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Le secret de la dgnrescence

Julius Evola

Quiconque en est arriv rejeter le mythe rationaliste du progrs et de l'interprtation de l'histoire comme un dveloppement positif ininterrompu de l'humanit se trouvera lui-mme graduellement conduit vers la vision-du-monde qui tait commune toutes les grandes cultures traditionnelles, et qui a en son centre la mmoire d'un processus de dgnrescence, d'un lent obscurcissement, ou de la chute d'un monde antrieur plus lev. Si nous pntrons plus profondment l'intrieur de cette nouvelle (et ancienne) interprtation, nous rencontrons des problmes varis, parmi lesquels le principal est le secret de la dgnrescence. Dans son sens littral, cette question n'est en aucune manire une nouveaut. Si l'on contemple les magnifiques vestiges de cultures dont le nom mme n'est pas parvenu jusqu' nous, mais qui semblent avoir port, mme dans leurs aspects matriels, une grandeur et une puissance plus que terrestres, on peut difficilement viter de se poser des questions sur la mort des cultures, et de sentir l'insuffisance des raisons qui sont habituellement donnes comme explications. Nous pouvons remercier le comte de Gobineau pour le meilleur expos, et le plus connu, de ce problme, et aussi pour une critique magistrale des principales hypothses le concernant. Sa solution sur la base de la pense raciale et de la puret raciale comporte aussi une grande part de vrit, mais elle a besoin d'tre largie par quelques observations concernant un ordre de choses plus lev. Car il a exist de nombreux cas o une culture s'est effondre mme quand sa race est reste pure, et cela est particulirement clair dans certains groupes qui ont souffert d'une lente, inexorable extinction, bien qu'ils taient rests racialement isols, comme des les. Ces peuples sont aujourd'hui dans la mme forme raciale qu'ils l'taient deux sicles auparavant, mais il est difficile de retrouver prsent l'hroque disposition et la conscience raciale qu'ils possdaient autrefois. D'autres grandes cultures semblent simplement tre restes figes comme des momies: elles taient depuis longtemps intrieurement mortes, et il suffisait donc de la plus lgre pousse pour les abattre. Ce fut le cas, par exemple, de l'ancien Prou, cet empire solaire gant qui fut annihil par quelques aventuriers sortis de la pire populace de l'Europe. Si nous considrons le secret de la dgnrescence d'un point de vue exclusivement traditionnel, il devient encore plus difficile de le rsoudre compltement. C'est alors une question de division de toutes les cultures en deux types principaux. D'une part, il y a les cultures traditionnelles, dont les principes

sont identiques et inchangeables, en dpit de toutes les diffrences de surface. L'axe de ces cultures et le sommet de leur ordre hirarchique consiste en puissances et en actions mtaphysiques, supra-individuelles, qui servent informer et justifier tout ce qui est simplement humain, temporel, sujet au devenir et l'histoire. D'autre part, il y a la culture moderne, qui est vritablement l'anti-tradition et qui s'puise elle-mme dans une construction de formes purement humaines et terrestres et dans le dveloppement total de cellesci, dans la recherche d'une vie entirement dtache du monde d'en-haut. Du point de vue de cette dernire, la totalit de l'histoire est une dgnrescence, parce qu'elle montre le dclin universel des premires cultures de type traditionnel, et la monte dcisive et violente d'une nouvelle civilisation universelle du type moderne. Une double question surgit alors. Premirement, comment fut-il mme possible que cela puisse arriver? Il y a une erreur logique sous-jacente dans toute la doctrine de l'volution: il est impossible que le plus lev puisse merger du moins volu, et le plus grand du plus petit. Mais n'y a-t-il pas une difficult similaire dans la solution de la doctrine de l'involution? Comment est-il mme possible au plus lev de tomber? Si nous pouvions raisonner par simples analogies, il serait facile de traiter cette question. Un homme en bonne sant peut devenir malade; un homme vertueux peut tourner au vice. Il y a une loi naturelle que chacun considre comme allant de soi: que chaque tre vivant commence avec la naissance, la croissance et la force, puis vient la vieillesse, l'affaiblissement et la dsintgration. Et ainsi de suite. Mais cela est juste faire des affirmations, pas expliquer, mme si nous reconnaissons que de telles analogies sont effectivement lies la question pose ici. Deuximement, la question n'est pas seulement d'expliquer la possibilit de la dgnrescence d'un monde culturel particulier, mais aussi la possibilit que la dgnrescence d'un cycle culturel puisse se transmettre d'autres peuples et les entrane dans sa chute. Par exemple, nous n'avons pas seulement expliquer comment l'ancienne ralit occidentale s'effondra, mais aussi montrer la raison pour laquelle il fut possible pour la culture moderne de conqurir pratiquement le monde entier, et pourquoi elle possda le pouvoir de dtourner autant de peuples de tout autres types de culture, et de dominer mme l o des Etats de forme traditionnelle semblaient tre vivants (il suffit de se rappeler l'Orient aryen). A cet gard, il ne suffit pas de dire que nous avons affaire une conqute purement matrielle et conomique. Cette vue semble trs superficielle, pour deux raisons. En premier lieu, un pays qui est conquis sur le plan matriel subit aussi, sur le long terme, des influences d'un genre plus lev, correspondant au type culturel de son conqurant. Nous pouvons affirmer, en fait, que la conqute europenne sme presque partout les graines de l'europanisation, c'est--dire le mode de pense rationaliste, hostile la tradition, individualiste. Deuximement, la conception traditionnelle de la culture et de l'Etat est hirarchique, non-dualiste. Ses porteurs ne purent jamais souscrire, sans de

svres rserves, aux principes du Rendez Csar ce qui appartient Csar et du Mon Royaume n'est pas de ce monde. Pour nous, la Tradition est la prsence victorieuse et crative dans le monde de ce qui n'est pas de ce monde, c'est--dire de l'Esprit, compris comme une puissance qui est plus puissante que toute puissance purement humaine ou matrielle. C'est l'ide de base de la vision de la vie authentiquement traditionnelle, qui ne nous permet pas de parler avec mpris des conqutes purement matrielles. Au contraire, la conqute matrielle est le signe, sinon d'une victoire spirituelle, du moins d'une faiblesse spirituelle ou d'une sorte de recul dans les cultures qui sont conquises et qui perdent leur indpendance. Partout o l'Esprit, considr comme la plus forte puissance, tait vritablement prsent, les moyens -- visibles ou autres -- ne manqurent jamais pour rsister la supriorit technique et matrielle de tous les adversaires. Mais cela ne s'est pas produit. On doit donc en conclure que la dgnrescence tait cache derrire la faade traditionnelle de tous les peuples que le monde moderne a pu conqurir. L'Occident doit donc avoir t la culture dans laquelle une crise qui tait dj universelle prit sa forme la plus aige. Ici la dgnrescence fut l'quivalent, pour ainsi dire, d'un coup d'assommoir, et lorsqu'il eut lieu, il brisa avec plus ou moins de facilit d'autres peuples chez qui l'involution n'avait certainement pas progress aussi loin, mais dont la tradition avait dj perdu sa puissance originelle, et donc ces peuples ne furent plus capables de se protger d'un assaut extrieur. Avec ces considrations, le second aspect de notre problme est ramen au premier. La question est surtout d'expliquer la signification et la possibilit de la dgnrescence, sans faire rfrence d'autres circonstances. Pour cela nous devons tre clairs propos d'une chose: c'est une erreur de prsumer que la hirarchie du monde traditionnel est base sur une tyrannie des classes suprieures. Cela est seulement une conception moderne, compltement trangre au mode de pense traditionnel. La doctrine traditionnelle concevait en fait l'action spirituelle comme une action sans agir; elle parlait du mouvement immobile; partout elle utilisait le symbolisme du ple, l'axe inaltrable autour duquel tous les mouvements ordonns prennent place (et un autre endroit nous avons montr que cela est la signification de la svastika, la croix arctique); elle soulignait toujours la spiritualit olympienne, et l'autorit authentique, ainsi que sa manire d'agir directement sur ses subordonns, pas par la violence mais par la prsence; finalement elle utilisait l'image de l'aimant, dans laquelle se trouve la cl de notre question, comme nous allons le voir prsent. C'est seulement aujourd'hui que quelqu'un pourrait imaginer que les authentiques porteurs de l'Esprit, de la Tradition, recherchent les gens pour les saisir et les mettre leurs places -- bref, qu'ils dirigent les gens, ou ont un intrt personnel tablir et maintenir ces relations hirarchiques en vertu desquelles ils peuvent apparatre de manire visible comme les dirigeants. Cela serait ridicule et insens. C'est bien plus la reconnaissance venant des basses

classes qui est la vritable base de toute hirarchie traditionnelle. Ce n'est pas le plus lev qui a besoin du moins lev, mais l'inverse. L'essence de la hirarchie est qu'il existe quelque chose vivant comme une ralit dans certaines personnes, qui chez les autres est prsente seulement sous la forme d'un idal, d'une prmonition, d'un effort ininterrompu. Ainsi ces derniers sont fatalement attirs par les premiers, et leur plus basse condition est celle de la subordination moins quelque chose d'tranger, qu' leur propre Moi vritable. L rside le secret, dans le monde traditionnel, de toute disponibilit au sacrifice, de tout hrosme, de toute loyaut; et d'autre part, d'un prestige, d'une autorit, et d'une calme puissance que le tyran le plus lourdement arm ne pourra jamais possder. Avec ces considrations, nous sommes parvenus trs prs de la solution non seulement du problme de la dgnrescence, mais aussi de la possibilit d'une chute particulire. Ne serions-nous pas fatigus d'entendre que le succs de chaque rvolution indique la faiblesse et la dgnrescence des dirigeants antrieurs? Une comprhension de ce genre est trs partielle. Cela serait en effet le cas si des chiens froces taient attachs, et soudain relchs: cela serait la preuve que les mains tenant les laisses sont devenues impotentes ou faibles. Mais les choses se prsentent trs diffremment dans la structure de la hirarchie spirituelle, dont nous avons expliqu plus haut la base relle. Cette hirarchie dgnre et peut tre renverse dans un cas seulement: lorsque l'individu dgnre, lorsqu'il utilise sa libert fondamentale pour dnier l'Esprit, pour dtacher sa vie de tout point de rfrence plus lev, et pour exister seulement pour lui-mme. Alors les contacts sont fatalement rompus, la tension mtaphysique, laquelle l'organisme traditionnel doit son unit, s'efface, toutes les forces vacillent dans sa course et finalement se brisent. Les sommets, bien sr, demeurent purs et inviolables dans leurs hauteurs, mais le reste, qui dpendait d'eux, devient maintenant une avalanche, une masse qui a perdu son quilibre et qui tombe, d'abord imperceptiblement mais avec un mouvement toujours acclr, vers les profondeurs et les plus bas niveaux de la valle. C'est le secret de toutes les dgnrescences et de toutes les rvolutions. L'Europen a d'abord tu la hirarchie en lui-mme en extirpant ses propres possibilits intrieures, auquelles correspondent les bases de l'ordre qu'il voudrait ensuite dtruire extrieurement. Si la mythologie chrtienne attribue la Chute de l'Homme et la Rbellion des Anges la libert de la volont, alors cela revient peu prs la mme signification. Cela concerne l'effrayant potentiel qui demeure en l'homme, d'utiliser la libert pour dtruire spirituellement et pour bannir tout ce qui pourrait lui assurer une valeur supra-naturelle. C'est une dcision mtaphysique: le fleuve qui traverse l'histoire sous les formes les plus varies de la haine antiTradition, de l'esprit rvolutionnaire, individualiste, et humaniste, ou pour rsumer, l'esprit moderne. Cette dcision est la seule cause positive et dcisive dans le secret de la dgnrescence, la destruction de la Tradition. Si nous comprenons cela, nous pouvons peut-tre aussi saisir le sens de ces lgendes qui parlent de mystrieux dirigeants qui existent toujours et ne sont

jamais morts (l'ombre de l'Empereur dormant l'intrieur de la montagne de Kyffhaser!). De tels dirigeants peuvent tre redcouverts seulement si on parvient la ralisation spirituelle et si on veille une qualit en soi-mme comme un mtal qui soudainement sent l'aimant, trouve l'aimant et s'oriente irrsistiblement et se dirige vers lui. Pour l'instant, nous devons nous restreindre cette indication. Une explication comprhensible des lgendes de cette sorte, qui nous parviennent depuis la plus ancienne source aryenne, nous entranerait trop loin. En une autre occasion nous reviendrons peut-tre au secret de la dgnrescence, la magie qui est capable de rtablir la masse tombe, sur les sommets inaltrables, solitaires, et invisibles qui sont encore l dans les hauteurs. Publi dans Deutsches Volkstum, Nr. 11, 1938