i s w o uld h a ve b e e n
j us t i f i e d
. An d m a k e n o m i s t a k e , b ut f o r Ri b b e n t r o p ' s i n -
a d e q ua c y a n d t h e i n h e r e n t b lo o d t h i r s t y m o r b i d n e s s o f t h e
w h o le Hi t le r s y s t e m , t h i s a li gn m e n t o f En gla n d i n a c o m m o n
f r o n t a ga i n s t B o ls h e vi s m s e e m e d a d e f i n i t e p o s s i b i li t y e ve n
t o p o li t i c i a n s le s s b li n d t h a n t h e Na zi s
. Th e ve r y p e o p le w h o
w e r e i n p o w e r i n En gla n d w e r e i n p o w e r la r ge ly b e c a us e o f
t h e n o t o r i o us f r a ud c a lle d t h e Zi n o vj e vle t t e r . No t t h a t t h e
f r a ud w a s t h e r e m a r k a b le t h i n g, b ut t h a t t h e w e ll- t i m e d
c o n j ur i n gup o f t h e B o ls h e vi s t b o ge y m a n h a d b e e n e n o ugh
t o p ut t h e la r ge s t c o n s e r va t i ve m a j o r i t y i n h i s t o r y i n t o t h e
B r i t i s h p a r li a m e n t
.
L o r d L o n d o n d e r r y ( Ch a r li e t o J o a c h i m ) a n d h i s f r i e n d s
b e lo n ge d w i t h o ut r e s e r va t i o n t o t h e le ge n d a r y Cli ve d e n s e t
.
He r e w e r e J o a c h i m ' s i n t i m a t e s . It w a s t h e k i n d o f w o r ld h e
c h e r i s h e d , t h e w o r ld w h i c h h e h a d a lw a y s w a n t e d t o f r e -
q ue n t - r i c h , s ub s t a n t i a lm e n , m e m b e r s o f t h e b e s t c lub s ,
a c c us t o m e d t o t r a d i t i o n a ld e f e r e n c e f r o m t h e lo w e r o r d e r s
.
Ri b b e n t r o p f o un d p r o - G e r m a n s e n t i m e n t i n h i gh p la c e s i n
En gla n d a n d h e c o n s i d e r e d i t h i s b i gge s t a s s e t w h e n c o m i n g
t o L o n d o n . To e x p a n d i t , t o m a k e i t o ve r w h e lm i n gun t i l
Hi t le r h a d t h e b a c k i n go f t h e B r i t i s h Em p i r e i n e ve r y a n d
1 9 9
THISMANRIB B ENTROP
e a c h o f h i s f ut ur e vi o le n t m o ve s t o w a r d s t h e Ea s t , t h i s w a s
t h e o n ly r e a lo b j e c t o f Ri b b e n t r o p ' s m i s s i o n
. Hi s li t t le s p e e c h
a t V i c t o r i a St a t i o n , o f w h i c h m i m e o gr a p h e d c o p i e s w e r e
p r e s e n t e d t o t h e a s s e m b le d j o ur n a li s t s , w a s
a b a llo n d ' e s s a i .
As i t h a p p e n e d , i t w a s a ls o , ve r y m uc h t o Ri b b e n t r o p ' s s ur -
p r i s e , a b lun d e r
. Th a t c o m m un i s t s a n d le f t i s t s w o uld p r o t e s t ,
h e h a d o f c o ur s e e x p e c t e d
. Suc h p r o t e s t , h e f e lt , w o uld b e
h e lp f ul
. B ut m uc h t o h i s a m a ze m e n t , r e s p e c t a b le p a p e r s w e r e
c r i t i c a lt o o , a n d a b o ut a w e e k la t e r , No ve m b e r 4, 19 36 , n o
le s s a m a n t h a n Si r Aus t e n Ch a m b e r la i n p ub li s h e d a w e i gh t y
r e m o n s t r a n c e i n t h e Da i ly
Te le gr a p h .
B r i t a n n i a ' s h a llo w e d i n s ula r i t y a s s e r t e d i t s e lf i n t h e p e r s o n
o f Si r Aus t e n w h o s e s o le m n i t y a lw a y s r e m i n d e d f r i gh t e n e d
Co n t i n e n t a ls o f P h i n e a s Fo gg, t h e m a n w h o c i r c le d t h e w o r ld
i n e i gh t y d a y s w i t h o ut e ve r s h o w i n ga t r a c e o f t h a t p a r d o n -
a b le e x c i t e m e n t w h i c h un f a m i li a r s ur r o un d i n gs o r d i n a r i ly
b r i n gw i t h t h e m
. Si r Aus t e n i n t h i s i n s t a n c e w a s , h o w e ve r ,
e x c i t e d
. " If o ur f r i e n d s h i p i s t o b e s o ugh t , " h e w r o t e , " le t
i t b e f o r i t s o w n s a k e
. Co m m o n s y m p a t h i e s , c o m m o n i n t e r -
e s t s , a n d a c o m m o n p ur p o s e a r e a m o r e s t a b le a n d a h e a lt h i e r
f o un d a t i o n f o r f r i e n d s h i p t h a n p r e j ud i c e a n d p a s s i o n . . .
( Co m m un i s m ) i s a s a li e n t o o ur t r a d i t i o n a n d a s i n c o m p a t i b le
w i t h o ur i n s t i t ut i o n s a s Na zi s m i t s e lf . Th e e n c i r c le m e n t o f
Rus s i a h a s a s li t t le a t t r a c t i o n f o r us a s t h e e n c i r c le m e n t o f
G e r m a n y . Th e ve r b a lc o n t e s t s o f Na zi a n d B o ls h e vi k a r e n o t
w o r t h t h e b o n e s o f a B r i t i s h G r e n a d i e r
. "
Th e p a r a lle li s m Si r Aus t e n d r e w b e t w e e n t h e Na zi a n d
So vi e t s y s t e m w a s o n e o f t h e t h i n gs t h e Na zi s m o s t r e s e n t e d
.
Th e y h a d d e vo t e d a w h o le p a r t y c o n gr e s s a t Nur e m b e r g
i n
19 35
t o t h e s o le t a s k o f s h o w i n gt h e w o r ld t h e f un d a m e n t a l
a n d e n o r m o us d i f f e r e n c e b e t w e e n t h e i r m e lo d r a m a t i c e n t e r -
p r i s e a n d w h a t t h e y c a lle d Ma r x i s t c r i m e s . No b o d y w i lld e n y
t h a t t h e r e i s a b a s i c d i f f e r e n c e - Na zi s m i s i n s p i r e d b y lo w e r
200
RIB B ENTROP INL ONDON
m i d d le c la s s i d e o lo gy a n d Co m m un i s m b y p r o le t a r i a n i d e o l-
o gy
. On e h a s G e r m a n p e c uli a r i t i e s a n d t h e o t h e r , d e s p i t e i t s
o f f i c i a li n t e r n a t i o n a li s m , Rus s i a n p e c uli a r i t i e s
. B ut Si r Aus t e n ,
un m o ve d , c h o s e t o a n n o un c e t h a t t o En gla n d i t d i d n o t
m a t t e r w h e t h e r t h e " w a ve o f t h e f ut ur e " r o lle d o n t h e s h o r e
o f h i s t o r y i n r e d o r i n b r o w n t i n t s . En gla n d h a d n o li k i n g
f o r e i t h e r .
B ut w o r s e w a s s t i llt o c o m e . Si r Aus t e n , i n t h e s a m e a r t i c le ,
t o o k e x c e p t i o n t o t h e f a c t t h a t Ri b b e n t r o p ' s m i s s i o n o f
f r i e n d s h i p - a ga i n s t w h i c h h e w a s f a r f r o m o b j e c t i n g- w a s
a c c o m p a n i e d b y un f r i e n d ly n o i s e s i n B e r li n
. Out o f t h e b lue
s k y G o e r i n gh a d o n c e a ga i n s o un d e d , a t t h e ve r y t i m e Ri b -
b e n t r o p s t a r t e d h i s a p p e a s e m e n t c a m p a i gn i n L o n d o n , t h a t
t h r e a d b a r e b a t t le c r y , " G o t t s t r a f e En gla n d ! "
" Th r o ugh c o un t le s s lo ud s p e a k e r s , " Si r Aus t e n w r o t e d i s -
a p p r o vi n gly , " a n d f r o m e ve r y b r o a d c a s t i n gs t a t i o n i n G e r -
m a n y h e p r o c la i m e d t o a li s t e n i n gn a t i o n w h i c h n e ve r w i ll
b e a llo w e d t o h e a r t h e o t h e r s i d e t h a t a llt h e s e p r i va t i o n s ,
a llt h e s e s a c r i f i c e s a r e r e q ui r e d o f t h e G e r m a n p e o p le o n ly
b e c a us e t h e i r c o lo n i e s w e r e s t o le n f r o m t h e m a f t e r a n `un -
f o r t un a t e ' w a r , a n d t h e i r go ld s t o le n f r o m t h e m b y a n un j us t
p e a c e . . . An d , le s t w e s h o uld t h i n k t h i s o ut b ur s t a n a c c i -
d e n t , Dr . G o e b b e ls , un w i lli n gt o b e le f t b e h i n d , a n n o un c e d
t w o d a y s la t e r t h a t G e r m a n y `w i llo f c o ur s e t a k e up t h e
f i gh t o f o ur c o lo n i e s
. " '
Wh i c h Is G e r m a n y ' s Aut h e n t i c V o i c e ? Si r Aus t e n n a m e d
h i s a r t i c le .
Ri b b e n t r o p ' s gr e a t m i s t a k e w a s i n t h i n k i n gt h a t a f e w
e x c la m a t i o n s f r o m " d i s gr un t le d p lut o c r a t s " w e r e " t h e vo i c e
o f t h e p e o p le . " B ut e ve n w h e r e t h e s e p lut o c r a t s w e r e c o n -
c e r n e d , t h e y w e r e n e ve r q ui t e a s e n c h a n t e d w i t h He r r Ri b -
b e n t r o p ' s s o c i a lt a le n t s a s h e m a d e h i s Fue h r e r b e li e ve
. It i s
t r ue t h a t t h e y c r o w d e d t h e " G r a n d Ce n t r a lSt a t i o n "
( Fr a n k -
201
THISMANRIB B ENTROP
f ur t e r Ha up t b a h n h o f ) a s t h e le gi t i m a t e
Wi lb e lm s t r a s s e c a lle d
J o a c h i m ' s r e m o d e le d Em b a s s y , b ut t h e y c r o w d e d
t h e So vi e t
Em b a s s y t o o . J o a c h i m ' s Em b a s s y w a s
m o s t e la b o r a t e . Fo r
s i x m o n t h s , d a y a n d n i gh t , o n e h un d r e d
i m p o r t e d m o d e l
s p e c i m e n s o f t h e " r e b o r n G e r m a n w o r k m a n " o r " w o r k -
s la ve s , " a c c o r d i n gt o t h e i n t e r p r e t a t i o n , h us t le d a n d b us t le d
f r a n t i c a lly i n Ca r lt o n Ho us e Te r r a c e ,
li n k i n g, i n w a r d ly a t
le a s t , No . 9 , t h e o r i gi n a lEm b a s s y , w i t h No . 8 a n d No . 7,
t h e la t t e r f o r m e r ly t h e t o w n h o us e o f t h e Duk e s o f Ma r l-
b o r o ugh . L i t t le w o n d e r t h e n t h a t p e o p le w e r e i n t e r e s t e d i n
s e e i n gt h e r e s ult s , e s p e c i a lly a s t h i s r e m o d e li n go f h i s t o r i c
m a n s i o n s i n o n e o f t h e m o s t p r o m i n e n t s e c t i o n s o f L o n d o n
h a d a r o us e d h e a t e d c o m m e n t s o n t h e p a r t o f En gli s h m e n
w h o t r e m b le d f o r t h e p r e s e r va t i o n o f lo c a lc o lo r . If Ri b b e n -
t r o p h a d h a d h i s w a y h e w o uld h a ve e r e c t e d i n t h e h e a r t
o f t h e B r i t i s h Em p i r e a Fue h r e r h a us , o n e o f t h o s e glo r i f i e d
b a r r a c k s e n li ve n e d b y h uge s w a s t i k a s w h i c h r e s e m b le d a
b e h a vi o r i s t d e f i n i t i o n o f lo ve - a llt h e s y m p t o m s a n d n o h e a r t
t o i t . i
Th i s h o r r o r w a s luc k i ly a ve r t e d t h r o ugh
t h e p r o t e s t o f
B r i t i s h a ut h o r i t i e s , s o Ri b b e n t r o p h a d t o
c o n c e n t r a t e o n t h e
i n t e r i o r .
Ca r lt o n Ho us e Te r r a c e 9 , SWi , w a s a s t r uc t ur e
w i t h a d e f i n i t e r e ge n c y a t m o s p h e r e . It w a s a m a n s i o n o f
m e m o r i e s r e p le t e w i t h w h i s p e r i n g ga lle r i e s a n d s h a d o w y
c o r n e r s , i r r e ve r e n t ly c a lle d r a t
h o le s b y Em b a s s y o f f i c i a ls .
It e c h o e d a lo n gc e n t ur y o f li f e i n L o n d o n a t i t s m o s t d i s -
t i n gui s h e d . Of t h i s p r i c e le s s r e li c ,
Ri b b e n t r o p c o n t r i ve d t o
m a k e a gy m n a s i um f o r SS. m e n ,
a Fue h r e r s c h ule , a n a c a d e m y
f o r t h e p r o p a ga t i o n o f Wo t a n
.
On Ma r c h 30, X9 37, t h e
Da i ly Te le gr a p h s h o w e d He r r
vo n Ri b b e n t r o p a m i d s t t h e d i s h e a r t e n i n gs ur r o un d i n gs w h i c h
h e a n d He r r Sp e e r , t h e p a r t y a r c h i t e c t ,
h a d t h o ugh t f i t t i n g
f o r e x p o r t t o t h e Th a m e s
. Fo r a lo n gt i m e , a s o n e lo o k s , o n e
202
RIBBENTROPINLONDON
d o e s n o t s e e a n y t h i n g , a n d t h e n o n e s e e s t o o m u c h , b e c a u s e
e a c h o b j e c t , u n r e l a t e d t o t h e n e x t , h o p e l e s s l y i s o l a t e d i n t h e
v a c u u m c a l l e d " s p i r i t o f t h e Th i r d Re i c h , " s t i c k s o u t g r i m l y
a n d a c c u s i n g l y a s i f t o m a k e s u r e t h a t i t i s n o t o v e r l o o k e d
.
Th e r e w a s n o t o n e g o o d p i c t u r e i n a l l t h e o f f i c i a l " e i g h t
v e r y l a r g e , a n d t w o s l i g h t l y s m a l l e r d r a w i n g r o o m s , b a l l -
r o o m s , a n d o t h e r r e c e p t i o n r o o m s " w h i c h Ri b b e n t r o p c r e a t e d
i n h i s t h r e e h o u s e s i n o r d e r t o b e a b l e t o e n t e r t a i n a t l e a s t a
t h o u s a n d p e o p l e a t a t i m e . Oh , y e s , t h e r e w e r e g o o d p i c -
t u r e s - a Lu c a s C r a n a c h ,
Lu c r e zi a s t i c k i n g a s u i c i d a l d a g g e r
i n t o h e r s o m e w h a t w o o d e n b r e a s t , a n d a t o u c h i n g l y p i o u s
M a d o n n a b y F r a A n g e l i c o - t h e l a t t e r A n n e l i e s ' p r o p e r t y
.
F r a u v o n Ri b b e n t r o p t o o k c a r e t o s u r r o u n d t h i s t r e a s u r e
w i t h s e c r e t d e v i c e s - t h e Em b a s s y w a s s i m p l y p u n c t u r e d b y
s u c h s e c r e t d e v i c e s . Th e o f f i c e s o f t h e s t a f f w e r e l a v i s h l y
p r o v i d e d w i t h c o n t r a p t i o n s w h i c h r e c o r d e d t h e r e m a r k s o f
t h e o f f i c i a l s o r p e r m i t t e d t h e G e s t a p o a g e n t , s i t t i n g i n t h e
a t t i c , t o l i s t e n i n
. Th e F r a A n g e l i c o h a d t h e u n c o m f o r t a b l e
h a b i t o f s o u n d i n g a n e x c r u c i a t i n g a l a r m e v e r y t i m e i t w a s
t o u c h e d , w h i c h h a p p e n e d f o r i n s t a n c e w h e n a s e r v a n t w a s
d u s t i n g i t s f r a m e . " F r a A n g e l i c o i n d i s t r e s s , " s a i d t h e o f f i c i a l s
w h e n a n g u i s h e d s i g n a l s f i l l e d t h e b u i l d i n g . Th e n o i s e w e n t
o n a n d o n i n d e f i n i t e l y i f A n n e l i e s Ri b b e n t r o p , w h o w a s t h e
o n l y o n e w h o h a d a k e y t o s t o p i t , h a p p e n e d t o b e a w a y
.
Bu t t a s t e o r n o t a s t e , i f y o u p a y t h r e e m i l l i o n m a r k s f o r
y o u r r e c e p t i o n r o o m s , y o u c a n a l w a y s g e t p e o p l e t o f i l l t h e m
i n q u a n t i t i e s . Ri b b e n t r o p d i d m o r e t h a n e x p e n d t h r e e m i l l i o n
m a r k s . F o r h i s m o r e s p e c t a c u l a r r e c e p t i o n s , e s p e c i a l l y f o r a
s u p e r l a t i v e r o u t d u r i n g t h e c o r o n a t i o n d a y s o f 1 9 3 7 , h e
o r d e r e d a i r p l a n e s f r o m Be r l i n . Th e s e c a r r i e d t e n t s , m o r e
f o o t m e n , m o r e S S . m e n , b e a u t i e s , c e l e b r i t i e s , a n d t h e b e s t
d a n c e b a n d i n G e r m a n y , w h o s e c l a i m t o f a m e w a s t h a t i t
m a n a g e d t o a v o i d " u n - G e r m a n " j a zza n d s w i n g w i t h o u t
203
THIS M A NRIBBENTROP
b e i n g d u l l . A n d b e s t o f a l l , t h r o u g h t h e a i r c a m e s a i l i n g He r r
Ho r c h e r , h i m s e l f , t h e Br i l l a t - S a v a r i n o f Be r l i n , l e a d i n g t h e
b a t t a l i o n s o f h i s g a s t r o n o m i c s p e c i a l t i e s , a l l t h e p h e a s a n t s ,
o r t o l a n s , t r o u t s , c a p o n s , l o b s t e r s , t r u f f l e s , a n d c a v i a r i n t h e
w o r l d w i t h w h i c h h e w a s t o f e e d a n d t o c o n q u e r t h e Br i t i s h
l i o n .
Tw o t h o u s a n d p e o p l e c a m e t o Ri b b e n t r o p ' s c o r o n a t i o n
r e c e p t i o n . Th e o n c e d i g n i f i e d Em b a s s y w a s r e m i n i s c e n t o f
t h e a m u s e m e n t p a r k o f a W o r l d ' s F a i r , b u t t h e q u a l i t y o f h i s
f e s t i v i t y d i d n o t b o t h e r J o a c h i m a t a l l
. He e n j o y e d t h e d e a r l y
b o u g h t p o p u l a r i t y o f h i s e s t a b l i s h m e n t . He h a d a s s i g n e d t o
e v e r y Em b a s s y o f f i c i a l f o u r o f t h e m o r e p r o m i n e n t g u e s t s ,
s o t h a t t h e y m i g h t n o t g e t l o s t i n t h e r i o t o r f e e l n e g l e c t e d .
Bu t h e h a d a s s i g n e d He r r W o e r m a n n e x c l u s i v e l y t o M r
.
Or m s b y G o r e , t h e c o l o n i a l s e c r e t a r y , b e c a u s e , h e s a i d n a i v e l y
b u t e a r n e s t l y , " A j u n i o r w o u l d n o t d o f o r M r . Or m s b y
G o r e
; a f t e r a l l , w e w a n t o u r c o l o n i e s b a c k , d o n ' t w e ? "
Th e i d e a o f o b t a i n i n g c o l o n i e s a s w e l l a s t h e f r i e n d s h i p o f
G r e a t Br i t a i n m e r e l y b y o p e n i n g i n n u m e r a b l e c a s e s o f
He i zk e l l Tr o c k e n w a s o n e o f Ri b b e n t r o p ' s g r e a t m i s t a k e s .
Th e r e w e r e m a n y p e o p l e i n Lo n d o n w h o d i d n o t l i k e t h e
Bo l s h e v i k i a n d t h e r e w e r e m a n y w h o l i k e d J o a c h i m ' s c h a m -
p a g n e - b u t a s a p l a t f o r m f o r a n e w t r e n d i n w o r l d p o l i t i c s
t h i s w a s n o t e n o u g h a s l o n g a s Hi t l e r r e l e n t l e s s l y p e r f e c t e d
h i s t e c h n i q u e o f e x t e r m i n a t i n g l i b e r t y w h o l e s a l e a t h o m e .
No r d i d Ri b b e n t r o p g e t o n a s w e l l w i t h t h e i n n e r c i r c l e o f
t h e C l i v e d e n s e t , a n d h e n e v e r w a s , c o n t r a r y t o r u m o r , a n
i n t i m a t e o f M r s . S i m p s o n w h o f o u n d h i s b u n c h e s o f r o s e s
r a t h e r u n c a l l e d f o r .
On e d a y , w h e n h e v i s i t e d Lo r d De r b y i n t h e c o u n t r y , a s
u s u a l w i t h a n e n t o u r a g e o f u n i n v i t e d S S . m e n , h e w a s c h a s -
t i s e d b y t h e f o r m i d a b l e Ea r l a s i f h e w e r e a s c h o o l b o y
. A n -
o t h e r t i m e , d u r i n g a d i n n e r p a r t y , La d y A s t o r c a l l e d o v e r
204
RIBBENTROPINLONDON
t h e t a b l e t o Ri b b e n t r o p , " A r e n ' t y o u a d a m n e d b a d A m b a s -
s a d o r ? " On i n q u i r i n g w h y , h e w a s t o l d , " Be c a u s e y o u h a v e
n o s e n s e o f h u m o r . " J o a c h i m r e p l i e d , " Y o u s h o u l d s e e m e
t e l l i n g j o k e s t o Hi t l e r a n d h o w w e b o t h r o a r w i t h l a u g h t e r
. "
It w a s n ' t s u c h a b a d a n s w e r , b u t t h e s t o r y s h o w s t h a t t h e
m i s t r e s s o f C l i v e d e n w a s n o t b l i n d t o Ri b b e n t r o p ' s s h o r t -
c o m i n g s . No b o d y i n Lo n d o n w a s q u i t e a s b l i n d a s Ri b b e n -
t r o p h a d e x p e c t e d .
A b o u t t h e c o l o n i a l q u e s t i o n - i t w a s o n e o f t h o s e t h i n g s
i n w h i c h Hi t l e r w a s n o t o r i g i n a l l y i n t e r e s t e d
. It w a s w i t h
g r e a t d i f f i c u l t y t h a t m e n l i k e S c h a c h t , n o t a Na zi b u t a n
o l d f a s h i o n e d i m p e r i a l i s t a t h e a r t , c o n v i n c e d Hi t l e r t h a t
c o l o n i e s w e r e w o r t h c l a m o r i n g f o r . Ri b b e n t r o p a l s o a p p r e -
c i a t e d t h e i m p o r t a n c e o f c o l o n i e s . He a p p r e c i a t e d t h e m a s
o b j e c t s f o r b a r g a i n i n g a n d a s o f f e r i n g o c c a s i o n s f o r r i g h t e o u s
i n d i g n a t i o n a n d h e a l s o w a s d e l u d e d i n t o t h i n k i n g t h a t t h e y
c o u l d a c t u a l l y b e h a d . It i s q u i t e t r u e t h a t i n En g l a n d a n d
A m e r i c a t h e r e s t i t u t i o n o f t h e f o r m e r G e r m a n c o l o n i e s w a s
s e r i o u s l y d i s c u s s e d , a t l e a s t a m o n g l a y m e n . A r o u n d 1 9 3 7 o n e
c o u l d f r e q u e n t l y h e a r , i n A m e r i c a , s e n t i m e n t s t o t h e e f f e c t
t h a t t h e r e t u r n o f t h e c o l o n i e s w o u l d p e r h a p s s e t t l e a l l t h e
u n r e s t . A s i f a f e w i n h o s p i t a b l e r e g i o n s a t t h e w o r l d ' s e n d
c o u l d e v e r h a v e i n d u c e d Hi t l e r t o s t o p c o v e t i n g t h e h u g e
t r o p h i e s w h i c h l a y a t h i s d o o r s t e p . Ne v e r t h e l e s s , i f t h e s t r o n g
s e n t i m e n t i n A m e r i c a a n d En g l a n d i n f a v o r o f t h e r e s t i t u t i o n
w o u l d h a v e a c t u a l l y m a d e G e r m a n y l o r d o f s o m e d a r k e m -
p i r e , i t w o u l d h a v e l o o k e d l i k e a n e w t r i u m p h f o r Na zi
m e t h o d s
. A n d i f t h e d e a l w o u l d h a v e b e e n m a d e t h r o u g h
Ri b b e n t r o p , t h e s t a t u r e o f Hi t l e r ' s p o c k e t - Bi s m a r c k w o u l d
h a v e g r o w n i m m e n s e l y .
In t h i s c o n n e c t i o n w e r e c e i v e d t h e f o l l o w i n g i n f o r m a t i o n
f r o m a f r i e n d i n Be r l i n : " Ou r f r i e n d J o a c h i m s e e m s t o h a v e
r e s e r v e d t h e c o l o n i e s f o r h i m s e l f . Hi s m o v e h a s b r o u g h t h i m
205
THIS M A NRIBBENTROP
s e v e r a l n e w f r i e n d s , b u t a g r e a t e r n u m b e r o f n e w e n e m i e s .
On e o f t h e n e w f r i e n d s s e e m s t o b e Dr . S c h a c h t , w h o a l -
w a y s - a n d o f t e n i n v a i n - h a s t r i e d t o t u r n t h e F u e h r e r ' s
a t t e n t i o n t o t h e i m p o r t a n c e o f t h e c o l o n i a l p r o b l e m a n d
s u r e l y w a s b e h i n d t h e d i s c u s s i o n s t h e F u e h r e r h e l d r e c e n t l y
w i t h a l l s o r t s o f e x p e r t s
. Ot h e r s a r e s o m e o f t h e h i g h o f f i c i a l s
o f t h e
Ko l o n i a l a m t ( t h e f o r m e r M i n i s t r y f o r C o l o n i e s ) e s p e -
c i a l l y t h e g o v e r n o r s , e a c h o f w h o m w o u l d l o v e t o r e t u r n
t o t h e i r p r e v i o u s a c t i v i t i e s , h i g h s a l a r i e s , a n d s o v e r e i g n l i v e s
.
A m o n g t h e n e w e n e m i e s , G e n e r a l v o n Ep p s e e m s t o b e t h e
m o s t a g g r e s s i v e , a s h e h a d b e l i e v e d t h a t n o b o d y b u t h i m s e l f
s h o u l d b e i n c h a r g e o f G e r m a n y ' s c o l o n i a l a s p i r a t i o n s a n d
n o w h a s t o a c k n o w l e d g e t h a t Ri b b e n t r o p h a s c h e a t e d h i m
i n t h i s d e s i r e
. It w a s J o a c h i m w h o i n d u c e d t h e F u e h r e r t o
d i s s o l v e Ep p ' s C o l o n i a l Le a g u e
. It w a s J o a c h i m a g a i n w h o
a r r a n g e d t h a t t h e n a t i o n a l c o n v e n t i o n f o r t h e r e t u r n o f t h e
c o l o n i e s w a s p o s t p o n e d i n d e f i n i t e l y
. It m e a n s t h a t a l l c o l o n i a l
p r o p a g a n d a i s t o b e r e d u c e d t o a m i n i m u m i n t h e h o p e t h a t
Ri b b e n t r o p ' s ` i n f l u e n t i a l f r i e n d s ' i n G r e a t Br i t a i n w i l l m u s t e r
e n o u g h c o u r a g e t o e n g i n e e r s o m e k i n d o f n e w a c c o r d
. Bu t t h e
Ep p g r o u p a n d s o m e o t h e r i n f l u e n t i a l f a c t i o n s i n t h e p a r t y
a r e o p p o s e d t o Ri b b e n t r o p ' s a c t i o n
. Th e y d o n o t b e l i e v e
t h a t h e w i l l s u c c e e d , t h e y w a n t t o k e e p t h e d i r e c t i o n i n
c o l o n i a l m a t t e r s i n t h e i r o w n h a n d s
. S o m e f i r e w o r k s w i t h i n
t h e p a r t y m a y b e t h e u p s h o t o f i t a l l
. Bu t w h o c a n p r e d i c t
a n y t h i n g d e f i n i t e i n o u r t i m e
. It a l l d e p e n d s w h e t h e r t h e
F u e h r e r ' s d e c i s i o n w a s a f i n a l o n e o r w h e t h e r h e c h a n g e s h i s
m i n d a g a i n i n t h i s m a t t e r
. "
Ri b b e n t r o p ' s p o l i t i c s i n t h i s c a s e c o n s i s t e d , t h e r e f o r e , i n
l e t t i n g t h e c o l o n i a l p r o b l e m r i p e n i n t h e p a l e s u n o f En g -
l a n d ' s b a d c o n s c i e n c e u n t i l t h e f r u i t s i n t h e s h a p e o f d i v e r s e
d e s e r t s a n d t r a d i n g p o s t s w o u l d f a l l i n t o t h e l a p o f t h e e x -
p e c t a n t G e r m a n p e o p l e
. Ne i t h e r p a t i e n c e n o r g o o d p s y -
206
RIBBENTROPINLONDON
c h o l o g y w a s u s u a l l y a s t r o n g p o i n t w i t h Ri b b e n t r o p , b u t
h e r e h e f o l l o w e d t h e e x p r e s s a d v i c e o f h i s En g l i s h f r i e n d s
w h o p o i n t e d o u t t h a t s h r i l l c o l o n i a l d e m a n d s o n t h e p a r t
o f t h e Na zi s w o u l d h o p e l e s s l y c o u n t e r a c t t h e s l o w e r o s i v e
e f f e c t o f En g l a n d ' s n e w l y a c q u i r e d m e e k n e s s
. Lo r d Lo n d o n -
d e r r y w a s f o r e m o s t a m o n g h i s a d v i s e r s . A t M o u n t S t e w a r t
C a s t l e t h e Lo r d h a d t o l d h i s g u e s t t h a t t h e t r a n s a c t i o n w o u l d
n o t b e e a s y . Th e c o l o n i e s w e r e m a n d a t e d . G r e a t Br i t a i n
c o u l d n o t d e a l w i t h t h e m a s i f s h e o w n e d t h e m
. Th e c o m -
p l i c a t e d m a c h i n e r y o f t h e Le a g u e o f Na t i o n s w a s i n v o l v e d .
Th e En g l i s h p e o p l e o n t h e w h o l e w o u l d w e l c o m e a n e q u i t a -
b l e s e t t l e m e n t , h o w e v e r , i f t h e Na zi s w o u l d n o t s p o i l e v e r y -
t h i n g b y e m b a r k i n g u p o n o n e o f t h e i r f a v o r i t e s c r e a m i n g
s p r e e s .
W e h a v e s e e n w h a t J o a c h i m d i d i n o r d e r t o c o m p l y w i t h
Lo r d Lo n d o n d e r r y ' s s u g g e s t i o n s . Bu t w e h a v e a l s o s e e n w h a t
t h e Na zi s d i d t h e m o m e n t J o a c h i m a r r i v e d i n Lo n d o n a n d
h o w s o u r l y S i r A u s t e n r e a c t e d . G o e r i n g ' s a n d G o e b b e l s '
t i r a d e s a b o u t s t o l e n c o l o n i e s , s u p p l e m e n t e d b y l u s t y s p e e c h e s
o n t h e p a r t o f m i n o r Na zi s w e r e , a t t h a t t i m e , m o r e c a l c u l a t e d
t o c r e a t e d i f f i c u l t i e s f o r Ri b b e n t r o p t h a n t o s a b o t a g e En g -
l a n d ' s p o l i c y o f a p p e a s e m e n t .
J o a c h i m f u r i o u s l y b o m b a r d e d t h e F u e h r e r w i t h p r o t e s t s
f r o m Lo n d o n o v e r t h e e x t r a s p e c i a l t e l e p h o n e l i n e . Hi t l e r ,
a f t e r s o m e h e s i t a t i o n , c l a m p e d d o w n o n G o e r i n g , G o e b b e l s ,
a n d Ep p a l t h o u g h l e s s c o n s e q u e n t i a l p a r t y o f f i c i a l s w e r e s t i l l
p e r m i t t e d t o a c c u s e p e r f i d i o u s A l b i o n a n d t o a l e s s e r d e g r e e
F r a n c e , b u t n e v e r J a p a n , f o r h a v i n g h e l p e d t h e m s e l v e s t o
G e r m a n y ' s o v e r s e a p o s s e s s i o n s . Ri b b e n t r o p a n d n o t t h e p a r t y
i n s i d e G e r m a n y , s o Hi t l e r c o n c l u d e d , s h o u l d b e c o m e t h e
m o u t h p i e c e i n t h i s m a t t e r .
It w a s d e c i d e d , t h e r e f o r e , t h a t t h e " m i s s i o n o f f r i e n d s h i p "
s h o u l d b e g i n w i t h a p u b l i c d e c l a r a t i o n , b y t h e n e w e n v o y ,
207
THIS M A NRIBBENTROP
r e l a t i n g h o w G e r m a n y r e a l l y f e l t a b o u t c o l o n i e s
. Ri b b e n -
t r o p i s a h o p e l e s s s p e a k e r , a n d h e k n o w s i t , b u t h e c o u l d n o t
a v o i d m a k i n g t h i s s p e e c h . He c h o s e t h e
A n g l o - G e r m a n F e l -
l o w s h i p
a s a s u t i a b l e e n v i r o n m e n t f o r h i s p r o n u n c i a m e n t o , a n d
h e f i x e d t h e d a t e f o r De c e m b e r 1 2 .
It w a s h i s f i r s t p u b l i c a p -
p e a r a n c e i n Lo n d o n s i n c e h i s i l l - f a t e d p e r f o r m a n c e a t V i c t o r i a
S t a t i o n
. Th e t e x t o f h i s s p e e c h , w h i c h h e r e a d w o r d f o r w o r d ,
w a s c a r e f u l l y p l a n n e d i n c o n j u n c t i o n w i t h Hi t l e r , a n d n o t
v e r y m u c h w e n t a m i s s t h i s t i m e , t h o u g h n o t h i n g v e r y m u c h
w a s g a i n e d e i t h e r .
Th e A n g l o - G e r m a n F e l l o w s h i p w a s a r a t h e r g l a m o r o u s
u n d e r t a k i n g d e s t i n e d t o f o s t e r t h e f r i e n d s h i p b e t w e e n En g -
l a n d a n d G e r m a n y . In t h e s p i r i t o f t h e g r e a t C e c i l Rh o d e s
w h o i n t e n d e d t o m a k e f a s h i o n a b l e , w i t h t h e f o u n d a t i o n o f
t h e Rh o d e s s c h o l a r s h i p s , a p o l i c y o f c u l t u r a l f r a t e r n i za t i o n
b e t w e e n t h e A n g l o - S a x o n c o u n t r i e s a n d G e r m a n y , t h i s f e l -
l o w s h i p g a t h e r e d p r o m i n e n t En g l i s h m e n a n d G e r m a n s w h o
e x c h a n g e d g o o d - h u m o r e d c o m p l i m e n t s w i t h e a c h o t h e r .
Pr e s i d e n t o f t h e f e l l o w s h i p o n t h e G e r m a n s i d e w a s t h e Du k e
o f S a x e - C o b u r g , b o r n a n d r a i s e d i n En g l a n d a s Du k e o f
A l b a n y , w h o , t h o u g h s p e a k i n g G e r m a n w i t h a n En g l i s h a c -
c e n t , i d e n t i f i e d h i m s e l f o n e h u n d r e d p e r c e n t w i t h Hi t l e r ' s
p a n - G e r m a n f r e n zy . Pr e s i d e n t o n t h e En g l i s h s i d e w a s Lo r d
M o u n t Te m p l e , s o n - i n - l a w o f S i r Er n e s t C a s s e l , f a m o u s
p l u t o c r a t i c f r i e n d o f Ki n g Ed w a r d V II, a n d f a t h e r - i n - l a w
o f Lo r d Lo u i s M o u n t b a t t e n , o f t h e C o m m a n d o s
. Ri b b e n t r o p
t r i e d t o e x e r c i s e h i s , a c c o r d i n g t o La d y A s t o r , s a d l y u n d e -
v e l o p e d s e n s e o f h u m o r a t t h e e x p e n s e o f t h e f e l l o w s h i p ' s
Br i t i s h p r e s i d e n t b y d e c l a r i n g t h a t t h i s t e m p l e s h o u l d n o t b e
d e s t r o y e d i n s p i t e o f t h e J e w i s h w i f e b e c a u s e i t s u s e f u l n e s s
w a s n o t y e t e x h a u s t e d
. Lo r d M o u n t Te m p l e w a s u s e f u l i n d e e d
i n l e n d i n g h i s g o o d n a m e t o t h e a c t i v i t i e s o f Ri b b e n t r o p ' s
g l o r i f i e d F i f t h C o l u m n i n G r e a t Br i t a i n
.
2o 8
RIBBENTROPINLONDON
Ri b b e n t r o p ' s a u d i e n c e o n De c e m b e r 1 2 i n c l u d e d , a s i d e
f r o m Lo r d M o u n t Te m p l e , Lo r d Lo n d o n d e r r y ( r e c o g n i ze d
l e a d e r o f p r o - G e r m a n o p i n i o n i n Br i t a i n ) ; Lo r d Re d e s d a l e ,
f a t h e r o f U n i t y M i t f o r d ; Lo r d Lo t h i a n , l a t e r A m b a s s a d o r i n
W a s h i n g t o n ; t h e Du k e o f W e l l i n g t o n ; Lo r d Re n n e l l , f o r m e r
A m b a s s a d o r t o Ro m e ; S i r A r n o l d W i l s o n , p r i n c i p a l a d v i s e r
o f Ne v i l l e C h a m b e r l a i n a t Be r c h t e s g a d e n a n d M u n i c h w h o ,
a f t e r t h e o u t b r e a k o f t h e w a r , w a s o n e o f t h e f i r s t f l y e r s o f
t h e Br i t i s h A i r F o r c e t o l o s e h i s l i f e o v e r G e r m a n y
; S i r He n r y
E. Br i t t a i n ; Lo r d Da v i e s ( p a c i f i s t )
; M a j o r G e n e r a l Hu t c h i n -
s o n , c h a i r m a n o f t h e Na t i o n a l Li b e r a l o r g a n i za t i o n ; Lo r d M o t -
t i s t o n e ; S i r F r a n k Ne w n e s s ; a n d m a n y o t h e r s , a l t o g e t h e r b e -
t w e e n s i x h u n d r e d a n d s e v e n h u n d r e d g u e s t s
. A l l t h e s e f r i e n d s
o f A n g l o - G e r m a n u n d e r s t a n d i n g h a d o n e t h i n g i n c o m m o n
:
t h e d e s i r e t o a v e r t a n e w a r m e d c l a s h w i t h G e r m a n y , w h a t -
e v e r t h e c o s t
. Th e s e p e o p l e m a y h a v e m e a n t w e l l , b u t t h e y
f o r g o t t h a t , w h e n t h e y s a i d G e r m a n y , w h i c h i s a g o o d t h i n g ,
t h e y m e a n t i n r e a l i t y Na zi , w h i c h i s a b a d t h i n g . Th e y g a v e
Ri b b e n t r o p , a n d t h r o u g h h i m Hi t l e r , t h e i m p r e s s i o n t h a t
En g l a n d w o u l d n o t f i g h t u n d e r a n y c i r c u m s t a n c e s , t h a t n o t h -
i n g t h e Na zi s c o u l d d o w o u l d e v e r r u f f l e Br i t i s h c o m p l a c e n c y .
Th e r e i s a c e r t a i n r e s e m b l a n c e b e t w e e n t h i s g r o u p , j o k i n g l y
c a l l e d t h e " He i l Hi t l e r g a n g , " a n d t h e A m e r i c a n i s o l a t i o n i s t s
o f p r e - Pe a r l Ha r b o r d a y s
.
Ri b b e n t r o p , i n h i s s p e e c h , a s s e r t e d t h a t G e r m a n y d i d n o t
w a n t t o g o i n f o r a b s o l u t e s e l f - s u f f i c i e n c y . G e r m a n y w a n t s ,
h e e x p l a i n e d , t o b e o n c e a g a i n a n a t i o n a b l e t o p u r s u e h e r
d a i l y w o r k w i t h o u t b e i n g c o n s t a n t l y p r e o c c u p i e d w i t h c a r e s
d u e t o l a c k o f t h e n e c e s s i t i e s o f l i f e
. Bu t , h e a d d e d , " t h e
F u e h r e r r e a l i ze s t h a t t h e p o s s e s s i o n o f c o l o n i e s i s n e c e s s a r y
f o r a p r o p e r s u p p l y w i t h r a w m a t e r i a l s , a n d f o r i m p r o v i n g
t h e s t a n d a r d o f h i s p e o p l e t h r o u g h t r a d e e x p a n s i o n . Th e o n l y
209
THIS M A NRIBBENTROP
s o l u t i o n o f w o r l d d i f f i c u l t i e s i s a n a d j u s t m e n t b e t w e e n t h e
h a v e s a n d t h e h a v e n o t n a t i o n s . "
A f t e r i n d u l g i n g i n t h e " d e s t r u c t i v e d o c t r i n e o f t h e Th i r d
In t e r n a t i o n a l " a n d t h e " s h a c k l e s o f t h e V e r s a i l l e s Tr e a t y , "
J o a c h i m c l o s e d w i t h a n a p p e a l t o t h e p e o p l e o f G r e a t Br i t a i n
.
" En g l a n d a n d G e r m a n y , " h e s a i d , " h a v e h a d o n l y o n e c o n -
f l i c t i n t h e i r l o n g h i s t o r y o f f r i e n d l y r e l a t i o n s , a n d t h i s w a s
a t e r r i b l e a n d t r a g i c m i s t a k e w h i c h m u s t n e v e r b e r e p e a t e d .
Th e r e i s t o b e n o w i n n e r i n t h e l o n g r u n . W e a l l k n o w t o d a y
t h a t a n o t h e r c o n f l i c t b e t w e e n o u r t w o g r e a t n a t i o n s - a n -
o t h e r u n i v e r s a l W o r l d W a r - w o u l d m e a n t h e u n a v o i d a b l e
v i c t o r y o f w o r l d r e v o l u t i o n a n d Bo l s h e v i s m a n d t h e d e s t r u c -
t i o n o f e v e r y t h i n g d e a r t o u s f o r g e n e r a t i o n s . "
He m a d e i t c l e a r a t t h e s a m e t i m e , h o w e v e r , t h a t " G e r -
m a n y , h a v i n g o n c e a g a i n e n t e r e d t h e r i n g o f b i g p o w e r s i n
t
f w o r l d a n d h a v i n g g o t a c c u s t o m e d t o s t a n d o n h e r o w n
f e e s . w i l l n e v e r a l l o w a n y b o d y t o m e n a c e t h e s e c u r i t y o f
h e r - p e o p l e . "
In s p i t e o f t h e f a c t t h a t t h e w h o l e a u d i e n c e c o n s i s t e d o f
a d h e r e n t s o f p r o - G e r m a n p o l i c y , Ri b b e n t r o p ' s l e c t u r e d i d
n o t m a k e a s t r o n g i m p r e s s i o n
. Bu t t h e c o m m e n t s w e r e n o t
u n f r i e n d l y e i t h e r . In a n s w e r i n g , Lo r d Lo n d o n d e r r y s u g g e s t e d
" t h a t t h e w o r l d l e a d e r s s h o u l d m e e t t o d e t e r m i n e a p r o g r a m
o f p e a c e
. " Th e m a i n p o i n t w a s t h a t Ru s s i a w a s e x p r e s s l y
o m i t t e d f r o m a n y " p r o g r a m o f p e a c e " w h i c h t h e
A n g l o -
G e r m a n F e l l o w s h i p w o u l d c a r e t o h a t c h o u t
.
W h i l e Ri b b e n t r o p s u c c e e d e d n e i t h e r w i t h p a t i e n c e n o r
w i t h e l o q u e n c e i n g i v i n g t h e c o l o n i a l p r o b l e m a m o r e p r o p i -
t i o u s t w i s t f r o m t h e G e r m a n p o i n t o f v i e w , h e s c o r e d s u c -
c e s s e s i n a f i e l d w h e r e h e w a s m o r e a t h o m e
: C i v i l W a r
. I
a l l u d e , o f c o u r s e , t o t h e S p a n i s h C i v i l W a r a n d t o t h e i l l -
f a m e d No n - In t e r v e n t i o n C o m m i t t e e i n Lo n d o n
.
Ev e r y Na zi , w h e t h e r e l e g a n t J o a c h i m o r a s t r e e t s w e e p e r ,
21 0
RIBBENTROPINLONDON
i s a t o n c e e l e c t r i f i e d w h e n t h e a t m o s p h e r e c e a s e s t o b e
a c a d e m i c a n d t h e w i t c h e s s a b b a t h o f a t o t a l i t a r i a n r i o t w i t h
i t s b l o o d t h i r s t y r h e t o r i c a n d m u r d e r o u s c o n s u m m a t i o n b e -
c o m e s t h e o r d e r o f t h e d a y
. Ev e n W o r l d W a r IIc a n o n l y
b e s e e n b y Na zi s i n t e r m s n o r m a l l y a p p l i e d t o i n t e r n a l r e v o l u -
t i o n s b e c a u s e o t h e r w i s e i t w o u l d l a c k f l a v o r . Th e r e p e t i t i o n
o f s t r i c t l y p a t r i o t i c g e s t u r e s d l a W i l l i a m IIh a s n o a p p e a l f o r
Na zi s . Th e m o m e n t , h o w e v e r , a n e v e n t t a k e s o n t h e c o l o r
o f a p r o g r a m , t h e Na zi f e e l s h i s h o u r h a s c o m e , a n d h e
t h r o w s h i m s e l f i n t o t h e c h a s e w i t h t h e t r a g i - c o m i c ze a l o f
a b u l l r u n n i n g a f t e r a r e d r a g . In o r d e r t o m a k e W o r l d W a r II
w o r t h w h i l e f o r t h e Na zi i m a g i n a t i o n , Dr
. G o e b b e l s i n e v i -
t a b l y h a d t o g r a c e Pr e s i d e n t Ro o s e v e l t w i t h a J e w i s h a n -
c e s t r e s s w h o a l l e g e d l y w a s s o w i n g h e r w i l d o a t s s o m e w h e r e
d u r i n g t h e s e v e n t e e n t h c e n t u r y .
Th e S p a n i s h C i v i l W a r w a s t h e s o r t o f c a t a s t r o p h e i n
w h i c h t h e Na zi s h a d t o i n v o l v e t h e m s e l v e s . Th e i d e a t h a t
t h e p a r t i c i p a t i o n i n t h e Ib e r i a n c o n f l i c t w a s o c c a s i o n e d b y
g e o p o l i t i c a l c o n s i d e r a t i o n s o f s o m e p r o f u n d i t y i s o n l y a n
a f t e r t h o u g h t
. To i n t e r v e n e w h e r e t h e p u n i s h m e n t o f l i b e r a l s
i s c o n c e r n e d i s t o Na zi s a m a t t e r o f p r i n c i p l e .
Ri b b e n t r o p r e j o i c e d a t t h e S p a n i s h d e b a c l e
. W h a t t o t h e
w o r l d w a s a t r a g e d y , t o h i m w a s a b i g c h a n c e
. By h e l p i n g
F r a n c o , h e b e c a m e t h e c h a m p i o n o f t h a t En g l a n d h e c a r e d
f o r a n d c o n s i d e r e d a l o n e w o r t h t h e a t t e n t i o n o f t h e Na zi
r e v o l u t i o n , t h e En g l a n d o f v e s t e d i n t e r e s t s , b i g n a m e s , a n d
t i m i d s o u l s . He r e w e h a v e p a r a d o x . Th e A m b a s s a d o r o f t h e
Re i c h , w h i c h p r o c l a i m e d i t s e l f a s h a v i n g l a u n c h e d t h e m o s t
r a d i c a l r e v o l u t i o n o f o u r t i m e , p a r a d e d g l e e f u l l y h a n d i n
h a n d w i t h t h e Du k e o f A l b a i n f r o n t o f p o l i t e l y a p p l a u d i n g
En g l i s h To r i e s . Th e C a t h o l i c C h u r c h , p i l l o r i ze d b y t h e Na zi s
i n G e r m a n y a s a h a v e n f o r f r a u d a n d s u p e r s t i t i o n , w a s s a v e d
i n Lo n d o n b y J o a c h i m v o n Ri b b e n t r o p
. C a p i t a l i s m , w h i c h o n
21 1
THIS M A NRIBBENTROP
t h e c o n t i n e n t w a s t h e g i l d e d f o r t r e s s o f " k n a v e s " a g a i n s t
w h i c h t h e w a v e s o f t h e G e r m a n r e v o l u t i o n t h u n d e r e d , w a s
i n Lo n d o n i n Ri b b e n t r o p ' s i n t e r p r e t a t i o n t h e p a l l a d i u m
e v e r y d e c e n t m a n s h o u l d d e f e n d a g a i n s t t h e Re d s . Bu t t h e
i r o n y o f t h e s i t u a t i o n i s s u m m e d u p i n t h e f a c t t h a t t h i s s a m e
Ri b b e n t r o p b a c k e d u p b y n e a r l y a l l o f h i s c o l l e a g u e s , r o a r e d
d e f i a n c e a t Iv a n M a i s k y i n t h e No n - In t e r v e n t i o n C o m m i t t e e .
M a i s k y a l s o p l a y e d a l i t t l e n o n - i n t e r v e n t i o n i n S p a i n , a n d
t w o y e a r s l a t e r s a w h i m i n M o s c o w r e p o r t i n g t o h i s s u p e r i o r s
o n w h a t t h e s i t u a t i o n w a s a n d w h y i t h a d n o t t u r n e d o u t
b e t t e r .
A t t h e t i m e o f t h e S p a n i s h W a r Ri b b e n t r o p ' s a r t i f i c e s s t i l l
h a d , h o w e v e r , w i d e c u r r e n c y a m o n g t h e p e o p l e w h o c o u n t e d .
W e m a y v e n t u r e t o s a y t h a t a t n o t i m e i n h i s w h o l e c a r e e r ,
b o t h e a r l i e r a n d l a t e r , w a s Ri b b e n t r o p i n a h a p p i e r p o s i t i o n
t h a n w h e n h e s l e w ' t h e d r a g o n o f l e f t i s m i n t h e No n - In t e r -
v e n t i o n C o m m i t t e e i n Lo n d o n . Th e r e h e p l o t t e d d e a t h a n d
d e s t r u c t i o n w i t h h i s It a l i a n c o l l e a g u e , Di n o G r a n d i , a n d y e t
h e w a s a l w a y s i n t h e c o m p a n y o f r e s p e c t a b l e p e o p l e
. On c e
m o r e w e w i t n e s s t h e i m p o r t a n t p s y c h o l o g i c a l p h e n o m e n o n
o f Na zi s b e c o m i n g r e v o l u t i o n a r y i n o r d e r t o b e c o m e r e -
s p e c t a b l e . Th e y w e r e g a n g s t e r s w i t h a s e n t i m e n t a l l o n g i n g
f o r c o n f o r m i t y . Ri b b e n t r o p ' s g o a l w a s t o t h r o w o f f t h e w i l d
m a n ' s a t t i r e a n d t o p r e t e n d t h a t h i s j o b o f c l e a n s i n g t h e
e a r t h o f u n w o r t h y s u b h u m a n c o h a b i t a n t s w a s d o n e , o r a l -
m o s t d o n e , a n d t h a t n o w h e h a d n o o b j e c t i o n t o t h e e n j o y -
m e n t o f a w e l l - e a r n e d r e s t h o b n o b b i n g w i t h t h e c r e a m o f
t h e h u m a n s p e c i e s .
In t h e No n - In t e r v e n t i o n C o m m i t t e e , Ri b b e n t r o p w a s p a r t
o f a c o m m o n f r o n t w i t h a l l t h e r i g h t p e o p l e . Lo r d Pl y m o u t h
s a t i n t h e c h a i r s m i l i n g i n d u l g e n t l y a t h i s l i t t l e s l i p s i n d e m o -
c r a t i c p r o c e d u r e , w h i l e M a i s k y , i n f a r f r o m s p l e n d i d i s o l a -
t i o n , w a s m a d e t h e w h i p p i n g b o y f o r a l l t h e o u t r a g e s t h e
21 2
RIBBENTROPINLONDON
Re d s
h a d u n d e n i a b l y p e r p e t r a t e d
a g a i n s t t h e e s t a b l i s h e d
o r d e r s i n c e 1 9 1 7
. Th e j o k e w a s , t o s a y i t a g a i n , t h a t Ri b -
b e n t r o p , w h o w a s t h e o r e t i c a l l y j u s t a s m u c h a g a i n s t t h e
e s t a b l i s h e d o r d e r a s t h e Re d s , h u g e l y e n j o y e d w e a r i n g t h e
r o b e o f l e g a l i t y w i t h w h i c h h e c l o a k e d t h e i l l e g a l a c t s o f
t h e Na zi s i n S p a i n
. Le g a l i t y , t h a t w a s a n o t h e r a s p e c t o f
r e s p e c t a b i l i t y w h i c h t h e Na zi s c r a v e d
. Hi t l e r i n s i s t e d t h a t
h e h a d c o m e t o p o w e r " l e g a l l y , " t h a t h e h a d a b o l i s h e d t h e
c o n s t i t u t i o n , m u r d e r e d h i s b e s t f r i e n d s o n J u n e 3 0,
1 9 3 4,
a n d
s m a s h e d t h e Lo c a r n o Pa c t " l e g a l l y
. " Ev e r y t h i n g w a s v e r y
" l e g a l " a b o u t G e r m a n i n t e r v e n t i o n i n S p a i n t o o
. Th e No n -
In t e r v e n t i o n C o m m i t t e e u s u a l l y d i d n o t n o t i c e a n y i n f r i n g e -
m e n t s , a n d i f i t d i d , Ri b b e n t r o p i n s i s t e d o n a m i n u t e i n v e s t i -
g a t i o n , i n t h e b e s t Le a g u e o f Na t i o n s m a n n e r , w i t h t h e r e s u l t
t h a t t h e p o o r s u b - c o m m i t t e e e n t r u s t e d w i t h t h e j o b g o t
c a u g h t i n a n a v a l a n c h e o f s o m a n y f a c t s t h a t i t f o u n d i t m o r e
e x p e d i e n t t o a d j o u r n s o o n e r t h a n r a i s e i t s v o i c e i n u n p o p u l a r
p r o t e s t s .
Th u s Ri b b e n t r o p s u c c e s s f u l l y a p p l i e d t h e m a c h i n e l i b e r a l
c o u n t r i e s h a d c r e a t e d i n o r d e r t o a n n i h i l a t e l i b e r a l i s m i n
S p a i n .
A f e w m i n o r t o u c h e s w i l l r o u n d o u t t h i s a c c o u n t o f
Ri b b e n t r o p ' s a c t i v i t i e s i n Lo n d o n
. Ri b b e n t r o p , a s e v e r y b o d y
k n o w s , c a u s e d a c o n s i d e r a b l e s t i r w h e n b r e a k i n g t h r o u g h
t h e h a l l o w e d C o u r t c e r e m o n i a l o n t h e o c c a s i o n o f h i s f i r s t
s o l e m n a u d i e n c e w i t h t h e Ki n g o n F e b r u a r y 5,
1
9 3 7 , b y
s h o u t i n g n o t " He i l G e o r g e , " w h i c h w o u l d h a v e b e e n u n -
u s u a l b u t a t l e a s t u n d e r s t a n d a b l e , b u t h i s b a t t l e c r y " He i l
Hi t l e r ! " He w a s s u p p o s e d t o p r e s e n t h i s c r e d e n t i a l s t o t h e
S o v e r e i g n w h o l o o k e d f o r w a r d t o t h e c e r e m o n y w i t h t h e
p o l i t e b o r e d o m n a t u r a l t o a m a n f o r w h o m c e r e m o n i e s a r e
n o t a n o v e l e x p e r i e n c e
. A n t h o n y Ed e n a n d t h e V i c e M a r s h a l
o f t h e Di p l o m a t i c C o r p s , S i r J o h n Be r k e l e y M o n c k , a c c o m -
21 3
THIS M A NRIBBENTROP
p a n i e d J o a c h i m w h o i n c o n f o r m i t y w i t h t h e p r o t o c o l s h o u l d
h a v e a p p r o a c h e d t h e Ki n g w i t h t h e t h r e e b o w s w h i c h w o u l d
a u t o m a t i c a l l y h a v e b r o u g h t h i m t o a s t a n d s t i l l a f e w s t e p s
f r o m t h e Ro y a l p r e s e n c e
. Bu t J o a c h i m , o n c e i n t h e a u d i e n c e
r o o m , s m a r t l y o u t d i s t a n c e d h i s h o r r i f i e d e s c o r t a n d w a s n e x t
s e e n w a v i n g h i s h a n d f o r n o a p p a r e n t r e a s o n a l m o s t l e s s
t h a n t w o i n c h e s u n d e r t h e Ki n g ' s n o s e , h a i l i n g Hi t l e r l u s t i l y .
Th i s d e m o n s t r a t i o n o f Na zi i n d e p e n d e n c e i n t h e f a c e o f
t h e Br i t i s h m o n a r c h Ri b b e n t r o p o r d e r e d w i d e l y p u b l i c i ze d
i n G e r m a n n e w s p a p e r s
. S o m e h o w h i s u n c o m p r o m i s i n g g e s -
t u r e s e e m e d t o h i m a g o o d e x a m p l e o f t h a t f u l l - b l o o d e d Na zi
d i p l o m a c y b y w h i c h h e d e s i r e d t o r e p l a c e t h e d e c a d e n t
" c o r r e c t n e s s " o f t h e W e i m a r r e p u b l i c . Th e En g l i s h p r e s s
w a s n o t s o s a n g u i n e a b o u t i t , a n d p u b l i s h e d a c a r i c a t u r e
s h o w i n g t h e S o v i e t A m b a s s a d o r i n Be r l i n m e n a c i n g Hi t l e r ' s
n o s e w i t h a c l e n c h e d f i s t
. Th i s w a s c a p t i o n e d , " If e v e r y b o d y
w a n t s t o g r e e t h i s o w n w a y . " A n o t h e r p a p e r r e m e m b e r e d
t h a t i n t h e d a y s o f o l d Q u e e n V i c t o r i a o n e o f t h e d e s p o t s
s t r a i g h t o u t o f t h e A f r i c a n k r a a l w a s r e c e i v e d b y He r M a j e s t y
a n d s h o w e d h i s a p p r e c i a t i o n b y k n o c k i n g h i s h e a d t h r e e
t i m e s a g a i n s t t h e f l o o r . Bu t u n d a u n t e d b y t h e s e p a r a l l e l s ,
Ri b b e n t r o p , f i v e d a y s l a t e r a t a l e v e e , t h i s t i m e s u r r o u n d e d
b y t h e b r e a t h l e s s a t t e n t i o n o f t h e w h o l e d i s t i n g u i s h e d g a t h e r -
i n g , s t a r t e d h i s a n t i c s a l l o v e r a g a i n , o m i t t i n g , h o w e v e r , a t
t h e i n s i s t e n c e o f Do w n i n g S t r e e t , t h e u n s o l i c i t e d b u t s t e n t o -
r i a n e v o c a t i o n o f h i s t r i b a l c h i e f i n Be r l i n . Ev e n p a r l i a m e n t
s h o w e d a n i n t e r e s t i n t h e Na zi A m b a s s a d o r ' s u n u s u a l b e a r i n g ,
a n d a m e m b e r s u g g e s t e d t h a t t h e Br i t i s h A m b a s s a d o r i n
Be r l i n s h o u l d r o a r Ru l e Br i t a n n i a e v e r y t i m e h e m e t t h e
F u e h r e r .
U n e x p e c t e d l y , Hi t l e r h i m s e l f , c a u s e d Ri b b e n t r o p t o c e a s e
t h i s n o v e l l i n e o f a p p r o a c h t o En g l a n d ' s h e a r t
. A n En g l i s h
f r i e n d h a d w r i t t e n t o Ne u r a t h i n Be r l i n t h a t i t w o u l d b e a
21 4
RIBBENTROPINLONDON
g o o d t h i n g i f J o a c h i m b e h a v e d i n s o m e m o r e n o r m a l f a s h i o n
.
Ne u r a t h r u s h e d t o t h e F u e h r e r w i t h a s c h o l a r l y e x p o s e
d r a f t e d b y t h e t h e n
C h e f d u Pr o t o c o l ,
V i c c o v o n Bu e l o w -
S c h w a n t e , a n d c a r r i e d t h e d a y
. J o a c h i m h a d t o g i v e u p h i s
p e c u l i a r g r e e t i n g w h e n c o n v e r s i n g o f f i c i a l l y w i t h t h e Ki n g ,
b u t h e f e l t b i t t e r a b o u t i t , a n d Bu e l o w - S c h w a n t e h a d t o p a y ,
w h e n t h e t i m e w a s r i p e , w i t h h i s j o b .
Th e s t o r y o f Ri b b e n t r o p ' s s a l u t a t i o n w a s n o t f o r g o t t e n b y
Lo n d o n , a n d w h e n W e s t m i n s t e r A b b e y w a s f i l l e d w i t h g u e s t s
f o r t h e c o r o n a t i o n c e r e m o n y , t h e p a g e s w e r e i n s t r u c t e d t o
h e l p t h o s e p e r s o n s w h o r a i s e d t h e i r h a n d s t o t h e w e l l - c o n -
c e a l e d c o m f o r t s t a t i o n s
. It w a s e x p r e s s l y a d d e d , h o w e v e r ,
t h a t i f Hi s Ex c e l l e n c y t h e G e r m a n A m b a s s a d o r s h o u l d r a i s e
h i s h a n d , t h i s w o u l d n o t n e c e s s a r i l y i m p l y a n u n c o n q u e r a b l e
u r g e o n h i s p a r t .
Ri b b e n t r o p i n s i s t e d o n w r i t i n g a l l o f h i s d i p l o m a t i c c o m -
m u n i c a t i o n s , i n v i t a t i o n s , a n d a n s w e r s i n G e r m a n
. In r e t u r n ,
d i s p a t c h e s i n Ru s s i a n , S i a m e s e , C h i n e s e a n d A r a b i a n s c r i p t
p o u r e d i n t o t h e G e r m a n Em b a s s y a n d r e m i n d e d t h e w o n d e r -
i n g A m b a s s a d o r t h a t p a t r i o t i s m d o e s n o t a l w a y s f a c i l i t a t e
i n t e r n a t i o n a l i n t e r c o u r s e
.
It w a s e a s i e r t o b e p a t r i o t i c w i t h r e g a r d t o t h e G e r m a n s
w h o l i v e d i n En g l a n d , t h e s o - c a l l e d G e r m a n c o l o n y
. Th e r e
i s n o t a d i p l o m a t i c s e r v i c e i n t h e w o r l d w h i c h i s n o t w e l l
a c q u a i n t e d w i t h t h e c o u n t l e s s t r o u b l e s i n e v i t a b l y c r o p p i n g
u p i n t h e r e l a t i o n s h i p b e t w e e n a n Em b a s s y o r Le g a t i o n a n d
t h e r e s p e c t i v e " c o l o n y
. " Ri b b e n t r o p w h i p p e d t h e c o l o n y
i n t o t h e Na zi l i n e w i t h a n i r o n r o d
. Th o s e w h o r e f u s e d t o
o b e y o r d e r s w e r e t r a i t o r s , a n d t h a t w a s n o t a j o k e w h e r e
Na zi s w e r e c o n c e r n e d a s l o n g a s y o u h a d r e l a t i v e s o r i n t e r e s t s
i n t h e F a t h e r l a n d
. C e r t a i n G e r m a n a s s o c i a t i o n s o f l i b e r a l o r
m o n a r c h i s t i c l e a n i n g s w e r e b o y c o t t e d a n d d i e d o u t
. Th e
t h o u s a n d s o f
f r a u l e i n s a n d c h a m b e r m a i d s w h o f o r m e d t h e
21 5
THIS M A NRIBBENTROP
b u l k o f t h e G e r m a n p o p u l a t i o n i n En g l a n d w e r e o r g a n i ze d
b y Ot t o Ka r l o w a
. He h a d b e e n a c a p t a i n i n t h e G e r m a n
n a v y u n d e r t h e Ka i s e r ( l a t e r h e w a s k i l l e d i n No r w a y i n
1 9 40i n n a v a l a c t i o n ) . In En g l a n d h e o r g a n i ze d t h e s e c o m -
p a t r i o t s i n t o a v a s t s p y r i n g . Th e c o u n t l e s s r e p o r t s t h e s e
i m p r o v i s e d M a t a Ha r i s s e n t t o t h e Em b a s s y s e e m e d t o p r o v e
c o n c l u s i v e l y t o Ri b b e n t r o p t h a t En g l a n d ' s c h i e f c o n c e r n w a s
t o p u t h e r n o b l e h e a d i n t h e s a n d a n d t o h o p e t h a t t h i s
p o p u l a r m a n e u v r e w o u l d i n d u c e Ru s s i a t o v a n i s h f r o m t h e
e a r t h .
F o r t h e i r l o y a l e x e r t i o n s t h e " c o l o n y " w a s r e w a r d e d b y
t h e s o r t o f " s t r e n g t h t h r o u g h j o y " e n t e r t a i n m e n t s f o r w h i c h
t h e Na zi s h a d b e c o m e f a m o u s . On e o f t h e s e c e l e b r a t i o n s , t h e
h a r v e s t f e s t i v a l r a l l y , o f f e r e d J o a c h i m a n o c c a s i o n t o a p p e a r
f o r t h e f i r s t t i m e a s t h e F u e h r e r ' s r e s p l e n d e n t m e s s e n g e r
b e f o r e t h o u s a n d s o f s o n s a n d d a u g h t e r s o f t h e m a s t e r r a c e
.
In s u c h m o m e n t s h e t h o u g h t i t h i s d u t y t o b r i d g e t h e s o c i a l
g u l f h e w a s u s u a l l y s o c o n c e r n e d a b o u t . He b e c a m e e n e r -
g e t i c a l l y p a t e r n a l w i t h t h e w o r k m e n w h o t r a n s f o r m e d t h e
Em b a s s y i n t o a w i n t e r g a r d e n
. W h e n e v e r o n e o f t h e s e a t h l e t e s
r e c e i v e d n e w s t h a t t h e w i f e b a c k h o m e h a d a d d e d t o Hi t l e r ' s
l e g i o n s b y g i v i n g b i r t h t o a s o n , h e w o u l d a n n o u n c e t h e
h a p p y e v e n t t o t h e A m b a s s a d o r , a s k i n g a t t h e s a m e t i m e
f o r t h e p r i v i l e g e o f n a m i n g t h e p r o m i s i n g o f f s p r i n g J o a c h i m .
Th i s c l e v e r m o v e e a r n e d h i m t h r e e h u n d r e d m a r k s . S e v e n
l i t t l e J o a c h i m s w e r e b o r n d u r i n g t h e s i x m o n t h s t h e w o r k -
m e n l a b o r e d i n Lo n d o n .
Th e a l m o s t d e m o n i a c p o w e r t h e Na zi o r g a n i za t i o n e x e r -
c i s e d o v e r G e r m a n n a t i o n a l s a l l o v e r t h e w o r l d m a d e i t e a s y
f o r Ri b b e n t r o p t o s w e e p f r o m h i s p a t h a l m o s t a n y s e m b l a n c e
o f r e s i s t a n c e
. Th e A n g l o - G e r m a n A c a d e m i c Bu r e a u w a s
s u c c e s s f u l l y d e l i b e r a l i ze d b y d i s m i s s a l o f t h e s e c r e t a r y , Dr
.
De i s s m a n n , a n d h i s a s s i s t a n t , Ba r o n e s s Tr e s c k o w
. Ot h e r G e r -
21 6
RIBBENTROPINLONDON
m a n - En g l i s h a s s o c i a t i o n s w h i c h d i d n o t f a l l i n l i n e , l i k e t h e
D' A b e r n o n C l u b a n d t h e G e r m a n - En g l i s h C o m r a d e s h i p , w e r e
d r o w n e d i n J o a c h i m ' s d e l u g e o f Na zi f i c a t i o n
. Th e r e w a s
o n l y t h e G e r m a n Ho s p i t a l i n Lo n d o n w h i c h c a r r i e d o n i t s
h u m a n i t a r i a n w o r k a s u s u a l i n s p i t e o f t h e b i g b a d w o l f
w h i c h h o w l e d t h r e a t e n i n g l y f r o m C a r l t o n Ho u s e Te r r a c e .
Ba r o n Br u n o S c h r o e d e r , w h o s e f a m i l y , o r i g i n a l l y f r o m Ha m -
b u r g , h a d w o n a v e r y d i s t i n g u i s h e d p o s i t i o n i n En g l a n d a n d
w a s b y f a r t h e g r e a t e s t a s s e t t h e G e r m a n Em b a s s y h a d
a m o n g t h e G e r m a n e l e m e n t t h e r e , f l a t l y d e c l i n e d t o d i s m i s s
t h e J e w i s h p h y s i c i a n s i n t h i s h o s p i t a l w h i c h h e s u p p o r t e d .
He e v e n r e f u s e d t o c l o s e t h e k o s h e r k i t c h e n f o r J e w i s h
p a t i e n t s
. F o r o n c e Ri b b e n t r o p w a s n o n p l u s s e d . He c o u l d
n o t v e r y w e l l d i s m i s s t h e v e n e r a b l e g e n t l e m a n w h o w a s a n
En g l i s h c i t i ze n . He c o u l d n o t e v e n h a v e h i m s e a l e d i n a n
a i r p l a n e a n d s e n t t o a G e r m a n c o n c e n t r a t i o n c a m p . S o a n
a n o m a l o u s s i t u a t i o n d e v e l o p e d . W h i l e t h e s w a s t i k a w a v e d
f r o m t h e r o o f o f t h e G e r m a n Ho s p i t a l , t h e s p e c i a l k i t c h e n
u n d e r n e a t h s t e a d f a s t l y t u r n e d o u t f o o d t h a t w a s p r e p a r e d i n
s t r i c t a c c o r d a n c e w i t h p a t r i a r c h a l r i t e s .
A s p e c i a l c o n c e r n o f Ri b b e n t r o p a n d h i s B' u e r o w a s t h e
e s t a b l i s h m e n t o f c o r d i a l r e l a t i o n s b e t w e e n G e r m a n a n d Br i t -
i s h v e t e r a n s o f W o r l d W a r I
. It h a s t o b e a d m i t t e d t h a t
Ri b b e n t r o p w a s g o o d i n s n a t c h i n g p r o m i s i n g i s s u e s f r o m
o t h e r p e o p l e a n d e x p l o i t i n g t h e m f o r h i s p a r t i c u l a r e n d s
.
Th e r e w e r e h u g e o r g a n i za t i o n s o f a n c i e n t v e t e r a n s i n b o t h
G e r m a n y a n d En g l a n d . Ri b b e n t r o p u n d e r t o o k t o b r i n g t h e m
t o g e t h e r b y a l l m e a n s o f g o o d w i l l v i s i t s . A s w e h a v e s e e n , t h i s
w a s a m a t t e r a l s o c l o s e t o t h e Pr i n c e o f W a l e s ' h e a r t
. Th e r e
i s a b s o l u t e l y n o r e a s o n t o b e l i t t l e t h e i d e a i n i t s e l f
. Th a t p e o p l e
w h o h a v e f o u g h t e a c h o t h e r s h o u l d s e e t h e b i g g e r i s s u e s o f
l i f e a f t e r t h e t i d e o f d e a t h h a s r e c e d e d i s n o t h i n g b u t n o b l e
a n d g o o d . Th e t i t a n i c s t r u g g l e h a d b e e n m u c h l a r g e r t h a n
21 7
THIS M A NRIBBENTROP
t h e p o l i t i c a l i s s u e b e h i n d i t . Ev e r y b o d y w h o h a d p a r t i c i p a t e d
i n t h e b a t t l e w a s s t a m p e d w i t h t h e d e s t i n y h e h a d m a d e a n d
h e h a d s u f f e r e d .
Bu t t h e r e i s n o h u m a n b e i n g i n t h e w o r l d w h o w i l l n o t
b e c o m e i n h u m a n u n d e r t h e t o u c h o f a Na zi
. Th i s s p l e n d i d
i d e a o f o l d f o e s f i n d i n g r e c o n c i l i a t i o n i n a n a r e a o f m u t u a l
t r u s t w a s t o Ri b b e n t r o p a n d h i s Bu e r o j u s t a n o t h e r m e a n s
o f w o r m i n g t h e m s e l v e s i n t o t h e c o n f i d e n c e o f t h e Br i t i s h
w h i l e t h e y p r e p a r e d a n o t h e r e r a o f d i s t r u s t .
Ri b b e n t r o p c a l l e d t h e l e a d e r s o f t h e Br i t i s h Le g i o n , m e n
l i k e M a j o r F e t h e r s t o n e G o d l e y , S i r Ia n Ha m i l t o n , a n d Li e u -
t e n a n t C o l o n e l G e o r g e Ro w l a n d s o n C r o s s f i e l d , t h e " b i g f i s h "
w h i c h h e h a d t o c a t c h p e r s o n a l l y
. F o r t h e s m a l l f r y , a r o u n d
o f c e l e b r a t i o n s o n t h e u s u a l d a zzl i n g s c a l e , w a s e n o u g h . Bu t
w h e n e v e r S i r Ia n , " a v e r y u s e f u l i n s t i t u t i o n w h i c h w o u l d
h a v e h a d t o b e i n v e n t e d i f i t h a d n o t e x i s t e d a l r e a d y , " a s
Ri b b e n t r o p c h a r a c t e r i ze d t h e o l d w a r r i o r f r o m t h e Da r -
d a n e l l e s , c a m e t o Be r l i n , t h e Na zi s w o u l d a l w a y s d i g u p
s o m e o l d f l a g , d r u m , o r t r u m p e t w h i c h w o u l d b e h a n d e d
o v e r t o h i m t o t h e a c c o m p a n i m e n t o f s p e e c h e s , h u r r a h s , a n d
s a l v o s .
G e r m a n w a r v e t e r a n s w e r e a l s o l a v i s h l y e n t e r t a i n e d i n
En g l a n d
. On l y a f e w d a y s b e f o r e Ri b b e n t r o p ' s a r r i v a l , a s
n e w A m b a s s a d o r , t h e Du k e o f S a x e - C o b u r g , s o u s e f u l t o
t h e Na zi c a u s e , h a d b r o u g h t a g r o u p o v e r t o Lo n d o n . Th e r e
w e r e , h o w e v e r , m i s g i v i n g s i n En g l a n d , a s f a r a s t h e s p i r i t o f
f a i r p l a y h a d s u r v i v e d t h e e p i d e m i c o f a p p e a s e m e n t , t o t h e
e f f e c t t h a t t h e Na zi s w h o e x p l o i t e d t h e v e t e r a n - a n g l e u n -
s c r u p u l o u s l y a n d n o i s i l y f o r s o f a r a s i t h e l p e d t h e m p o l i t -
i c a l l y , h a d n o s u c h t e n d e r c o n c e r n s t o w a r d J e w i s h v e t e r a n s
w h o h a d f o u g h t i n G e r m a n y ' s o w n r a n k s
. W h i l e t h e f o r m e r
e n e m i e s o f G e r m a n y w e r e e n t e r t a i n e d i n b e e r a n d c h a m -
p a g n e h a l l s , J e w s w h o h a d f o u g h t o n t h e G e r m a n s i d e w e r e
21 8
RIBBENTROPINLONDON
r o b b e d o f t h e i r d e c o r a t i o n s a n d d i s g r a c e d i n e v e r y p o s s i b l e
w a y . Ev e n t h o s e w h o h a d l o s t t h e i r e y e s w h i l e f i g h t i n g f o r
G e r m a n y w e r e d r i v e n f r o m t h e i n s t i t u t i o n s w h e r e t h e y h a d
f o u n d , t o g e t h e r w i t h t h e i r A r y a n c o m r a d e s , a r e f u g e . F r o m
w a r m e m o r i a l s t h e n a m e s o f J e w i s h s o l d i e r s k i l l e d i n a c t i o n
w e r e s c r a t c h e d o f f o r p a i n t e d o v e r i n y e l l o w . It i s d o u b t f u l
w h e t h e r Ri b b e n t r o p a n d h i s s h a d y a c c o m p l i c e s s u c c e e d e d
i n e x p l a i n i n g t o t h e i r En g l i s h f r i e n d s t h e m a n n e r w i t h w h i c h
t h e Na zi s a c k n o w l e d g e d t h e s u p r e m e s a c r i f i c e r e n d e r e d b y
i t s J e w i s h c i t i ze n r y f o r t h e G e r m a n c a u s e .
On e o f t h e m o r e a m u s i n g r e s u l t s o f t h e s e g e t - t o g e t h e r
p a r t i e s b e t w e e n En g l i s h a n d G e r m a n w a r v e t e r a n s w a s t h e
a p p a r e n t m i s c o n c e p t i o n h a r b o r e d b y Ru d o l f He s s , n u m b e r
t w o Na zi , t h a t S i r Ia n Ha m i l t o n w a s i d e n t i c a l w i t h t h e Du k e
o f Ha m i l t o n , o r a t l e a s t a m e m b e r o f t h e Du k e ' s f a m i l y . He s s
h a d s e e n s o m u c h o f S i r Ia n i n Be r l i n t h a t , w h e n h e d e c i d e d
t o e x c h a n g e t h e G e r m a n f o r t h e Br i t i s h c l i m a t e , h e c o u l d n o t
t h i n k o f a b e t t e r p l a c e t o g o t h a n t h e Ha m i l t o n e s t a t e . He
h a d , p e r h a p s , d e c i d e d l y o l d - f a s h i o n e d i d e a s o f t h e h a b i t s o f
S c o t c h c l a n s , w h i c h h e s u p p o s e d l y f i g u r e d g a t h e r e d i n t o t o
i n t h e a n c e s t r a l m a n s i o n w a i t i n g f o r s o m e v i s i t o r f r o m t h e
s k y . Or w a s i t o n e o f t h e c l e v e r b o y s o f t h e Bu e r o Ri b b e n -
t r o p
w h o d i r e c t e d He s s t o t h e w r o n g a d d r e s s ?
In c o n c l u s i o n l e t u s s a y t h a t t h e Lo n d o n Em b a s s y w a s t h e
g r e a t t u r n i n g p o i n t i n Ri b b e n t r o p ' s c a r e e r . He e x p l o i t e d d e s -
p e r a t e l y a l l o f t h e a s s e t s w h i c h h e h a d a n d w h i c h h e t h o u g h t
h e h a d . Bu t b y a c t i n g u n d e r a n u n n a t u r a l p r e s s u r e , w i t h
f o r c e d g e s t u r e s a n d a l l t h e o v e r d o n e m a n n e r i s m o f h i s b e -
w i l d e r i n g c r e e d , h e s h o c k e d , p r o v o k e d , i r r i t a t e d , o r a m u s e d
t h e Br i t i s h p u b l i c w h i c h t h o u g h t i t c o u l d d i s r e g a r d t h e
o m i n o u s m e a n i n g o f t h e c l o w n i s h s p e c t a c l e . W h i l e w e c o n -
c e d e t h a t Ri b b e n t r o p ' s s h o r t c o m i n g s w e r e n o t s o m u c h h i s
o w n a s t y p i c a l l y G e r m a n s h o r t c o m i n g s , a n d t h a t t h e Br i t i s h
21 9
THIS M A NRIBBENTROP
m a n i a f o r n o r m a l c y i n a n a b n o r m a l w o r l d i s a s h o r t c o m i n g
t o o , w e o b j e c t t o Ri b b e n t r o p ' s b o a s t f u l a s s e r t i o n t h a t h i s
s u p e r - m e t h o d s w o u l d b r i n g a b o u t m i r a c l e s w h e r e a m o r e
c a u t i o u s d i p l o m a c y f a i l e d . Ne v e r m i n d h o w b a d o r h o w g o o d
h i s m a n n e r s w e r e i f t h e s u b s t a n c e o f h i s m i s s i o n h a d b e e n
g o o d t h e r e w o u l d h a v e b e e n p e a c e a n d u n d e r s t a n d i n g . He
w a s e s s e n t i a l l y a p r i s o n e r o f h i s h u n g r y , c r u e l s c h e m e s -
s h i f t i n g n e r v o u s l y f r o m A n g l o p h o b i a t o A n g l o m a n i a a n d b a c k
a g a i n - b u t h e w a s n e v e r o f o n e p i e c e , n e v e r s u r e o f h i m s e l f
h o w e v e r s t i f f l y h e r a i s e d h i s a r m . He w a s t h e l i v i n g b a d c o n -
s c i e n c e o f a c o n s p i r a c y a n d n o t t h e d i p l o m a t i c r e p r e s e n t a t i v e
o f a h e a l t h y p o w e r . Th e g o o d o l d W i l h e l m s t r a s s e s o f a r h a d
b e e n u s e d b y t h e Na zi s a s a f i g l e a f t o h i d e t h e b r u t a l n a k e d -
n e s s o f t h e i r a m b i t i o n s . Ri b b e n t r o p , i n Lo n d o n f o r t h e f i r s t
t i m e , s t e p p e d o u t o f t h e s h a d o w u p o n t h e i n t e r n a t i o n a l s c e n e ,
b u t c h a r a c t e r i s t i c a l l y h e r e l i e d f o r t h e s u c c e s s o f h i s m i s s i o n
n o t o n t h e s i m p l e t r u t h o f h i s c a u s e , w h i c h w a s b a d , b u t o n
i t s g o r g e o u s t r a p p i n g s
. He w a s t r u l y a Na zi a m b a s s a d o r a n d
w a s , t h e r e f o r e , b o u n d t o f a i l .
220
1 2
Ri b b e n t r o p Be c o m e s M i n i s t e r o f F o r e i g n
A f f a i r s
W HENo l d Pr e s i d e n t v o n Hi n d e n b u r g f i n a l l y h a d b e e n p e r -
s u a d e d i n t h e l a s t d a y s o f J a n u a r y
1 9 3 3
t o a p p o i n t t h e
" Bo h e m i a n c o r p o r a l , " A d o l f Hi t l e r , t o t h e c h a n c e l l o r s h i p o f
t h e Re i c h , o n e o f t h e c o n d i t i o n s w a s t h a t t h e M i n i s t r y o f
F o r e i g n A f f a i r s s h o u l d r e m a i n i n t h e h a n d s o f i t s h o l d e r , a t
t h a t t i m e t h e e m i n e n t a n d p e r s o n a b l e C o n s t a n t i n F r e i h e r r v o n
Ne u r a t h . Bu t w h e n t h e t i m e c a m e , t h e F u e h r e r f o u n d r e a s o n s
a n d m e a n s t o r e m o v e v o n Ne u r a t h .
W h a t f o l l o w s i s a r e n d e r i n g o f C o n s t a n t i n v o n Ne u r a t h ' s
o w n s t o r y o f h o w h i s d i s m i s s a l w a s s t a g e d . V o n Ne u r a t h t o l d
t h i s s t o r y t o o n e o f h i s o l d e s t f r i e n d s i n t h e F o r e i g n S e r v i c e
o f t h e Re i c h .
" Th e F u e h r e r h a d b e e n v e r y k i n d t o m e o n t h e o c c a s i o n
o f m y s i x t y - f i f t h b i r t h d a y
. W h e n c a l l i n g i n p e r s o n t o c o n -
g r a t u l a t e m e , h e r e a l l y o u t d i d h i m s e l f i n s w e e t n e s s
. He t o o k
b o t h m y h a n d s a n d s a i d t h a t t h e n e w t y p e o f g o v e r n m e n t ,
h i s g o v e r n m e n t , m u s t h a v e b e e n h a r d t o c o m p l y w i t h i n i t s
f i r s t y e a r s
. Im a y n o t a l w a y s h a v e l i k e d h i s w a y s o f t h i n k i n g ,
t h e r a p i d i t y o f h i s d e c i s i o n s a n d - w i t h a t w i n k l e i n h i s e y e s -
s o m e o f h i s m e t h o d s
. Bu t , a d d e d h e , ` It r i e d m y b e s t q u i t e
o f t e n t o a v o i d i n c o n v e n i e n c e s , a n d Ia m s u r e t h a t Ia c h i e v e d
t h e r e s u l t t h a t y o u a r e n o w o n e o f u s
. Ia m s u r e y o u a r e .
If e e l i t . Ik n o w i t , a n d Ia m h a p p y a b o u t
i t . " '
221
THIS M A N RIBBENTROP
" Of c o u r s e , It h a n k e d t h e F u e h r e r w a r m l y
. Ir e a l l y w a s
m o v e d , e s p e c i a l l y w h e n Iw a s t o l d t h a t h e h a d t a k e n t h e
p a i n s t o s e l e c t , a s a g i f t f o r m e , a m e d i e v a l m a s t e r p i e c e . He
h a d s e l e c t e d s o m e t h i n g M a r i e l e ( Ne u r a t h ' s w i f e ) a n d I
w e r e d e l i g h t e d t o h a v e . A n d Ir e a l i ze d t h a t t h e F u e h r e r
h a d d o n e e v e r y t h i n g h e c o u l d t o f o s t e r o u r f r i e n d s h i p . A t
l e a s t h e a l w a y s h a d t o l d m e o f h i s r e s p e c t f o r m y k n o w l e d g e
a n d e x p e r i e n c e i n t h e f i e l d i n w h i c h Iw a s i n c h a r g e , a n d I
h a v e t o a d m i t e v e n n o w t h a t Ia l w a y s r e s p e c t e d t h e a m o u n t
o f k n o w l e d g e a s i m p l e m a n l i k e Hi t l e r w a s a b l e t o a c c u m u l a t e
w i t h o u t t h e r i g h t s c h o o l i n g a n d t h e r i g h t o p p o r t u n i t i e s . If
Hi t l e r h a d h a d t h e c h a n c e o f t r a v e l l i n g a b r o a d , i f h e h a d
l e a r n e d l a n g u a g e s , i f h e h a d r e c e i v e d p r o p e r e d u c a t i o n , h e
r e a l l y w o u l d h a v e b e c o m e o n e o f t h e w o r l d ' s g r e a t s t a t e s m e n .
" A f t e r t h e d i n n e r s a n d l u n c h e o n s w h i c h w e r e g i v e n o n m y
b i r t h d a y a n n i v e r s a r y w e r e o v e r , " v o n Ne u r a t h c o n t i n u e d ,
" M a r i e l e a n d Id e c i d e d t o g o t o o u r Le i n f e l d e r h o f f o r a s h o r t
h o l i d a y
. M a r i e l e w a n t e d t o h a v e s o m e f u r n i t u r e r e p a i r e d a n d
o t h e r t h i n g s a r r a n g e d . A s t h e r e w a s a l u l l i n t h e a c t i v i t i e s o f
o u r f o r e i g n s e r v i c e , It e l e p h o n e d t o La m m e r s ( Dr . H. H.
La m m e r s , C h i e f o f t h e C h a n c e l l e r y ) t o a s k i f t h e r e w a s a
c a b i n e t m e e t i n g e x p e c t e d , a n d Ii n f o r m e d h i m t h a t w e w e r e
p l a n n i n g t o t a k e a f e w d a y s o f f
. Im e n t i o n e d t h a t Iw o u l d
c a l l o n t h e F u e h r e r i n p e r s o n b e f o r e l e a v i n g . M a r i e l e i m m e d i -
a t e l y s t a r t e d t o p a c k
. S h e i n t e n d e d t o s t a y a f e w d a y s l o n g e r
a n d t o p a y a v i s i t a t De g e r l o c h
( a p l a c e i n t h e c l o s e n e i g h -
b o r h o o d o f S t u t t g a r t w h e r e F r a u v a n Ne u r a t h ' s m o t h e r ,
Ba r o n e s s v o n M o s e r , h a d h e r h o m e )
. A b o u t n o o n Ir e c e i v e d
a c a l l f r o m La m m e r s t e l l i n g m e t h a t t h e F u e h r e r w a n t e d t o
s e e m e a t 3 P. M . t o d i s c u s s c e r t a i n p o i n t s i n w h i c h h e w a s
i n t e r e s t e d a n d t h a t He r r v o n Ri b b e n t r o p w o u l d b e p r e s e n t
.
Th i s w a s n o t h i n g e x c e p t i o n a l , f o r Ri b b e n t r o p v i s i t e d Be r l i n
v e r y o f t e n
. A s a m a t t e r o f f a c t , h e w a s a u t h o r i ze d t o a b s e n t
h i m s e l f f r o m h i s Lo n d o n p o s t w i t h o u t t h e u s u a l ` l e a v e ' f o r
222
BEC OM ES M INIS TEROF F OREIG NA F F A IRS
w h i c h T, o r a t l e a s t t h e p e r s o n n e l d e p a r t m e n t , w o u l d h a v e
h a d t o b e a s k e d i f h e i n t e n d e d t o r e p o r t t o t h e F u e h r e r p e r -
s o n a l l y
. Ri b b e n t r o p a n d Ih a d b e c o m e m o r e f r i e n d l y , a t l e a s t
o u t w a r d l y
. He w a s p o l i t e n e s s i t s e l f w h e n e v e r h e s a w m e , a n d
o n s e v e r a l o c c a s i o n s t h e F u e h r e r h a d r e m a r k e d t h a t Ri b b e n -
t r o p h a d i n s i s t e d t h a t n o d e c i s i o n s h o u l d b e m a d e o n t h i s
q u e s t i o n o r t h a t w i t h o u t h e a r i n g m y a d v i c e
.
" W e l l , w e s a t t o g e t h e r f o r a b o u t a n h o u r , Hi t l e r a s u s u a l
d o i n g m o s t o f t h e t a l k i n g , b u t b e f o r e g o i n g o n t o a n e w
s u b j e c t h e a l w a y s a s k e d m e , a s w e l l a s Ri b b e n t r o p , f o r o u r
o p i n i o n s , a n d h e m o s t l y d e c i d e d a s Iw o u l d h a v e d o n e
. In
s o m e q u e s t i o n s o f m i n o r i m p o r t a n c e , h e s a i d , ` It h i n k He r r
v o n Ri b b e n t r o p i s r i g h t , ' a n d t h a t m e a n t t h a t m y p o i n t o f
v i e w h a d n o t b e e n a c c e p t e d . Bu t t h i s w a s t h e e x c e p t i o n , n o t
t h e r u l e .
" Th e n h e s a i d g o o d b y e t o m e , w i s h i n g m e
G l u e c k l i c h e
Re i s e
( b o n v o y a g e ) a n d e x p r e s s i n g t h e h o p e t h a t w e b o t h ,
M a r i e l e a n d I, w o u l d s p e n d a f e w q u i e t d a y s w h i c h w o u l d d o
u s a l o t o f g o o d
. He r r v o n Ri b b e n t r o p j o i n e d h i m i n s a y i n g
t h a t h e h o p e d w e w o u l d s e e e a c h o t h e r v e r y s o o n . He d i d n o t
t e l l m e w h e n h e i n t e n d e d t o f l y b a c k t o Lo n d o n , b u t Ih a d
t h e i m p r e s s i o n t h a t h e w o u l d d o s o t h e f o l l o w i n g d a y .
" Ir e t u r n e d t o t h e
V i l l a ( t h e r e s i d e n c e o f t h e F o r e i g n
M i n i s t e r w a s a r a t h e r s i m p l e h o u s e o n t h e
Ti e r g a r t e n f r o n t
o f t h e m i n i s t e r i a l g a r d e n ; i t s t o o d b e h i n d t h e m a i n b u i l d i n g o f
t h e F o r e i g n Of f i c e o n t h e
W i l h e l m s t r a s s e ) w h e r e Ii n t e n d e d
t o s p e a k w i t h M a r i e l e a b o u t s o m e r a t h e r w o r n s u i t s w h i c h I
p l a n n e d t o t a k e t o Le i n f e l d e r h o f . A b o u t h a l f a n h o u r l a t e r
t h e t e l e p h o n e r a n g , a n d Iw a s a s k e d t o c o m e b a c k t o t h e
C h a n c e l l e r y a s t h e F u e h r e r w a n t e d t o s e e m e a g a i n ` f o r a f e w
m i n u t e s . ' Ir e t u r n e d i m m e d i a t e l y t h r o u g h t h e ` p a r k . ' Im e t
t h e F u e h r e r o n h i s w a y t o t h e C h a n c e l l e r y g a r d e n . He l o o k e d
j o l l y , l i n k e d h i s a r m i n t o m i n e , a n d s a i d , ` W h a t Ih a v e t o t e l l
223
THIS M A NRIBBENTROP
y o u w e c a n d i s c u s s w h i l e s t r o l l i n g i n t h e g a r d e n . ' Ig l a d l y
a g r e e d . A f t e r s o m e s t e p s , - Hi t l e r s a i d q u i t e c a s u a l l y , ` Ih a v e
d e c i d e d t o a p p o i n t He r r v o n Ri b b e n t r o p F o r e i g n M i n i s t e r .
A n o t h e r t a s k o f g r e a t e s t i m p o r t a n c e i s w a i t i n g f o r y o u
. Y o u
w i l l b e c o m e Pr e s i d e n t o f t h e Pr i v y C o u n c i l , a n i n s t i t u t i o n
w h i c h h a s b e e n c r e a t e d t o d a y i n f u l f i l l m e n t o f o n e o f m y
m o s t a r d e n t d e s i r e s a n d f o r w h i c h t h e s t a t u t e h a s j u s t t h i s
m o m e n t b e e n w o r k e d o u t b y La m m e r s a f t e r m y i n s t r u c t i o n s
. '
" Th e F u e h r e r , s t i l l v e r y f r i e n d l y a n d e x t r e m e l y p o l i t e ,
t u r n e d o n h i s h e e l s a n d w e n t b a c k i n t o t h e C h a n c e l l e r y . If e l t
a s t h o u g h Ih a d d r o p p e d f r o m t h e c l o u d s
. Bu t t h e r e w a s
n o t h i n g f o r m e t o d o b u t r e t u r n t o t h e
V i l l a , a n d Id i d .
" W h e n Ie n t e r e d t h e h o u s e , M a r i e l e s a i d , ' Da s i s t a b e r
s c h n e l l g e g a n g e n ' ( t h a t w a s o v e r q u i c k l y )
. No t i c i n g t h a t I
l o o k e d a l i t t l e p a l e s h e s a i d t h a t s h e w a s g l a d w e w e r e t o
h a v e a f e w q u i e t d a y s . It r i e d t o b r e a k t h e n e w s t o h e r b y
r e p e a t i n g w h a t t h e F u e h r e r h a d t o l d m e
. Bu t i n s p i t e o f m y
c a r e f u l n e s s , M a r i e l e f a i n t e d
. Ip u t h e r o n t h e s o f a , c o o l e d h e r
f o r e h e a d , h e l d h e r h a n d
. A f t e r s o m e t i m e s h e c a m e t o . Id e -
c i d e d t h a t w e w o u l d p o s t p o n e o u r t r i p .
" Be f o r e Iw a s a b l e t o s p e a k t o m y s o n - i n - l a w o r m y
d a u g h t e r W i n i f r e d - t h e q u e s t i o n w h e t h e r m y s o n - i n - l a w ,
G e o r g e v o n M a c k e n s e n , w o u l d r e m a i n i n h i s p o s i t i o n a s S e c -
r e t a r y o f S t a t e h a d n o t e v e n b e e n m e n t i o n e d b y t h e F u e h r e r
a n d M a r i e l e p r e s u m e d t h a t t h e F u e h r e r a p p a r e n t l y h a d n o t
y e t t h o u g h t o f t h a t - A s c h m a n n ( Dr
. G o t t f r i e d A s c h m a n n ,
C h i e f o f t h e Pr e s s Di v i s i o n ) c a l l e d m e u p
. He i n f o r m e d m e
t h a t h e h a d r e c e i v e d a c o m m u n i q u e f r o m t h e C h a n c e l l e r y
a n d s t a r t e d t o r e a d i t t o m e . Ih e a r d o n l y t h e w o r d s t h a t I
h a d r e q u e s t e d m y r e t i r e m e n t . It o l d A s c h m a n n , w h o h a d
a l w a y s b e h a v e d d e c e n t l y , t h a t t h i s w a s a l i e
. He a n s w e r e d
t h a t a p e r s o n a l l e t t e r f r o m t h e F u e h r e r a d d r e s s e d t o m e h a d
s i m i l a r c o n t e n t s . It o l d h i m t h a t Ie x p e c t e d t o h a v e p l e n t y
224
BEC OM ES M INIS TEROF F OREIG NA F F A IRS
o f t i m e t o r e a d i t l a t e r , t h a n k e d h i m f o r h i s g o o d w i l l , a n d
h u n g u p . "
He r e e n d s t h e s t o r y a s t o l d b y v o n Ne u r a t h .
Th e " p e r s o n a l l e t t e r " w r i t t e n b y t h e F u e h r e r t o C o n s t a n t i n
v o n Ne u r a t h w a s w o r d e d i n v e r y f l a t t e r i n g t e r m s . " On t h e
o c c a s i o n o f t h e c o m p l e t i o n o f t h e f i r s t h a l f d e c a d e o f Na t i o n a l
S o c i a l i s t i c G o v e r n m e n t , " i t r e a d s i n Ot t o To l i s c h u s ' t r a n s l a -
t i o n i n a c a b l e r e p o r t t o t h e Ne w Y o r k Ti m e s , p u b l i s h e d o n
F e b r u a r y 5,
1 9 3 8 ,
" y o u h a v e r e q u e s t e d m e t o a l l o w y o u t o
r e t i r e . Ia m n o t a b l e t o g r a n t t h i s r e q u e s t a s Ic a n n o t s p a r e
y o u r s e r v i c e s e v e n i n v i e w o f y o u r r e c e n t s i x t y - f i f t h b i r t h d a y
a n d f o r t i e t h a n n i v e r s a r y o f s e r v i c e . In t h e f i v e y e a r s o f o u r
w o r k t o g e t h e r y o u r c o u n s e l a n d y o u r j u d g m e n t h a v e b e -
c o m e a n e c e s s i t y f o r m e . W h e n It h e r e f o r e r e l i e v e y o u o f
y o u r d u t i e s i n t h e Re i c h M i n i s t r y o f F o r e i g n A f f a i r s a n d
a p p o i n t y o u p r e s i d e n t o f t h e s e c r e t C a b i n e t C o u n c i l , i t i s i n
o r d e r t o h a v e i n f u t u r e a c o u n s e l o r b y m y
s i d e a t t h e h i g h e s t
p o i n t i n t h e Re i c h
. "
It i s e a s y t o i m a g i n e t h e f e e l i n g s w h i c h a s s a i l e d t h e
Ph i l e m o n a n d Ba u c i s o f t h e Th i r d Re i c h , C o n s t a n t i n a n d
M a r i e l e . A p a r t f r o m s a d r e f l e c t i o n s o f a p e r s o n a l n a t u r e ,
Ne u r a t h w a s c o n s c i e n t i o u s e n o u g h t o s h u d d e r a t t h e i d e a o f
Ri b b e n t r o p s t e e r i n g t h e Re i c h t h r o u g h t h e r e e f s o f c o n t e m p o -
r a r y h i s t o r y , c h e c k e d o n l y , i f c h e c k e d a t a l l , b y Hi t l e r ' s
f a n a t i c a l u r g e t o b e m o r e c l e v e r a n d s u c c e s s f u l t h a n t h e r e s t
o f m a n k i n d . Of c o u r s e , t h e r e w a s Ne u r a t h ' s a p p o i n t m e n t t o
t h a t m y s t i c a l b o d y c a l l e d Pr i v y C o u n c i l , c o m p o s e d o f h i m a s
p r e s i d e n t , Ri b b e n t r o p , t h e t h r e e l e a d e r s o f t h e a r m e d f o r c e s ,
a n d G o e r i n g , G o e b b e l s , He s s , a n d La m m e r s , c h i e f o f Hi t l e r ' s
C h a n c e l l e r y . Th i s w a s s o m u c h " e y e w a s h , " a k i n d o f d i g n i f i e d
r e t r e a t , a n d - a s e v e n t s p r o v e d - i f f u n c t i o n i n g a t a l l , f u n c -
t i o n i n g a s a s i e s t a b e t w e e n s e r i o u s b u s i n e s s . Th e f a c t r e m a i n e d
t h a t Ri b b e n t r o p , t h e m a n w h o , w i t h h i s v a i n e s c a p a d e s , h a d
225
THIS M A NRIBBENTROP
d o n e e v e r y t h i n g t o i r r i t a t e f r i e n d a n d f o e a l i k e , w a s a l l o w e d
t o d r i v e o u t o f t h e f o r e i g n o f f i c e w h a t c o n s e r v a t i v e a n d s a n e
j u d g m e n t h e , Ne u r a t h , a n d c a p a b l e a i d e s l i k e Ho e s c h ,
Bu e l o w , Ko e p k e a n d A s c h m a n n , h a d p a t i e n t l y b u i l t u p
t h r o u g h t h e y e a r s
. Bu t h a v i n g r e f l e c t e d u p o n t h e v i r t u e s o f
h i s p r e s e n t p o s i t i o n , Ne u r a t h d e c i d e d t o t u r n t h e o t h e r c h e e k
a n d t o m a i n t a i n a s h o w o f c o r d i a l r e l a t i o n s w i t h h i s s u c c e s s o r ,
t h e i n d o m i t a b l e Ri b b e n t r o p
.
Ri b b e n t r o p , h o w e v e r , d i d n o t m a k e i t e a s y f o r h i s p r e d e c e s -
s o r t o l i v e u p t o t h i s c o m m e n d a b l e p r o g r a m o f a p p e a s e m e n t .
No t s a t i s f i e d w i t h f u l l v i c t o r y o v e r h i s a r c h e n e m y , h e s e e m e d
t o n e e d a n o u t l e t f o r h i s v i n d i c t i v e n e s s . Po o r M a r i e l e , C o n -
s t a n t i n ' s w i f e , h e d e c i d e d , s h o u l d f e e l t h a t h e w a s n o w t h e
m a s t e r
. Th e m o r n i n g a f t e r h i s a p p o i n t m e n t , a m i n o r o f f i c i a l
o f t h e W i l h e l m s t r a s s e ' s a d m i n i s t r a t i v e d e p a r t m e n t a p p e a r e d
a t t h e m i n i s t e r i a l v i l l a . He w i s h e d o n l y t o b e a s h e l p f u l a s
p o s s i b l e , h e s a d l y t o l d p o o r M a r i e l e , b u t h e h a d s t r i c t o r d e r s
t o i n f o r m t h e s e r v a n t s w h o w e r e o n t h e p a y r o l l o f t h e F o r e i g n
Of f i c e t h a t t h e y w e r e n o w t r a n s f e r r e d t o t h e h o u s e h o l d o f
He r r v o n Ri b b e n t r o p a n d t h a t f r o m n o w o n t h e y h a d t o b e
o n d u t y a t t h e Da h l e m V i l l a . A l s o t h e s i l v e r w a r e , c h i n a , g l a s s ,
e t c . , e t c . , i n s h o r t a l l Re i c h s e i g e n t u m ( p r o p e r t y o f t h e Re i c h ) ,
h a d t o b e t r a n s f e r r e d t o t h e Da h l e m V i l l a w i t h o u t d e l a y .
Ev e n t h e p a l m t r e e s w h i c h a d o r n e d t h e a n t e r o o m w e r e i n -
c l u d e d . A n d t h e n h e a d d e d h e s i t a n t l y - w o u l d t h e Ba r o n e s s
b e k i n d e n o u g h t o f i x t h e d a t e o f h e r d e p a r t u r e , f o r t h e n e w
m i n i s t e r , He r r v o n Ri b b e n t r o p , w i s h e d t o m o v e i n t o h i s
o f f i c i a l h a b i t a t i o n a s s o o n a s p o s s i b l e , " i n t h e i n t e r e s t o f t h e
s e r v i c e . "
It w a s t o o m u c h f o r M a r i e l e t o s w a l l o w . Th e s h o c k r e -
s t o r e d h e r e n e r g y . Pa c k i n g s t a r t e d i m m e d i a t e l y . Th e s m a l l
e s t a t e ,
Le i n f e l d e r h o f , w o u l d n o w d o q u i t e n i c e l y . S h e w o u l d
s h o w t h e Ri b b e n t r o p s " t h a t r e a l n o b i l i t y k n e w h o w t o t a k e
226
BEC OM ES M INIS TEROF F OREIG NA F F A IRS
i t . " F o r e i g n d i p l o m a t s i n Be r l i n w e r e
n o t e d i f i e d b y
J o a c h i m ' s a c t i o n
. Th e y t h o u g h t a n d s a i d t h a t t h i s o b v i o u s l y
p r o v e d t h a t a d o p t i o n d o e s n o t m a k e a n o b l e m a n . A f t e r a l l
t h i s , t h e Ri b b e n t r o p s n e v e r m o v e d i n t o t h e m i n i s t e r i a l v i l l a
i n t h e He r m a n n G o e r i n g S t r a s s e . It w a s n o t p a l a t i a l e n o u g h
f o r t h e v o n Ri b b e n t r o p s
. In c i d e n t a l l y , He r m a n n G o e r i n g
S t r a s s e
w a s t h e e r s t w h i l e G u s t a v S t r e s e m a n n S t r a s s e , b u t
a p p a r e n t l y t h e Na zi s d i d n o t w i s h t o b e r e m i n d e d o f t h e
g r e a t s t a t e s m a n w h o h a d w o r k e d h i m s e l f t o d e a t h f o r h i s
F a t h e r l a n d .
Th e f i r s t t h i n g J o a c h i m c o n f i d e d t o h i s p r e d e c e s s o r , w h e n
t h e y m e t a g a i n , w a s t h a t t h e F u e h r e r h a d d e c i d e d t o t r a n s f e r
G e o r g v o n M a c k e n s e n , t h e S e c r e t a r y o f S t a t e , t o Ro m e a s
A m b a s s a d o r . Th a t w o u l d s u r e l y p l e a s e C o n s t a n t i n . It w a s i n
Ro m e t h a t v o n M a c k e n s e n h a d s e r v e d a s s e c o n d s e c r e t a r y
u n d e r v o n Ne u r a t h ; i t w a s t h e r e t h a t G e o r g a n d W i n i f r e d ,
Ne u r a t h ' s d a u g h t e r , h a d b e c o m e e n g a g e d . Th e n v o n Ri b b e n -
t r o p m e n t i o n e d t h a t F r e i h e r r Er n s t v o n W e i zs a e c k e r w a s t o
b e a p p o i n t e d S e c r e t a r y o f S t a t e . W i t h t h i s a p p o i n t m e n t
C o n s t a n t i n c o u l d o n l y w h o l e h e a r t e d l y a g r e e . W e i zs a e c k e r ,
f o r m e r l y a n a v a l o f f i c e r , h a d b e e n C h i e f o f t h e Po l i t i c a l
S e c t i o n o f t h e
W i l h e l m s t r a s s e f o r s e v e r a l y e a r s , a n d h e
b e l o n g e d t o t h e m o r e c o n s e r v a t i v e w i n g o f t h e F o r e i g n Of f i c e .
Th e n v o n Ri b b e n t r o p a s k e d i f v o n Ne u r a t h w o u l d b e k i n d
e n o u g h t o s t a y i n o f f i c e a s " A c t i n g M i n i s t e r o f F o r e i g n
A f f a i r s " u n t i l h e r e t u r n e d f r o m h i s Lo n d o n f a r e w e l l v i s i t s .
F i n a l l y J o a c h i m r e a s s u r e d v o n Ne u r a t h b y t e l l i n g h i m t h a t
t h e F u e h r e r i n t e n d e d t o m a k e u s e o f h i s g r e a t d i p l o m a t i c
e x p e r i e n c e " f o r s p e c i a l m i s s i o n s " w h e n e v e r o p p o r t u n i t i e s
o c c u r r e d .
Th i s f r i e n d l y t e t e - a - t e t e h a d o n e r e s u l t . A f e w d a y s a f t e r
Ri b b e n t r o p ' s a p p o i n t m e n t , h e w a s f o r m a l l y i n d u c t e d i n t o h i s
n e w o f f i c e b y v o n Ne u r a t h i n p e r s o n . C o n s t a n t i n , a s t h e
227
k
THIS M A N RIBBENTROP
r e t i r i n g c h i e f , s p o k e f i r s t a n d w e n t a s f a r a s t o s a y , " t h a t h e
w a s r e a l l y h a p p y t o h a n d t h e r e i n s o v e r t o a y o u n g e r m a n
w h o h a d b y h i s s u c c e s s e s g i v e n p r o o f o f h i s a b i l i t i e s
. " Th e
o l d e r o f f i c i a l s c o u l d n o t b e l i e v e t h e i r e a r s . Th e n h e , C o n -
s t a n t i n , t h a n k e d h i s c o l l e a g u e s w h o h a d w o r k e d w i t h h i m
d u r i n g t h e f i v e a n d a h a l f y e a r s i n w h i c h h e h a d b e e n i n
c h a r g e o f t h e F o r e i g n Of f i c e . He w h o h a t e d a l l k i n d s o f
s p e e c h e s a n d w a s k n o w n t o b e a n e n e m y o f o r a t o r y - o n e o f
t h e r e a s o n s w h y h e d i s t r u s t e d p a r l i a m e n t a r y m e t h o d s - o n
t h a t o c c a s i o n s p o k e s o e l o q u e n t l y t h a t s o m e o f t h e o f f i c i a l s
w e r e m o v e d t o t e a r s .
Th e g r e a t s u r p r i s e c a m e w h e n h i s s u c c e s s o r , v o n Ri b b e n -
t r o p , t o l d t h e a s s e m b l e d o f f i c i a l s t h a t h e i n t e n d e d t o c a r r y
o n i n t h e " Ne u r a t h t r a d i t i o n . " He e x p r e s s l y m e n t i o n e d t h a t
t h e r e w a s f u l l a g r e e m e n t b e t w e e n h i s p r e d e c e s s o r ' s a n d h i s
o w n v i e w s o n a l l m a t t e r s o f G e r m a n y ' s f o r e i g n p o l i c y . Th e
a p p o i n t m e n t o f He r r v o n Ne u r a t h t o t h e p o s t o f Pr e s i d e n t
o f t h e Pr i v y C o u n c i l p r o v e d , s a i d Ri b b e n t r o p f i n a l l y , t h a t
t h e s e r v i c e s o f t h i s m a n , o n e o f t h e g r e a t e s t G e r m a n s t a t e s -
m e n , w o u l d b e u t i l i ze d f o r t h e F a t h e r l a n d ' s b e n e f i t f o r m a n y
y e a r s t o c o m e . A n d a s h e , Ri b b e n t r o p , h a d b e e n a p p o i n t e d
a m e m b e r o f t h i s c o u n c i l t o o , h e w a s l o o k i n g f o r w a r d t o t h e
p r i v i l e g e o f m a i n t a i n i n g c o n t a c t s w i t h h i s p r e d e c e s s o r .
If t h e o l d e r o f f i c i a l s h a d b e e n b a f f l e d b y Ri b b e n t r o p ' s a p -
p a r e n t e a g e r n e s s t o p l a y u p t o t h e t r a d i t i o n a l a t m o s p h e r e o f
m e l l o w d e t a c h m e n t w h i c h g a v e t h e F o r e i g n Of f i c e i t s i v o r y
t o w e r c a c h e t a n d i f t h e y h o p e d f o r a m o m e n t t h a t , a s C h i n a
a b s o r b s h e r c o n q u e r o r s , t h e W i l h e l m s t r a s s e w o u l d a b s o r b
t h e i d i o s y n c r a s i e s a n d a w k w a r d m a n n e r i s m s o f i t s n e w c h i e f ,
t h e y w e r e s a d l y m i s t a k e n
. Th e t o u c h i n g s c e n e s o f b r o t h e r l y
l o v e s t a g e d b y Ne u r a t h a n d Ri b b e n t r o p i n p u b l i c w a s a
t r u m p e d - u p s h o w .
Th e n e x t d a y Ri b b e n t r o p ' s d i p l o m a t i c s m i l e d i s a p p e a r e d
.
228
BEC OM ES M INIS TEROF F OREIG NA F F A IRS
A n o t h e r c o n v o c a t i o n w a s s t a g e d f o r a l l t h e o f f i c i a l s a n d
e m p l o y e e s o f t h e m i n i s t r y
. Th e y w e r e l i n e d u p , m i l i t a r y
f a s h i o n , i n t h e i n n e r c o u r t
. Ri b b e n t r o p b u r s t o u t o f h i s
p r i v a t e o f f i c e w i t h t h e u n c a n n y s t i f f n e s s o f a m i n i a t u r e
F r a n k e n s t e i n . G r i m l y h e p l a n t e d h i m s e l f b e f o r e e a c h i n d i -
v i d u a l c o l l e a g u e a n d , f l a u n t i n g a Hi t l e r - t r u s s i n t h e i r f a c e s ,
p l e d g e d o n e a f t e r t h e o t h e r t o u n d y i n g l o y a l t y t o t h e
F u e h r e r ' s w o r l d s h a k i n g c a u s e . Ev e n m o r e i m p r e s s i v e w a s a
c i r c u l a r i s s u e d a f e w d a y s l a t e r w h i c h a n n o u n c e d t h a t " c a r e -
l e s s t a l k a n d n e g l i g e n c e o f d u t y w o u l d i n t h e f u t u r e b e
r u t h l e s s l y s t a m p e d o u t b y t h e S u p r e m e La w Lo r d . "
Th e h i s t o r y o f t h e Hi t l e r - t r u s s i n t h e p r e c i n c t s o f t h e
F o r e i g n Of f i c e i s a m u s i n g . A
Hi t l e r - G r u s s e n t a i l s g i v i n g t h e
a n a t o m y a t r e m e n d o u s j e r k b y m e a n s o f h e e l c l i c k i n g a n d
s t r e t c h i n g o u t t h e r i g h t a r m w i t h r u t h l e s s e n e r g y . Th i s b o d i l y
e x e r c i s e i s s u p p o s e d t o b e a c c o m p a n i e d b y a r e v e r b e r a t i n g
He i l Hi t l e r ! Th e m e a n i n g o f i t a l l i s t o d e m o n s t r a t e o p e n l y
t h e i r o n w i l l a n d f a n a t i c a l f a i t h t h a t a n i m a t e s t h e c i t i ze n
o f t h e Th i r d Re i c h .
Th e e n f o r c e m e n t o f t h e Hi t l e r - G r u s s , u n d e r d i r e t h r e a t s ,
a t t h e F o r e i g n Of f i c e a f t e r 1 9 3 3 w a s a p a t h e t i c t h i n g . Th e
r i g h t a r m , i n s t e a d o f t r i u m p h a n t l y p i e r c i n g t h e i g n o b l e
c l o u d s w h i c h d u l l e d t h e s u n o f t h e " Ne w Or d e r , " f l a p p e d u p
a n d d o w n l i k e t h e w i n g o f a g r o g g y d u c k , w h i l e t h e f a c e o f
t h e p e r s o n e n g a g e d i n e x p r e s s i n g h i s o p t i m i s t i c a d h e r e n c e t o
He r r Hi t l e r a s s u m e d a n a p o l o g e t i c a n d a l t o g e t h e r s h e e p i s h
g r i n . To a s k t h e s e p e o p l e w h o s a w i n Hi t l e r t h e a r c h e n e m y
o f t h e S t r e s e m a n n i a n t r a d i t i o n w h i c h w a s s o m u c h m o r e t o
t h e i r l i k i n g , t o h a i l Hi t l e r w i t h a d i s p l a y o f e x o r b i t a n t g e s t i c u -
l a t i o n , w a s l i k e a s k i n g a M o h a m m e d a n t o p r o f e s s h i s a d m i r a -
t i o n f o r a p i g b y p l a n t i n g a k i s s o n i t s s n o u t
. It w a s a p i e c e o f
s a d i s m c a l c u l a t e d t o r i d i c u l e t h e n o t o r i o u s W i l h e l m s t r a s s e
a l o o f n e s s f r o m s o - c a l l e d m a t t e r s o f v i t a l c o n c e r n . Th e h a r -
2 2 9
THIS M A NRIBBENTROP
a s s e d o f f i c i a l s r e t a l i a t e d b y s i g n i n g p r i v a t e l e t t e r s o f s a f e d e s t i -
n a t i o n
He i l t Hi t l e r , m e a n i n g " c u r e Hi t l e r - i f y o u c a n
. "
S h o r t l y a f t e r t h e Na zi s h a d c o m e t o p o w e r s e v e r a l a t t e m p t s
w e r e m a d e t o b r i n g t h e r e l u c t a n t m e m b e r s o f t h e F o r e i g n
Of f i c e i n t o t h e f o l d o f t h e n e w c r e e d
. On o n e o c c a s i o n ,
a c c o r d i n g t o a l e t t e r f r o m o n e o f o u r f r i e n d s , t h e y w e r e
h e r d e d i n t o a p u b l i c g a r d e n f o r a Bi e r a b e n d
w i t h t h e e n t i r e
t e c h n i c a l s t a f f w h i l e He r r Ro s e n b e r g c l i m b e d t h e p l a t f o r m i n
o r d e r t o e n l a r g e u p o n t h e m a n i f o l d b l e s s i n g s t h e Na zi s w e r e
b o u n d t o b e s t o w u p o n t h e G e r m a n p e o p l e
. Ro s e n b e r g s t r u c k
e v e r y b o d y a s a v e r y i n s i g n i f i c a n t y o u n g m a n . Ne i t h e r b y t e m -
p e r a m e n t a l b e a r i n g n o r b y i n t e l l e c t u a l v i g o r d i d h e t r a n s c e n d
t h e i m a g e o f a v i s i t o r f r o m a h i c k t o w n w h o h a s w o n f a m e i n
h i s r e m o t e c o m m u n i t y f o r t h e s k i l l f u l w a y h e h a s a c q u i t t e d
h i m s e l f i n h i s d u t i e s i n a b a r b e r s h o p o r s h o e s t o r e . Bu t t h e g r e a t
e v e n t o f t h e e v e n i n g w a s c o m m u n i t y s i n g i n g o f t h e Ho r s t
W e s s e l Li e d . Pa t r i o t i c c i t i ze n s , w h e n s i n g i n g t h i s s l u g g i s h
p a r t y a n t h e m , w e r e s u p p o s e d t o r a i s e t h e r i g h t a r m . Ev e r y -
b o d y p r e s e n t m a n i f e s t e d h i s d e s i r e t o c o n f o r m w i t h e s t a b l i s h e d
c u s t o m , b u t n o b o d y a s i d e f r o m a f e w Na zi s s u s p e c t e d t h a t
t h e r e w a s m o r e t h a n o n e v e r s e t o t h e Ho r s t W e s s e l Li e d .
A s a m a t t e r o f f a c t , t h e r e w a s , a t t h a t t i m e , o n l y o n e i n -
v e t e r a t e Na zi i n t h e F o r e i g n Of f i c e , a n d h e w a s t h e j a n i t o r
.
In c o n s e q u e n c e , t h e j a n i t o r w a s i n c h a r g e o f t h e p r o c e e d i n g s ,
a n d h e e n j o y e d t h e o p p o r t u n i t y o f i m p r e s s i n g t h e g e n t l e m e n
i n s t r i p e d p a n t s w i t h h i s e x a l t e d s t a t u s . Th e Ho r s t W e s s e l
Li e d n e v e r e n d e d . Th e j a n i t o r ' s k n o w l e d g e o f t h e h y m n
s e e m e d i n e x h a u s t i b l e . On t h e s p u r o f t h e m o m e n t , h e i m -
p r o v i s e d e v e r n e w a n d e v e r m o r e v i o l e n t d e n u n c i a t i o n s o f
Na zi s m ' s e n e m i e s . A n d e v e r y t i m e o n e o f t h e f a t i g u e d d i p l o -
m a t s t r i e d t o r e l a x t h e r i g i d a n d d e c i d e d l y u n c o m f o r t a b l e
a t t i t u d e w h i c h p a t r i o t i c d u t y a n d t h e e x i g e n c i e s o f c a r e e r
d e m a n d e d , t h e j a n i t o r t h u n d e r e d , " G e n t l e m e n , t h e r i g h t
23 0
BEC OM ES M INIS TEROF F OREIG NA F F A IRS
a r m ! " A t l a s t Ro s e n b e r g t a p p e d h i m o n t h e s h o u l d e r a n d
s a i d , " Do n ' t f o r g e t , M a x , t h e y a r e n o t y e t i n a c o n c e n t r a t i o n
c a m p . "
C o n s t a n t i n v o n Ne u r a t h r e m a i n e d i n c h a r g e o f t h e F o r e i g n
Of f i c e u n t i l t h e c r u c i a l d a y s o f t h e A u s t r i a n A n s c b l u s s w e r e
o v e r . He d i d n o t p l a y a n a c t i v e p a r t i n t h e A n s c h l u s s , n o r
d i d Ri b b e n t r o p . M u s s o l i n i a n d Hi t l e r , w h i l e h e l p i n g F r a n c o ,
h a d f o u n d t h a t t h e y h a d s o m u c h i n c o m m o n a n d t h i s n o t
o n l y i n S p a i n t h a t t h e y h a d d e c i d e d t o f o r g e t t h e o l d m i s -
u n d e r s t a n d i n g s c o n c e r n i n g A u s t r i a . M u s s o l i n i r e l u c t a n t l y
a g r e e d t o l e t t h e A n s c h l u s s t a k e i t s c o u r s e , o r a t l e a s t n o t t o
o b j e c t a g a i n s t Na zi m i n i s t e r s o c c u p y i n g t h e r o o m s w h e r e
Do l l f u s s h a d b e e n m u r d e r e d . Ri b b e n t r o p a t t e n d e d t h e f i r s t
m e e t i n g b e t w e e n S c h u s c h n i g g a n d Hi t l e r i n Be r c h t e s g a d e n
w i t h o u t t a k i n g a n y a c t i v e p a r t i n i t . Ri b b e n t r o p w a s o r d e r e d
b y t h e F u e h r e r t o s e t o u t i m m e d i a t e l y a n d i n t h e g r e a t e s t
s e c r e c y t o Ro m e t o k e e p t h e Du c e p o s t e d r e g a r d i n g t h e
Be r c h t e s g a d e n p r o c e e d i n g s . In t h e c r i t i c a l d a y s o f t h e i m -
p e n d i n g A u s t r i a n d e b a c l e , i t w a s o n l y n a t u r a l t h a t Hi t l e r f e l t
t h a t h e s h o u l d s e n d h i s t r u s t e d a d v i s e r t o t h e c r a f t y a n d n o t
y e t t h o r o u g h l y c o n v i n c e d Du c e t o e m p h a s i ze t h e r o l e h e w a s
s u p p o s e d t o p l a y i n t h e g a m e - n a m e l y , t o d o n o t h i n g
. Hi s j o b
i n Ro m e d o n e , Ri b b e n t r o p p r o c e e d e d t o Lo n d o n t o p a y
t h e u s u a l r o u n d o f f o r m a l v i s i t s a n d t o g i v e a f a r e w e l l p a r t y
t o h i s En g l i s h f r i e n d s a t t h e Em b a s s y .
He a r r i v e d i n Lo n d o n o n M a r c h 9 , j u s t " a f e w h o u r s t o o
e a r l y t o h a v e h a d n e w s o f t h e f o r t h c o m i n g p l e b i s c i t e i n
A u s t r i a , " a s t h e Ne w Y o r k Ti m e s w r o t e t h e n e x t d a y . Ri b -
b e n t r o p m a d e a t o u r o f Lo n d o n ' s m o s t p r o m i n e n t a d d r e s s e s
- Bu c k i n g h a m Pa l a c e , i o Do w n i n g S t r e e t , a n d Lo r d Ha l i f a x ' s
2 3 1
THIS M A NRIBBENTROP
s a n c t u m . He p a s s e d t h r o u g h t h e s e e d i f i c e s w i t h t h e s t u d i e d
i n d i f f e r e n c e o f a m a n w h o k n o w s w h e r e h e s t a n d s . Th e
En g l i s h m e n w h o h a d n o t r e a c t e d p r o p e r l y t o h i s a r t i f i c i a l
g l a m o u r c o u l d n o t h e l p f e e l i n g n o n p l u s s e d b y h i s a r t i f i c i a l
s i l e n c e . He h a d t h e m g u e s s i n g , a n d h e e n j o y e d t h e s u p e r i o r i t y
o f a p e r s o n w h o h o l d s t h e i n i t i a t i v e .
It w o u l d h a v e b e e n w e l l f o r Ri b b e n t r o p t o e x p l a i n t h e
c o n t e m p l a t e d A u s t r i a n c o u p , b u t h e h a d d e c i d e d t o m a i n t a i n
a m y s t e r i o u s s i l e n c e . F u r t h e r m o r e , h e h a d a l s o d e c i d e d t h a t a
s m a l l d o s e o f i m p u d e n c e w o u l d n o t w o r k . Th e p r e s t i g e o f
t h e Th i r d Re i c h w o u l d b e s e r v e d o n l y b y a b i g d o s e . He
t h e r e f o r e s u b m i t t e d f i v e d e m a n d s t o t h e Br i t i s h G o v e r n m e n t .
De m a n d o n e i n s i s t e d t h a t t h e p r e s s b e f o r b i d d e n t o p u b l i s h
u n f r i e n d l y n e w s p a p e r a r t i c l e s a b o u t Na zi s m . Lo r d Ha l i f a x
h a d n o t w a i t e d u n t i l Ri b b e n t r o p n o t i f i e d h i m p e r s o n a l l y o f
t h i s w e l l - k n o w n g r i e v a n c e o f t h e G e r m a n G o v e r n m e n t . Th e
Br i t i s h F o r e i g n S e c r e t a r y h a d a l r e a d y t r i e d " s w e e t r e a s o n -
a b l e n e s s " o n Br i t i s h n e w s p a p e r m e n w h o m h e h a d c a l l e d t o -
g e t h e r t h e d a y o f Ri b b e n t r o p ' s a r r i v a l i n Lo n d o n ( M a r c h 9 )
.
Hi s i d e a w a s t o " i m p r o v e t h e A n g l o - G e r m a n a t m o s p h e r e
. "
A n a d m i r a b l e p o l i c y , o n l y i t d i d n o t f i t i n w i t h Ri b b e n t r o p ' s
i d e a o f m a k i n g t h e Br i t i s h l i k e t h e Na zi s b y k i c k i n g t h e i r
s h i n s . In r e a l i t y , a l l t h e e x c i t e m e n t o f Hi t l e r , G o e b b e l s , a n d
Ri b b e n t r o p a b o u t w h a t t h e y t e r m e d " J e w i s h l i e s a b o u t Na zi -
G e r m a n y " w a s p a r t o f t h e i r p l a n t o f i n d " g r i e v a n c e " a g a i n s t
t h e d e m o c r a c i e s .
De m a n d t w o : Re c o g n i t i o n i n p r i n c i p l e o f G e r m a n y ' s
c o l o n i a l d e m a n d s . In a d d i t i o n Ri b b e n t r o p w a n t e d a n a s -
s u r a n c e t h a t a c o l o n i a l s e t t l e m e n t w o u l d n o t b e m a d e p a r t
o f a g e n e r a l Eu r o p e a n s e t t l e m e n t . Th i s p o i n t m e a n t , t h e r e -
f o r e , t h a t En g l a n d s h o u l d r e c o g n i ze G e r m a n y ' s r i g h t t o t h e
u n c o n d i t i o n a l r e t u r n o f h e r f o r m e r c o l o n i e s . Th i s w a s a n
e x t r a o r d i n a r y d e m a n d , b e c a u s e En g l a n d , i f s h e a c c e p t e d i t ,
23 2
BEC OM ES M INIS TEROF F OREIG NA F F A IRS
w o u l d n o l o n g e r b e i n a p o s i t i o n t o b a r t e r t h e c o l o n i e s
a g a i n s t a G e r m a n g u a r a n t e e f o r g o o d b e h a v i o r o r d i s a r m a -
m e n t o r r e t u r n t o t h e Le a g u e o f Na t i o n s .
De m a n d t h r e e : A s s u r a n c e t h a t G r e a t Br i t a i n w o u l d n o t t r y
t o d i s t u r b t h e r e l a t i o n s b e t w e e n Be r l i n a n d Ro m e .
De m a n d f o u r
: A d e c l a r a t i o n t h a t G r e a t Br i t a i n v i e w w i t h
s y m p a t h y t h e f a t e o f G e r m a n s l i v i n g b e y o n d t h e Re i c h
.
De m a n d f i v e : Re c o g n i t i o n o f G e r m a n y ' s r i g h t t o d e f e n d
h e r s e l f a g a i n s t Bo l s h e v i s m .
W e c a n n o t b e l i e v e t h a t J o a c h i m w o u l d h a v e g o t t e n v e r y
f a r w i t h h i s d e m a n d s e v e n i f t h e A u s t r i a n
c o u p h a d n o t
i n t e r f e r e d .
A s w e a l r e a d y s a i d , Ri b b e n t r o p a r r i v e d i n Lo n d o n o n
M a r c h g , f o u r d a y s b e f o r e G e r m a n s o l d i e r s a n d G e s t a p o
m e n i n v a d e d A u s t r i a . On M a r c h I
i h e t o o k l e a v e o f Ki n g
G e o r g e V Ia n d a t t e n d e d a f a r e w e l l l u n c h e o n g i v e n i n h i s
h o n o r b y Pr i m e M i n i s t e r Ne v i l l e C h a m b e r l a i n
. Th e e v e n i n g
o f M a r c h 21
w a s r e s e r v e d f o r h i s b i g f a r e w e l l r e c e p t i o n a t
C a r l t o n Ho u s e Te r r a c e .
It i s d i f f i c u l t t o s a y w h e t h e r t h i s r e c e p t i o n h a d b e e n
p u r p o s e l y s e t f o r t h e d a y w h e n S S
. t r o o p e r s m o u n t e d b l a c k e d -
o u t a i r p l a n e s i n M u n i c h
. It i s d i f f i c u l t t o t i m e e v e r y t h i n g
e x a c t l y . It m a y h a v e b e e n c o i n c i d e n c e
. A t a n y r a t e , A u s t r i a ' s
M i n i s t e r i n Lo n d o n , Ba r o n ( n o w S i r ) G e o r g e F r a n c k e n s t e i n ,
w a s a m o n g J o a c h i m ' s g u e s t s
. S o w e r e m a n y m e m b e r s o f t h e
Br i t i s h c a b i n e t a n d s o w a s a l m o s t e v e r y b o d y w h o c o u n t e d
i n Lo n d o n ' s p o l i t i c a l a n d s o c i a l l i f e
. M a n y h a d j u s t c o m e t o
s h o w t h e i r g o o d w i l l a n d s a y g o o d b y e
. Pi c t u r e s w e r e t a k e n
o f Ri b b e n t r o p c l a s p i n g Br i t i s h s t a t e s m e n ' s h a n d s i n t h e m o s t
c o r d i a l o f a u r e v o i r s
. Du r i n g t h e h o u r s o f t h e f a r e w e l l r e -
c e p t i o n , h i s t o r y w a s b e i n g m a d e
. Th e y o u n g e r m e m b e r s o f
t h e G e r m a n Em b a s s y , w h o w e r e i n t h e k n o w , s n e a k e d t o t h e
r a d i o s i n t h e u p p e r r o o m s o f t h e Em b a s s y b u i l d i n g a n d
2 3 3
THIS M A NRIBBENTROP
l i s t e n e d t o t h e Be r l i n s t a t i o n s . W h e n t h e g u e s t s f i n a l l y l e f t ,
G e r m a n t r o o p s h a d a l r e a d y c r o s s e d t h e A u s t r i a n f r o n t i e r .
Ri b b e n t r o p w i s h e d t o f l y b a c k t h e n e x t m o r n i n g " i n o r d e r
t o b e n e x t t o t h e F u e h r e r o n t h i s h i s t o r i c e v e n t . " A m o r e
t a n g i b l e r e a s o n w a s t h e p r o c l a m a t i o n o f t h e " La w f o r t h e
Re u n i o n o f A u s t r i a w i t h t h e G e r m a n Re i c h . " It w a s d a t e d
" Li n z, M a r c h 1 3 , 1 9 3 8, " a n d i t b e a r s t h e s i g n a t u r e s o f t h e
F u e h r e r , F r i c k , Ri b b e n t r o p , a n d He s s . Bu t Ri b b e n t r o p w a s
n o t a b l e t o s i g n i t i n p e r s o n , a t l e a s t n o t a t t h e t i m e o f i t s
p u b l i c a t i o n
. S u c h t r i f l i n g m a t t e r s a r e o f n o i m p o r t a n c e i n
t h e Na zi r e g i m e
. It d i d n o t e v e n p r e v e n t Ri b b e n t r o p , w h o s e
r o l e i n t h e a n n e x a t i o n o f A u s t r i a - a s i d e f r o m s t e a l i n g a n t i q u e s
a n d a c a s t l e o u t o f t h e b o o t y - h a d b e e n v e r y s m a l l i n d e e d ,
t o c l a i m , i n t h e d a t a g i v e n t o t h e e d i t o r s o f t h e Br i t i s h
W h o ' s W h o , p e r s o n a l c r e d i t f o r t h e t r a n s a c t i o n
.
A n y w a y , t h a t a i r p l a n e w h i c h w a s t o c a r r y h i m h o m e
f a i l e d t o a r r i v e f r o m Be r l i n
. Th e G e r m a n a i r m i n i s t r y h a d
i s s u e d o r d e r s t h a t n o p l a n e w a s t o l e a v e G e r m a n a i r p o r t s
w i t h o u t a s p e c i a l p e r m i t . Th e r e s e e m s t o h a v e b e e n a " s e r i e s
o f m i s u n d e r s t a n d i n g s . " Th e r e a s o n f o r t h e m w a s v o n Ne u r a t h
w h o s t i l l h a d t o r e v e n g e h i m s e l f f o r J o a c h i m ' s t r e a t m e n t
o f M a r i e l e .
J o a c h i m , i n g r e a t a g i t a t i o n , c a l l e d Be r l i n f r o m Lo n d o n .
He f e v e r i s h l y i n q u i r e d w h y h i s s t r i c t o r d e r s h a d b e e n d i s -
r e g a r d e d
. Th i s c a l l c a m e t o v o n Ne u r a t h ' s a t t e n t i o n . C o n -
s t a n t i n a t o n c e i n f o r m e d He r m a n n G o e r i n g w h o h a t e d , a n d
s t i l l h a t e s , Ri b b e n t r o p
. U n s e r He r m a n n n o t o n l y c a l m l y r e -
n e w e d t h e o r d e r s t h a t n o p l a n e s h o u l d l e a v e t h e a i r f i e l d s
w i t h o u t s p e c i a l p e r m i t o f t h e a i r m i n i s t r y , b u t m a d e i t s t i l l
t i g h t e r
. He d e c r e e d t h a t h e h a d t o b e a s k e d i n p e r s o n b e f o r e
s u c h p e r m i t w a s t o b e g r a n t e d .
F u r i o u s l y Ri b b e n t r o p f i n a l l y d e c i d e d , o n M a r c h
1 4, t o
r e t u r n v i a Do v e r . Ti c k e t s a n d l u g g a g e w e r e a r r a n g e d f o r
2 3 4
BEC OM ES M INIS TEROF F OREIG NA F F A IRS
t h e b o a t j o u r n e y a n d t h e t r a i n w h e n a l l o f a s u d d e n h i s p l a n e
a r r i v e d a t C r o y d o n . Of c o u r s e t h e d e c i s i o n t o r e t u r n b y t r a i n
w a s q u i c k l y v o i d e d . A l o n g d i s t a n c e c a l l b r o u g h t t h e i n f o r -
m a t i o n t h a t Dr . Hj a l m a r S c h a c h t w a s a l s o p r e p a r i n g t o v i s i t
V i e n n a . A n o t h e r c a l l f r o m t h e n e w f o r e i g n m i n i s t e r i n v i t e d
S c h a c h t t o m a k e t h e t r i p t o V i e n n a w i t h h i m . Th e f a c t t h a t
s o i m p o r t a n t a n e v e n t a s " t h e r e t u r n o f A u s t r i a i n t o t h e
Re i c h " s h o u l d h a v e t a k e n p l a c e w i t h o u t h i s b e i n g p r e s e n t , n o t
t o m e n t i o n w i t h o u t h i s a c t i v e c o l l a b o r a t i o n , a n n o y e d J o a c h i m .
He w a s n o t i n t h e b e s t o f h u m o r o n t h a t t r i p . Bu t w h e n ,
o n M a r c h 1 5, A u s t r i a ' s " l i q u i d a t i n g s e c r e t a r y o f f o r e i g n
a f f a i r s , " Dr . G u i d o S c h m i d t , t h e m a n w h o h a d b e t r a y e d h i s
b o s o m f r i e n d a n d s c h o o l m a t e S c h u s c h n i g g t o t h e Na zi s , w a s
f o u n d w a i t i n g a t t h e A s p e r n a i r d r o m e , J o a c h i m ' s f a c e b e c a m e
c h e e r f u l a g a i n . S i n c e t h e F u e h r e r a n d t h e r e a l b i g w i g s -
i n c l u d i n g G o e r i n g - h a d l e f t V i e n n a d a y s b e f o r e , Ri b b e n t r o p
n o w b e c a m e , t e m p o r a r i l y , t h e h i g h e s t r a n k i n g Na zi p r e s e n t ,
a n d h e m a d e g o o d u s e o f t h e s e c i r c u m s t a n c e s .
. A c c o m p a n i e d
b y G u i d o S c h m i d t , h e f i r s t v i s i t e d t h e Ba l l h a u s p l a t z, t h e s e a t
o f t h e f o r m e r A u s t r i a n S t a t e De p a r t m e n t . He r e G u i d o p e r -
s o n a l l y o p e n e d t h e b i g d o o r s t o t h e r o o m s i n w h i c h A u s t r i a ' s
g r e a t e s t s t a t e s m a n , Pr i n c e C l e m e n s M e t t e r n i c h , t h e p r e s i d e n t
o f t h e 1 81 5C o n g r e s s o f V i e n n a , h a d w o r k e d f o r v e r y d i f -
f e r e n t p r i n c i p l e s t h a n S c h m i d t a n d Ri b b e n t r o p r e p r e s e n t e d .
Th e b i g g l o b e , o n c e t h e p r o p e r t y o f M e t t e r n i c h , c a u g h t Ri b -
b e n t r o p ' s e y e s
. " De n m u s s i c h h a b e n , " ( t h a t Im u s t h a v e ) h e
s a i d t o G u i d o
. Bu t p o o r G u i d o h a d a l r e a d y p r o m i s e d t o s e n d
i t t o He r m a n n G o e r i n g . G u i d o ' s p e r s o n a l p o l i c y w a s b a s e d
o n f r i e n d s h i p w i t h " b i g He r m a n n " w h o h e t h o u g h t w o u l d
b e c o m e c h i e f o f a s e m i - i n d e p e n d e n t A u s t r i a n S t a t e w i t h i n t h e
o r b i t o f t h e Re i c h
. G u i d o ' s f a n t a s i e s a t t h a t t i m e w e n t s o f a r
a s t o b e l i e v e t h a t " c h i e f o f s t a t e " He r m a n n G o e r i n g w o u l d
s e l e c t h i m a s A u s t r i a ' s " s p e c i a l a m b a s s a d o r t o t h e Ho l y S e e . "
2 3 5
THIS M A NRIBBENTROP
W e l l a w a r e o f G u i d o ' s a t t a c h m e n t t o He r m a n n G o e r i n g , o u r
J o a c h i m n e v e r t h e l e s s i n s i s t e d o n
,
g e t t i n g M e t t e r n i c h ' s g l o b e ,
a n d t h e h i s t o r i c a l o b j e c t w e n t t o Be r l i n t h e s a m e d a y w h e r e
i t n o w a d o r n s J o a c h i m ' s s t u d y .
G u i d o S c h m i d t ' s w e l f a r e w a s n o w e n d a n g e r e d . Ho w t h i s
e x p e r i e n c e d l i a r a r r a n g e d t h e t r u t h s o t h a t i t b e c a m e p a l a t a b l e
t o G o e r i n g h a s n o t b e e n r e c o r d e d . Bu t h e s u c c e e d e d i n g e t -
t i n g
U n s e r He r m a n n i n t o a f i n e f i t a t t h e e x p e n s e o f J o a c h i m ,
w h o , u s e l e s s a s h e w a s i n t h e m a t t e r o f a n n e x i n g A u s t r i a ,
h a d p r o v e d s o e f f i c i e n t i n a n n e x i n g a n t i q u e s . G u i d o a t t h e
s a m e t i m e w a s a b l e t o f e a t h e r h i s o w n n e s t
. He l a n d e d o n e o f
t h e h i g h e s t p a i d j o b s i n t h e
Ne u e W e l t o r d n u n g , t h a t o f
g e n e r a l m a n a g e r o f t h e
He r m a n n G o e r i n g - W e r k e , w h i c h
t o o k o v e r a l l t h e h e a v y i n d u s t r i e s i n f o r m e r A u s t r i a , C ze c h o -
s l o v a k i a , Po l a n d , a n d Y u g o s l a v i a . He m a n a g e d t o k e e p i t a n d
m a y e n j o y i t s b e n e f i t s - u n t i l t h e d a y o f t h e g r e a t r e c k o n i n g
c o m e s .
J o a c h i m a l s o h a d o r d e r e d S c h m i d t t o h a v e a l l
Ba l l h a u s p l a t z
f i l e s o f p o l i t i c a l i m p o r t i m m e d i a t e l y p a c k e d a n d s e n t b y
m o t o r t r u c k s t o t h e
W i l h e l m s t r a s s e . A g r o u p o f e x p e r i e n c e d
Bu e r o Ri b b e n t r o p
s t a f f m e m b e r s h a d a l r e a d y b e e n o r d e r e d t o
s t a r t a t h o r o u g h i n v e s t i g a t i o n w h i c h w a s s u p p o s e d t o p r e p a r e
t h e m a t e r i a l f o r a n e w " W h i t e Bo o k , " w h i c h w o u l d s h o w
t h e w o r l d " A u s t r i a ' s g u i l t , " m e a n i n g t h a t s h e h a d " i n t r i g u e d "
w i t h t h e h e l p o f G r e a t Br i t a i n , F r a n c e , a n d C ze c h o s l o v a k i a
a g a i n s t G e r m a n y a n d i t s Na zi l e a d e r s
. W h e n t h e f i l e s a r r i v e d
i n Be r l i n , o n l y t h e It a l i a n i n t r i g u e s c o u l d b e p r o v e d - a n d
t h a t w a s s o m e t h i n g t o b e a v o i d e d
. Re p o r t s o n t h e c o n s u l t a -
t i o n s w i t h t h e Br i t i s h , F r e n c h , a n d C ze c h o s l o v a k i a n s t a t e s -
m e n w e r e " u n f o r t u n a t e l y m i s s i n g
. " A f t e r a f e w h e c t i c d a y s ,
t h e r e s e a r c h w o r k h a d t o b e a b a n d o n e d
. Th e " A u s t r i a n f i l e s "
w e r e f i n a l l y p l a c e d i n t h e c e l l a r s o f t h e A u s w a e r t i g e s A m t
.
Th e r e t h e y s e e m t o r o t
. In a n y c a s e n o t h i n g w a s e v e r h e a r d
23 6
BEC OM ES M INIS TEROF F OREIG NA F F A IRS
a g a i n a b o u t t h e p l a n o f i s s u i n g a " W h i t e Bo o k o n A u s t r i a ' s
i n t r i g u e s a g a i n s t t h e Re i c h . "
Bu t Ri b b e n t r o p w a s o u t f o r a m o r e l u c r a t i v e p i e c e o f
b o o t y i n A u s t r i a . He d i d n o t l o s e s i g h t o f S c h l o s s F u s c h l n e a r
S a l zb u r g , p r o p e r t y o f t h e A u s t r i a n n o b l e m a n G u s t a v v o n
Re m n i t z. Th i s v o n Re m n i t zh a d b e e n a t h o r n i n J o a c h i m ' s
s i d e f o r a l o n g t i m e
. Ha v i n g m a r r i e d a n i e c e o f F r i t zTh y s s e n ,
t h e r i c h i n d u s t r i a l i s t , Re m n i t zh a d m a d e t h e h o u s e o f h i s f o r e -
f a t h e r s a c e n t e r f o r d i s t i n g u i s h e d f o r e i g n e r s v i s i t i n g t h e
f a m o u s S a l zb u r g m u s i c f e s t i v a l s
. On c e J o a c h i m , f r e q u e n t i n g
t h e s e f e s t i v a l s t o o , w h i l e w a i t i n g f o r t h e F u e h r e r t o o r d e r
h i m t o c o m e t o Be r c h t e s g a d e n , t r i e d t o g e t a n i n v i t a t i o n t o
o n e o f t h e e v e n i n g s o n w h i c h a g r o u p o f i n t e r n a t i o n a l l y
k n o w n v i s i t o r s w e r e d i n e d a n d w i n e d a t t h e
S c h l o s s F u s c h l .
Bu t G u s t a v v o n Re m n i t zd i d n o t r e s p o n d
. A f t e r t h e
A n s c h l u s s ,
v o n Re m n i t z, k n o w n a s a n a r d e n t f i g h t e r f o r
A u s t r i a ' s i n d e p e n d e n c e , w a s p u t i n t o a c o n c e n t r a t i o n c a m p
b y He i n r i c h Hi m m l e r , J o a c h i m ' s m o s t i n t i m a t e f r i e n d . Po o r
v o n Re m n i t zn e v e r s a w h i s f a m i l y a g a i n . He d i e d o r w a s
m u r d e r e d i n Da c h a u
. Ev e n b e f o r e t h a t h a p p e n e d , F r a u v o n
Re m n i t za n d h e r y o u n g b o y h a d b e e n d r i v e n o u t o f h e r
c a s t l e i n t h e m i d d l e o f t h e n i g h t b y s t o r m t r o o p e r s
. Ri b b e n -
t r o p " t o o k o v e r , " t h e c a s t l e i n t o t o , l o c k , s t o c k , a n d b a r r e l .
In S c h l o s s F u s c h l
h e r e c e i v e d h i s " f r i e n d " C i a n o . He r e h e
r e s i d e d w h e n h e w a n t e d t o b e " n e a r t o t h e F u e h r e r . " He r e
t h e c o n f e r e n c e b e t w e e n t h e F u e h r e r a n d M u s s o l i n i o n M a y 5,
1 9 42t o o k p l a c e . Th e o f f i c i a l c o m m u n i q u e a n n o u n c e d t h a t
J o a c h i m w a s t h e h o s t a t t h a t m e e t i n g " i n h i s f a t h e r ' s c a s t l e
. "
Po o r Li e u t e n a n t C o l o n e l Ri c h a r d Ri b b e n t r o p , J o a c h i m ' s
f a t h e r , w h o h a d d i e d s h o r t l y b e f o r e , u n d o u b t e d l y t u r n e d i n
h i s g r a v e a t t h i s f r a u d u l e n t e x p l o i t a t i o n o f h i s n a m e
. A t l e a s t
l e t u s a s s u m e i n h i s h o n o r t h a t h e d i d
.
2 3 7
' 3
Ri b b e n t r o p a n d S o u t h Ty r o l
RIBBENTROPe n t e r e d t h e It a l i a n s c e n e i n a b i g w a y a f t e r
t h e A u s t r i a n c o u p , w h e n b o t h h e a n d Hi t l e r p a i d t h e i r s o l e m n
v i s i t t o Ro m e i n M a y , 1 9 3 8, o n l y t w o m o n t h s a f t e r A u s t r i a ' s
d e m i s e . It w a s t i m e t o m a k e a b i g s h o w o f G e r m a n - It a l i a n
s o l i d a r i t y , b u t a s l o n g a s t h e S o u t h Ty r o l w a s p e r m i t t e d t o
r e m i n d t h e w o r l d t h a t u n d e r n e a t h t h e i n t e r n a t i o n a l i s m o f t h e
n e w o r d e r t h e o p e n w o u n d o f n a t i o n a l a n t a g o n i s m w a s n o t
c l o s e d , t h e s h o w w o u l d b e m a r r e d . W h e n Hi t l e r r e c o g n i ze d ,
i n a s p e e c h i n t h e Pa l a zzo V e n e zi a , t h a t t h e Br e n n e r Pa s s w a s
t h e f r o n t i e r t o t h e No r t h " t o a l l e t e r n i t y " ( a r e l a t i v e
n o t i o n e s p e c i a l l y t o Hi t l e r ) , h e k i l l e d t h e S o u t h Ty r o l e v e n
m o r e e f f e c t i v e l y t h a n h e h a d k i l l e d A u s t r i a
. A u s t r i a n
" A r y a n s " h a d b e e n a l l o w e d t o s t a y w h e r e t h e y w e r e
. Th e
G e r m a n p o p u l a t i o n w a s t o b e r e m o v e d f r o m t h e S o u t h Ty r o l
.
Th i s w o u l d l e a v e n o d o u b t t h a t h e m e a n t b u s i n e s s a n d t h a t
h e w o u l d n o t p e r m i t s e n t i m e n t a l f e e l i n g s t o o b s t r u c t h i s
w o r l d - e m b r a c i n g s c h e m e s .
Ri b b e n t r o p ' s a s s i g n m e n t w a s t o p r e p a r e t h e c r u e l o p e r -
a t i o n
. W e s h o u l d n o t a s s u m e t h a t t h e r e w e r e l a c k i n g , o n t h e
G e r m a n a s w e l l a s o n t h e It a l i a n s i d e , p e o p l e w h o v i e w e d
t h e w h o l e i n h u m a n s c h e m e w i t h d i s t a s t e . In It a l y , F a s c i s m
h a d a l w a y s s h o w e d g r e a t e r r e s p e c t f o r c o n t i n u i t y t h a n e i t h e r
Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p h a d e v e r m a n i f e s t e d
. To t h e m , a n y -
a 3 8
RIBBENTROPA NDS OU THTY ROL
t h i n g t h a t w a s i n t u n e w i t h n a t u r e ' s p a t i e n t g r o w t h s e e m e d
t o c a l l f o r a n n i h i l a t i o n . In t h i s i n s t a n c e , t h e It a l i a n g o v e r n -
m e n t w a s a s k e d t o g i v e u p t w o h u n d r e d t h o u s a n d s t u r d y
c i t i ze n s w h o s e l o y a l t y w a s p e r h a p s d i v i d e d b u t w h o h a d
n e v e r t h e l e s s s e n t e x c e l l e n t s o l d i e r s i n t o t h e m o d e m It a l i a n
a r m y , w h o h a d p a i d g o o d t a x e s , a n d w h o h a d t i l l e d t h e i r
h e r e d i t a r y s o i l i n d u s t r i o u s l y . F u r t h e r m o r e w h i l e t h e It a l i a n
s t a t e l o s t t h e s e p e o p l e , i t w a s s u p p o s e d t o p a y t h e m f o r w h a t
t h e y l e f t b e h i n d . A c e r t a i n a m o u n t o f h e s i t a t i o n o n t h e p a r t
o f It a l y i s u n d e r s t a n d a b l e .
Th a t Ri b b e n t r o p ' s e a g e r n e s s t o a t t a i n a " r e a l i s t i c " s o l u t i o n
p r o v o k e d t h e l i v e l i e s t a n t i p a t h y a m o n g G e r m a n s , e v e n t h o s e
i n o f f i c i a l p o s i t i o n s , i s b o r n e o u t b y t h e f o l l o w i n g e x c e r p t
f r o m a l e t t e r Ir e c e i v e d f r o m a m e m b e r o f t h e G e r m a n
Em b a s s y i n Ro m e : " Ia m d e e p l y a s h a m e d o f t h i s t r e a c h e r o u s
p o l i c y f o r w h i c h i n t i m e s t o c o m e w e s h a l l h a v e t o p a y
d e a r l y . " It i s i n t e r e s t i n g t h a t t h i s l e t t e r w a s w r i t t e n i n De -
c e m b e r ,
1 9 3 7 ,
f o r i t s h o w s t h a t t h e m a t t e r w a s a l r e a d y s e t t l e d
i n p r i n c i p l e a t t h i s e a r l y d a t e
. Th e l e t t e r i n s i s t s t h a t t h e S o u t h
Ty r o l w a s t h e b r i b e w h i c h c a u s e d M u s s o l i n i ' s d i s i n t e r e s t e d -
n e s s d u r i n g t h e A n s c h l u s s . On t h e o t h e r h a n d , t h e r e i s r e a s o n
t o b e l i e v e t h a t M u s s o l i n i w a s m u c h m o r e h e s i t a n t i n t h e
S o u t h Ty r o l q u e s t i o n t h a n Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p a n d t h a t
h i s i n a c t i o n d u r i n g t h e c r i t i c a l d a y s o f A u s t r i a ' s i n v a s i o n w a s
p r i m a r i l y t h e r e s u l t o f a g r a n d i o s e p r o g r a m o f M e d i t e r r a n e a n
e x p a n s i o n w h i c h w a s d a n g l e d b e f o r e h i s n o s e .
Th e l e t t e r g o e s o n : " Ri b b e n t r o p , h a v i n g v i s i t e d t h e Du c e
a g a i n u n o f f i c i a l l y i n t h e s e d a y s w i t h o u t n o t i f y i n g t h e Em b a s s y
a t a l l , f i n a l l y s e e m s t o h a v e a c h i e v e d f u l l m u t u a l c o o p e r a t i o n
b e t w e e n t h e t w o n a t i o n s . Th e r e w i l l b e n o m a s s i n g o f t r o o p s
a n y m o r e , n o t e v e n f i e r y s p e e c h e s b y 1 1 Du c e w h e n t h e t i m e
i s r i p e i n V i e n n a . Bu t t h e p r i c e t h a t h a s t o b e p a i d i s a g r e a t
o n e . Th e G e r m a n s o f S o u t h Ty r o l h a v e b e e n s o l d d o w n t h e
2 3 9
THIS M A NRIBBENTROP
r i v e r
. Th e y w i l l h a v e t o c h o o s e b e t w e e n r e s e t t l e m e n t s o m e -
w h e r e i n Ea s t Pr u s s i a o r W u e r t t e m b e r g , i f t h e y w a n t t o
b e c o m e G e r m a n c i t i ze n s , o r t h e y w i l l h a v e t o m o v e t o
S o u t h e r n It a l y , i f t h e y w a n t t o r e m a i n It a l i a n - - o r t h e y c a n
c o m m i t s u i c i d e
. No o t h e r w a y o u t h a s b e e n l e f t t o t h e m .
Th e o n l y G e r m a n c o n d i t i o n i s t o p o s t p o n e t h e p u b l i c a t i o n
a n d t h e e x e c u t i o n o f t h i s d e c i s i o n i n o r d e r t o h a v e a m p l e
t i m e f o r t h e n e c e s s a r y p r e p a r a t i o n s . "
Bu t M u s s o l i n i h i m s e l f a p p l i e d t h e b r a k e s . He i n s i s t e d t h a t
n o b o d y b e s e n t t o G e r m a n y w h o h a d n o t f i r s t b e e n g i v e n a
c h a n c e o f s t a t i n g h i s o w n o p i n i o n u n i n f l u e n c e d b y o u t s i d e
p r e s s u r e . He t h o u g h t t h a t o n l y t w e n t y p e r c e n t o f t h e
G e r m a n - s p e a k i n g Ty r o l i a n s w o u l d c a r e t o g i v e u p t h e i r s n u g
h o m e s a n d f o l l o w t h e Pi e d Pi p e r o v e r t h e A l p s i n t o t h e
s w a s t i k a d o m i n a t e d b a r r a c k c a l l e d G e r m a n y . Bu t h e w a s
m i s t a k e n .
A f t e r m u c h a d o Ri b b e n t r o p s u c c e e d e d , i n t h e m i d d l e o f
J u n e , 1 9 3 8, i n b r i n g i n g a b o u t a n a r r a n g e m e n t b y w h i c h t h e
t e c h n i c a l i t i e s w e r e s e t t l e d i n c o n j u n c t i o n w i t h t h e It a l i a n
a u t h o r i t i e s . Th e f i r s t g r o u p t o b e m o v e d w e r e t h e Re i c h s -
d e u t s c h e , m e a n i n g t h e G e r m a n n a t i o n a l s , t w e l v e h u n d r e d
s o u l s , t e n h u n d r e d o f w h o m h a d b e e n A u s t r i a n s t h r e e m o n t h s
a g o . Th i s w a s t h e e n d o f t h e S o u t h Ty r o l i a n n o b i l i t y , f a m i l i e s
l i k e t h e W o l k e n s t e i n s , t h e En ze n b e r g s , a n d t h e Tr a p p s , w h o
s i n c e t h e d a y s o f Ki n g La u r i n , t h e c r o w n e d g o b l i n , h a d
r e i g n e d o v e r t h e s c a r l e t r o c k s o f t h e Do l o m i t e s , a n d h a d
a l w a y s k n o w n h o w t o d e f e n d t h e i r c a s t l e s a g a i n s t i n t r u d e r s
.
Bu t t h e m e t h o d s o f t h e Ne w Or d e r p r o v e d t o o m u c h f o r
t h e m . A f t e r t h e
Re i c h s d e u t s c h e , t h e V o l k s d e u t s c h e - It a l i a n
c i t i ze n s w h o s p o k e G e r m a n - w e r e t o g o .
Th e r e i s a g o o d c h a n c e t h a t a m a j o r i t y o f t h e G e r m a n
s p e a k i n g Ty r o l i a n s w o u l d h a v e r e m a i n e d i n t h e i r f a m i l i a r
s u r r o u n d i n g s r e g a r d l e s s o f t h e s e n s a t i o n a l f u t u r e p l a n n e d f o r
240
RIBBENTROPA NDS OU THTY ROL
t h e m i n t h e Th i r d Re i c h , i f Na zi a g e n t s h a d n o t s w a r m e d
t h r o u g h t h e u n h a p p y v a l l e y s , s p r e a d i n g f r a u d u l e n t r u m o r s t o
t h e e f f e c t t h a t n o b o d y w h o s p o k e G e r m a n w o u l d b e a l l o w e d
t o r e m a i n i n S o u t h Ty r o l
. Th e s e w i l d e y e d s t r a n g e r s w h o
a p p e a r e d s o u t h o f t h e Br e n n e r a s t h e y h a d a p p e a r e d o r w e r e
t o a p p e a r i n A u s t r i a , C ze c h o s l o v a k i a , Ho l l a n d , No r w a y , a n d
o t h e r p a r t s o f t h e g l o b e t o l d t h e i r v i c t i m s t h a t i f t h e y d i d
n o t c h o s e t o m o v e t o G e r m a n y , It a l y w o u l d s e n d t h e m s o m e -
w h e r e S o u t h , p e r h a p s t o A f r i c a , a p r o s p e c t w h i c h h a d l i t t l e
a t t r a c t i o n f o r t h e w e a t h e r b e a t e n m o u n t a i n e e r s
. Th i s s t o r y
w a s a l s o m e n t i o n e d b y t h e l e t t e r w r i t e r i n t h e G e r m a n
Em b a s s y i n Ro m e w h o m w e h a v e q u o t e d . Th a t t h e t e c h n i q u e
o f d e m o r a l i za t i o n w a s w e l l h a n d l e d n o b o d y w i l l d o u b t i f w e
r e m e m b e r t h a t He r r Hi m m l e r h i m s e l f , S S
. l e a d e r a n d b o s s o f
h a n g m a n He y d r i c h , w a s i n c h a r g e o f t h e t r a n s a c t i o n o n t h e
G e r m a n s i d e . A n d a l l t h i s h a p p e n e d d e s p i t e t h e f a c t t h a t t h e
J u n e , 1 9 3 8 a g r e e m e n t s p o k e o f a n " u n i n f l u e n c e d " d e c i s i o n o n
t h e p a r t o f t h e p o p u l a t i o n . Th e r e s u l t w a s t h a t n o t t w e n t y
p e r c e n t o f t h e S o u t h Ty r o l i a n s b u t a l m o s t e v e r y b o d y p r e -
p a r e d t o l e a v e M u s s o l i n i ' s r e g i o n s , a d e v e l o p m e n t w h i c h n o t
o n l y w a s h a r d l y f l a t t e r i n g t o t h e It a l i a n s b u t f o r c e d t h e m t o
p a y o u t a l m o s t f i f t e e n b i l l i o n l i r e i n i n d e m n i t i e s .
A f e w d a y s a f t e r h i s r e t u r n f r o m t h e Ro m e v i s i t , Ri b b e n -
t r o p i n a F o r e i g n Of f i c e c i r c u l a r d a t e d M a y 1 9 , 1 9 3 8, d e c r e e d ,
i n t r u l y Na p o l e o n i c m a n n e r , t h a t t h e S o u t h Ty r o l e a n q u e s -
t i o n h a d c e a s e d t o e x i s t . Th r o u g h t h i s p r o n u n c i a m e n t o h e
h o p e d t o p r e v e n t c r i t i c a l m i n d s i n t h e F o r e i g n Of f i c e a n d
o t h e r d e p a r t m e n t s - e v e n t h e G e s t a p o w a s m e n t i o n e d - f r o m
c o m m e n t i n g u p o n t h e " l i q u i d a t i o n " o f S o u t h Ty r o l
. S o o n
a f t e r , Hi t l e r o r d e r e d t h a t a n y d i s c u s s i o n o f t h e S o u t h Ty r o l i n
p u b l i c o r i n p r i v a t e w o u l d b e p u n i s h e d w i t h a v i s i t t o a c o n -
c e n t r a t i o n c a m p
. Th e S o u t h Ty r o l i a n e p i s o d e i s p a r t o f t h e
g e n e r a l r e a r r a n g e m e n t o f p o p u l a t i o n s t h a t i n a u g u r a t e d t h e
241
THIS M A NRIBBENTROP
Ne w Or d e r
. Th e n e x t y e a r t h e Ba l t i c p o p u l a t i o n w a s f o r c e d
t o m o v e i n t o G e r m a n y
; Po l e s w e r e p u t t o f o r c e d l a b o r ;
J e w s w e r e s h i f t e d t o l e t h a l a s s i g n m e n t s o r l o c k e d u p i n
g h e t t o s
. In 1 9 40, t h e F r e n c h m e n w h o h a d l i v e d i n A l s a c e
Lo r r a i n e w e r e d r i v e n o u t , a n d s o i t w e n t
. Pe r h a p s o n e d a y
t h e Na zi s t h e m s e l v e s w i l l b e p l a n t e d i n s o m e r e m o t e r e g i o n -
p e r h a p s He l l .
242
1 4
Ri b b e n t r o p - S c h a c h t W i e d e m a n n
J OA C HIM ' S j e a l o u s y a n d r a n c o u r w e r e p a r t l y r e s p o n s i b l e
f o r t h e e s t r a n g e m e n t b e t w e e n t h e F u e h r e r a n d Dr . Hj a l m a r
S c h a c h t w h i c h l e d t o t h e e l i m i n a t i o n o f t h i s f i n a n c i a l w i za r d
f r o m h i s l e a d e r s h i p o f G e r m a n y ' s e c o n o m i c a n d f i n a n c i a l
o r g a n i za t i o n . It a l s o b r o u g h t a b o u t t h e r e m o v a l o f Hi t l e r ' s
W o r l d W a r Is u p e r i o r , C a p t a i n F r i t zW i e d e m a n n , f r o m h i s
p o s i t i o n a s a t r u s t e d p e r s o n a l A . D. C
. i n t h e C h a n c e l l e r y .
Dr . Hj a l m a r S c h a c h t n e v e r t h o u g h t m u c h o f Ri b b e n t r o p .
He h a d k n o w n J o a c h i m s i n c e t h e l a t t e r ' s w i n e m e r c h a n t
d a y s
. He h a d o b s e r v e d a l l t h e p h a s e s o f Ri b b e n t r o p ' s c l i m b
f r o m c a f e s o c i e t y ' s l o w e r r a n k s t o i t s u p p e r s t r a t a . He p o s -
s e s s e d k n o w l e d g e o f s o m e d o u b t f u l m o n e t a r y t r a n s a c t i o n s i n
w h i c h J o a c h i m h a d b e e n e n g a g e d d u r i n g t h e i n f l a t i o n . Es p e -
c i a l l y i n t h e b e g i n n i n g o f t h e Hi t l e r - Ri b b e n t r o p c o n n e c t i o n ,
S c h a c h t q u i t e o p e n l y a n d i n n o u n c e r t a i n t e r m s q u e s t i o n e d
t h e u p s t a r t ' s a b i l i t y t o j u d g e p o l i t i c a l a n d e c o n o m i c p r o b l e m s
.
A t t h e t i m e w h e n r e l a t i o n s b e t w e e n G o e r i n g a n d S c h a c h t
b e c a m e s t r a i n e d , c u l m i n a t i n g i n S c h a c h t ' s r e f u s a l t o f i n a n c e -
w i t h Re i c h s f u n d s - t h e i l l - f a t e d a n d w a s t e f u l e x p l o i t a t i o n o f
t h e S a l zg i t t e r i r o n o r e s a n d i n S c h a c h t ' s e l i m i n a t i o n f r o m t h e
p o s t o f M i n i s t e r o f Ec o n o m i c A f f a i r s , J o a c h i m f a n n e d t h e
f l a m e s o f o p p o s i t i o n w h e n e v e r a n o p p o r t u n i t y o f f e r e d . Th e
h i g h c o l l a r e d a u t h o r i t y o f f i n a n c e s w a s i n h i s w a y e v e r y -
2
43
THIS M A NRIBBENTROP
w h e r e , e s p e c i a l l y b e c a u s e o f S c h a c h t ' s f r i e n d s h i p w i t h S i r
M o n t a g u No r m a n , G o v e r n o r o f t h e Ba n k o f En g l a n d
.
S i r M o n t a g u a l s o h a d l i t t l e e s t e e m f o r Ri b b e n t r o p ' s p o l i t i c a l
i n s i g h t a n d m a d e n o b o n e s a b o u t i t
. S c h a c h t o c c a s i o n a l l y
m e n t i o n e d t h e G o v e r n o r ' s o p i n i o n o n t h i s p o i n t t o Hi t l e r ,
w h o , a t c e r t a i n t i m e s , e n j o y e d d o u s i n g Ri b b e n t r o p ' s c o m -
p l a c e n c y b y p r o v i n g t o h i m t h a t n o t e v e r y b o d y l o o k e d u p o n
h i m a s t h e p r o v i d e n t i a l e x p e r t o n En g l i s h a f f a i r s . Th i s w a s
e n o u g h t o c o n v i n c e Ri b b e n t r o p t h a t S c h a c h t ' s i n f l u e n c e o n
Hi t l e r w a s e x t r e m e l y i m p o r t a n t
. Th e m i g h t y m a n ' s f a l l c a m e
o n J a n u a r y I9 , 1 9 3 9 , w h e n Hi t l e r s i g n e d t h e d e c r e e w h i c h
e n d e d t h e " f i n a n c i a l w i za r d ' s " r u l e a s p r e s i d e n t o f t h e Re i c h s -
b a n k
. Th e r e p e r c u s s i o n s w e r e w o r l d w i d e . S c h a c h t w a s i n t e r -
n a t i o n a l l y c o n s i d e r e d a n i s l a n d o f s a n i t y i n a n o c e a n o f i n s a n e
s c h e m e r s
. W h i l e Ri b b e n t r o p w a s t o o s m a l l a m a n t o b e
c r e d i t e d w i t h t h e e c l i p s e o f t h i s l a s t v e s t i g e o f f i n a n c i a l c o n -
s c i e n c e , h e h a d h i s p a r t i c u l a r r e a s o n s t o h a s t e n t h e d e v e l o p -
m e n t
. A m o n g t h e s e r e a s o n s w a s s t i l l a n o t h e r m a n h e h a d
l e a r n e d t o h a t e - C a p t a i n F r i t zW i e d e m a n n .
Du r i n g W o r l d W a r I, w h e n A d o l f Hi t l e r s e r v e d a s v o l u n -
t e e r w i t h t h e S i x t e e n t h Ba v a r i a n In f a n t r y Re g i m e n t , W i e d e -
m a n n w a s f i r s t a l i e u t e n a n t a n d l a t e r a c a p t a i n . Th e h i s t o r y
o f t h e r e g i m e n t d o e s n o t m e n t i o n i t , b u t C a p t a i n W i e d e m a n n
s e e m s t o h a v e b e e n t h e m a n w h o s u g g e s t e d La n c e C o r p o r a l
A d o l f Hi t l e r f o r d e c o r a t i o n w i t h t h e c o v e t e d Ir o n C r o s s .
La n c e C o r p o r a l Hi t l e r s u r e l y w o u l d h a v e p r e f e r r e d t h e r a n k
o f f u l l - c o r p o r a l r a t h e r t h a n t h i s d e c o r a t i o n , b u t t h i s w a s o u t
o f t h e q u e s t i o n a t t h e t i m e , b e c a u s e Hi t l e r , a c i t i ze n o f
A u s t r i a , n e v e r c o u l d a d v a n c e h i g h e r i n t h e r a n k s a s l o n g a s
h e w a s a f o r e i g n e r . S u c h w a s t h e r u l e , a n d i t w a s o b s e r v e d .
A f t e r t h e w a r , C a p t a i n W i e d e m a n n r e t i r e d t o a s m a l l e s t a t e
i n h i s n a t i v e Ba v a r i a . He r e h e a t t e n d e d t o h i s f i e l d s , g r o w i n g
w h e a t a n d v e g e t a b l e s . W h e n Hi t l e r b e c a m e C h a n c e l l o r , h e
244
RIBBENTROP- S C HA C HT- W IEDEM A NN
o f f e r e d h i s f o r m e r s u p e r i o r a j o b i n t h e C h a n c e l l e r y . W i e d e -
m a n n h e s i t a n t l y a c c e p t e d . He s o o n w a s m a d e o n e o f Hi t l e r ' s
p e r s o n a l A . D. C . ' s .
He n o t o n l y e n j o y e d t h e F u e h r e r ' s f u l l e s t
c o n f i d e n c e i n p r i v a t e b u t w a s o p e n l y f a v o r e d b y h i m
. M a n y
o f t h e o l d g u a r d p a r t y c o m b a t a n t s b e c a m e e x t r e m e l y j e a l o u s
.
Th e y p o i n t e d o u t t h a t C a p t a i n W i e d e m a n n w a s n o t e v e n a
p a r t y m e m b e r
. Th i s w a s , i n a n y c a s e , t r u e i n t h e d a y s w h e n
h e a c t e d a s Hi d e r ' s p e r s o n a l A
. D
. C .
W i e d e m a n n e x i s t e d i n a s t a t e o f i s o l a t i o n , f o r h e w a s r e -
s e r v e d , u n c o m m u n i c a t i v e , a n d k e p t h i m s e l f a p a r t f r o m t h e
o t h e r m e m b e r s o f Hi t l e r ' s s t a f f
. A m o n g t h e h i g h e r o f f i c i a l s i n
t h e F u e h r e r ' s i m m e d i a t e e n t o u r a g e , Dr
. Ha n s Th o m s e n , t h e
c o n t a c t m a n b e t w e e n t h e F o r e i g n Of f i c e a n d t h e C h a n c e l l e r y ,
a n i n h e r i t a n c e f r o m t h e Pa p e n c h a n c e l l o r s h i p , w a s h i s o n l y
f r i e n d . Th i s i s t h e s a m e Th o m s e n w h o l a t e r w a s
c h a r g e
d ' a f f a i r e s o f t h e G e r m a n Em b a s s y i n W a s h i n g t o n u n t i l t h e
t i m e w h e n h e h a d t o p r e s e n t t h e G e r m a n d e c l a r a t i o n o f w a r
t o t h e De p a r t m e n t o f S t a t e
. He i s n o w M i n i s t e r a t S t o c k h o l m
.
C a p t a i n W i e d e m a n n , i n s y m p a t h y w i t h Ri b b e n t r o p - h a t e d
Ru d o l f He s s , f e l t l i t t l e i n c l i n a t i o n t o f l a t t e r t h e p r i m a d o n n a
w h o w a s i n c h a r g e o f t h e F o r e i g n Of f i c e
. On m a n y a n o c c a -
s i o n , h e d i s t i n c t l y f e l t Ri b b e n t r o p ' s j e a l o u s y b u t i t d i d n o t
b o t h e r h i m t o o m u c h
. J o a c h i m a l s o d i s l i k e d h i m b e c a u s e o f
h i s g o o d c o n n e c t i o n s i n t h e w o r l d ' s c a p i t a l s , h i s p o p u l a r i t y
w i t h t h e Be r l i n d i p l o m a t i c s e t , a n d h i s s e c r e t r e p o r t s t o t h e
F u e h r e r
. " Ri b b e n t r o p ' s n e w e s t j e a l o u s y , " w r o t e a n a s s i s t a n t
i n t h e F o r e i g n Of f i c e i n M a y , 1 9 3 8, " i s C a p t a i n W i e d e m a n n
.
He r e a l l y s e e m s t o h a v e d e v e l o p e d i n t o a p a i n i n J o a c h i m ' s
n e c k . "
Th i s p a i n b e c a m e e v e n w o r s e
. To w a r d s t h e e n d o f M a y ,
1 9 3 8, s h o r t l y a f t e r t h e Ro m e t r i p , t h e Hi t l e r - Ri b b e n t r o p
r e l a t i o n s h i p s u d d e n l y s e e m e d t o g o s o u r
. F r i e n d s r e p o r t e d ,
" J o a c h i m s e e m s t o b e i n d i s f a v o r w i t h t h e F u e h r e r a t t h e
2 45
THIS M A NRIBBENTROP
p r e s e n t t i m e , a t l e a s t r e l a t i o n s a r e s o m e w h a t s t r a i n e d
. Ev e n
He r r v o n Ne u r a t h w o u l d n e v e r h a v e s t o o d f o r s o m a n y h u -
m i l i a t i o n s a s Ri b b e n t r o p h a s t o s u b m i t t o a t t i m e s . Th e r e a s o n
s e e m s t o b e t h a t t h e F u e h r e r h a s r e a l i ze d J o a c h i m ' s f a i l u r e i n
b r i n g i n g a b o u t r e a l c o o p e r a t i o n w i t h t h e Br i t i s h , a n d t h e i d e a
o f s u c h a c o o p e r a t i o n s t i l l s e e m s t o p l a y a g r e a t r o l e i n t h e
F u e h r e r ' s m i n d . J o a c h i m ' s h a t r e d a g a i n s t t h e Br i t i s h b e c o m e s
m o r e a n d m o r e o u t s p o k e n . Oc c a s i o n a l l y i t i s q u i t e v i o l e n t .
S u r e l y i t i s m o r e s h a r p l y a c c e n t u a t e d t h a n i n t h e Lo n d o n d a y s
w h e n h e o n l y c a l l e d t h e m i m p u d e n t a n d u n w i s e . J o a c h i m ' s
f e e l i n g s a r e c o n c e n t r a t i n g o n t h e n e w Br i t i s h A m b a s s a d o r
( S i r Ne v i l e He n d e r s o n ) w h o s e v e r y a p p e a r a n c e h e h a t e s
( d e n e r n i c h t r i e c h e n k a n n ) . He s e e m s t o f o r g e t t h a t h e
( Ri b b e n t r o p ) i s a t l e a s t p a r t l y r e s p o n s i b l e f o r He n d e r s o n ' s
p r e d e c e s s o r ' s ( S i r Er i c Ph i p p s ) r e c a l l . "
A s u s u a l w i t h Ri b b e n t r o p ' s c o u n t l e s s a v e r s i o n s , h i s h a t r e d
o f S i r Ne v i l e h a d i t s s o u r c e i n h i s v a n i t y . S i r Ne v i l e t h o u g h t
i t w i s e t o w i n t h e f r i e n d s h i p o f He r m a n n G o e r i n g a n d t o
d i s c u s s t h e p o l i t i c a l h o r i zo n w i t h t h i s " s e c o n d i n c o m m a n d , "
i n t h e c o r r e c t a s s u m p t i o n , t h a t p o p u l a r He r m a n n , i n s p i t e o f
c o n t r a d i c t i n g r u m o r s , a l w a y s h a d b e e n a n d a l w a y s w o u l d b e
t h e m o s t i n t i m a t e a n d m o s t v a l u e d o f t h e F u e h r e r ' s a d v i s e r s
.
A s i t w a s c u s t o m a r y f o r G o e r i n g t o j o i n t h e F u e h r e r s e v e r a l
t i m e s e v e r y w e e k f o r l u n c h e o n i n t h e C h a n c e l l e r y a n d f o r a
h e a r t - t o - h e a r t t a l k o n p e n d i n g p r o b l e m s , Hi t l e r r e c e i v e d f i r s t
h a n d i n f o r m a t i o n o n S i r Ne v i l e ' s i d e a s a n d i n t e n t i o n s a n d w a s
a b l e t o c o n t r a d i c t Ri b b e n t r o p w h e n t h e l a t t e r r e p o r t e d a
d i f f e r e n t s t o r y
. On s o m e o c c a s i o n s , S i r Ne v i l e w a s , h o w e v e r ,
a b l e t o e x t r a c t v a l u a b l e h i n t s f r o m C a p t a i n W i e d e m a n n
.
Ri b b e n t r o p b e c a m e e n r a g e d
. Re p e a t e d l y h e h a d p o i n t e d o u t
t o S i r Ne v i l e t h a t t h e u s u a l d i p l o m a t i c m e t h o d w a s t o i n q u i r e
a t t h e F o r e i g n Of f i c e , w h e r e h e ( Ri b b e n t r o p ) o r t h e S e c r e -
t a r y o f S t a t e ( W e i s za e c k e r ) w e r e a l w a y s a v a i l a b l e f o r a n
2 46
RIBBENTROP- S C HA C HT- W IEDEM A NN
u r g e n t i n t e r v i e w . W h e n a Lo n d o n n e w s p a p e r r e p o r t m a d e
i t p l a i n t h a t S i r Ne v i l e h a d s o u g h t d i r e c t i n f o r m a t i o n f r o m
t h e G e r m a n W a r De p a r t m e n t , Ri b b e n t r o p b e c a m e s o f u r i o u s
t h a t , i n a c o n v e r s a t i o n w i t h t h e Br i t i s h A m b a s s a d o r , h e
d e c l a r e d " t h a t n o m i l i t a r y i n f o r m a t i o n w o u l d b e g i v e n h i m
i n t h e f u t u r e . " Ri b b e n t r o p ' s l a c k o f e q u i l i b r i u m i s s u f f i c i e n t l y
i l l u s t r a t e d b y t h e f a c t - a s r e p o r t e d b y S i r Ne v i l e - t h a t
Ri b b e n t r o p " u s e d t h e m o s t r e p r e h e n s i b l e , b l o o d t h i r s t y l a n -
g u a g e r e g a r d i n g t h e C ze c h s . ` Th e y w o u l d , ' h e a s s u r e d m e ,
` b e e x t e r m i n a t e d , w o m e n , c h i l d r e n , a n d a l l . " ' S i r Ne v i l e ' s
d e s c r i p t i o n o f t h i s s c e n e c o r r e s p o n d s w i t h a r e p o r t b y Be r l i n
f r i e n d s , i n d i c a t i n g t h a t Ri b b e n t r o p ' s d i s f a v o r s e e m e d t o b e
t h e r e s u l t o f a l u n c h e o n d i s c u s s i o n b e t w e e n t h e F u e h r e r a n d
G o e r i n g . C a p t a i n W i e d e m a n n w a s c a l l e d i n , a t t h a t t i m e , t o
r e p o r t o n w h a t h e h a d h e a r d r e g a r d i n g t h e Ri b b e n t r o p -
He n d e r s o n i n c i d e n t
. A n a r g u m e n t b e t w e e n t h e F u e h r e r a n d
Ri b b e n t r o p f o l l o w e d
. F r o m t h i s t h e F o r e i g n M i n i s t e r r e -
t u r n e d t o h i s o f f i c e f l a b b e r g a s t e d
( w i e e i n b e g o s s e n e r Pu d e l ) .
J o a c h i m , a l w a y s a g o o d h a t e r , n o w l o a t h e d Ne v i l e
. A s
He n d e r s o n h i m s e l f h a s d e s c r i b e d i t i n h i s m e m o i r s , h i s m e e t -
i n g s w i t h Ri b b e n t r o p w e r e t h e a n t i t h e s i s o f c o r d i a l . Bu t t h e r e
w a s n o t v e r y m u c h J o a c h i m c o u l d d o a g a i n s t G o e r i n g ' s p e r -
s o n a l f r i e n d a n d Hi s Br i t i s h M a j e s t y ' s r e p r e s e n t a t i v e
. S o h e
s i n g l e d o u t W i e d e m a n n a s s c a p e g o a t .
Th e F u e h r e r , w h o i s k n o w n f o r e x p e r t l y p l a y i n g h i s c o l -
l a b o r a t o r s o n e a g a i n s t a n o t h e r , r u b b e d s a l t i n t o Ri b b e n t r o p ' s
w o u n d s b y m a k i n g W i e d e m a n n , f o r s o m e t i m e a t l e a s t , h i s
s p e c i a l f a v o r i t e
. J o a c h i m , o f c o u r s e , d i d a l l h e c o u l d t o a p p e a s e
h i s b e l o v e d F u e h r e r
. C a r e f u l l y , b u t s y s t e m a t i c a l l y , h e u n d e r -
m i n e d W i e d e m a n n ' s p o s i t i o n
. It m u s t b e a d m i t t e d t h a t t h e
C a p t a i n h a d b e c o m e s o m e w h a t c a r e l e s s a n d t o o s e l f - r e l i a n t .
Ri b b e n t r o p , a t t h e r i g h t m o m e n t , s u b m i t t e d a r e p o r t t o Hi t l e r
f r o m o n e o f h i s Bu e r o ' s
a g e n t s . Th i s r e p o r t p r o v e d t h a t
2 47
THIS M A NRIBBENTROP
W i e d e m a n n h a d f a i l e d t o t e l l t h e F u e h r e r c o r r e c t l y a l l t h e
d e t a i l s o f h i s p e r s o n a l r e l a t i o n s w i t h " a l a d y o f h i s h e a r t " i n
Lo n d o n . Th r o u g h t h e g o o d o f f i c e s o f h i s b o s o m f r i e n d ,
He i n r i c h Hi m m l e r , Ri b b e n t r o p a l s o h a d a r r a n g e d f o r W i e d e -
m a n n t o b e w a t c h e d b y e x p e r i e n c e d G e s t a p o a g e n t s . Hi t l e r
s o o n r e c e i v e d a r e p o r t f r o m Hi m m l e r r e v e a l i n g t h a t t h e
" e v i l d o e r " W i e d e m a n n h a d b e e n v i s i t i n g Dr
. Hj a l m a r
S c h a c h t r e g u l a r l y a t t h e Re i c h s b a n k t o d i s c u s s p o l i t i c a l p r o b -
l e m s w i t h h i m a n d t o c r i t i c i ze t h e m e n w i t h w h o m Hi t l e r s u r -
r o u n d e d h i m s e l f
. A s t h e Hi t l e r - S c h a c h t r e l a t i o n s h a d c o o l e d
o f f c o n s i d e r a b l y d u r i n g t h e l a s t m o n t h s a n d t h e F u e h r e r
a l r e a d y h a d d e c i d e d t o d i s m i s s S c h a c h t , t h e Ri b b e n t r o p -
Hi m m l e r i n t r i g u e w o r k e d p e r f e c t l y . Th e a c t i o n w a s s o c a r e -
f u l l y p r e p a r e d t h a t o n J a n u a r y 20,
1 9 3 9 ,
a s a W i l h e l m s t r a s s e
f r i e n d o f o u r s s h o r t l y a f t e r w a r d s r e p o r t e d , W i e d e m a n n , t o
h i s o w n s u r p r i s e , w a s t o l d b y S c h a c h t o v e r t h e t e l e p h o n e t h a t
t h e l a t t e r c o u l d n o t k e e p h i s a p p o i n t m e n t w i t h h i m f o r t h e
d a y - a s h e w a s n o l o n g e r t h e Re i c h s b a n k ' s c h i e f . A f e w
m i n u t e s l a t e r , W i e d e m a n n w a s c a l l e d b e f o r e t h e F u e h r e r . He
w a s f o r m a l l y i n f o r m e d b y h i s s u b o r d i n a t e i n W o r l d W a r I
t h a t t h e i r w a y s h a d t o p a r t . Ho w e v e r , t h e c a p t a i n w a s o f f e r e d
b y h i s F u e h r e r " a n y p o s t o v e r s e a s i n t h e G e r m a n c o n s u l a r
s e r v i c e . "
W i e d e m a n n , w h o h a d u s e d h i s l a s t f u r l o u g h a y e a r a g o
t o v i s i t h i s f r i e n d , Dr . Ha n s Th o m s e n , i n W a s h i n g t o n , a n d t o
m a k e a t r i p t o t h e W e s t C o a s t , c h o s e S a n F r a n c i s c o , C a l i -
f o r n i a , w h i c h p o s t h a d b e c o m e v a c a n t w h e n M a n f r e d v o n
Ki l l i n g e r , a f t e r s o m e i r r e p a r a b l e b l u n d e r s , h a d b e e n r e c a l l e d
s e v e r a l m o n t h s b e f o r e . Ne e d l e s s t o s a y , Ri b b e n t r o p d i d e v e r y -
t h i n g i n h i s p o w e r t o c o m p l e t e t h e a p p o i n t m e n t i n o r d e r t o
g e t r i d o f t h e m a n w h o s e i n f l u e n c e o n t h e F u e h r e r h a d
b e c o m e s o u n c o m f o r t a b l e t o h i m . W i e d e m a n n , t o o , l o s t n o
t i m e
. A f e w w e e k s l a t e r h e a r r i v e d i n t h e U n i t e d S t a t e s , a n d ,
248
RIBBENTROP- S C HA C HT- W IEDEM A NN
a f t e r a s h o r t s t a y w i t h h i s f r i e n d Th o m s e n , t o o k o v e r t h e
C o n s u l a t e G e n e r a l i n S a n F r a n c i s c o , o n M a r c h 9 , 1 9 3 9
.
W i e d e m a n n , b y t h e w a y , w a s o n e o f t h e f e w o f f i c i a l s w h o ,
a f t e r t h e c l o s i n g d o w n o f t h e G e r m a n c o n s u l a r o f f i c e s i n t h e
U n i t e d S t a t e s , w a s i m m e d i a t e l y a p p o i n t e d t o a n o t h e r p o s t
o v e r s e a s . He w a s m a d e C o n s u l G e n e r a l i n Ti e n t s i n , C h i n a ,
a n d p r o c e e d e d t o h i s p o s t v i a Li s b o n a n d S o u t h A m e r i c a
w i t h o u t m a k i n g a n a t t e m p t t o a p p e a r i n Be r l i n .
W i e d e m a n n ' s t r i p f r o m S a n F r a n c i s c o t o Ti e n t s i n i n t h e
m i d s t o f W o r l d W a r IIa n d h o w h e m a n a g e d t o e l u d e Be r l i n
w o u l d m a k e a t h r i l l i n g c h a p t e r i n a n y d i p l o m a t i c Od y s s e y
.
W i e d e m a n n w a s v e r y g l a d t o h a v e t h e n e w a p p o i n t m e n t i n
h i s p o c k e t ; a s a m a t t e r o f f a c t h e w a s n o t a t a l l s u r e w h e t h e r
w h a t e v e r s y m p a t h y Hi t l e r s t i l l h a d f o r h i s f o r m e r s u p e r i o r
i n W o r l d W a r Iw o u l d , i n t h e l o n g r u n , h o l d o u t a g a i n s t t h e
c a m p a i g n o f h a t e Ri b b e n t r o p w a s w a g i n g a g a i n s t h i m . Th e
F u e h r e r h a d n o t p r o v e d r e l i a b l e w h e n t h e f r i e n d l y a n d
i n t i m a t e t e r m s e x i s t i n g b e t w e e n W i e d e m a n n a n d S c h a c h t
h a d b e e n r e v e a l e d t o h i m
. U n d e r t h e Na zi r e g i m e , o n e m u s t
c a r e f u l l y a v o i d b e i n g s e e n w i t h " h a v e b e e n s " a n d p e r s o n s
u n d e r s u s p i c i o n . On e h a s t o d e v e l o p a s i x t h s e n s e w h i c h
r e g i s t e r s t h e r i s e a n d d e c l i n e o f t h e b i g w i g s . Th i s s i x t h s e n s e
i s Ri b b e n t r o p ' s b i g g e s t a s s e t . W i e d e m a n n , t o o , h a d l e a r n e d
h i s l e s s o n , a n d w a s n o w e a g e r l y c o l l e c t i n g w h a t e v e r i n f o r m a -
t i o n h e c o u l d g e t w i t h r e g a r d t o t h e a t m o s p h e r e p r e v a i l i n g i n
Be r l i n . In W a s h i n g t o n , t h e r e w a s Dr
. Ha n s Th o m s e n , t h e
c h a r g e d ' a f f a i r s , w h o t r i e d t o s h i e l d h i m a n d t o k e e p h i m
p o s t e d . C o n t a c t s a r e u s e f u l e v e r y w h e r e , n o t o n l y i n Be r l i n
.
F r o m h i s m a n y v i s i t s t o Lo n d o n , h e h a d a f e w v a l u a b l e c o n -
n e c t i o n s t h e r e t o o . Th e g e n i a l Ba v a r i a n h a d m a n a g e d t o i n -
s p i r e s o m e o f Hi s M a j e s t y ' s o f f i c i a l s w i t h k i n d f e e l i n g s t o w a r d
h i m . A f e w o f t h e s e c o n n e c t i o n s m u s t h a v e s u r v i v e d t h e o u t -
b r e a k o f W o r l d W a r II
. It i s u s e l e s s , a t l e a s t i m p r a c t i c a l , t o
2 4 9
THIS M A NRIBBENTROP
m e n t i o n a n y n a m e s . Bu t i t i s a f a c t t h a t Ri b b e n t r o p ' s b i t t e r
h a t r e d o f W i e d e m a n n e a r n e d t h e l a t t e r e n o u g h s y m p a t h y
o n t h e Br i t i s h s i d e t o s e c u r e h i s s m o o t h p a s s a g e t o Ti e n t s i n ,
s o t h a t h e w o u l d n o t b e o b l i g e d t o p a s s t h r o u g h Be r l i n w h e r e
Ri b b e n t r o p ' s i n t i m a t e f r i e n d He i n r i c h Hi m m l e r , t h e Lo r d
o f t h e d r e a d e d G e s t a p o , k n e w h o w t o f i n d w a y s a n d m e a n s
t o r e m o v e b y a c c i d e n t o r o t h e r i n e x p l i c a b l e , b u t h i g h l y
p r a c t i c a l m e t h o d s s o m e b o d y w h o " w a s i n t h e w a y . "
Tw o d a y s b e f o r e t h e J a p a n e s e s h i p w h i c h c a r r i e d W i e d e -
m a n n w a s s c h e d u l e d t o l e a v e , s o m e t h i n g u n f o r e s e e n h a p -
p e n e d . Dr . Ha n s Bo r c h e r s , G e r m a n C o n s u l G e n e r a l i n Ne w
Y o r k C i t y , g o t w i n d o f t h i s c l e v e r a r r a n g e m e n t . He t o o h a d
l i t t l e i n c l i n a t i o n t o t r a v e l a r o u n d t h e w o r l d i n o r d e r t o
r e a c h h i s n e w p o s t , i n h i s c a s e S h a n g h a i . It c e r t a i n l y s e e m e d
w o r t h w h i l e t o f i n d o u t m o r e a b o u t t h e C a p t a i n ' s s c h e m e .
Th e r e f o r e , h e c a l l e d u p a n d t r i e d t o b e s m a r t . " W h e n a r e
y o u c o m i n g t o Ne w Y o r k t o j o i n u s f o r t h e t r i p t o Li s b o n ? "
h e a s k e d c r a f t y W i e d e m a n n . " Do y o u w a n t m e t o m a k e
r e s e r v a t i o n s f o r y o u a n d t o f a c i l i t a t e y o u r s t a y i n Ne w Y o r k
C i t y ? " W i e d e m a n n f e l l i n t o t h e t r a p a n d t o l d h i s Ne w Y o r k
c o l l e a g u e t h a t h e i n t e n d e d , o n t h e s t r e n g t h o f t h e Br i t i s h s a f e
c o n d u c t p r o m i s e , t o t r a v e l d i r e c t l y t o J a p a n - o c c u p i e d
C h i n a . " Th i s i s g r a n d ! " s h o u t e d Bo r c h e r s o v e r t h e p h o n e .
" Iw i l l t a k e t h e n e x t p l a n e a n d j o i n y o u . Iw i l l k e e p y o u
c o m p a n y o n t h e t r i p t o t h e F a r Ea s t . "
No s o o n e r s a i d t h a n d o n e . Th r e e a i r p l a n e s w e r e h i r e d t o
t r a n s p o r t Bo r c h e r s , F r a u Bo r c h e r s , n e e Ba r o n e s s v o n S c h r o e t -
t e r - S t u t t e r h e i m , h e r m a i d , a n d n u m e r o u s t r u n k s t o S a n
F r a n c i s c o . Th e y a r r i v e d i n t i m e t o c a t c h t h e b o a t . Bu t , u n -
f o r t u n a t e l y , t h e Br i t i s h d i d n o t l i k e t h i s h u r r y
. Th e y d i d n o t
f e e l f o r t h e Bo r c h e r s c l a n t h e s y m p a t h y t h e y f e l t f o r t h e
a m i a b l e W i e d e m a n n . No s a f e c o n d u c t p a p e r s w e r e p r o m i s e d
o r i s s u e d f o r t h e Bo r c h e r s . It w a s t o o b a d . Th e y h a d t o r e -
250
RIBBENTROP- S C HA C HT- W IEDEM A NN
t u r n t o Ne w Y o r k j u s t a s s p e e d i l y a s t h e y h a d c o m e , f o r t h e y
h a d t o b e t h e r e i n t i m e f o r t h e s a i l i n j o f t h e S . S . W e s t Po i n t
o n J u l y 1 8,
1 9 41
.
W i e d e m a n n w a s t h e r e a l v i c t i m . He h a d t o
g o w i t h t h e Bo r c h e r s , o r d e r s f r o m Be r l i n !
Th e h i r i n g o f t h r e e a i r p l a n e s f o r t h e t r i p Ne w Y o r k -
S a n F r a n c i s c o , a n d b a c k c o s t t h e Re i c h s o m e
$ 9 , 000
o r m o r e ,
b u t i n t h e Th i r d Re i c h s u c h e x p e n d i t u r e s a r e o f m i n o r i m -
p o r t a n c e . Ha d n o t t h e y s h o w n t h e Br i t i s h e r s t h a t t h e y d i d
n o t c a r e f o r f a v o r s ?
Po o r W i e d e m a n n d i d n o t e n j o y t h e t r i p o n t h e S S W e s t
Po i n t . Th e c l o s e r h e d r i f t e d t o w a r d s t h e l i o n ' s d e n i n Be r l i n ,
t h e m o r e h e e n v i e d Pu t zi Ha n f s t a e n g l , s a f e i n a n i n t e r n m e n t
c a m p i n C a n a d a . A f t e r h i s a r r i v a l i n Li s b o n , h e f e l l i l l - i n
g o o d t i m e a n d c o n v e n i e n t l y - i l l n e s s p r e v e n t i n g h i m f r o m
j o i n i n g t h e o t h e r o f f i c i a l s w h o r e t u r n e d t o Be r l i n b y s p e c i a l
t r a i n .
In s t e a d , b y s o m e c o i n c i d e n c e , h e o b t a i n e d a n e w s a f e
c o n d u c t p a p e r f r o m t h e Br i t i s h . A s h e h a d a l r e a d y r e c e i v e d
i n s t r u c t i o n s t o p r o c e e d s t r a i g h t t o h i s p o s t i n Ti e n t s i n , h e
h a d n o t h i n g e l s e t o d o b u t t o h a v e t h i s i n s t r u c t i o n c o n f i r m e d
a n d n o t b y Ri b b e n t r o p i n p e r s o n , o f c o u r s e . W h o w o u l d
w a n t t o b o t h e r t h e M i n i s t e r o f F o r e i g n A f f a i r s w i t h s u c h a
t r i f l e . W i t h t h e b l e s s i n g o f u n d e r s t a n d i n g f r i e n d s i n t h e
W i l h e h n s t r a s s e ,
W i e d e m a n n s a i l e d u n d e r t h e S p a n i s h f l a g
t o Bu e n o s A i r e s , s t a y e d t h e r e f o r a f e w d a y s a t t h e G e r m a n
Em b a s s y , p r o c e e d e d t o V a l p a r a i s o j u s t i n t i m e t o r e a c h
a n o t h e r J a p a n e s e b o a t , c r o s s e d t h e Pa c i f i c , a n d f i n a l l y r e a c h e d
J a p a n a n d Ti e n t s i n . Dr . Ha n s Bo r c h e r s w a s n o t a b l e t o g e t
t o S h a n g h a i . Bu t W i e d e m a n n s u r e l y i s i n t h e F a r Ea s t . W e
h a v e s e e n a p i c t u r e i n s o m e m a g a zi n e c o n f i r m i n g h i s p r e s e n c e
t h e r e . A n d a c c o r d i n g t o a n e w s i t e m , h e h a s e v e n b e e n
s m a s h e d u p i n a t r a i n w r e c k .
2 5 1
1 5
7 h e Ru s s o - G e r m a n Pa c t o f A u g u s t 23 ,
1
9 3 9
THEt r e a t y o f
1 9 3 9
a p p e a r e d t o b e s o n a t u r a l a d e v e l o p m e n t
i n t h e l i g h t o f G e r m a n - Ru s s i a n r e l a t i o n s a f t e r 1 9 1 8 t h a t
Na zi d i p l o m a c y , w h i c h s o f a r h a d w o n i t s v i c t o r i e s b y t h e
u n e x p e c t e d r e v i v a l o f c a v e m a n m e t h o d s , i m p r e s s e d t h e i n -
n o c e n t b y s t a n d e r w i t h a n o l e s s u n e x p e c t e d a d o p t i o n o f
s u b t l e t y . W a s Ri b b e n t r o p b e h i n d t h e a s t o u n d i n g m o v e ?
C o u l d i t b e t h a t w e h a d f a i l e d t o p e r c e i v e a s t r e a k o f f i n e s s e
i n Ri b b e n t r o p ' s u s u a l l y o b v i o u s p s y c h o l o g y ? J u l e s Ro m a i n s ,
i n t h e d a y s w h e n h e s e a r c h e d a c t u a l p o l i t i c s r a t h e r t h a n h i s
o w n i m a g i n a t i o n f o r M e e t o f G o o d W i l l , w a s
i m p r e s s e d b y
Ri b b e n t r o p ' s " e i g h t e e n t h - c e n t u r y m e n t a l i t y . " If i n s t a n c e s
o f t h i s m e n t a l i t y h a v e s o f a r e s c a p e d u s , d i d i t c o m e t o l i g h t
i n M o s c o w ?
W h e n l o o k i n g t o d a y a t t h e p i c t u r e s t a k e n o n t h e o c c a s i o n
o f t h e s i g n i n g o f t h e Ru s s o - G e r m a n No n - A g g r e s s i o n Pa c t
o n A u g u s t 23 ,
1 9 3 9 ,
o u r e y e s a r e a r r e s t e d c h i e f l y b y t h e f o l -
l o w i n g p e r s o n a l i t i e s : Ri b b e n t r o p , p r o u d a s a b u l l f i g h t e r ; t h e
c o l d - b l o o d e d G e r m a n A m b a s s a d o r t o M o s c o w , C o u n t
F r i e d r i c h W e r n e r v o n d e r S c h u l e n b u r g , q u i t e a p a t h e t i c a n d
a p p a r e n t l y e x h a u s t e d ; V l a c h e s l a v M i k h a i l o w i t s c h M o l o t o f f ,
S o v i e t Ru s s i a ' s b r a n d n e w F o r e i g n M i n i s t e r , t h e m a n t o w h o m
t h e v o t e o f t h e Ru s s i a n p e o p l e g a v e t h e n i c k n a m e Ka m e n a y a
Po p o s c h k a ( s t o n e b a c k s i d e ) b e c a u s e h e w a s k n o w n a l w a y s
252
RU S S O- G ERM A NPA C TOF A U G U S T 23 ,
1
9 3 9
t o s i t a t h i s d e s k s t u d y i n g r e p o r t s a n d o f f i c i a l d o c u m e n t s
c a l m a n d u n m o v e d
; a n d J o s e p h S t a l i n , w i t h a s c o r n f u l s m i r k .
It c a n n o t b e d e t e r m i n e d n o w w h e t h e r t h e r e p o r t s w h i c h
r e a c h e d u s s o o n a f t e r t h e o u t b r e a k o f W o r l d W a r IIr e g a r d -
i n g t h e c o u r s e o f t h e S o v i e t - G e r m a n d i s c u s s i o n s p r e c e d i n g
t h e c o n c l u s i o n o f t h e t r e a t y a r e c o r r e c t . Th e s e r e p o r t s c a m e
v e r b a l l y f r o m G e r m a n s w h o h a d b e e n i n M o s c o w a t t h e t i m e
o f t h e d i s c u s s i o n s a n d h a d c o m e t o A m e r i c a v i a t h e t r a n s -
S i b e r i a n r a i l r o a d a n d J a p a n
. Th e s e v e r b a l r e p o r t s w e r e v e r i -
f i e d l a t e r o n b y i n f o r m a t i o n w h i c h o l d f r i e n d s i n t h e d i p l o -
m a t i c c o r p s h a d r e c e i v e d t h r o u g h t h e i r f o r e i g n o f f i c e s f r o m
t h e i r o w n m i s s i o n s i n M o s c o w
. On e c a n u n d e r s t a n d t h a t i n
v i e w o f t h e s e n s a t i o n t h e n e w S o v i e t - G e r m a n a g r e e m e n t
c r e a t e d , e v e r y b o d y i n t e r e s t e d i n t h e i n t r i c a c i e s o f f o r e i g n
p o l i t i c s t r i e d t o f i n d o u t f o r h i m s e l f o r f r o m h i s s u p e r i o r s
a b o u t t h e p e r s o n a l f a c t o r s w h i c h h a d h a d a n y b e a r i n g o n
t h e s i t u a t i o n . By m u c h e x c h a n g e o f i n f o r m a t i o n t h e p i c t u r e
w a s f i n a l l y r o u n d e d o u t .
To u n d e r s t a n d w h a t w a s g o i n g o n , w e m u s t g o b a c k i n t o
h i s t o r y b r i e f l y .
A t t h e e n d o f 1 9 20, F o r e i g n M i n i s t e r W a l t e r S i m o n s r e -
c e i v e d a r e p o r t f r o m o n e o f t h e G e r m a n e n g i n e e r s w h o h a d
l i v e d i n Ru s s i a t h r o u g h w a r a n d r e v o l u t i o n . Le n i n w a s
p l a n n i n g t o e l e c t r i f y a l l Ru s s i a . S i m o n s a d h e r e d t o t h e t h e o r i e s
o f Ru d o l f S t e i n e r , p h i l o s o p h e r a n d f o u n d e r o f A n t h r o p o s o -
p h y ,
a c u l t r a t h e r t h a n a p h i l o s o p h i c a l t h e o r y . W e w e r e t o l d
a t t h e t i m e t h a t S i m o n s h a d a s k e d S t e i n e r w h a t h e t h o u g h t
o f Le n i n ' s i d e a s , a n d t h e f a m o u s a n t h r o p o s o p h i s t r e c o m -
m e n d e d t o f o l l o w No a h ' s e x a m p l e a n d t o s e n d o u t a d o v e
t o f i n d o u t . Th i s i s w h a t S i m o n s d i d .
A t t h i s t i m e , t h e t w o c o u n t r i e s , G e r m a n y a n d Ru s s i a ,
w e r e n o l o n g e r n e i g h b o r s . A l l t h e G e r m a n s k n e w w a s t h a t
t h e S o v i e t G o v e r n m e n t h a d i n t r o d u c e d a f o r e i g n t r a d e m o -
253
THIS M A NRIBBENTROP
n o p o l y a n d t h a t t h e r e f o r e e x p o r t s a n d i m p o r t s b y i n d i v i d u a l s
w e r e f o r b i d d e n . No b o d y i n G e r m a n y c o u l d e v e n i m a g i n e
h o w a n a p p a r a t u s c o u l d w o r k w h i c h h a d t o r e g u l a t e t h e
e n t i r e d e m a n d f o r f o r e i g n g o o d s a n d t h e e n t i r e e x p o r t t r a d e
f o r a p o p u l a t i o n o f a b o u t o n e h u n d r e d a n d t h i r t y m i l l i o n
i n h a b i t a n t s a n d a t e r r i t o r y a t l e a s t a s l a r g e a s o u r U n i t e d
S t a t e s .
A t t h i s t i m e , G e r m a n y h a d o n l y o n e m a n i n M o s c o w
h a n d l i n g t h e e x c h a n g e o f p r i s o n e r s o f w a r , a m a n b y t h e
n a m e o f G u s t a v Hi l g e r . S o v i e t Ru s s i a h a d a p p o i n t e d a s
r e p r e s e n t a t i v e i n Be r l i n f o r t h e s a m e p u r p o s e o n e V i c t o r
Ko p p , a p e r s o n a l f r i e n d o f Le n i n , w h o y e a r s l a t e r b e c a m e
Ru s s i a n A m b a s s a d o r i n To k i o a n d d i e d a s M i n i s t e r i n S t o c k -
h o l m .
Th e f i r s t d i s c u s s i o n s c o n c e r n i n g a t r a d e a g r e e m e n t t o o k
p l a c e i n M o s c o w . Th e r e w a s o n l y o n e p u r c h a s i n g a g e n c y ,
r e p r e s e n t i n g a l l o f S o v i e t Ru s s i a ' s s t a t e i n d u s t r y - n o o t h e r
e x i s t e d - a n d t h e r e w a s n o t h i n g s i m i l a r o n t h e G e r m a n s i d e .
In t h e m e a n t i m e , t h e S o v i e t s h a d s e n t t o Be r l i n a n o t h e r
e m i s s a r y , Ka r l Ra d e k , e x p e r t o n t h e i n t e r p l a y o f p o l i t i c s a n d
t r a d e , a b r i l l i a n t f e l l o w , f u l l o f s a t i r i c a l w i t . He w a s w e l l
e q u i p p e d t o p u t a c r o s s t o w h o m s o e v e r h e m e t i n t h e W i l -
h e l m s t r a s s e t h e i d e a o f a c o o p e r a t i o n b e t w e e n G e r m a n y a n d
S o v i e t Ru s s i a . Th e d i f f e r e n c e s i n t h e e c o n o m i c s t r u c t u r e o f
t h e t w o c o u n t r i e s i n h i s o p i n i o n w e r e b u t s m a l l o b s t a c l e s
w h i c h c o u l d e a s i l y b e o v e r c o m e i n v i e w o f t h e g r e a t p o l i t i c a l
n e c e s s i t y o f b r i n g i n g t h e t w o c o u n t r i e s t o g e t h e r .
Th e d i s c u s s i o n s , h e l d i n t h e u n h e a t e d r o o m s o f a r e q u i s i -
t i o n e d h o t e l , t o o k p l a c e , f o r t h e m o s t p a r t , a t n i g h t
. G e o r g i i
W a s s i l i e w i t s c h Ts c h i t s c h e r i n , t h e F o r e i g n C o m m i s s a r , p r e -
f e r r e d t o r e c e i v e h i s v i s i t o r s s h o r t l y b e f o r e m i d n i g h t
. Th e
S o v i e t G o v e r n m e n t a t t h a t t i m e w a s p e r f e c t l y c o n v i n c e d
2 5 4
RU S S O- G ERM A NPA C TOF A U G U S T 2
3 , 1 9 3 9
t h a t G e r m a n y s o o n w o u l d b e c o m e a p a r t o f S o v i e t Ru s s i a
.
Bu t i t d i d n o t .
A t l a s t t h e t r a d e p a c t b e t w e e n t h e n e w G e r m a n y a n d t h e
n e w S o v i e t Ru s s i a w a s s i g n e d i n F e b r u a r y , 1 9 21 . It w a s o n l y
a p r o v i s i o n a l a g r e e m e n t , a n d i t w a s d u e t o t h e v i s i o n a n d
t h e r e a l i s t i c j u d g m e n t o f A g o v o n M a l t za n , a t t h a t t i m e
i n c h a r g e o f t h e Ru s s i a n Di v i s i o n o f t h e F o r e i g n Of f i c e , t h a t
t h e p r o v i s i o n a l a g r e e m e n t , i n s p i t e o f a l l d i f f i c u l t i e s , d e v e l -
o p e d i n t o a f o r m a l t r e a t y . On M a y 6, 1 9 21 , t h i s t r e a t y w a s
s i g n e d . To s e t t l e t h e t h o r n y p r o b l e m o f l e g a l l y s a f e g u a r d i n g
G e r m a n f i r m s i n t h e i r d e a l i n g s w i t h a s o v e r e i g n s t a t e , a
S o v i e t Ha n d e l s v e r t r e t u n g ( t r a d e a g e n c y ) i n Be r l i n w a s
c r e a t e d a n d t h e c h i e f o f t h i s i n s t i t u t i o n e v e n r e c e i v e d p e r -
s o n a l d i p l o m a t i c i m m u n i t y .
Tr a d e r e l a t i o n s b e t w e e n G e r m a n y a n d Ru s s i a g r e w b e y o n d
e x p e c t a t i o n s . A g o v o n M a l t za n ( l a t e r A m b a s s a d o r i n W a s h -
i n g t o n ) h a d b e c o m e S e c r e t a r y o f S t a t e a n d v e r y i n f l u e n t i a l .
G e r m a n y ' s f i r s t A m b a s s a d o r t o M o s c o w , c l e v e r U l r i c h G r a f
v o n Br o c k d o r f - Ra n t za u , r e a l i ze d t h a t c l o s e b u s i n e s s c o n -
n e c t i o n s b e t w e e n t h e t w o c o u n t r i e s w e r e i n d i s p e n s a b l e f o r
i m p r o v e d p o l i t i c a l r e l a t i o n s . In 1 9 22, t h e f i r s t b a r t e r t r a n s a c -
t i o n b e t w e e n G e r m a n y a n d Ru s s i a t o o k p l a c e . Tw e n t y m i l -
l i o n d o l l a r s ' w o r t h o f Ru s s i a n g r a i n w e r e t r a d e d a g a i n s t t h e
s a m e v a l u e i n G e r m a n i n d u s t r i a l g o o d s . He l p e d b y r e v o l v i n g
b a n k c r e d i t s g u a r a n t e e d b y t h e Re i c h , t o t a l G e r m a n e x p o r t s
t o Ru s s i a i n t h e p e r i o d b e t w e e n 1 9 22 a n d
1 9 3 3
e x c e e d e d t h r e e
b i l l i o n m a r k s , a t t h e p r e s e n t r a t e o f e x c h a n g e a l m o s t t w e l v e
h u n d r e d m i l l i o n d o l l a r s .
S o o n M a l t za n ' s p o l i c y b o r e f r u i t . On Ea s t e r S u n d a y , 1 9 22,
G e r m a n y a n d S o v i e t Ru s s i a c o n c l u d e d t h e i r f i r s t p o l i t i c a l
p a c t , t h e Tr e a t y o f Ra p a l l o . Th i s t r e a t y w a s r e n e w e d s e v e r a l
t i m e s
. F i n a l l y , a s a l r e a d y m e n t i o n e d , i t w a s t h r o w n i n t o t h e
2 5 5
THIS M A NRIBBENTROP
a s h c a n b y t h e Na zi s , m u c h t o t h e d i s t r e s s o f b o t h W i l h e l m -
s t r a s s e a n d Be n d l e r s t r a s s e - t h e d i p l o m a t i c a n d t h e m i l i t a r y
l e a d e r s h i p o f p r e - Hi t l e r d a y s .
Of c o u r s e , b o t h s i d e s w e n t t h r o u g h m a n y a n x i o u s m o -
m e n t s b e f o r e t h i s u n t o w a r d f i n a l e . Re l a t i o n s w e r e o f t e n
s t r a i n e d u n d e r t h e W e i m a r Re p u b l i c t o o . Th e c o d e d e p a r t -
m e n t o f t h e W i l h e l m s t r a s s e , h e a d e d b y a s h r e w d c a p t a i n o f
t h e n a v y , A l b e r t S e l c h o w , r e p u t a b l y d e c i p h e r e d m o s t o f t h e
c o d e s , e v e n t h e m o s t c o m p l i c a t e d a n d c l o s e l y g u a r d e d o n e s
o f a n y c o u n t r y o n t h i s g l o b e . No t o n l y t h a t , b u t k n o w i n g
t h e w e a k n e s s e s o f t h e d e c i p h e r e d c o d e s , t h i s d e p a r t m e n t m a n -
a g e d t o c o n c o c t a G e r m a n c o d e o f i t s o w n w h i c h c o u l d n o t
b e d e c i p h e r e d b e c a u s e t h e b a s i s o f t h e c o d e w o r d s w a s c h a n g -
i n g i n d e p e n d e n t l y a n d a u t o m a t i c a l l y b y a s y s t e m u n k n o w n
t o t h e o f f i c i a l w h o u s e d t h e c i p h e r . Of c o u r s e t h i s w a s a
g r e a t h e l p . On e w a s a b l e t o c o n t r o l t h e g r e a t e r p a r t o f t h e
o r d e r s t h e Ha n d e l s v e r t r e t u n g r e c e i v e d f r o m M o s c o w . Be r l i n
h a d b e c o m e t h e h e a d q u a r t e r s o f t h e t r a d e e x e c u t i v e s f o r t h e
w h o l e o f Ru s s i a . If o n e s a w a n o r d e r g i v e n t o Be r l i n t o b u y
g r a i n o n t h e C h i c a g o p i t t o r a i s e t h e w o r l d m a r k e t p r i c e s
i t w a s e a s y t o f i g u r e o u t t h a t Ru s s i a i n t e n d e d t o s e l l a g r e a t
q u a n t i t y t o Be r l i n a t m u c h h i g h e r p r i c e l e v e l s . Bu t a l s o v e r y
i m p o r t a n t p o l i t i c a l h i n t s w e r e r e c e i v e d b y t h e " b l a c k c h a m -
b e r " o f t h e F o r e i g n Of f i c e .
G e r m a n y h a s l e a r n e d f r o m t h e S o v i e t s h o w t o o r g a n i ze
b a r t e r t r a d e . A s a m a t t e r o f f a c t , t h e w h o l e S o u t h A m e r i c a n
b a r t e r b u s i n e s s b u i l t u p b y o r d e r s o f Dr . Hj a l m a r S c h a c h t i s
p r a c t i c a l l y n o t h i n g b u t a c o p y o f t h e m e t h o d s f i r s t a p p l i e d
b y Ru s s i a n e x p e r t s . A g o v o n M a l t za n o n c e q u o t e d Le n i n
a s h a v i n g s a i d , " W h e n o n e d a y c o m m u n i s m w i l l r u l e o v e r
G e r m a n y , i t w i l l b e s o e f f i c i e n t a n d e x e m p l a r y t h a t n o b o d y
w i l l s p e a k o f Ru s s i a n c o m m u n i s m a n y l o n g e r . "
Ru s s o - G e r m a n r e l a t i o n s d e t e r i o r a t e d r a p i d l y a f t e r t h e
2 56
RU S S O- G ERM A NPA C TOF A U G U S T 23 ,
1
9 3 9
Na zi s c a m e t o p o w e r . In S e p t e m b e r ,
1 9 3 4,
t h e S o v i e t U n i o n
w a s a d m i t t e d t o Le a g u e m e m b e r s h i p . Li t v i n o v ' s s p e e c h e s i n
G e n e v a , h i s b l u n t w a r n i n g s a n d d i r e p r o p h e c i e s t e s t i f y t o h i s
f o r e s i g h t . He w a s b y i n s t i n c t a n d i n t e l l i g e n c e p r e d e s t i n e d t o
e v a l u a t e t h e Na zi m e n a c e c o r r e c t l y , b u t l i k e C a s s a n d r a h e
w a s n o t h e e d e d b y t h e b o u r g e o i s p o w e r s . Li t v i n o v w a x e d
s a r c a s t i c m o r e t h a n o n c e . A t o n e o f t h e d i s a r m a m e n t c o n -
f e r e n c e m e e t i n g s w h e n t h e q u e s t i o n a r o s e a s t o w h e t h e r o n l y
a r m a m e n t s o f a c e r t a i n c a l i b e r s h o u l d b e f o r b i d d e n , Li t v i n o v
e x c l a i m e d , " Ic a n n o t s e e a n y d i f f e r e n c e i n b e i n g s h o t b y a b i g
g u n o r b y a s m a l l r e v o l v e r . If Ia m k i l l e d , w h a t d i f f e r e n c e
d o e s t h e s i ze o f t h e m u zzl e m a k e ? "
In d i c t a t o r i a l l y r u l e d c o u n t r i e s - a n d S o v i e t Ru s s i a u n -
d o u b t e d l y i s o n e o f t h e m - l i t t l e i s k n o w n a b o u t t h e m a n
o r m e n w h o m a k e f o r e i g n p o l i c y . A s f o r G e r m a n y , w e a r e
n o t a b s o l u t e l y i n t h e d a r k i n t h i s r e g a r d , b u t a s f o r Ru s s i a
w e k n o w p r a c t i c a l l y n o t h i n g . If o n e d o e s n o t k n o w , o n e i s
e n t i t l e d t o g u e s s , b u t h e w h o i n t e n d s t o k e e p t o t h e h i s t o r i c a l
t r u t h , h a s t o c o n f e s s t h e l i m i t a t i o n s o f h i s k n o w l e d g e . On e
c a n s a f e l y s a y t h a t S t a l i n r e c e i v e d q u i t e r e l i a b l e i n f o r m a t i o n
t h r o u g h h i s
Na r c o m i n d i e l ( t h e Ru s s i a n S t a t e De p a r t m e n t )
a n d t h a t M a x i m Li t v i n o v , t h e f o r e i g n s e c r e t a r y a n d c h i e f
o f t h e Na r c o m i n d i e l , k n e w h o w t o e x t r a c t s u f f i c i e n t r e l i a b l e
i n f o r m a t i o n f r o m Ru s s i a ' s d i p l o m a t i c a g e n c i e s a l l o v e r t h e
w o r l d a s w e l l a s f r o m h i s o w n c o n v e r s a t i o n s w i t h f o r e i g n
d i p l o m a t s . If h e r e p o r t e d c a n d i d l y t o S t a l i n - a n d t h e r e i s
n o t t h e s l i g h t e s t r e a s o n t o s u p p o s e t h a t h e d i d n o t - h e c o u l d
o n l y s t a t e t h a t Hi t l e r ' s p l a y o f p o i n t i n g a l l h i s f i n g e r s a t t h e
d a n g e r o u s b i g r e d b e a r f o u n d a h e a r t y r e s p o n s e e v e r y w h e r e -
t h a t i s i n a l l t h e c o u n t r i e s w h i c h g e n e r a l l y a r e r e g a r d e d a s
" c a p i t a l i s t i c . " If t h e r e w e r e a n y d o u b t s , Ri b b e n t r o p ' s s p e e c h
u p o n h i s a r r i v a l a t V i c t o r i a S t a t i o n , a s A m b a s s a d o r t o Br i t a i n ,
t o l d t h e w o r l d e x a c t l y h o w m a t t e r s s t o o d . Hi s c o n v e r s a t i o n s
2 57
THIS M A NRIBBENTROP
w i t h Br i t i s h c o n s e r v a t i v e s , s t a t e s m e n a s w e l l a s i n d u s t r i a l i s t s ,
b a n k e r s a n d p a r l i a m e n t a r i a n s w e r e e a g e r l y f o l l o w e d b y Iv a n
M a i s k y , Ru s s i a ' s a s t u t e A m b a s s a d o r t o Br i t a i n . A l e x a n d e r
Tr o y a n o w s k i , Ru s s i a ' s f i r s t A m b a s s a d o r t o W a s h i n g t o n a f t e r
Li t v i n o v ' s v i s i t i n
1 9 3 3 ,
w a s a l s o a w e l l - i n f o r m e d m a n .
Th e m e e t i n g s o f t h e S p a n i s h n o n - i n t e r v e n t i o n c o m m i t t e e
i n Lo n d o n s h o w e d e v e r y b o d y f r o m w h e n c e t h e w i n d b l e w .
W h e n C ze c h o s l o v a k i a w a s e n d a n g e r e d a n d t h e Ru s s i a n s o f -
f e r e d t h e i r h e l p i n a c c o r d a n c e w i t h p r e v i o u s t r e a t i e s , F r a n c e
q u i t e o p e n l y r e f u s e d t o c o o p e r a t e
. W h e n Ne v i l l e C h a m b e r -
l a i n a n d Da l a d i e r m e t w i t h Hi t l e r a n d M u s s o l i n i i n M u n i c h ,
t h e Ru s s i a n s c o u l d n o t d o u b t t h a t t h e s e A n g l o - F r e n c h s t a t e s -
m e n h a d s o l d t h e S o v i e t U n i o n d o w n t h e r i v e r i n t h e f a l s e
h o p e t h a t t h i s w o u l d s a v e t h e i r o w n p e o p l e t h e h o r r o r s o f a
n e w w a r . S t a l i n a n d h i s f o r e i g n m i n i s t e r m u s t h a v e r e a l i ze d
w h a t t h a t m e a n t . On e c a n a s s u m e t h a t S t a l i n i s s u s p i c i o u s a t
l e a s t i n p o l i t i c s . A n d t h a t h e t r i e d t o t a k e t h e b u l l b y t h e
h o r n s w a s , i n t h e l i g h t o f e v e n t s w h i c h h a v e o c c u r r e d s i n c e ,
q u i t e n a t u r a l a n d a l m o s t i n e v i t a b l e
. On e c o u l d n o t , t h e r e f o r e ,
b e v e r y m u c h s u r p r i s e d t o h e a r t h a t t h e f i r s t s u g g e s t i o n f o r
a Ru s s o - G e r m a n n o n - a g g r e s s i o n p a c t c a m e f r o m t h e Ru s s i a n
s i d e . No b o d y w i l l a d m i t t h a t , o f c o u r s e , a n d n o b o d y i s e x -
p e c t e d t o d o s o . Bu t f r i e n d s w h o p a s s e d t h r o u g h Ne w Y o r k
C i t y a n d h a v e h a d o c c a s i o n t o d i s c u s s t h e d e v e l o p m e n t s
d u r i n g t h e i r s t a y i n M o s c o w d e f i n i t e l y s t a t e d e x a c t l y w h a t
w e h a v e t r i e d t o c o n v e y i n t h e f o r e g o i n g l i n e s
. A n d w e h a v e
n o t t h e s l i g h t e s t d o u b t t h a t t h e i n f o r m a t i o n g i v e n u s w a s
c o r r e c t .
On M a y 3 , ; 1 9 3 9 , t h e n e w s w e n t a r o u n d t h e w o r l d t h a t
M a x i m Li t v i n o v h a d b e e n r e p l a c e d a s c h i e f o f t h e Na r c o i n i n -
d i e l b y V . M . M o l o t o f f
. Ev e r y o n e w h o k n e w i n s t i n c t i v e l y
w h i c h w a y t h e w i n d w a s b l o w i n g i n p o l i t i c s f e l t i m m e d i a t e l y
t h a t a c h a n g e i n Ru s s i a ' s f o r e i g n p o l i c y w a s b o u n d t o c o m e .
258
RU S S O- G ERM A NPA C TOF A U G U S T 2
3 , 1 9 3 9
Th a t G r e a t Br i t a i n a n d F r a n c e d i d n o t r e a l i ze t h a t t h e w a y
t h e r u s t y b r a s s h a t s t h e y h a d s e n t t o M o s c o w c o n d u c t e d t h e
c o n v e r s a t i o n s w i t h t h e Ru s s i a n g o v e r n m e n t c o n c e r n i n g a n
a n t i - Hi t l e r f r o n t w o u l d i n c r e a s e S t a l i n ' s d i s t r u s t a n d m a k e
h i m m o r e r e c e p t i v e t o G e r m a n y ' s c o u n t e r p r o p o s a l s , w h i c h
h e r e c e i v e d s e c r e t l y , b e l o n g s i n a c h a p t e r w h i c h i s u s u a l l y
c a l l e d V e r p a s s t e G e l e g e n h e i t e n ( m i s s e d o p p o r t u n i t i e s ) . U n -
f o r t u n a t e l y , G r e a t Br i t a i n w a s n o t a b l y r e p r e s e n t e d i n M o s -
c o w w h i l e G e r m a n y w a s .
V o n d e r S c h u l e n b u r g i s k n o w n t o b e a n o l d f o x , a n d
a m o n g h i s s t a f f w e r e e x t r e m e l y c o m p e t e n t o l d h a n d s a t S o v i e t
a f f a i r s
. Th e o l d S o v i e t - G e r m a n m i l i t a r y f r i e n d s h i p , d a t i n g
f r o m t h e d a y s w h e n Os c a r v o n Ni e d e r m a y e r r e s i d e d i n M o s -
c o w a n d c o n t r o l l e d t h e e x c h a n g e o f i n f o r m a t i o n b e t w e e n t h e
G e r m a n a n d t h e Ru s s i a n g e n e r a l s t a f f , a l s o c a m e i n v e r y
h a n d y . Th e d i s c u s s i o n w e n t o n i n s o d i s c r e e t a w a y t h a t v o n
d e r S c h u l e n b u r g r e p o r t e d t o t h e F u e h r e r p e r s o n a l l y . To
c a m o u f l a g e h i s i n t e n t i o n o f v i s i t i n g Be r l i n h e a s k e d b y t e l e -
g r a m o n e o f h i s m a n y Be r l i n l a d y - l o v e s - h e i s a b a c h e l o r - t o
v i s i t h i m i n M o s c o w . Th i s w a s t o i n d i c a t e t o t h e Ru s s i a n s t h a t
h e d i d n o t e x p e c t t o l e a v e h i s p o s t a t t h a t t i m e
. Ne e d l e s s t o s a y
t h a t t h e l o v e b i r d a r r i v e d i n M o s c o w j u s t a d a y a f t e r S c h u l e n -
b u r g h a d d e p a r t e d f o r Be r l i n . Ev e n t h e s m a r t J a p a n e s e d i p l o -
m a t s w e r e o u t s m a r t e d - a n d , m o s t i m p o r t a n t o f a l l , J o a c h i m
v o n Ri b b e n t r o p , t h e C h i e f o f t h e F o r e i g n Of f i c e , o n l y k n e w
h a l f o f t h e t r u t h . Of c o u r s e , w h e n t h e c o m m e r c i a l a g r e e m e n t
w a s s i g n e d o n A u g u s t
1 9 ,
1 9 3 9 ,
t h e c a t w a s o u t o f t h e b a g
.
Bu t e v e n t h e n t h e Br i t i s h a n d F r e n c h b r a s s h a t s w e r e s t i l l
h o p e f u l .
Th e f i n a l a g r e e m e n t , s i g n e d i n M o s c o w o n A u g u s t
23 ,
1 9 3 9 ,
r e v e a l e d p l a i n l y t o t h e w h o l e w o r l d t h a t S t a l i n w a s t o p
m a n
. He n o w h a d Hi t l e r i n t h e p a l m o f h i s h a n d , s i n c e t h e
F u e h r e r c o u l d o n l y r i s k w a r i f h e w a s s u r e o f S t a l i n . A t
2 59
THIS M A NRIBBENTROP
l e a s t , i t l o o k e d t h a t w a y a t t h e t i m e . Th e Ru s s i a n s p l a y e d
t h e i r r o l e s l i k e e x c e l l e n t a c t o r s , b u t t h e G e r m a n s , s o f a r
a s a c t i n g i s c o n c e r n e d , w e r e e v e n b e t t e r
.
A m o n g t h e m e m b e r s o f t h e Bu e r o Ri b b e n t r o p a t t h e t i m e
o f J o a c h i m ' s t e r m a s A m b a s s a d o r i n Lo n d o n , w a s o n e G e o r g e
Po p o f f
. Th i s Po p o f f w a s a Lo n d o n c o r r e s p o n d e n t f o r c e r t a i n
Li t h u a n i a n a n d Hu n g a r i a n n e w s p a p e r s , b u t r e p o r t e d , f r o m
t i m e t o t i m e , t o t h e F r a n k f u r t e r Z e i t u n g
. Hi s a r t i c l e s m a d e
q u i t e g o o d r e a d i n g
. He w a s Ru s s i a n b y b i r t h , h a d w o r k e d
i n t h e d a y s o f S t r e s e m a n n a s o n e o f t h e a s s i s t a n t s i n Dr
.
Ka r l v o n Lo e s c h ' s De u t s c h e r S c h u t zb u n d ,
a n i n s t i t u t i o n
w h i c h w a s s u p p o s e d t o t a k e c a r e o f c e r t a i n g r o u p s o f
A u s -
l a n d s De u t s c h e
a n d w h i c h , a f t e r t h e Na zi s w e r e i n t h e s a d d l e ,
e n d e d i n A l f r e d Ro s e n b e r g ' s r a c i a l s h o p . Ri b b e n t r o p
l u r e d Po p o f f a w a y f r o m h i s e a r l y c o m p e t i t o r
. Po p o f f d r e w ,
t h r o u g h Em b a s s y C h a n c e l l o r W i l h e l m A c h i l l e s , a m o n t h l y
s a l a r y o f o n e h u n d r e d p o u n d s s t e r l i n g a n d b e s i d e s w a s f u l l y
r e i m b u r s e d f o r h i s " e x p e n s e s
. " He w a s q u i t e w e l l k n o w n i n
t h e Lo n d o n s o c i a l s e t , a n d La d y Ox f o r d , f o r m e r l y M a r g o t
A s q u i t h , c a l l e d h i m " m y d e a r f r i e n d G e o r g e
. "
Ne v i l l e C h a m b e r l a i n s p e n t m a n y e x t e n d e d w e e k e n d s f i s h -
i n g f o r t r o u t o n t h e e s t a t e o f o n e o f h i s r e l a t i v e s i n S c o t l a n d
.
He s a t a t t h e h e a d o f t h e h o s t ' s b r e a k f a s t t a b l e a n d f e l t
f r e e i n t h e m o u n t a i n s o l i t u d e t o u n b u r d e n h i s h e a r t o f c a n d i d
p o l i t i c a l o b s e r v a t i o n s
. He e x p r e s s e d o n s u c h o c c a s i o n s a n t i -
b o l s h e v i s t v i e w s o f
s o o u t s p o k e n a n a t u r e t h a t Ri b b e n t r o p
c o u l d n o t h a v e h o p e d f o r b e t t e r e x p r e s s i o n f r o m a l e a d i n g
Br i t i s h s t a t e s m a n
. W h e n Ne v i l l e a n d h i s u m b r e l l a l e f t h i s
r e l a t i v e ' s e s t a t e a n d h i s r e t u r n t o Lo n d o n w a s o f f i c i a l l y a n -
n o u n c e d i n t h e Ti m e s ,
G e o r g e Po p o f f t o o k t h e t r a i n t o
S c o t l a n d t o v i s i t t h e v e r y p l a c e w h e r e t h e Pr i m e M i n i s t e r
h a d e n j o y e d t r o u t f i s h i n g a n d w h e r e h e h a d i n d u l g e d i n
f r o n t o f h i s h o s t i n p u n g e n t p o l i t i c a l r e m a r k s
. Th e i n f o r m a -
26o
RU S S O- G ERM A NPA C TOF A U G U S T 2
3 , 1 9 3 9
t i o n w h i c h Po p o f f r e c e i v e d a t t h e s e q u i t e r e g u l a r o c c a s i o n s
w a s c o m p i l e d i n t o l e n g t h y r e p o r t s w h i c h p r o m i n e n t l y
f e a t u r e d Ne v i l l e ' s c o m m e n t s o n C o m m u n i s m a n d S t a l i n .
Th e s e r e p o r t s , f r o m t h e p e n o f a g i f t e d j o u r n a l i s t , w e r e c o n -
s i d e r e d s o i m p o r t a n t t h a t t h e F u e h r e r w a s a l w a y s g i v e n a
c o p y , a n d a s e c o n d c o p y w a s s e n t b y d i s p a t c h b a g t o A m b a s -
s a d o r C o u n t v o n d e r S c h u l e n b u r g . S c h u l e n b u r g w a s v e r y
k e e n t o g e t t h e s e r e p o r t s t h e q u i c k e s t w a y p o s s i b l e .
M a n y t e l e g r a m s f r o m h i m c o n f i r m h i s i m p a t i e n c e i n a w a i t i n g
f u r t h e r " i n f o r m a t i o n o n t r o u t f i s h i n g w h i c h p r o v e s t o b e o f
g r e a t e s t i n t e r e s t t o m y p e r s o n a l c l i e n t s . " W h e t h e r S t a l i n
i n p e r s o n w a s o n e o f t h e s e c l i e n t s , n o b o d y w i l l b e a b l e t o
t e l l , b u t i t m a y h a v e b e e n s u f f i c i e n t i f t h e y r e a c h e d S t a l i n
t h r o u g h M o l o t o f f .
S o m e h o w t h e s e c r e t o f Po p o f f ' s v i s i t s t o S c o t l a n d m u s t
h a v e l e a k e d o u t
. W h e n t h e " f o r e i g n c o r r e s p o n d e n t " -
t r a v e l l i n g a s u s u a l o n a La t v i a n p a s s p o r t r e t u r n e d o n e f i n e
d a y f r o m Be r l i n t o t h e Br i t i s h s h o r e s - h e w a s u n c e r e m o n i -
o u s l y a d v i s e d t h a t n o l a n d i n g p e r m i t w o u l d b e g r a n t e d h i m
.
A n d t h a t w a s t h a t . F o r a f e w w e e k s a f t e r t h e Br i t i s h a u t h o r i -
t i e s h a d d e a l t h i m t h i s b l o w , h e l i v e d i n g r e a t s t y l e a t t h e
Ho t e l Br i s t o l i n Be r l i n . La t e r o n h e w a s t r a n s f e r r e d " b y h i s
n e w s p a p e r " t o Ro m e .
Th a t Ri b b e n t r o p , t h e k n i g h t - e r r a n t o f a n t i - Bo l s h e v i s m ,
w e n t p e r s o n a l l y t o M o s c o w , s h o o k h a n d s a n d c o n f e r r e d
t e t e - a - t e t e w i t h S t a l i n a n d M o l o t o f f , d i n e d a n d w i n e d w i t h
t h e p a r t y l e a d e r s i s r e a l l y o n e o f t h e m o s t a m u s i n g a n d s e n s a -
t i o n a l s t o r i e s o n e c a n i m a g i n e . Th i s w a s t h e s a m e J o a c h i m
w h o c o u l d n o t s i t d o w n a t a d i n n e r t a b l e w i t h o u t e x p a n d i n g
v o c i f e r o u s l y u p o n t h e " g r e a t e s t p e s t o f o u r w o r l d " d i e
S c h ' w e i n e i n M o s k a r u ( t h e s w i n e i n M o s c o w ) , a n d n o w h e
h a d t o f l y t h e r e a n d s i g n t h e p a c t i n p e r s o n . S o h e b e t r a y e d
261
THIS M A NRIBBENTROP
h i s b o s o m f r i e n d a n d p a c t p a r t n e r , Hi r o s h i Os h i m a , t h e
J a p a n e s e A m b a s s a d o r .
W h a t e v e r o n e ' s o p i n i o n a b o u t t h e c h a n g e i n Ru s s o - G e r -
m a n r e l a t i o n s m a y b e , o n e h a s t o a d m i t t h a t t h e n e w p a c t
i n i t s e l f w a s t h e m o s t i m p o r t a n t e v e n t s o f a r o f t h e e v e n t f u l
p e r i o d w h i c h b e g a n w i t h t h e Na zi
M a c h t u e b e r n a h m e , t h e
Na zi a c c e s s i o n t o p o w e r . On e h a s t o k e e p i n m i n d t h a t e v e n
i n t h e t i m e s o f t h e W e i m a r Re p u b l i c , w i t h i t s m u l t i t u d e o f
p o l i t i c a l p a r t i e s a n d c u r r e n t s , w i t h l a r g e p a r t s o f t h e G e r m a n
p e o p l e b e i n g s t r i c t l y , e v e n f a n a t i c a l l y o p p o s e d t o t h e S o v i e t
r e g i m e , t h e s o - c a l l e d Ru s s e n k r e d i t e ,
t h e l o a n s f o r f i n a n c i n g
t h e b u s i n e s s r e l a t i o n s w i t h Ru s s i a , w e r e a l w a y s a n d w i t h
o v e r w h e l m i n g m a j o r i t y , v o t e d o n b y a l l p a r t i e s a l i k e
. Th e s e
c r e d i t s n e e d e d p a r l i a m e n t a r y r a t i f i c a t i o n t o b e c o m e l a w
.
Th e y a l w a y s g o t i t , a n d i t w a s t h e o n l y b i l l w h i c h w a s n o t
s u b j e c t t o d e b a t e
. Bu t t h e y g o t n o t o n l y t h e c o n s e n t o f t h e
p a r l i a m e n t , b u t t h e p e o p l e i t s e l f f e l t t h a t e c o n o m i c c o -
o p e r a t i o n w i t h Ru s s i a w a s a m a t t e r o f p r i m e n e c e s s i t y . On
t h i s p o i n t , t h e m i l i t a r y c l a s s a s w e l l a s t h e c i v i l i a n s , t h e
r i c h a n d t h e p o o r , w e r e i n a g r e e m e n t . It w a s , b e s i d e s , t h e
p o l i t i c a l t e s t a m e n t o f Bi s m a r c k , t h a t G e r m a n y n e v e r , n e v e r ,
n e v e r s h o u l d h a v e Ru s s i a a s a n e n e m y
. G e r m a n y h a d l o s t
t h e w a r o f 1 9 1 4 f o r n o t h a v i n g h e e d e d t h i s s o u n d a d v i c e .
Be c a u s e o f a l l t h i s , t h e v i o l e n t a n t i - Ru s s i a n t u r n o f t h e
Hi t l e r r e g i m e w a s t h e m o s t d e b a t e d i t e m i n t h e w h o l e
Na zi p r o g r a m , h o w e v e r p o p u l a r t h e p e r s e c u t i o n o f c o m -
m u n i s t s i n s i d e G e r m a n y w a s w i t h c e r t a i n g r o u p s . W h e t h e r
Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p h a d m a d e u p t h e i r m i n d s n e v e r t o
t a k e t h e Ru s s i a n a l l i a n c e o f A u g u s t 23 ,
1
9 3 9 , s e r i o u s l y , o r
n o t , t h e f a c t t h a t Na zi s m o v e r c a m e h i s w e l t a n s c h a u l i c h e
s c r u p l e s a n d d i d s o m e t h i n g s o e m i n e n t l y r e a l i s t i c a n d s o b e r
f r o m t h e p o i n t o f v i e w o f p o w e r p o l i t i c s a s t o g o t o M o s c o w
e n h a n c e d i t s p r e s t i g e e n o r m o u s l y .
2 6 2
RU S S O- G ERM A NPA C TOF A U G U S T
23 ,
1 9 3 9
Th i s i s t h e n w h a t w e f i n d i f w e s u m u p t h e e v e n t s l e a d i n g
u p t o Ri b b e n t r o p ' s a p p e a r a n c e i n t h e Kr e m l i n
: Th e C ze c h
a f f a i r s e e n f r o m t h e Ru s s i a n a n g l e m e a n t t h e b r e a k i n g u p o f
t h e f a t e f u l F r a n c o - Ru s s i a n a l l i a n c e , w h i c h s q u e e ze d G e r m a n y
b e t w e e n t w o f r o n t s , a s i t u a t i o n w h i c h w a s a g g r a v a t e d b y
t h e f a c t t h a t C ze c h o s l o v a k i a b e l o n g e d t o t h i s a n t i - G e r m a n
c o m b i n a t i o n
. Hi t l e r a n d t h e G e r m a n g e n e r a l s a s s u m e d t h a t
t h e c o n v e r s a t i o n s b e t w e e n t h e C ze c h a n d t h e Ru s s i a n g e n e r a l
s t a f f s w e r e w e l l a d v a n c e d , w i t h t h e r e s u l t t h a t t h e Ru s s i a n
a i r f l e e t c o u l d e v e n t u a l l y s t r i k e d e v a s t a t i n g l y a g a i n s t G e r m a n y
f r o m C ze c h t e r r i t o r y
. Ev e r y b o d y i n t h e k n o w i n Be r l i n w a s
v e r y m u c h s u r p r i s e d t o l e a r n , a f t e r t h e f a l l o f C ze c h o s l o v a k i a ,
t h a t i n r e a l i t y t h e p r e p a r a t i o n s f o r a j o i n t Ru s s o - C ze c h a t -
t a c k a g a i n s t G e r m a n y h a d b e e n n o n - e x i s t e n t
.
A s t h e Po l i s h c r i s i s m o u n t e d a n d S i r Ne v i l e He n d e r s o n
k e p t r e p e a t i n g m o n o t o n o u s l y t h a t En g l a n d w o u l d f i g h t f o r
Po l a n d , w h a t e v e r Ri b b e n t r o p ' s p r i v a t e o p i n i o n i n t h e m a t t e r
w a s , t h e p r i m a d o n n a o f t h e
W i l h e l m s t r a s s e t h o u g h t t h a t
a n y t h i n g w o u l d d o t o i n s u r e h i s t h e o r y t h a t En g l a n d w o u l d
n o t f i g h t , a t h e o r y o n w h i c h h i s p r e s t i g e w a s f o u n d e d
. Th u s ,
J o a c h i m b e c a m e r e c o n c i l e d t o t h e i d e a o f g o i n g t o M o s c o w ,
a s f i t t i n g a c l i m a x t o h i s c a r e e r a s w o u l d h a v e b e e n t h e a p -
p o i n t m e n t o f J o h n Br o w n a s o v e r s e e r o f a s l a v e p l a n t a t i o n .
To Ri b b e n t r o p i t w a s t h e b l u f f t h a t c o u n t e d . He l i k e d t o
t h i n k t h a t o n c e t h e Ru s s i a n n e u t r a l i t y w a s i n h i s p o c k e t
Po l a n d w a s l e f t w i t h o u t f r i e n d s a n d t h a t En g l a n d , w h o s e
i n t e r e s t h a d b e e n t o e n t a n g l e Ru s s i a i n a w a r w i t h G e r m a n y ,
w o u l d w i t h d r a w h e r f i n g e r s f r o m t h e c o n t i n e n t a l p i e t h e
m o m e n t t h i s a t t r a c t i v e p o s s i b i l i t y w a s g o n e
. Ri b b e n t r o p ,
w h e n f l y i n g b a c k f r o m M o s c o w , w a s s u r e t h a t h e h a d g a i n e d
a g r e a t d i p l o m a t i c v i c t o r y o v e r t h e o b s t r e p e r o u s M u n i c h
p a r t n e r s a n d o v e r o l d En g l a n d i n p a r t i c u l a r , a n d t h a t Na zi -
G e r m a n y w a s g o i n g t o g a i n a m i l i t a r y v i c t o r y o v e r Po l a n d .
263
THIS M A NRIBBENTROP
Bu t t h e r e h i s i m a g i n a t i o n s t o p p e d . F o r En g l a n d w e n t i n t o t h e
w a r i n e a r n e s t . Ri b b e n t r o p ' s M o s c o w t r i u m p h a n d a l l p r e -
v i o u s a c h i e v e m e n t s w e r e j e o p a r d i ze d a n d w e n t f r o m b a d t o
w o r s e . Ic a n n o t b u t f e e l t h a t b o t h Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p
n e v e r c o n s i d e r e d t h e S o v i e t p a c t a s a n y t h i n g b u t a c l e v e r
t e m p o r a r y d e v i c e w h i c h s e r v e d i t s p u r p o s e f o r t h e m o m e n t
a n d c o u l d b e d i s c a r d e d w h e n e v e r i t p l e a s e d t h e m .
2 64
1 6
Th e Po l i s h C r i s i s
THEg i g a n t i c , e a r t h s h a k i n g o p e r a t i o n s o f W o r l d W a r II
h a v e , d i p l o m a t i c a l l y s p e a k i n g , a t i n y r o o t h a l f b u r i e d i n t h e
e n o r m o u s m a s s o f d o c u m e n t s w h i c h l i t t e r s t h e c o m m o n
g r o u n d o f i n t e r n a t i o n a l r e l a t i o n s . Th i s i n f i n i t e s i m a l r o o t i s
t h e s o - c a l l e d Br i t i s h Bl a n c o - S c h e c k ,
t h e b l a n k c h e q u e o f f e r e d
t o Po l a n d b y G r e a t Br i t a i n i n f o r m o f a n a g r e e m e n t b e t w e e n
Pr i m e M i n i s t e r C h a m b e r l a i n a n d t h e Po l i s h M i n i s t e r o f
F o r e i g n Re l a t i o n s , J o s e p h Be c k . Th i s a g r e e m e n t w a s p u b -
l i s h e d o n A p r i l 6,
1 9 3 9 .
It w a s f o r e s h a d o w e d b y a s t a t e m e n t
f r o m C h a m b e r l a i n i n t h e Ho u s e o f C o m m o n s o n M a r c h 3 1 ,
1 9 3 9 .
If y o u a s k Ri b b e n t r o p w h y G e r m a n y i s a t w a r , h e w i l l
a n s w e r t h a t i t i s b e c a u s e En g l a n d w e n t o u t o f h e r w a y t o
g u a r a n t e e Po l a n d h e r h e l p i f Po l a n d s h o u l d b e i n v o l v e d
t h r o u g h h e r o w n f o l l y i n a w a r w i t h G e r m a n y . Th i s " b l a n k
c h e q u e " w a s t h e b i g g e s t i t e m i n t h e w h o l e a r g u m e n t w h i c h
l e d u p t o t h e m u r d e r o u s a t t a c k a g a i n s t Po l a n d o n S e p t e m b e r
1 ,
1 9 3 9 .
Th r o u g h t h e e x i s t e n c e o f t h i s " b l a n k c h e q u e , " t h e
Po l i s h - G e r m a n t e n s i o n i n t h e s u m m e r o f
1 9 3 9
w a s n o l o n g e r
a Po l i s h - G e r m a n t e n s i o n b u t a n A n g l o - G e r m a n t e n s i o n .
Ri b b e n t r o p , i n h i s p r e f a c e t o t h e G e r m a n W h i t e Bo o k , d a t e d
De c e m b e r
3 , 1 9 3 9 ,
p u t i t t h i s w a y : " En g l a n d w a s d e t e r m i n e d
t o s t e p w i t h n a k e d f o r c e i n t o t h e p a t h o f t h e F u e h r e r w h o s e
265
THIS M A NRIBBENTROP
i n s p i r e d s t a t e s m a n s h i p h a d s u c c e e d e d i n d o i n g
a w a y w i t h
t h e m o s t o f V e r s a i l l e s ' o d i o u s c r i m e s w i t h o u t
a n y b l o o d s h e d
a n d w i t h o u t t h e s l i g h t e s t i n t e r f e r e n c e i n En g l a n d ' s i n t e r e s t s
.
In t h e s a m e w a y , t h e F u e h r e r w o u l d h a v e c o n t r i v e d t o s o l v e
p e a c e f u l l y t h e G e r m a n - Po l i s h p r o b l e m i f En g l a n d h a d n o t
u s e d Po l a n d a s a t o o l o f h e r " w i l l t o w a r " a n d i f , t h r o u g h
t h i s c r i m i n a l p o l i c y , s h e h a d n o t p r e c i p i t a t e d Eu r o p e i n t o t h e
c o n f l i c t
. " Te r r i t o r i a l g u a r a n t e e s e x t e n d e d b y W e s t e r n p o w e r s
t o G e r m a n y ' s Ea s t e r n n e i g h b o r s w e r e d e f i n i t e l y n o t i n f a v o r
w i t h Ri b b e n t r o p .
Hi t l e r h a d s i g n e d , o n S e p t e m b e r 29 , 1 9 3 8, a s u p p l e m e n t t o
t h e M u n i c h Pa c t a c c o r d i n g t o w h i c h t h e n e w f r o n t i e r s o f
C ze c h o s l o v a k i a w o u l d b e s a f e g u a r d e d b y a n i n t e r n a t i o n a l
g u a r a n t e e
. He w a s b o u n d b y h i s s i g n a t u r e t o g i v e h i s g u a r a n -
t e e a n d t o l e t It a l y , F r a n c e , a n d G r e a t Br i t a i n g i v e t h e i r s
.
A g a i n a n d a g a i n , t h e F r e n c h a n d Br i t i s h g o v e r n m e n t s t r i e d
t o s e t t l e t h e m a t t e r o f a n i n t e r n a t i o n a l g u a r a n t e e f o r t h e r e m -
n a n t o f C ze c h o s l o v a k i a
. A t l a s t M o n s i e u r C o u l o n d r e , t h e
F r e n c h A m b a s s a d o r , t w o w e e k s b e f o r e t h e o c c u p a t i o n o f
Pr a g u e , r e c e i v e d a n o t e f r o m Ri b b e n t r o p o f w h i c h e v e n t h e
k i n d h e a r t e d C o u l o n d r e s a i d t h a t i t c o n t a i n e d c e r t a i n " b r u t a l
a n d p e r f i d i o u s i n n u e n d o s
. " W e a r e h e r e m a i n l y i n t e r e s t e d
i n Ri b b e n t r o p ' s s t a t e m e n t w h i c h m a i n t a i n e d t h a t e n g a g e m e n t s
o n t h e p a r t o f W e s t e r n p o w e r s b y w h i c h t h e
s t a t u s q u o o f
r e g i o n s s i t u a t e d i n Ea s t e r n Eu r o p e l i k e C ze c h o s l o v a k i a , Hu n -
g a r y , a n d Po l a n d , s h o u l d b e g u a r a n t e e d , w o u l d h a v e t h e e f f e c t
o f " p r o m o t i n g u n r e a s o n a b l e t e n d e n c i e s " i n t h e s e c o u n t r i e s
.
U n r e a s o n a b l e t e n d e n c i e s , a c c o r d i n g t o Ri b b e n t r o p , w a s a
d i s i n c l i n a t i o n o n t h e p a r t o f Ea s t Eu r o p e a n s t a t e s m e n t o b e
h a u l e d , w h e n t h e i r t i m e h a d c o m e , t o Be r l i n o r Be r c h t e s g a d e n
a n d t h e r e b e s u b m i t t e d , a s h a p p e n e d t o S c h u s c h n i g g a n d
Ha c h a , t o t h e c o n c e n t r a t e d p e r s u a s i v e e f f o r t s f o r w h i c h t h e
G e s t a p o , i m p e r s o n a t e d b y Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p , i s f a m o u s .
266
THEPOLIS HC RIS IS

r
Th e r e f o r e ,
o n M a r c h 21 ,
1 9 3 9
w h e n Ri b b e n t r o p a p -
p r o a c h e d Li p s k i , t h e Po l i s h A m b a s s a d o r i n Be r l i n , a n d a n -
n o u n c e d t o h i m t h a t Da n zi g s h o u l d b e r e s t o r e d t o t h e Re i c h ,
Po l a n d f e l t t h a t t h i s w a s n o m e r e i m p r o v e m e n t o f G e r m a n
c o m m u n i c a t i o n s a c r o s s t h e c o r r i d o r , b u t " t h a t h e r h o u r h a d
c o m e . " In a m e m o r a n d u m d a t e d M a y 5, 1 9 3 9 , t h e Po l i s h
g o v e r n m e n t e x p r e s s e d i t s r e a c t i o n t o Ri b b e n t r o p ' s s u d d e n
d e m a n d s w h i c h , a m p l i f i e d b y t h e r e v e r b e r a t i o n s o f t h e G e r -
m a n o c c u p a t i o n o f Pr a g u e , h a d a l l t h e c h a r a c t e r i s t i c s ' o f Na zi
s t r o n g - a r m t e c h n i q u e . " It i s c l e a r , " s a i d t h e m e m o r a n d u m
( Th e Br i t i s h W a r Bl u e Bo o k , p a g e 42) " t h a t n e g o t i a t i o n s
i n w h i c h o n e S t a t e f o r m u l a t e s d e m a n d s a n d t h e o t h e r i s t o
b e o b l i g e d t o a c c e p t t h e s e d e m a n d s u n a l t e r e d a r e n o t n e g o t i a -
t i o n s i n t h e s p i r i t o f t h e ( Po l i s h - G e r m a n ) d e c l a r a t i o n o f
1
9 3 4
a n d a r e i n c o m p a t i b l e w i t h t h e v i t a l i n t e r e s t s a n d d i g n i t y o f
Po l a n d . "
Po l a n d r e f u s e d , t o Ri b b e n t r o p ' s c o n s t e r n a t i o n a n d f u r y ,
t o r o u n d o u t t h e a l r e a d y s t a g g e r i n g s u c c e s s e s o f Hi t l e r ' s w i l d
w e s t m e t h o d s w i t h a c o n t r i b u t i o n o f h e r o w n . In a r e p o r t o f
t h e F r e n c h A m b a s s a d o r , d a t e d M a y 22,
1 9 3 9 ,
w e r e a d t h a t
Ri b b e n t r o p c o n s i d e r e d t h e f a c t t h a t Po l a n d r e j e c t e d Hi t l e r ' s
p r o p o s a l s , " i n c r e d i b l e . " Th e p r o p o s a l s w e r e Hi t l e r ' s p e r s o n a l
i d e a . Ri b b e n t r o p w o u l d n e v e r h a v e a p p r o v e d t h e m
. Th e y
w e r e , i n h i s o p i n i o n , o f a n i n c o m p r e h e n s i b l e " m i l d n e s s a n d
b r o a d m i n d e d n e s s . " Ri b b e n t r o p t h o u g h t i t i n c o m p r e h e n s i b l e
t h a t Hi t l e r c o u l d h a v e b e e n s o m o d e s t i n h i s c l a i m s a n d s o
g e n e r o u s w i t h r e g a r d t o t h e p r i c e h e w a s w i l l i n g t o p a y .
W h a t w a s t h i s p r i c e ? In a s p e e c h b e f o r e t h e G e r m a n
Re i c h s t a g o n A p r i l 28,
1 9 3 9 ,
Hi t l e r f o r m u l a t e d f i v e p o i n t s
w h i c h h e w o u l d h a v e b e e n w i l l i n g t o c o n c e d e , i f h e h a d n o t
b e e n s o d i s a p p o i n t e d b y t h e Po l e s ' r e f u s a l t o s u r r e n d e r . J o s e p h
Be c k , i n h i s M a y 5s p e e c h b e f o r e t h e Po l i s h p a r l i a m e n t , c o m -
m e n t e d o n t h e m o s t i m p o r t a n t o f t h e s e p o i n t s t h u s : " In h i s
267
THIS M A NRIBBENTROP
s p e e c h , t h e C h a n c e l l o r o f t h e Re i c h p r o p o s e s , a s a c o n c e s s i o n
o n h i s p a r t , t h e r e c o g n i t i o n a n d d e f i n i t e a c c e p t a n c e o f t h e
p r e s e n t f r o n t i e r b e t w e e n Po l a n d a n d G e r m a n y . Im u s t p o i n t
o u t t h a t t h i s w o u l d h a v e b e e n a q u e s t i o n o f r e c o g n i zi n g w h a t
i s d e j u r e a n d d e f a c t o o u r i n d i s p u t a b l e p r o p e r t y . " It i s a
c o n c e s s i o n w h i c h w o u l d s e e m o f s i n g u l a r l y l i t t l e v a l u e i n t h e
f a c e o f w h a t h a p p e n e d t o C ze c h o s l o v a k i a a n d o f Hi t l e r ' s
p r o m i s e s i n h e r r e s p e c t .
Hi t l e r d i d n o t t a k e i n t o c o n s i d e r a t i o n t h a t t h e f a t e o f
C ze c h o s l o v a k i a h e l p e d f o r m Po l a n d ' s d e c i s i o n n o t t o s u r -
r e n d e r s u b s t a n t i a l r i g h t s o n t h e s p u r o f t h e m o m e n t i n e x -
c h a n g e f o r v a g u e p r o m i s e s . He b r o k e o f f , i n o r d e r t o p u n i s h
Po l a n d , t h e
1 9 3 4
Po l i s h - G e r m a n d e c l a r a t i o n o f n o n - a g g r e s -
s i o n , a p a c t w h i c h w a s c o n c l u d e d f o r t e n y e a r s w i t h o u t a n y
p r o v i s i o n f o r t e r m i n a t i o n d u r i n g t h a t t i m e . Th e Po l i s h g o v -
e r n m e n t w a s o b v i o u s l y p e r f e c t l y r i g h t i n n o t a c c e p t i n g
Hi t l e r ' s p l e d g e a s v a l i d c u r r e n c y .
A s w e h a v e a l r e a d y s e e n , Ri b b e n t r o p , a l l t h r o u g h t h e
s u m m e r o f 1 9 3 9 , w a s g o i n g t o h a r p o n t h e f a c t t h a t Po l a n d
d i d n o t b u y h e r s e c u r i t y t h r o u g h t h e s u r r e n d e r o f Da n zi g
i n t h e d a y s f o l l o w i n g t h e o c c u p a t i o n o f Pr a g u e . Bu t h e
n e v e r m e n t i o n e d w h a t Be c k t e r m e d " t h e w e a k e n i n g o f c o l -
l e c t i v e i n t e r n a t i o n a l i n s t i t u t i o n s " a n d " t h e c o m p l e t e c h a n g e
i n t h e m e t h o d o f i n t e r c o u r s e b e t w e e n n a t i o n s
. " A c c o r d i n g
t o Ri b b e n t r o p t h i s w a s n o t a t t h e r o o t o f t h e r e f u s a l b u t
En g l a n d ' s " b l a n k c h e q u e w a s . " Ho w e v e r , w h e n Po l a n d a n -
s w e r e d Ri b b e n t r o p ' s h i g h - h a n d e d d e m a n d t o s u r r e n d e r Da n zi g
s h e d i d n o t e v e n r e f u s e b u t s i m p l y m a d e c o u n t e r p r o p o s a l s -
Po l a n d d i d n o t a s y e t p o s s e s s t h e En g l i s h g u a r a n t e e . It i s
t r u e , t h a t Be c k w e n t t o Lo n d o n a t t h e e n d o f M a r c h i n
o r d e r t o a s k t h e Br i t i s h g o v e r n m e n t f o r h e l p . A n d Ri b b e n -
t r o p , i n t h e m e m o r a n d u m h a n d e d t o t h e Po l i s h g o v e r n m e n t
o n A p r i l 28, 1 9 3 9 , t r e a t e d Be c k ' s j o u r n e y a s i f a v a s s a l h a d
268
THE POLIS H C RIS IS
d e s e r t e d t h e c a m p o f h i s f e u d a l l o r d a n d o f f e r e d h i s s e r v i c e s
t o t h e e n e m y . Th e w h o l e m e m o r a n d u m i s w r i t t e n o n a h i g h
n o t e o f i n d i g n a t i o n . Th e r e i s i n t h e m e m o r a n d u m a s e n t i -
m e n t a l s t r a i n a b o u t t h e b e a u t y a n d g e n e r o s i t y o f t h e G e r m a n
S i e g f r i e d a n d t h e f a i t h l e s s n e s s a n d b a s e n e s s o f t h e Po l i s h
Ha g e n w h i c h Hi t l e r e x p l o i t e d t o s t i l l m o r e e f f e c t i n h i s
s p e e c h o f A p r i l z8 . U p o n t h a t o c c a s i o n h e i n d u l g e d l a v i s h l y
i n h i s w e l l - k n o w n t r a i t s o f s e l f - p i t y a n d s e l f - a d o r a t i o n .
" En c i r c l e m e n t , " s c r e a m e d Ri b b e n t r o p . Pe r h a p s h e w a s
r i g h t , b u t w h y t h i s s u d d e n i n t e r e s t o f Lo n d o n i n s u c h a f a t e -
f u l c o u r s e , s u c h a d e s p e r a t e r e v i v a l o f d i s c a r d e d n o t i o n s f r o m
t h e Ed w a r d i a n e r a ? V e r n o n Ba r t l e t t , i n t h e l e t t e r b y w h i c h
h e a n s w e r e d , o n Oc t o b e r 1 9 42, t h e c o n t e n t i o n o f He n r y Lu c e
i n Li f e t h a t En g l a n d m e r e l y p l a n n e d a w a r t o h o l d t h e
Br i t i s h Em p i r e t o g e t h e r , w r i t e s , " Y o u c o u l d h a r d l y f i n d a
c o u n t r y i n t h e w o r l d o f l e s s o b v i o u s i n t e r e s t t o t h e Br i t i s h
Em p i r e t h a n Po l a n d . "
If s u c c e s s f u l d i p l o m a c y h a d s o f a r m e a n t t h e p r e v e n t i o n
o f d a n g e r o u s c o m b i n a t i o n s w h i c h w e r e l i a b l e t o o b s t r u c t t h e
m o v e s h i s o w n c o u n t r y w a s p l a n n i n g , t h e f a m o u s " b l a n k
c h e q u e " i n d i c a t e s t h e e n o r m i t y o f Ri b b e n t r o p ' s f a i l u r e a s
a d i p l o m a t . Th e m o s t u n n a t u r a l , t h e m o s t u n i m a g i n a b l e a l -
l i a n c e w a s f o r m e d b e t w e e n t h e s e c u r e i s l a n d w h o s e p e a c e
p o l i c y , f o r c e f u l l y b a c k e d u p b y t h e Na t i o n a l Pe a c e Ba l l o t
o f 1 9 3 4, w a s p r o v e r b i a l a n d t h e S l a v p o w e r w i t h i t s e x t r e m e
e m o t i o n s , u n s e t t l e d f r o n t i e r s , a n d u n c h a r t e d d e s t i n i e s . A y e a r
e a r l i e r , i t h a d b e e n En g l a n d ' s " p e a c e a t a l m o s t a n y p r i c e "
p o l i c y w h i c h h a d e l i c i t e d s c o r n a n d l a u g h t e r i n Be r l i n a n d
Be r c h t e s g a d e n .
In M a y , 1 9 3 8, w e r e c e i v e d a n i n t e r e s t i n g l e t t e r f r o m a
f r i e n d i n t h e
W i l h e l m s t r a s s e . It t a l k e d a b o u t t h e C ze c h c r i s i s .
He r e i s a n e x c e r p t f r o m i t
: " . . . t h e f i r e w o r k s a r e b o u n d
t o e x p l o d e s o o n , f o r Hi t l e r i s n o w s u r e , t h r o u g h C h a m b e r -
269
THIS M A NRIBBENTROP
l a i n ' s d e c l a r a t i o n i n t h e Ho u s e o f C o m m o n s ( h i s s t a t e m e n t
o f M a r c h i 4) , t h a t G r e a t Br i t a i n w i l l n o t l i f t a f i n g e r t o h e l p
t h e C ze c h s . A r e t h e En g l i s h r e a l l y s o b l i n d a s n o t t o s e e
C h a m b e r l a i n ' s d e c l a r a t i o n i s t h e b e g i n n i n g o f t h e e n d o f
C ze c h o s l o v a k i a ? "
A t a b o u t t h e s a m e t i m e t h a t t h i s l e t t e r w a s w r i t t e n i n t h e
e a r l y s u m m e r o f 1 9 3 8, Ra u s c h n i n g , a s h e r e l a t e s i n
M e n o f
C h a o s , m e t a G e r m a n a c q u a i n t a n c e i n Z u r i c h . He d i s c u s s e d
t h e c r i s i s w i t h t h i s a c q u a i n t a n c e . Th i s g e n t l e m a n ' s a p p r a i s a l
o f Br i t a i n ' s r o l e i n t h e s i t u a t i o n c o r r e s p o n d e d w i t h t h e o p i n -
i o n o f t h e l e t t e r w r i t e r w e h a v e j u s t q u o t e d , o n l y h e r e j o i c e d
w h e r e a s o u r f r i e n d i n t h e W i l h e i r n s t r a s s e w a s g r i e v e d , j u s t
a s Ra u s c h n i n g w a s
. " A n d y o u r W e s t e r n Po w e r s h a v e s w a l -
l o w e d i t a l l , " c r i e d Ra u s c h n i n g ' s a c q u a i n t a n c e .
Th e r e c a n b e n o d o u b t t h a t p e o p l e i n G e r m a n y w e r e
m e n t a l l y i n t o x i c a t e d a t t h e t i m e . M u c h l o o s e t a l k w a s g o i n g
o n a t t h e e x p e n s e o f G r e a t Br i t a i n n o t o n l y i n G e r m a n y a n d
a l l Eu r o p e b u t i n A s i a a n d A m e r i c a a s w e l l . Ne w s o u r c e s o f
v i t a l i t y w e r e t a p p e d . Th e m u s c u l a r s o n s o f t h e e a r t h , n a k e d
t o t h e w a i s t a n d s w i n g i n g h u g e h a m m e r s , a s s k e t c h e d b y
Hi t l e r ' s c o u r t p a i n t e r s f o r t h e Na zi a r t s h o w s , m o v e d i r -
r e s i s t i b l y a g a i n s t t h e " v e s t e d i n t e r e s t s , " a n d i t w a s t h e d e s p a i r
o f e x i l e d l i b e r a l s t h a t t h e y s u d d e n l y h a d t o i d e n t i f y t h e m -
s e l v e s w i t h t h e s e v e s t e d i n t e r e s t s a n d a d o o m e d p h i l o s o p h y .
Th i s w a s t h e a t m o s p h e r e i n 1 9 3 8 a n d
1 9 3 9 .
Bu t t h e " v e s t e d
i n t e r e s t s " g a v e Po l a n d a b l a n k c h e q u e o n A p r i l 6,
1
9 3 9 .
Ta u n t e d , r i d i c u l e d , c h a l l e n g e d , Br i t a i n d e c i d e d , i n t h e t w e l f t h
h o u r , t h a t Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p d i d n o t o f f e r t h e w o r l d
p r o s p e c t s w h i c h h e r c o n s c i e n c e c o u l d a f f o r d t o e n d o r s e a n d
t h a t i t w o u l d b e j u s t a s w e l l f o r Br i t a i n t o i n s i s t , a t t h e r i s k
o f w a r , o n t h e p r e s e r v a t i o n o f c e r t a i n u s a g e s i n i n t e r n a t i o n a l
r e l a t i o n s
. F o r t h e G e r m a n l i b e r a l w h o i s n o t n e c e s s a r i l y
A n g l o p h i l e , t h e p o i n t i s t h a t a l t h o u g h t h e t r a d i t i o n a l u s a g e s
27 0
THEPOLIS HC RIS IS
w e r e d e f e c t i v e , a n d a l t h o u g h a w o r l d r e v o l u t i o n a g a i n s t t h e
v e s t e d i n t e r e s t s w a s g o i n g o n , t h e w a y Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p
h a n d l e d G e r m a n p o l i t i c s f o r c e d a d o o m e d p h i l o s o p h y , a r i p e ,
m i s g u i d e d a n d u n e s s e n t i a l s o c i e t y i n t o h e r o i s m . A f t e r t h e
A n g l o - Po l i s h a g r e e m e n t , w h i c h w a s a h e r o i c a c t , b e c a u s e
Hi t l e r , b e i n g w h a t h e i s , i t m e a n t i n e v i t a b l e w a r , t h e " v e s t e d
i n t e r e s t s " c h a n g e d f r o m m i n u s t o p l u s . Th e y b e c a m e o n e
w i t h t h e p o s i t i v e i d e a o f j u s t i c e w h i c h c o r r e s p o n d e d w i t h t h e
f u n d a m e n t a l d e c e n c y o f t h e Br i t i s h p e o p l e a s a w h o l e
. It w a s
Ri b b e n t r o p ' s g r e a t m i s t a k e t o t h i n k t h a t b y i n f l a t i n g w h a t
h e a s s u m e d w a s t h e d e a d l e t t e r o f d i p l o m a c y w i t h m e l o -
d r a m a t i c e f f e c t s a n d a v e n g i n g f u r y h e w a s " p r o g r e s s i v e . "
No w t a k e t h e Po l i s h a f f a i r o n c e m o r e . Da n zi g l o o k s v e r y
G e r m a n
. It i s a g r a n d o l d t o w n o n t h e Ba l t i c . No r m a l l y i t
i s d i f f i c u l t t o s e e w h y a s o r t o f G e r m a n i r r e d e n t a s h o u l d h a v e
b e e n c r e a t e d t h e r e a t a l l . Th e Po l e s h a d G d y n i a ; t h e y c o u l d
h a v e h a d a l l t h e f a c i l i t i e s t h e y l i k e d a t Da n zi g . Th e r e w a s
n o n e c e s s i t y o f h a v i n g s o m e b o d y f r o m t h e Le a g u e o f Na -
t i o n s r e s i d e o n t h e s p o t a n d c o m p l i c a t e t h e m a t t e r w i t h f a r -
f e t c h e d l e g a l i s t i c i n t r i c a c i e s w h i c h h a d w o r k e d w e l l n e i t h e r
i n M a n c h u r i a n o r i n Et h i o p i a . It w a s a l e g i t i m a t e g o a l o f
G e r m a n p o l i c y t o g e t Da n zi g b a c k i n t o t h e Re i c h . Ri b b e n -
t r o p , h o w e v e r , w a s n o t i n t e r e s t e d i n t h e m e d i e v a l t r e a s u r e s
o f Da n zi g a n d i n t h e b u r n i n g i f m i s g u i d e d l o y a l t y o f i t s
G e r m a n i n h a b i t a n t s
. He w a s i n t e r e s t e d i n e x p o s i n g t h e
w i c k e d n e s s o f t h e Po l e s
. Th e r e i s a g r e a t d i f f e r e n c e b e t w e e n
w a n t i n g a t h i n g f o r i t s o w n s a k e a n d w a n t i n g a t h i n g i n
o r d e r t o h a v e i t r e f u s e d a n d s o h a v e a g r i e v a n c e a g a i n s t t h e
p e r s o n w h o r e f u s e s i t .
W e d o n o t h a v e t o g o i n t o t h e d e t a i l s o f Ri b b e n t r o p ' s
a b r u p t v e r b a l d e m a n d f o r t h e s u r r e n d e r o f Da n zi g o n
M a r c h 21 ,
1 9 3 9 , a n d w h a t f o l l o w e d , o n c e a g a i n . Bu t i t i s
n e c e s s a r y t o r e m e m b e r t h i s p r o v o c a t i v e p r o c e d u r e , d o u b l y
27 I
THIS M A NRIBBENTROP
p r o v o c a t i v e b e c a u s e i t f o l l o w e d i m m e d i a t e l y a f t e r t h e h u m i l -
i a t i n g e n d o f C ze c h o s l o v a k i a
. Th e Po l e s h a s t e n e d t o m a k e
c o u n t e r p r o p o s a l s w h i c h i s t h e m o s t n a t u r a l t h i n g i n d i p l o -
m a c y . Bu t a s f a r a s Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p w e r e c o n c e r n e d
" t h e Po l e s h a d m i s s e d t h e i r h i s t o r i c a l c h a n c e
. " Th e y w e r e
d o o m e d . Th e y h a d t o b e a n n i h i l a t e d
. Th e y h a d n o t o n l y
r e f u s e d t o a c c e p t t h e s u p e r l a t i v e l y g e n e r o u s o f f e r o f t h e
g r e a t m e n i n Be r l i n , t h e y h a d d r a g g e d En g l a n d i n t o Ea s t e r n
Eu r o p e a n a f f a i r s , a c a p i t a l c r i m e . In Po l a n d , Hi t l e r a n d Ri b -
b e n t r o p i n t e n d e d t o s t r i k e En g l a n d a n d w h o s o e v e r a l l i e d
h e r s e l f w i t h En g l a n d w o u l d p e r i s h
.
A f t e r t h e d a n g e r o f Ru s s i a s i d i n g w i t h En g l a n d a g a i n s t
Hi t l e r ' s " d y n a m i s m " w a s d i s p e r s e d i n M o s c o w o n A u g u s t
23 , 1 9 3 9 , t h e g r e a t s e t t l i n g o f a c c o u n t s w i t h Po l a n d c o u l d
b e g i n
. W h a t m a k e s t h e s l a u g h t e r o f Po l a n d p a r t i c u l a r l y u n -
b e a r a b l e i s t h e w a y i t i s r e p r e s e n t e d a s a p e d a g o g i c a l a c t , a s
a j u s t i n t e r f e r e n c e b y t h e Re i c h , i n t h e " M a c e d o n i a n " c o n d i -
t i o n s e x i s t i n g o n t h e Ea s t e r n f r o n t i e r , a s a c o r r e c t i v e t h e
G e r m a n Ku l t u r t r a e g e r
r e l u c t a n t l y h a d t o a d m i n i s t e r a f t e r
m i l d e r m e t h o d s h a d b e e n o f n o a v a i l
. A s t o " M a c e d o n i a n
c o n d i t i o n s " o n e h a s t o r e m e m b e r t h e w o u n d s t h e g o v e r n -
m e n t i n G e r m a n y i n f l i c t e d u p o n t h e p r e s t i g e a n d d i g n i t y o f
i t s o w n c i t i ze n s i n t h e c o n c e n t r a t i o n c a m p s
. On e h a s t o
t h i n k o f t h e a r t i f i c i a l r e g r e s s i o n i n t h i n k i n g a n d f e e l i n g w h i c h
t h e g o v e r n m e n t f o r c e d o n t h e o n c e r i c h a n d c o m p l e x G e r m a n
i n t e l l i g e n c e
. No d i s i n t e r e s t e d g e s t u r e , n o p i o u s g a t h e r i n g , n o
f i n e o r s p i r i t u a l h o u r w a s p o s s i b l e i n G e r m a n y w i t h o u t t h e
b r u t a l c r e t i n i s m o f t h e
S t u e r m e r a n d t h e V o e l k i s c h e r Be o -
b a c h t e r
c r e e p i n g i n c o n s c i o u s l y a n d s u b c o n s c i o u s l y l i k e
s o m e c o n t a g i o u s d i s e a s e
. W h i l e Ri b b e n t r o p c o l l e c t e d c a s t l e s
w h o s e o w n e r s w e r e b u t c h e r e d i n Da c h a u , t h e b i g c a s t l e o f
t h e G e r m a n i m a g i n a t i o n w a s b l o w n t o p i e c e s b y t h e g u t t e r
l a n g u a g e o f A d o l f Hi t l e r
. On e h a s t o t h i n k o f t h e a t t a c k
27 2
THEPOLIS HC RIS IS
o n p e r f e c t l y h a r m l e s s p e o p l e m a d e b y p a i d i m b e c i l e s a n d
a s s a s s i n s i n e v e r y n o o k a n d c o r n e r o f t h e Re i c h d u r i n g t h e
p o g r o m i n No v e m b e r , 1 9 3 8 . Th e " M a c e d o n i a n c o n d i t i o n s "
w e r e n o t o n t h e Po l i s h - G e r m a n b o r d e r . Th e y w e r e i n Be r l i n .
A n d s e c o n d l y , a s t o t h e a l l e g e d u n r e a s o n a b l e n e s s o f t h e
Po l i s h g o v e r n m e n t ; l i k e a m a g i c i a n w h o p r o d u c e s a r a b b i t ,
Ri b b e n t r o p p r o d u c e d " r e a s o n a b l e " t e r m s a f t e r t h e t w e l f t h
h o u r h a d p a s s e d , t h e m o s t a m a zi n g b u t a l s o t h e m o s t o b v i o u s
w i n d o w d r e s s i n g i n h i s t o r y . Ev e r y b o d y k n o w s t h e s t o r y
f r o m S i r Ne v i l e He n d e r s o n ' s m e m o i r s . Ri b b e n t r o p ' s r e a s o n -
a b l e p r o p o s a l s s u g g e s t e d t h e r e t u r n o f Da n zi g , a p l e b i s c i t e i n
t h e c o r r i d o r , d e m i l i t a r i za t i o n o f Da n zi g a n d G d y n i a , a n
i n t e r n a t i o n a l c o m m i t t e e o f i n q u i r y o n t h e t r e a t m e n t o f
m i n o r i t i e s , a n d d e m o b i l i za t i o n o f t h e G e r m a n a n d Po l i s h
a r m i e s . A d m i r a b l e p r o p o s a l s i n d e e d - i n s p i r e d b y t h e m o s t
d e l i c a t e i n t e r n a t i o n a l c o n s c i e n c e . Th e t r o u b l e w a s t h a t t h e y
w e r e c o n c o c t e d , a s G o e r i n g a l l b u t c o n f e s s e d t o S i r Ne v i l e ,
m e r e l y s o t h a t t h e y c o u l d b e b r o a d c a s t e d t o t h e w o r l d i n
o r d e r t o p r o v e t h e " g o o d f a i t h " o f t h e G e r m a n g o v e r n m e n t .
Th e y a p p e a r e d o n l y a f t e r t h e u l t i m a t u m o f A u g u s t 29 w h i c h
d e m a n d e d t h a t a Po l i s h p l e n i p o t e n t i a r y s h o u l d p r e s e n t h i m -
s e l f t o Ri b b e n t r o p b e f o r e m i d n i g h t A u g u s t 3 o h a d e x p i r e d .
A s Be c k , w h o s e f a t e w a s s u r e l y n o t a n e a s y o n e i n t h e d a y s
w h i c h w e r e t o f o l l o w , w a s r e l u c t a n t t o c o m e t o Be r l i n i n
o r d e r t o b e h a r r i e d a r o u n d a c o n f e r e n c e t a b l e u n t i l t h e m o r n -
i n g h o u r s a s h a d h a p p e n e d t o Ha c h a , i t m a d e a l l t h e d i f f e r e n c e
i n t h e w o r l d t o h i m t o k n o w t h a t t h e b a s i s f o r t h e n e g o t i a t i o n s
w a s g o i n g t o b e a " r e a s o n a b l e " o n e . Bu t Ri b b e n t r o p w a s
d e t e r m i n e d t h a t h e s h o u l d n o t k n o w .
Th i s i s a l l w e l l t o l d b y t h e l a t e S i r Ne v i l e He n d e r s o n .
Du r i n g t h e m e m o r a b l e i n t e r v i e w h e h a d w i t h Ri b b e n t r o p a t
m i d n i g h t A u g u s t 3 0, Ri b b e n t r o p , w h o " k e p t j u m p i n g t o h i s
f e e t i n a s t a t e o f g r e a t e x c i t e m e n t , p r o d u c e d a l e n g t h y d o c u -
2 7 3
THIS M A NRIBBENTROP
m e n t w h i c h h e r e a d o u t t o m e i n G e r m a n o r r a t h e r g a b b l e d
t h r o u g h t o m e a s f a s t a s h e c o u l d i n t h e t o n e o f t h e u t m o s t
s c o r n a n d a n n o y a n c e . " Ri b b e n t r o p i s f o n d o f m a k i n g a s h o w
o f h i s e m o t i o n s
. If y o u a r e t e m p t e d t o o b s e r v e h i s e x p r e s s i o n
u p o n a n h i s t o r i c a l o c c a s i o n , w a t c h h i m i n t h e Na zi f i l m o f
t h e W a r i n t h e W e s t , i n t h e r a i l r o a d c a r i n C o m p i e g n e d u r i n g
t h e a r r i v a l o f F r e n c h n e g o t i a t o r s . Th e m a s k o f b o r e d d i s g u s t
h e w e a r s i s a l m o s t i n d e c e n t . Bu t n o m a t t e r w h a t r o l e Ri b b e n -
t r o p c h o s e t o a c t d u r i n g h i s i n t e r v i e w w i t h t h e Br i t i s h
A m b a s s a d o r , S i r Ne v i l e w a s j u s t i f i a b l y e a g e r t o g e t t h e t e x t
o f t h e p a r t i n o r d e r t o c o m m u n i c a t e t h e g o o d n e w s o f i t s
c o m p a r a t i v e s a n i t y t o t h e Po l e s . Bu t " He r r v o n Ri b b e n t r o p
w h o a l w a y s m i s t o o k r u d e n e s s f o r s t r e n g t h , r e f u s e d c a t e g o r i -
c a l l y ; t h r e w t h e d o c u m e n t w i t h a c o n t e m p t u o u s g e s t u r e o n
t h e t a b l e ; a n d s a i d t h a t i t w a s n o w o u t o f d a t e ( u e b e r h o l t )
s i n c e n o Po l i s h e m i s s a r y h a d a r r i v e d a t Be r l i n b y m i d n i g h t . "
Th i s d o c u m e n t , S i r Ne v i l e r e m a r k s , Ri b b e n t r o p h a d
p r o m i s e d t o p l a c e , i f p o s s i b l e , a t t h e d i s p o s a l o f t h e Br i t i s h
g o v e r n m e n t b e f o r e m i d n i g h t , t h a t i s , b e f o r e i t w a s u e b e r h o l t .
He d i d n o t d o s o . Bu t , a b o v e a l l , a s k s S i r Ne v i l e ( p a g e z86) ,
" w h y d i d h e r e f u s e e v e n t h e n t o h a n d t h e m t o m e ? No t e v e n
Hi t l e r c o u l d h o n e s t l y h a v e e x p e c t e d t h e Po l i s h G o v e r n m e n t
t o a p p o i n t a p l e n i p o t e n t i a r y t o d i s c u s s p r o p o s a l s i n r e g a r d t o
w h i c h i t w a s c o m p l e t e l y i n t h e d a r k . Di d Ri b b e n t r o p a n d
h i s m a s t e r n o t w i s h t h e m t o c o m m u n i c a t e t o t h e Po l i s h
G o v e r n m e n t l e s t t h e l a t t e r m i g h t i n f a c t a g r e e t o n e g o t i a t e ?
It i s t h e o n l y c o n c l u s i o n w h i c h o n e c a n d r a w f r o m t h i s
e p i s o d e , s i n c e i t m i g h t h a v e m a d e a l l t h e d i f f e r e n c e t o t h e
i n s t r u c t i o n s g i v e n t o M r . Li p s k i o n t h e f o l l o w i n g d a y i f
t h e Po l i s h G o v e r n m e n t h a d b e e n c o g n i za n t o f t h e o f f i c i a l
t e x t o f t h e G e r m a n p r o p o s a l s . In t h e m s e l v e s a n d t a k e n a t
t h e i r f a c e v a l u e , t h e y w e r e n o t u n r e a s o n a b l e a n d m i g h t w e l l
h a v e s e r v e d a s a b a s i s f o r n e g o t i a t i o n . Th a t i s w h y o n e c a n
2 7 4
THEPOLIS HC RIS IS
o n l y a s s u m e t h a t Ri b b e n t r o p d i d n o t w i s h t h e m t o b e d i s -
c u s s e d , a n d h i s a t t i t u d e t h a t n i g h t w a s n o t o n l y o n e o f i l l
m a n n e r s , b u t a l s o o f i l l f a i t h . "
It w i l l b e i m p o s s i b l e t o o m i t t h i s w e l l - k n o w n e p i s o d e i n
a n y n a r r a t i v e d e a l i n g w i t h t h e o u t b r e a k o f W o r l d W a r II
.
If J o a c h i m c r a v e d i m m o r t a l i t y , h e h a s a c h i e v e d h i s g o a l , b u t
m o r e i n t h e m a n n e r o f He r o s t r a t u s , t h e m a n w h o b u r n e d t h e
w o r l d ' s m o s t b e a u t i f u l t e m p l e , t h a n i n t h e m a n n e r o f A l e x -
a n d e r w h o e x p a n d e d t h e G r e e k d r e a m t o t h e b a n k s o f
t h e In d u s .
S i r Ne v i l e i n s i s t s t h a t t h e En g l i s h d i d e v e r y t h i n g t o c o n -
v i n c e Ri b b e n t r o p t h a t t h e y w o u l d f i g h t i n c a s e Po l a n d w a s
a t t a c k e d . It i s u n d e n i a b l e t h a t t h e d o c u m e n t s a s s e m b l e d i n
t h e Br i t i s h Bl u e Bo o k p r o v e j u s t t h a t
. Ri b b e n t r o p , h o w e v e r ,
" t o t h e l a s t c o n t i n u e d t o a s s e r t t h a t En g l a n d w o u l d n e v e r
f i g h t
. " Th i s i s v e r y t r u e , b u t w e c a n n o t a g r e e w i t h t h e c o n -
c l u s i o n s t h e Br i t i s h d i p l o m a t d r a w s f r o m t h i s " f o o l i s h o b s t i -
n a c y . " S i r Ne v i l e t h i n k s i t i s f a k e d
. W o r s e , h e t h i n k s Ri b b e n -
t r o p n e e d e d a w a r t o p r o v e t o t h e w o r l d t h a t h e w a s a n o t h e r
Bi s m a r c k . It i s m y s i n c e r e c o n v i c t i o n t h a t Hi t l e r a n d Ri b b e n -
t r o p h a d d e c i d e d u p o n a w a r a g a i n s t Po l a n d . Th e y w e r e
a b s o l u t e l y d e t e r m i n e d t o d o t o Po l a n d w h a t t h e y w e r e p r e -
v e n t e d , t h r o u g h t h e M u n i c h a r r a n g e m e n t , t o d o t o C ze c h o -
s l o v a k i a a y e a r b e f o r e . Th e y n e e d e d a n a w e - i n s p i r i n g d e m o n -
s t r a t i o n t o p r o v e t h a t f r o m n o w o n G e r m a n y w o u l d n o t
t o l e r a t e j o k e s a t h e r e x p e n s e o n t h e p a r t o f " r i d i c u l o u s " s t a t e s ,
a s Hi t l e r c a l l e d Po l a n d , i n t h e Re i c h s t a g , a f t e r t h e c o n q u e s t
.
Th a t w a s s e t t l e d , b u t t h e y d i d n o t w a n t t o h a v e En g l a n d a s
a n e n e m y , o r r a t h e r , t h e y g e n u i n e l y d i d n o t e x p e c t En g l a n d
t o d o a n y t h i n g a b o u t i t
. Th e i r m i n d s w e r e m a d e u p . Th e y
w o u l d n o t b e d e t e r r e d a g a i n , t h i s t i m e b y En g l a n d m e d d l i n g
i n t h e i n t e r n a t i o n a l s c e n e . Bu t t h a t t h i s p o l i c y m e a n t w a r
w i t h En g l a n d a n d F r a n c e , t h e y d i d n o t b e l i e v e . On l y e i g h t
2 7 5
THIS M A NRIBBENTROP
d a y s b e f o r e t h e m e m o r a b l e He n d e r s o n - Ri b b e n t r o p i n t e r -
v i e w , Hi t l e r d e c l a r e d , b e f o r e t h e g e n e r a l s , a c c o r d i n g t o
Lo u i s Lo c h n e r , " Ik n o w t h o s e w r e t c h e d w o r m s , Da l a d i e r
a n d C h a m b e r l a i n , f r o m M u n i c h . . Th e y w i l l b e t o o c o w a r d l y
t o a t t a c k . Th e y w o n ' t g o b e y o n d a b l o c k a d e . " A n d a f t e r t h e
Po l i s h c o n q u e s t , Hi t l e r p o m p o u s l y a n n o u n c e d , o n Oc t o b e r 6,
b e f o r e t h e Re i c h s t a g , t h a t h e w a s n o w w i l l i n g t o o p e n p e a c e
n e g o t i a t i o n s w i t h En g l a n d a n d F r a n c e
. He h a d n o t t h e
s l i g h t e s t d o u b t t h a t w i t h h i s m i l i t a r y v i c t o r y c o m i n g o n t o p
o f t h e M o s c o w d i p l o m a t i c v i c t o r y , t h e En g l i s h , r e p u t e d t o b e
r e a l i s t i c , w o u l d b e o n l y t o o g l a d t o b e a l l o w e d , i n s p i t e o f
t h e i r p r e v i o u s s l i p s , t o s a l u t e t h e n e w C a e s a r
. Th e c o n s t e r n a -
t i o n i n Be r l i n , w h e n C h a m b e r l a i n p o l i t e l y d e c l i n e d , w a s
t r e m e n d o u s a n d w a s n o t f a k e d . Th e b i t t e r r e s e n t m e n t o f
b e i n g t u r n e d d o w n b y En g l a n d b e f o r e t h e e y e s o f t h e w h o l e
w o r l d c a n s t i l l b e p e r c e i v e d i n Ri b b e n t r o p ' s p r e f a c e t o t h e
G e r m a n W h i t e Bo o k .
" Th e m i n d , " a c c o r d i n g t o M i l t o n , " i n i t s o w n p l a c e , a n d
i n i t s e l f c a n m a k e a h e a v e n o f h e l l , a h e l l o f h e a v e n . " Hi t l e r
a n d Ri b b e n t r o p h a d f o l l o w e d t h e g o o d o l d G e r m a n c u s t o m
o f f i r s t c o n s t r u c t i n g t h e w o r l d i n t h e i r o w n m i n d s - n o t a
v e r y b e a u t i f u l w o r l d . It w a s , i n f a c t , t h e w o r l d o f p e s s i m i s t s -
a w o r l d w h i c h d e s p i s e s t h e h u m b l e a n d w o r s h i p s t h e p o w e r -
f u l . W h a t t h e r e a l w o r l d w a s s u p p o s e d t o d o w a s t o i l l u s t r a t e
t h e p e r s p i c a c i t y o f t h e m a s t e r m i n d s b y b e h a v i n g e x a c t l y h o w
t h e y h a d p r e d i c t e d i t w o u l d b e h a v e
. If i t b e h a v e d d i f f e r e n t l y ,
Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p w h o h a d i n t e r p r e t e d n o t t h e w o r l d
b u t t h e i r o w n i m p e r f e c t s t a g e o f d e v e l o p m e n t , w o u l d , b y n o
m e a n s , b l a m e t h e m s e l v e s b u t w o u l d f e e l v e r y m u c h o f f e n d e d
b y w h a t t h e y c o n s i d e r e d a n u g l y s h o r t c o m i n g i n e v e r y t h i n g
t h a t w a s n o t Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p . Th o u g h i t i s d i f f i c u l t t o
r e f u t e t h e u n o r i g i n a l c o n t e n t i o n o f Hi t l e r t h a t i t i s d e s i r a b l e
t o h a v e p o w e r i n p o l i t i c s , h e w a s m i s t a k e n a b o u t t h e s a t i s -
27 6
THEPOLIS HC RIS IS
f a c t i o n h e w o u l d g e t o u t o f t h e f a c t t h a t p o w e r w a s r e s t o r e d
t o G e r m a n y . Hi s p r i m i t i v e p s y c h o l o g y h a d s u g g e s t e d t o h i m
t h a t a s l o n g a s h e w a s n o t p o w e r f u l h e w a s n o t h o n o r a b l e : t h a t
w i t h p o w e r w o u l d c o m a h o n o r , i n t h e o u t w a r d a n d i n w a r d
s e n s e . A t M u n i c h w h e n h e w a s a r b i t e r o f Eu r o p e a n d t h e
w o r l d a n d w h e n t h e m i g h t y f l o c k e d t o h i s a b o d e , h e h a d h i s
m a g n i f i c e n t h o u r , b u t i t w a s s h o r t l i v e d .
In t h e F r e n c h Y e l l o w Bo o k , t h e r e i s a r e p o r t b y t h e
c h a r g e
d ' a f f a i r e s
i n Be r l i n , d e M o n t b a s . It i s d a t e d J a n u a r y S ,
1 9 3 9 ,
a n d i t d e s c r i b e s t h e W e l t s c h m e r z t h a t e n t e r e d t h e h e a r t s o f
t h e Na zi c h i e f s a t t h e v e r y m o m e n t w h e n F a t e w a s s m i l i n g
a t t h e m a s i t h a d n e v e r d o n e b e f o r e a n d w a s n e v e r t o d o a f t e r .
Th i s i s h o w h e c h a r a c t e r i ze s t h e f e e l i n g s o f t h e a u t h o r i t i e s
i n Be r l i n : " S o f a r a s f o r e i g n p o l i c y i s c o n c e r n e d , G r e a t e r
G e r m a n y d i d a c q u i r e n e i t h e r t h e s y m p a t h e t i c a p p l a u s e n o r
t h e r e s p e c t a n d t h e p r e s t i g e w h i c h i t c o u l d e x p e c t o n t h e b a s i s
o f i t s v i c t o r i e s . In s p i t e o f t h e M u n i c h a g r e e m e n t t h e En g l i s h -
G e r m a n r e l a t i o n s w e r e u n s a t i s f a c t o r y a s n e v e r b e f o r e . " A n d
t h e n h e g o e s o n t o d w e l l o n t h e d e t e r i o r a t i o n o f G e r m a n -
A m e r i c a n r e l a t i o n s i n c o n s e q u e n c e o f t h e p o g r o m i n No -
v e m b e r , 1 9 3 8a n d t h e h o s t i l e a t t i t u d e o f Pr e s i d e n t Ro o s e v e l t .
Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p f e l t m i s u n d e r s t o o d
. Th e y w e r e d i s -
a p p o i n t e d t h a t , d e s p i t e t h e i r v i c t o r i e s , t h e y d i d n o t b a s k i n t h e
s u n o f w o r l d a p p r o v a l o r t h a t t h e i r w i s h e s w e r e n o t c a t e r e d t o
u n h e s i t a t i n g l y b y s o l i c i t o u s n e i g h b o r s , b u t t h a t t h e i r W e l t -
a n s c h a u u n g w a s n e i t h e r l i k e d n o r a c c e p t e d a n d t h a t t h e y h a d
t o c u t t h e i r p a t h t o g l o r y t h r o u g h a n i n c r e a s i n g l y h o s t i l e
e n v i r o n m e n t . Th i s d i s a p p o i n t m e n t w a s a n i m p o r t a n t f a c t o r
i n t h e b e g i n n i n g o f W o r l d W a r II
. He n d e r s o n n e g l e c t s t h i s
p a r t i c u l a r a s p e c t o f t h e p s y c h o l o g y o f t h e Na zi s w h o , w h i l e
i n d u l g i n g i n t h e i r h a t r e d s , e x p e c t e d t h a t t h e e c h o w o u l d b e
l o v e . Th e y h a d l o s t t h e i r i l l u s i o n s
. He n d e r s o n a s c r i b e s Ri b -
b e n t r o p ' s q u a i n t p e r f o r m a n c e i n t h e l a s t d a y s o f A u g u s t t o
2 7 7
THIS M A NRIBBENTROP
s o t r i v i a l a n i m p u l s e a s p e r s o n a l a d v a n c e m e n t . Ev e n w h e n
Ri b b e n t r o p e n t e r s a w o r l d h i s t o r i c a l h o u r , h e m a k e s i t s e e m
t r i v i a l
. Y e t t h e m a i n i m p u l s e m a y h a v e b e e n , a s w i t h h i s
m a s t e r , t h e r e s e n t m e n t f e l t a g a i n s t t h e w h o l e o f c r e a t i o n b y
a n u n d e v e l o p e d c h a r a c t e r w h o s u d d e n l y r e a l i ze s t h a t w h a t -
e v e r g r a n d e u r s a n d m o n s t r o s i t i e s h e c o u l d e n g i n e e r , h e w i l l
n e v e r b e a b l e t o j u m p o v e r h i s o w n s h a d o w .
2
7
8
' 7
Ho w Ri b b e n t r o p Pr e p a r e d " Pe a c e i n Ou r Ti m e "
IF W El o o k f o r a r e a s o n a s t o w h y p e a c e s h o u l d h a v e
d i s a p p e a r e d f r o m t h e Eu r o p e a n c o n t i n e n t i n t h e t w e n t i e t h
c e n t u r y , o u r e y e s t u r n t o G e r m a n y , a c c u s i n g l y . Th e r e i s a
w i d e s p r e a d f e e l i n g t h a t h e r e i s a g i a n t w i t h a n u n b a l a n c e d
p s y c h o l o g y , a d i f f i c u l t a n d m o s t p a t h o l o g i c a l c a s e o f m e n t a l
a n d p h y s i c a l m a l a d j u s t m e n t , a n d a n i n c l i n a t i o n t o m u r d e r o u s
p r a c t i c e s w h i c h i s a s t o u n d i n g i n a c o u n t r y w h o s e c o n t r i b u -
t i o n s t o c i v i l i za t i o n a r e , b y c o m m o n c o n s e n t , e n o r m o u s
.
Du r i n g W o r l d W a r I, t h i s f e e l i n g c r e a t e d t h e i m a g e o f a
s o r t o f F r a n k e n s t e i n ' s m o n s t e r . G e r m a n y b e c a m e a n i n v a d e r
f r o m s o m e i n h u m a n p l a n e t
. S h e w a s a b e a s t o f i n c o n c e i v a b l e
c r u e l t y a n d m o n s t r o u s a s p i r a t i o n s
. Bu t a f t e r t h e w a r w a s o v e r ,
w h e n t h e p r o f e s s o r s s t a r t e d d i g g i n g i n t o t h e f i l e s , t h e d i p l o -
m a t i c e v i d e n c e , f o r p a r t i c u l a r l y F r a n k e n s t e i n i a n b e h a v i o r o n
G e r m a n y ' s p a r t , w a s a t l e a s t i n s u f f i c i e n t
. Be t h m a n n , t h e
C h a n c e l l o r , s e e m e d t o h a v e i n v i t e d t h e c a t a s t r o p h e b y i r r e s o -
l u t i o n r a t h e r t h a n b y p r e m e d i t a t i o n
. Th e Ka i s e r , , d e s p i t e h i s
u s u a l h a b i t o f r e g u l a r l y t a l k i n g o u t o f t u n e , w a s n o t h i n g b u t
a c o r k o n t h e w a v e s , a n d t h e l e a d i n g m i l i t a r i s t s w e r e n o t v e r y
d i f f e r e n t i n t h e i r e a g e r n e s s t o e m p l o y t h e i n s t r u m e n t s o f w a r
.
A s a m a t t e r o f f a c t , V i e n n a a n d Pe t e r s b u r g a p p e a r , i n t h e
l i g h t o f h i s t o r y , t o h a v e b e e n m o r e p o t e n t a g e n t s o n t h e r o a d
t o w a r t h a n Be r l i n .
2 7 9
THIS M A NRIBBENTROP
De s p i t e t h i s e x t e n u a t i n g e v i d e n c e , i t i s a f a c t t h a t G e r m a n y
h a d f a i l e d t o u t i l i ze h e r e n o r m o u s p o w e r u n r e s e r v e d l y f o r
t h e e n f o r c e m e n t o f p e a c e
. No t o n l y t h e t r a d i t i o n s o f t h e
c l a s s i c a l G e r m a n y o f Ka n t , t r a d i t i o n s w h i c h i n d e e d h a d b e e n
e n t i r e l y a n d t r a g i c a l l y e c l i p s e d i n t h e n i n e t e e n t h c e n t u r y b y
t h e b l o o d a n d i r o n p h i l o s o p h y o f Bi s m a r c k a n d Be r n h a r d i ,
b u t p r i m i t i v e c o n s i d e r a t i o n o f e x p e d i e n c y w o u l d h a v e r e c -
o m m e n d e d s u c h a c o u r s e
. F o r i n s t a n c e , a t t h e v e r y m o m e n t
w h e n w a r b r o k e o u t , 1 9 1 4,
t h e s k i l l f u l s y s t e m o f a l l i a n c e s
a n d g u a r a n t e e s b e h i n d w h i c h Bi s m a r c k h a d t r i e d t o s h e l t e r
t h e e m p i r e o f h i s m a k i n g h a d c o m p l e t e l y c o l l a p s e d . G e r m a n y ,
i n s t e a d o f b e i n g t h e c e n t r e o f a f r i e n d l y c o n c e r t o f n a t i o n s ,
w a s i s o l a t e d
. Th e A u s t r i a n a l l i a n c e , t h e l a s t r e m a i n i n g v e s t i g e
o f t h e Bi s m a r c k i a n d i p l o m a t i c s t r u c t u r e , h a d b e c o m e m e r e l y
a l i a b i l i t y a n d f o r c e d Be r l i n i n t o a b l i n d p a r t n e r s h i p w i t h t h e
b l u n d e r e r s i n V i e n n a . Th e r e w a s r e a l l y n o t h i n g G e r m a n y
c o u l d g a i n b y w a r w h i c h i t c o u l d n o t g a i n a h u n d r e d f o l d b y
m a i n t a i n i n g p e a c e .
Ho w e v e r , a c c o r d i n g t o
M e i n Ka m p f ,
t h e G e r m a n y o f
W i l h e l m IId i d n o t t a l k a n d a c t s u f f i c i e n t l y a l o n g m a r t i a l
l i n e s . If i t h a d , i t w o u l d h a v e w o n t h e w a r . A s l o n g a s
Bi s m a r c k w a s a t t h e h e l m i n G e r m a n y , F r a n c e w a s i s o l a t e d .
A f t e r t w e n t y - f i v e y e a r s o f W i l h e l m II, G e r m a n y w a s i s o l a t e d .
A c c o r d i n g t o t h e Na zi s , t h e r e a s o n f o r t h i s w a s n o t b e c a u s e
t h e s t a b i l i zi n g i n f l u e n c e a n d t h e r e l a t i v e l y l i m i t e d a n d d e -
f e n s i v e p r o g r a m s o f t h e o l d C h a n c e l l o r w e r e f o l l o w e d b y
t h e e r r a t i c s c h e m e s , c h i l d i s h s u s c e p t i b i l i t i e s , a n d b l u s t e r i n g
p h r a s e s o f t h e Ka i s e r a n d h i s c l i q u e , b u t b e c a u s e G e r m a n y
h a d i n v i t e d h e r e n c i r c l e m e n t b y h e r w e a k n e s s . It e m o n e o f
t h e Na zi p r o g r a m , a s f a r a s f o r e i g n a f f a i r s w e r e c o n c e r n e d ,
w a s , t h e r e f o r e , n o t t o r e p e a t t h i s m i s t a k e a n d t o m a k e G e r -
m a n y s u p e r l a t i v e l y f o r m i d a b l e i n a m i l i t a r y s e n s e t o t h e
e x c l u s i o n o f a n y o t h e r c o n s i d e r a t i o n . Th i s w o u l d r e s u l t i n
28o
HOW HEPREPA REII" PEA C EINOU RTIM E "
a p r o n o u n c e d d i s i n c l i n a t i o n o n t h e p a r t o f p o t e n t i a l c o m -
p e t i t o r s t o b a n d t o g e t h e r a g a i n w i t h h o s t i l e i n t e n t i o n s . Th e y
w o u l d r u s h t o w a r d a g r e e m e n t s w i t h G e r m a n y i n o r d e r t o
i n s u r e i t s b e n e v o l e n c e .
Ir o n i c a l l y , y e t c h a r a c t e r i s t i c a l l y , C h a n c e l l o r Pr i n c e Bu e l o w
h a d v e r y m u c h t h e s a m e i d e a w h e n p u s h i n g t h e n a v a l
p r o g r a m o f i m p e r i a l G e r m a n y a h e a d . He , a l s o , h a d t h e
i d e a t h a t o n c e G e r m a n y h a d . a r r i v e d a t h e r m a x i m u m
s t r e n g t h o n l a n d a n d s e a , t h e n o t i o n o f i n t e r f e r i n g w i t h h e r
m i g h t f o r c i b l y w o u l d b e a b a n d o n e d b y h e r a d v e r s a r i e s ,
s i m p l y b e c a u s e t h e r i s k w o u l d b e t o o g r e a t . G e r m a n y w o u l d
t h e n b e i n a p o s i t i o n t o c o m m a n d t h e p r o s t r a t e r e s p e c t o f t h e
w o r l d w i t h o u t h a v i n g t o b o t h e r a b o u t t h e r e s e n t m e n t t h a t
w a s l i k e l y t o c r o p u p . Th e s i t u a t i o n Pr i n c e Bu e l o w e n v i s a g e d
w a s i d e a l f r o m t h e G e r m a n p o i n t o f v i e w .
It w a s w e l l - u n d e r s t o o d b y t h e Im p e r i a l G e r m a n g o v e r n -
m e n t t h a t G e r m a n y , i n p u r s u a n c e o f t h i s p r o g r a m , w o u l d
h a v e t o p a s s t h r o u g h a " d a n g e r zo n e , " a p e r i o d w h e n i t s s u p e -
r i o r i t y i n t e r m s o f a r m s a n d p r e p a r e d n e s s w a s n o t y e t u n q u e s -
t i o n e d . Th i s p e r i o d w o u l d a f f o r d G e r m a n y ' s e n e m i e s t h e i r l a s t
c h a n c e t o s t r i k e w i t h a n y p r o s p e c t o f s u c c e s s a n d s o s a v e t h e i r
i n d e p e n d e n c e f r o m t h e w h i m s o f t h e i n e x o r a b l e g r o w i n g Te u -
t o n i c He r c u l e s . It w a s Bu e l o w ' s o b v i o u s c o u n s e l t h a t t h e
G e r m a n g o v e r n m e n t s h o u l d a v o i d w a r a t a l l c o s t s w h e n
p a s s i n g t h r o u g h t h i s d a n g e r zo n e . Hi s f u r y , w h e n Be t h m a n n ,
h i s s u c c e s s o r , d i d n o t m a n a g e t o d o s o a n d p e r m i t t e d w a r t o
b r e a k o u t a t t h e w o r s t p o s s i b l e m o m e n t f o r G e r m a n y , w a s
u n b o u n d e d a n d i s r e f l e c t e d a l l t h r o u g h h i s m e m o i r s . Bu e l o w
p o i n t s o u t s e v e r a l p e a c e - s a v i n g d e v i c e s Be t h m a n n c o u l d h a v e
e m p l o y e d i n t h e e m e r g e n c y , a n d p r o b a b l y h e i s r i g h t .
In t h e l a t e t h i r t i e s , t h e Na zi s f a c e d t h e s a m e " d a n g e r zo n e "
Bu e l o w h a d p r e d i c t e d f o r G e r m a n y b e f o r e 1 9 1 4, a n d . t h e y
w e r e a l s o a w a r e o f i t . Ri b b e n t r o p ' s p r o b l e m t h e n s h o u l d h a v e
281
THIS M A NRIBBENTROP
b e e n p e a c e , j u s t a s Bu e l o w ' s a n d Be t h m a n n ' s p r o b l e m h a d
b e e n - p e a c e n o t a s a n e n d i n i t s e l f b u t a s a m e a n s t o a t t a i n
a n u n c h a l l e n g e d " p l a c e i n t h e s u n " f o r G e r m a n y . S o f a r a s
t h e n o t i o n o f p e a c e a s s u c h w a s c o n c e r n e d , G e r m a n y w a s
c e r t a i n l y o n e w i t h t h e g e n e r a l t r e n d o f t h e t i m e . Ev e r y b o d y
a b h o r r e d w a r . S o f a r a s t h e u l t i m a t e e n d o f t h e Na zi " p e a c e "
p o l i c y w a s c o n c e r n e d , t h e d o m i n a t i o n o f t h e Eu r o p e a n s c e n e
b y s h e e r w e i g h t o f s u p e r a r m a m e n t s , G e r m a n y w a s o b v i o u s l y
n o t i n a c c o r d w i t h h e r n e i g h b o r s . Ri b b e n t r o p ' s j o b w a s ,
t h e r e f o r e , t o e m p h a s i ze , i n t h e e d d i e s a n d s h o a l s o f t h e d a n g e r
zo n e , t h o s e s i d e s o f t h e G e r m a n f o r e i g n p o l i c y w h i c h w e r e
i n t e r n a t i o n a l l y a c c e p t a b l e , w h i l e t h e o b j e c t i o n a b l e u l t i m a t e
g o a l h a d e i t h e r t o b e h i d d e n f r o m t h e e y e s o f t h e w o r l d o r
t o b e m a d e a t t r a c t i v e b y a g e n e r o u s u s e o f M a c h i a v e l l i a n
t r i c k s . He r e t h e Na zi s h a d t h e i n i t i a l a d v a n t a g e . Bu t a s i n
e v e r y t h i n g , t h e Na zi s o v e r d i d t h e i r d i s r e g a r d o f f o r m a l d i p l o -
m a t i c r u l e s a n d b e c a m e b o r e s a s t h e y t r i e d t h e s a m e j o k e s
o v e r a n d o v e r a g a i n .
No r m a l l y , o f c o u r s e , t h e o f f i c e o f d i p l o m a t s c o n s i s t s i n
i n s p i r i n g c o n f i d e n c e i n t h e s a n i t y a n d r e l i a b i l i t y o f t h e c o u n -
t r y t h e y s e r v e . Th e Na zi s t r i e d t h i s a n g l e t o o . Th e y u s e d
g e n t l e m e n w i t h c l e a n f i n g e r n a i l s a n d l a d i e s , e i t h e r o f t h e
M a t a Ha r i o r o f t h e m o s t i n n o c u o u s Ha u s f r a u t y p e , t o s e l l
t h e i r l i t t l e r e v o l u t i o n t o g u l l i b l e f o r e i g n e r s . Th e y u s e d t i t l e d
a n d s c h o l a r l y c a r e e r m e n , p r o f e s s o r s o f r e p u t e , a n d b u s i n e s s -
m e n o f i m p e c c a b l e s t a n d i n g . Th e y s e n t t h e m a b r o a d t o t e s t i f y
f o r t h e b l e s s e d r e g u l a r i t y o f e v e n t s a t h o m e
. Th e Ol y m p i c s
w e r e h e l d i n Be r l i n a s i f e q u a l i t y o f r a c e s a n d b r o t h e r h o o d o f
m a n w e r e t h e v e r y e s s e n c e o f t h e Na zi c r e e d . En t h u s i a s t i c
v i s i t o r s f r o m a b r o a d w e r e e n t e r t a i n e d i n f o r m e r r o y a l c a s t l e s
w i t h c a n d l e l i g h t , m u s i c , l o b s t e r , a n d c h a m p a g n e . Th e y r e -
c e i v e d d e c o r a t i o n s . En g l i s h a n d F r e n c h v e t e r a n s o f t h e W a r
2 8 2
HOW HEPREPA RED" PEA C EINOU RTIM E"
o f 1 9 1 4w e r e i n v i t e d t o Be r l i n a n d f r a t e r n i ze d w i t h G e r m a n
v e t e r a n s .
Bu t o n e h a d o n l y t o l o o k i n t o t h e c o n c o c t i o n o f p r e p o s -
t e r o u s c u r s e s a n d c h e a p p r o p h e c i e s c a l l e d M e i n Ka n zp f i n
o r d e r t o r e a l i ze t h a t a n y p o l i c y b a s e d o n t h i s d o c u m e n t w a s
b o u n d t o c l a s h s o o n e r o r l a t e r w i t h t h e p o l i t i c a l m a n i f e s t a t i o n s
o f t h e r e s t o f t h e w o r l d . M e i n Ka n r p f , t h i s e p i c o f t h e h a l f -
b a k e d m i n d , p l a y e d i n t e r n a t i o n a l p o l i t i c s a s c h i l d r e n p l a y
c o w b o y s a n d In d i a n s . Th o s e w h o t o o k t h e p r e c e p t s o f M e i n
Ka m p f a s t h e i r m o d e l , d i d n o t o n l y t e r r o r i ze a n d p e r s e c u t e
m e m b e r s o f g r o u p s a n d o r g a n i za t i o n s w i t h i n t e r n a t i o n a l a f f i l i -
a t i o n s i n s i d e G e r m a n y , b u t b l i t h e l y m u r d e r e d Dr . Do l l f u s s ,
t h e h e a d o f a f r i e n d l y n e i g h b o r l y n a t i o n . Th e y a s s a s s i n a t e d
e m i g r a n t s i n t h e i r t r u s t e d a s y l u m s . Pr o f e s s o r Br u n o Le s s i n g
i n C ze c h o s l o v a k i a i s o n l y o n e e x a m p l e h e r e
. Th e y k i d n a p p e d
o t h e r s i n S w i t ze r l a n d . Th e y v i o l a t e d f r o n t i e r s i n c e s s a n t l y , a n d
t h e y o r g a n i ze d , a t o f f i c i a l p a r t y m e e t i n g s i n Nu r e m b e r g , i n
t h e m i d s t o f p e a c e , h y s t e r i c a l c r u s a d e s o f h a t r e d a n d s l a n d e r
a g a i n s t t h e S o v i e t U n i o n . Th e s e d i s t u r b i n g p r a c t i c e s m a d e
d i p l o m a t i c i n t e r c o u r s e w i t h t h e r e s t o f t h e w o r l d a l e s s o n i n
" d a n g e r o u s l i v i n g . "
Th e g o o d o l d f o r e i g n o f f i c e i n t h e W i l h e l n u t r a s s e w a s
a m a ze d a t t h e M e i n Ka r n p f i n s p i r e d Na zi s a n d He r r Ri b b e n -
t r o p , m a k i n g a m a d h o u s e o f d i p l o m a c y a n d y e t m a n a g i n g
t o s u r v i v e . It i s t r u e t h a t , f o r a l o n g t i m e , t h e y w e r e a n u n -
f a v o r a b l y c o n s p i c u o u s a n d h i g h l y s u s p e c t a d d i t i o n t o t h e
i n t e r n a t i o n a l s c e n e , b u t t h e y s u r v i v e d . A f t e r t h e a s s a s s i n a t i o n
o f t h e i r o n e a n d o n l y o p p o n e n t o f a n y c a l i b e r , Ba r t h o u , a n d
e s p e c i a l l y a f t e r t h e b u n g l i n g o f t h e Et h i o p i a n a f f a i r b y t h e
d e m o c r a c i e s , t h e y p r o s p e r e d
. Th e o l d d i s p l o m a t i s t s i n t h e
W i l h e l m s t r a s s e a s k e d t h e m s e l v e s h o w i t w a s p o s s i b l e t h a t
t h e Na zi s c o u l d v i o l a t e e v e r y p r o c e d u r e t h e c a r e e r m e n h a d
283
THIS M A NRIBBENTROP
c h e r i s h e d a n d y e t b e s u c c e s s f u l . Th e r e w e r e t h e o r i e s i n
e x p l a n a t i o n o f t h i s p h e n o m e n o n :
i . F u n d a m e n t a l l y , t h e w o r l d w a s m o r e i n t e r e s t e d i n s e e i n g
G e r m a n y a s a w h o l e s a t i s f i e d a n d u n i t e d i n t h e a d o r a t i o n o f
h e r i n c o m p r e h e n s i b l e l e a d e r t h a n c o n c e r n e d w i t h t h e s u p -
p r e s s i o n o f c e r t a i n " n o n - c o n f o r m i s t g r o u p s " l i k e J e w s , C a t h -
o l i c s , M a s o n s , e t c
.
2 . W a r w a s s u c h a n e x t r e m e l y u n c i v i l i ze d a n d c l u m s y
e x p e d i e n t t h a t e v e n t h e w i l d e s t e s c a p a d e s o f t h e Na zi s w e r e
a c c e p t e d a s a l e s s e r e v i l .
3 . Th e r e w a s s o m e t h i n g i n t h e Na zi c l a i m t h a t Eu r o p e w a s
Ba l k a n i ze d a n d u n w i e l d y a n d t h a t i t n e e d e d s o m e r e m o d e l l i n g ,
e s p e c i a l l y i n t h e Ea s t .
4 . Th e r e w a s s o m e t h i n g , t o o , i n t h e Na zi c l a i m t h a t Bo l -
s h e v i s m w a s a g r e a t m e n a c e a n d t h a t o n l y t o u g h p e o p l e c o u l d
c h e c k i t .
5 . Po s s i b l y t h e Na zi s w e r e r i g h t w h e n t h e y c l a i m e d t h a t
t h e y h a d a b i g r e v o l u t i o n o n t h e i r h a n d s a n d t h a t i r r e g u -
l a r i t i e s w e r e b o u n d t o h a p p e n i n t h e b e g i n n i n g o f e v e r y
r e v o l u t i o n ; s o o n e v e r y t h i n g w o u l d b e n o r m a l a g a i n .
6 . Th e i n t i m i d a t i o n t a c t i c s o n t h e p a r t o f t h e Na zi s h a d
w o r k e d
; t h e w o r l d w a s c o n v i n c e d t h a t t h e s e c r e t a r m a m e n t s
o f t h e Na zi s h a d a l r e a d y a t t a i n e d s u c h p r o p o r t i o n s t h a t a n -
t a g o n i s m w o u l d n o t p a y a n y m o r e
; a n d , a l l i n a l l , w a s i t n o t
s a f e r t o c o m e t o t e r m s w i t h G e r m a n y ?
Bu t t h e Na zi p o l i c y , d e s p i t e i t s b u l l - i n - t h e - c h i n a s h o p
m e t h o d s , s e e m e d t o h a v e , i n t h e e y e s o f e x p e r i e n c e d o b s e r v e r s ,
q u i t e a f e w c h a n c e s o f s u c c e s s . Th e g o a l w a s , a s Ih a v e
p o i n t e d o u t , t h e a t t a i n m e n t o f s u c h a n e n o r m o u s s u p e r i o r i t y
i n a r m a m e n t s t h a t t h e Ne w Or d e r c o u l d b e i m p o s e d u p o n
Eu r o p e a n d t h e w o r l d w i t h t h e c r u s h i n g i n e v i t a b i l i t y o f f a t e .
If u n d e r s u c h i d e a l c i r c u m s t a n c e s a n i s o l a t e d a n d f e e b l e
o p p o n e n t s h o u l d c h o o s e a r m e d r e s i s t a n c e , t h e r e s u l t w o u l d b e
2
8
4
HOW HEPREPA RED` PEA C EINOU RTIM E"
n o t a w a r b u t a w a l k o v e r . A l w a y s s p e a k i n g f r o m t h e p o i n t
o f v i e w o f w h a t a Na zi f o r e i g n m i n i s t e r s h o u l d h a v e d o n e
i n o r d e r t o a s s u r e a s t a t e o f a f f a i r s w h i c h t h e w o r l d w o u l d
h a v e e v e r y r e a s o n t o d r e a d a n d t o p r e v e n t , i t i s d i f f i c u l t t o
c o n c e i v e o f p r o c e d u r e s w h i c h a r e v e r y d i f f e r e n t f r o m t h o s e
t h e Na zi s a c t u a l l y f o l l o w e d : f i r s t l y , m a k i n g t h e d e m o c r a t i c
p r i n c i p l e o f s e l f d e t e r m i n a t i o n a p p l y t o t h e G e r m a n r a c e a s
a w h o l e , t h u s s h a t t e r i n g t h e h o s t i l e b u l w a r k s i n t h e Ea s t
w i t h t h e h e l p o f a n a g r e e m e n t r e s p e c t a b l e i n i t s e l f , a n d s e c -
o n d l y , e x p l o i t i n g t h e l e g e n d t h a t t h e c o m m u n i s t i c b o g e y w a s
a n t e p o r t a l . Th e s e p r o m i s i n g a n d c l e v e r p r o c e d u r e s , i n o r d e r
n o t t o d e f e a t t h e i r p u r p o s e , t h a t i s p r e p a r i n g G e r m a n y ' s m i l i -
t a r y s u p r e m a c y w i t h o u t a w a r b r e a k i n g o u t b e f o r e t h e t i m e
w a s r i p e , n e e d e d e d i t i n g . Th i s w a s t h e j o b o f t h e F o r e i g n
M i n i s t e r , a n d h e r e Ri b b e n t r o p f a i l e d d i s a s t r o u s l y .
Na t u r a l l y , i t w a s a l l i m p o r t a n t t o q u i e t c e r t a i n a p p r e h e n -
s i o n s o n t h e p a r t o f G e r m a n y ' s n e i g h b o r s l e s t t e r r i t o r i a l
a g g r a n d i ze m e n t i n A u s t r i a a n d C ze c h o s l o v a k i a c l a i m e d a s a
r i g h t f u l p a t r i m o n y o f t h e G e r m a n r a c e i n t h e h o u r o f i t s
u n i f i c a t i o n w a s i n r e a l i t y i n t e n d e d t o s e r v e a s a p l a t f o r m f o r
a n a m b i t i o u s a n d v i c i o u s i m p e r i a l i s t i c p r o g r a m . It i s u n n e c e s -
s a r y t o r e c a l l t h e t e r r i f i c n o i s e t h a t a c c o m p a n i e d t h e a n n e x -
a t i o n o f A u s t r i a a n d G e r m a n - s p e a k i n g p a r t s o f C ze c h o s l o -
v a k i a . W h a t e v e r y b o d y w h o k n e w t h e Na zi s k n e w a l l t h e
t i m e , b u t w h a t l a r g e a n d i n f l u e n t i a l g r o u p s a b r o a d t y p i f i e d
b y M r
. C h a m b e r l a i n s t i l l r e f u s e d t o b e l i e v e , h a d n o w b e c o m e
w o r l d - w i d e c o m m o n k n o w l e d g e . Th e w o r l d n o l o n g e r d e a l t
w i t h a t e m p e r a t e , h o n e s t , i n d u s t r i o u s , p i o u s , s e l f d e n y i n g
G e r m a n y .
If w e c a n n o t c a l l Ri b b e n t r o p t h e i n v e n t o r o f t h o s e s h o c k
t a c t i c s w h i c h w i t h t h e i r c r u d e n e s s a n d b r u t a l i t y d i s c r e d i t e d
G e r m a n y , i t i s a w e l l d o c u m e n t e d f a c t t h a t h e d i d e v e r y t h i n g
t o f o s t e r t h e m . It w a s p r e c i s e l y h i s t o u g h n e s s , a s c o m p a r e d
285
THIS M A NRIBBENTROP
w i t h Ne u r a t h ' s c a u t i o n , t h a t r e c o m m e n d e d h i m t o Hi t l e r
.
Di s a s t r o u s a s t h e g o a l o f t h e Na zi s , a m i l i t a r y s u p r e m a c y o f
u n p a r a l l e l e d m a g n i t u d e , w a s f o r t h e w o r l d a t l a r g e , i t i s
d i f f i c u l t t o s e e t h e p a r t i c u l a r m e r i t Ri b b e n t r o p ' s t o u g h n e s s
w a s s u p p o s e d t o h a v e i n t h e s i t u a t i o n , f r o m t h e Na zi p o i n t
o f v i e w . Be f o r e Ri b b e n t r o p ' s e y e s s t o o d G e r m a n y ' s d e f e a t
i n 1 9 1 8, c a u s e d p a r t i a l l y b y p s y c h o l o g i c a l b l u n d e r s o n t h e
p a r t o f t h e Ka i s e r b e f o r e 1 9 1 4 . Th e Na zi s k n e w t h a t i t w a s
e s s e n t i a l f o r t h e i r s a k e t o a v o i d t h e p s y c h o l o g i c a l i s o l a t i o n
t h a t h a d b r o u g h t a b o u t
1 9 1 8, a n d y e t , t h e Na zi F o r e i g n
M i n i s t e r k n e w o f n o t h i n g b e t t e r t o d o t h a n t o r e p r o d u c e t h e
v e r y s i n s o f t h e i m p e r i a l d i p l o m a c y , o n l y o n a n u n p r e c e -
d e n t e d s c a l e . It w a s l i k e s o m e b o d y , w h o h a v i n g s l i p p e d o n
t h e s t a i r c a s e , a t t e m p t s t o r e a c h t h e s e c o n d f l o o r f r o m t h e
o u t s i d e , b y c l i m b i n g t h e w a l l
.
Th e r e w a s s t u p i d i t y , l e t h a r g y , u n p r e p a r e d n e s s , a n d e v e n
c r o o k e d n e s s i n F r a n c e a n d En g l a n d t h a t m a d e t h e s u c c e s s e s
i n A u s t r i a a n d C ze c h o s l o v a k i a p o s s i b l e , b u t t h e m a i n a s s e t
w h i c h Hi t l e r a n d Ri b b e n t r o p w e r e a b l e t o e x p l o i t u n s c r u p u -
l o u s l y w a s a f e e l i n g , o n t h e p a r t o f t h e
1 9 1 8
v i c t o r s , t h a t t h e
t i m e h a d c o m e t o s h o w g o o d w i l l t o w a r d t h e b e w i l d e r i n g
m a n i f e s t a t i o n s o f G e r m a n y . Th i s f e e l i n g w a s a c c e n t u a t e d b y
t h e l a m e n t a b l e s t a t e o f a f f a i r s i n t h e d e m o c r a c i e s . Th e s e c o n -
d i t i o n s s u g g e s t e d t h a t a f f a i r s a t h o m e n e e d e d m e n d i n g t o o ,
a n d p e r h a p s e v e n m o r e u r g e n t l y . No w t h e d e m o c r a c i e s w e r e
w i l l i n g t o s a c r i f i c e t h e i r p r e s t i g e a n d a l l t h e g u a r a n t e e s t h e y
h a d w o n i n f o u r a n d a h a l f y e a r s o f W o r l d W a r , t h e i r a l l i -
a n c e s , t h e Le a g u e o f Na t i o n s , t h e i r s t r a t e g i c c o n t r o l , i n o r d e r
t o s a t i s f y t h e Na zi s b y p e r m i t t i n g t h e m t o g r a b A u s t r i a a n d
t h e S u d e t e n .
If t h i s e n o r m o u s s u c c e s s s e e m e d i n d e e d t o p r o c l a i m t h e
b r i l l i a n c e o f Hi t l e r ' s a n d Ri b b e n t r o p ' s t a c t i c s , i t w a s t h e r e
a n d t h e n t h a t Ri b b e n t r o p ' s i n c o m p e t e n c e f o r h i s j o b w a s
286
HOW HEPREPA RED" PEA C EINOU RTIM E"
m o s t g l a r i n g l y r e v e a l e d
. It i s t r u e t h a t t h e f a t a l c h a n g e o f
h e a r t o n t h e p a r t o f t h e d e m o c r a c i e s a s f a r a s G e r m a n a s p i r a -
t i o n s w e r e c o n c e r n e d , e m b o d i e d b y M r
. C h a m b e r l a i n ' s p o l i c y ,
a n n i h i l a t e d t h e p o s i t i o n o f l i b e r a l s i n s i d e a n d o u t s i d e G e r -
m a n y . Bu t t h e Na zi s h a d n o t y e t w o n t h e g a m e e i t h e r . If
Ri b b e n t r o p ' s s y s t e m h a d r e s p o n d e d a t a l l t o t h e f i n e r n u a n c e s
o f t h e d i p l o m a t i c g a m e , h e w o u l d h a v e r e m e m b e r e d t h a t t h e
h o n o r o f h i s p r o f e s s i o n i s t o c a t c h t h e b i r d a n d n o t t o a d v e r -
t i s e t h e k i l l h a l f w a y b y g l o a t i n g a n d b o a s t i n g o f t h e g r a t i f y i n g
p r o s p e c t o f i t s b e i n g c a u g h t . In v i e w o f t h e u l t i m a t e e n d
o f t h e Na zi p o l i c y i t s h o u l d n o t h a v e m a t t e r e d a b i t t o
Ri b b e n t r o p w h e t h e r h e d e a l t w i t h g o u t y p l u t o c r a t s o r u n -
f a s h i o n a b l e c o m m u n i s t s . Th e o n l y t h i n g t h a t s h o u l d h a v e
m a t t e r e d w a s t h a t t h e y d i d n o t k i c k .
Bu t Ri b b e n t r o p w i l f u l l y g a v e t h e A u s t r i a n a n d C ze c h o -
s l o v a k i a n s u c c e s s e s a n a s p e c t t h a t w o u l d a s s u r e h i m t h e
p l a u d i t s o f t h e f a n a t i c a l m o b a t h o m e b u t w o u l d a t t h e s a m e
t i m e e n l i g h t e n e v e n t h e F u e h r e r ' s m o s t a r d e n t a d m i r e r s
a b r o a d a b o u t t h e t r u e n a t u r e o f d o i n g b u s i n e s s w i t h Hi t l e r .
He t o l d t h e G e r m a n p e o p l e , t h i r s t i n g f o r s o m e r e c o g n i t i o n
o f t h e i r n e w l y w o n p r o m i n e n c e , t h a t t h e w a y t h e C ze c h
p r o b l e m h a d b e e n s o l v e d w a s t y p i c a l o f h o w G e r m a n f o r e i g n
p o l i t i c s w o u l d b e c o n d u c t e d e v e r a f t e r
. Hi t l e r , c o m f o r t a b l y
i n s t a l l e d a s h e a d o f t h e w o r l d ' s g r e a t e s t a r m y , h a d o n l y t o
s u l k i n h i s t e n t a n d t h e p r i m e m i n i s t e r s o f t h e w o r l d ' s n o b l e s t
e m p i r e s w o u l d b r e a t h l e s s l y r u s h i n t o h i s p r e s e n c e a n d h a n d
h i m , o n a s i l v e r p l a t t e r , t h e c h o i c e s t b i t s o f l a n d a n d s e a , s o
t h a t h e m i g h t s m i l e a g a i n . In a w o r d , Ri b b e n t r o p c h o s e t o
a n t i c i p a t e t h e G e r m a n m i l l e n n i u m h i s p o l i c y w a s s u p p o s e d
t o c r e a t e
. He m i s r e p r e s e n t e d t h e v e r y s p e c i a l b a s i s f o r t h e
M u n i c h a g r e e m e n t a n d m a d e i t l o o k a s i f t h e w o r l d , b y s i g n -
i n g i t , h a d d e f i n i t e l y r e c o g n i ze d t h e v a l i d i t y o f t h e t o t a l i t a r i a n
r e v o l u t i o n i n t h e m a n a g e m e n t o f i n t e r n a t i o n a l a f f a i r s .
287
THIS M A NRIBBENTROP
Th e S u l t a n f r o m Br a u n a u w a s p e r m i t t e d t o d i n h i s t r i u m p h
i n t o t h e e a r s o f h i s v a s s a l s i n Lo n d o n a n d Pa r i s
. In t h e
S a a r b r u e c k e n s p e e c h , a f e w w e e k s a f t e r t h e C ze c h s e t t l e m e n t ,
Hi t l e r , s i n g l i n g o u t t h e d u p e d M r
. C h a m b e r l a i n f o r a f u l l
m e a s u r e o f h i s c o n t e m p t , j u b i l a n t l y r i d i c u l e d t h e u m b r e l l a
m a n w h o h a d p l a y e d i n t o h i s h a n d s
. In t h e s a m e b r e a t h h e
w a r n e d t h e En g l i s h t h a t t h e y s h o u l d b e w a r e o f e v e r e x c h a n g -
i n g t h e s e c o n v e n i e n t g e n t l e m e n f o r l e s s a m e n a b l e l e a d e r s , f o r
i n s t a n c e C h u r c h i l l , Ed e n , a n d e v e n Du f f C o o p e r w h o h a d
d a r e d t o d i s a p p r o v e o f t h e F u e h r e r ' s i n s p i r e d m e t h o d s
. Th e
i n f a n t i l i s m b e h i n d t h e i m p o s i n g f a c a d e o f t h e Th i r d Re i c h
h a s r a r e l y f o u n d a m o r e i l l u m i n a t i n g e x h i b i t i o n , a n d w e o w e
t h i s q u e s t i o n a b l e s p e c t a c l e l e s s t o t h e c o n q u e s t - m a d F u e h r e r
t h a n t o Ri b b e n t r o p w h o w a s s u p p o s e d t o c o n t r o l t h e d i p l o -
m a t i c u t t e r a n c e s o f h i s r a v i n g b o s s .
Th e C ze c h s e t t l e m e n t h a d b e e n a d i s a s t r o u s d e f e a t f o r
l i b e r a l o p i n i o n a l l o v e r t h e w o r l d , b u t t h e d i s c o m f i t u r e o f
M r
. C h a m b e r l a i n ' s c r i t i c s w o u l d h a v e b e e n c o m p l e t e i f t h e
b e h a v i o u r o f t h e Na zi s , a f t e r t h e s i g n i n g o f t h e M u n i c h Pa c t ,
h a d b e e n m o d e r a t e a n d r e a s o n a b l e . W e i n s i s t o n t h i s p o i n t
b e c a u s e i t s h o w s Ri b b e n t r o p a s a c o m m o n - p l a c e p l a y b o y o f
e x t r e m e l y l i m i t e d i n s t i n c t . Ri b b e n t r o p g a v e h i s n a m e t o t h e
m o s t v i c i o u s p o g r o m i n Eu r o p e s i n c e t h e d a y s o f Di o c l e t i a n
.
It w a s a s i f Ri b b e n t r o p c o n s i d e r e d i t h i s p a r t i c u l a r m i s s i o n
t o j u s t i f y t h e d i r e s t p r o p h e c i e s o f t h e l i b e r a l s
.
Th e m a r c h i n t o Pr a g u e , o n t o p o f a l l t h i s , w a s a n a l m o s t
s u p e r f l u o u s i f r e d u n d a n t r e m i n d e r t h a t t h e Na zi s r e g a r d e d
t h e b a r r i e r s o f l a w e l i m i n a t e d f r o m t h e i r r o a d t o g l o r y
. Ev e r y -
b o d y w a s b y n o w a w a r e o f i t a n y w a y
. A n d i t w a s n o w m o r e
t h a n c l e a r t h a t t h e t r i b u l a t i o n s o f t h e G e r m a n m i n o r i t i e s h a d
b e e n u s e d a s t h e m i r a g e t h a t o c c u p i e d t h e m i n d o f Lo r d
Ru n c i m a n w h i l e t h e Na zi s s a i d " w e l f a r e o f c o - n a t i o n a l s "
( V o l k s g e n o s s e n )
a n d m e a n t t h e S k o d a w o r k s . Ri b b e n t r o p
288
HOW HEPREPA RED" PEA C EINOU RTIM E"
d i d n o t e v e n b o t h e r t o s o f t e n t h i s e x p o s u r e o f h i s a n d h i s
f e l l o w s ' t r u e p h y s i o g n o m y b y a p o l i t e s h o w o f e m b a r r a s s -
m e n t . Or d i n a r i l y i t i s n o t t h o u g h t d e s i r a b l e i n a f o r e i g n
m i n i s t e r t o e m p h a s i ze c a l l o u s n e s s , a n d i t w a s Ri b b e n t r o p ' s
m i s t a k e t h a t h e b e l i e v e d h e c o u l d p l a y C a l i g u l a b e f o r e t h e
c a u s e h e s e r v e d w a s b e y o n d r e t r i b u t i v e j u s t i c e .
A s w e h a v e s e e n , o n e m a i n a s s e t o f Na zi G e r m a n y , a v a g u e
f e e l i n g o f g u i l t a n d f a t i g u e o n t h e p a r t o f t h e v i c t o r s o f
1 9 1 8, a n d a d e s i r e t o b e a c c o m m o d a t i n g i n t h e f a c e o f t h e
f o r m e r e n e m y ' s i n s i s t e n t c l a i m s , w a s f r i v o l o u s l y e x p l o i t e d
a n d t h e n c o n t e m p t u o u s l y t h r o w n o v e r b o a r d . Th e o t h e r m a i n
a s s e t , t h e a n t a g o n i s m o f t h e W e s t a g a i n s t S o v i e t Ru s s i a , w a s
h a r d l y t r e a t e d w i t h m o r e c o n s i s t e n c y . In o r d e r t o t a k e f u l l
a d v a n t a g e o f t h i s l a t t e r a s s e t , i t w a s m e r e l y n e c e s s a r y t o
p e r s u a d e t h e w o r l d t h a t t h e Na zi s w e r e a l e s s e r e v i l t h a n t h e
c o m m u n i s t s . Ri b b e n t r o p h a d s t a r t e d o u t f o r Lo n d o n c o n -
v i n c e d t h a t h i s c o p i o u s d i p l o m a t i c g i f t s w o u l d e n a b l e h i m t o
f o r c e , o n t h e c a u t i o u s En g l i s h m e n , h i s i d e a o f h o w t h e s i t u a -
t i o n s h o u l d b e h a n d l e d
. Ha i l i n g t h e Ki n g d l a Hi t l e r a n d
f l i n g i n g a b o u t t h e m o n e y o f h i s i m p o v e r i s h e d c o u n t r y m e n
o n a n i n d e c e n t s c a l e , h e a c t e d a s i f h e w a s a l r e a d y i n c o m -
m a n d o f t h e d i p l o m a t i c g e n e r a l s t a f f o f a n U n i t e d Oc c i d e n t ,
a n d a s i f , w i l d l y a c c l a i m e d b y g r a t e f u l To r i e s , h e w a s a b o u t
t o c o e r c e M o s c o w i n t o a b a n d o n m e n t o f i t s s i n i s t e r s c h e m e s .
Ri b b e n t r o p a l w a y s h a s a t e n d e n c y t o a n t i c i p a t e h i s d r e a m s
a n d t o b e h a v e a s i f t h e r e w e r e n e i t h e r f a t e n o r h i s o w n
i n a d e q u a c y b e t w e e n h i m s e l f a n d t h e i r r e a l i za t i o n
.
A f t e r t h e Po l i s h c a m p a i g n w a s o v e r , i n 1 9 3 9 , Ri b b e n t r o p ,
i n a s p e e c h h e m a d e a t Da n zi g , v o i c e d h i s u t t e r i n c r e d u l i t y
a t t h e Br i t i s h r e f u s a l t o a p p r e c i a t e t h e a d v a n t a g e s h e h a d
o f f e r e d t h e m
. If t h e y h a d b a c k e d t h e r i g h t h o r s e , t h e y w o u l d
h a v e s h a r e d i n t h e s p o i l s
. Th e s t u b b o r n a t t i t u d e o f t h e Br i t i s h
h a d w o u n d e d h i m d e e p l y , e v e n w h e n h e h a d b e e n A m b a s s a -
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THIS M A NRIBBENTROP
d o r i n Lo n d o n . W e h a v e s e e n t h a t t h e M u n i c h v i c t o r y h a d
f a i l e d e n t i r e l y i n a p p e a s i n g h i s r a n c o u r a g a i n s t A l b i o n . On
t h e c o n t r a r y , h e c o n c e i v e d t h e c h i l d i s h n o t i o n t h a t s t e p p i n g
o n t h e i r t o e s w a s t h e p r o p e r m e t h o d t o d e a l w i t h En g l i s h m e n .
Th e b e s t p r o o f t h a t h e h a d c o m p l e t e l y g i v e n u p a n y h o p e
o f i n d u c i n g t h e W e s t e r n p o w e r s t o a c c e p t h i s s t a r r y v i s i o n
o f Eu r o p e ' s f u t u r e w a s t h e a b s e n c e o f a n y d i p l o m a t i c p r e p -
a r a t i o n o f t h e Pr a g u e c o u p , a n d o f a n y e x c u s e a f t e r w a r d .
To Ri b b e n t r o p , i t w a s e n o u g h t o c o m m i t t h i s