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REVUE SPIRITE

JOURNAL

D'TUDES PSYCHOLOGIQUES
CONTENANT
Le rcit des manifestations matrielles ou intelligentes des Esprits, apparitions, vocations, etc.,
ainsi que toutes les nouvelles relatives au Spiritisme. L'enseignement des Esprits sur les
choses du monde visible et du monde invisible ; sur les sciences, la morale, l'immortalit de
l'me, la nature de l'homme et son avenir. L'histoire du Spiritisme dans l'antiquit ; ses
rapports avec le magntisme et le somnambulisme ; l'explication des lgendes et croyances
populaires, de la mythologie de tous les peuples, etc.

FOND PAR

ALLAN KARDEC
Tout effet a une cause. Tout effet intelligent a
une cause intelligente. La puissance de la cause
intelligente est en raison de la grandeur de l'effet.

_______

DOUZIME ANNE 1869.


_______
PARIS
SOCIT ANONYME
A PARTS D'INTRTS ET A CAPITAL VARIABLE

DE LA CAISSE GNRALE ET CENTRALE DU SPIRITISME


Capital de fondation : 40,000 fr. divis en 40 parts de 1,000 fr. - Sige et
Administration : rue de Lille, 7.
_______
1869
(Rserve de tous droits)

NOUVELLE EDITION

UNION SPIRITE FRANAISE ET FRANCOPHONE

-2-

CONDITIONS D'ABONNEMENT
La REVUE SPIRITE parat du 1er au 5 de chaque mois, par cahiers de 2 feuilles au
moins, grand in-8.
Prix : pour la France et l'Algrie, 10 fr. par an. - tranger, 12 fr. - Amrique et
pays d'outre-mer, 14 fr.
On ne s'abonne pas pour moins d'un an. Tous les abonnements partent du 1er
janvier. Aux personnes qui s'abonnent dans le courant de l'anne, on envoie les
numros parus.
Prix de chaque numro spar : 1 fr. franco pour toute la France. Pour
l'tranger, le port en sus.
On peut s'abonner par l'entremise de tous les libraires et directeurs de poste.
Pour les personnes hors de Paris, envoyer un mandat par la poste ou une traite,
l'ordre de M. BITTARD. On ne fait point traite sur les souscripteurs.
On ne reoit que les lettres affranchies.
_________________

COLLECTIONS DE LA REVUE SPIRITE


Chaque anne forme un fort volume grand in-8, broch, avec titre spcial, table
gnrale et couverture imprime. Prix : chacune des dix premires annes, 1858,
1859, 1860, 1861, 1862, 1863, 1864, 1865, 1866, 1867, prises ensemble ou
sparment, 6 fr. le vol. 11e anne, 1868, prise avec les dix premires, 6 fr. ;
sparment, 10 fr. Franco, pour la France et l'Algrie. tranger, port en sus,
comme ci-dessus pour l'abonnement.
Collections relies, 1 fr. 50 de plus par volume.

________________
PARIS. Typ. de Rouge frres, Dumon et Fresn, rue du Four-St-Germain, 43.

REVUE SPIRITE
JOURNAL

D'TUDES PSYCHOLOGIQUES

-2-

Ouvrages de M. ALLAN KARDEC sur le Spiritisme.


________________
Le livre des Esprits (Partie philosophique), contenant les principes de la doctrine
spirite ; 1 vol. in-12, 16 dition. Prix : 3 fr. 50 c.
dition allemande : Vienne (Autriche). Deux parties qui se vendent sparment : 3 fr.
chacune.
dition espagnole : Madrid, Barcelone, Paris, Marseille. Prix : 3 fr. 50 c.
Le livre des mdiums (Partie exprimentale). Guide des mdiums et des vocateurs,
contenant la thorie de tous les genres de manifestations. 1 vol. in-12, 11 dition, 3 fr. 50.
dition espagnole : Madrid, Barcelone, Paris, Marseille. Prix : 3 fr. 50 c.
L'vangile selon le Spiritisme (Partie morale), contenant l'explication des maximes
morales du Christ, leur application et leur concordance avec le Spiritisme. 1 vol. in-12, 4
dition. Prix : 3 fr. 50 c.
dition espagnole : Madrid, Barcelone, Paris. Prix : 3 fr. 50
Le ciel et l'enfer, ou la Justice divine selon le Spiritisme, contenant de nombreux
exemples sur la situation des Esprits dans le monde spirituel et sur la terre. 1 vol. in-12. 4e
dition. Prix : 3 fr. 50 c.
dition espagnole : sous presse.
La Gense, les miracles et les prdictions, selon le Spiritisme. 1 vol. in-12, 3e
dition. Prix : 3 fr. 50 c.
Frais de poste pour la France et l'Algrie, 50 c. par vol.
Pour l'tranger : Suisse, 60c. Belgique, 65 c. Italie, 75 c. Angleterre, Espagne, Grce,
Constantinople, gypte, 1 fr. Prusse, Bavire, 1 fr. 20 c. Hollande, 1 fr. 50 c. Portugal,
Etats-Unis, Canada, Canaries, Guadeloupe, Cayenne, Mexique, Maurice, Chine, Buenos-Ayres,
Montevideo, 1 fr. 45 c. Brsil, 1 fr. 80c. Duch de Bade, 2 fr. 25 c. Prou, 2 fr. 60 c.
Autriche, 3 fr.
Edition espagnole : sous presse.

_____________________
ABRGS
Qu'est-ce que le Spiritisme ? Introduction la connaissance du monde invisible ou
des Esprits, 1 vol. in-12, 8e dition, 1 fr. ; par la poste, 1 fr. 20 c.
dition en langue polonaise.
Edition en langue espagnole : sous presse.
Le Spiritisme sa plus simple expression, expos sommaire de l'enseignement des
Esprits et de leurs manifestations. Brochure in-18 de 36 pages, 15 c. ; 20 exemplaires, 2 fr. ; par
la poste, 2 fr. 60.
ditions en langues : allemande, anglaise, espagnole, polonaise, italienne, russe, grecque
moderne, croate.
Rsum de la loi des phnomnes spirites. Brochure in-18, 10 cent. ; par la poste,
15 cent.
Caractres de la rvlation spirite. Brochure in-18, 15 cent. ; vingt exemplaires, 2
fr. ; par la poste, 2 fr. 60 cent.
Voyage spirite en 1862. Brochure, in-8, 1 fr.
Discours prononc sur la tombe de M. Allan Kardec (ou le Spiritisme et la science), par M.
Camille Flammarion. 1 broch. in-12 (format du Livre des Esprits), 50 cent.

REVUE SPIRITE
JOURNAL

D'TUDES PSYCHOLOGIQUES
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12 ANNE.

N 1.

JANVIER 1869.
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A nos correspondants.
Dcision du Cercle de la morale spirite de Toulouse, propos du projet de
constitution.

A l'occasion du projet de constitution que nous avons publi dans le


dernier numro de la Revue, nous avons reu de nombreuses lettres de
flicitations et des tmoignages de sympathie dont nous avons t
profondment touch. Dans l'impossibilit de rpondre chacun en
particulier, nous prions nos honorables correspondants de vouloir bien
agrer les remerciements collectifs que nous leur adressons par la voie
de la Revue.
Nous sommes heureux, surtout, de voir que le but et la porte de ce
projet ont t compris, et que nos intentions n'ont pas t mconnues ;
chacun y a vu la ralisation de ce que l'on dsirait depuis longtemps :
une garantie de stabilit pour l'avenir, ainsi que les premiers jalons d'un
lien entre les spirites, lien qui leur a manqu jusqu' ce jour, appuys sur
une organisation qui, prvoyant les difficults ventuelles, assure l'unit
des principes, sans immobiliser la doctrine.
De toutes les adhsions que nous avons reues, nous n'en citerons
qu'une seule, parce qu'elle est l'expression d'une pense collective, et que
la source d'o elle mane lui donne en quelque sorte un caractre
officiel ; c'est la dcision du conseil du Cercle de la morale spirite de
Toulouse, rgulirement et lgalement constitu. Nous la publions
comme tmoignage de notre gratitude l'gard des membres du Cercle,
mus en cette circonstance par un lan spontan de dvouement la
cause, et en outre pour rpondre au vu qui nous en a t exprim.

-2-

Extrait des procs-verbaux du conseil d'administration du Cercle de la


morale spirite de Toulouse.
Sur l'expos fait par son prsident, de la constitution transitoire
donne au Spiritisme par son fondateur, et dfinie par les prliminaires
publis dans le numro du 1er dcembre courant, de la Revue spirite, le
conseil vote l'unanimit des remerciements M. Allan Kardec, comme
expression de sa profonde reconnaissance pour cette nouvelle preuve de
son dvouement la doctrine dont il est le fondateur, et fait des vux
pour la ralisation de ce sublime projet qu'il considre comme le digne
couronnement de l'uvre du matre ; de mme qu'il voit dans l'institution
du comit central la tte de l'difice appele diriger perptuit les
bienfaits du Spiritisme dans l'humanit tout entire ;
Considrant qu'il est du devoir de tout adepte sincre de concourir,
dans la mesure de ses ressources, la cration du capital ncessaire
cette constitution, et dsirant faciliter chaque membre du Cercle de la
morale spirite le moyen d'y contribuer, dcide :
Qu'une souscription restera ouverte au secrtariat du Cercle jusqu'au
15 mars prochain, et que la somme ralise cette poque sera adresse
M. Allan Kardec pour tre verse la caisse gnrale du Spiritisme.
Collationn et certifi conforme la minute par nous, secrtaire
soussign,
CHNE, secrtaire adjoint.
_____________

Statistique du Spiritisme.
Un dnombrement exact des spirites serait chose impossible, comme
nous l'avons dj dit, par une raison trs simple, c'est que le spiritisme
n'est ni une association, ni une congrgation ; ses adhrents ne sont
inscrits sur aucun registre officiel. Il est bien reconnu qu'on n'en saurait
valuer le chiffre par le nombre et l'importance des socits, frquentes
seulement par une infime minorit. Le Spiritisme est une opinion qui
n'exige aucune profession de foi, et peut s'tendre tout ou partie des
principes de la doctrine. Il suffit de sympathiser avec l'ide pour tre
spirite ;
or,
cette
qualit
n'tant

-3-

confre par aucun acte matriel, et n'impliquant que des obligations


morales, il n'existe aucune base fixe pour dterminer le nombre des
adeptes avec prcision. On ne peut l'estimer que d'une manire
approximative par les relations et par le plus ou moins de facilit avec
laquelle l'ide se propage. Ce nombre augmente chaque jour dans une
proportion considrable : c'est un fait positif reconnu par les adversaires
eux-mmes ; l'opposition diminue, preuve vidente que l'ide rencontre
de plus nombreuses sympathies.
On comprend, d'ailleurs, que ce n'est que par l'ensemble, et non sur
l'tat des localits considres isolment, qu'on peut baser une
apprciation ; il y a, dans chaque localit, des lments plus ou moins
favorables en raison de l'tat particulier des esprits et aussi des
rsistances plus ou moins influentes qui s'y exercent ; mais cet tat est
variable, car telle localit qui s'tait montre rfractaire pendant
plusieurs annes, devient tout coup un foyer. Lorsque les lments
d'apprciation auront acquis plus de prcision, il sera possible de faire
une carte teinte, sous le rapport de la diffusion des ides spirites,
comme on en a fait pour l'instruction. En attendant, on peut affirmer,
sans exagration, qu'en somme le nombre des adeptes a centupl depuis
dix ans, malgr les manuvres employes pour touffer l'ide, et
contrairement aux prvisions de tous ceux qui s'taient flatts de l'avoir
enterre. Ceci est un fait acquis, et dont il faut bien que les antagonistes
prennent leur parti.
Nous ne parlons ici que de ceux qui acceptent le Spiritisme en
connaissance de cause, aprs l'avoir tudi, et non de ceux, bien plus
nombreux encore, chez lesquels ces ides sont l'tat d'intuition, et
auxquels il ne manque que de pouvoir dfinir leurs croyances avec plus
de prcision et d'y donner un nom pour tre spirites avous. C'est un fait
bien avr que l'on constate chaque jour, depuis quelque temps surtout,
que les ides spirites semblent innes chez une foule d'individus qui
n'ont jamais entendu parler du Spiritisme ; on ne peut dire qu'ils aient
subi une influence quelconque, ni suivi l'impulsion d'une coterie. Que les
adversaires expliquent, s'ils le peuvent, ces penses qui naissent en
dehors et ct du Spiritisme ! Ce ne serait certainement pas un systme
prconu dans le cerveau d'un homme qui aurait pu produire un tel
rsultat ; il n'y a pas de preuve plus vidente que ces ides sont dans la
nature, ni de meilleure garantie de leur vulgarisation dans l'avenir et de
leur perptuit. A ce point de vue on peut dire que les trois quarts au
moins de la population de tous les pays possdent le germe des
croyances

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spirites, puisqu'on les trouve chez ceux-mmes qui y font de


l'opposition. L'opposition, chez la plupart, vient de l'ide fausse qu'ils se
font du Spiritisme ; ne le connaissant, en gnral, que par les ridicules
tableaux qu'en a faits la critique malveillante ou intresse le dcrier,
ils rcusent avec raison la qualit de spirite. Certes, si le Spiritisme
ressemblait aux peintures grotesques qu'on en a faites, s'il se composait
des croyances et des pratiques absurdes qu'on s'est plu lui prter, nous
serions le premier rpudier le titre de spirite. Quand donc ces mmes
personnes sauront que la doctrine n'est autre que la coordination et le
dveloppement de leurs propres aspirations et de leurs penses intimes,
elles l'accepteront ; ce sont incontestablement des spirites futurs, mais,
en attendant, nous ne les comprenons pas dans nos valuations.
Si une statistique numrique est impossible, il en est une autre, plus
instructive peut-tre, et pour laquelle il existe des lments que nous
fournissent nos relations et notre correspondance ; c'est la proportion
relative des Spirites suivant les professions, les positions sociales, les
nationalits, les croyances religieuses, etc., en tenant compte de cette
circonstance que certaines professions, comme les officiers ministriels,
par exemple, sont en nombre limit, tandis que d'autres, comme les
industriels et les rentiers, sont en nombre indfini. Toute proportion
garde, on peut voir quelles sont les catgories o le Spiritisme a trouv,
jusqu' ce jour, le plus d'adhrents. Dans quelques-unes, la proportion a
pu tre tablie tant pour cent avec assez de prcision, sans toutefois
prtendre qu'elle le soit avec une rigueur mathmatique ; les autres
catgories ont simplement t classes en raison du nombre d'adeptes
qu'elles ont fourni, en commenant par celles qui en comptent le plus, ce
dont la correspondance et les listes d'abonns la Revue peuvent donner
les lments. Le tableau ci-aprs est le rsultat du relev de plus de dix
mille observations.
Nous constatons le fait, sans chercher ni discuter la cause de cette
diffrence, ce qui pourrait, nanmoins, faire le sujet d'une tude
intressante.
Proportion relative des spirites.
I. Sous le rapport des nationalits. - Il n'existe, pour ainsi dire, aucun
pays civilis d'Europe et d'Amrique o il n'y ait des spirites. Celui o ils
sont
le
plus
nombreux,
ce
sont
les
tats-Unis
de

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l'Amrique du Nord. Leur nombre y est valu, par les uns, quatre
millions, ce qui est dj beaucoup, et par d'autres dix millions. Ce
dernier chiffre est videmment exagr, car il comprendrait plus du tiers
de la population, ce qui n'est pas probable. En Europe, le chiffre peut
tre valu un million, dans lequel la France figure pour environ six
cent mille. On peut estimer le nombre des spirites du monde entier de six
sept millions. Quand il ne serait que de moiti, l'histoire n'offre aucun
exemple d'une doctrine qui, en moins de quinze ans, ait runi un pareil
nombre d'adeptes dissmins sur toute la surface du globe. Si l'on y
comprenait les spirites inconscients, c'est--dire ceux qui ne le sont que
par intuition, et deviendront plus tard spirites de fait, en France
seulement, on pourrait en compter plusieurs millions.
Au point de vue de la diffusion des ides spirites, et de la facilit avec
laquelle elles sont acceptes, les principaux tats de l'Europe peuvent
tre classs ainsi qu'il suit :
1 France. 2 Italie. 3 Espagne. 4 Russie. 5 Allemagne. 6
Belgique. 7 Angleterre. 8 Sude et Danemark. 9 Grce. 10
Suisse.
II. Sous le rapport du sexe ; sur 100 : hommes, 70 ; femmes, 30.
III. Sous le rapport de l'ge ; de 30 70 ans, maximum ; de 20 30,
nombre moyen ; de 70 80, minimum.
IV. Sous le rapport de l'instruction. Le degr d'instruction est trs
facile apprcier par la correspondance ; sur 100 : instruction soigne,
30 ; simples lettrs, 30 ; instruction suprieure, 20 ; demi-lettrs,
10 ; illettrs, 6 ; savants officiels, 4.
V. Sous le rapport des ides religieuses ; sur 100 : catholiques
romains, libres penseurs, non attachs au dogme, 50 ; catholiques
grecs, 15 ; juifs, 10 ; protestants libraux, 10 ; catholiques attachs aux
dogmes, 10 ; protestants orthodoxes, 3 ; musulmans, 2.
VI. Sous le rapport de la fortune ; sur 100 : mdiocrit, 60 ; fortunes
moyennes, 20 ; indigence, 15 ; grandes fortunes, 5.
VII. Sous le rapport de l'tat moral, abstraction faite de la fortune ; sur
100 : affligs, 60 ; sans inquitude, 30 ; heureux du monde, 10 ;
sensualistes, 0.
VIII. Sous le rapport du rang social. Sans pouvoir tablir aucune
proportion dans cette catgorie, il est de notorit que le

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Spiritisme compte parmi ses adhrents : plusieurs souverain et princes


rgnants ; des membres de familles souveraines, et un grand nombre de
personnages titrs.
En gnral, c'est dans les classes moyennes que le Spiritisme compte
le plus d'adeptes ; en Russie, c'est peu prs exclusivement dans la
noblesse et la haute aristocratie ; c'est en France qu'il s'est propag le
plus dans la petite bourgeoisie et la classe ouvrire.
IX. tat militaire ; selon le grade : 1 lieutenants et sous-lieutenants ;
2 sous-officiers ; 3 capitaines ; 4 colonels ; 5 mdecins et
chirurgiens ; 6 gnraux ; 7 gardes municipaux ; 8 soldats de la
garde ; 9 soldats de la ligne.
Remarque. Les lieutenants et sous-lieutenants spirites sont presque
tous en activit de service ; parmi les capitaines, il y en a environ la
moiti en activit, et l'autre moiti en retraite ; les colonels, mdecins,
chirurgiens et gnraux en retraite sont en majorit.
X. Marine : 1 marine militaire ; 2 marine marchande.
XI. Profession librales et fonctions diverses. Nous les avons
groupes en dix catgories, classes selon la proportion des adhrents
qu'elles ont fournis au Spiritisme.
1 Mdecins homopathes. Magntistes1.
2 Ingnieurs. Instituteurs ; matres et matresses de pension.
Professeurs libres.
3 Consuls. Prtres catholiques.
4 Petits employs. Musiciens. Artistes lyriques. Artistes
dramatiques.
5 Huissiers. Commissaires de police.
6 Mdecins allopathes. Hommes de lettres. tudiants.
7 Magistrats. Hauts fonctionnaires. Professeurs officiels et des
lyces. Pasteurs protestants.
8 Journalistes. Artistes peintres. Architectes. Chirurgiens.
9 Notaires. Avocats. Avous. Agents d'affaires.
10 Agents de change. Banquiers.
XII. Professions industrielles, manuelles et commerciales, galement
groupes en dix catgories.

Le mot magntiseur rveille une ide d'action : celui de magntiste une ide d'adhsion. Le
magntiseur est celui qui exerce par profession ou autrement ; on peut tre magntiste sans
tre magntiseur, on dira : un magntiseur expriment, et un magntiste convaincu.

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1
2
3
4

Tailleurs d'habits. Couturires.


Mcaniciens. Employs des chemins de fer.
Ouvriers tisseurs. Petits marchands Concierges.
Pharmaciens. Photographes. Horlogers. Voyageurs de
commerce.
5 Cultivateurs. Cordonniers.
6 Boulangers. Bouchers. - Charcutiers.
7 Menuisiers. Ouvriers typographes.
8 Grands industriels et chefs d'tablissement.
9 Libraires. Imprimeurs.
10 Peintres en btiments. Maons. Serruriers. piciers.
Domestiques.
De ce relev, rsultent les consquences suivantes :
1 Qu'il y a des spirites tous les degrs de l'chelle sociale ;
2 Qu'il y a plus d'hommes que de femmes spirites. Il est certain que,
dans les familles divises par leur croyance touchant le Spiritisme, il y a
plus de maris contrecarrs par l'opposition de leurs femmes que de
femmes par celle de leurs maris. Il n'est pas moins constant que, dans
toutes les runions spirites, les hommes sont en majorit.
C'est donc tort que la critique a prtendu que la doctrine s'est
principalement recrute parmi les femmes cause de leur penchant au
merveilleux. C'est prcisment, au contraire, ce penchant au merveilleux
et au mysticisme qui les rend, en gnral, plus rfractaires que les
hommes ; cette prdisposition leur fait accepter plus facilement la foi
aveugle qui dispense de tout examen, tandis que le Spiritisme,
n'admettant que la foi raisonne, exige la rflexion et la dduction
philosophique pour tre bien compris, ce quoi l'ducation troite
donne aux femmes, les rend moins aptes que les hommes. Celles qui
secouent le joug impos leur raison et leur dveloppement
intellectuel, tombent souvent dans un excs contraire ; elles deviennent
ce qu'elles appellent des femmes fortes, et sont d'une incrdulit plus
tenace ;
3 Que la grande majorit des spirites se trouve parmi les gens clairs
et non parmi les ignorants. Partout le Spiritisme s'est propag du haut en
bas de l'chelle sociale, et nulle part il ne s'est dvelopp en premier lieu
dans les rangs infrieurs ;
4 Que l'affliction et le malheur prdisposent aux croyances spirites,
par suite des consolations qu'elles procurent. C'est la raison pour
laquelle, dans la plupart des catgories, la proportion des spirites est en
raison de l'infriorit hirarchique, parce que c'est l

-8-

qu'il y a le plus de besoins et de souffrances, tandis que les titulaires des


positions suprieures appartiennent, en gnral, la classe des satisfaits ;
il faut en excepter l'tat militaire o les simples soldats figurent en
dernier ;
5 Que le Spiritisme trouve un plus facile accs parmi les incrdules
en matires religieuses que parmi ceux qui ont une foi arrte ;
6 Enfin, qu'aprs les fanatiques, les plus rfractaires aux ides spirites
sont les sensualistes et les gens dont toutes les penses sont concentres
sur les possessions et les jouissances matrielles, quelque classe qu'ils
appartiennent, ce qui est indpendant du degr d'instruction.
En rsum, le Spiritisme est accueilli comme un bienfait par ceux qu'il
aide supporter le fardeau de la vie, et il est repouss ou ddaign par
ceux qu'il gnerait dans la jouissance de la vie. En partant de ce principe,
on s'explique aisment le rang qu'occupent, dans ce tableau, certaines
catgories d'individus, malgr les lumires qui sont une condition de leur
position sociale. Par le caractre, les gots, les habitudes, le genre de vie
des personnes, on peut juger d'avance de leur aptitude s'assimiler les
ides Spirites. Chez quelques-uns, la rsistance est une question
d'amour-propre, qui suit presque toujours le degr du savoir ; quand ce
savoir leur a fait conqurir une certaine position sociale qui les met en
vidence, ils ne veulent pas convenir qu'ils ont pu se tromper et que
d'autres peuvent avoir vu plus juste. Offrir des preuves certaines gens,
c'est leur offrir ce qu'ils redoutent le plus ; et de peur d'en rencontrer, ils
se bouchent les yeux et les oreilles, prfrant nier priori et s'abriter
derrire leur infaillibilit, dont ils sont bien convaincus, quoi qu'ils en
disent.
On s'explique moins facilement la cause du rang qu'occupent, dans
cette classification, certaines professions industrielles. On se demande,
par exemple, pourquoi les tailleurs y occupent le premier rang, tandis
que la librairie et l'imprimerie, professions bien plus intellectuelles, sont
presque au dernier. C'est un fait constat depuis longtemps et dont nous
ne nous sommes pas encore rendu compte.
Si, dans le relev ci-dessus, au lieu de ne comprendre que les spirites
de fait, on et considr les spirites inconscients, ceux en qui ces ides
sont l'tat d'intuition et qui font du Spiritisme sans le savoir, plusieurs
catgories auraient certainement t classes diffremment ; les
littrateurs, par exemple, les potes, les artistes, en un mot, tous les
hommes
d'imagination
et
d'inspiration,
les
croyants

-9-

de tous les cultes seraient, sans nul doute, au premier rang. Certains
peuples, chez lesquels les croyances spirites sont en quelque sorte
innes, occuperaient aussi une autre place. C'est pourquoi cette
classification ne saurait tre absolue, et se modifiera avec le temps.
Les mdecins homopathes sont en tte des professions librales,
parce qu'en effet, c'est celle qui, proportion garde, compte dans ses
rangs le plus grand nombre d'adhrents au Spiritisme ; sur cent mdecins
spirites, il y a au moins quatre-vingts homopathes. Cela tient ce que le
principe mme de leur mdication les conduit au spiritualisme ; aussi les
matrialistes sont-ils trs rares parmi eux, si mme il y en a, tandis qu'ils
sont nombreux chez les allopathes. Mieux que ces derniers ils ont
compris le Spiritisme, parce qu'ils ont trouv dans les proprits
physiologiques du prisprit, uni au principe matriel et au principe
spirituel, la raison d'tre de leur systme. Par le mme motif, les spirites
ont pu, mieux que d'autres, se rendre compte des effets de ce mode de
traitement. Sans tre exclusifs l'endroit de l'homopathie, et sans rejeter
l'allopathie, ils en ont compris la rationalit, et l'ont soutenue contre des
attaques injustes. Les homopathes, trouvant de nouveaux dfenseurs
dans les spirites, n'ont pas eu la maladresse de leur jeter la pierre.
Si les magntistes figurent au premier rang, toutefois aprs les
homopathes, malgr l'opposition persistante et souvent acerbe de
quelques-uns, c'est que les opposants ne forme qu'une trs petite
minorit auprs de la masse de ceux qui sont, on peut le dire, spirites
d'intuition. Le magntisme et le Spiritisme sont, en effet, deux sciences
jumelles, qui se compltent et s'expliquent l'une par l'autre, et dont celle
des deux qui ne veut pas s'immobiliser, ne peut arriver son
complment sans s'appuyer sur sa congnre ; isoles l'une de l'autre,
elles s'arrtent dans une impasse ; elles sont rciproquement comme la
physique et la chimie, l'anatomie et la physiologie. La plupart des
magntistes comprennent tellement par intuition le rapport intime qui
doit exister entre les deux choses, qu'ils se prvalent gnralement de
leurs connaissances en magntisme, comme moyen d'introduction auprs
des spirites.
De tout temps, les magntistes ont t diviss en deux camps : les
spiritualistes et les fluidistes ; ces derniers, de beaucoup les moins
nombreux, faisant tout au moins abstraction du principe spirituel,
lorsqu'ils ne le nient pas absolument, rapportent tout l'action du fluide
matriel ;
ils
sont,
par
consquent,
en
opposition

- 10 -

de principe avec les spirites. Or, il est remarquer que, si tous les
magntistes ne sont pas spirites, tous les spirites, sans exception,
admettent le magntisme. En toutes circonstances, ils s'en sont faits les
dfenseurs et les soutiens. Ils ont donc d s'tonner de trouver des
adversaires plus ou moins malveillants dans ceux-mmes dont ils
venaient renforcer les rangs ; qui, aprs avoir t, pendant plus d'un
demi-sicle en butte aux attaques, aux railleries et aux perscutions de
toutes sortes, jettent, leur tour, la pierre, les sarcasmes et souvent
l'injure aux auxiliaires qui leur arrivent, et commencent peser dans la
balance par leur nombre.
Du reste, comme nous l'avons dit, cette opposition est loin d'tre
gnrale, bien au contraire ; on peut affirmer, sans s'carter de la vrit,
qu'elle n'est pas dans la proportion de plus de 2 3 p. cent sur la totalit
des magntistes ; elle est beaucoup moindre encore parmi ceux de la
province et de l'tranger que de Paris.
____________

Du Spiritisme au point de vue catholique.


Extrait du Journal le Voyageur de commerce, du 22 novembre 18682.

Quelques pages sincres sur le Spiritisme, crites par un homme de


bonne foi, ne sauraient tre inutiles cette poque, et il est peut-tre
temps que la justice et la lumire se fassent sur une question qui, bien
que comptant aujourd'hui dans le monde intelligent des adeptes
nombreux, n'en est pas moins relgue dans le domaine de l'absurde et
de l'impossible par des esprits lgers, imprudents et peu soucieux du
dmenti que l'avenir peut leur donner.
Il serait curieux d'interroger aujourd'hui ces prtendus savants qui, du
haut de leur orgueil et de leur ignorance, dcrtaient, nagure encore,
avec un ddain superbe, la folie de ces hommes gants qui cherchaient
la vapeur et l'lectricit des applications nouvelles. La mort leur a
heureusement pargn ces humiliations.

Le Voyageur de commerce parat tous les dimanches. - Bureaux : 3, faubourg Saint-Honor.


Prix : 22 fr. par an ; 12 fr. pour six mois ; 6 fr. 50 pour trois mois.
De ce que le journal a publi l'article qu'on va lire, qui est l'expression de la pense de l'auteur,
nous n'en prjugeons rien sur ses sympathies pour le Spiritisme, car nous ne le connaissons
que par ce numro qu'on a bien voulu nous remettre.

- 11 -

Pour poser nettement notre situation, nous ferons au lecteur une


profession de foi de quelques lignes :
Spirite, Avatar, Paul d'Apremont nous prouvent incontestablement le
talent de Thophile Gautier, ce pote que le merveilleux a toujours
attir ; ces livres charmants sont de pure imagination et l'on aurait tort
d'y chercher autre chose ; M. Home tait un prestidigitateur habile ; les
frres Davenport des banquistes maladroits.
Tous ceux qui ont voulu faire du Spiritisme une affaire de spculation
ressortent, notre avis, de la police correctionnelle ou de la cour
d'assises et voici pourquoi : Si le Spiritisme n'existe pas, ce sont des
imposteurs passibles de la pnalit inflige l'abus de confiance ; s'il
existe, au contraire, c'est la condition d'tre la chose sacre par
excellence, la plus majestueuse manifestation de la divinit. Si l'on
admettait que l'homme passant par-dessus le tombeau pouvait de plein
pied pntrer dans l'autre vie, correspondre avec les morts et avoir ainsi
la seule preuve irrcusable, - parce qu'elle serait matrielle, - de
l'immortalit de l'me, ne serait-ce pas un sacrilge que de livrer des
bateleurs le droit de profaner le plus saint des mystres, et de violer sous
la protection des magistrats le secret ternel des tombes ? Le bon sens, la
morale, la scurit mme des citoyens exigent imprieusement que ces
nouveaux voleurs soient chasss du temple, et que nos thtres et nos
places publiques soient ferms ces faux prophtes qui jettent dans les
esprits faibles une terreur dont la folie a trop souvent t la suite.
Ceci pos, entrons dans le cur mme de la question.
A voir les coles modernes qui font tumulte autour de certains
principes fondamentaux et de certitudes acquises, il est facile de
comprendre que le sicle de doute et de dcouragement o nous vivons
est pris de vertige et de ccit.
Parmi tous ces dogmes, celui qui a t le plus agit est, sans contredit,
celui de l'immortalit de l'me.
C'est qu'en effet tout est l : c'est la question par excellence, c'est
l'homme tout entier, c'est son prsent, c'est son avenir ; c'est la sanction
de la vie, c'est l'esprance de la mort ; c'est elle que viennent se
rattacher tous les grands principes de l'existence de Dieu, de l'me, de la
religion rvle.
Cette vrit admise, ce n'est plus la vie qui doit nous inquiter, mais le
terme de la vie ; les plaisirs s'effacent pour laisser la place au devoir ; le
corps n'est plus rien, l'me est toute ; l'homme disparat et Dieu seul
flamboie dans son ternelle immensit.

- 12 -

Donc le grand mot de la vie, le seul, c'est la mort ou plutt notre


transformation. tant appels passer sur la terre comme des fantmes,
c'est vers cet horizon qui s'entrouvre de l'autre ct que nous devons
porter nos regards ; voyageurs de quelques jours, c'est au dpart qu'il
convient de nous renseigner sur le but de notre plerinage, de demander
la vie le secret de l'ternit, de poser les jalons de notre chemin, et,
passagers de la mort la vie, de tenir d'une main assure le fil qui
traverse l'abme.
Pascal a dit : L'immortalit de l'me est une chose qui nous importe
si fort et qui nous touche si profondment, qu'il faut avoir perdu tout
sentiment pour tre dans l'indiffrence de savoir ce qui en est. Toutes
nos actions, toutes nos penses doivent prendre des routes si diffrentes,
selon qu'il y aura des biens ternels esprer ou non, qu'il est impossible
de faire une dmarche avec sens et jugement qu'en se rglant par la vue
de ce plan qui doit tre notre premier objet.
A toutes les poques, l'homme a eu pour patrimoine commun la notion
de l'immortalit de l'me, et a cherch appuyer sur des preuves cette
ide consolatrice ; il a cru la trouver dans les usages, dans les murs des
diffrents peuples, dans les rcits des historiens, dans les chants des
potes ; tant antrieure tout prtre, tout lgislateur, tout crivain,
n'tant sortie d'aucune secte, d'aucune cole, et existant chez les peuples
barbares comme chez les nations civilises, d'o viendrait-elle, si ce n'est
de Dieu qui est la vrit ?
Hlas ! ces preuves que la crainte du nant s'est cres ne sont par le
fait que les esprances d'un avenir bti sur une grve incertaine, sur un
sable mouvant ; et les dductions de la logique la plus serre n'arriveront
jamais la hauteur d'une dmonstration mathmatique.
Cette preuve matrielle, irrcusable, juste comme un principe divin et
comme une addition tout la fois, se trouve tout entire dans le
Spiritisme et ne saurait se trouver ailleurs. En le considrant ce point
de vue lev, comme une ancre de misricorde, comme la planche
suprme de salut, on se rend un compte facile du nombre des adeptes
que ce nouvel autel tout catholique, a groups autour de ses degrs ; car
il ne faut pas s'y tromper, c'est l et non ailleurs qu'il faut chercher
l'origine du succs que ces nouvelles doctrines ont enfant prs
d'hommes qui brillent au premier rang de l'loquence sacre ou profane,
et dont les noms ont une notorit mrite dans les sciences et dans les
lettres.

- 13 -

Qu'est-ce donc que le Spiritisme ?


Le Spiritisme, dans sa dfinition la plus large, est la facult, que
possdent certains individus, d'entrer en relation, au moyen d'un
intermdiaire ou mdium, qui n'est qu'un instrument entre leurs mains,
avec l'Esprit de personnes mortes et habitant un autre monde. Ce
systme, qui s'appuie, disent les croyants, sur un grand nombre de
tmoignages, offre une singulire sduction, moins encore par ses
rsultats que par ses promesses.
Dans cet ordre d'ides, le surnaturel n'est plus une limite, la mort n'est
plus une barrire, le corps n'est plus un obstacle l'me, qui s'en
dbarrasse aprs la vie, comme, pendant la vie, elle s'en dbarrasse
momentanment dans le rve. Dans la mort, l'Esprit est libre ; s'il est pur,
il s'lve dans des sphres qui nous sont inconnues ; s'il est impur, il erre
autour de la terre, se met en communication avec l'homme, qu'il trahit,
qu'il trompe et qu'il corrompt. Les spirites ne croient pas aux bons
Esprits ; le clerg, se conformant au texte de la Bible, ne croit galement
qu'aux mauvais, et les retrouve dans ce passage : Prenez garde, car le
dmon rde autour de vous et vous guette comme un lion cherchant sa
proie, qurens quem devoret.
Ainsi, le Spiritisme n'est pas une dcouverte moderne. Jsus chassait
les dmons du corps des possds, et Diodore de Sicile parle des
revenants ; les dieux lares des Romains, leurs Esprits familiers,
qu'taient-ils donc ?
Mais alors pourquoi repousser de parti pris et sans examen un
systme, dangereux certainement au point de vue de la raison humaine,
mais plein d'esprances et de consolations ? La brucine sagement
administre est un de nos remdes les plus puissants ; parce qu'elle est
un poison violent entre les mains des inhabiles, est-ce une raison pour la
proscrire du Codex ?
M. Baguenault de Puchesse, un philosophe et un chrtien, au livre
duquel j'ai fait de nombreux emprunts, parce que ses ides sont les
miennes, dit, dans son beau livre de l'Immortalit, propos du
Spiritisme : Ses pratiques inaugurent un systme complet qui
comprend le prsent et l'avenir, qui trace les destines de l'homme, lui
ouvre les portes de l'autre vie, et l'introduit dans le monde surnaturel.
L'me survit au corps, puisqu'elle apparat et se montre aprs la
dissolution des lments qui le composent. Le principe spirituel se
dgage, persiste et, par ses actes, affirme son existence. Ds lors le
matrialisme
est
condamn
par
les
faits ;
la
vie

- 14 -

d'outre-tombe devient un fait certain et comme palpable ; le surnaturel


s'impose ainsi la science et, en se soumettant son examen, ne lui
permet plus de le repousser thoriquement et de le dclarer, en principe,
impossible.
Le livre qui parle ainsi du Spiritisme est ddi l'une des lumires de
l'glise, l'un des matres de l'Acadmie franaise, une illustration des
lettres contemporaines, qui rpondit :
Un beau livre, sur un grand sujet, publi par le prsident de notre
Acadmie de Sainte-Croix, sera un honneur pour vous et pour notre
Acadmie tout entire. Vous ne pouviez gure choisir une question plus
haute ni plus importante tudier l'heure prsente Permettez-moi
donc, monsieur et bien cher ami, de vous offrir, pour le beau livre que
vous ddiez notre Acadmie et pour le bon exemple que vous nous
donnez toutes mes flicitations et tous mes remerciements, avec
l'hommage de mon religieux et profond dvouement.
FLIX, vque d'Orlans.
Orlans, le 28 mars 1864.

L'article est sign Robert de Salles.


L'auteur ne connat videmment le Spiritisme que d'une manire
incomplte, comme le prouvent certains passages de son article ;
cependant, il le considre comme une chose trs srieuse, et quelques
exceptions prs, les spirites ne peuvent qu'applaudir l'ensemble de ses
rflexions. Il est surtout dans l'erreur quand il dit que les spirites ne
croient pas aux bons Esprits, et aussi dans la dfinition qu'il donne
comme la plus large expression du Spiritisme ; c'est, dit-il, la facult que
possdent certains individus, d'entrer en relation avec l'Esprit de
personnes mortes.
La mdiumnit, ou facult de communiquer avec les Esprits, ne
constitue pas le fonds du Spiritisme, sans cela, pour tre spirite, il
faudrait tre mdium ; ce n'est l qu'un accessoire, un moyen
d'observation, et non la science qui est tout entire dans la doctrine
philosophique. Le Spiritisme n'est pas plus infod dans les mdiums
que l'astronomie ne l'est dans une lunette ; et la preuve en est, c'est qu'on
peut faire du spiritisme sans mdium, comme on a fait de l'astronomie
longtemps avant d'avoir des tlescopes. La diffrence consiste en ce que,
dans le premier cas, on fait de la science thorique, tandis que la
mdiumnit est l'instrument qui permet d'asseoir la thorie sur
l'exprience.
Si
le
Spiritisme
tait
circonscrit

- 15 -

dans la facult mdianimique, son importance serait singulirement


amoindrie et, pour beaucoup de gens, se rduirait des faits plus ou
moins curieux.
En lisant cet article, on se demande si l'auteur croit ou non au
Spiritisme ; car il ne le pose, en quelque sorte, que comme une
hypothse, mais comme une hypothse digne de la plus srieuse
attention. Si c'est une vrit, dit-il, c'est une chose sacre par excellence,
qui ne doit tre traite qu'avec respect, et dont l'exploitation ne saurait
tre fltrie et poursuivie avec trop de svrit.
Ce n'est pas la premire fois que cette ide est mise, mme par les
adversaires du Spiritisme, et il est remarquer que c'est toujours le ct
par lequel la critique a cru mettre la doctrine en dfaut, en s'attaquant
aux abus du trafic lorsqu'elle en a trouv l'occasion ; c'est qu'elle sent
que ce serait le ct vulnrable, et par lequel elle pourrait l'accuser de
charlatanisme ; voil pourquoi la malveillance s'acharne l'accoler aux
charlatans, diseurs de bonne aventure et autres industriels de mme
espce, esprant par ce moyen donner le change et lui enlever le
caractre de dignit et de gravit qui fait sa force. La leve de boucliers
contre les Davenport, qui avaient cru pouvoir impunment mettre les
Esprits en parade sur des trteaux, a rendu un immense service ; dans
son ignorance du vritable caractre du Spiritisme, la critique d'alors a
cru le frapper mort, tandis qu'elle n'a discrdit que les abus contre
lesquels tous les spirites sincres ont toujours protest.
Quelle que soit la croyance de l'auteur, et malgr les erreurs contenues
dans son article, nous devons nous fliciter d'y voir la question traite
avec la gravit que comporte le sujet. La presse en a rarement entendu
parler dans un sens aussi srieux, mais il y a commencement tout.
_______________

Procs des empoisonneuses de Marseille.


Le nom du Spiritisme s'est trouv incidemment ml cette dplorable
affaire ; un des accuss, l'herboriste Joye, a dit qu'il s'en tait occup, et
qu'il interrogeait les Esprits ; cela prouve-t-il qu'il ft spirite, et peut-on
en infrer quelque chose contre la doctrine ? Sans doute ceux qui veulent
la dcrier ne manqueront pas d'y chercher un prtexte d'accusation ; mais
si
les
diatribes
de
la
malveil-

- 16 -

lance ont t jusqu' ce jour sans rsultat, c'est qu'elles ont toujours port
faux, et il en sera de mme ici. Pour savoir si le Spiritisme encourt une
responsabilit quelconque en cette circonstance, le moyen est bien
simple : c'est de s'enqurir de bonne foi, non chez les adversaires, mais
la source mme, de ce qu'il prescrit et de ce qu'il condamne ; il n'a rien
de secret ; ses enseignements sont au grand jour et chacun peut les
contrler. Si donc les livres de la doctrine ne renferment que des
instructions de nature porter au bien ; s'ils condamnent d'une manire
explicite et formelle tous les actes de cet homme, les pratiques
auxquelles il s'est livr, le rle ignoble et ridicule qu'il attribue aux
Esprits, c'est qu'il n'y a pas puis ses inspirations ; il n'est pas un homme
impartial qui n'en convienne et ne dclare le Spiritisme hors de cause.
Le Spiritisme ne reconnat pour ses adeptes que ceux qui mettent en
pratique ses enseignements, c'est--dire qui travaillent leur propre
amlioration morale, parce que c'est le signe caractristique du vrai
spirite. Il n'est pas plus responsable des actes de ceux qui il plat de se
dire spirites que la vraie science ne l'est du charlatanisme des
escamoteurs qui s'intitulent professeurs de physique, ni la saine religion
des abus commis en son nom.
L'accusation dit, propos de Joye : On a trouv chez lui un registre
qui donne une ide de son caractre et de ses occupations. Chaque page
aurait t crite, selon lui, sous la dicte des Esprits, et il est tout plein de
soupirs ardents vers Jsus-Christ. A chaque feuillet il est question de
Dieu, et les saints sont invoqus. A ct, pour ainsi dire, sont des
critures qui peuvent donner une ide des oprations habituelles de
l'herboriste :
Pour espiritisme, 4 fr. 25. - Malades, 6 fr. - Cartes, 2 fr. - Malfices,
10 fr. - Exorcismes, 4 fr. - Baguette divinatoire, 10 fr. - Malfices pour
tirage au sort, 60 fr. Et bien d'autres dsignations, parmi lesquelles on
rencontre des malfices satit, et qui se terminent par cette mention :
J'ai fait en janvier 226 fr. Les autres mois ont t moins fructueux.
A-t-on jamais vu dans les ouvrages de la doctrine spirite l'apologie de
pareilles pratiques, ni quoi que ce soit de nature les provoquer ? N'y
voit-on pas, au contraire, qu'elle rpudie toute solidarit avec la magie, la
sorcellerie, les diableries, les tireurs de cartes, devins, diseurs de bonne
aventure, et tous ceux qui font mtier de commercer avec les Esprits, en
prtendant les avoir leurs ordres tant la sance ?

- 17 -

Si Joye avait t spirite, il aurait d'abord regard comme une


profanation de faire intervenir les Esprits en semblables circonstances ; il
aurait su, en outre : que les Esprits ne sont aux ordres de personne et ne
viennent ni sur commande, ni par l'influence d'aucun signe cabalistique ;
que les Esprits sont les mes des hommes qui ont vcu sur la terre ou
dans d'autres mondes, nos parents, nos amis, nos contemporains ou nos
anctres ; qu'ils ont t hommes comme nous, et qu'aprs notre mort
nous serons Esprits comme eux ; que les gnomes, lutins, farfadets,
dmons sont des crations de pure fantaisie et n'existent que dans
l'imagination ; que les Esprits sont libres, plus libres que lorsqu'ils
taient incarns, et que prtendre les soumettre nos caprices et notre
volont, les faire agir et parler notre guise pour notre amusement ou
notre intrt, est une ide chimrique ; qu'ils viennent quand ils veulent,
de la manire qu'ils veulent, et qui cela leur convient ; que le but
providentiel des communications avec les Esprits est notre instruction et
notre amlioration morale, et non de nous aider dans les choses
matrielles de la vie que nous pouvons faire ou trouver nous-mmes, et
encore moins de servir la cupidit ; enfin qu'en raison de leur nature
mme et du respect que l'on doit aux mes de ceux qui ont vcu, il est
aussi irrationnel qu'immoral de tenir bureau ouvert de consultations ou
d'exhibitions des Esprits. Ignorer ces choses, c'est ignorer l'a b c d du
Spiritisme ; et lorsque la critique le confond avec la cartomancie, la
chiromancie, les exorcismes, les pratiques de la sorcellerie, malfices,
envotements, etc., elle prouve qu'elle n'en sait pas le premier mot ; or,
nier ou condamner une doctrine que l'on ne connat pas, c'est manquer
la logique la plus lmentaire ; lui prter ou lui faire dire prcisment le
contraire de ce qu'elle dit, c'est de la calomnie ou de la partialit.
Puisque Joye mlait ses procds le nom de Dieu, de Jsus et
l'invocation des saints, il pouvait tout aussi bien y mler le nom du
Spiritisme, ce qui ne prouve pas plus contre la doctrine, que son
simulacre de dvotion ne prouve contre la saine religion. Il n'tait donc
pas plus spirite, parce qu'il interrogeait soi-disant les Esprits, que les
femmes Lamberte et Dye n'taient vraiment pieuses, parce qu'elles
allaient faire brler des cierges, la Bonne-Mre, Notre-Dame-de-laGarde, pour la russite de leurs empoisonnements. D'ailleurs, s'il et t
spirite, il ne lui serait mme pas venu la pense de faire servir la
perptration du mal, une doctrine dont la premire loi est l'amour du
Hors
prochain,
et
qui
a
pour
devise :

- 18 -

la charit, point de salut. Si l'on imputait au Spiritisme l'incitation de


pareils actes, on pourrait, au mme titre, en faire tomber la responsabilit
sur la religion.
Voici, ce sujet, quelques rflexions de l'Opinion nationale, du 8
dcembre :
Le Monde accuse le Sicle, les mauvais journaux, les mauvaises
runions, les mauvais livres, de complicit dans l'affaire des
empoisonneuses de Marseille.
Nous avons lu, avec une curiosit douloureuse, les dbats de cette
trange affaire ; mais nous n'avons vu nulle part que le sorcier Joye ou la
sorcire Lamberte aient t abonns au Sicle, l'Avenir ou l'Opinion.
On a trouv un seul journal chez Joye : c'tait un numro du Diable,
journal de l'enfer. Les veuves qui figurent dans cet aimable procs, sont
bien loin d'tre des libres penseuses. Elles font brler des cierges la
bonne Vierge, pour obtenir de Notre-Dame la grce d'empoisonner
tranquillement leurs maris. On trouve dans l'affaire tout le vieil attirail
du moyen ge : os de mort recueillis au cimetire, emmasquement, qui
n'est autre que l'envotement du temps de la reine Margot. Toutes ces
dames ont t leves, non dans les coles lisa Lemonnier, mais chez
les bonnes surs. Ajoutez aux superstitions catholiques, les superstitions
modernes, spiritisme et charlatanismes. C'est l'absurde qui a conduit ces
femmes au crime. C'est ainsi qu'en Espagne, prs des bouches de l'bre,
on voit, dans la montagne, une chapelle leve Notre-Dame des
voleurs.
Semez la superstition, vous rcolterez le crime. C'est pour cela que
nous demandons qu'on sme la science. clairez cette tte du peuple, a
dit Victor Hugo, vous n'aurez plus besoin de la couper. - J. Labb.
L'argument, tir de ce que les accuss n'taient pas abonns certains
journaux, manque de justesse, car on sait qu'il n'est pas ncessaire d'tre
abonn un journal pour le lire, surtout dans cette classe d'individus.
L'Opinion nationale aurait donc pu se trouver entre les mains de
quelques-uns d'entre eux, sans qu'on ft en droit de n'en tirer aucune
consquence contre ce journal. Qu'aurait-elle dit si Joye et prtendu
s'tre inspir des doctrines de cette feuille ? Elle aurait rpondu : Lisezla, et voyez si vous y trouvez un seul mot propre surexciter les
mauvaises passions. Le prtre Verger avait certainement chez lui
l'vangile ; bien plus : par tat il devait l'tudier ; peut-on dire que ce
soit
l'vangile
qui
l'a
pouss

- 19 -

l'assassinat de l'archevque de Paris ? Est-ce l'vangile qui a arm le


bras de Ravaillac et de Jacques Clment ? qui a allum les bchers de
l'Inquisition ? Et cependant c'est au nom de l'vangile que tous ces
crimes ont t commis.
L'auteur de l'article dit : Semez la superstition, et vous rcolterez le
crime ; il a raison, mais o il a tort c'est de confondre l'abus d'une
chose avec la chose mme ; si on voulait supprimer tout ce dont on peut
abuser, on ne voit pas trop ce qui chapperait la proscription, sans en
excepter la presse. Certains rformateurs modernes ressemblent aux
hommes qui voudraient couper un bon arbre, parce qu'il donne quelques
fruits vreux.
Il ajoute : C'est pour cela que nous demandons qu'on sme la
science. Il a encore raison, car la science est un lment de progrs,
mais suffit-elle pour la moralisation complte ? Ne voit-on pas des
hommes mettre leur savoir au service de leurs mauvaises passions ?
Lapommeraie n'tait-il pas un homme instruit, un mdecin patent,
jouissant d'un certain crdit, et, de plus, un homme du monde ? Il en tait
de mme de Castaing et de tant d'autres. On peut donc abuser de la
science ; en faut-il conclure que la science est une mauvaise chose ? Et
de ce qu'un mdecin a failli, la faute doit-elle rejaillir sur tout le corps
mdical ? Pourquoi donc imputer au Spiritisme celle d'un homme qui il
a plu de se dire spirite, et qui ne l'tait pas ? La premire chose, avant de
porter un jugement quelconque, tait de s'enqurir s'il avait pu trouver
dans la doctrine spirite des maximes de nature justifier ses actes.
Pourquoi la science mdicale n'est-elle pas solidaire du crime de
Lapommeraie ? Parce que ce dernier n'a pu puiser dans les principes de
cette science l'incitation au crime ; il a employ pour le mal les
ressources qu'elle fournit pour le bien ; et pourtant il tait plus mdecin
que Joye n'tait spirite. C'est le cas d'appliquer le proverbe : Quand on
veut tuer son chien, on dit qu'il est enrag.
L'instruction est indispensable, personne ne le conteste ; mais, sans la
moralisation, ce n'est qu'un instrument, trop souvent improductif pour
celui qui ne sait pas en rgler l'usage en vue du bien. Instruire les masses
sans les moraliser, c'est mettre entre leurs mains un outil sans leur
apprendre s'en servir, car la moralisation qui s'adresse au cur ne suit
pas ncessairement l'instruction qui ne s'adresse qu' l'intelligence ;
l'exprience est l pour le prouver. Mais comment moraliser les masses ?
C'est ce dont on s'est le moins occup, et ce ne sera certainement pas en
les nourrissant de l'ide qu'il n'y a ni Dieu, ni me,

- 20 -

ni esprance, car tous les sophismes du monde ne dmontreront pas que


l'homme qui croit que tout, pour lui, commence et finit avec son corps, a
de plus puissantes raisons de se contraindre pour s'amliorer, que celui
qui comprend la solidarit qui existe entre le pass, le prsent et l'avenir.
C'est cependant cette croyance au nantisme qu'une certaine cole de
soi-disant rformateurs prtend imposer l'humanit comme l'lment
par excellence du progrs moral.
L'auteur, en citant Victor Hugo, oublie, ou mieux ne se doute pas, que
ce dernier a ouvertement affirm en maintes occasions sa croyance aux
principes fondamentaux du Spiritisme ; il est vrai que ce n'est pas du
Spiritisme la faon de Joye ; mais quand on ne sait pas, on peut
confondre.
Quelque regrettable que soit l'abus qui a t fait du nom du Spiritisme
dans cette affaire, aucun spirite ne s'est mu des suites qui pourraient en
rsulter pour la doctrine ; c'est qu'en effet, sa morale tant inattaquable,
elle n'en peut subir aucune atteinte ; l'exprience prouve, au contraire,
qu'il n'y a pas une seule des circonstances qui ont fait retentir le nom du
Spiritisme qui n'ait tourn son profit par un accroissement dans le
nombre des adeptes, parce que l'examen que le retentissement provoque
ne peut tre qu' son avantage. Il est remarquer, nanmoins, qu'en cette
affaire, bien peu d'exceptions prs, la presse s'est abstenue de tout
commentaire l'endroit du Spiritisme ; il y a quelques annes elle en et
dfray ses colonnes pendant deux mois, et n'aurait pas manqu de
prsenter Joye comme un des grands prtres de la doctrine. On a pu
remarquer galement que, ni le prsident de la Cour, ni le procureur
gnral dans son rquisitoire, ne se sont appesantis sur cette circonstance
et n'en ont tir aucune induction. L'avocat seul de Joye a fait son office
de dfenseur comme il a pu.
_________

Le Spiritisme partout.
Lamartine
Aux oscillations du ciel et du vaisseau,
Aux gigantesques flots qui roulent sur nos ttes,
On sent que l'homme aussi double un cap des temptes,
Et passe sous la foudre et sous l'obscurit,
Le tropique orageux d'une autre humanit !

Le Sicle, du 20 mai dernier, citait ces vers propos d'un article

- 21 -

sur la crise commerciale. Qu'ont-ils de Spirite ? dira-t-on ; il n'y est


question ni d'mes, ni d'Esprits. On pourrait avec plus de raison
demander quel rapport ils ont avec le fond de l'article dans lequel ils
taient encadrs, et traitant du taux des marchandises. Ils touchent bien
plus directement au Spiritisme, car c'est, sous une autre forme, la pense
exprime par les Esprits sur l'avenir qui se prpare ; c'est, dans un
langage la fois sublime et concis, l'annonce des convulsions que
l'humanit aura subir pour sa rgnration, et que les Esprits nous font,
de tous cts, pressentir comme imminentes. Tout se rsume dans cette
pense profonde : une autre humanit, image de l'humanit transforme,
du monde moral nouveau remplaant le vieux monde qui s'croule. Les
prliminaires de ce remaniement se font dj sentir, c'est pourquoi les
Esprits nous rptent sur tous les tons que les temps sont arrivs. M.
Lamartine a fait l une vritable prophtie dont nous commenons voir
la ralisation.
Etienne de Jouy (de l'Acadmie Franaise)
On lit ce qui suit dans le tome XVI des uvres compltes de M. de
Jouy, intitul : Mlanges, page 99 ; c'est un dialogue entre madame de
Stal, morte, et M. le duc de Broglie vivant.
M. de Broglie. Que vois-je ! se peut-il ?
Mme de Stal. Mon cher Victor, ne vous alarmez pas, et, sans
m'interroger sur un prodige dont aucun tre vivant ne saurait pntrer la
cause, jouissez un moment avec moi du bonheur que nous procure tous
deux cette nocturne apparition. Il est, vous le voyez, des liens que la
mort mme ne saurait briser ; le doux accord des sentiments, des vues,
des opinions, forme la chane qui rattache la vie prissable la vie
immortelle, et qui empche que ce qui fut longtemps uni soit jamais
spar.
M. de Broglie. Je pourrais, je crois, expliquer cette heureuse
sympathie par la concordance intellectuelle.
Mme de Stal. N'expliquons rien, je vous prie, je n'ai plus de temps
perdre. Ces relations d'amour qui survivent aux organes matriels ne me
laissent point trangre aux sentiments des objets de mes plus tendres
affections. Mes enfants vivent ; ils honorent et chrissent ma mmoire, je
le sais ; mais c'est l que se bornent mes rapports prsents avec la terre ;
la nuit de la tombe enveloppe tout le reste.
Dans le mme tome, page 83 et suivantes, est un autre dialogue,

- 22 -

o sont mis en scne divers personnages historiques, rvlant leur


existence et le rle qu'ils ont jou dans des vies successives.
Le correspondant, qui nous adresse cette note, ajoute :
Je crois, comme vous, que le meilleur moyen d'amener la doctrine
que nous prchons, bon nombre de rcalcitrants, c'est de leur faire voir
que ce qu'ils regardent compte un ogre prt les dvorer, ou comme une
ridicule bouffonnerie, n'est autre chose que ce qui est clos, par la seule
mditation sur les destines de l'homme, dans le cerveau des penseurs
srieux de tous les ges.
M. de Jouy crivait au commencement de ce sicle. Ses uvres
compltes ont t publies en 1823, en vingt-sept volumes in-8, chez
Didot.
______________

Silvio Pellico
Extrait de Mes Prisons, par Silvio Pellico, ch. XLV et XLVI.

Un tat pareil tait une vraie maladie ; je ne sais si je ne dois pas dire
une sorte de somnambulisme. Il me semblait qu'il y avait en moi deux
hommes : l'un qui voulait continuellement crire, et l'autre qui voulait
faire autre chose
Pendant ces nuits horribles, mon imagination s'exaltait quelquefois
tel point que, tout veill, il me semblait entendre dans ma prison, tantt
des gmissements, tantt des rires touffs. Depuis mon enfance, je
n'avais jamais cru aux sorciers ni aux Esprits, et maintenant ces rires et
ces gmissements m'pouvantaient ; je ne savais comment me les
expliquer ; j'tais forc de douter si je n'tais pas le jouet de quelque
puissance inconnue et malfaisante.
Plusieurs fois je pris la lumire en tremblant, et je regardai si
personne n'tait cach sous mon lit pour se jouer de moi. Quand j'tais
ma table, tantt il me semblait que quelqu'un me tirait par mon habit,
tantt que l'on poussait un livre qui tombait terre ; tantt aussi je
croyais qu'une personne, derrire moi, soufflait ma lumire pour qu'elle
s'teignt. Me levant alors prcipitamment, je regardai autour de moi ; je
me promenais avec dfiance et me demandais moi-mme si j'tais fou
ou dans mon bon sens, car, au milieu de tout ce que j'prouvais, je ne
savais plus distinguer la ralit de l'illusion, et je m'criais avec
angoisse : Deus meus, Deus meus, ut quid dereliquisti me ?
Une fois m'tant mis au lit avant l'aurore, je crus tre parfaitement
sr d'avoir plac mon mouchoir sous mon traversin. Aprs un

- 23 -

moment d'assoupissement, je m'veillai comme de coutume, et il me


sembla qu'on m'tranglait. Je sentis mon cou troitement envelopp.
Chose trange ! Il tait envelopp avec mon mouchoir, fortement attach
par plusieurs nuds ! J'aurais jur n'avoir pas fait ces nuds, n'avoir pas
touch mon mouchoir depuis que je l'avais mis sous mon traversin. Il
fallait que je l'eusse fait en rvant ou dans un accs de dlire, sans en
avoir gard aucune souvenance ; mais je ne pouvais le croire, et, depuis
ce moment, je craignais chaque nuit d'tre trangl.
Si quelques-uns de ces faits peuvent tre attribus une imagination
surexcite par la souffrance, il en est d'autres qui semblent vritablement
provoqus par des agents invisibles, et il ne faut pas oublier que Silvio
Pellico n'tait pas crdule cet endroit ; cette cause ne pouvait lui venir
la pense, et, dans l'impossibilit de se l'expliquer, ce qui se passait
autour de lui le remplissait de terreur. Aujourd'hui que son Esprit est
dgag du voile de la matire, il se rend compte, non-seulement de ces
faits, mais des diffrentes pripties de sa vie ; il reconnat juste ce qui,
auparavant, lui paraissait injuste. Il en a donn l'explication dans la
communication suivante sollicite cet effet.
(Socit de Paris, 18 octobre 1867.)

Qu'il est grand et puissant ce Dieu que les humains rapetissent sans
cesse en voulant le dfinir, et combien les mesquines passions que nous
lui prtons pour le comprendre sont une preuve de notre faiblesse et de
notre peu d'avancement ! Un Dieu vengeur ! un Dieu juge ! un Dieu
bourreau ! Non ; tout cela n'existe que dans l'imagination humaine,
incapable de comprendre l'infini. Quelle folle tmrit que de vouloir
dfinir Dieu ! Il est l'incomprhensible et l'indfinissable, et nous ne
pouvons que nous incliner sous sa main puissante, sans chercher
comprendre et analyser sa nature. Les faits sont l pour nous prouver
qu'il existe ! tudions ces faits et, par leur moyen, remontons de cause
en cause aussi loin que nous pourrons aller ; mais ne nous attaquons la
cause des causes que lorsque nous possderons entirement les causes
secondes, et lorsque nous en comprendrons tous les effets !
Oui, les lois de l'ternel sont immuables ! Elles frappent aujourd'hui le
coupable, comme elles l'ont toujours frapp, selon la nature des fautes
commises et proportionnellement ces fautes. Elles frappent d'une
manire inexorable, et sont suivies de consquences mo-

- 24 -

rales, non fatales, mais invitables. La peine du talion est un fait, et le


mot de l'ancienne loi : il pour il, dent pour dent, s'accomplit dans
toute sa rigueur. Non-seulement l'orgueilleux est humili, mais il est
frapp dans son orgueil de la mme manire dont il a frapp les autres.
Le juge inique se voit condamner injustement ; le despote devient
opprim !
Oui, j'ai gouvern les hommes ; je les ai fait plier sous un joug de fer ;
je les ai frapps dans leurs affections et leur libert ; et plus tard, mon
tour, j'ai d plier sous l'oppresseur, j'ai t priv de mes affections et de
ma libert !
Mais comment l'oppresseur de la veille peut-il devenir le rpublicain
du lendemain ? La chose est des plus simples, et l'observation des faits
qui ont lieu sous vos yeux devrait vous en donner la clef. Ne voyez-vous
pas, dans le cours d'une seule existence, une mme personnalit, tour
tour dominante et domine ? et n'arrive-t-il pas que, si elle gouverne
despotiquement dans le premier cas, elle est, dans le second, une de
celles qui luttent le plus nergiquement contre le despotisme ?
La mme chose a lieu d'une existence l'autre. Ce n'est certes pas l
une rgle sans exception ; mais gnralement ceux qui sont en apparence
les libraux les plus forcens, ont t jadis les plus ardents partisans du
pouvoir, et cela se comprend, car il est logique que ceux qui ont t
longuement habitus rgner sans conteste et satisfaire sans entraves
leurs moindres caprices, soient ceux qui souffrent davantage de
l'oppression, et les plus ardents en secouer le joug.
Le despotisme et ses excs, par une consquence admirable des lois de
Dieu, entranent ncessairement chez ceux qui l'exercent un amour
immodr de la libert, et ces deux excs s'usant l'un par l'autre, amnent
invitablement le calme et la modration.
Telles sont, propos du dsir que vous avez exprim, les explications
que je crois utile de vous donner. Je serai heureux si elles sont de nature
vous satisfaire.
SILVIO PELLICO.
________________

Varits.
L'avare de la rue du Four.
La Petite Presse du 19 novembre 1868, reproduisait le fait suivant
d'aprs le journal le Droit :
Dans un misrable galetas de la rue du Four-Saint-Germain,

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vivait pauvrement un individu d'un certain ge, nomm P Il ne


recevait personne ; il prparait lui-mme ses repas, beaucoup plus exigus
que ceux d'un anachorte. Couvert de vtements sordides, il couchait sur
un grabat plus sordide encore. D'une maigreur extrme, il paraissait
dessch par les privations de tout genre, et on le croyait gnralement
en proie au plus profond dnuement.
Cependant, une odeur ftide avait commenc se rpandre dans la
maison. Elle augmenta d'intensit et finit par gagner l'tablissement d'un
petit traiteur, situ au rez-de-chausse, au point que les consommateurs
s'en plaignirent.
On rechercha alors avec soin la cause de ces miasmes, et on finit par
dcouvrir qu'ils provenaient du logement occup par le sieur P
Cette dcouverte fit songer que cet homme n'avait pas t vu depuis
longtemps, et, dans la crainte qu'il ne lui ft arriv quelque malheur, on
se hta d'avertir le commissaire de police du quartier.
Immdiatement, ce magistrat se rendit sur les lieux et fit ouvrir la
porte par un serrurier ; mais, ds qu'on voulut entrer dans la chambre, on
faillit tre suffoqu et il fallut se retirer promptement. Ce ne fut qu'aprs
avoir laiss pendant quelque temps s'introduire dans ce rduit l'air
extrieur qu'on put y pntrer et procder, avec les prcautions
convenables, aux constatations.
Un triste spectacle s'offrit au commissaire et au mdecin qui
l'accompagnait. Sur le lit tait tendu le corps du sieur P dans un tat
de putrfaction complte ; il tait couvert de mouches charbonneuses, et
des milliers de vers rongeaient les chairs, qui se dtachaient par
lambeaux.
Cet tat de dcomposition n'a pas permis de reconnatre d'une
manire certaine la cause de la mort, remontant une poque loigne,
mais l'absence de toute trace de violence fait penser qu'elle doit tre
attribue une cause naturelle, telle qu'une apoplexie ou une congestion
crbrale. On a d'ailleurs trouv dans un meuble une somme d'environ
35,000 francs, tant en numraire qu'en actions, obligations industrielles
et valeurs diverses.
A la suite des formalits ordinaires, on s'est ht d'enlever ces dbris
humains et de dsinfecter le local. L'argent et les valeurs ont t placs
sous scells.
Cet homme ayant t voqu la Socit de Paris, a donn la
communication suivante :

- 26 (Socit de Paris, 20 novembre 1868. Md., M. Rul.)

Vous me demandez pourquoi je me suis laiss mourir de faim, tant en


possession d'un trsor. 35,000 francs, c'est une fortune, en effet ! Hlas !
messieurs, vous tes trop instruits de ce qui se passe autour de vous,
pour ne pas comprendre que je subissais des preuves, et ma fin vous dit
assez que j'y ai failli. En effet, dans une prcdente existence, j'avais
lutt avec nergie contre la pauvret que je n'avais dompte que par des
prodiges d'activit, d'nergie et de persvrance. Vingt fois, je fus sur le
point de me voir priv du fruit de mon rude labeur. Aussi, ne fus-je pas
tendre pour les pauvres que j'conduisais lorsqu'ils se prsentaient chez
moi. Je rservais tout ce que je gagnais pour ma famille, ma femme et
mes enfants.
Je me choisis pour preuve, dans cette nouvelle existence, d'tre sobre,
modr dans mes gots, et de partager ma fortune avec les pauvres, mes
frres dshrits.
Ai-je tenu parole ? Vous voyez le contraire ; car j'ai bien t sobre,
temprant, plus que temprant ; mais je n'ai pas t charitable.
Ma fin malheureuse n'a t que le commencement de mes souffrances,
plus dures, plus pnibles en ce moment, o je vois avec les yeux de
l'Esprit. Aussi n'aurais-je pas eu le courage de me prsenter devant vous,
si l'on ne m'avait assur que vous tes bons, compatissants au malheur, et
je viens vous demander de prier pour moi. Allgez mes souffrances,
vous qui connaissez les moyens de rendre les souffrances moins
poignantes ; priez pour votre frre qui souffre et qui dsire revenir
souffrir beaucoup plus encore !
Piti, mon Dieu ! Piti pour l'tre faible qui a failli ; et vous,
messieurs, compassion votre frre, qui se recommande vos prires.
L'AVARE DE LA RUE DU FOUR.
Suicide par obsession.
On lit dans le Droit :
Le sieur Jean-Baptiste Sadoux, fabricant de canots Joinville-LePont, aperut hier un jeune homme qui, aprs avoir err pendant quelque
temps sur le pont, tait mont sur le parapet et se prcipitait dans la
Marne. Aussitt il se porta son secours, et, au bout de sept

- 27 -

minutes, il le ramena. Mais dj l'asphyxie tait complte, et toutes les


tentatives faites pour ranimer cet infortun demeurrent infructueuses.
Une lettre trouve sur lui l'a fait reconnatre pour le sieur Paul D,
g de vingt-deux ans, demeurant rue Sedaine, Paris. Cette lettre,
adresse par le suicid son pre, tait extrmement touchante. Il lui
demandait pardon de l'abandonner et lui disait que depuis deux ans il
tait domin par une ide terrible, par une irrsistible envie de se
dtruire. Il lui semblait, ajoutait-il, entendre hors de la vie une voix qui
l'appelait sans relche, et, malgr tous ses efforts, il ne pouvait
s'empcher d'aller vers elle. On a galement trouv dans une poche de
paletot une corde neuve laquelle avait t fait un nud coulant. Le
corps, la suite de l'examen mdico-lgal, a t remis la famille.
L'obsession est ici bien vidente, et ce qui ne l'est pas moins, c'est que
le Spiritisme y est compltement tranger, nouvelle preuve que ce mal
n'est pas inhrent la croyance. Mais si le Spiritisme n'est pour rien dans
le fait, lui seul peut en donner l'explication. Voici l'instruction donne
ce sujet par un de nos Esprits habitus, et de laquelle il ressort que,
malgr l'entranement auquel ce jeune homme a cd pour son malheur,
il n'a point succomb la fatalit ; il avait son libre arbitre, et, avec plus
de volont, il aurait pu rsister. S'il avait t Spirite, il aurait compris que
la voix qui le sollicitait ne pouvait tre que celle d'un mauvais Esprit, et
les suites terribles d'un instant de faiblesse.
(Paris, groupe Desliens, 20 dcembre 1868, Mdium, M. Nivard.)

La voix disait : Viens ! Viens ! mais elle et t inefficace, cette voix


du tentateur, si l'action directe de l'Esprit ne s'tait fait sentir. Le pauvre
suicid tait appel et il tait pouss. Pourquoi ? Son pass tait la cause
de la situation douloureuse o il se trouvait ; il tenait la vie et redoutait
la mort ; mais, dans cet appel incessant qu'il entendait, il a trouv, diraije la force ? non ; il a puis la faiblesse qui l'a perdu. Il a surmont ses
craintes, parce qu'il s'attendait la fin trouver de l'autre ct de la vie
le repos que ce ct-ci lui refusait. Il a t tromp : le repos n'est point
venu. Les tnbres l'entourent, sa conscience lui reproche son acte de
faiblesse, et l'Esprit qui l'a entran ricane autour de lui, il le crible d'un
persiflage constant. L'aveugle ne le voit point, mais il entend la voix qui
lui rpte : Viens ! viens ! et puis qui se moque de ses tortures.

- 28 -

La cause de ce fait d'obsession est dans le pass, comme je viens de le


dire ; l'obsesseur a t pouss lui-mme au suicide par celui qu'il vient de
faire tomber dans l'abme. C'tait sa femme dans l'existence prcdente,
et elle avait considrablement souffert de la dbauche et des brutalits de
son mari. Trop faible pour accepter la situation qui lui tait faite, avec
rsignation et courage, elle demanda la mort un refuge contre ses
maux. Elle s'est venge depuis ; vous savez comment. Mais cependant
l'acte de ce malheureux n'tait pas fatal ; il avait accept les risques de la
tentation ; elle tait ncessaire son avancement, car, seule, elle pouvait
faire disparatre la tache qui avait sali son existence prcdente. Il en
avait accept les risques avec l'espoir d'tre le plus fort, il s'tait tromp :
il a succomb. Il recommencera plus tard ; rsistera-t-il ? Cela dpendra
de lui.
Priez Dieu pour lui, afin qu'il lui donne le calme et la rsignation dont
il a tant besoin, le courage et la force pour qu'il ne faillisse pas dans les
preuves qu'il aura subir plus tard.
LOUIS NIVARD.
___________

Dissertations spirites.
Les Arts et le Spiritisme.
(Paris, groupe Desliens, 25 novembre 1868, mdium M. Desliens.)

Fut-il jamais un temps o il y eut plus de potes, plus de peintres, de


sculpteurs, de littrateurs, d'artistes en tous genres ? Fut-il jamais un
temps o posie, peinture, sculpture, art quel qu'il soit, ait t accueilli
avec plus de ddain ? Tout est dans le marasme ! et rien, si ce n'est ce
qui a trait directement la furia positiviste du sicle, n'a actuellement
chance d'tre favorablement apprci.
Il y a, sans doute, encore quelques amis du beau, du grand, du vrai ;
mais, ct, combien de profanateurs, soit parmi les excutants, soit
parmi les amateurs ! Il n'y a plus de peintres ; il n'y a que des faiseurs !
Ce n'est point la gloire que l'on poursuit ! elle vient pas trop lents pour
notre gnration de gens presss. Voir la renomme et l'aurole du talent,
couronner une existence sur son dclin, qu'est cela ? Une chimre, bonne
tout au plus pour les artistes du temps pass ! On avait le temps de vivre
alors ;
aujourd'hui

- 29 -

on a peine celui de jouir ! Il faut donc arriver, et promptement, la


fortune ; il faut se faire un nom par un faire original, par l'intrigue, par
tous les moyens plus ou moins avouables dont la civilisation comble les
peuples qui touchent un progrs immense en avant ou une dcadence
sans rmission.
Qu'importe si la clbrit conquise disparat avec autant de rapidit
que l'existence de l'phmre ! Qu'importe la brivet de l'clat ! C'est
une ternit si ce temps a suffi pour acqurir la fortune, la clef des
jouissances et du dolce far niente !
C'est la lutte courageuse avec l'preuve qui fait le talent ; la lutte avec
la fortune l'nerve et le tue !
Tout tombe, tout priclite, parce qu'il n'y a plus de croyance !
Pensez-vous que le peintre croie en lui-mme ? Oui, il y arrive
parfois ; mais, en gnral, il ne croit qu' l'aveuglement, qu' la fougue
du public, et il en profite jusqu' ce qu'un nouveau caprice vienne
transporter ailleurs le torrent de faveurs qui pntraient chez lui !
Comment faire des tableaux religieux ou mythologiques qui frappent
et meuvent, lorsque les croyances dans les ides qu'ils reprsentent ont
disparu ?
On a du talent, on sculpte le marbre, on lui donne la forme humaine ;
mais c'est toujours une pierre froide et insensible : il n'y a point de vie !
De belles formes, mais non l'tincelle qui cre l'immortalit !
Les matres de l'antiquit ont fait des dieux, parce qu'ils croyaient
ces dieux. Nos sculpteurs actuels, qui n'y croient pas, font peine des
hommes. Mais vienne la foi, ft-elle illogique et sans un but srieux, elle
enfantera des chefs-d'uvre, et, si la raison les guide, il n'y aura point de
limites qu'elle ne puisse atteindre ! Des champs immenses,
compltement inexplors, s'ouvrent devant la jeunesse actuelle, devant
tous ceux qu'un puissant sentiment de conviction pousse dans une voie
quelle qu'elle soit. Littrature, architecture, peinture, histoire, tout
recevra de l'aiguillon spirite le nouveau baptme de feu ncessaire pour
rendre l'nergie et la vitalit la socit expirante ; car il aura mis au
cur de tous ceux qui l'accepteront, un ardent amour de l'humanit et
une foi inbranlable dans sa destine.
Un artiste, DUCORNET.

- 30 -

La musique spirite.
(Paris, groupe Desliens, 9 dcembre 1868 ; mdium, M. Desliens.)

Rcemment, au sige de la Socit spirite de Paris, le Prsident m'a


fait l'honneur de me demander mon opinion sur l'tat actuel de la
musique et sur les modifications que pourrait y apporter l'influence des
croyances spirites. Si je ne me suis pas rendu de suite ce bienveillant et
sympathique appel, croyez bien, messieurs, qu'une cause majeure a seule
motiv mon abstention.
Les musiciens, hlas ! sont des hommes comme les autres, plus
hommes peut-tre, et, ce titre, ils sont faillibles et peccables. Je n'ai pas
t exempt de faiblesses, et si Dieu m'a fait la vie longue afin de me
donner le temps de me repentir, l'enivrement du succs, la complaisance
des amis, les flatteries des courtisans m'en ont souvent enlev le moyen.
Un maestro, c'est une puissance, en ce monde o le plaisir joue un si
grand rle. Celui dont l'art consiste sduire l'oreille, attendrir le cur,
voit bien des piges se crer sous ses pas, et il y tombe, le malheureux !
Il s'enivre de l'enivrement des autres ; les applaudissements lui bouchent
les oreilles, et il va droit l'abme sans chercher un point d'appui pour
rsister l'entranement.
Cependant, malgr mes erreurs, j'avais foi en Dieu ; je croyais l'me
qui vibrait en moi, et, dgag de sa cage sonore, elle s'est vite reconnue
au milieu des harmonies de la cration et a confondu sa prire avec
celles qui s'lvent de la nature l'infini, de la crature l'tre incr !
Je suis heureux du sentiment qui a provoqu ma venue parmi les
spirites, car c'est la sympathie qui l'a dict, et, si la curiosit m'a tout
d'abord attir, c'est ma reconnaissance que vous devrez mon
apprciation de la question qui m'a t pose. J'tais l, prt parler,
croyant tout savoir, lorsque mon orgueil en tombant m'a dvoil mon
ignorance. Je restai muet et j'coutai ; je revins, je m'instruisis, et,
lorsqu'aux paroles de vrit mises par vos instructeurs se joignirent la
rflexion et la mditation, je me dis : Le grand maestro Rossini, le
crateur de tant de chefs-d'uvre selon les hommes, n'a fait, hlas !
qu'grener quelques-unes des perles les moins parfaites de l'crin
musical cr par le matre des maestri. Rossini a assembl des notes,
compos des mlodies, got la coupe qui contient toutes les
harmonies ;
il
a
drob
quelques
tincelles
au

- 31 -

feu sacr ; mais, ce feu sacr, ni lui ni d'autres ne l'ont cr ! - Nous


n'inventons pas : nous copions au grand livre de la nature et la foule
applaudit quand nous n'avons pas trop dform la partition.
Une dissertation sur la musique cleste ! Qui pourrait s'en charger ?
Quel Esprit surhumain pourrait faire vibrer la matire l'unisson de cet
art enchanteur ? Quel cerveau humain, quel Esprit incarn pourrait en
saisir les nuances varies l'infini ? Qui possde ce point le
sentiment de l'harmonie ? Non, l'homme n'est pas fait pour de pareilles
conditions ! Plus tard ! bien plus tard !
En attendant, je viendrai, bientt peut-tre, satisfaire votre dsir et
vous donner mon apprciation sur l'tat actuel de la musique, et vous
dire les transformations, les progrs que le Spiritisme pourra y
introduire. - Aujourd'hui il est trop tt encore. Le sujet est vaste, je l'ai
dj tudi, mais il me dborde encore ; quand j'en serai matre, si
toutefois la chose est possible, ou mieux quand je l'aurai entrevu autant
que l'tat de mon esprit me le permettra, je vous satisferai ; mais encore
un peu de temps. Si un musicien peut seul bien parler de la musique de
l'avenir, il doit le faire en matre, et Rossini ne veut point parler en
colier.
ROSSINI.
Obsessions simules.
Cette communication nous a t donne propos d'une dame qui
devait venir demander des conseils pour une obsession, et au sujet de
laquelle nous avions cru devoir pralablement prendre l'avis des Esprits.
La piti pour ceux qui souffrent ne doit pas exclure la prudence, et
ce pourrait tre une imprudence d'tablir des relations avec tous ceux qui
se prsentent vous, sous l'empire d'une obsession relle ou feinte. C'est
encore une preuve par o le Spiritisme devra passer, et qui lui servira
se dbarrasser de tous ceux qui, par leur nature, embarrasseraient sa
voie. On a bafou, ridiculis les spirites ; on a voulu effrayer ceux que la
curiosit attirait vers vous, en vous plaant sous un patronage satanique.
Tout cela n'a point russi ; avant de se rendre on veut dmasquer une
dernire batterie qui, comme toutes les autres, tournera votre avantage.
Ne pouvant plus vous accuser de contribuer l'accroissement de
l'alination

- 32 -

mentale, on vous enverra de vritables obsds, devant lesquels on


espre que vous chouerez, et des obsds simuls qu'il vous serait
naturellement impossible de gurir d'un mal imaginaire. Tout cela
n'arrtera en rien vos progrs, mais la condition d'agir avec prudence,
et d'engager ceux qui s'occupent des traitements obsessionnels
consulter leurs guides, non-seulement sur la nature du mal, mais sur la
ralit des obsessions qu'ils pourront avoir combattre. Ceci est
important, et je profite de l'ide qui vous a t suggre de demander
l'avance un conseil, pour vous recommander d'en user toujours ainsi
l'avenir.
Quant cette dame, elle est sincre et rellement souffrante, mais il
n'y a rien faire actuellement pour elle, si ce n'est de l'engager
demander, par la prire, le calme et la rsignation pour supporter
courageusement son preuve. Ce ne sont point des instructions des
Esprits qu'il lui faut ; il serait mme prudent de l'loigner de toute ide
de correspondance avec eux, et de l'engager s'en remettre entirement
aux soins de la mdecine officielle.
Docteur DEMEURE.
Remarque. - Ce n'est pas seulement contre les obsessions simules
qu'il est prudent de se tenir en garde, mais contre les demandes de
communications de toutes natures, vocations, conseils de sant, etc., qui
pourraient tre des piges tendus la bonne foi, et dont la malveillance
pourrait se servir. Il convient donc de n'accder aux demandes de cette
nature qu'en connaissance de cause, et l'gard des personnes connues
ou dment recommandes. Les adversaires du Spiritisme voient avec
peine les dveloppements qu'il prend contrairement leurs prvisions, et
ils pient ou provoquent les occasions de le prendre en dfaut, soit pour
l'accuser, soit pour le tourner en ridicule. En pareil cas, il vaut mieux
pcher par excs de circonspection que par imprvoyance.
ALLAN KARDEC.
_____________
Paris. Typ. de Rouge frres, Dunon et Fresn, rue du Four-Saint-Germain, 43.

REVUE SPIRITE
JOURNAL

D'TUDES PSYCHOLOGIQUES
__________________________________________________________________

12 ANNE.

N 2.

FVRIER 1869.
__________________________________________________________________

Statistique du Spiritisme.
Apprciation par le journal la Solidarit3.
Le journal la Solidarit, du 15 janvier 1869, analyse la statistique du
Spiritisme que nous avons publie dans notre prcdent numro ; s'il en
critique quelques chiffres, nous sommes heureux de son adhsion
l'ensemble du travail qu'il apprcie en ces termes :
Nous regrettons de ne pouvoir reproduire, faute d'espace, les
rflexions trs sages dont M. Allan Kardec fait suivre cette statistique.
Nous nous bornerons constater avec lui qu'il y a des spirites tous les
degrs de l'chelle sociale ; que la grande majorit des spirites se trouve
parmi les gens clairs et non parmi les ignorants ; que le Spiritisme s'est
propag partout du haut en bas de l'chelle sociale ; que l'affliction et le
malheur sont les grands recruteurs du Spiritisme, par suite des
consolations et des esprances qu'il donne ceux qui pleurent et
regrettent ; que le Spiritisme trouve un plus facile accs parmi les
incrdules en matires religieuses que parmi les gens qui ont une foi
arrte ; enfin, qu'aprs les fanatiques, les plus rfractaires aux ides
spirites sont les gens dont toutes les penses sont concentres sur les
possessions et les jouissances matrielles, quelle que soit, d'ailleurs, leur
condition.
C'est un fait d'une importance capitale qu'il soit constat que, partout,
la grande majorit des spirites se trouve parmi les gens clairs et non
parmi les ignorants. En prsence de ce fait matriel, que devient
l'accusation de stupidit, ignorance, folie, ineptie, jete si tourdiment
contre les spirites par la malveillance ?
Le Spiritisme se propageant du haut en bas de l'chelle, prouve

Le journal la Solidarit parat deux fois par mois. Prix : 10 fr. par an. Paris, librairie des
sciences sociales, rue des Saints-Pres, n 13.

- 34 -

en outre que les classes favorises comprennent son influence


moralisatrice sur les masses, puisqu'elles s'efforcent de l'y faire pntrer.
C'est qu'en effet, les exemples que l'on a sous les yeux, quoique partiels
et encore isols, dmontrent d'une manire premptoire que l'esprit du
proltariat serait tout autre s'il tant imbu des principes de la doctrine
spirite.
La principale objection de la Solidarit, et elle est trs srieuse, porte
sur le nombre des spirites du monde entier. Voici ce qu'elle dit ce
sujet :
La Revue spirite se trompe de beaucoup lorsqu'elle n'estime qu' six
ou sept millions le nombre des spirites pour le monde entier. Elle oublie
videmment de compter l'Asie.
Si par le terme spirite on entend les personnes qui croient la vie
d'outre-tombe et aux rapports des vivants avec l'me des personnes
mortes, c'est par centaines de millions qu'il faut les compter. La croyance
aux Esprits existe chez tous les sectateurs du bouddhisme, et l'on peut
dire qu'elle fait le fond de toutes les religions de l'extrme Orient. Elle
est surtout gnrale en Chine. Les trois anciennes sectes qui depuis si
longtemps se partagent les populations dans l'empire du Milieu, croient
aux mnes, aux Esprits, et en professent le culte. - On peut mme dire
que c'est l pour elles un terrain commun. Les adorateurs du Tao et de
Fo s'y rencontrent avec les sectateurs du philosophe Koung-fou-tseu.
Les prtres de la secte de Lao-Tseu, et particulirement les Tao-Tse,
ou docteurs de la Raison, doivent aux pratiques spirites, une grande
partie de leur influence sur les populations. - Ces religieux interrogent
les Esprits et obtiennent des rponses crites qui n'ont ni plus ni moins
de valeur que celles de nos mdiums. Ce sont des conseils et des avis
regards comme tant donns aux vivants par l'Esprit d'un mort ; il s'y
trouve des rvlations de secrets connus uniquement de la personne qui
interroge, quelquefois des prdictions qui se ralisent ou ne se ralisent
pas, mais qui sont de nature frapper les auditeurs et flatter assez leurs
dsirs pour qu'ils se chargent d'accomplir eux-mmes l'oracle.
Ces correspondances s'obtiennent par des procds qui ne diffrent
pas beaucoup de ceux de nos spirites, mais qui cependant doivent tre
plus perfectionns si l'on considre la longue exprience des oprateurs
qui les pratiquent traditionnellement.
Voici comment ils nous ont t dcrits par un tmoin oculaire,

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M. D, qui habite la Chine depuis longtemps et qui est familier avec la


langue du pays.
Une tige de pcher, longue de 50 60 centimtres, est maintenue
ses deux extrmits par deux personnes, dont l'une est le mdium et
l'autre l'interrogateur. Au milieu de cette tige, on a eu soin de sceller ou
d'attacher une petite baguette de mme bois, assez semblable un crayon
pour la longueur et la grosseur. Au-dessous de ce petit appareil, se
trouve rpandue une couche de sable, ou une bote contenant du millet.
La baguette, en se promenant machinalement sur ce sable ou sur ces
graines, trace des caractres. Ces caractres, mesure qu'ils se forment,
sont lus et reproduits immdiatement sur le papier par un lettr prsent
la sance. Il en rsulte des phrases et des crits plus ou moins longs, plus
ou moins intressants, mais ayant toujours une valeur logique.
Si l'on en croit les Tao-Tse, ces procds leur viennent de Lao-Tseu
lui-mme. Or si, d'aprs l'histoire, Lao-Tseu vcut au sixime sicle
avant Jsus-Christ, il est bon de rappeler que, d'aprs la lgende, il est
comme le Verbe des chrtiens, antrieur au commencement et
contemporain de la grande non-entit, comme s'expriment les docteurs
de la Raison.
On voit que le Spiritisme remonte une assez jolie antiquit.
Cela ne prouve pas qu'il soit vrai ? - Non, sans doute, mais, s'il suffit
une croyance d'tre ancienne pour tre vnrable, et d'tre forte par le
nombre de ses partisans pour tre respecte, je n'en connais pas qui ait
plus de titres au respect et la vnration de mes contemporains.
Il va sans dire que nous adhrons compltement cette rectification, et
nous sommes heureux qu'elle mane d'une source trangre, parce que
cela prouve que nous n'avons pas cherch enfler le tableau. Nos
lecteurs apprcieront, comme nous, la manire dont ce journal, qui se
recommande par son caractre srieux, envisage le Spiritisme ; on voit
que, de sa part, c'est une apprciation motive.
Nous savions bien que les ides spirites sont trs rpandues chez les
peuples de l'extrme Orient, et si nous ne les avons pas fait entrer en
ligne de compte, c'est que, dans notre valuation, nous ne nous sommes
propos de prsenter, ainsi que nous l'avons dit, que le mouvement du
Spiritisme moderne, nous rservant de faire plus tard une tude spciale
sur l'antriorit de ces ides. Nous remercions trs sincrement l'auteur
de l'article de nous avoir devanc.
Ailleurs il dit : Nous croyons que cette incertitude (sur le nom-

- 36 -

bre rel des spirites, en France surtout) tient d'abord l'absence de


dclarations positives de la part des adeptes ; ensuite l'tat flottant des
croyances. Il existe, - et nous pourrions en citer Paris de nombreux
exemples, - une foule de gens qui croient au Spiritisme et qui ne s'en
vantent pas.
Ceci est parfaitement juste ; aussi n'avons-nous parl que des spirites
de fait ; autrement, comme nous l'avons dit, si l'on comprenait les
spirites d'intuition, en France seulement on les compterait par millions ;
mais nous avons prfr tre au-dessous qu'au-dessus de la vrit pour
ne pas tre tax d'exagration. Il faut cependant que l'accroissement soit
bien sensible, pour que certains adversaires l'aient port des chiffres
hyperboliques, comme l'auteur de la brochure : le Budget du Spiritisme,
qui, voyant sans doute les spirites avec un verre grossissant, les valuait,
en 1863, vingt millions pour la France (Revue Spirite de juin 1863,
page 175).
A propos de la proportion des savants officiels, dans la catgorie du
degr d'instruction, l'auteur dit : Nous aimerions bien de voir l'il nu
ces 4 p. 100 de savants officiels : 40,000 pour l'Europe ; 24,000 pour la
France seule ; c'est beaucoup de savants, et officiels encore ; 6 p. 100
d'illettrs, ce n'est gure.
La critique serait fonde si, comme le suppose l'auteur, il s'agissait de
4 p. 100 sur le nombre approximatif de six cent mille spirites en France,
ce qui ferait effectivement vingt-quatre mille ; ce serait beaucoup, en
effet, car on aurait quelque peine trouver ce chiffre de savants officiels
dans toute la population de la France. Sur une telle base, le calcul serait
videmment ridicule, et l'on pourrait en dire autant des illettrs. Cette
valuation n'a donc pas pour but d'tablir le nombre effectif des savants
officiels spirites, mais la proportion relative dans laquelle ils se trouvent
par rapport aux divers degrs d'instruction, parmi lesquels ils sont en
minorit. Dans d'autres catgories, nous nous sommes born une
simple classification, sans valuation numrique tant pour cent.
Lorsque nous avons us de ce dernier procd, c'tait pour rendre la
proportion plus sensible.
Pour mieux dfinir notre pense, nous dirons que, par savants
officiels, nous n'entendons pas tous ceux dont le savoir est constat par
un diplme, mais uniquement ceux qui occupent des positions
officielles, comme membres d'Acadmies, professeurs des Facults, etc.,
qui se trouvent ainsi plus en vidence, et dont, par ce motif, le nom fait
autorit dans la science ; ce point de vue, un

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docteur en mdecine peut tre trs savant, sans tre un savant officiel.
La position officielle influe beaucoup sur la manire d'envisager
certaines choses ; nous en citerons, comme preuve, l'exemple d'un
mdecin distingu, mort depuis plusieurs annes, et que nous avons
personnellement connu. Il tait alors grand partisan du magntisme, sur
lequel il avait crit, et ce fut ce qui nous mit en rapport avec lui. Sa
rputation grandissant, il acquit successivement plusieurs positions
officielles. A mesure qu'il montait, sa ferveur pour le magntisme
baissait ; si bien que quand il fut au plus haut de l'chelle, elle tomba audessous de zro, car il renia ouvertement ses anciennes convictions. Des
considrations de mme nature peuvent expliquer le rang de certaines
classes en ce qui concerne le Spiritisme.
La catgorie des affligs, gens sans inquitude, heureux du monde,
sensualistes, fournit l'auteur de l'article la rflexion suivante :
Il est dommage que ce soit l de la pure fantaisie. Pas de
sensualistes, cela se comprend ; Spiritisme et matrialisme s'excluent.
Soixante affligs sur cent spirites, cela se comprend encore. C'est pour
ceux qui pleurent que les relations avec un monde meilleur sont
prcieuses. Mais trente personnes sur cent sans inquitude, c'est trop
beau ! Si le Spiritisme oprait de tels miracles, il ferait bien d'autres
conqutes. Il en ferait surtout parmi les heureux du monde, qui en sont
aussi presque toujours les plus inquiets et les plus tourments.
Il y a ici une erreur manifeste, car il semblerait que ce rsultat est le
fait du Spiritisme, tandis que c'est lui qui puise, dans ces catgories, plus
ou moins d'adeptes selon les prdispositions qu'il y rencontre. Ces
chiffres signifient simplement qu'il trouve le plus d'adhrents parmi les
affligs ; un peu moins parmi les gens sans inquitude ; mais moins
encore parmi les heureux du monde, et point parmi les sensualistes.
Il faut d'abord s'entendre sur les mots. Matrialisme et sensualisme ne
sont pas synonymes et ne marchent pas toujours de pair ; car on voit des
gens, spiritualistes par profession et par devoir, qui sont trs sensuels,
tandis qu'il y a des matrialistes trs modrs dans leur manire de
vivre ; le matrialisme n'est souvent pour eux qu'une opinion qu'ils ont
embrasse faute d'en trouver une plus rationnelle ; c'est pourquoi,
lorsqu'ils reconnaissent que le Spiritisme comble le vide fait dans leur
conscience
par
l'incrdulit,
ils

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l'acceptent avec bonheur ; les sensualistes, au contraire, y sont les plus


rfractaires.
Une chose assez bizarre, c'est que le Spiritisme trouve plus de
rsistance chez les panthistes en gnral, que chez ceux qui sont
franchement matrialistes. Cela tient sans doute ce que le panthiste se
soit presque toujours fait un systme ; il a quelque chose, tandis que le
matrialiste n'a rien, et que ce vide l'inquite.
Par les heureux du monde, nous entendons ceux qui passent pour tels
aux yeux de la foule, parce qu'ils peuvent se donner largement toutes les
jouissances de la vie. Il est vrai qu'ils sont souvent les plus inquiets et les
plus tourments ; mais de quoi ? des soucis que leur causent la fortune et
l'ambition. A ct de ces proccupations incessantes, des anxits de la
perte ou du gain, du tracas des affaires pour les uns, des plaisirs pour les
autres, il leur reste trop peu de temps pour s'occuper de l'avenir.
Ne pouvant avoir la paix de l'me qu' la condition de renoncer ce
qui fait l'objet de leurs convoitises, le Spiritisme les touche peu,
philosophiquement parlant. A l'exception des peines du cur qui
n'pargnent personne, si ce n'est les gostes, les tourments de la vie sont
le plus souvent pour eux dans les dceptions de la vanit, du dsir de
possder, de briller, de commander. On peut donc dire qu'ils se
tourmentent eux-mmes.
Le calme, la tranquillit, au contraire, se trouvent plus particulirement
dans les positions modestes, quand le bien-tre de la vie y est assur. L,
il n'y a que peu ou point d'ambition ; on se contente de ce que l'on a, sans
se donner les tourments de l'augmenter en courant les chances alatoires
de l'agiotage ou de la spculation. Ce sont ceux que nous appelons sans
inquitude, relativement parlant ; pour peu qu'il y ait en eux de
l'lvation dans la pense, ils s'occupent volontiers de choses srieuses ;
le Spiritisme leur offre un attrayant sujet de mditation, et ils l'acceptent
plus facilement que ceux qui le tourbillon du monde donne une fivre
continue.
Tels sont les motifs de cette classification qui n'est pas, comme on le
voit, aussi fantaisiste que le suppose l'auteur de l'article. Nous le
remercions de nous avoir fourni l'occasion de relever des erreurs que
d'autres pourraient avoir commises, faute, par nous, d'avoir t assez
explicite.
Dans notre statistique, nous avons omis deux fonctions importantes
par leur nature, et parce qu'elles comptent un assez grand nombre
d'adeptes sincres et dvous ; ce sont les maires et les

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juges de paix, qui sont au cinquime rang, avec les huissiers et les
commissaires de police.
Une autre omission contre laquelle il a t rclam avec justice, et que
l'on nous prie avec instance de rparer, c'est celle des Polonais, dans la
catgorie des peuples. Elle est d'autant plus fonde que le Spiritisme
compte dans cette nation de nombreux et fervents adeptes depuis
l'origine. Comme rang, la Pologne vient en cinquime, entre la Russie et
l'Allemagne.
Pour complter la nomenclature, il aurait fallu y comprendre d'autres
contres comme la Hollande, par exemple, qui viendrait aprs
l'Angleterre ; le Portugal, aprs la Grce ; les provinces Danubiennes o
il y a aussi des spirites, mais sur lesquelles nous n'avons pas de donnes
assez positives pour leur assigner un rang. Quant la Turquie, la presque
totalit des adeptes se compose de Franais, d'Italiens et de Grecs.
Une classification plus rationnelle, et plus exacte que celle par
contres territoriales, serait celles par races ou nationalits, qui ne sont
pas confines dans des limites circonscrites, et portent partout o elles
sont rpandues leur aptitude plus ou moins grande s'assimiler les ides
spirites. A ce point de vue, dans une mme contre, il y aurait souvent
plusieurs distinctions faire.
La communication suivante a t donne dans un groupe de Paris,
propos du rang qu'occupent les tailleurs parmi les professions
industrielles.
(Paris, 6 janvier 1869, groupe Desliens ; md. M. Leymarie.)

Vous avez cr des catgories, cher matre, en tte desquels vous avez
plac certains mtiers. Savez-vous, selon nous, ce qui entrane certaines
personnes se faire spirites ? Ce sont les mille perscutions qu'elles
endurent dans leurs professions. Les premiers dont vous parlez doivent
avoir de l'ordre, de l'conomie, du soin, du got, tre un peu artistes, et
puis encore tre patients, savoir attendre, couter, sourire et saluer avec
une certaine lgance ; mais aprs toutes ces petites conventions, plus
srieuses qu'on ne le pense, il faut encore calculer, ordonner sa caisse
par doit et avoir, et souffrir, souffrir continuellement.
En contact avec les hommes de toutes classes, commentant les
plaintes, les confidences, les duperies, les faux visages, ils apprennent
beaucoup ! En conduisant cette vie multiple, leur intelligence s'ouvre par
la comparaison ; leur esprit se fortifie par la dception

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et la souffrance ; et voil pourquoi certaines corporations comprennent


et acclament tous les progrs ; elles aiment le thtre franais, la belle
architecture, le dessin, la philosophie ; beaucoup la libert et toutes ses
consquences. Toujours en avant et l'afft de ce qui console et fait
esprer, elles se donnent au Spiritisme qui est pour elles une force, une
promesse ardente, une vrit qui grandit le sacrifice, et, plus que vous ne
le croyez, la partie cote n 1 vit de sacrifices.
SONNET.
____________

Puissance du ridicule.
En lisant un journal, nous avons trouv cette phrase proverbiale : En
France, le ridicule tue toujours. Ceci nous a suggr les rflexions
suivantes :
Pourquoi en France plutt qu'ailleurs ? c'est que l, plus qu'ailleurs,
l'esprit la fois fin, caustique et jovial, saisit de prime abord le ct
plaisant ou ridicule des choses ; il le cherche par instinct, le sent, le
devine, le flaire, pour ainsi dire ; il le dcouvre o d'autres ne
l'apercevraient pas, et le met en relief avec adresse. Mais l'esprit franais
veut avant tout le bon got, l'urbanit jusque dans la raillerie ; il rit
volontiers d'une plaisanterie fine, dlicate, spirituelle surtout, tandis que
les charges sans sel, la critique lourde, grossire, brle pourpoint,
semblable la patte de l'ours ou au coup de poing du rustre, lui
rpugnent, parce qu'il a une rpulsion instinctive pour la trivialit.
Peut-tre dira-t-on que certains succs modernes semblent dmentir
ces qualits. Il y aurait beaucoup dire sur les causes de cette dviation
qui n'est que trop relle, mais qui n'est que partielle, et ne peut prvaloir
sur le fond du caractre national, ainsi que nous le dmontrerons quelque
jour. Nous dirons seulement en passant que ces succs qui tonnent les
gens de bon got, sont en grande partie dus la curiosit trs vivace
aussi dans le caractre franais. Mais coutez la foule au sortir de
certaines exhibitions ; le jugement qui domine, mme dans la bouche du
peuple, se rsume en ces mots : C'est dgotant ! et cependant on y est
all, uniquement pour pouvoir dire qu'on a vu une excentricit ; on n'y
revient pas, mais en attendant que la foule des curieux ait dfil, le
succs est fait, et c'est tout ce que l'on demande. Il en est de mme de
certains succs soi-disant littraires.

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L'aptitude de l'esprit franais saisir le ct comique des choses, fait


du ridicule une vritable puissance, plus grande en France qu'en d'autres
pays ; mais est-il exact de dire qu'il y tue toujours ?
Il faut distinguer ce qu'on peut appeler le ridicule intrinsque, c'est-dire inhrent la chose mme, et le ridicule extrinsque, venant du
dehors, et dvers sur une chose. Ce dernier peut sans doute tre jet sur
tout, mais il ne blesse que ce qui est vulnrable ; lorsqu'il s'attaque aux
choses qui n'y donnent aucune prise, il glisse sans y porter aucune
atteinte. La caricature la plus grotesque d'une statue irrprochable ne lui
enlve rien de son mrite, et ne la fait pas dchoir dans l'opinion, parce
que chacun est mme de l'apprcier.
Le ridicule n'a de puissance qu'autant qu'il frappe juste, qu'il fait
ressortir avec esprit et finesse des travers rels : c'est alors qu'il tue ;
mais lorsqu'il tombe faux, il ne tue rien du tout, ou plutt il se tue luimme. Pour que l'adage ci-dessus soit compltement vrai, il faudrait
dire : En France, le ridicule tue toujours ce qui est ridicule. Ce qui
est rellement vrai, bon et beau n'est jamais ridicule. Qu'on tourne en
drision une personnalit notoirement respectable, le cur Viannet, par
exemple, on inspirera du dgot, mme aux incrdules, tant il est vrai
que ce qui est respectable en soi est toujours respect par l'opinion
publique.
Tout le monde n'ayant ni le mme got ni la mme manire de voir, ce
qui est vrai, bon et beau pour les uns, peut ne pas l'tre pour d'autres ;
qui donc sera juge ? L'tre collectif qu'on appelle tout le monde, et
contre les dcisions duquel les opinions isoles protestent en vain.
Quelques individualits peuvent tre momentanment gares par la
critique ignorante, malveillante ou inconsciente, mais non les masses,
dont les jugements finissent toujours par triompher. Si la majorit des
convives un banquet trouve un mets de son got, vous aurez beau dire
qu'il est mauvais, vous n'empcherez pas d'en manger, ou tout au moins
d'en goter.
Ceci nous explique pourquoi le ridicule dvers profusion sur le
Spiritisme, ne l'a pas tu. S'il n'a pas succomb, ce n'est pas faute d'avoir
t retourn en tous sens, travesti, dnatur, grotesquement affubl par
ses antagonistes ; et pourtant, aprs dix ans d'une agression acharne, il
est plus fort que jamais ; c'est qu'il est comme la statue dont nous avons
parl tout l'heure.
En dfinitive, sur quoi le sarcasme s'est-il particulirement

- 42 -

exerc, propos du Spiritisme ? Sur ce qui prte rellement le flanc la


critique : les abus, les excentricits, les exhibitions, les exploitations, le
charlatanisme sous toutes ses faces, les pratiques absurdes, qui n'en sont
que la parodie, dont le Spiritisme srieux n'a jamais pris la dfense, mais
qu'il a, au contraire, toujours dsavous. Le ridicule n'a donc frapp, et
n'a pu mordre que sur ce qui tait ridicule dans la manire dont certaines
personnes, peu claires, conoivent le Spiritisme. S'il n'a pas encore
tout fait tu ces abus, il leur a port un coup mortel, et c'tait justice.
Le Spiritisme vrai n'a donc pu que gagner tre dbarrass de la plaie
de ses parasites, et ce sont ses ennemis qui s'en sont chargs. Quant la
doctrine proprement dite, il est remarquer qu'elle est presque toujours
reste en dehors du dbat ; et pourtant c'est la partie principale, l'me de
la cause. Ses adversaires ont bien compris que le ridicule ne pouvait
l'effleurer ; ils ont senti que la fine lame de la raillerie spirituelle
glisserait sur cette cuirasse, c'est pourquoi ils l'ont attaque avec la
massue de l'injure grossire, et le coup de poing du rustre, mais avec
aussi peu de succs.
Ds le principe, le Spiritisme a paru certains individus bout
d'expdients, une mine fconde exploiter par sa nouveaut ; quelquesuns, moins touchs de la puret de sa morale que des chances qu'ils y
entrevoyaient, se sont mis sous l'gide de son nom dans l'espoir de s'en
faire un moyen ; ce sont ceux qu'on peut appeler spirites de
circonstance.
Que serait-il advenu de cette doctrine, si elle n'avait us de toute son
influence pour djouer et discrditer les manuvres de l'exploitation ?
On aurait vu les charlatans pulluler de toutes parts, faisant un alliage
sacrilge de ce qu'il y a de plus sacr : le respect des morts, avec l'art
prtendu des sorciers, devins, tireurs de cartes, diseurs de bonne
aventure, supplant par la fraude aux Esprits, quand ceux-ci ne viennent
pas. Bientt on aurait vu les manifestations portes sur les trteaux,
accoles aux tours d'escamotage ; des cabinets de consultations spirites
publiquement affichs, et revendus, comme des bureaux de placement,
selon l'importance de la clientle, comme si la facult mdianimique
pouvait se transmettre l'instar d'un fonds de commerce.
Par son silence, qui et t une approbation tacite, la doctrine se serait
rendue solidaire, nous dirons plus : complice de ces abus. C'est alors que
la critique aurait eu beau jeu, parce qu'elle aurait pu bon droit prendre
partie la doctrine
qui,
par
sa
tolrance,
aurait
as-

- 43 -

sum la responsabilit du ridicule, et, par suite, de la juste rprobation


dverse sur les abus ; peut-tre et-elle t plus d'un sicle avant de se
relever de cet chec. Il faudrait ne pas comprendre le caractre du
Spiritisme, et encore moins ses vritables intrts pour croire que de tels
auxiliaires puissent tre utiles sa propagation, et soient propres le
faire considrer comme une chose sainte et respectable.
En stigmatisant l'exploitation comme nous l'avons fait, nous avons la
certitude d'avoir prserv la doctrine d'un vritable danger, danger plus
grand que le mauvais vouloir de ses antagonistes avous, parce qu'il n'y
allait rien moins que de son discrdit ; elle leur et, par cela mme, offert
un ct vulnrable, tandis qu'ils se sont arrts devant la puret de ses
principes. Nous n'ignorons pas que nous avons suscit contre nous
l'animosit des exploiteurs, et que nous nous sommes alin leurs
partisans ; mais que nous importe ! notre devoir est de prendre en mains
la cause de la doctrine et non leurs intrts ; et ce devoir, nous le
remplirons avec persvrance et fermet jusqu' la fin.
Ce n'tait pas une petite chose que de lutter contre l'envahissement du
charlatanisme, dans un sicle comme celui-ci, surtout d'un charlatanisme
second, souvent suscit par les plus implacables ennemis du
Spiritisme ; car, aprs avoir chou par les arguments, ils comprenaient
bien que ce qui pouvait lui tre le plus fatal, c'tait le ridicule ; pour cela,
le plus sr moyen tait de le faire exploiter par le charlatanisme, afin de
le discrditer dans l'opinion.
Tous les spirites sincres ont compris le danger que nous avons
signal, et nous ont second dans nos efforts, en ragissant de leur ct
contre les tendances qui menaaient de se dvelopper. Ce ne sont pas
quelques faits de manifestations, en les supposant rels, donns en
spectacle, comme appt la minorit qui font au Spiritisme de vritables
proslytes, parce que, dans de telles conditions, ils autorisent la
suspicion. Les incrdules eux-mmes sont les premiers dire que si les
Esprits se communiquent vritablement, ce ne peut tre pour servir de
comparses ou de compres tant la sance ; voil pourquoi ils en rient ;
ils trouvent ridicule qu' ces scnes on mle des noms respectables, et ils
ont cent fois raison. Pour une personne qui sera amene au Spiritisme
par cette voie, toujours en supposant un fait rel, il y en aura cent qui en
seront dtournes, sans plus vouloir en entendre parler. L'impression est
tout autre dans les milieux o rien d'quivoque ne peut faire suspec-

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ter la sincrit, la bonne foi et le dsintressement, o l'honorabilit


notoire des personnes commande le respect. Si l'on n'en sort pas
convaincu, on n'en emporte pas, du moins, l'ide d'une jonglerie.
Le Spiritisme n'a donc rien gagner, et ne pourrait que perdre en
s'appuyant sur l'exploitation, tandis que ce seraient les exploiteurs qui
bnficieraient de son crdit. Son avenir n'est pas dans la croyance d'un
individu tel ou tel fait de manifestation ; il est tout entier dans
l'ascendant qu'il prendra par sa moralit ; c'est par l qu'il a triomph, et
c'est par l qu'il triomphera encore des manuvres de ses adversaires. Sa
force est dans son caractre moral, et c'est ce qu'on ne pourra lui enlever.
Le Spiritisme entre dans une phase solennelle, mais o il aura encore
de grandes luttes soutenir ; il faut donc qu'il soit fort par lui-mme, et,
pour tre fort, il faut qu'il soit respectable. C'est ses adeptes dvous de
le faire respecter, d'abord en prchant eux-mmes de paroles et
d'exemple, et ensuite en dsavouant, au nom de la doctrine, tout ce qui
pourrait nuire la considration dont il doit tre entour. C'est ainsi qu'il
pourra braver les intrigues, la raillerie et le ridicule.
____________

Un cas de folie cause par la peur du diable.


Dans une petite ville de l'ancienne Bourgogne, que nous nous
abstenons de nommer, mais que nous pourrions faire connatre au
besoin, existe un pauvre vieillard que la foi spirite soutient dans sa
misre, vivant tant bien que mal du mince produit que lui rapporte le
colportage de menus objets dans les localits voisines. C'est un homme
bon, compatissant, rendant service chaque fois qu'il en trouve l'occasion,
et certainement au-dessus de sa position par l'lvation de ses penses.
Le Spiritisme lui a donn la foi en Dieu et en l'immortalit, le courage et
la rsignation.
Un jour, dans une de ses tournes, il rencontra une jeune femme
veuve, mre de plusieurs petits enfants, qui, aprs la mort de son mari
qu'elle adorait, perdue de dsespoir, et se voyant sans ressources, perdit
compltement la raison. Attir par la sympathie vers cette grande
douleur, il chercha voir cette malheureuse femme afin de juger si son
tat tait sans remde. Le dnuement dans lequel il la trouva redoubla sa
compassion ; mais, pauvre lui-mme, il ne pouvait lui donner que des
consolations.
Je la vis plusieurs fois, dit-il un de nos collgues de la So-

- 45 -

cit de Paris qui le connaissait, et tait all le voir ; un jour je lui dis,
avec l'accent de la persuasion, que celui qu'elle regrettait n'tait pas
perdu sans retour ; qu'il tait prs d'elle, bien qu'elle ne pt le voir, et que
je pouvais, si elle le voulait, la faire causer avec lui. A ces mots, sa
figure sembla s'panouir ; un rayon d'espoir brilla dans ses yeux teints.
- Ne me trompez-vous pas ? dit-elle ; ah ! si cela pouvait tre vrai !
tant assez bon mdium crivain, j'obtins, sance tenante, une courte
communication de son mari, qui lui causa une douce satisfaction. Je vins
la voir souvent, et chaque fois son mari s'entretenait avec elle par mon
intermdiaire ; elle l'interrogeait, et il rpondait de manire ne lui
laisser aucun doute sur sa prsence, car il lui parlait de choses que
j'ignorais moi-mme ; il l'encourageait, l'exhortait la rsignation et
l'assurait qu'ils se retrouveraient un jour.
Peu peu, sous l'empire de cette douce motion et de ces penses
consolantes, le calme rentra dans son me, sa raison revenait vue d'il,
et, au bout de quelques mois, elle fut compltement gurie et pt se
livrer au travail qui devait nourrir elle et ses enfants.
Cette cure fit une grande sensation parmi les paysans du village.
Tout allait donc bien ; je remerciai Dieu de m'avoir permis d'arracher
cette malheureuse aux suites de son dsespoir ; je remerciai aussi les
bons Esprits de leur assistance, car tout le monde savait que cette
gurison avait t produite par le Spiritisme, et je m'en rjouissais ; mais
j'avais soin de leur dire qu'il n'y avait l rien de surnaturel, leur
expliquant de mon mieux les principes de la sublime doctrine qui donne
tant de consolations et a dj fait un si grand nombre d'heureux.
Cette gurison inespre mut vivement le cur de l'endroit ; il visita
la veuve qu'il avait compltement abandonne depuis sa maladie. Il
apprit d'elle comment et par qui elle avait t rendue la sant et ses
enfants ; qu'elle avait maintenant la certitude de n'tre pas spare de son
mari ; que la joie qu'elle en ressentait, la confiance que cela lui donnait
en la bont de Dieu, la foi dont elle tait anime, avaient t la principale
cause de son rtablissement.
Hlas ! tout le bien que j'avais mis tant de persvrance produire
allait tre dtruit. Le cur fit venir la malheureuse veuve la cure ; il
commena par jeter le doute dans son me ; puis lui fit croire que j'tais
un
suppt
de
Satan,
que
je
n'oprais
qu'en
son

- 46 -

nom, qu'elle tait maintenant en sa puissance ; il fit si bien que la pauvre


femme, qui aurait eu besoin des plus grands mnagements, affaiblie par
tant d'motions, retomba dans un tat pire que la premire fois.
Aujourd'hui elle ne voit partout que des diables, des dmons et l'enfer ;
sa folie est complte, et l'on doit la conduire dans un hospice d'alins.
Qui avait caus la premire folie de cette femme ? Le dsespoir. Qui
lui avait rendu la raison ? Les consolations du Spiritisme. Qui l'a fait
retomber dans une folie incurable ? Le fanatisme, la peur du diable et de
l'enfer. Ce fait dispense de tout commentaire. Le clerg, comme on le
voit, est mal venu de prtendre, comme il l'a fait dans maints crits et
sermons, que le Spiritisme pousse la folie, quand on peut bon droit
lui renvoyer l'argument. Les statistiques officielles sont l, d'ailleurs,
pour prouver que l'exaltation des ides religieuses entre pour une part
notable dans les cas de folie. Avant de jeter la pierre quelqu'un, il serait
sage de voir si elle ne peut retomber sur soi.
Quelle impression ce fait doit-il produire sur la population de ce
village ? Elle ne sera certainement pas en faveur de la cause que soutient
M. le cur, car le rsultat matriel est l sous les yeux. S'il pense recruter
des partisans la croyance au diable, il se trompe fort, et il est triste de
voir que l'glise fasse de cette croyance une pierre angulaire de la foi.
(Voir la Gense selon le Spiritisme, chapitre XVII, 27.)
____________

Un Esprit qui croit rver.


On a souvent vu des Esprits qui se croient encore vivants, parce que
leur corps fluidique leur semble tangible comme leur corps matriel ; en
voici un dans une position peu commune : tout en ne se croyant pas
mort, il a conscience de son intangibilit ; mais comme de son vivant il
tait profondment matrialiste, de croyance et de genre de vie, il se
figure qu'il rve, et tout ce qu'on lui a dit n'a pu le tirer de son erreur, tant
il est persuad que tout finit avec le corps. C'tait un homme de
beaucoup d'esprit, crivain distingu, que nous dsignerons sous le nom
de Louis. Il faisait partie de la troupe des notabilits qui partirent au mois
de dcembre dernier pour le monde des Esprits. Il y a quelques annes, il
vint chez nous, o il fut le tmoin de divers faits de mdiumnit ; il y vit
notamment un somnambule qui lui donna des preuves videntes de
lucidit,
pour
des

- 47 -

choses qui lui taient toutes personnelles, mais il n'en fut pas plus
convaincu de l'existence d'un principe spirituel.
Dans une sance du groupe de M. Desliens, le 22 dcembre, il vint
spontanment se communiquer par l'un des mdiums, M. Leymarie, sans
que personne songet lui. Il tait mort depuis une huitaine de jours.
Voici ce qu'il fit crire :
Quel rve singulier ! Je me sens entran par un tourbillon dont je
ne comprends pas la direction Quelques amis que je croyais morts
m'ont convi une promenade, et nous voil emports. O allonsnous ? Tiens ! trange plaisanterie ! Dans un groupe spirite ! Ah ! la
plaisante farce, de voir ces bonnes gens consciencieusement runis !
Je connais une de ces figures O l'ai-je vue ? Je ne sais (C'tait M.
Desliens qui se trouvait la sance mentionne plus haut). Peut-tre
chez ce brave homme d'Allan Kardec, qui voulut une fois me prouver
que j'avais une me, en me faisant palper l'immortalit. Mais vainement
on fit appel aux Esprits, aux mes, tout manqua ; comme dans ces dners
trop cuits, tous les plats servis furent rats et bien rats. Je ne
souponnais pourtant pas la bonne foi du grand-prtre ; je le crois un
honnte homme, mais une fire dupe des Esprits de la soi-disant
erraticit.
Je vous ai entendus, messieurs et mesdames, et je vous prsente mes
respects empresss. Vous crivez, ce me semble, et vos mains agiles
vont, sans doute, transcrire la pense des invisibles ! spectacle
innocent ! rve insens que je fais l ! En voil un qui crit ce que je
me dis moi-mme Mais vous n'tes pas amusants du tout, ni mes
amis non plus, qui ont des figures compasses comme les vtres. (Les
Esprits de ceux qui taient morts avant lui, et qu'il croit voir en rve.)
Eh ! certes ! c'est une manie trange chez ce vaillant peuple
franais ! On lui a soustrait tout la fois l'instruction, la loi, le droit, la
libert de penser et d'crire, et il se jette, ce brave peuple, dans les
rvasseries et les rves. Il dort tout veill, ce pays des Gaules, et c'est
merveille de le voir agir !
Les voil pourtant la recherche d'un problme insoluble, condamn
par la science, par les penseurs, par les travailleurs ! ils manquent
d'instruction L'ignorance est la loi de Loyola largement applique
Ils ont devant eux toutes les liberts ; ils peuvent atteindre tous les abus,
les dtruire, devenir leur matre enfin, matre viril, conome, srieux,
lgal, et, comme des enfants au maillot, il leur faut la religion, un pape,
un
cur,
la
premire
communion,
le
bap-

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tme, la lisire en tout et toujours. Il leur faut des hochets, ces grands
enfants, et les groupes spirites ou spiritualistes leur en donnent.
Ah ! si vraiment il y avait un grain de vrit dans vos lucubrations,
mais il y aurait, pour un matrialiste, matire au suicide ! Tenez ! j'ai
vcu largement ; j'ai mpris la chair, je l'ai rvolte ; j'ai ri des devoirs
de famille, d'amiti. Passionn, j'ai us et abus de toutes les volupts, et
cela avec la conviction que j'obissais aux attractions de la matire, seule
loi vraie sur votre terre, et cela, je le renouvellerai mon rveil, avec la
mme furie, la mme ardeur, la mme adresse. Je prendrai un ami, un
voisin, sa femme, sa fille ou sa pupille, peu importe, pourvu que, tant
plong dans les dlices de la matire, je rende hommage cette divinit,
matresse de toutes les actions humaines.
Mais, si je m'tais tromp ? si j'avais laiss passer la vrit ? si,
vraiment, il y avait d'autres vies antrieures et des existences successives
aprs la mort ? si l'Esprit tait une personnalit vivace, ternelle,
progressive, se riant de la mort, se retrempant dans ce que nous appelons
l'preuve ? alors il y aurait un Dieu de justice et de bont ? je serais
un misrable et l'cole matrialiste, coupable du crime de lse-nation,
aurait cherch dcapiter la vrit, la raison ! je serais, ou plutt nous
serions de profonds sclrats, des raffins soi-disant libraux ! Oh !
alors, si vous tiez dans la vrit, je me brlerais la cervelle mon rveil,
aussi vrai que je m'appelle
Dans la sance de la Socit de Paris, du 8 janvier, le mme Esprit
vient se manifester de nouveau, non par l'criture, mais par la parole, en
se servant du corps de M. Morin en somnambulisme spontan. Il parla
pendant une heure, et ce fut une scne des plus curieuses, car le mdium
prit sa pose, ses gestes, sa voix, son langage au point que ceux qui
l'avaient vu le reconnurent sans peine. La conversation fut recueillie
avec soin et fidlement reproduite, mais son tendue ne nous permet pas
de la publier. Ce ne fut d'ailleurs que le dveloppement de sa thse ;
toutes les objections et toutes les questions qu'on lui fit, il prtendit
tout expliquer par l'tat de rve, et naturellement se perdit dans un ddale
de sophismes. Il rappela lui-mme les principaux pisodes de la sance
laquelle il avait fait allusion dans sa communication crite, il dit :
J'avais bien raison de dire que tout avait manqu. Tenez, en voici la
preuve. J'avais pos cette question : Y a-t-il un Dieu ? Eh bien !

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tous vos prtendus Esprits ont rpondu affirmativement. Vous voyez


qu'ils taient ct de la vrit, et qu'ils n'en savent pas plus que vous.
Une question, cependant, l'embarrassa beaucoup, aussi chercha-t-il
constamment des faux-fuyants pour l'luder ; ce fut celle-ci : Le corps
par lequel vous nous parlez n'est pas le vtre, car il est maigre, et le vtre
tait gras. O est votre vritable corps ? il n'est pas ici, car vous n'tes
pas chez vous. Quand on rve on est dans son lit ; allez donc voir dans
votre lit si votre corps y est, et dites-nous comment il se fait que vous
puissiez tre ici sans votre corps ?
Pouss bout par ces questions ritres, auxquelles il ne rpondit que
par ces mots : Effets bizarres des rves, il finit par dire : Je vois
bien que vous voudriez me rveiller ; laissez-moi. Depuis lors il croit
toujours rver.
Dans une autre runion, un Esprit donna sur ce phnomne la
communication suivante :
C'est ici une substitution de personne, un dguisement. L'Esprit
incarn reoit la libert ou tombe dans l'inaction. Je dis l'inaction, c'est-dire la contemplation de ce qui se passe. Il est dans la position d'un
homme qui prte momentanment son logis, et qui assiste aux
diffrentes scnes qui se jouent l'aide de son mobilier. S'il aime mieux
jouir de sa libert, il le peut, moins qu'il n'y ait pour lui utilit
demeurer spectateur.
Il n'est pas rare qu'un Esprit agisse et parle avec le corps d'un autre ;
vous devez comprendre la possibilit de ce phnomne, alors que vous
savez que l'Esprit peut se retirer avec son prisprit plus ou moins loin de
son enveloppe corporelle. Lorsque ce fait arrive sans qu'aucun Esprit en
profite pour occuper la place, il y a catalepsie. Lorsqu'un Esprit dsire
s'y mettre pour agir, et prendre un instant sa part de l'incarnation, il unit
son prisprit au corps endormi, l'veille par ce contact et rend le
mouvement la machine ; mais les mouvements, la voix ne sont plus les
mmes, parce que les fluides prispritaux n'affectent plus le systme
nerveux de la mme manire que le vritable occupant.
Cette occupation ne peut jamais tre dfinitive ; il faudrait, pour cela,
la dsagrgation absolue du premier prisprit, ce qui entranerait
forcment la mort. Elle ne peut mme tre de longue dure, par la raison
que le nouveau prisprit n'ayant pas t uni ce corps ds la formation
de celui-ci, n'y a pas de racines ; n'tant pas model sur ce corps, il n'est
pas
appropri
au
jeu
des
organes ;
l'Esprit
in-

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trus n'y est pas dans une position normale ; il est gn dans ses
mouvements, c'est pourquoi il quitte ce vtement d'emprunt ds qu'il n'en
a plus besoin.
Quant la position particulire de l'Esprit en question, il n'est point
venu volontairement dans le corps dont il s'est servi pour parler ; il y a
t attir par l'Esprit mme de Morin qui a voulu jouir de son embarras ;
l'autre, parce qu'il a cd au secret dsir de se poser encore et toujours en
sceptique et en railleur, a saisi l'occasion qui lui tait offerte. Le rle
quelque peu ridicule qu'il a jou, pour ainsi dire malgr lui, en dbitant
des sophismes pour expliquer sa position, est une sorte d'humiliation
dont il sentira l'amertume son rveil, et qui lui sera profitable.
Remarque. Le rveil de cet Esprit ne peut manquer de donner lieu
des observations instructives. De son vivant, c'tait, comme on l'a vu, un
type de matrialisme sensualiste ; jamais il n'et accept le Spiritisme.
Les hommes de cette catgorie cherchent les consolations de la vie dans
les jouissances matrielles ; ils ne sont pas de l'cole de Bchner par
tude, mais parce que cette doctrine affranchit de la contrainte qu'impose
la spiritualit ; elle doit, selon eux, tre dans le vrai. Pour eux le
Spiritisme n'est pas un bienfait, mais une gne ; il n'est pas de preuves
qui puissent triompher de leur obstination ; ils les repoussent, moins par
conviction que par la peur que ce ne soit une vrit.
________________

Un Esprit qui se croit propritaire.


Chez un des membres de la Socit de Paris, qui a des runions
spirites, on venait depuis quelque temps sonner la porte, et, quand on
allait ouvrir, on ne trouvait personne. Les coups de sonnettes taient
donns avec force, et comme par quelqu'un qui veut entrer d'autorit.
Toutes les prcautions ayant t prises pour s'assurer que le fait n'tait d
ni une cause accidentelle, ni la malveillance, on en conclut que ce
devait tre une manifestation. Un jour de sance, le matre du logis pria
le visiteur invisible de vouloir bien se faire connatre et dire ce qu'il
souhaitait. Voici les deux communications qu'il a donnes.
I
(Paris, 22 dcembre 1868.)

Je vous remercie, monsieur, de votre aimable invitation prendre

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la parole, et, puisque vous m'y encouragez, je vaincrai ma timidit pour


m'ouvrir franchement vous sur mon dsir.
Il faut vous dire d'abord que je n'ai pas toujours t riche. Je suis n
pauvre, et si je suis arriv, c'est moi seul que je le dois. Je ne vous dirai
pas, comme tant d'autres, que je suis venu Paris en sabots ; c'est une
vieille rengaine qui ne prend plus ; mais j'avais de l'ardeur, et l'esprit du
spculateur par excellence. Etant enfant, si je prtais trois billes, il fallait
que l'emprunteur m'en rendt quatre. Je faisais commerce de tout ce que
j'avais, et j'tais heureux de voir peu peu mon trsor grossir. Il est vrai
que des circonstances malheureuses me dpouillrent plusieurs fois ;
j'tais faible ; d'autres plus forts, s'emparaient de mon gain, et tout tait
recommencer ; mais j'tais persvrant.
Peu peu je quittai l'enfance ; mes ides grandirent. Enfant, j'avais
exploit mes camarades ; jeune homme, j'exploitai mes camarades
d'atelier. Je faisais des courses ; j'tais l'ami de tout le monde, mais je
faisais payer mes peines et mon amiti. Il est bien complaisant, disaiton, mais il ne faut point lui parler de donner. H ! h ! c'est comme
cela qu'on arrive. Allez donc voir ces beaux fils d'aujourd'hui qui
dpensent tout ce qu'ils possdent au jeu et au caf ! ils se ruinent et
s'endettent, tant en haut qu'en bas de l'chelle. Moi, je laissais les autres
courir comme des fous la culbute. Je marchais lentement et sagement ;
aussi j'arrivai au port, et j'acquis une fortune considrable.
J'tais heureux ; j'avais une femme, des enfants ; l'une un peu coquette,
les autres un peu dpensiers. Je pensais qu'avec l'ge tout cela
disparatrait ; mais point. Je les tins cependant longtemps en bride ; mais
un jour je tombai malade. On fit venir le mdecin qui fit, sans doute,
bien du mal ma bourse ; puis je perdis connaissance
Quand je revins la raison, tout allait sur un joli pied ! Ma femme
recevait ; mes fils avaient voitures, chevaux, domestiques, intendant, que
sais-je ! toute une arme vorace qui se jeta sur mon pauvre bien, si
pniblement acquis, pour le gaspiller.
Cependant, je m'aperus bientt que le dsordre tait organis ; on ne
dpensait que ses revenus, mais on les dpensait largement. On tait
assez riche : on n'avait plus besoin de capitaliser comme le vieux
bonhomme ; il fallait jouir et non thsauriser Et je restais la bouche
bante, ne sachant que dire ; car si j'levais la voix, je n'tais pas cout ;
on feignait de ne pas me voir. Je suis nul dsor-

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mais ; les domestiques ne me chassent pas encore, bien que mon


costume ne soit pas en harmonie avec le luxe des appartements ; mais on
ne fait pas attention moi. Je m'assieds, je me lve, je heurte les
visiteurs, j'arrte les valets ; il semble qu'ils ne sentent rien ; et cependant
j'ai de la vigueur, j'espre, et, vous pourrez en tmoigner, vous qui
m'avez entendu sonner. Je crois que c'est un parti pris ; on veut sans
doute me rendre fou pour se dbarrasser de moi.
Telle tait ma situation lorsque je vins visiter une de mes maisons.
Vieille habitude que je conserve encore, bien que ce ne soit plus moi qui
sois le matre ; mais j'ai tout vu btir ; ce sont mes cus qui ont tout pay,
et je les aime, moi, ces maisons dont les revenus enrichissent mes fils
ingrats.
J'tais donc en visite ici, lorsque j'appris que des spirites s'y
runissaient. Cela m'intressa ; je m'enquis du Spiritisme, et j'appris que
les spirites prtendaient expliquer toutes choses. Comme ma situation me
parat peu claire, je ne serais pas fch d'avoir l'avis des Esprits cet
gard. Je ne suis ni un incrdule, ni un curieux ; j'ai envie de voir et de
croire, d'tre clair, et si vous me remettez en position de tout
gouverner chez moi, foi de propritaire, je ne vous augmenterai pas tant
que je vivrai.
II
(Paris, 29 dcembre 1868.)

Je suis mort, dites-vous ? Mais songez-vous bien ce que vous me


dites ? Vous prtendez que mes enfants ne me voient ni ne
m'entendent ; mais vous me voyez et m'entendez, vous, puisque vous
entrez en conversation avec moi ; puisque vous m'ouvrez quand je
sonne ; puisque vous m'interrogez et que je rponds ? coutez, je vois
ce que c'est : vous tes moins forts que je n'ai cru, et comme vos Esprits
ne peuvent rien dire, vous voulez m'entortiller en me faisant douter de
ma raison Me prenez-vous pour un enfant ? Si j'tais mort, je serais
Esprit comme eux et je les verrais ; mais je n'en vois aucun, et vous ne
m'avez pas encore mis en rapport avec eux.
Il y a pourtant une chose qui m'intrigue. Dites-moi donc pourquoi
vous crivez tout ce que je dis ? Est-ce que, par hasard, vous voudriez
me trahir ? On dit que les spirites sont des fous ; vous pensez peut-tre
dire mes enfants que je m'occupe de Spiritisme, et leur donner ainsi le
moyen de me faire interdire ?

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Mais il crit, il crit ! Je n'ai pas plutt fini de penser que mes ides
sont aussitt couches sur le papier Tout cela n'est pas clair ! Ce
qu'il y a de sr, c'est que je vois, que je parle ; je respire, je marche, je
monte les escaliers, et, Dieu merci ! je m'aperois suffisamment que c'est
au cinquime que vous demeurez Ce n'est pas charitable de se faire
ainsi un jeu de la peine des gens. Je souffle ; je n'en puis plus, et l'on
prtend me faire croire que je n'ai plus de corps ? Je sens bien mon
asthme, peut-tre ! Quant ceux qui m'ont dit ce que c'tait que le
Spiritisme, eh bien ! mais ce sont des gens comme vous ; des
connaissances moi ; que j'avais perdues de vue, et que j'ai retrouves
depuis ma maladie !
Oh ! mais c'est singulier ! Oh ! par exemple, je n'y suis plus ;
mais plus du tout ! Mais, il me semble Oh ! ma mmoire qui s'en
va si non mais si Je suis fou, ma parole J'ai parl des gens
que je croyais morts et enterrs depuis huit ou dix ans Parbleu ! j'ai
assist aux convois ; j'ai fait des affaires avec les hritiers ! C'est
vraiment trange ! Et ils parlent ! et ils marchent et ils causent !
Ils sentent leurs rhumatismes ! Ils parlent de la pluie et du beau
temps ; ils prisent mon tabac et me serrent la main !
Mais alors, moi ! Non, non, ce n'est pas possible ! je ne suis pas
mort ! On ne meurt pas comme cela, sans s'en apercevoir J'ai encore
t au cimetire, justement la fin de ma maladie ; c'tait un parent
mon fils tait en deuil ma femme n'y tait pas, mais elle pleurait Je
l'ai accompagn, ce pauvre cher Mais qui tait-ce donc ? Je ne le
sais vraiment Quel trouble trange m'agite ! Ce serait moi ? Mais
non ; puisque j'accompagnais le corps, je ne pouvais tre dans la bire
tre l, et l-bas ! et pourtant ! comme c'est trange tout cela !
quel cheveau embrouill ! Ne me dites rien ; je veux chercher tout
seul ; vous me troubleriez Laissez-moi ; je reviendrai Il parat
dcidment que je suis un revenant ! Oh ! la singulire chose !
Remarque. Cet Esprit est dans la mme situation que le prcdent en
ce sens que l'un et l'autre se croient encore de ce monde ; mais il y a
entre eux cette diffrence que l'un se croit en possession de son corps
charnel, tandis que l'autre a conscience de son tat spirituel, mais se
figure qu'il rve. Ce dernier est sans contredit plus prs de la vrit, et
cependant il sera le dernier revenir de son erreur. L'ex-propritaire
tait, il est vrai, trs attach aux biens matriels, mais son avarice et des
habitudes
d'conomie
un
peu
sordide,
prou-

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vent qu'il ne menait pas une vie sensuelle. De plus, il n'est pas
foncirement incrdule ; il ne repousse pas la spiritualit. Louis, au
contraire, en a peur ; ce qu'il regretterait, ce n'est pas l'abandon de la
fortune qu'il gaspillait de son vivant, mais les plaisirs que ce gaspillage
lui procurait. Ne pouvant se rsoudre admettre qu'il survit son corps,
il croit rver ; il se complat dans cette ide par l'espoir de revenir la
vie mondaine ; il s'y cramponne par tous les sophismes que son
imagination peut lui suggrer. Il restera donc en cet tat, puisqu'il le
veut, jusqu' ce que l'vidence vienne lui ouvrir les yeux. Lequel
souffrira le plus au rveil ? La rponse est facile : l'un ne sera que
mdiocrement surpris, l'autre sera terrifi.
__________

Vision de Pergolse.
On a souvent racont, et chacun connat l'trange rcit de la mort de
Mozart, dont le Requiem si clbre fut le dernier et l'incontestable chefd'uvre. Si l'on en croit une tradition napolitaine, trs ancienne et trs
respectable, longtemps avant Mozart, des faits non moins mystrieux et
non moins intressants auraient prcd, sinon amen, la mort
prmature d'un grand matre : Pergolse.
Cette tradition, je l'ai reue de la bouche mme d'un vieux paysan de la
campagne de Naples, ce pays des arts et des souvenirs ; il la tenait de ses
aeux et, dans son culte pour l'illustre matre dont il parlait, il n'avait
garde de rien changer leur rcit.
Je l'imiterai et vous rendrai fidlement ce qu'il m'a racont.
Vous connaissez, me dit-il, la petite ville de Casoria, quelques
kilomtres de Naples ; c'est l qu'en 1704 Pergolse reut le jour.
Ds l'ge le plus tendre l'artiste de l'avenir se rvla. Lorsque sa
mre, comme le font toutes les ntres, fredonnait auprs de lui les
lgendes rimes de notre pays, pour endormir il bambino, ou, selon
l'expression nave de nos nourrices napolitaines, afin d'appeler autour du
berceau les petits anges du sommeil (angelini del sonno), l'enfant, dit-on,
au lieu de fermer les yeux, les tenait grands ouverts, fixes et brillants ;
ses petites mains s'agitaient et semblaient applaudir ; aux cris joyeux qui
s'chappaient de sa poitrine haletante, on et dit que cette me peine
close frissonnait dj aux premiers chos d'un art qui devait un jour la
captiver tout entire.
A huit ans, Naples l'admirait comme un prodige, et pendant plus de
vingt ans l'Europe entire applaudit son talent et ses uvres.

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Il fit faire l'art musical un pas immense ; il jeta pour ainsi dire le germe
d'une re nouvelle qui devait bientt enfanter les matres que l'on nomme
Mozart, Mhul, Beethoven, Haydn et les autres ; la gloire, en un mot,
couvrait son front de la plus clatante aurole.
Et cependant, sur ce front, on et dit qu'un nuage de mlancolie se
promenait errant et le faisait pencher vers la terre. De temps en temps, le
regard profond de l'artiste s'levait vers le ciel comme pour y chercher
quelque chose, une pense, une inspiration.
Quand on le questionnait, il rpondait qu'une vague aspiration
remplissait son me, qu'au fond de lui-mme il entendait comme les
chos incertains d'un chant du ciel qui l'entranait et l'levait, mais qu'il
ne pouvait saisir, et que, semblable l'oiseau que des ailes trop faibles
ne peuvent emporter son gr dans l'espace, il retombait sur la terre sans
avoir pu suivre cette suave inspiration.
Dans ce combat, l'me peu peu s'puisait ; au plus bel ge de la vie,
car il n'avait alors que trente-deux ans, Pergolse semblait avoir t dj
touch du doigt de la mort. Son gnie fcond semblait devenu strile, sa
sant dprissait de jour en jour ; ses amis en cherchaient en vain la
cause et lui-mme ne pouvait la dcouvrir.
Ce fut dans cet tat trange et pnible qu'il passa l'hiver de 1735
1736.
Vous savez avec quelle pit nous clbrons ici, de nos jours encore,
malgr l'affaiblissement de la foi, les touchants anniversaires de la mort
du Christ ; la semaine o l'glise les rappelle ses enfants est bien
rellement pour nous une semaine sainte. Aussi, en vous reportant
l'poque de foi o vivait Pergolse, vous pouvez penser avec quelle
ferveur le peuple courait en foule dans les glises pour y mditer les
scnes attendrissantes du drame sanglant du Calvaire.
Le vendredi-saint Pergolse suivit la foule. En approchant du
temple, il lui sembla qu'un calme, depuis longtemps inconnu pour lui, se
faisait dans son me, et, lorsqu'il eut franchi le portail, il se sentit comme
envelopp d'un nuage la fois pais et lumineux. Bientt il ne vit plus
rien ; un silence profond se fit autour de lui ; puis devant ses yeux
tonns, et au milieu du nuage o jusqu'alors il lui avait sembl tre
emport, il vit se dessiner les traits purs et divins d'une vierge
entirement vtue de blanc ; il la vit poser ses doigts thrs sur les
touches d'un orgue, il entendit comme un concert lointain de voix
mlodieuses
qui
insensiblement
se
rappro-

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chaient de lui. Le chant que ces voix rptaient le remplissait de charme,


mais ne lui tait pas inconnu ; il lui semblait que ce chant n'tait autre
que celui dont il n'avait pu si souvent percevoir que les vagues chos ;
ces voix, c'taient bien celles qui, depuis de longs mois, jetaient le
trouble en son me et qui maintenant y apportaient un bonheur sans
partage ; oui, ce chant, ces voix, c'taient bien le rve qu'il avait
poursuivi, la pense, l'inspiration qu'il avait si longtemps inutilement
cherches.
Mais pendant que son me, emporte dans l'extase, buvait longs
traits les harmonies simples et clestes de cet anglique concert, sa main,
mue comme par une force mystrieuse, s'agitait dans l'espace et
paraissait tracer son insu des notes qui traduisaient les sons que
l'oreille entendait.
Peu peu les voix s'loignrent, la vision disparut, le nuage
s'vanouit et Pergolse, ouvrant les yeux, vit, crit de sa main, sur le
marbre du temple, ce chant d'une simplicit sublime qui devait
l'immortaliser, le Stabat Mater, que depuis ce jour le monde chrtien tout
entier rpte et admire.
L'artiste se releva, sortit du temple, calme, heureux, et non plus
inquiet et agit. Mais, de ce jour, une nouvelle aspiration s'empara de
cette me d'artiste ; elle avait entendu le chant des anges, le concert des
cieux ; les voix humaines et les concerts terrestres ne lui pouvaient plus
suffire. Cette soif ardente, lan d'un vaste gnie, acheva d'puiser le
souffle de vie qui lui restait, et c'est ainsi qu' trente-trois ans, dans
l'exaltation, dans la fivre ou plutt dans l'amour surnaturel de son art,
Pergolse trouva la mort.
Telle est la narration de mon Napolitain. Ce n'est, je l'ai dit, qu'une
tradition ; je n'en dfends pas l'authenticit, et l'histoire ne la confirme
peut-tre pas en tout point, mais elle est trop touchante pour ne se point
complaire en son rcit.
ERNEST LE NORDEZ.
(Petit Moniteur du 12 dcembre 1868.)
__________

Bibliographie.
HISTOIRE DES CAMISARDS DES CVENNES.
Par Eug. Bonnemre4.

La guerre entreprise sous Louis XIV contre les Camisards, ou


Trembleurs des Cvennes, est, sans contredit, un des pisodes les
4

1 vol. in-12, 3 fr. 50 ; par la poste, 4 fr. Paris, chez Dcembre-Alonnier, lib.

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plus tristes et les plus mouvants de l'histoire de France. Elle est moins
remarquable, peut-tre, au point de vue purement militaire, qui a
renouvel les atrocits trop communes dans les guerres de religion, que
par les innombrables faits de somnambulisme spontan, extase, double
vue, prvisions et autres phnomnes du mme genre qui se sont
produits pendant tout le cours de cette malheureuse croisade. Ces faits,
que l'on croyait alors surnaturels, entretenaient le courage chez les
calvinistes, traqus dans les montagnes, comme des btes fauves, en
mme temps qu'ils les faisaient considrer comme des possds du
diable par les uns, et comme des illumins par les autres ; ayant t une
des causes qui ont provoqu et entretenu la perscution, ils y jouent un
rle principal et non accessoire ; mais comment les historiens pouvaientils les apprcier, alors qu'ils manquaient de tous les lments ncessaires
pour s'clairer sur leur nature et leur ralit ? Ils n'ont pu que les
dnaturer et les prsenter sous un faux jour.
Les connaissances nouvelles fournies par le magntisme et le
Spiritisme pouvaient seules jeter la lumire sur la question ; or, comme
on ne peut parler avec vrit de ce que l'on ne comprend pas, ou de ce
que l'on a intrt dissimuler, ces connaissances taient aussi
ncessaires pour faire sur ce sujet un travail complet et exempt de
prjugs, que l'taient la gologie et l'astronomie pour commenter la
Gense.
En dmontrant la vritable cause de ces phnomnes, en prouvant
qu'ils ne sortent pas de l'ordre naturel, ces connaissances leur ont restitu
leur vritable caractre. Elles donnent ainsi la clef des phnomnes du
mme genre qui se sont produits en maintes autres circonstances, et
permettent de faire la part du possible et de l'exagration lgendaire.
M. Bonnemre, joignant au talent de l'crivain, et aux connaissances
de l'historien, une tude srieuse et pratique du Spiritisme et du
magntisme, se trouve dans les meilleures conditions pour traiter en
connaissance de cause et avec impartialit le sujet qu'il a entrepris.
L'ide spirite a plus d'une fois t mise contribution dans des uvres
de fantaisie, mais c'est la premire fois que le Spiritisme figure
nominalement et comme lment de contrle dans une uvre historique
srieuse ; c'est ainsi que peu peu il prend son rang dans le monde, et
que s'accomplissent les prvisions des Esprits.
L'ouvrage de M. Bonnemre ne paratra que du 5 au 10 fvrier, mais

- 58 -

quelques preuves nous ayant t communiques, nous en extrayons les


passages suivants que nous sommes heureux de pouvoir reproduire par
anticipation. Nous en supprimons toutefois les notes indicatives des
pices l'appui. Nous ajouterons qu'il se distingue des ouvrages sur le
mme sujet par des documents nouveaux qui n'avaient point encore t
publis en France, de sorte qu'on peut le considrer comme le plus
complet.
Il se recommande donc par plus d'un titre l'attention de nos lecteurs,
qui pourront en juger par les fragments ci-aprs :
Le monde n'a jamais rien vu de semblable cette guerre des
Cvennes. Dieu, les hommes et les dmons se mirent de la partie ; les
corps et les Esprits entrrent en lutte, et, bien autrement encore que dans
l'Ancien Testament, les prophtes guidaient aux combats les guerriers
qui semblaient eux-mmes ravis au-dessus des conditions ordinaires de
la vie.
Les sceptiques et les railleurs trouvent plus facile de nier ; la science
droute craint de se compromettre, dtourne ses regards et refuse de se
prononcer. Mais comme il n'est pas de faits historiques qui soient plus
incontestables que ceux-l, comme il n'en est pas qui aient t attests
par d'aussi nombreux tmoins, la raillerie, les fins de non-recevoir ne
peuvent pas tre admises plus longtemps. C'est devant le srieux peuple
anglais que les dpositions ont t juridiquement recueillies, avec les
formes les plus solennelles, sous la dicte des protestants rfugis, et
elles ont t publies Londres, en 1707, alors que le souvenir de toutes
ces choses tait encore vivant dans toutes les mmoires, et que les
dmentis eussent pu les craser sous leur nombre, si elles eussent t
fausses.
Nous voulons parler du Thtre sacr des Cvennes, ou Rcit des
diverses merveilles nouvellement opres dans cette partie du
Languedoc, auquel nous allons faire de larges emprunts.
Les phnomnes tranges qui s'y trouvent rapports ne cherchaient,
pour se produire, ni l'ombre ni le mystre ; ils se manifestaient devant les
intendants, devant les gnraux, devant les vques, comme devant les
ignorants et les simples d'esprit. En tait tmoin qui voulait et et pu les
tudier qui l'et dsir.
J'ai vu dans ce genre, crivait Villars Chamillard, le 25 septembre
1704, des choses que je n'aurais jamais crues, si elles ne s'taient pas
passes sous mes yeux : une ville entire, dont toutes les femmes sans
exception paraissaient possdes du diable. Elles tremblaient et
prophtisaient
publiquement
dans
les
rues.
J'en
fis

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arrter vingt des plus mchantes dont une eut la hardiesse de trembler et
prophtiser devant moi. Je la fis pendre pour l'exemple, et renfermer les
autres dans les hpitaux.
De tels procds taient de mise sous Louis XIV, et faire pendre une
pauvre femme parce qu'une force inconnue la contraignait dire devant
un marchal de France des choses qui ne lui agraient pas, pouvait tre
alors une faon d'agir qui ne rvoltait personne, tant elle tait simple et
naturelle et dans les habitudes du temps. Aujourd'hui, il faut avoir le
courage d'aborder en face la difficult et de lui chercher des solutions
moins brutales et plus probantes.
Nous ne croyons ni au merveilleux, ni aux miracles. Nous allons
donc expliquer naturellement, de notre mieux, ce grave problme
historique, rest sans solution jusques ici. Nous allons le faire en nous
aidant des lumires que le magntisme et le Spiritisme mettent
aujourd'hui notre disposition, sans prtendre d'ailleurs imposer
personne ces croyances.
Il est regrettable que nous ne puissions consacrer que quelques
lignes ce qui, on le comprend, exigerait un volume de dveloppements.
Nous dirons seulement, pour rassurer les esprits timides, que cela ne
froisse en rien les ides chrtiennes ; nous n'en voulons pour preuve que
ces deux versets de l'Evangile de saint Matthieu :
Lors donc que l'on vous livrera entre les mains des gouverneurs et
des rois, ne vous mettez point en peine comment vous leur parlerez, ni
de ce que vous leur direz : car ce que vous leur devez dire vous sera
donn l'heure mme ;
Car ce n'est pas vous qui parlez, mais c'est l'esprit de votre pre qui
parle en vous. (Matth., ch. X, v. 19, 20).
Nous laissons aux commentateurs le soin de dcider quel est, au
vrai, cet esprit de notre Pre qui, certains moments, se substitue nous,
parle notre place et nous inspire. Peut-tre pourrait-on dire que toute
gnration qui disparat est le pre et la mre de celle qui lui succde, et
que les meilleurs parmi ceux qui semblent n'tre plus, s'levant
rapidement lorsqu'ils sont dbarrasss des entraves du corps matriel,
viennent emprunter les organes de ceux de leurs fils qu'ils estiment
dignes de leur servir d'interprtes, et qui expieront chrement un jour le
mauvais usage qu'ils auront fait des facults prcieuses qui leur sont
dlgues.
Le magntisme rveille, surexcite et dveloppe chez certains
somnambules l'instinct que la nature a donn tous les tres pour leur

- 60 -

gurison, et que notre civilisation incomplte a touff en nous pour les


remplacer par les fausses lueurs de la science.
Le somnambule naturel met son rve en action, voil tout. Il
n'emprunte rien aux autres, ne peut rien pour eux.
Le somnambule fluidique, au contraire, celui chez lequel le contact
du fluide du magntiseur provoque cet tat bizarre, se sent
imprieusement tourment du dsir de soulager ses frres. Il voit le mal,
ou vient lui indiquer le remde.
Le somnambule inspir, qui peut parfois tre en mme temps
fluidique, est le plus richement dou, et chez lui l'inspiration se maintient
dans des sphres leves lorsqu'elle se manifeste spontanment. Celui-l
seul est un rvlateur ; c'est en lui seul que le progrs rside, parce que
seul il est l'cho, l'instrument docile d'un Esprit autre que le sien, et plus
avanc.
Le fluide est un aimant qui attire les morts bien aims vers ceux qui
restent. Il se dgage abondamment des inspirs, et va veiller l'attention
des tres partis les premiers, et qui leur sont sympathiques. Ceux-ci de
leur ct, purs et clairs par une vie meilleure, jugent mieux et
connaissent mieux ces natures primitives, honntes, passives, qui
peuvent leur servir d'intermdiaires dans l'ordre de faits qu'ils croient
utile de leur rvler.
Au sicle dernier, on les appelait des extatiques. Aujourd'hui ce sont
des mdiums.
Le Spiritisme est la correspondance des mes entre elles. Suivant les
adeptes de cette croyance, un tre invisible se met en communication
avec un autre, jouissant d'une organisation particulire qui le rend apte
recevoir les penses de ceux qui ont vcu, et les crire, soit par une
impulsion mcanique inconsciente imprime la main, soit par
transmission directe l'intelligence des mdiums.
Si l'on veut accorder pour un moment quelque crance ces ides,
on comprendra sans peine que les mes indignes de ces martyrs que le
grand roi immolait chaque jour par centaines, soient venues veiller sur
les tres chris dont elles avaient t violemment spares, qu'elles les
aient soutenus, guids, consols au milieu de leurs dures preuves,
inspirs de leur esprit, qu'elles leur aient annonc par avance, - ce qui eut
lieu bien souvent, - les prils qui les menaaient.
Un petit nombre seulement taient vritablement inspirs. Le
dgagement fluidique qui sortait d'eux, comme de certains tres
suprieurs et privilgis, agissait sur cette foule profondment trou-

- 61 -

ble qui les entourait, mais sans pouvoir dvelopper chez la plupart
d'entre eux autre chose que les phnomnes grossiers et largement
faillibles de l'hallucination. Inspirs et hallucins, tous avaient la
prtention de prophtiser, mais ces derniers mettaient une foule
d'erreurs au milieu desquelles on ne pouvait plus discerner les vrits
que l'Esprit soufflait vritablement aux premiers. Cette masse
d'hallucins ragissait son tour sur les inspirs, et jetait le trouble au
milieu de leurs manifestations
Il fallait, dit l'abb Pluquet, pour soutenir la foi des restes disperss
du protestantisme, des secours extraordinaires, des prodiges. Ils
clatrent de toutes parts parmi les rforms, pendant les quatre
premires annes qui suivirent la rvocation de l'dit de Nantes. On
entendit dans les airs, aux environs des lieux o il y avait eu autrefois
des temples, des voix si parfaitement semblables aux chants des
psaumes, tels que les protestants les chantent, qu'on ne put les prendre
pour autre chose. Cette mlodie tait cleste et ces voix angliques
chantaient les psaumes selon la version de Clment Marot et de
Thodore de Bze. Ces voix furent entendues dans le Barn, dans les
Cvennes, Vassy, etc. Des ministres fugitifs furent escorts par cette
divine psalmodie, et mme la trompette ne les abandonna qu'aprs qu'ils
eurent franchi les frontires du royaume. Jurieu rassembla avec soin les
tmoignages de ces merveilles et en conclut que Dieu s'tant fait des
bouches au milieu des airs, c'tait un reproche indirect que la Providence
faisait aux protestants de France de s'tre tus trop facilement. Il osa
prdire qu'en 1689 le calvinisme serait rtabli en France
L'Esprit du Seigneur sera avec vous, avait dit Jurieu ; il parlera par la
bouche des enfants et des femmes, plutt que de vous abandonner.
C'tait plus qu'il n'en fallait pour que les protestants perscuts
s'attendissent voir les femmes et les enfants se mettre prophtiser.
Un homme tenait chez lui, dans une verrerie cache au sommet de la
montagne de Peyrat, en Dauphin, une vritable cole de prophtie.
C'tait un vieux gentilhomme nomm Du Serre, n dans le village de
Dieu-le-Fit. Ici les origines sont un peu obscures. On dit qu'il s'tait fait
initier Genve aux pratiques d'un art mystrieux dont un petit nombre
de personnages se transmettaient le secret. Rassemblant chez lui
quelques jeunes garons et quelques jeunes filles, dont il avait sans
doute
observ
la
nature
impression-

- 62 -

nable et nerveuse, il les soumettait pralablement des jenes austres ;


il agissait puissamment sur leur imagination, tendait vers eux ses mains
comme pour leur imposer l'Esprit de Dieu, soufflait sur leurs fronts, et
les faisait tomber comme inanims devant lui, les yeux ferms,
endormis, les membres raidis par la catalepsie, insensibles la douleur,
ne voyant, n'entendant plus rien de ce qui se passait autour d'eux, mais
paraissant couter des voix intrieures qui parlaient en eux, et voir des
spectacles splendides dont ils racontaient les merveilles. Car, dans cet
tat bizarre, ils parlaient, ils crivaient, puis, revenus leur tat
ordinaire, ils ne se rappelaient plus rien de ce qu'ils avaient fait, de ce
qu'ils avaient dit, de ce qu'ils avaient crit.
Voil ce que Brueys raconte de ces petits prophtes dormants,
comme il les appelle. Nous trouvons l les procds, bien connus
aujourd'hui, du magntisme, et quiconque le veut, peut, dans bien des
circonstances, reproduire les miracles du vieux gentilhomme verrier
Il y eut, en 1701, une explosion nouvelle de prophtes. Ils pleuvaient
du ciel, ils souraient de terre, et, des montagnes de la Lozre jusqu'aux
rivages de la Mditerrane, on les comptait par milliers. Les catholiques
avaient enlev aux calvinistes leurs enfants : Dieu se servit des enfants
pour protester contre cette prodigieuse iniquit. Le gouvernement du
grand roi ne connaissait que la violence. On arrta en masse, au hasard,
ces prophtes-enfants ; on fouetta impitoyablement les plus petits, on
brla la plante des pieds aux plus grands. Rien n'y fit, et il y en avait plus
de trois cents dans les prisons d'Uzs, lorsque la facult de Montpellier
reut l'ordre de se transporter dans cette ville pour examiner leur tat.
Aprs de mres rflexions, la docte facult les dclara atteints de
fanatisme.
Cette belle solution de la science officielle, qui aujourd'hui encore
n'en saurait pas dire beaucoup plus long sur cette question, ne mit pas un
terme ce flot dbordant d'inspirations. Bville publia alors une
ordonnance (septembre 1701) pour rendre les parents responsables du
fanatisme de leurs enfants.
On mit des soldats discrtion chez tous ceux qui n'avaient pu
dtourner leurs enfants de ce dangereux mtier, et on les condamna des
peines arbitraires. Aussi tout retentissait des plaintes et des clameurs de
ces pres infortuns. La violence fut porte si loin que pour s'en dlivrer,
il
y
eut
plusieurs
personnes
qui
dnoncrent
elles-

- 63 -

mmes leurs enfants, ou les livrrent aux intendants et aux magistrats, en


leur disant : Les voil, nous nous en dchargeons, faites-leur passer
vous-mmes, s'il est possible, l'envie de prophtiser.
Vains efforts ! On enchanait, on torturait le corps, mais l'Esprit
restait libre, et les prophtes se multipliaient. En novembre, on en enleva
plus de deux cents des Cvennes, que l'on condamna servir le roi, les
uns dans ses armes, les autres sur les galres (Court de Gbelin). Il y
eut des excutions capitales qui n'pargnrent pas mme les femmes. On
pendit Montpellier une prophtesse du Vivarais, parce qu'il sortait de
son nez et de ses yeux du sang, qu'elle appelait des larmes de sang,
qu'elle pleurait sur les infortunes de ses coreligionnaires, sur les crimes
de Rome, et des papistes
Une sourde irritation, un flot de colre longtemps contenue grondait
depuis longtemps dans toutes les poitrines, au bout de ces vingt annes
d'intolrables iniquits. La patience des victimes ne lassait pas la fureur
des bourreaux. On songea enfin repousser la force par la force
C'tait sans doute, dit Brueys, un spectacle bien extraordinaire et
bien nouveau ; on voyait marcher des gens de guerre pour aller
combattre de petites armes de prophtes (t. I, p. 156).
Spectacle trange, en effet, car les plus dangereux parmi ces petits
prophtes se dfendaient coups de pierres, rfugis sur des hauteurs
inaccessibles. Mais le plus souvent ils n'essayaient mme pas de disputer
leur vie. Lorsque les troupes s'avanaient pour les attaquer, ils
marchaient hardiment contre elles, en poussant de grands cris :
Tartara ! tartara ! Arrire Satan ! Ils croyaient, disait-on, que ce mot,
tartara, devait, comme un exorcisme, mettre leurs ennemis en fuite,
qu'eux-mmes taient invulnrables, ou qu'ils ressusciteraient au bout de
trois jours, s'ils venaient succomber dans la mle. Leurs illusions ne
furent pas de longue dure sur ces divers points, et bientt ils opposrent
aux catholiques des armes plus efficaces.
Dans deux rencontres, sur la montagne de Chailaret, et non loin de
Saint-Genieys, on en tua quelques centaines, on en prit un bon nombre et
le reste parut se disperser. Bville jugeait les captifs, en faisait pendre
quelques-uns, envoyait le reste aux galres ; et comme rien de tout cela
ne paraissait dcourager les rforms, on continua rechercher les
assembles du dsert, gorger sans piti ceux qui s'y rendaient, sans
que
ceux-ci
songeassent
encore

op-

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poser une srieuse rsistance leurs bourreaux. D'aprs la dposition


d'une prophtesse nomme Isabeau Charras, consigne dans le Thtre
sacr des Cvennes, ces malheureux martyrs volontaires s'y rendaient,
avertis d'avance par les rvlations des extatiques, du sort qui les
attendait ; on y lit :
Le nomm Jean Hraut, de notre voisinage, et quatre ou cinq de ses
enfants avec lui, avaient des inspirations. Les deux plus jeunes taient
gs, l'un de sept ans, l'autre de cinq ans et demi, quand ils reurent le
don ; je les ai vus bien des fois dans leurs extases. Un autre de nos
voisins, nomm Marliant, avait aussi deux fils et trois filles dans le
mme tat. L'ane tait marie. tant enceinte d'environ huit mois, elle
alla dans une assemble, en compagnie de ses frres et surs, et ayant
avec elle son petit garon, g de sept ans. Elle y fut massacre avec son
dit enfant, un de ses frres et une de ses surs. Celui de ses frres qui ne
fut pas tu, fut bless, mais il en gurit : et la plus jeune des surs fut
laisse pour morte sous les corps massacrs, sans avoir t blesse.
L'autre sur fut rapporte, encore vivante, chez son pre, mais elle
mourut de ses blessures quelques jours aprs. Je n'tais pas dans
l'assemble, mais j'ai vu le spectacle de ces morts et de ces blesss.
Ce qu'il y a de plus notable, c'est que tous ces martyrs avaient t
avertis par l'Esprit de ce qui devait leur arriver. Ils l'avaient dit leur
pre en prenant cong de lui et en lui demandant sa bndiction, le soir
mme qu'ils sortirent de la maison pour se trouver dans l'assemble qui
devait se faire la nuit suivante. Quand le pre vit tous ces lamentables
objets, il ne succomba pas sa douleur, mais, au contraire, il dit avec
une pieuse rsignation : Le Seigneur l'a donn, le Seigneur l'a t, que
le nom du Seigneur soit bni ! C'est du frre du gendre, des deux
enfants blesss et de toute la famille que j'ai appris que tout cela avait t
prdit.
EUGENE BONNEMRE.
ALLAN KARDEC.
_____________
Paris. Imp. Rouge frres, Dunon et Fresn, rue du Four-Saint-Germain, 43.

REVUE SPIRITE
JOURNAL

D'TUDES PSYCHOLOGIQUES
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12 ANNE.

N 3.

MARS 1869.
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La chair est faible


Etude physiologique et morale.
Il y a des penchants vicieux qui sont videmment inhrents l'Esprit,
parce qu'ils tiennent plus au moral qu'au physique ; d'autres semblent
plutt la consquence de l'organisme, et, par ce motif, on s'en croit
moins responsable ; telles sont les prdispositions la colre, la
mollesse, la sensualit, etc.
Il est parfaitement reconnu aujourd'hui, par les philosophes
spiritualistes, que les organes crbraux correspondant aux diverses
aptitudes, doivent leur dveloppement l'activit de l'Esprit ; que ce
dveloppement est ainsi un effet et non une cause. Un homme n'est pas
musicien, parce qu'il a la bosse de la musique, mais il n'a la bosse de la
musique que parce que son Esprit est musicien (Revue, de juillet 1860,
page 198, et avril 1862, page 97.)
Si l'activit de l'Esprit ragit sur le cerveau, elle doit ragir galement
sur les autres parties de l'organisme. L'Esprit est ainsi l'artisan de son
propre corps, qu'il faonne, pour ainsi dire, afin de l'approprier ses
besoins et la manifestation de ses tendances. Cela tant donn, la
perfection du corps chez les races avances serait le rsultat du travail de
l'Esprit qui perfectionne son outillage mesure que ses facults
augmentent. (Gense selon le Spiritisme, chap. XI ; Gense spirituelle.)
Par une consquence naturelle de ce principe, les dispositions morales
de l'Esprit doivent modifier les qualits du sang, lui donner plus ou
moins d'activit, provoquer une scrtion plus ou moins abondante de
bile ou autres fluides. C'est ainsi, par exemple, que le gourmand se sent
venir la salive, ou, comme on le dit vulgairement, l'eau la bouche la
vue
d'un
mets
apptissant.
Ce
n'est
pas
le
mets

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qui peut surexciter l'organe du got, puisqu'il n'y a pas contact ; c'est
donc l'Esprit dont la sensualit est veille, qui agit par la pense sur cet
organe, tandis que, sur un autre Esprit, la vue de ce mets ne produit rien.
Il en est de mme de toutes les convoitises, de tous les dsirs provoqus
par la vue. La diversit des motions ne peut s'expliquer, dans une foule
de cas, que par la diversit des qualits de l'Esprit. Telle est la raison
pour laquelle une personne sensible verse facilement des larmes ; ce
n'est pas l'abondance des larmes qui donne la sensibilit l'Esprit, mais
la sensibilit de l'Esprit qui provoque la scrtion abondante des larmes.
Sous l'empire de la sensibilit, l'organisme s'est model sur cette
disposition normale de l'Esprit, comme il s'est model sur celle de
l'Esprit gourmand.
En suivant cet ordre d'ides, on comprend qu'un Esprit irascible doit
pousser au temprament bilieux ; d'o il suit qu'un homme n'est pas
colre parce qu'il est bilieux, mais qu'il est bilieux, parce qu'il est colre.
Ainsi en est-il de toutes les autres dispositions instinctives ; un Esprit
mou et indolent laissera son organisme dans un tat d'atonie en rapport
avec son caractre, tandis que s'il est actif et nergique, il donnera son
sang, ses nerfs des qualits toutes diffrentes. L'action de l'Esprit sur le
physique est tellement vidente, qu'on voit souvent de graves dsordres
organiques se produire par l'effet de violentes commotions morales.
L'expression vulgaire : L'motion lui a tourn le sang, n'est pas aussi
dnue de sens qu'on pourrait le croire ; or, qui a pu tourner le sang,
sinon les dispositions morales de l'Esprit ?
Cet effet est surtout sensible dans les grandes douleurs, les grandes
joies et les grandes frayeurs, dont la raction peut aller jusqu' causer la
mort. On voit des gens qui meurent de la peur de mourir ; or, quel
rapport existe-t-il entre le corps de l'individu et l'objet qui cause sa
frayeur, objet qui, souvent, n'a aucune ralit ? C'est, dit-on, l'effet de
l'imagination ; soit ; mais qu'est-ce que l'imagination, sinon un attribut,
un mode de sensibilit de l'Esprit ? Il parat difficile d'attribuer
l'imagination aux muscles et aux nerfs, car alors on ne s'expliquerait pas
pourquoi ces muscles et ces nerfs n'ont pas toujours de l'imagination ;
pourquoi ils n'en ont plus aprs la mort ; pourquoi ce qui cause chez les
uns une frayeur mortelle, surexcite le courage chez d'autres.
De quelque subtilit que l'on use pour expliquer les phnomnes
moraux par les seules proprits de la matire, on tombe invita-

- 67 -

blement dans une impasse, au fond de laquelle on aperoit, dans toute


son vidence, et comme seule solution possible, l'tre spirituel
indpendant, pour qui l'organisme n'est qu'un moyen de manifestation,
comme le piano est l'instrument des manifestations de la pense du
musicien. De mme que le musicien accorde son piano, on peut dire que
l'Esprit accorde son corps pour le mettre au diapason de ses dispositions
morales.
Il est vraiment curieux de voir le matrialisme parler sans cesse de la
ncessit de relever la dignit de l'homme, alors qu'il s'efforce de le
rduire un morceau de chair qui se pourrit et disparat sans laisser
aucun vestige ; de revendiquer pour lui la libert comme un droit naturel,
alors qu'il en fait une mcanique marchant comme un tournebroche, sans
responsabilit de ses actes.
Avec l'tre spirituel indpendant, prexistant et survivant au corps, la
responsabilit est absolue ; or, pour le plus grand nombre, le premier, le
principal mobile de la croyance au nantisme, c'est l'effroi que cause
cette responsabilit, en dehors de la loi humaine, et laquelle on croit
chapper en se bouchant les yeux. Jusqu' ce jour cette responsabilit
n'avait rien de bien dfini ; ce n'tait qu'une crainte vague, fonde, il faut
bien le reconnatre, sur des croyances qui n'taient pas toujours
admissibles par la raison ; le Spiritisme la dmontre comme une ralit
patente, effective, sans restriction, comme une consquence naturelle de
la spiritualit de l'tre ; c'est pourquoi certaines gens ont peur du
Spiritisme qui les troublerait dans leur quitude, en dressant devant eux
le redoutable tribunal de l'avenir. Prouver que l'homme est responsable
de tous ses actes, c'est prouver sa libert, d'action, et prouver sa libert,
c'est relever sa dignit. La perspective de la responsabilit en dehors de
la loi humaine est le plus puissant lment moralisateur : c'est le but
auquel conduit le Spiritisme par la force des choses.
D'aprs les observations physiologiques qui prcdent, on peut donc
admettre que le temprament est, au moins en partie, dtermin par la
nature de l'Esprit, qui est cause et non effet. Nous disons en partie, parce
qu'il est des cas o le physique influe videmment sur le moral : c'est
lorsqu'un tat morbide ou anormal est dtermin par une cause externe,
accidentelle, indpendante de l'Esprit, comme la temprature, le climat,
les vices hrditaires de constitution, un malaise passager, etc. Le moral
de l'Esprit peut alors tre affect dans ses manifestations par l'tat
pathologique, sans que sa nature intrinsque soit modifie.

- 68 -

S'excuser de ses mfaits sur la faiblesse de la chair n'est donc qu'un


faux-fuyant pour chapper la responsabilit. La chair n'est faible que
parce que l'Esprit est faible, ce qui renverse la question, et laisse
l'Esprit la responsabilit de tous ses actes. La chair, qui n'a ni pense ni
volont, ne prvaut jamais sur l'Esprit qui est l'tre pensant et voulant ;
c'est l'Esprit qui donne la chair les qualits correspondantes ses
instincts, comme un artiste imprime son uvre matrielle le cachet de
son gnie. L'Esprit affranchi des instincts de la bestialit se faonne un
corps qui n'est plus un tyran pour ses aspirations vers la spiritualit de
son tre ; c'est alors que l'homme mange pour vivre, parce que vivre est
une ncessit, mais ne vit plus pour manger.
La responsabilit morale des actes de la vie reste donc entire ; mais la
raison dit que les consquences de cette responsabilit doivent tre en
raison du dveloppement intellectuel de l'Esprit ; plus il est clair,
moins il est excusable, parce qu'avec l'intelligence et le sens moral,
naissent les notions du bien et du mal, du juste et de l'injuste. Le
sauvage, encore voisin de l'animalit, qui cde l'instinct de la brute en
mangeant son semblable, est, sans contredit, moins coupable que
l'homme civilis qui commet une simple injustice.
Cette loi trouve encore son application dans la mdecine, et donne la
raison de l'insuccs de celle-ci dans certains cas. Ds lors que le
temprament est un effet et non une cause, les efforts tents pour le
modifier peuvent tre paralyss par les dispositions morales de l'Esprit
qui oppose une rsistance inconsciente et neutralise l'action
thrapeutique. C'est donc sur la cause premire qu'il faut agir ; si l'on
parvient changer les dispositions morales de l'Esprit, le temprament se
modifiera de lui-mme sous l'empire d'une volont diffrente, ou, tout au
moins, l'action du traitement mdical sera seconde au lieu d'tre
contrecarre. Donnez, si c'est possible, du courage au poltron, et vous
verrez cesser les effets physiologiques de la peur ; il en est de mme des
autres dispositions.
Mais, dira-t-on, le mdecin du corps peut-il se faire le mdecin de
l'me ? Est-il dans ses attributions de se faire le moralisateur de ses
malades ? Oui, sans doute, dans une certaine limite ; c'est mme un
devoir qu'un bon mdecin ne nglige jamais, ds l'instant qu'il voit dans
l'tat de l'me un obstacle au rtablissement de la sant du corps ;
l'essentiel est d'appliquer le remde moral avec tact, prudence et
propos, selon les circonstances. A ce point de vue, son action est
forcment
circonscrite,
car,
outre
qu'il
n'a

- 69 -

sur son malade qu'un ascendant moral, une transformation du caractre


est difficile un certain ge ; c'est donc l'ducation, et surtout
l'ducation premire, qu'incombent les soins de cette nature. Quand
l'ducation sera, ds le berceau, dirige dans ce sens ; quand on
s'attachera touffer, dans leur germe, les imperfections morales,
comme on le fait pour les imperfections physiques, le mdecin ne
trouvera plus, dans le temprament, un obstacle contre lequel sa science
est trop souvent impuissante.
C'est, comme on le voit, toute une tude ; mais une tude
compltement strile tant qu'on ne tiendra pas compte de l'action de
l'lment spirituel sur l'organisme. Participation incessamment active de
l'lment spirituel dans les phnomnes de la vie, telle est la clef de la
plupart des problmes contre lesquels se heurte la science ; quand la
science fera entrer en ligne de compte l'action de ce principe, elle verra
s'ouvrir devant elle des horizons tout nouveaux. C'est la dmonstration
de cette vrit qu'apporte le Spiritisme.
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Aptres du Spiritisme en Espagne


Ciudad-Real, fvrier 1869
A MONSIEUR ALLAN KARDEC.

Cher Monsieur,
Les Spirites qui composaient le cercle de la ville d'Andujar,
aujourd'hui dissmins par la volont de Dieu pour la propagation de la
vritable doctrine, vous saluent fraternellement.
Infimes par le talent, grands par la foi, nous nous proposons de
soutenir, tant par la presse que par la parole, tant en public qu'en
particulier, la doctrine spirite, parce que c'est celle-l mme que Jsus a
prche, lorsqu'il est venu sur la terre pour la rdemption de l'humanit.
La doctrine spirite, appele combattre le matrialisme, faire
prvaloir la divine parole, afin que l'esprit de l'vangile ne soit plus
tronqu par personne, prparer le chemin de l'galit et de la fraternit,
a besoin aujourd'hui, en Espagne, d'aptres et de martyrs. Si nous ne
pouvons tre des premiers, nous serons des derniers : nous sommes prts
pour le sacrifice.
Nous lutterons seuls ou ensemble, avec ceux qui professent notre
doctrine. Les temps sont arrivs ; ne perdons pas, par indcision

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ou par peur, la rcompense qui est rserve ceux qui souffrent et sont
perscuts pour la justice.
Notre groupe tait compos de six personnes, sous la direction
spirituelle de l'Esprit de Fnelon. Notre mdium tait Francisco Perez
Blanca, et les autres : Pobla Medina, Luis Gonzalez, Francisco Marti,
Jos Gonzalez et Manuel Gonzalez.
Aprs avoir rpandu la semence Andujar, nous sommes aujourd'hui
dans diffrentes villes : Lon, Sville, Salamanca, etc., o chacun de
nous travaille la propagation de la doctrine, ce que nous considrons
comme notre mission.
Suivant les conseils de Fnelon, nous allons publier un journal spirite ;
dsirant l'illustrer d'extraits tirs des uvres que vous avez publies,
nous vous prions de nous en accorder la permission. Nous serions en
outre trs heureux de votre bienveillante coopration, et cette fin, nous
mettons votre disposition les colonnes de notre journal.
Vous remerciant l'avance, nous vous prions de saluer en notre nom
nos frres de la Socit de Paris ;
Et vous, cher Monsieur, recevez la fraternelle accolade de vos frres.
Pour tous.
MANUEL GONZALEZ SORIANO.
Nous avons eu dj maintes fois l'occasion de dire que l'Espagne
comptait de nombreux adeptes, sincres, dvous et clairs ; ici, c'est
plus que du dvouement, c'est de l'abngation ; non une abngation
irrflchie, mais calme, froide, comme celle du soldat qui marche au
combat en se disant : Quoi qu'il m'en cote, je ferai mon devoir. Ce n'est
pas ce courage qui flamboie comme un feu de paille et s'teint la
premire alerte ; qui, avant d'agir, calcule soigneusement ce qu'il peut
perdre ou gagner, c'est le dvouement de celui qui met l'intrt de tous
avant l'intrt personnel.
Que serait-il advenu des grandes ides qui ont fait avancer le monde,
si elles n'avaient trouv que des dfenseurs gostes, dvous en paroles
tant qu'il n'y avait rien craindre et rien perdre, mais flchissant devant
un regard de travers et la peur de compromettre quelques parcelles de
leur bien-tre ? Les sciences, les arts, l'industrie, le patriotisme, les
religions, les philosophies ont eu leurs aptres et leurs martyrs. Le
Spiritisme aussi est une grande ide rgnratrice ; il nat peine ; il
n'est pas encore complet, et dj il trouve des curs dvous jusqu'
l'abngation, jusqu'au sacrifice ; dvouements souvent obscurs, ne
cherchant
ni
la,
gloire
ni

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l'clat, mais qui, pour agir dans une petite sphre, n'en sont que plus
mritoires, parce qu'ils sont plus dsintresss moralement.
Cependant, dans toutes les causes, les dvouements au grand jour sont
ncessaires, parce qu'ils lectrisent les masses, Le temps n'est pas
loign, cela est certain, o le Spiritisme aura aussi ses grands
dfenseurs qui, bravant les sarcasmes, les prjugs et la perscution, en
arboreront le drapeau avec la fermet que donne la conscience de faire
une chose utile ; ils l'appuieront de l'autorit de leur nom et de leur
talent, et leur exemple entranera la foule des timides qui se tiennent
encore prudemment l'cart.
Nos frres d'Espagne ouvrent la marche ; ils ceignent leurs reins, et
s'apprtent la lutte ; qu'ils reoivent nos flicitations et celles de leurs
frres en croyance de tous les pays, car entre les Spirites il n'y a pas de
distinction de nationalits. Leurs noms seront inscrits avec honneur
ct des courageux pionniers auxquels la postrit devra un tribut de
reconnaissance pour avoir, des premiers, pay de leur personne, et
contribu l'rection de l'difice.
Est-ce dire que le dvouement consiste prendre le bton de voyage
pour aller prcher de par le monde tout venant ? Non, certes ; en
quelque lieu que l'on soit on peut tre utile. Le vritable dvouement
consiste savoir tirer le meilleur parti de sa position, en mettant au
service de la cause, le plus utilement possible et avec discernement, les
forces physiques et morales que la Providence a dparties chacun.
La dispersion de ces messieurs n'est pas le fait de leur volont ; runis
d'abord par la nature de leurs fonctions, ces mmes foncions les ont
appels sur diffrents points de l'Espagne. Loin de se dcourager de cet
isolement, ils ont compris que, tout en restant unis de pense et d'action,
ils allaient pouvoir planter le drapeau en plusieurs centres, et qu'ainsi
leur sparation tournerait au profit de la vulgarisation de l'ide.
Ainsi en a-t-il t d'un rgiment franais dont un certain nombre
d'officiers avaient form entre eux un des groupes les plus srieux et les
mieux organiss que nous ayons vus. Anims d'un zle clair et d'un
dvouement l'preuve, leur but tait d'abord de s'instruire fond des
principes de la doctrine, puis de s'exercer la parole en s'imposant
l'obligation de traiter, tour de rle, une question, afin de se familiariser
avec la controverse. Hors de leur cercle, ils prchaient de parole et
d'exemple, mais avec prudence et modration ; ne cherchant point faire
de
la
propagande

tout
prix,
ils
la
fai-

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saient plus fructueuse. Le rgiment ayant chang de rsidence fut rparti


entre plusieurs villes ; le groupe fut ainsi dispers matriellement, mais
toujours unis d'intentions, ils poursuivent leur uvre sur des points
diffrents.
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Le Spiritisme partout.
Extrait de journaux anglais.
Un de nos correspondants de Londres nous transmet la notice
suivante :
Le journal anglais The Builder (le Constructeur), organe des
architectes, trs estim pour son caractre pratique et la rectitude de son
jugement, a trait incidemment, plusieurs reprises, des questions
touchant au Spiritisme ; dans ces articles il est mme question des
manifestations de nos jours, dont l'auteur donne une apprciation son
point de vue.
Il a t aussi question du Spiritisme dans quelques-unes des
dernires notices de la Revue anthropologique de Londres ; on y dclare
que le fait de l'intervention ostensible des Esprits, dans certains
phnomnes, est trop bien avr pour tre rvoqu en doute. On y parle
de l'enveloppe corporelle de l'homme comme d'un grossier vtement
appropri son tat actuel que l'on regarde comme le plus bas chelon
du rgne hominal ; ce rgne, bien que le couronnement de l'animalit de
la plante, n'est qu'une bauche du corps glorieux, lger, purifi et
lumineux que l'me doit revtir dans l'avenir, mesure que la race
humaine se dveloppe et se perfectionne.
Ce n'est pas encore, ajoute notre correspondant, la doctrine
homogne et cohrente de l'cole spirite franaise, mais cela s'en
rapproche beaucoup et m'a paru intressant comme indice du
mouvement des ides dans le sens spirite de ce ct du dtroit. Mais on y
manque de direction ; on flotte l'aventure dans ce monde nouveau qui
s'ouvre devant l'humanit, et il n'est pas tonnant qu'on s'y gare, faute
de guide. Il n'est pas douteux que, si les ouvrages de la doctrine taient
traduits en anglais, ils y rallieraient de nombreux partisans en fixant les
ides encore incertaines.
A. BLACKWELL.
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Charles Fourier.
Dans un ouvrage intitul : Charles Fourier, sa vie et ses uvres,

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par Pellarin, on trouve une lettre de Fourier M. Muiron, en date du 3


dcembre 1826, par laquelle il prvoit les phnomnes futurs du
Spiritisme.
Elle est ainsi conue :
Il parat que MM. C. et P. ont renonc leur travail sur le
magntisme. Je gagerais qu'ils ne font pas valoir l'argument
fondamental : c'est que, si tout est li dans l'univers, il doit exister des
moyens de communication entre les cratures de l'autre monde et cellesci ; je veux dire : communication de facults, participation temporaire et
accidentelle des facults des ultra-mondains ou dfunts, et non pas
communication avec eux. Cette participation ne peut pas avoir lieu dans
l'tat de veille, mais seulement dans un tat mixte, comme le sommeil ou
autre. Les magntiseurs ont-ils trouv cet tat ? Je l'ignore ? mais, en
principe, je sais qu'il doit exister.
Fourier crivait ceci en 1826, propos des phnomnes
somnambuliques ; il ne pouvait avoir aucune ide des moyens de
communication directe dcouverts vingt-cinq ans plus tard, et n'en
concevait la possibilit que dans un tat de dgagement, rapprochant en
quelque sorte les deux mondes ; mais il n'en avait pas moins la
conviction du fait principal, celui de l'existence de ces rapports.
Sa croyance sur un autre point capital, celui de la rincarnation sur la
terre, est encore plus prcise quand il dit : Tel mauvais riche pourra
revenir mendier la porte du chteau dont il a t le propritaire. C'est le
principe de l'expiation terrestre dans les existences successives, en tout
pareil ce qu'enseigne le Spiritisme d'aprs les exemples fournis par ces
mmes rapports entre le monde visible et le monde invisible. Grce ces
rapports, ce principe de justice, qui n'existait dans la pense de Fourier
qu' l'tat de thorie ou de probabilit, est devenu une vrit patente.
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Profession de foi d'un Fouririste.


Le passage suivant est extrait d'un ouvrage nouveau intitul : Lettres
mon frre sur mes croyances religieuses, par Math. Briancourt5.
Je crois en un seul Dieu tout-puissant, juste et bon, ayant pour corps
la lumire, pour membres la totalit des astres ordonns en sries
hirarchiques. - Je crois que Dieu assigne tous ses mem-

1 vol. in-18. Libr. des sciences sociales.

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bres, grands et petits, une fonction remplir dans le dveloppement de la


vie universelle qui est sa vie, rservant l'intelligence pour ceux de ses
membres qu'il s'associe dans le gouvernement du monde. - Je crois que
les tres intelligents du dernier degr, les humanits, ont pour tche la
gestion des astres qu'ils habitent et sur lesquels ils ont mission de faire
rgner l'ordre, la paix et la justice. - Je crois que les cratures remplissent
leurs fonctions en satisfaisant leurs besoins, que Dieu proportionne
exactement aux exigences des fonctions ; et, comme dans sa bont, il
attache le plaisir la satisfaction des besoins, je crois que toute crature,
accomplissant sa tche, est aussi heureuse que le comporte sa nature, et
que ses souffrances sont d'autant plus vives, qu'elle s'carte davantage de
l'accomplissement de cette tche. - Je crois que l'humanit terrestre aura
bientt acquis les connaissances et le matriel qui lui sont indispensables
pour remplir sa haute fonction, et qu'en consquence, le jour du bonheur
gnral ici-bas ne tardera pas longtemps se lever. - Je crois que
l'intelligence des tres raisonnables dispose de deux corps : l'un form de
substances visibles pour nos yeux ; l'autre de natures plus subtiles et
invisibles nommes armes. - Je crois qu' la mort de leur corps visible,
ces tres continuent vivre dans le monde aromal, o ils trouvent la
rmunration exacte de leurs uvres bonnes ou mauvaises ; puis,
qu'aprs un temps plus ou moins long, ils reprennent un corps matriel
pour l'abandonner encore la dcomposition, et ainsi de suite. - Je crois
que les intelligences qui s'agrandissent en remplissant exactement leurs
fonctions, vont animer des tres du plus en plus levs dans la divine
hirarchie, jusqu' ce qu'elles rentrent, la fin des temps, dans le sein de
Dieu d'o elles sont sorties, qu'elles s'unissent son intelligence et
partagent sa vie aromale.
Avec une telle profession de foi, on comprend que fouriristes et
spirites puissent se donner la main.
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Varits.
Mademoiselle de Chilly.
On lit dans la Petite Presse du 11 fvrier 1869 :
M. de Chilly, le sympathique directeur de l'Odon, si cruellement
prouv par la mort presque foudroyante de sa fille unique,

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est menac d'une nouvelle douleur. Sa nice, Mademoiselle Artus, fille


de l'ancien chef d'orchestre de l'Ambigu-Comique, est en ce moment
pour ainsi dire aux portes du tombeau. A ce propos, le Figaro rapporte
cette triste et touchante histoire :
Mademoiselle de Chilly mourante donna une petite bague cette
cousine dont la vie est aujourd'hui si cruellement menace, et lui dit : Prends-la, tu me la rapporteras !
Ces mots ont-ils frapp l'imagination de la pauvre enfant ? Etaientils l'expression de cette double vue attribue la mort ? Toujours est-il
que, quelques jours aprs les funrailles de Mademoiselle de Chilly, sa
jeune cousine tombait malade.
Ce que le Figaro ne dit pas, c'est qu' ses derniers moments, la
pauvre morte, qui se cramponnait la vie avec toute l'nergie de ses dixhuit belles annes, criait de son lit de douleur sa cousine fondant en
larmes dans un coin de la chambre, thtre de son agonie : - Non je ne
veux pas mourir ! je ne veux pas m'en aller seule ! tu viendras avec moi !
je t'attends ! je t'attends ! tu ne te marieras pas !
Quel spectacle et quelles angoisses pour cette infortune Mademoiselle Artus, dont, en effet, les fianailles se prparaient au moment
mme o Mademoiselle de Chilly s'alitait pour ne plus se relever !
Oui, certainement, ces paroles sont l'expression de cette double vue
attribue la mort, et dont les exemples ne sont pas rares. Que de
personnes ont eu des pressentiments de ce genre avant de mourir ! Dirat-on qu'elles jouent la comdie ? Que les nantistes expliquent ces
phnomnes s'ils le peuvent ! Si l'intelligence n'tait qu'une proprit de
la matire, et devait s'teindre avec celle-ci, comment expliquer la
recrudescence d'activit de cette mme intelligence, les facults
nouvelles, transcendantes parfois, qui se manifestent si souvent au
moment mme o l'organisme se dissout, o le dernier soupir va
s'exhaler ? Cela ne prouve-t-il pas que quelque chose survit au corps ?
On l'a dit cent fois : l'me indpendante se rvle chaque instant sous
mille formes et dans des conditions tellement videntes, qu'il faut fermer
volontairement les yeux pour ne pas la voir.
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Apparition d'un fils vivant sa mre.


Le fait suivant est rapport par un journal de mdecine de Londres, et
reproduit par le Journal de Rouen, du 22 dcembre 1868 :

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La semaine dernire, M. Samuel W, un des principaux employs


de la Banque, dut quitter de bonne heure une soire laquelle il avait t
invit avec sa femme, parce qu'il se trouva fort indispos. Il rentra chez
lui avec une fivre de cheval. On envoya chercher le mdecin ; celui-ci
avait t appel dans une ville des environs, et il ne devait rentrer que
fort tard dans la nuit.
Madame Samuel se dcida attendre le mdecin au chevet de son
mari. Bien qu'en proie une fivre ardente, le malade dormait
tranquillement. Madame Samuel, un peu tranquillise, voyant que son
mari ne souffrait pas, ne lutta pas contre le sommeil et elle s'endormit
son tour.
Vers trois heures, elle entendit rsonner la sonnette de la porte
d'entre, ct des matres et des visites. Elle quitta avec prcipitation son
fauteuil, prit un bougeoir et descendit au salon.
L, elle s'attendait voir entrer le mdecin. La porte du salon
s'ouvrit, mais la place du docteur elle vit entrer son fils Edouard, un
garon de douze ans, qui est dans un collge prs de Windsor. Il tait
trs ple et avait la tte entoure d'un large bandeau blanc.
- Tu attendais le mdecin pour papa, n'est-ce pas ? fit-il en
embrassant sa mre. Mais papa va mieux, ce n'est rien mme ; il se
lvera demain. C'est moi qui ai besoin d'un bon mdecin. Tche de
l'appeler tout de suite, car celui du collge n'y entend pas grand-chose
Saisie, effraye, Madame Samuel eut la force de sonner. La femme
de chambre arriva. Elle trouva sa matresse au milieu du salon,
immobile, le bougeoir la main. Le bruit de sa voix rveilla Madame
Samuel. Elle avait t le jouet d'une vision, d'un rve, appelons-le
comme nous voudrons. Elle se rappelait tout et rpta sa camriste ce
qu'elle avait cru entendre. Puis elle s'cria en pleurant : Un malheur a
d arriver mon fils !
Le mdecin tant attendu arriva. Il examina M. Samuel. La fivre
avait presque disparu ; il affirma que cela n'avait t qu'une simple fivre
nerveuse, qui suit son cours et finit en quelques heures.
La mre, aprs ces paroles rassurantes, narra au docteur ce qui lui
tait arriv une heure avant. L'homme de l'art - par incrdulit, ou par
envie d'aller se reposer peut-tre - conseilla Madame Samuel de
n'attacher aucune importance ces fantmes. Il dut cepen-

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dant cder aux prires, aux angoisses de la mre et l'accompagner


Windsor.
Au point du jour, ils arrivrent au collge. Madame Samuel demanda
des nouvelles de son fils ; on lui rpondit qu'il tait l'infirmerie depuis
la veille. Le cur de la pauvre mre se serra ; le docteur devint soucieux.
Bref, on visita l'enfant. Il s'tait fait une large blessure au front en
jouant dans le jardin. On lui avait donn les premiers soins, seulement on
l'avait mal pans. La blessure n'avait rien de dangereux pourtant.
Voici le fait dans tous ses dtails ; nous le tenons de personnes
dignes de foi. Double vue ou rve, on doit toujours le considrer comme
un fait peu ordinaire.
Comme on le voit, l'ide de la double vue gagne du terrain ; elle
s'accrdite en dehors du Spiritisme, comme la pluralit des existences, le
prisprit, etc. ; tant il est vrai que le Spiritisme arrive par mille chemins,
et s'implante sous toutes sortes de formes, par les soins mmes de ceux
qui n'en veulent pas.
La possibilit du fait ci-dessus est vidente, et il serait superflu de la
discuter. Est-ce un rve ou un effet de double vue ? Madame Samuel
dormait, et son rveil elle se rappelle ce qu'elle a vu ; c'tait donc un
rve ; mais un rve qui apporte l'image d'une actualit aussi prcise, et
qui est vrifie presque immdiatement, n'est pas un produit de
l'imagination : c'est une vision bien relle. Il y a en mme temps double
vue, ou vue spirituelle, car il est bien certain que ce n'est pas avec les
yeux du corps que la mre a vu son fils. Il y a eu de part et d'autre
dgagement de l'me ; est-ce l'me de la mre qui est alle vers le fils, ou
celle du fils qui est venue vers la mre ? Les circonstances rendent ce
dernier cas le plus probable, car dans l'autre hypothse la mre aurait vu
son fils l'infirmerie.
Quelqu'un qui ne connat que trs superficiellement le Spiritisme, mais
admet parfaitement la possibilit de certaines manifestations, nous
demandait ce sujet comment le fils, qui tait dans son lit, avait pu se
prsenter sa mre avec ses habits. Je conois, disait-il, l'apparition
par le fait du dgagement de l'me ; mais je ne comprendrais pas que des
objets purement matriels, comme des vtements, aient la proprit de
transporter au loin une partie quintessencie de leur substance, ce qui
supposerait une volont.
Aussi, lui rpondmes-nous, les habits, aussi bien que le corps matriel
du jeune homme, sont rests leur place. Aprs une courte

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explication sur le phnomne des crations fluidiques, nous ajoutmes :


L'Esprit du jeune homme s'est prsent chez sa mre avec son corps
fluidique ou prisprital. Sans avoir eu le dessein prmdit de se vtir de
ses habits, sans s'tre fait ce raisonnement : Mes habits d'toffe sont
l ; je ne puis les revtir ; il faut donc me fabriquer des habits fluidiques
qui en auront l'apparence, il lui a suffi de penser son costume
habituel, celui qu'il aurait pris dans les circonstances ordinaires, pour
que cette pense donnt son prisprit les apparences de ce mme
costume ; par la mme raison, il aurait pu se prsenter en costume de lit,
si telle et t sa pense. Cette apparence tait devenue pour lui-mme
une sorte de ralit ; il n'avait qu'une conscience imparfaite de son tat
fluidique, et, de mme que certains Esprits se croient encore de ce
monde, il croyait venir chez sa mre en chair et en os, puisqu'il
l'embrasse comme d'habitude.
Les formes extrieures que revtent les Esprits qui se rendent visibles
sont donc de vritables crations fluidiques, souvent inconscientes ; le
costume, les signes particuliers, les blessures, les dfectuosits du corps,
les objets dont ils font usage, sont le reflet de leur propre pense dans
l'enveloppe prispritale.
- Mais alors, dit notre interlocuteur, c'est tout un ordre d'ides
nouvelles ; il y a l tout un monde, et ce monde est au milieu de nous ;
bien des choses s'expliquent ; les rapports entre les morts et les vivants
se comprennent. - Sans aucun doute, et c'est la connaissance de ce
monde, qui nous intresse tant de titres, que conduit le Spiritisme. Ce
monde se rvle par une multitude de faits que l'on nglige faute d'en
comprendre la cause.
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Un testament aux tats-Unis.


Dans l'Etat du Maine aux Etats-Unis, une dame demandait la nullit
d'un testament de sa mre. Elle disait que, membre d'une socit spirite, sa
mre avait crit ses dernires volonts sous la dicte d'une table tournante.
Le juge dclara que la loi ne prohibait pas les consultations des
tables tournantes, et les clauses du testament furent maintenues.
Nous n'en sommes pas encore l en Europe ; aussi le journal franais
qui rapporte ce fait, le fait-il prcder de cette exclamation : Sont-ils
forts, ces Amricains ! Traduisez : Sont-ils niais !
Quoi qu'en pense l'auteur de cette rflexion critique, ces Am-

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ricains pourront bien en remontrer, sur certains points, la vieille


Europe, si celle-ci se trane encore longtemps dans l'ornire des vieux
prjugs. Le mouvement progressif de l'humanit est parti de l'Orient et
s'est peu peu propag vers l'Occident ; aurait-il dj franchi
l'Atlantique et plant son drapeau dans le nouveau continent, laissant
l'Europe en arrire comme l'Europe a laiss l'Inde ? Est-ce une loi, et le
cycle du progrs aurait-il dj fait plusieurs fois le tour du monde ? Le
fait suivant pourrait le faire supposer.
Emancipation des femmes aux Etats-Unis.
On crit de Yankton, ville de Dokota (Etats-Unis), que la lgislature
de ce territoire vient d'adopter une grande majorit un bill de M. Enos
Stutsman, qui accorde aux femmes le droit de suffrage et d'ligibilit.
(Sicle, du 15 janvier 1869.)
Mercredi 29 juillet, madame Alexandrine Bris a subi devant la Facult
des sciences de Paris, un examen de baccalaurat s sciences ; elle a t
reue avec quatre boules blanches, succs rare, qui lui a valu de la part
du prsident des flicitations ratifies par les acclamations de toute
l'assistance.
Le Temps assure que madame Bris doit prendre ses inscriptions la
Facult de mdecine, en vue du doctorat. (Grand Moniteur, du 6 aot
1868.)
On nous a dit que madame Bris est amricaine. Nous connaissons
deux demoiselles de New-York, surs de miss B, membre de la
Socit spirite de Paris, qui ont le diplme de docteur et exercent la
mdecine exclusivement pour les femmes et les enfants. Nous n'en
sommes pas encore l.
__________

Miss Nichol, mdium apports.


Ces jours derniers, l'htel des Deux-Mondes, de la rue d'Antin, a t le
thtre des sances surnaturelles donnes par la clbre mdium Nichol,
en prsence de quelques initis seulement.
Madame Nichol se rend Rome pour soumettre l'examen du SaintPre sa facult extraordinaire, qui consiste faire tomber des pluies de
fleurs. - C'est ce qu'on appelle un mdium apport, (Journal Paris, 15
janvier 1869.)
Madame Nichol est de Londres, o elle jouit d'une certaine rputation
comme mdium. Nous avons assist quelques-unes de ses expriences,
dans une sance intime, il y a plus d'un an, et nous

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avouons qu'elles nous ont laiss beaucoup dsirer. Il est vrai que nous
sommes passablement sceptique l'endroit de certaines manifestations,
et quelque peu exigeant sur les conditions dans lesquelles elles se
produisent, non pas que nous mettions en doute la bonne foi de cette
dame : nous disons seulement que ce que nous avons vu ne nous a pas
paru de nature convaincre les incrdules.
Nous lui souhaitons bonne chance auprs du Saint-Pre ; elle n'aura
certes pas de peine le convaincre de la ralit des phnomnes qui sont
aujourd'hui ouvertement avous par le clerg (voir l'ouvrage intitul :
Des Esprits et de leurs rapports avec le monde visible, par l'abb
Triboulet)6 ; mais nous doutons fort qu'elle parvienne lui faire
reconnatre officiellement que ce ne sont pas des uvres du diable.
Rome est un pays malsain pour les mdiums qui ne font pas des
miracles selon l'Eglise ; on se rappelle qu'en 1864, M. Home, qui allait
Rome, non pour exercer sa facult, mais uniquement pour tudier la
sculpture, dut cder l'injonction qui lui fut faite de quitter la ville dans
les vingt-quatre heures. (Revue de fvrier 1864, page 33.)
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Les arbres hants de l'le Maurice.


Les dernires nouvelles que nous recevons de l'le Maurice constatent
que l'tat de cette malheureuse contre suit exactement les phases
annonces (Revue de juillet 1867, page 208, et novembre 1868, page
321). Elles contiennent en outre un fait remarquable qui a fourni le sujet
d'une importante instruction dans la Socit de Paris.
Les chaleurs de l't, dit notre correspondant, ont ramen la terrible
fivre, plus frquente, plus tenace que jamais. Ma maison est devenue
une sorte d'hpital, et je passe mon temps me soigner ou soigner mes
proches. La mortalit n'est pas trs grande, il est vrai, mais aprs les
horribles souffrances que nous cause chaque accs, nous prouvons une
perturbation gnrale qui dveloppe en nous de nouvelles maladies : les
facults s'altrent peu peu ; les sens, surtout l'oue et la vue, sont
particulirement affects. Pourtant, nos bons Esprits, parfaitement
d'accord dans leurs communications avec les vtres, nous annoncent la
fin prochaine de l'pidmie, mais la ruine et la dcadence des riches, qui,
du reste, commencent dj.
6

1 vol. in-8 ; 5 fr.

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Je profite du peu de temps que j'ai de disponible pour vous donner


les dtails que je vous ai promis sur les phnomnes dont ma maison a
t le thtre. Les personnes auxquelles elle appartenait avant moi,
insouciantes et ngligentes, selon l'usage du pays, l'avaient laisse
tomber presque en ruine, et je fus oblig d'y faire de grandes rparations.
Le jardin, mtamorphos en basse-cour, tait rempli de ces grands arbres
de l'Inde, nomms multipliants, dont les racines, sortant du haut des
branches, descendent jusqu'au sol o elles s'implantent, et forment,
tantt des troncs normes en se superposant les unes aux autres, tantt
des galeries assez tendues.
Ces arbres ont une assez mauvaise rputation dans ce pays, o ils
passent pour tre hants par les mauvais Esprits. Sans gards pour leurs
soi-disant mystrieux habitants, comme je ne les trouvais nullement de
mon got, et qu'ils encombraient inutilement le jardin, je les fis abattre.
Ds ce moment, il nous devint presque impossible d'avoir un jour de
repos dans la maison. Il fallait vraiment tre spirite pour continuer
l'habiter. A chaque instant nous entendions des coups frapps de tous les
cts, des portes s'ouvrir et se fermer, des meubles remuer, des soupirs,
des paroles confuses ; souvent aussi on entendait marcher dans les
chambres vides. Les ouvriers, qui rparaient la maison, furent bien des
fois drangs par ces bruits tranges, mais comme c'tait pendant le jour,
ils ne s'en effrayaient pas beaucoup, car ces manifestations sont trs
frquentes dans le pays. Nous emes beau faire des prires, voquer ces
Esprits, les sermonner, ils ne rpondaient que par des injures et des
menaces, et ne cessrent pas leur tapage.
A cette poque nous avions une runion une fois par semaine ; mais
vous ne pouvez vous imaginer tous les mauvais tours qui nous furent
jous pour troubler et interrompre nos sances ; tantt les
communications taient interceptes, tantt les mdiums prouvaient des
souffrances qui les contraignaient l'inaction.
Il parat que les habitus de la maison taient trop nombreux et trop
mchants pour tre moraliss, car nous ne pmes en venir bout, et nous
fmes obligs de cesser nos runions o nous ne pouvions plus rien
obtenir. Un seul voulut bien nous couter et se recommander nos
prires. C'tait un pauvre portugais, nomm Gulielmo, qui se prtendait
victime de ces gens avec lesquels il avait commis, je ne sais quel mfait,
et qui le retenaient l, disait-il, pour sa punition. Je pris des informations,
et
j'appris
qu'effective-

- 82 -

ment un marin portugais de ce nom avait t un des locataires de la


maison, et qu'il y tait mort.
La fivre arriva ; les bruits devinrent moins frquents, mais ne
cessrent pas ; au reste, nous avons fini par nous y habituer. Nous nous
runissons encore, mais la maladie a empch nos sances d'tre bien
suivies. J'ai soin qu'elles aient lieu autant que possible dans le jardin, car
nous avons remarqu que, dans la maison, les bonnes communications
sont plus difficiles obtenir, et que ces jours-l nous sommes trs
tourments, la nuit surtout.
La question des lieux hants est un fait acquis ; les tapages et
perturbations sont chose connue ; mais certains arbres ont-ils une
puissance attractive particulire ? Dans la circonstance dont il s'agit,
existe-il un rapport quelconque entre la destruction de ces arbres et les
phnomnes qui suivirent immdiatement ? La croyance populaire
aurait-elle ici quelque ralit ? C'est ce dont l'instruction ci-aprs parat
donner une explication logique jusqu' plus ample confirmation.
(Socit de Paris, 19 Fvrier 1869.)

Toutes les lgendes, quelles qu'elles soient, si ridicules et si peu


fondes qu'elles paraissent, reposent sur une base relle, sur une vrit
incontestable, dmontre par l'exprience, mais amplifie et dnature
par la tradition. Certaines plantes, dit-on, sont bonnes pour chasser les
mauvais Esprits ; d'autres peuvent provoquer la possession ; certains
arbustes sont plus particulirement hants ; tout cela est vrai en fait,
isolment. Un fait a eu lieu, une manifestation spciale a justifi ce
dicton, et la masse superstitieuse s'est empresse de le gnraliser ; c'est
l'histoire d'un homme qui pond un uf. La chose court en secret de
bouche en bouche, et s'amplifie jusqu' prendre les proportions d'une loi
incontestable, et cette loi qui n'existe pas, est accepte en raison des
aspirations vers l'inconnu, vers l'extra naturel de la gnralit des
hommes.
Les multipliants ont t, Maurice surtout, et sont encore, des points
de repres pour les runions du soir ; on s'adosse leur tronc, on respire
l'air leurs cts ; on s'abrite sous leur feuillage.
Or, les hommes, en se dsincarnant, surtout lorsqu'ils sont dans une
certaine infriorit, conservent leurs habitudes matrielles ; ils
frquentent les endroits qu'ils aimaient comme incarns ; ils s'y
runissent et ils y sjournent ; voil pourquoi il y a des endroits plus
particulirement hants ; il n'y vient pas les Esprits des premiers venus,
mais bien des Esprits qui les ont frquents de leur

- 83 -

vivant. Les multipliants ne sont donc pas plus propices l'habitation des
Esprits infrieurs que tout autre abri. La coutume les dsigne aux
revenants de Maurice, comme certains chteaux, certaines clairires des
forts allemandes, certains lacs sont plus particulirement hants par les
Esprits, en Europe.
Si l'on trouble ces Esprits, tout matriels encore, et qui, pour la plupart
se croient vivants, ils s'irritent et tendent se venger, chercher noise
ceux qui les ont privs de leur abri ; de l, les manifestations dont cette
dame et bien d'autres ont eu se plaindre.
La population mauricienne tant, en gnral, infrieure sous le rapport
moral, la dsincarnation ne peut faire de l'espace qu'une ppinire
d'Esprits trs peu dmatrialiss, encore empreints de toutes leurs
habitudes terrestres, et qui continuent, quoique Esprits, vivre comme
s'ils taient hommes. Ils privent de tranquillit et de sommeil ceux qui
les privent de leur habitation de prdilection, et voil tout. La nature de
l'abri, son aspect lugubre, n'a rien voir l-dedans ; c'est simplement une
question de bien-tre. On les dloge, et ils se vengent. Matriels par
essence, ils se vengent matriellement, en frappant contre les murs, en se
plaignant, en manifestant leur mcontentement sous toutes les formes.
Que les Mauritiens s'purent et progressent, ils retourneront dans
l'espace avec des tendances d'autre nature, et les multipliants perdront la
facult d'abriter les revenants.
CLLIE DUPLANTIER.
_______________

Confrence sur le Spiritisme


Sous le titre de : Le Spiritisme devant la science, une confrence
publique, par M. Chevillard, avait t annonce la salle du boulevard
des Capucines pour le 30 janvier dernier. Dans quel sens l'orateur devaitil parler ? C'est ce que tout le monde ignorait.
L'annonce semblait promettre une discussion ex-professo de toutes les
parties de la question. Cependant l'orateur a fait compltement
abstraction de la partie la plus essentielle, celle qui constitue
proprement parler le Spiritisme : la partie philosophique et morale, sans
laquelle assurment le Spiritisme ne serait pas aujourd'hui implant dans
toutes les parties du monde, et ne compterait pas ses adeptes par
millions. Ds 1855, on se lassait dj des tables tournantes ; certes, si l
se
ft
born
le
Spiritisme,
il
y
a
longtemps

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qu'on n'en parlerait plus ; sa rapide propagation date du moment o l'on


en a vu sortir quelque chose de srieux et d'utile, o l'on y a entrevu un
but humanitaire.
L'orateur s'est donc born l'examen de quelques phnomnes
matriels ; car il n'a pas mme parl des phnomnes spontans si
nombreux qui se produisent en dehors de toute croyance spirite ; or,
annoncer qu'on va traiter une question aussi vaste, aussi complexe dans
ses applications et dans ses consquences, et s'arrter quelques points
de la surface, c'est absolument comme si, sous le nom de Cours de
littrature, un professeur se bornait expliquer l'alphabet.
Peut-tre M. Chevillard s'est-il dit : A quoi bon parler de la doctrine
philosophique ! Ds lors que cette doctrine s'appuie sur l'intervention
des Esprits, quand j'aurai prouv que cette intervention n'existe pas, tout
le reste s'croulera. Combien, avant M. Chevillard, se sont flatts
d'avoir port le dernier coup au Spiritisme, sans parler de l'inventeur du
fameux muscle craqueur, le docteur Jobert (de Lamballe) qui envoyait
sans piti tous les spirites Charenton, et qui, deux ans plus tard,
mourait lui-mme dans une maison d'alins ! Cependant, malgr tous
ces pourfendeurs, frappant d'estoc et de taille, qui semblaient n'avoir qu'
parler pour le rduire en poussire, le Spiritisme a vcu, il a grandi, et il
vit toujours, plus fort, plus vivace que jamais ! C'est l un fait qui a bien
sa valeur. Quand une ide rsiste tant d'attaques, c'est qu'il y a quelque
chose.
N'a-t-on pas vu jadis des savants s'efforcer de dmontrer que le
mouvement de la terre tait impossible ? Et sans remonter si haut, ce
sicle-ci ne nous a-t-il pas montr un corps illustre dclarer que
l'application de la vapeur la navigation tait une chimre ? Un livre
curieux faire serait le recueil des erreurs officielles de la science. Ceci
est simplement pour arriver cette conclusion que : lorsqu'une chose est
vraie, elle marche quand mme, malgr l'opinion contraire des savants ;
or, si le Spiritisme a march malgr tous les arguments que lui ont
opposs la haute et la basse science, c'est une prsomption en sa faveur.
M. Jobert (de Lamballe) traitait sans faon tous les spirites de
charlatans et d'escrocs ; il faut rendre cette justice M. Chevillard, qu'il
ne leur reproche que de se tromper sur la cause. Au reste, des pithtes
malsantes, outre qu'elles ne prouvent rien, accusent toujours un manque
de
savoir-vivre,
et
auraient
t
fort
dplaces

- 85 -

devant un auditoire o devaient ncessairement se trouver beaucoup de


spirites. La chaire vanglique est moins scrupuleuse ; on y a dit maintes
fois : Fuyez les Spirites comme la peste, et courez sus ; ce qui prouve
que le Spiritisme est quelque chose, puisqu'on en a peur, car on ne tire
pas des coups de canon contre des mouches.
M. Chevillard ne nie pas les faits, au contraire ; il les admet, car il les a
constats ; seulement il les explique sa manire. Apporte-t-il au moins
quelque argument nouveau l'appui de sa thse ? On en peut juger.
Chaque homme, dit-il, possde une quantit plus ou moins grande
d'lectricit animale, qui constitue le fluide nerveux. Ce fluide se dgage
sous l'empire de la volont, du dsir de faire mouvoir une table ; il
pntre la table, et la table se meut ; les coups frapps dans la table ne
sont autre chose que des dcharges lectriques, provoqus par la
concentration de la pense. Ecriture mcanique : mme explication.
Mais comment expliquer les coups frapps dans les murailles, sans la
participation de la volont, chez des gens qui ne savent ce que c'est que
le Spiritisme, ou qui n'y croient pas ? Surabondance d'lectricit qui se
dgage d'elle-mme et produit des dcharges.
Et les communications intelligentes ? Reflet de la pense du mdium. Et quand le mdium obtient, par la typtologie ou l'criture, des choses
qu'il ignore ? On sait toujours quelque chose, et si ce n'est la pense du
mdium, ce peut tre celle des autres.
Et quand un mdium crit, inconsciemment des choses qui lui sont
personnellement dsagrables, est-ce sa propre pense ? De ce fait non
plus que de beaucoup d'autres, il n'est pas question. Cependant, une
thorie ne peut tre vraie qu'a la condition de rsoudre toutes les phases
d'un problme ; si un seul fait chappe l'explication, c'est qu'elle est
fausse ou incomplte ; or, de combien de faits celle-ci est-elle
impuissante donner la solution ! Nous serions trs dsireux de savoir
comment M. Chevillard expliquerait, par exemple, les faits rapports cidessus concernant mademoiselle de Chilly, l'apparition du jeune
douard Samuel, tous les incidents de ce qui s'est pass l'le Maurice ;
comment il expliquerait, par le dgagement de l'lectricit, l'criture chez
des personnes qui ne savent pas crire ; par le reflet de la pense, le fait
de cette bonne qui crivit, devant toute une socit : Je vole ma
matresse ?
En rsum, M. Chevillard reconnat l'existence des phnomnes, ce
qui est quelque chose, mais il nie l'intervention des Esprits. Quant

- 86 -

sa thorie, elle n'offre absolument rien de nouveau ; c'est la rptition


de ce qui a t dit, depuis quinze ans, sous toutes les formes, sans que
l'ide ait prvalu. Sera-t-il plus heureux que ses devanciers ? C'est ce que
l'avenir prouvera.
Il est vraiment curieux de voir les expdients auxquels ont recours
ceux qui veulent tout expliquer sans les Esprits ! Au lieu d'aller droit
ce qui se prsente devant eux dans la forme la plus simple, ils vont
chercher des causes si embrouilles, si compliques, qu'elles ne sont
intelligibles que pour eux. Ils devraient bien au moins, pour complter
leur thorie, dire ce que, selon eux, deviennent les Esprits des hommes
aprs la mort, car cela intresse tout le monde, et prouver comme quoi
ces Esprits ne peuvent pas se manifester aux vivants ; c'est ce que
personne n'a encore fait, tandis que le Spiritisme prouve comme quoi ils
peuvent le faire.
Mais tout cela est ncessaire ; il faut que tous ces systmes s'puisent et
montrent leur impuissance. Au reste, il est un fait notoire, c'est que tout ce
retentissement donn au Spiritisme, toutes les circonstances qui l'ont mis
en vidence, lui ont toujours t profitables ; et, ce qui est digne de
remarque, c'est que plus les attaques ont t violentes, plus il a progress.
Est-ce qu'il ne faut pas toutes les grandes ides le baptme de la
perscution, ne ft-ce que celui de la raillerie ? Et pourquoi n'en a-t-il pas
souffert ? La raison en est bien simple : c'est parce que, lui faisant dire le
contraire de ce qu'il dit, le prsentant tout autre qu'il n'est, bossu quand il
est droit, il ne peut que gagner un examen srieux et consciencieux, et
que ceux qui ont voulu le frapper, ont toujours frapp ct de la vrit.
(Voir la Revue de fvrier 1869, page 40 : Puissance du ridicule.)
Or, plus les couleurs sous lesquelles on le prsente sont noires, plus on
excite la curiosit. Le parti qui s'est escrim dire que c'est le diable, lui
a fait beaucoup de bien, parce que, parmi ceux qui n'ont pas encore eu
l'occasion de voir le diable, beaucoup ont t bien aises de savoir
comment il est fait, et ne l'ont pas trouv aussi noir qu'on l'avait dit.
Dites qu'il y a sur une place de Paris un monstre hideux, qui va empester
toute la ville, et tout le monde courra le voir. N'a-t-on pas vu des auteurs
faire mettre dans les journaux des critiques de leurs propres ouvrages,
uniquement pour en faire parler ? Tel a t le rsultat des diatribes
furibondes contre le Spiritisme ; elles ont provoqu le dsir de le
connatre, et l'ont plus servi qu'elles ne lui ont nui.
Parler du Spiritisme, dans n'importe quel sens, c'est faire de la

- 87 -

propagande son profit ; l'exprience est l pour le prouver. A ce point


de vue, il faut se fliciter de la confrence de M. Chevillard ; mais,
htons-nous de le dire la louange de l'orateur, il s'est renferm dans une
polmique honnte, loyale et de bon got. Il a mis son opinion : c'est
son droit, et quoiqu'elle ne soit pas la ntre, nous n'avons garde de nous
en plaindre. Plus tard, sans aucun doute, quand le moment opportun sera
venu, le Spiritisme aura aussi ses orateurs sympathiques ; seulement
nous leur recommanderons de ne pas tomber dans le travers des
adversaires ; c'est--dire d'tudier fond la question, afin de ne parler
qu'en parfaite connaissance de la cause.
_________

Dissertations spirites
La musique et les harmonies clestes.
Suite ; voir le numro de janvier, p. 30.
(Paris, groupe Desliens, 5 janvier 1869. - Mdium M. Desliens.)

Vous avez raison, messieurs, de me rappeler ma promesse, car le


temps, qui passe si rapidement dans le monde de l'espace, a des minutes
ternelles pour celui qui le subit sous l'treinte de l'preuve ! Il y a
quelques jours, quelques semaines, je comptais comme vous ; chaque
jour ajoutait toute une srie de vicissitudes aux vicissitudes dj
supportes, et la coupe allait s'emplissant piano, piano.
Ah ! vous ne savez pas, vous, combien une renomme de grand
homme est lourde porter ! Ne dsirez pas la gloire ; ne soyez pas
connus : soyez utiles. La popularit a ses pines, et, plus d'une fois, je
me suis trouv meurtri des caresses trop brutales de la foule.
Aujourd'hui, la fume de l'encens ne m'enivre plus. Je plane sur les
mesquineries du pass, et c'est un horizon sans limite qui s'tend devant
mon insatiable curiosit. Aussi, les heures tombent par groupes dans le
sablier sculaire, et toujours je cherche, toujours j'tudie, sans jamais
compter le temps coul.
Oui, je vous ai promis ; mais qui peut se flatter de tenir une promesse,
lorsque les lments ncessaires pour l'accomplir, appartiennent
l'avenir ? Le puissant du monde, encore sous le souffle des adulations
des courtisans, a pu vouloir treindre le problme corps corps ; mais ce
n'tait plus d'une lutte factice qu'il s'agissait ici ; il n'y avait pas de
bravos,
de
bruyantes
acclamations
pour
m'encou-

- 88 -

rager et me drober ma faiblesse. C'tait, et c'est encore un travail


surhumain que je m'attaquai ; c'est contre lui que je lutte toujours, et si
j'espre en triompher, je ne puis nanmoins dissimuler mon puisement.
Je suis terrass aux abois ! Je me repose avant d'explorer de
nouveau ; mais, si je ne puis aujourd'hui vous parler de ce que sera
l'avenir, je saurai peut-tre apprcier le prsent : tre critique, aprs avoir
t critiqu. Vous me jugerez, et ne m'approuverez que si je suis juste, ce
que j'essayerai de faire en vitant les personnalits.
Pourquoi donc tant de musiciens et si peu d'artistes ? tant de
compositeurs, et si peu de vrits musicales ? Hlas ! c'est que ce n'est
pas, comme on le croit, de l'imagination que l'art peut natre ; il n'a
d'autre matre et d'autre crateur que la vrit. Sans elle, il n'est rien, ou
il n'est qu'un art de contrebande, du strass, de la contrefaon. Le peintre
peut faire illusion et montrer du blanc, o il n'a mis qu'un mlange de
couleurs sans nom ; les oppositions de nuances crent une apparence, et
c'est ainsi qu'Horace Vernet, par exemple, a pu faire paratre d'un blanc
clatant un magnifique cheval orange.
Mais la note n'a qu'un son. L'enchanement des sons ne produit une
harmonie, une vrit, que si les ondes sonores se font l'cho d'une autre
vrit. Pour tre musicien, il ne suffit plus d'aligner des notes sur une
porte, de manire conserver la justesse des rapports musicaux ; on
russit seulement ainsi produire des bruits agrables ; mais c'est le
sentiment qui nat sous la plume du vritable artiste, c'est lui qui chante,
qui pleure, qui rit Il siffle dans la feuille avec le vent orageux ; il
bondit avec la vague cumante ; il rugit avec le tigre furieux ! Mais
pour donner une me la musique, pour la faire pleurer, rire, hurler, il
faut soi-mme avoir prouv ces diffrents sentiments, de douleur, de
joie, de colre !
Est-ce le rire aux lvres et l'incrdulit au cur que vous
personnifierez un martyr chrtien ? Sera-ce un sceptique d'amour qui
fera un Romo, une Juliette ? Est-ce un viveur insouciant qui crerait la
Marguerite de Faust ? Non ! Il faut la passion tout entire celui qui fait
vibrer la passion ! Et voil pourquoi, quand on noircit tant de feuilles,
les uvres sont si rares et les vrits exceptionnelles : c'est qu'on ne croit
pas, c'est que l'me ne vibre pas. Le son que l'on entend, c'est celui de
l'or qui tinte, du vin qui ptille ! L'inspiration, c'est la femme qui se
compose une beaut menteuse ; et, comme on ne possde que des
dfauts
et
des
vertus

- 89 -

maquills, on ne produit qu'un placage, qu'un maquillage musical.


Grattez la surface, et vous aurez bientt trouv le caillou.
ROSSINI.
(17 janvier 1869. - Mdium, M. Nivard.)

Le silence que j'ai gard sur la question que le Matre de la doctrine


spirite m'a adresse a t expliqu. Il tait convenable, avant d'aborder ce
difficile sujet, de me recueillir, de me souvenir, et de condenser les
lments qui taient sous ma main. Je n'avais point tudier la musique,
j'avais seulement classer les arguments avec mthode, afin de prsenter
un rsum capable de donner l'ide de ma conception sur l'harmonie. Ce
travail, que je n'ai pas fait sans difficult, est termin, et je suis prt le
soumettre l'apprciation des spirites.
L'harmonie est difficile dfinir ; souvent on la confond avec la
musique, avec les sons, rsultant d'un arrangement de notes, et des
vibrations d'instruments reproduisant cet arrangement. Mais l'harmonie
n'est point cela, pas plus que la flamme n'est la lumire. La flamme
rsulte de la combinaison de deux gaz : elle est tangible ; la lumire
qu'elle projette est un effet de cette combinaison, et non la flamme ellemme : elle n'est pas tangible. Ici, l'effet est suprieur la cause. Ainsi
en est-il de l'harmonie ; elle rsulte d'un arrangement musical ; c'est un
effet qui est galement suprieur sa cause : la cause est brutale et
tangible ; l'effet est subtil et n'est point tangible.
On peut concevoir la lumire sans flamme et on comprend l'harmonie
sans musique. L'me est apte percevoir l'harmonie en dehors de tout
concours d'instrumentation, comme elle est apte voir la lumire en
dehors de tout concours de combinaisons matrielles. La lumire est un
sens intime que possde l'me ; plus ce sens est dvelopp, mieux elle
peroit la lumire. L'harmonie est galement un sens intime de l'me :
elle est perue en raison du dveloppement de ce sens. En dehors du
monde matriel, c'est--dire, en dehors des causes tangibles, la lumire et
l'harmonie sont d'essence divine ; on les possde en raison des efforts
que l'on a faits pour les acqurir. Si je compare la lumire et l'harmonie,
c'est pour mieux me faire comprendre, et aussi, parce que ces deux
sublimes jouissances de l'me sont filles de Dieu, et par consquent sont
surs.
L'harmonie de l'espace est si complexe, elle a tant de degrs que je
connais, et bien plus encore qui me sont cachs dans l'ther infini,

- 90 -

que celui qui est plac une certaine hauteur de perceptions, est comme
saisi d'tonnement en contemplant ces harmonies diverses, qui
constitueraient, si elles taient assembles, la plus insupportable
cacophonie ; tandis qu'au contraire, perues sparment, elles constituent
l'harmonie particulire chaque degr. Ces harmonies sont lmentaires
et grossires dans les degrs infrieurs ; elles portent l'extase dans les
degrs suprieurs. Telle harmonie qui blesse un Esprit aux perceptions
subtiles, ravit un Esprit aux perceptions grossires ; et quand il est donn
l'Esprit infrieur de se dlecter dans les dlices des harmonies
suprieures, l'extase le saisit et la prire entre en lui ; le ravissement
l'emporte dans les sphres leves du monde moral ; il vit d'une vie
suprieure la sienne et voudrait continuer de vivre toujours ainsi. Mais,
quand l'harmonie cesse de le pntrer, il se rveille, ou, si l'on veut, il
s'endort ; dans tous les cas, il revient la ralit de sa situation, et dans
les regrets qu'il laisse s'chapper d'tre descendu, s'exhale une prire
l'Eternel, pour demander la force de remonter. C'est pour lui un grand
sujet d'mulation.
Je n'essaierai pas de donner l'explication des effets musicaux que
produit l'Esprit en agissant sur l'ther ; ce qui est certain, c'est que
l'Esprit produit les sons qu'il veut, et qu'il ne peut vouloir ce qu'il ne sait
pas. Or donc, celui qui comprend beaucoup, qui a en lui l'harmonie, qui
en est satur, qui jouit lui-mme de son sens intime, de ce rien
impalpable, de cette abstraction qui est la conception de l'harmonie, agit
quand il le veut sur le fluide universel qui, instrument fidle, reproduit
ce que l'Esprit conoit et veut. L'ther vibre sous l'action de la volont de
l'Esprit ; l'harmonie que ce dernier porte en lui se concrte, pour ainsi
dire ; elle s'exhale douce et suave comme le parfum de la violette, ou elle
mugit comme la tempte, ou elle clate comme la foudre, ou elle se
plaint comme la brise ; elle est rapide comme l'clair, ou lente comme la
nue ; elle est brise comme un sanglot, ou unie comme un gazon ; elle
est chevele comme une cataracte, ou calme comme un lac ; elle
murmure comme un ruisseau ou gronde comme un torrent. Tantt elle a
l'pret agreste des montagnes et tantt la fracheur d'une oasis ; elle est
tour tour triste et mlancolique comme la nuit, joyeuse et gaie comme
le jour ; elle est capricieuse comme l'enfant, consolatrice comme la mre
et protectrice comme le pre ; elle est dsordonne comme la passion,
limpide comme l'amour, et grandiose comme la nature. Quand elle en est

ce
dernier
terme,
elle
se

- 91 -

confond avec la prire, elle glorifie Dieu, et met dans le ravissement


celui-l mme qui la produit ou la conoit.
O comparaison ! Comparaison ! Pourquoi faut-il tre oblig de
t'employer ! Pourquoi faut-il se plier tes ncessits dgradantes et
emprunter, la nature tangible, des images grossires pour faire
concevoir la sublime harmonie dans laquelle l'Esprit se dlecte. Et
encore, malgr les comparaisons, ne peut-on faire comprendre cette
abstraction qui est un sentiment quand elle est cause, et une sensation
quand elle devient effet.
L'Esprit qui a le sentiment de l'harmonie est comme l'Esprit qui a
l'acquit intellectuel ; ils jouissent constamment, l'un et l'autre, de la
proprit inalinable qu'ils ont amasse. L'Esprit intelligent, qui enseigne
sa science ceux qui ignorent, prouve le bonheur d'enseigner, parce
qu'il sait qu'il fait des heureux de ceux qu'il instruit ; l'Esprit qui fait
rsonner l'ther des accords de l'harmonie qui est en lui, prouve le
bonheur de voir satisfaits ceux qui l'coutent.
L'harmonie, la science et la vertu sont les trois grandes conceptions de
l'Esprit : la premire le ravit, la seconde l'claire, la troisime l'lve.
Possdes dans leurs plnitudes, elles se confondent et constituent la
puret. O Esprits purs qui les contenez ! Descendez dans nos tnbres et
clairez notre marche ; montrez-nous le chemin que vous avez pris, afin
que nous suivions vos traces !
Et quand je pense que ces Esprits, dont je peux comprendre l'existence,
sont des tres finis, des atomes, en face du Matre universel et ternel, ma
raison reste confondue en songeant la grandeur de Dieu, et du bonheur
infini qu'il gote en lui-mme, par le seul fait de sa puret infinie, puisque
tout ce que la crature acquiert n'est qu'une parcelle qui mane du
crateur. Or, si la parcelle arrive fasciner par la volont, captiver et
ravir par la suavit, resplendir par la vertu, que doit donc produire la
source ternelle et infinie d'o elle est tire ? Si l'Esprit, tre cr, arrive
puiser dans sa puret tant de flicit, quelle ide doit-on avoir de celle que
le crateur puise dans sa puret absolue ? Eternel problme !
Le compositeur qui conoit l'harmonie, la traduit dans le grossier
langage appel la musique ; il concrte son ide, il l'crit. L'artiste
apprend la forme et saisit l'instrument qui doit lui permettre de rendre
l'ide. L'air mis en jeu par l'instrument, la porte l'oreille qui la transmet
l'me de l'auditeur. Mais le compositeur a t impuissant rendre
entirement
l'harmonie
qu'il
concevait,
faute
d'une

- 92 -

langue suffisante ; l'excutant, son tour, n'a pas compris toute l'ide
crite, et l'instrument indocile dont il se sert ne lui permet pas de traduire
tout ce qu'il a compris. L'oreille est frappe par l'air grossier qui
l'entoure, et l'me reoit enfin, par un organe rebelle, l'horrible traduction
de l'ide close dans l'me du maestro. L'ide du maestro tait son
sentiment intime ; quoique dflore par les agents d'instrumentation et de
perception, elle produit cependant des sensations chez ceux qui
l'entendent traduire ; ces sensations sont l'harmonie. La musique les a
produites : elles sont des effets de cette dernire. La musique s'est mise
au service du sentiment pour produire la sensation. Le sentiment, chez le
compositeur, c'est l'harmonie ; la sensation chez l'auditeur, c'est aussi
l'harmonie, avec cette diffrence qu'elle est conue par l'un et reue par
l'autre. La musique est le mdium de l'harmonie ; elle la reoit et elle la
donne, comme le rflecteur est le mdium de la lumire, comme tu es le
mdium des Esprits. Elle la rend plus ou moins dflore selon qu'elle est
plus ou moins bien excute, comme le rflecteur renvoie plus ou moins
bien la lumire, selon qu'il est plus ou moins brillant et poli, comme le
mdium rend plus ou moins les penses de l'Esprit, selon qu'il est plus
ou moins flexible.
Et maintenant que l'harmonie est bien comprise dans sa signification,
qu'on sait qu'elle est conue par l'me et transmise l'me, on
comprendra la diffrence qu'il y a entre l'harmonie de la terre et
l'harmonie de l'espace.
Chez vous, tout est grossier : l'instrument de traduction et l'instrument
de perception ; chez nous, tout est subtil : vous avez l'air, nous avons
l'ther ; vous avez l'organe qui obstrue et voile ; chez nous, la perception
est directe, et rien ne la voile. Chez vous, l'auteur est traduit : chez nous
il cause sans intermdiaire, et dans la langue qui exprime toutes les
conceptions. Et pourtant, ces harmonies ont la mme source, comme la
lumire de la lune a la mme source que celle du soleil ; de mme que la
lumire de la lune est le reflet de celle du soleil, l'harmonie de la terre
n'est que le reflet de l'harmonie de l'espace.
L'harmonie est aussi indfinissable que le bonheur, la crainte, la
colre : c'est un sentiment. On ne le comprend que lorsqu'on le possde,
et on ne le possde que lorsqu'on l'a acquis. L'homme qui est joyeux ne
peut expliquer sa joie ; celui qui est craintif ne peut expliquer sa crainte ;
ils peuvent dire les faits qui provoquent ces sentiments, les dfinir, les
dcrire,
mais
les
sen-

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timents restent inexpliqus. Le fait qui cause la joie de l'un ne produira


rien sur l'autre ; l'objet qui occasionne la crainte de l'un produira le
courage de l'autre. Les mmes causes sont suivies d'effets contraires ; en
physique cela n'est pas, en mtaphysique, cela existe. Cela existe, parce
que le sentiment est la proprit de l'me, et que les mes diffrent entre
elles de sensibilit, d'impressionnabilit, de libert. La musique, qui est
la cause seconde de l'harmonie perue, pntre et transporte l'un et laisse
l'autre froid et indiffrent. C'est que le premier est en tat de recevoir
l'impression que produit l'harmonie, et que le second est dans un tat
contraire ; il entend l'air qui vibre, mais il ne comprend pas l'ide qu'il lui
apporte. Celui-ci arrive l'ennui et s'endort, celui-l l'enthousiasme et
pleure. Evidemment, l'homme qui gote les dlices de l'harmonie est
plus lev, plus pur, que celui qu'elle ne peut pntrer ; son me est
plus apte sentir ; elle se dgage plus facilement, et l'harmonie l'aide
se dgager ; elle la transporte et lui permet de mieux voir le monde
moral. D'o il faut conclure que la musique est essentiellement
moralisatrice, puisqu'elle porte l'harmonie dans les mes, et que
l'harmonie les lve et les grandit.
L'influence de la musique sur l'me, sur son progrs moral, est
reconnue par tout le monde ; mais la raison de cette influence est
gnralement ignore. Son explication est tout entire dans ce fait : que
l'harmonie place l'me sous la puissance d'un sentiment qui la
dmatrialise. Ce sentiment existe un certain degr, mais il se
dveloppe sous l'action d'un sentiment similaire plus lev. Celui qui est
priv de ce sentiment y est amen par degr ; il finit, lui aussi, par se
laisser pntrer et se laisser entraner dans le monde idal, o il oublie,
pour un instant, les grossiers plaisirs qu'il prfre la divine harmonie.
Et maintenant, si l'on considre que l'harmonie sort du concept de
l'Esprit, on en dduira que si la musique exerce une heureuse influence
sur l'me, l'me, qui la conoit, exerce aussi son influence sur la
musique. L'me vertueuse, qui a la passion du bien, du beau, du grand, et
qui a l'acquis de l'harmonie, produira des chefs-d'uvre capables de
pntrer les mes les plus cuirasses et de les mouvoir. Si le
compositeur est terre--terre, comment rendra-t-il la vertu qu'il ddaigne,
le beau qu'il ignore et le grand qu'il ne comprend pas ? Ses compositions
seront le reflet de ses gots sensuels, de sa lgret, de son insouciance.
Elles
seront
tantt

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licencieuses et tantt obscnes, tantt comiques et tantt burlesques ;


elles communiqueront aux auditeurs les sentiments qu'elles exprimeront,
et les pervertiront au lieu de les amliorer.
Le Spiritisme, en moralisant les hommes, exercera donc une grande
influence sur la musique. Il produira plus de compositeurs vertueux, qui
communiqueront leurs vertus en faisant entendre leurs compositions.
On rira moins, on pleurera davantage ; l'hilarit fera place l'motion,
la laideur fera place la beaut et le comique la grandeur.
D'un autre ct, les auditeurs que le Spiritisme aura disposs
recevoir facilement l'harmonie, goteront, l'audition de la musique
srieuse, un charme vritable ; ils ddaigneront la musique frivole et
licencieuse qui s'empare des masses. Quand le grotesque et l'obscne
seront dlaisss pour le beau et pour le bien, les compositeurs de cet
ordre disparatront ; car, sans auditeurs, ils ne gagneront rien, et c'est
pour gagner qu'ils se salissent.
Oh ! oui, le Spiritisme aura de l'influence sur la musique ! Comment
en serait-il autrement ? Son avnement changera l'art en l'purant. Sa
source est divine, sa force le conduira partout o il y a des hommes pour
aimer, pour s'lever et pour comprendre. Il deviendra l'idal et l'objectif
des artistes. Peintres, sculpteurs, compositeurs, potes, lui demanderont
leurs inspirations, et il leur en fournira, car il est riche, car il est
inpuisable.
L'Esprit du maestro Rossini, dans une nouvelle existence, reviendra
continuer l'art qu'il considre comme le premier de tous ; le Spiritisme
sera son symbole et l'inspirateur de ses compositeurs.
ROSSINI.
_________________

La Mdiumnit et l'inspiration.
(Paris, groupe Desliens ; 16 Fvrier 1869.)

Sous ses formes varies l'infini, la mdiumnit embrasse l'humanit


entire, comme un rseau auquel nul ne peut chapper. Chacun tant
journellement en contact, qu'il le sache ou non, qu'il le veuille ou s'en
rvolte, avec des intelligences libres, il n'est pas un homme qui puisse
dire : Je ne suis, je n'ai pas t ou je ne serai pas mdium. Sous la forme
intuitive, mode de communication auquel on a vulgairement donn le
voix
de
la
conscience,
nom
de

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chacun est en rapport avec plusieurs influences spirituelles, qui


conseillent dans un sens ou dans un autre, et souvent simultanment, qui,
le bien pur, absolu ; qui, des accommodements avec l'intrt ; qui, le mal
dans toute sa nudit. - L'homme voque ces voix ; elles rpondent son
appel, et il choisit ; mais il choisit, entre ces diffrentes inspirations et
son propre sentiment. - Les inspirateurs sont des amis invisibles ; comme
les amis de la terre, ils sont srieux ou de passage, intresss ou
vritablement guids par l'affection.
On les consulte, ou ils conseillent spontanment, mais comme les
conseils des amis de la terre, leurs avis sont couts ou rejets ; ils
provoquent parfois un rsultat contraire celui qu'on en attend ; souvent,
ils ne produisent aucun effet. - Qu'en conclure ? Non que l'homme soit
sous le coup d'une mdiumnit incessante, mais qu'il obit librement sa
propre volont, modifie par des avis qui ne peuvent jamais, dans l'tat
normal, tre impratifs.
Lorsque l'homme fait plus que s'occuper des menus dtails de son
existence, et qu'il s'agit des travaux qu'il est venu plus spcialement
accomplir, des preuves dcisives qu'il doit supporter, ou d'uvres
destines l'instruction et l'lvation gnrales, les voix de la
conscience ne se font plus seulement et simplement conseillres, elles
attirent l'Esprit sur certains sujets, elles provoquent certaines tudes et
collaborent l'uvre en faisant rsonner certaines cases crbrales par
l'inspiration. C'est ici une uvre deux, trois, dix, cent, si vous
voulez ; mais, si cent y ont pris part, un seul peut et doit la signer, car un
seul l'a faite et en est responsable !
Qu'est-ce qu'une uvre quelle qu'elle soit aprs tout ? Ce n'est jamais
une cration ; c'est toujours une dcouverte. L'homme ne fait rien, il
dcouvre tout. Il faut viter de confondre ces deux termes. Inventer, dans
son vrai sens, c'est mettre en lumire une loi existante, une connaissance
jusqu'alors inconnue, mais dpose en germe dans le berceau de l'univers.
Celui qui invente soulve un des coins du voile qui cache la vrit, mais il
ne cre pas la vrit. Pour inventer, il faut chercher et chercher beaucoup ;
il faut compulser les livres, fouiller au fond des intelligences, demander
l'un la mcanique, l'autre la gomtrie, un troisime la connaissance
des rapports musicaux, un autre encore les lois historiques, et du tout,
faire quelque chose de neuf, d'intressant, d'inimag.
Celui qui a t explorer les recoins des bibliothques, qui a cout
parler les matres, qui a scrut la science, la philosophie, l'art, la religion,
de
l'antiquit
la
plus
recule
jusqu'
nos
jours,

- 96 -

est-il le mdium de l'art, de l'histoire, de la philosophie et de la religion ?


Est-il le mdium des temps passs lorsqu'il crit son tour ? Non pas,
car il ne raconte pas les autres, mais il a appris des autres raconter, et il
enrichit ses rcits de tout ce qui lui est personnel. - Le musicien a
longtemps coul la fauvette et le rossignol, avant d'inventer la
musique ; Rossini a cout la nature avant de la traduire au monde
civilis. Est-il le mdium du rossignol et de la fauvette ? Non, il
compose et il crit. Il a cout l'Esprit qui est venu lui chanter les
mlodies du ciel ; il a cout l'Esprit qui a hurl la passion ses oreilles ;
il a entendu gmir la vierge et la mre laissant tomber, en perles
harmonieuses, sa prire sur la tte de son enfant. L'amour et la posie, la
libert, la haine, la vengeance, et nombre des Esprits que possdent ces
sentiments divers, ont tour tour chant leur partition ses cts. Il les a
coutes, il les a tudies, dans le monde et dans l'inspiration, et de l'un
et de l'autre, il a fait ses uvres ; mais il n'tait pas mdium, pas plus que
n'est mdium le mdecin qui entend les malades raconter ce qu'ils
prouvent et qui donne un nom leurs maladies. - La mdiumnit a eu
ses heures chez lui comme chez tout autre ; mais en dehors de ces
moments trop courts pour sa gloire, ce qu'il a fait, il l'a fait seul l'aide
des tudes puises chez les hommes et chez les Esprits.
A ce compte, on est le mdium de tous ; on est le mdium de la nature,
le mdium de la vrit, et mdium bien imparfait, car souvent elle
apparat tellement dfigure par la traduction qu'elle est mconnaissable
et mconnue.
HALEVY.
ALLAN KARDEC.
__________________

ERRATUM
Numro de fvrier 1869, page 63, ligne 32, lisez : ils opposrent aux
catholiques des armes
Mme numro, page 64, lignes 16 et suivantes, lisez : et la plus jeune
des surs fut laisse pour morte sous les corps massacrs, sans avoir
t blesse. L'autre sur fut rapporte, encore vivante, chez son pre,
mais elle mourut de ses blessures quelques jours aprs.
_____________
Paris. Imp. Rouge frres, Dunon et Fresn, rue du Four-Saint-Germain, 43.

REVUE SPIRITE
JOURNAL

D'TUDES PSYCHOLOGIQUES
__________________________________________________________________

12 ANNE.

N 4.

AVRIL 1869.
__________________________________________________________________

AVIS TRS IMPORTANT.


_____

A partir du 1er avril le bureau d'abonnement et d'expdition de


la REVUE SPIRITE est transfr au Sige de la LIBRAIRIE SPIRITE,
rue de Lille, N 7.
A partir de la mme poque, le bureau de la rdaction et le
domicile personnel de M. Allan Kardec sont Avenue et Villa
Sgur, N 39, derrire les Invalides.
La Socit spirite de Paris tiendra provisoirement ses sances
dans le local de la Librairie, rue de Lille, N 7.
______________

Librairie spirite.
Nous avions annonc, il y a quelque temps, le projet de publication
d'un catalogue raisonn des ouvrages qui intressent le Spiritisme, et
l'intention de le joindre comme supplment l'un des numros de la
Revue. Dans l'intervalle, le projet de la cration d'une maison spciale
pour les ouvrages de ce genre, ayant t conu et excut par une socit
de spirites, nous leur avons donn notre travail qui a t complt en vue
de sa nouvelle destination.
Ayant reconnu l'incontestable utilit de cette fondation, et la solidit
des bases sur lesquelles elle est appuye, nous n'avons pas hsit lui
donner notre appui moral.
Voici en quels termes elle est annonce en tte du catalogue que nous
adressons nos abonns avec le prsent numro.

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L'intrt qui s'attache de plus en plus aux tudes psychologiques en


gnral, et, en particulier, le dveloppement que les ides spirites ont
pris depuis quelques annes, ont fait sentir l'utilit d'une maison spciale
pour la concentration des documents concernant ces matires. En dehors
des ouvrages fondamentaux de la doctrine spirite, il existe un grand
nombre de livres, tant anciens que modernes, utiles au complment de
ces tudes et qui sont ignors, ou sur lesquels on manque des
renseignements ncessaires pour se les procurer. C'est en vue de combler
cette lacune que la Librairie Spirite a t fonde.
La Librairie Spirite n'est pas une entreprise commerciale ; elle est
cre par une socit de spirites en vue des intrts de la doctrine, et qui
renoncent, par le contrat qui les lie, toute spculation personnelle.
Elle est administre par un grant, simple mandataire, et tous les
bnfices constats par les inventaires annuels, seront verss par lui la
caisse gnrale du Spiritisme.
Cette caisse est provisoirement administre par le grant de la
Librairie, sous la surveillance de la Socit fondatrice ; en consquence,
il recevra les fonds de toutes provenances affects cette destination, en
tiendra un compte exact, et en oprera le placement, jusqu'au moment o
les circonstances en dtermineront l'emploi.
_________________

Profession de foi spirite amricaine.


Nous reproduisons, d'aprs le Salut de la Nouvelle-Orlans, la
dclaration de principes arrte dans la cinquime convention nationale,
ou assemble des dlgus des spirites des diffrentes parties des tatsUnis. La comparaison des croyances, sur ces matires, entre ce qu'on
appelle l'cole amricaine et l'cole europenne, est une chose d'une
grande importance, ainsi que chacun pourra s'en convaincre.
Dclaration de principes.
Le spiritualisme nous enseigne :
1. Que l'homme a une nature spirituelle aussi bien qu'une nature
corporelle ; ou plutt que l'homme vritable est un Esprit, ayant une
forme organique, compose de matriaux sublims, qui reprsente une
structure correspondant celle du corps matriel.

- 99 -

2. Que l'homme, comme Esprit, est immortel. Ayant reconnu qu'il


survit ce changement appel la mort, on peut raisonnablement supposer
qu'il survivra toutes les vicissitudes futures.
3. Qu'il y a un monde ou tat spirituel, avec ses ralits substantielles,
objectives aussi bien que subjectives.
4. Que le procd de la mort physique ne transforme d'aucune faon
essentielle la constitution mentale ou le caractre moral de celui qui
l'prouve, car s'il en tait autrement, son identit serait dtruite.
5. Que le bonheur ou le malheur, aussi bien dans l'tat spirituel que
dans celui-ci, ne dpend pas d'un dcret arbitraire ou d'une loi spciale,
mais bien du caractre, des aspirations et du degr d'harmonie ou
conformit de l'individu avec la loi divine et universelle.
6. Il s'ensuit que l'exprience et les connaissances acquises ds cette
vie deviennent les fondations sur lesquelles commence la vie nouvelle.
7. Vu que la croissance, sous certains rapports, est la loi de l'tre
humain dans la vie prsente, et vu que ce que l'on appelle la mort n'est en
ralit que la naissance une autre condition d'existence, qui conserve
tous les avantages gagns dans l'exprience de cette vie, on peut en
infrer que la croissance, le dveloppement, l'expansion ou la
progression sont la destine infinie de l'esprit humain.
8. Que, le monde spirituel n'est pas loign de nous, mais qu'il est
prs, qu'il nous entoure, ou qu'il est entreml notre prsent tat
d'existence ; et par consquent, que nous sommes constamment sous la
surveillance des tres spirituels.
9. Que, puisque les individus passent constamment de la vie terrestre
la vie spirituelle dans tous les degrs de dveloppement intellectuel et
moral, l'tat spirituel comprend tous les degrs de caractres, du plus bas
au plus lev.
10. Que, puisque le ciel et l'enfer, ou le bonheur et le malheur,
dpendent plutt des sentiments intimes que des circonstances
extrieures, il y a autant de gradations pour chacun qu'il y a de nuances
de caractres, chaque individu gravitant sa propre place par une loi
naturelle d'affinit. On peut les diviser en sept degrs gnraux ou
sphres ; mais ceux-ci doivent comprendre les varits indfinies, ou une
infinit de demeures, correspondant aux caractres divers des
individus, chaque tre jouissant d'autant de bonheur que son caractre lui
permet d'en avoir.
11. Que les communications du monde des Esprits, qu'elles

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soient reues par impression mentale, par inspiration, ou de toute autre


manire, ne sont pas, de ncessit, des vrits infaillibles, mais qu'au
contraire elles se ressentent invitablement des imperfections de
l'intelligence dont elles manent et de la voie par o elles viennent ; et
que, de plus, elles sont susceptibles de recevoir une fausse interprtation
de ceux qui elles sont adresses.
12. Il s'ensuit qu'aucune communication inspire, dans le temps
prsent ou dans le pass (quelles que soient les prtentions qui peuvent
ou ont pu tre mises en avant quant sa source), n'a une autorit plus
tendue que celle de reprsenter la vrit la conscience individuelle,
cette dernire tant l'talon final auquel on doit s'en rapporter pour le
jugement de tous les enseignements inspirs ou spirituels.
13. Que l'inspiration, ou l'affluence des ides et des suggestions
venant du monde spirituel, n'est pas un miracle des temps passs, mais
un fait perptuel, la mthode constante de l'conomie divine pour
l'lvation de la race humaine.
14. Que tous les tres angliques ou dmoniaques qui se sont
manifests ou qui se sont mls aux affaires des hommes dans le pass,
taient simplement des Esprits humains dsincarns, dans diffrents
degrs de progression.
15. Que tous les miracles authentiques (ainsi nomms) des temps
passs, tels que la rsurrection de ceux qui taient morts en apparence, la
gurison des maladies par l'imposition des mains ou d'autres moyens
aussi simples, le contact inoffensif avec des poisons, le mouvement
d'objets matriels sans concours visible, etc., etc., ont t produits en
harmonie avec des lois universelles, et par consquent peuvent se rpter
en tous temps sous des conditions favorables.
16. Que les causes de tout phnomne, - les sources de vie,
d'intelligence et d'amour, - doivent se rechercher dans le domaine
intrieur et spirituel, et non dans le domaine extrieur et matriel.
17. Que l'enchanement des causes tend invitablement remonter et
s'avancer vers un Esprit infini, qui est non-seulement un principe
formateur (la sagesse), mais une source d'affection (l'amour), - soutenant
ainsi le double rapport de la parent, du pre et de la mre, de toutes les
intelligences finies, qui, partant, sont unies par des liens filiaux.
18. Que l'homme, titre d'enfant de ce parent infini, est sa plus haute
reprsentation sur cette sphre d'tres, l'homme parfait tant

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la personnification la plus complte de la plnitude du Pre que nous


puissions contempler, et que chaque homme, en vertu de cette parent,
est, ou a dans ses replis intimes, un germe de divinit, une portion
incorruptible de l'essence divine qui le porte constamment au bien, et
qui, avec le temps, surmontera toutes les imperfections inhrentes la
condition rudimentaire ou terrestre, et triomphera de tout mal.
19. Que le mal est le dfaut plus ou moins grand d'harmonie avec ce
principe intime ou divin ; et partant, qu'on l'appelle Christianisme,
Spiritualisme, Religion, Philosophie ; qu'on reconnaisse le SaintEsprit, la Bible, ou l'inspiration spirituelle et cleste, tout ce qui aide
l'homme soumettre sa nature interne ce qu'il y a de plus extrieur en
lui, et le rendre harmonieux avec elle, est un moyen de triompher du
mal.
Voici donc la base de la croyance des spirites amricains ; si ce n'est
celle de la totalit, c'est au moins celle de la majorit. Cette croyance
n'est pas plus le rsultat d'un systme prconu dans ce pays, que le
Spiritisme en Europe ; nul ne l'a imagin ; on a vu, on a observ, et l'on
en a tir des conclusions. L-bas, pas plus qu'ici, on n'est parti de
l'hypothse des Esprits pour expliquer les phnomnes ; mais, des
phnomnes comme effet, on est arriv par l'observation aux Esprits
comme cause. C'est l une circonstance capitale dont les dtracteurs
s'obstinent ne pas tenir compte. Parce qu'ils arrivent eux, avec la
pense, le dsir mme de ne pas trouver les Esprits, ils se figurent que
les spirites ont d prendre leur point de dpart dans l'ide prconue des
Esprits, et que l'imagination en a fait voir partout. Comment se fait-il
alors que tant de gens qui n'y croyaient pas se sont rendus l'vidence ?
Il y en a des milliers d'exemples, en Amrique comme ici. Beaucoup, au
contraire, ont pass par l'hypothse que M. Chevillard croit avoir
invente, et ils n'y ont renonc qu'aprs en avoir reconnu l'impuissance
pour tout expliquer. Encore une fois, on n'est arriv l'affirmation des
Esprits qu'aprs avoir essay de toutes les autres solutions.
On a pu dj remarquer les rapports et les diffrences qui existent
entre les deux coles, et pour ceux qui ne se payent pas de mots, mais
qui vont au fond des ides, la diffrence se rduit bien peu de chose.
Ces deux coles ne s'tant point copies, cette concidence est un fait trs
remarquable. Ainsi, voici des deux cts de l'Atlantique, des millions de
personnes qui observent un phnomne, et qui arrivent au mme rsultat.
Il
est
vrai
que
M.
Chevillard
n'avait

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pas encore pass par l pour apposer son veto et dire ces millions
d'individus, parmi lesquels il y en a bon nombre qui ne passent pas pour
des sots : Vous vous tes tous tromps ; moi seul possde la clef de ces
tranges phnomnes, et je vais en donner au monde la solution
dfinitive.
Pour rendre la comparaison plus facile, nous allons prendre la
profession de foi amricaine, article par article, et mettre en parallle ce
que dit, sur chacune des propositions qui y sont formules, la doctrine du
Livre des Esprits, publi en 1857, et qui est en outre dveloppe dans les
autres ouvrages fondamentaux.
On en trouvera un rsum plus complet dans le chapitre II du Qu'estce le Spiritisme ?
1. L'homme possde une me ou Esprit, principe intelligent, en qui
rsident la pense, la volont, le sens moral, et dont le corps n'est que
l'enveloppe matrielle. L'Esprit est l'tre principal, prexistant et
survivant au corps, qui n'est qu'un accessoire temporaire.
L'Esprit, soit pendant la vie charnelle, soit aprs l'avoir quitte, est
revtu d'un corps fluidique ou prisprit, qui reproduit la forme du corps
matriel.
2. L'Esprit est immortel ; le corps seul est prissable.
3. Les Esprits, dgags du corps charnel, constituent le monde
invisible ou spirituel, qui nous entoure et au milieu duquel nous vivons.
Les transformations fluidiques produisent des images et des objets
aussi rels pour les Esprits, qui sont eux-mmes fluidiques, que le sont
les images et les objets terrestres pour les hommes, qui sont matriels.
Tout est relatif dans chacun de ces deux mondes. (Voir la Gense selon
le Spiritisme, chapitre des fluides et des crations fluidiques.)
4. La mort du corps ne change rien la nature de l'Esprit qui conserve
les aptitudes intellectuelles et morales acquises pendent la vie terrestre.
5. L'Esprit porte en lui-mme les lments de son bonheur ou de son
malheur ; il est heureux ou malheureux en raison du degr de son
puration morale ; il souffre de ses propres imperfections dont il subit les
consquences naturelles, sans que la punition soit le fait d'une
condamnation spciale et individuelle.
Le malheur de l'homme sur la terre provient de l'inobservance des lois
divines ; quand il conformera ses actes et ses institutions

- 103 -

sociales ces lois, il sera aussi heureux que le comporte sa nature


corporelle.
6. Rien de ce que l'homme acquiert pendant la vie terrestre en
connaissances et en perfections morales n'est perdu pour lui ; il est, dans
la vie future, ce qu'il s'est fait dans la vie prsente.
7. Le progrs est la loi universelle ; en vertu de cette loi, l'Esprit
progresse indfiniment.
8. Les Esprits sont au milieu de nous ; ils nous entourent, nous voient,
nous entendent et se mlent, dans une certaine mesure, aux actions des
hommes.
9. Les Esprits n'tant autres que les mes des hommes, on trouve parmi
eux tous les degrs de savoir et d'ignorance, de bont et de perversit qui
existent sur la terre.
10. Le ciel et l'enfer, selon la croyance vulgaire, sont des lieux
circonscrits de rcompenses et de punitions. Selon le Spiritisme, les
Esprits, portant en eux-mmes les lments de leur flicit ou de leurs
souffrances, sont heureux ou malheureux partout o ils se trouvent ; les
mots ciel et enfer ne sont que des figures qui caractrisent un tat de
bonheur ou de malheur.
Il y a, pour ainsi dire, autant de degrs parmi les Esprits qu'il y a de
nuances dans les aptitudes intellectuelles et morales ; nanmoins, si l'on
considre les caractres les plus tranchs, on peut les grouper en neuf
classes ou catgories principales pouvant se subdiviser l'infini, sans
que cette classification ait rien d'absolu. (Livre des Esprits ; liv. II, chap.
I, n 100, chelle spirite.)
A mesure que les Esprits avancent dans la perfection, ils habitent des
mondes de plus en plus avancs physiquement et moralement. C'est sans
doute ce qu'entendait Jsus par ces paroles : Il y a plusieurs demeures
dans la maison de mon pre. (Voir Evangile selon le Spiritisme, chap.
III.)
11. Les Esprits peuvent se manifester aux hommes de diverses
manires : par l'inspiration, la parole, la vue, l'criture, etc.
C'est une erreur de croire que les Esprits ont la science infuse ; leur
savoir, dans l'espace comme sur la terre, est subordonn leur degr
d'avancement, et il en est qui, sur certaines choses, en savent moins que
les hommes. Leurs communications sont en rapport avec leurs
connaissances, et, par cela mme, ne sauraient tre infaillibles. La pense
de l'Esprit peut, en outre, tre altre par le milieu qu'elle traverse pour
se manifester.
A ceux qui demandent quoi servent les communications des

- 104 -

Esprits, du moment qu'ils n'en savent pas plus que les hommes, on
rpond qu'elles servent d'abord prouver que les Esprits existent, et, par
consquent, l'immortalit de l'me ; secondement, nous apprendre o
ils sont, ce qu'ils sont, ce qu'ils font, et quelles conditions on est
heureux ou malheureux dans la vie future ; troisimement, dtruire les
prjugs vulgaires sur la nature des Esprits et l'tat des mes aprs la
mort, toutes choses que l'on ne saurait pas sans les communications avec
le monde invisible.
12. Les communications des Esprits sont des opinions personnelles
qui ne doivent point tre acceptes aveuglment. L'homme ne doit, en
aucune circonstance, faire abngation de son jugement et de son libre
arbitre. Ce serait faire preuve d'ignorance et de lgret d'accepter
comme des vrits absolues tout ce qui vient des Esprits ; ils disent ce
qu'ils savent ; c'est nous de soumettre leurs enseignements au contrle
de la logique et de la raison.
13. Les manifestations tant la consquence du contact incessant des
Esprits et des hommes, il y en a eu dans tous les temps ; elles sont dans
l'ordre des lois de la nature, et n'ont rien de miraculeux quelle que soit la
forme sous laquelle elles se prsentent. Ces manifestations mettant en
rapport le monde matriel et le monde spirituel, tendent l'lvation de
l'homme, en lui prouvant que la terre n'est pour lui ni le commencement,
ni la fin de toutes choses, et qu'il a d'autres destines.
14. Les tres dsigns sous le nom d'anges ou de dmons ne sont point
des crations spciales, distinctes de l'humanit ; les anges sont des
Esprits sortis de l'humanit et qui sont arrivs la perfection ; les
dmons sont des Esprits encore imparfaits, mais qui s'amlioreront.
Il serait contraire la justice et la bont de Dieu, d'avoir cr des
tres perptuellement vous au mal, incapables de revenir au bien, et
d'autres, privilgis, exempts de tout travail pour arriver la perfection
et au bonheur.
Selon le Spiritisme, Dieu n'a de faveurs ni de privilges pour aucune
de ses cratures ; tous les Esprits ont un mme point de dpart et la
mme route parcourir pour arriver, par leur travail, la perfection et au
bonheur. Les uns sont arrivs : ce sont les anges ou purs Esprits ; les
autres sont encore en arrire : ce sont les Esprits imparfaits. (Voir la
Gense, chapitres des Anges et des Dmons.)
15. Le Spiritisme n'admet pas les miracles dans le sens thologique du
mot, attendu que, selon lui, rien ne s'accomplit en dehors des

- 105 -

lois de la nature. Certains faits, en les supposant authentiques, n'ont t


rputs miraculeux, que parce qu'on en ignorait les causes naturelles. Le
caractre du miracle est d'tre exceptionnel et insolite ; lorsqu'un fait se
reproduit spontanment ou facultativement, c'est qu'il est soumis une
loi, et ds lors ce n'est plus un miracle. Les phnomnes de double vue,
d'apparitions, de prescience, de gurisons par l'imposition des mains, et
tous les effets dsigns sous le nom de manifestations physiques sont
dans ce cas. (Voir, pour le dveloppement complet de cette question, la
deuxime partie de la Gense, les Miracles et les prdictions selon le
Spiritisme.)
16. Toutes les facults intellectuelles et morales ont leur source dans le
principe spirituel, et non dans le principe matriel.
17. L'Esprit de l'homme, en s'purant, tend se rapprocher de la
divinit, principe et fin de toutes choses.
18. L'me humaine, manation divine, porte en elle le germe ou
principe du bien qui est son but final, et doit la faire triompher des
imperfections inhrentes son tat d'infriorit sur la terre.
19. Tout ce qui tend lever l'homme, dgager son me des treintes
de la matire, que ce soit sous forme philosophique ou religieuse, est un
lment de progrs qui le rapproche du bien, en l'aidant triompher de
ses mauvais instincts.
Toutes les religions conduisent ce but, par des moyens plus ou moins
efficaces et rationnels, selon le degr d'avancement des hommes
l'usage desquels elles ont t faites.
___________

En quoi le Spiritisme amricain diffre-t-il donc du Spiritisme


europen ? Serait-ce parce que l'un s'appelle Spiritualisme et l'autre
Spiritisme ? Purile question de mots sur laquelle il serait superflu
d'insister. Des deux cts on voit la chose d'un point trop lev pour
s'attacher une pareille futilit. Peut-tre diffrent-ils encore sur quelques
points de forme et de dtails, tout aussi insignifiants, et qui tiennent plus
aux murs et aux usages de chaque contre qu'au fond de la doctrine.
L'essentiel est qu'il y ait concordance sur les points fondamentaux, c'est ce
qui ressort avec vidence de la comparaison ci-dessus.
Tous les deux reconnaissent le progrs indfini de l'me comme la loi
essentielle de l'avenir ; tous les deux admettent la pluralit des existences
successives dans des mondes de plus en plus avancs ; la seule
diffrence consiste en ce que le Spiritisme europen admet

- 106 -

cette pluralit d'existences sur la terre jusqu' ce que l'Esprit y ait acquis
le degr d'avancement intellectuel et moral que comporte ce globe, aprs
quoi il le quitte pour d'autres mondes, o il acquiert de nouvelles qualits
et de nouvelles connaissances. D'accord sur l'ide principale, ils ne
diffrent donc que sur un des modes d'application. Est-ce que ce peut
tre l une cause d'antagonisme entre gens qui poursuivent un grand but
humanitaire ?
Au reste, le principe de la rincarnation sur la terre n'est pas particulier
au Spiritisme europen ; c'tait un point fondamental de la doctrine
druidique ; de nos jours, il a t proclam avant le Spiritisme par
d'illustres philosophes tels que Dupont de Nemours, Charles Fourier,
Jean Reynaud, etc. On ferait une liste interminable des crivains de
toutes les nations, potes, romanciers et autres qui l'ont affirm dans
leurs ouvrages ; aux Etats Unis nous citerons Benjamin Franklin, et
Mme Beecher Stowe, auteur de la Case de l'oncle Tom.
Nous n'en sommes donc ni le crateur, ni l'inventeur. Aujourd'hui il
tend prendre place dans la philosophie moderne, en dehors du
Spiritisme, comme seule solution possible et rationnelle d'une foule de
problmes psychologiques et moraux jusqu' ce jour inexplicables. Ce
n'est pas ici le lieu de discuter cette question, pour le dveloppement de
laquelle nous renvoyons l'introduction du Livre des Esprits, et au
chapitre IV de l'Evangile selon le Spiritisme. De deux choses l'une : ce
principe est vrai ou il ne l'est pas ; s'il est vrai, c'est une loi, et comme
toute loi de nature, ce ne sont pas les opinions contraires de quelques
hommes qui l'empcheront d'tre une vrit et d'tre accept.
Nous avons dj expliqu maintes fois les causes qui s'taient
opposes son introduction dans le Spiritisme amricain ; ces causes
disparaissent chaque jour, et il est notre connaissance que dj il
rencontre de nombreuses sympathies dans ce pays. Au reste, le
programme ci-dessus n'en parle pas ; s'il n'y est pas proclam, il n'y est
pas contest ; on peut mme dire qu'il ressort implicitement, comme
consquence force, de certaines affirmations.
En somme, comme on le voit, la plus grande barrire qui spare les
spirites des deux continents, c'est l'Ocan, travers lequel ils peuvent
parfaitement se donner la main.
Ce qui a manqu aux Etats Unis, c'est un centre d'action pour
coordonner les principes ; il n'y existe pas, proprement parler, de corps
mthodique de doctrine ; on y trouve, comme on a pu s'en con-

- 107 -

vaincre, des ides trs justes et d'une haute porte, mais sans liaison.
C'est l'avis de tous les Amricains que nous avons eu l'occasion de voir,
et il est confirm par un rapport fait l'une des conventions tenues
Cleveland en 1867, et dont nous extrayons les passages suivants :
Dans l'opinion de votre commission, ce qu'on appelle aujourd'hui le
Spiritualisme est un chaos o la vrit la plus pure est mle sans cesse
aux erreurs les plus grossires. Une des choses qui serviront le plus
l'avancement de la philosophie nouvelle sera l'habitude d'employer de
bonnes mthodes d'observation. Nous recommandons nos frres et
nos surs une attention pousse au scrupule dans toute cette partie du
Spiritualisme. Nous les engageons aussi se dfier des apparences et
ne pas prendre toujours pour un tat extatique ou pour une agitation
venue du monde spirituel, des dispositions d'me qui peuvent tirer leur
origine du dsordre des organes, et en particulier des maladies des nerfs
ou du foie, ou de toute autre excitation compltement indpendante de
l'action des Esprits.
Chacun des membres de la commission avait dj une exprience
fort longue de ces phnomnes ; depuis dix quinze ans, nous avions
tous t tmoins de faits dont l'origine extra-terrestre ne pouvait tre
rvoque en doute, et qui s'imposaient la raison. Mais nous tions tous
galement convaincus qu'une grande partie de ce qu'on donne la foule
comme des manifestations spiritualistes, sont tout simplement des tours
de passe-passe plus ou moins adroitement excuts par des fourbes qui
s'en servent pour exploiter la crdulit publique.
Les remarques que nous venons de faire au sujet des jongleries
qualifies de manifestations, s'appliquent dans leur entier tous les soidisant mdiums qui refusent de faire leurs expriences ailleurs que dans
une chambre noire : les Davenport, Fays, Eddies, Ferrises, Church, miss
Vanwie et autres, qui prtendent faire des choses matriellement
impossibles, et se donnent comme les instruments des Esprits, sans
apporter la moindre preuve l'appui de leurs oprations. Aprs une
investigation attentive de la matire, nous sommes dans l'obligation de
dclarer que l'obscurit n'est pas une condition indispensable la
production des phnomnes ; qu'elle est rclame comme telle seulement
par des fourbes, et qu'elle n'a d'autre utilit que de favoriser leurs
tromperies.
Nous
engageons,

- 108 -

en consquence, les personnes qui s'occupent de Spiritualisme,


renoncer voquer les Esprits dans l'obscurit.
En Critiquant une pratique qui peut tre remplace sans peine par
des modes d'exprimentation infiniment plus probants, nous n'entendons
pas infliger un blme aux mdiums qui en usent de bonne foi, mais
dnoncer l'opinion les charlatans qui exploitent une chose digne de
tous les respects. Nous voulons dfendre les vritables mdiums, et
dlivrer notre glorieuse cause des imposteurs qui la dshonorent.
Nous croyons aux manifestations physiques ; elles sont
indispensables aux progrs du Spiritualisme. Ce sont des preuves
simples et nettes qui frappent, ds l'abord, ceux que n'aveuglent pas les
prjugs ; elles sont un point de dpart pour arriver l'intelligence des
manifestations d'un ordre plus lev, le chemin qui a conduit la plupart
des spiritualistes amricains de l'athisme ou du doute, la connaissance
de l'immortalit de l'me. (Extrait du New-York Herald, du 10
septembre 1867.)
______________

Les confrences de M. Chevillard


APPRCIES PAR LE JOURNAL PARIS
(Voir la Revue Spirite de Mars 1869, page 83)

On lit dans le journal Paris, du 7 mars 1869, propos des confrences


de M. Chevillard, sur le Spiritisme :
On se souvient quel bruit fit, il y a quelques annes, dans le monde,
le phnomne des tables tournantes.
Pas de famille qui ne possdt son guridon anim, pas de cercle qui
n'et ses Esprits familiers ; on prenait jour pour faire tourner la table,
comme on se donne rendez-vous aujourd'hui pour une sauterie. Un
instant la curiosit publique (ravive par le clerg effrayant les mes
timores par le spectre abominable de Satan), ne connut plus de bornes,
et les tables craquaient, tapaient, dansaient, du sous-sol la mansarde,
avec une obissance des plus mritoires.
Peu peu la fivre tomba, le silence se fit, la mode trouva d'autres
amusements, qui sait ? Les tableaux vivants, sans doute.
Mais en s'loignant, la foule laissait immobiles quelques entts,

- 109 -

rivs quand mme ces manifestations singulires. Insensiblement une


sorte de lien mystrieux s'tendait courant de l'un l'autre. Les isols de la
veille se comptaient le lendemain ; bientt une vaste association ne faisait
plus, de ces groupes pars, qu'une seule famille marchant, sous la devise
d'une croyance commune, la recherche de la vrit par le Spiritisme.
A cette heure, parat-il, l'arme compte assez de soldats aguerris
pour qu'on lui fasse les honneurs du combat ; et M. Chevillard, aprs
avoir prsent la solution DFINITIVE du problme spirite, n'a pas hsit
poursuivre son sujet dans une confrence nouvelle : Les illusions du
Spiritisme.
D'autre part, M. Desjardin, aprs avoir parl des novateurs en
mdecine, menace de heurter prochainement les thories spirites. Les
croyants riposteront sans doute, - les Esprits ne pouvant trouver une
meilleure occasion de s'affirmer. - C'est donc un rveil, une lutte qui
s'engage.
Aujourd'hui les spirites sont plus nombreux en Europe qu'on ne le
suppose. On les compte par millions, sans parler de ceux qui croient et
ne s'en vantent pas. L'arme recrute tous les jours de nouveaux adeptes ;
quoi d'tonnant ? Ne sont-ils pas de plus en plus nombreux ceux qui
pleurent et demandent aux communications d'un monde meilleur,
l'esprance de l'avenir ?
La discussion sur ce sujet parat devoir tre srieuse. Il n'est pas sans
intrt de prendre quelques notes ds le premier jour.
M. Chevillard est gnreux ; il ne nie pas les faits ; - il affirme la
bonne foi des mdiums avec lesquels il a t mis en rapport ; il n'prouve
aucun embarras dclarer qu'il a produit lui-mme les phnomnes dont
il parle. Les spirites, je gage, ne se trouvrent jamais pareille fte, et ils
ne manqueront pas de tirer parti de telles concessions, - s'ils peuvent
opposer M. Chevillard autre chose que la sincrit de leur conviction.
Ce n'est pas nous de rpondre, mais simplement de dgager de cet
ensemble de faits les quelques lois magntiques qui composent la thorie
du confrencier. Les vibrations de la table, dit-il, sont produites par la
pense interne volontaire du mdium, aid du dsir des assistants
crdules, toujours nombreux. Ainsi se trouve formellement indiqu le
fluide nerveux ou vital, avec lequel M. Chevillard tablit la solution
DFINITIVE du problme spirite. Tout fait spirite, ajoute-t-il plus loin,
est une succession de mouvements produits sur un objet inanim par un
magntisme inconscient.

- 110 -

Enfin, rsumant tout son systme dans une formule abstraite, il


affirme que l'ide de l'action volontaire mcanique se transmet, par le
fluide nerveux, du cerveau jusqu' l'objet inanim qui excute l'action en
qualit d'organe li par le fluide l'tre voulant, que la liaison soit au
contact ou distance ; mais l'tre n'a pas la perception de son acte, parce
qu'il ne l'excute pas par un effort musculaire.
Ces trois exemples suffisent pour indiquer une thorie, que d'ailleurs
nous n'avons pas discuter, et sur laquelle nous aurons peut-tre
revenir plus tard ; mais, nous souvenant d'une leon de M. E. Caro, la
Sorbonne, volontiers reprocherions-nous M. Chevillard le titre mme
de sa confrence. S'est-il demand d'abord si, dans ces questions qui
chappent au contrle, la preuve mathmatique, - que l'on ne peut juger
que par dductions, - la recherche des causes premires n'est pas
incompatible avec les formules de la science ?
Le Spiritisme laisse une trop large part la libert de raisonnement
pour pouvoir relever de la science proprement dite. Les faits que l'on
constate, merveilleux sans doute, mais toujours identiques, chappent
tout contrle, et la conviction ne peut natre que de la multiplicit des
observations.
La cause, quoi qu'en disent les initis, reste un mystre pour
l'homme qui, froidement, pse ces phnomnes tranges, et les croyants
en sont rduits faire des vux pour que, tt ou tard, une circonstance
fortuite dchire ce voile qui cache nos yeux les grands problmes de la
vie, et nous montre radieux le dieu inconnu.
PAGS DE NOYEZ.
Nous avons donn notre apprciation sur la porte des confrences de
M. Chevillard dans notre prcdent numro, et il serait superflu de
rfuter une thorie qui, nous l'avons dit, n'a rien de nouveau, quoi qu'en
pense l'auteur. Qu'il ait son systme sur la cause des manifestations, c'est
son droit ; qu'il le croie juste, c'est assez naturel ; mais qu'il ait la
prtention de donner lui seul la solution dfinitive du problme, c'est
dire qu' lui seul est donn le dernier mot des secrets de la nature, et
qu'aprs lui, il n'y a plus rien voir, ni rien dcouvrir. Quel est le
savant qui a jamais prononc le nec plus ultra dans les sciences ? Il est
des choses qu'on peut penser, mais qu'il n'est pas toujours adroit de dire
trop haut.
Au reste, nous n'avons vu aucun spirite s'inquiter de la prtendue

- 111 -

dcouverte de M. Chevillard ; tous, au contraire, font des vux pour


qu'il en poursuive l'application jusqu' ses dernires limites, sans omettre
aucun des phnomnes qu'on pourrait lui opposer ; on voudrait surtout
lui voir rsoudre dfinitivement ces deux questions :
Que deviennent les Esprits des hommes aprs la mort ?
En vertu de quelle loi ces mmes Esprits, qui agitaient la matire
pendant la vie du corps, ne peuvent plus l'agiter aprs la mort et se
manifester aux vivants ?
Si M. Chevillard admet que l'Esprit est distinct de la matire, et que
cet Esprit survit au corps, il doit admettre que le corps est l'instrument de
l'Esprit dans les diffrents actes de la vie ; qu'il obit la volont de
l'Esprit. Puisqu'il admet que, par la transmission du fluide lectrique, les
tables, crayons et autres objets deviennent des appendices du corps et
obissent ainsi la pense de l'Esprit incarn, pourquoi, par un courant
lectrique analogue, ne pourraient-ils pas obir la pense d'un Esprit
dsincarn ?
Parmi ceux qui admettent la ralit des phnomnes, quatre
hypothses ont t mises sur leur cause, savoir : 1 L'action exclusive
du fluide nerveux, lectrique, magntique ou tout autre ; 2 Le reflet de
la pense des mdiums et des assistants, dans les manifestations
intelligentes ; 3 L'intervention des dmons ; 4 La continuit des
rapports des Esprits humains, dgags de la matire, avec le monde
corporel.
Ces quatre propositions ont t, depuis l'origine du Spiritisme,
prconises et discutes sous toutes les formes, dans de nombreux crits,
par des hommes d'une valeur incontestable. La lumire de la discussion
n'a donc pas manqu. Comment se fait-il que, de ces divers systmes,
celui des Esprits ait rencontr le plus de sympathies ; qu'il ait seul
prvalu, et soit aujourd'hui le seul admis par l'immense majorit des
observateurs dans tous les pays du monde ; que tous les arguments de
ses adversaires, aprs plus de quinze ans, n'aient pu en triompher, s'ils
sont l'expression de la vrit ?
C'est encore une question intressante rsoudre.
___________

L'enfant lectrique
Plusieurs journaux ont reproduit le fait suivant :
Le village de Saint-Urbain, sur les limites de la Loire et de l'Ardche,
est tout en moi. Il s'y passe, nous crit-on, d'tranges

- 112 -

choses. Les uns les imputent au diable, d'autres y voient le doigt de


Dieu, marquant du sceau de la prdestination l'une de ses cratures
privilgies.
Voici en deux mots de quoi il s'agit, dit le Mmorial de la Loire :
Il y a une quinzaine de jours est n, dans ce hameau, un enfant qui,
ds son entre dans le monde, a manifest les plus tonnantes vertus, les
savants diraient les proprits les plus singulires. A peine ondoy, il est
devenu impalpable et intangible ! Intangible, non point comme la
sensitive, mais la faon d'une bouteille de Leyde charge d'lectricit,
qu'on ne peut toucher sans ressentir une vive commotion. Et puis, il est
lumineux ! De toutes ses extrmits s'chappent, par moments, des
effluves brillants qui le font ressembler une luciole.
A mesure que le bb se dveloppe et se fortifie, ces curieux
phnomnes s'accusent avec plus d'nergie et d'intensit. Mme il s'en
produit de nouveaux. On raconte, par exemple, qu' certains jours,
lorsqu'on approche des mains ou des pieds de l'enfant quelque objet de
mince volume, tel qu'une cuiller, un couteau, une tasse, mme une
assiette, ces ustensiles sont pris d'un frmissement et d'une vibration
subits que rien ne peut expliquer.
C'est particulirement dans la soire et dans la nuit que ces faits
extraordinaires s'accentuent l'tat de sommeil comme l'tat de veille.
Parfois alors, - et ceci tient du prodige, - le berceau parat s'emplir d'une
clart blanchtre, pareille ces belles phosphorescences que prennent les
eaux de la mer dans le sillage des vaisseaux, et que la science n'a point
encore parfaitement expliques.
L'enfant ne parat d'ailleurs nullement incommod des
manifestations dont sa petite personne est le mystrieux thtre. Il tette,
dort et se porte fort bien, et n'est ni moins pleureur ni plus impatient que
ses pareils. Il a deux jeunes frres de quatre cinq ans, qui sont ns et
vivent la manire des plus vulgaires marmots.
Ajoutons que les parents, braves cultivateurs, touchant la
quarantaine du ct du mari, la trentaine du ct de la femme, sont les
poux les moins lectriques et les moins lumineux du monde. Ils ne
brillent que par leur honntet, et le soin avec lequel ils lvent leur
petite famille.
On a appel le cur de la commune voisine, qui a dclar, aprs un
long examen, n'y rien comprendre du tout ; puis le chirurgien

- 113 -

qui a palp, repalp, tourn, retourn, auscult et percut le sujet, sans


vouloir se prononcer nettement sur son cas, mais qui prpare un savant
rapport l'Acadmie, dont on parlera dans le monde mdical.
Un malin du pays, il y en a partout, flairant l une bonne petite
spculation, a propos de louer l'enfant raison de 200 fr. par mois
pour le montrer dans les foires. C'est une bien belle affaire pour les
parents. Mais naturellement le pre et la mre veulent accompagner un
fils si prcieux - 2 francs par jour - et cette condition arrte encore la
conclusion du march.
Le correspondant qui nous donne ces tranges dtails nous certifie
sur son honneur qu'ils sont de la plus exacte vrit, et il a eu soin de
faire contre signer sa lettre par les quatre plus grands propritaires du
pays.
Aucun Spirite, assurment, ne verra dans ce fait rien de surnaturel ni
de miraculeux. C'est un phnomne purement physique, une variante,
pour la forme, de celui que prsentent les personnes dites lectriques. On
sait que certains animaux, tels que la torpille et le gymnote, ont des
proprits analogues.
Voici l'instruction donne ce sujet par l'un des guides instructeurs de
la socit de Paris.
Comme nous vous l'avons dit frquemment, les phnomnes les plus
singuliers se multiplient chaque jour pour attirer l'attention de la
science ; l'enfant en question est donc un instrument, mais il n'a t
choisi cet effet qu'en raison de la situation qui lui tait faite par son
pass. Quelque excentrique que soit, en apparence, un phnomne
quelconque, produit sur un incarn, il a toujours pour cause immdiate la
situation intelligente et morale de cet incarn, et un rapport avec ses
antcdents, toutes les existences tant solidaires. C'est un sujet d'tude,
sans doute, pour ceux qui en sont tmoins, mais secondairement. C'est
surtout pour celui qui en est l'objet, une preuve ou une expiation. Il y a
donc le fait matriel qui est du ressort de la science, et la cause morale
qui appartient au Spiritisme.
Mais, direz-vous, comment un tat pareil peut-il tre une preuve
pour un enfant de cet ge ? Pour l'enfant, non, assurment, mais pour
l'Esprit qui n'a pas d'ge, l'preuve est certaine.
Se trouvant, comme incarn, dans une situation exceptionnelle,
entour d'une aurole physique qui n'est qu'un masque, mais qui peut
passer aux yeux de certaines gens pour un signe de saintet ou

- 114 -

de prdestination, l'Esprit, dgag pendant son sommeil, s'enorgueillit de


l'impression qu'il produit. C'tait un thaumaturge d'une espce
particulire, qui a pass sa dernire existence jouer le saint personnage
au milieu des prestiges qu'il s'tait exerc accomplir, et qui a voulu
poursuivre son rle dans cette existence. Pour s'attirer le respect et la
vnration, il a voulu natre, comme enfant, dans des conditions
exceptionnelles. S'il vit, ce sera un faux prophte de l'avenir, et ce ne
sera pas le seul.
Quand au phnomne en lui-mme, il est certain qu'il aura peu de
dure ; la science doit donc se presser si elle veut l'tudier de visu ; mais
elle n'en fera rien, ayant peur de rencontrer des difficults
embarrassantes ; elle se contentera de considrer l'enfant comme une
torpille humaine.
Le docteur MOREL LAVALLE.
_______________

Un cur mdium gurisseur


Un de nos abonns du dpartement des Hautes-Alpes, nous crit ce qui
suit :
Depuis quelque temps on parle beaucoup, dans la valle du Queyras,
d'un cur qui, sans tudes mdicales, gurit une foule de personnes de
diverses affections. Il y a longtemps qu'il agit ainsi, et d'augustes
personnages l'ont, dit-on, consult, alors qu'il tait chef d'une autre
paroisse dans les Basses-Alpes. Ses cures avaient fait du bruit, et l'on dit
que, par punition, il fut envoy comme cur La Chalpe, commune
voisine d'Abris, sur la frontire du Pimont. L, il continue tre utile
l'humanit, en soulageant et gurissant comme par le pass.
Pour les spirites, cela n'a rien d'tonnant ; si je vous en parle, c'est
parce que, dans la valle du Queyras comme ailleurs, il fait beaucoup de
bruit. Comme tous les mdiums gurisseurs srieux, il n'accepte jamais
rien. S. M. l'Impratrice douairire de Russie lui aurait offert, m'a-t-on
dit, plusieurs billets de banque qu'il a refuss, la priant de les mettre au
tronc si elle voulait les donner pour son glise.
Un autre individu glissa un jour une pice de vingt francs dans ses
papiers ; quand il s'en fut aperu, il le fit revenir sous prtexte de
nouvelles indications lui donner, et lui rendit son argent.
Une foule de personnes parlent de ces gurisons de visu ; d'autres

- 115 -

n'y croient pas ; je tiens le fait suivant de celles qui sont le moins
favorables.
On avait dnonc le cur pour exercice illgal de la mdecine ; deux
gendarmes se prsentent chez lui pour le conduire vers l'autorit. Il leur
dit : Je vous suivrai ; mais un instant, s'il vous plat, car je n'ai pas
mang. Djeunez avec moi, et vous me garderez. Pendant le repas, il
dit l'un des gendarmes : - Vous tes malade. - Malade ? non plus
prsent ; il y a trois mois, je ne dis pas. - Eh bien ! je sais ce que vous
avez, et, si vous le voulez, je puis vous gurir tout de suite, si vous faites
ce que je vous dirai. On pourparle et la proposition est accepte.
Le cur fit suspendre le gendarme par les pieds, de faon que ses
mains pussent se poser terre et le soutenir ; il plaa sous sa tte une
cuelle de lait chaud, et lui administra ce qu'on appelle une fumigation
au lait. Au bout de quelques minutes, un petit serpent, disent les uns, un
gros ver selon d'autres, tombe dans l'cuelle. Le gendarme,
reconnaissant, fait mettre le serpent dans une bouteille, et conduit le cur
au magistrat auquel il explique son affaire, aprs quoi le cur est mis en
libert.
J'aurais bien dsir voir ce cur, ajoute notre correspondant, mais la
neige de nos montagnes rend les chemins trop difficiles en cette saison ;
je suis oblig de me contenter des renseignements que je vous transmets.
La conclusion de tout cela, c'est que cette facult se dveloppe et que les
exemples se multiplient. Dans la commune que je vous cite, et dans notre
valle, cela produit un grand effet. Comme toujours, les uns disent :
Charlatan ; d'autres, dmon ; d'autres, sorcier ; mais les faits sont l, et
je n'ai pas manqu l'occasion de dire ma faon de penser, en expliquant
que les faits de ce genre n'ont rien de surnaturel, ni de diabolique, qu'on
en a vu des milliers d'exemples depuis les temps les plus reculs, et que
c'est un mode de manifestation de la puissance de Dieu, sans qu'il y ait
drogation ses lois ternelles.
___________

Varits.
___

Les miracles du Bois-d'Haine.


Le Progrs thrapeutique, journal de mdecine, dans son numro du
1 mars 1869, rend compte d'un phnomne bizarre, devenu un
er

- 116 -

objet de curiosit publique au bourg de Bois-d'Haine, en Belgique. Il


s'agit d'une jeune fille de 18 ans qui, tous les vendredis, de 1 h. et demie
4 h. et demie tombe, dans un tat d'extase cataleptique ; dans cet tat,
elle est couche, les bras tendus, les pieds l'un sur l'autre, dans la
position de Jsus sur la croix.
L'insensibilit et la rigidit des membres ont t constats par
plusieurs mdecins. Pendant la crise, cinq plaies s'ouvrent aux endroits
prcis o furent celles du Christ, et laissent suinter du sang vritable.
Aprs la crise le sang cesse de couler, les plaies se ferment, et sont
cicatrises en 24 heures. Pendant les accs, dit le docteur Beaucourt,
auteur de l'article, le R. P. Sraphin prsent aux sances, grce
l'ascendant qu'il a sur la malade, a le pouvoir de la rappeler de son
extase. Il ajoute : Tout homme qui n'est pas athe doit, pour tre
logique, admettre que celui qui a tabli les lois admirables, tant physiques
que physiologiques, qui rgissent la nature, peut aussi, son gr,
suspendre ou changer momentanment une ou plusieurs de ces lois.
C'est, comme on le voit, un miracle dans toutes les rgles, et une
rptition de celui des stigmatiss. Comme les miracles selon l'glise ne
sont pas du ressort du Spiritisme, nous croyons superflu de pousser plus
loin la recherche des causes du phnomne ; et cela d'autant mieux qu'un
autre journal a dit, depuis, que l'vque du diocse avait interdit toute
exhibition.
________________

Le Rveil de M. Louis.
Nous avons publi, dans le prcdent numro, le rcit du singulier tat
d'un Esprit qui croyait rver. Il s'est enfin rveill, et l'a annonc
spontanment dans la communication suivante :
(Socit de Paris, 12 Fvrier 1869. - Md., M. Leymarie.)

Dcidment, messieurs, il faut, malgr moi, que j'ouvre les yeux et


les oreilles ; il faut que j'entende et que je voie. J'ai beau nier et dclarer
que vous tes des gens manie, trs braves, mais trs enclins aux
rveries, aux illusions, il faut, je l'avoue, malgr tous mes dires, que je
sache enfin que je ne rve plus. L-dessus, je suis fix, mais
compltement fix. Je viens chez vous tous les vendredis, jours de
runion, et force d'entendre rpter, j'ai voulu savoir si ce fameux rve
se
prolongerait
indfiniment.
L'ami
Jobard

- 117 -

s'est charg de m'difier ce sujet, et cela avec preuves l'appui.


Je n'appartiens plus la terre ; je suis mort ; j'ai vu le deuil des miens,
les regrets des amis, les contentements de quelques envieux, et
maintenant je viens vous voir. Mon corps ne m'a pas suivi ; il est bien lbas, dans son recoin, au milieu du fumier humain ; et, soit avec ou sans
appel, je viens vers vous aujourd'hui, non plus avec dpit, mais avec le
dsir et la conviction de m'clairer. Je discerne parfaitement ; je vois ce
que j'ai t ; je parcours avec Jobard des distances immenses : donc je
vis ; je conois, je combine, je possde ma volont et mon libre arbitre :
donc tout ne meurt pas. Nous n'tions donc pas une agrgation
intelligente de molcules, et toutes nos psalmodies sur l'intelligence de la
matire, n'taient que phrases vides et sans consistance.
Ah ! croyez-le, messieurs, si mes yeux se dessillent, si j'entrevois une
vrit nouvelle, ce n'est pas sans souffrances, sans rvoltes, sans retours
amers !
C'est donc bien vrai ! L'Esprit reste ! fluide, intelligent, il peut, sans la
matire, vivre de sa vie propre, thre, et selon votre mot : semimatrielle. Parfois, cependant, je me demande si le rve fantasque que je
faisais depuis plus d'un mois, ne se continue pas avec des pripties
nouvelles, inoues ; mais le raisonnement froid, impassible, de Jobard,
me force la main, et, quand je rsiste, il rie, il se plat me confondre et,
tout joyeux, il m'accable d'pigrammes et de mots heureux ! J'ai beau
faire le rebelle et me rvolter, il faut obir la vrit.
Le Desnoyers de la terre, l'auteur de Jean-Paul Choppard est encore
en vie, et sa pense ardente embrasse d'autres horizons. Il tait libral et
terre terre jadis, tandis qu' prsent, il aborde et embrasse des
problmes inconnus, merveilleux ; et, devant ces nouvelles
apprciations, veuillez, messieurs, me pardonner mes dires un peu
lgers, car si je n'avais pas compltement raison, vous pourriez bien
avoir un peu tort.
Je demande rflchir, me reconnatre dfinitivement, et si le
rsultat de mes recherches srieuses me conduit vos ides, il faut
l'esprer, ce ne sera plus pour me brler la cervelle.
A une autre fois, messieurs.
LOUIS DESNOYERS.
Le mme Esprit a donn spontanment la communication ci-aprs,
propos de la mort de Lamartine.

- 118 (Socit de Paris, 5 Mars 1869. Md., M. Leymarie.)

Oui, messieurs, nous mourons plus ou moins oublis ; nous passons,


pauvres tres, fiers des organes qui transmettent nos penses. Nous
voulons la vie avec ses exubrances, nous formons une multitude de
projets. Notre sillon, dans ce monde, a pu avoir son retentissement, et la
dernire heure venue, tous ces bruits, tout ce petit tapage, notre fiert,
notre gosme, notre labeur, tout est englouti dans la masse. C'est une
goutte d'eau dans l'ocan humain.
Lamartine tait un grand et noble esprit, chevaleresque, enthousiaste,
un vrai matre dans l'acception du mot, un diamant bien pur, bien taill ;
il tait beau, grand ; il avait le regard, il avait le geste du prdestin ; il
savait penser, crire ; il savait parler ; c'tait un inspir, un
transformateur ! Pote, il changea l'essor de la littrature en lui prtant
ses ailes prestigieuses ; homme, il gouverna un peuple, une rvolution, et
ses mains se retirrent pures du contact du pouvoir.
Nul, plus que lui, ne fut aim, choy, bni, ador ; et lorsque les
cheveux blancs sont venus, lorsque le dcouragement prenait le beau
vieillard, le lutteur des grands jours, on ne lui pardonna plus un instant
de dfaillance. La France elle-mme tait en dfaillance ; elle souffleta le
pote, le grand homme ; elle voulut le rapetisser, ce lutteur de deux
rvolutions, et l'oubli, je le rpte, semblait enterrer cette grande et
magnanime figure ! Il est mort et bien mort, puisque je l'ai accueilli par
del la tombe, avec tous ceux qui l'avaient apprci et estim, malgr
l'ostracisme, dont la jeunesse des coles, se faisait une arme contre lui.
Il tait transfigur, oui, messieurs, transfigur par la douleur d'avoir vu
ceux qui l'avaient tant aim, lui refuser le dvouement que pourtant il ne
sut jamais refuser en d'autres temps, tandis que les vainqueurs lui
tendaient la main. Le pote tait devenu philosophe, et ce penseur
mrissait son me endolorie, pour la grande preuve. Il voyait mieux ; il
pressentait tout, tout ce que vous esprez, messieurs, et tout ce que je
n'esprais pas.
Plus que lui, je suis un vaincu ; vaincu par la mort, vaincu de mon
vivant par le besoin, cet ennemi insaisissable qui nous taquine comme un
rongeur ; et bien plus vaincu aujourd'hui, car je viens m'incliner devant
la vrit.
Ah ! si pour la France une grande vrit luit aujourd'hui ; si la France
de 89, si la mre de tant de gnies disparus, recommence

- 119 -

sentir que l'un de ses plus chers enfants, le bon, le noble Lamartine a
disparu, je sens aujourd'hui que, pour lui, rien n'est mort ; son souvenir
est partout ; les ondes sonores de tant de souvenirs meuvent le monde.
Il tait immortel chez vous, mais bien plus encore chez nous o il est
rellement transfigur. Son Esprit resplendit, et Dieu peut recevoir le
grand mconnu. Lamartine peut dsormais embrasser les plus vastes
horizons et chanter les hymnes grandioses que son grand cur avait
rves. Il peut prparer votre avenir, mes amis, et acclrer avec nous les
tapes humanitaires. Il pourra plus que jamais voir se dvelopper en
vous, cet ardent amour d'instruction, de progrs, de libert et
d'association qui sont les lments de l'avenir. La France est une
initiatrice ; elle sait ce qu'elle peut : elle voudra, elle osera, quand sa
crinire puissante aura secou la fourmilire qui vit aux dpens de sa
virilit et de sa grandeur.
Pourrai-je, comme lui, gagner mon aurole et devenir resplendissant
de bonheur, me voir rgnrer par votre croyance, dont je comprends
aujourd'hui la grandeur ? Par vous, Dieu m'a marqu comme une brebis
gare ; merci, messieurs. Au contact des morts tant regretts, je me sens
vivre, et je dirai bientt avec vous dans la mme prire : La mort c'est
l'aurole ; la mort c'est la vie.
LOUIS DESNOYERS.
Remarque. - Une dame, membre de la socit, qui connaissait
particulirement M. Lamartine, et avait assist ses derniers moments,
venait de dire qu'aprs sa mort, sa physionomie s'tait littralement
transfigure, qu'elle n'avait plus la dcrpitude de la vieillesse ; c'est
cette circonstance que l'Esprit fait allusion.
____________________

Dissertations spirites.
___

Lamartine.
(Socit spirite de Paris, 14 mars 1869. - Md., M. Leymarie.).

Un ami, un grand pote, m'crivait dans une douloureuse


circonstance : Elle est toujours votre compagne, invisible, mais
prsente ; vous avez perdu la femme, mais non l'me ! Cher ami, vivons
dans les morts ! Pense consolante, salutaire, qui rconforte dans

- 120 -

la lutte et fait penser sans cesse cette succession ascendante de la


matire, cette unit dans la conception de tout ce qui est, ce
merveilleux et incomparable ouvrier qui, pour la continuit du progrs,
attache l'Esprit cette matire, spiritualise son tour par la prsence de
l'lment suprieur.
Non, ma bien-aime, je n'ai pu perdre ton me qui vivait glorieuse,
tincelante de toutes les clarts du monde invisible. Ma vie est une
protestation vivante contre le flau menaant du scepticisme, sous ses
formes multiples. Nul, plus que moi, n'a nergiquement affirm la
personnalit divine et cru la personnalit humaine en dfendant la
libert. Si le sentiment de l'infini tait dvelopp en moi, si la prsence
divine palpite dans des pages enthousiastes, c'est que je devais creuser
mon sillon ; c'est que je vivais de la prsence de Dieu, et cette source sans
cesse jaillissante m'a toujours fait croire au bien, au beau, la droiture, au
dvouement, l'honneur de l'individu, et plus encore l'honneur de la
nation, cette individualit condense. C'est que ma compagne tait une
nature d'lite, forte et tendre. Prs d'elle, j'ai compris la nature de l'me et
ses rapports intimes avec la statue de chair, cette merveille ! Aussi, mes
tudes taient-elles spiritualises, par consquent fcondes et rapides,
tournant sans cesse vers les formes du beau et la passion des lettres. Je
mariai la science la pense, afin que la philosophie, chez moi, pt se
servir de ces deux prcieux instruments potiques.
Parfois ma forme fut abstraite et n'tait pas la porte de tout le
monde ; mais les penseurs srieux l'adoptrent ; tous les grands esprits
de mon poque m'ouvrirent leurs rangs. L'orthodoxie catholique me
regardait comme une brebis fuyant le troupeau du pasteur romain,
surtout lorsque, emport par les vnements, je partageai la
responsabilit d'une rvolution glorieuse.
Entran un moment par les aspirations populaires, par ce souffle
puissant d'ides comprimes, je n'tais plus l'homme des grandes
situations ; j'avais termin mon sillon, et, pour moi, sonnaient, sur le
timbre du temps, les heures de lassitude et de dcouragement. J'ai vu
mon calvaire, et pendant que Lamartine le montait pniblement, les
enfants de cette France tant aime, lui crachaient au visage, sans respect
pour ses cheveux blancs, l'outrage, le dfi, l'injure.
preuve solennelle, messieurs, o l'me se retrempe et se rectifie, car
l'oubli c'est la mort, et la mort sur la terre, c'est le commerce avec Dieu,
ce dispensateur judicieux de toutes les forces !

- 121 -

Je suis mort en chrtien ; j'tais n dans l'glise, je pars avant elle !


Depuis un an, j'avais une profonde intuition. Je parlais peu, mais je
voyageais sans cesse dans ces plaines thres o tout se refond sous le
regard du Matre des mondes ; le problme de la vie se droulait
majestueusement, glorieusement. J'ai compris la pense des Swedenborg
et de l'cole des thosophes, de Fourier, de Jean Reynaud, d'Henri
Martin, de Victor Hugo, et le Spiritisme qui m'tait familier, quoique en
contradiction avec mes prjugs et ma naissance, me prparait au
dtachement, au dpart. La transition n'a pas t pnible ; comme le
pollen d'une fleur, mon Esprit, emport par un tourbillon, a trouv la
plante sur. Comme vous, je l'appelle erraticit ; et pour me faire aimer
cette sur dsire, ma mre, mon pouse bien-aime, une multitude
d'amis et d'invisibles m'entouraient comme une aurole lumineuse.
Plong dans ce fluide bienfaisant, mon Esprit se rassrnait, comme le
corps de ce voyageur du dsert qui, aprs un long voyage sous un ciel de
plomb et de feu, trouverait un bain gnreux pour son corps, une
fontaine limpide et frache pour sa soif ardente.
Joies ineffables du ciel sans limites, concerts de toutes les harmonies,
molcules qui rpercutez les accords de la science divine, chaleur
vivifiante de ses impressions innommes que la langue humaine ne
saurait dchiffrer, bien-tre nouveau, renaissance, complte lasticit,
lectrique profondeur des certitudes, similitudes des lois, calme plein de
grandeur, sphres qui enfermez les humanits, oh ! soyez les bienvenues,
motions prvues, agrandies indfiniment de rayonnements de l'infini !
Echangez vos ides, Spirites, qui croyez en nous. tudiez aux sources
toujours nouvelles de notre enseignement ; affirmez-vous, et que chaque
membre de la famille soit un aptre qui parle, marche et agisse avec
volont, avec la certitude que vous ne donnez rien l'inconnu. Sachez
beaucoup pour que votre intelligence s'lve. La science humaine, runie
la science de vos auxiliaires invisibles, mais lumineux, vous fera
matres de l'avenir ; vous chasserez l'ombre pour venir nous, c'est-dire la lumire, Dieu.
ALPHONSE DE LAMARTINE.
__________

- 122 -

Charles Fourier.
Un disciple de Charles Fourier, qui est en mme temps spirite, nous a
adress dernirement une vocation avec prire de solliciter une rponse
si cela tait possible, afin de s'clairer sur certaines questions. L'une et
l'autre nous ayant paru instructives, nous les transcrivons ci-aprs.
(Paris, groupe Desliens ; 9 mars 1869.)

Frre Fourier,
Du haut de la sphre ultra-mondaine, si ton Esprit peut me voir et
m'entendre, je te prie de te communiquer moi, afin de me fortifier dans
la conviction que ton admirable thorie des quatre mouvements a fait
natre en moi sur la loi de l'harmonie universelle, ou de me dtromper si
tu as eu le malheur de te tromper toi-mme. - Toi, dont le gnie
incomparable semble avoir lev le rideau qui cachait la nature, et dont
l'Esprit doit tre plus lucide encore qu'il ne l'tait dans le monde
matriel, je te prie de me dire si tu reconnais, dans le monde des Esprits
comme sur la terre, qu'il y a renversement de l'ordre naturel tabli par
Dieu, dans notre organisation sociale ; si les attractions passionnelles
sont rellement le levier dont Dieu se sert pour conduire l'homme vers sa
vritable destine ; si l'analogie est un moyen sr pour dcouvrir la
vrit.
Je te prie de me dire aussi ce que tu penses des socits coopratives
qui germent de tous cts la surface de notre globe. Si ton Esprit peut
lire dans la pense de l'homme sincre, tu dois savoir que le doute le
rend malheureux ; c'est pourquoi, je te supplie, de ton sjour d'outretombe, de vouloir bien faire tout ce qui dpend de toi pour me
convaincre.
Reois, notre frre, l'assurance du respect que je dois ta mmoire et
de ma plus grande vnration.
J. G.
Rponse. C'est une question bien grave, cher frre en croyance,
que demander un homme s'il s'est tromp, lorsqu'un certain nombre
d'annes se sont coules, depuis qu'il a expos le systme qui
satisfaisait le mieux ses aspirations vers l'inconnu ! Me suis-je
tromp ? Qui ne s'est pas tromp lorsqu'il a voulu soulever avec ses
seules forces, le voile qui lui drobait le feu sacr ! Promthe a fait des
hommes avec ce feu, mais la loi du progrs a condamn ces hommes aux
luttes
physiques
et
morales.
Moi,
j'ai

- 123 -

fait un systme, destin comme tous les systmes vivre un temps, puis
se transformer, s'associer de nouveaux lments plus vrais. Il en est,
voyez-vous, des ides comme des hommes. Ds qu'elles sont nes, elles
ne meurent pas : elles se transforment. Grossires d'abord, enveloppes
dans la gangue du langage, elles trouvent successivement des ouvriers
qui les taillent et les polissent de plus en plus, jusqu' ce que le caillou
informe soit devenu le diamant au vif clat, la pierre prcieuse par
excellence.
J'ai cherch consciencieusement et j'ai trouv beaucoup. M'appuyant
sur les principes acquis, j'ai fait avancer de quelques pas la pense
intelligente et rgnratrice. Ce que j'ai dcouvert tait vrai en principe ;
je l'ai fauss, en voulant l'appliquer. J'ai voulu crer la srie, tablir des
harmonies ; mais ces sries, ces harmonies n'avaient pas besoin de
crateur ; elles existaient depuis le commencement ; et je ne pouvais que
les troubler en voulant les tablir sur les petites bases de ma conception,
lorsque Dieu leur avait donn l'univers pour laboratoire gigantesque.
Mon titre le plus srieux, et celui qu'on ignore ou qu'on ddaigne
peut-tre le plus, c'est d'avoir partag avec Jean Reynaud, Ballanche,
Joseph de Maistre et bien d'autres, le pressentiment de la vrit ; c'est
d'avoir rv cette rgnration humaine par l'preuve, cette succession
d'existences rparatrices, cette communication du monde libre et du
monde enchan la matire que vous avez le bonheur de toucher du
doigt. Nous avions prvu et vous ralisez notre rve. Voil nos plus
grands titres de gloire, les seuls que, pour ma part, j'estime et dont je me
souvienne.
Vous doutez, dites-vous, mon ami ! tant mieux ; car celui qui doute
vritablement, cherche ; et celui qui cherche, trouve. Cherchez donc, et
s'il ne dpend que de moi, de vous mettre en main la conviction, comptez
sur mon concours dvou ; mais coutez un conseil d'ami que j'ai mis en
pratique dans ma vie et dont je me suis bien trouv : Si vous voulez
une dmonstration srieuse d'une loi universelle, cherchez-en
l'application individuelle. Voulez-vous la vrit ? Cherchez-la en vousmme et dans l'observation des faits de votre propre vie. Tous les
lments de la preuve sont l. Que celui qui veut savoir s'examine, et il
trouvera.
CH. FOURIER.
___________________

- 124 -

Bibliographie.
___

Y a-t-il une vie future ?


Opinions diverses sur ce sujet, recueillies et mises en ordre par un Revenant7.

Pour le plus grand nombre, la vie future ne faisant pas question, une
dmonstration devient en quelque sorte superflue, car c'est peu prs
comme si l'on voulait prouver que le soleil se lve tous les matins.
Cependant, comme il y a des aveugles qui ne voient pas le soleil se
lever, il est bon de savoir comment on peut le leur prouver ; or, c'est la
tche qu'a entreprise le Revenant, auteur de ce livre. Ce Revenant est un
savant ingnieur que nous connaissons de rputation, par d'autres
ouvrages philosophiques qui portent son nom ; mais comme il n'a pas
jug propos de le mettre sur celui-ci, nous ne nous croyons pas le droit
de commettre une indiscrtion, quoique nous sachions pertinemment
qu'il ne fait aucun mystre de ses croyances.
Ce livre prouve une fois de plus que la science ne conduit pas
fatalement au matrialisme, et qu'un mathmaticien peut tre un ferme
croyant en Dieu, en l'me, en la vie future et en toutes ses consquences.
Ce n'est pas une simple profession de foi, mais une dmonstration
digne d'un mathmaticien par sa logique serre et irrsistible. Ce n'est
pas non plus une dissertation aride et dogmatique, mais une polmique
incidente sous forme de conversation familire, o le pour et le contre
sont impartialement discuts.
L'auteur raconte qu'assistant au convoi d'un de ses amis, il se mit
causer, chemin faisant, avec plusieurs invits. La circonstance et les
pripties de la crmonie amnent la conversation sur le sort de
l'homme aprs la mort. Elle s'engage d'abord avec un nantiste auquel il
entreprend de dmontrer la ralit de la vie future par des arguments
enchans avec un art admirable, et, sans le heurter ni le froisser, il
l'amne tout naturellement ses ides.
Sur la tombe deux discours sont prononcs dans un sens
diamtralement oppos sur la question de l'avenir, et produisent des
impressions diffrentes. Au retour, de nouveaux interlocuteurs se
joignent aux deux premiers ; ils conviennent de se runir chez l'un

1 vol. in-12 ; 3 fr.

- 125 -

d'eux, et l une polmique srieuse s'engage, o les opinions diverses


font valoir les raisons sur lesquelles elles s'appuient.
Ce livre, dont la lecture est attachante, a tout l'attrait d'une histoire, et
toute la profondeur d'une thse philosophique. Nous ajouterons que,
parmi les principes qu'il prconise, nous n'en avons pas trouv un seul en
contradiction avec la doctrine spirite dont l'auteur a d s'inspirer.
La ncessit de la rincarnation pour le progrs, son vidence, sa
concordance avec la justice de Dieu, l'expiation et la rparation par la
rencontre de ceux qui se sont nui dans une prcdente existence, y sont
dmontres avec une clart saisissante. Plusieurs exemples cits
prouvent que l'oubli du pass, dans la vie de relation, est un bienfait de
la Providence, et que cet oubli momentan n'empche pas de mettre
profit l'exprience du pass, attendu que l'me se souvient dans les
moments de dgagement.
Voici, en quelques mots, un des faits raconts par l'un des
interlocuteurs et qui, dit-il, lui est personnel.
Il tait apprenti dans une grande fabrique ; par sa conduite, son
intelligence et son caractre, il se concilie l'estime et l'amiti du patron
qui, par la suite l'associe sa maison. Plusieurs faits dont il ne se rendait
pas compte alors, prouvent chez lui la perception et l'intuition des choses
pendant le sommeil ; cette facult lui a mme servi prvenir un accident
qui pouvait avoir des consquences dsastreuses pour la fabrique.
La fille du patron, charmante enfant de huit ans, lui tmoigne de
l'affection et se plat avec lui ; mais chaque fois qu'elle s'approche, il
prouve un froid glacial et une rpulsion instinctive ; son contact lui fait
mal. Peu peu, cependant, ce sentiment s'affaiblit, puis s'efface. Plus
tard, il l'pouse ; elle est bonne, affectueuse, prvenante et l'union est
trs heureuse.
Une nuit, il fait un rve affreux. Il se voyait dans sa prcdente
incarnation ; sa femme s'tait conduite d'une manire indigne, et avait t
cause de sa mort, et, chose trange ! il ne pouvait sparer l'ide de cette
femme de sa femme actuelle ; il lui semblait que c'tait la mme
personne. Boulevers de cette vision son rveil, il est triste ; press par
sa femme de lui en dire la cause, il se dcide lui raconter son
cauchemar. C'est singulier, dit-elle, j'ai fait un rve semblable, et c'est
moi qui tais la coupable. Des circonstances font qu'ils reconnaissent
l'un et l'autre n'tre pas unis pour la premire fois ; le mari s'explique la
rpulsion
qu'il
avait
pour
sa

- 126 -

femme alors qu'elle tait enfant ; la femme redouble de soins pour


effacer son pass ; mais elle est dj pardonne, car la rparation a eu
lieu, et le mnage continue d'tre prospre.
De l cette conclusion : que ces deux tres se sont de nouveau trouvs
runis, l'un pour rparer, l'autre pour pardonner ; que s'ils avaient eu le
souvenir du pass, il se seraient fuis, et qu'ils auraient perdu le bnfice,
l'un de la rparation, l'autre du pardon.
Pour donner une ide exacte de l'intrt de ce livre, il faudrait le citer
presque en entier. Nous nous bornerons au passage suivant :
Vous me demandez si je crois la vie future, me disait un vieux
gnral ; si nous y croyons, nous autres soldats ! Et comment voulezvous qu'il en soit autrement, moins d'tre une triple brute ? A quoi
donc voulez-vous que nous pensions la veille d'un combat, d'un assaut,
que tout annonce devoir tre meurtrier ? Aprs avoir dit adieu en
pense aux tres chers que nous sommes menacs de quitter, nous
revenons irrsistiblement aux enseignements maternels qui nous ont
montr une vie future o les tres sympathiques se retrouvent. Nous
puisons dans ces souvenirs un redoublement de courage qui nous fait
affronter les plus grands dangers, suivant notre temprament, avec calme
ou avec un certain emportement, et plus souvent encore avec un entrain,
une gaiet, qui sont les traits caractristiques de l'arme franaise.
Nous sommes, aprs tout, les descendants de ces braves Gaulois,
dont la croyance en la vie future tait si grande, qu'ils prtaient des
sommes d'argent rembourser dans une autre existence. Je vais plus
loin, je suis persuad que nous sommes toujours ces enfants de la vieille
Gaule, qui, entre l'poque de Csar et la ntre, ont travers un grand
nombre d'existences, dans chacune desquelles ils ont pris un grade plus
lev dans les phalanges terrestres.
Ce livre sera lu avec fruit par les plus fermes croyants, parce qu'ils y
puiseront de nouveaux arguments pour rfuter leurs adversaires.
_____

L'me,
SON EXISTENCE ET SES MANIFESTATIONS, PAR DYONIS8.

Ce livre tend au mme but que le prcdent : la dmonstration de


l'me, de la vie future, de la pluralit des existences, mais sous
8

1 vol. in-12, 3 fr. 50.

- 127 -

une forme plus didactique, plus scientifique, quoique toujours claire et


intelligible pour tout le monde. La rfutation du matrialisme, et en
particulier des doctrines de Bchner et de Maleschott, y occupe une
large place, et ce n'en est pas la partie la moins intressante ni la moins
instructive, par l'irrsistible logique des arguments. La doctrine de ces
deux crivains d'un incontestable talent, et qui prtendent expliquer tous
les phnomnes moraux par les seules forces de la matire, a eu
beaucoup de retentissement en Allemagne, et par contre-coup en
France ; elle a naturellement t acclame avec enthousiasme par les
matrialistes, heureux d'y trouver la sanction de leurs ides ; elle a
surtout recrut des partisans parmi les jeunes gens des Ecoles, qui s'en
autorisent pour s'affranchir, au nom de la lgalit apparente d'une
philosophie, du frein qu'impose la croyance en Dieu et en l'immortalit.
L'auteur s'attache rduire leur juste valeur les sophismes sur
lesquels s'appuie cette philosophie ; il dmontre les dsastreuses
consquences qu'elle aurait pour la socit, si jamais elle venait
prvaloir, et son incompatibilit avec toute doctrine morale. Bien qu'elle
ne soit gure connue que dans un certain monde, une rfutation en
quelque sorte populaire est trs utile, afin de prmunir ceux qui
pourraient se laisser sduire par les arguments spcieux qu'elle invoque.
Nous sommes persuad que, parmi les personnes qui la prconisent, il y
en a qui reculeraient si elles en avaient compris toute la porte.
Ne serait-ce qu' ce point de vue, l'ouvrage de M. Dyonis mriterait de
srieux encouragements, car c'est un champion nergique pour la cause
du Spiritualisme, qui est aussi celle du Spiritisme auquel on voit que
l'auteur n'est pas tranger. Mais l ne se borne pas la tche qu'il s'est
impose ; il envisage la question de l'me d'une manire large et
complte ; il est un de ceux qui admettent son progrs indfini, travers
l'animalit, l'humanit et au del de l'humanit. Peut-tre, sous certains
rapports, son livre renferme-t-il quelques propositions un peu hasardes,
mais qu'il est bon de mettre au jour, afin qu'elles soient mries par la
discussion.
Nous regrettons que le dfaut d'espace ne nous permette pas de
justifier notre apprciation par quelques citations ; nous nous bornerons
au passage suivant, et dire que ceux qui liront ce livre ne perdront pas
leur temps.
Si nous examinons les tres qui se sont succd dans les priodes
gologiques, nous remarquons qu'il y a progrs dans les indi-

- 128 -

vidus dous successivement de vie, et que le dernier venu, l'homme, est


une preuve irrcusable de ce dveloppement moral, par le don de
l'intelligence transmissible qu'il a reu le premier, et le seul de tous les
animaux.
Cette perfectibilit de l'me oppose l'imperfectibilit de la
matire, nous amne penser que l'me humaine n'est pas la premire
expression de l'me, mais qu'elle en est seulement la dernire expression
jusqu'ici. En d'autres termes, que l'me a progress depuis la premire
manifestation de la vie, passant alternativement par les plantes, les
animalcules, les animaux et l'homme, pour s'lever encore, au moyen de
crations d'un ordre suprieur, que nos sens imparfaits ne nous
permettent pas de comprendre, mais que la logique des faits nous
conduit admettre. La loi de progrs, que nous suivons dans les
dveloppements physiques des animaux successifs, existerait donc
galement, et principalement, dans leur dveloppement moral.
__________________

Socits et journaux spirites l'tranger.


L'abondance des matires nous oblige renvoyer au prochain numro
le compte rendu de deux socits spirites, constitues sur des bases
srieuses, par des statuts imprims, trs sagement conus : l'une
Sville, en Espagne ; l'autre Florence, en Italie.
Nous parlerons galement des deux nouveaux journaux spirites que
nous nous bornons annoncer ci-aprs.
EL ESPIRITISMO (Le Spiritisme) ; 12 pages in-4, paraissant deux fois
par mois depuis le 1er mars, Sville, calle de Genova, 51. - Prix, par
trimestre : Sville, 5 raux ; provinces, 6 r. ; Etranger, 10 r.
IL VEGGENTE (Le Voyant), journal magntico-spirite hebdomadaire ;
quatre pages in-4 ; publi Florence, via Pietra Piana, 40. - Prix : 4 fr.
50 c., par an ; pour six mois, 2 fr. 50 c.
________________

Erratum.
Numro de mars 1869, page 93, ligne 31, au lieu de : concert de
l'Esprit, lisez : concept de l'Esprit.
ALLAN KARDEC.
_________________________________________________________________
Paris. Imp. Rouge frres, Dunon et Fresn, rue du Four-Saint-Germain, 43.

REVUE SPIRITE
JOURNAL

D'TUDES PSYCHOLOGIQUES
__________________________________________________________________

12 ANNE.

N 5.

MAI 1869.
__________________________________________________________________

AUX ABONNS DE LA REVUE.


___________

Biographie de M. Allan Kardec.


C'est sous le coup de la douleur profonde cause par le dpart
prmatur du vnrable fondateur de la doctrine spirite, que nous
abordons une tche, simple et facile pour ses mains savantes et
exprimentes, mais dont la lourdeur et la gravit nous accableraient, si
nous ne comptions sur le concours efficace des bons Esprits et sur
l'indulgence de nos lecteurs.
Qui, parmi nous, pourrait, sans tre tax de prsomption, se flatter de
possder l'esprit de mthode et d'organisation dont s'illuminent tous les
travaux du matre ? Sa puissante intelligence pouvait seule concentrer
tant de matriaux divers, et les triturer, les transformer, pour les rpandre
ensuite, comme une rose bienfaisante, sur les mes dsireuses de
connatre et d'aimer.
Incisif, concis, profond, il savait plaire et se faire comprendre dans un
langage la fois simple et lev, aussi loign du style familier que des
obscurits de la mtaphysique.
Se multipliant sans cesse, il avait pu jusqu'ici suffire tout.
Cependant, l'accroissement journalier de ses relations et le
dveloppement incessant du Spiritisme, lui faisaient sentir la ncessit
de s'adjoindre quelques aides intelligents, et il prparait simultanment
l'organisation nouvelle de la doctrine et de ses travaux, lorsqu'il nous a
quitts pour aller dans un monde meilleur, recueillir la sanction de la
mission accomplie, et runir les lments d'une nouvelle uvre de
dvouement et de sacrifice.
Il tait seul ! Nous nous appellerons lgion, et, quelque faibles et
inexpriments que nous soyons, nous avons l'intime conviction que
nous nous maintiendrons la hauteur de la situation, si, partant les
principes tablis et d'une vidence incontestable, nous nous atta-

- 130 -

chons excuter, autant qu'il nous sera possible et selon les besoins du
moment, les projets d'avenir que M. Allan Kardec se proposait
d'accomplir lui-mme.
Tant que nous serons dans sa voie et que toutes les bonnes volonts
s'uniront dans un commun effort vers le progrs et la rgnration
intellectuelle et morale de l'humanit, l'Esprit du grand philosophe sera
avec nous et nous secondera de sa puissante influence. Puisse-t-il
suppler notre insuffisance, et puissions-nous nous rendre dignes de
son concours, en nous consacrant l'uvre avec autant de dvouement
et de sincrit, sinon avec autant de science et d'intelligence !
Il avait inscrit sur son drapeau, ces mots : Travail, solidarit,
tolrance. Soyons, comme lui, infatigables ; soyons, selon ses vux,
tolrants et solidaires, et ne craignons pas de suivre son exemple en
remettant vingt fois sur le chantier les principes encore discuts. Nous
faisons appel tous les concours, toutes les lumires. Nous essayerons
d'avancer avec certitude plutt qu'avec rapidit, et nos efforts ne seront
pas infructueux, si, comme nous en sommes persuads, et comme nous
en donnerons les premiers l'exemple, chacun s'attache faire son devoir,
en mettant de ct toute question personnelle pour contribuer au bien
gnral.
Nous ne saurions entrer sous des auspices plus favorables dans la
nouvelle phase qui s'ouvre pour le Spiritisme, qu'en faisant connatre
nos lecteurs, dans une rapide esquisse, ce que fut toute sa vie, l'homme
intgre et honorable, le savant intelligent et fcond dont la mmoire se
transmettra aux sicles futurs, entoure de l'aurole des bienfaiteurs de
l'humanit.
N Lyon, le 3 octobre 1804, d'une ancienne famille qui s'est
distingue dans la magistrature et le barreau, M. Allan Kardec (LonHippolyte-Denizart Rivail) n'a point suivi cette carrire. Ds sa premire
jeunesse, il se sentait attir vers l'tude des sciences et de la philosophie.
lev l'cole de Pestalozzi, Yverdun (Suisse), il devint un des
disciples les plus minents de ce clbre professeur, et l'un des
propagateurs zls de son systme d'ducation, qui a exerc une grande
influence sur la rforme des tudes en Allemagne et en France.
Dou d'une intelligence remarquable et attir vers l'enseignement par
son caractre et ses aptitudes spciales, ds l'ge de quatorze ans, il
apprenait ce qu'il savait ceux de ses condisciples qui avaient moins
acquis que lui. C'est cette cole que se sont dveloppes les ides qui
devaient plus tard, le placer dans la classe des hommes de progrs et des
libres-penseurs.

- 131 -

N dans la religion catholique, mais lev dans un pays protestant, les


actes d'intolrance qu'il eut subir ce sujet lui firent, de bonne heure,
concevoir l'ide d'une rforme religieuse, laquelle il travailla dans le
silence pendant de longues annes, avec la pense d'arriver
l'unification des croyances ; mais il lui manquait l'lment indispensable
la solution de ce grand problme.
Le Spiritisme vint plus tard le lui fournir et imprimer une direction
spciale ses travaux.
Ses tudes termines, il vint en France. Possdant fond la langue
allemande, il traduisit pour l'Allemagne diffrents ouvrages d'ducation
et de morale, et, ce qui est caractristique, les uvres de Fnelon, qui
l'avaient particulirement sduit.
Il tait membre de plusieurs socits savantes, entre autres de
l'Acadmie royale d'Arras, qui, dans son concours de 1831, le couronna
pour un mmoire remarquable sur cette question : Quel est le systme
d'tudes le plus en harmonie avec les besoins de l'poque ?
De 1835 1840, il fonda, dans son domicile, rue de Svres, des cours
gratuits, o il enseignait la chimie, la physique, l'anatomie compare,
l'astronomie, etc. ; entreprise digne d'loges en tous temps, mais surtout
une poque o un bien petit nombre d'intelligences se hasardaient
entrer dans cette voie.
Constamment proccup de rendre attrayants et intressants les
systmes d'ducation, il inventa, dans le mme temps, une mthode
ingnieuse pour apprendre compter, et un tableau mnmonique de
l'histoire de France, ayant pour objet de fixer dans la mmoire les dates
des vnements remarquables et des grandes dcouvertes qui illustrrent
chaque rgne.
Parmi ses nombreux ouvrages d'ducation, nous citerons les suivants :
Plan propos pour l'amlioration de l'instruction publique (1828) ;
Cours pratique et thorique d'arithmtique, d'aprs la mthode de
Pestalozzi, l'usage des instituteurs et des mres de famille (1829) ;
Grammaire franaise classique (1831) ; Manuel des examens pour les
brevets de capacit ; Solutions raisonnes des questions et problmes
d'arithmtique et de gomtrie (1846) ; Catchisme grammatical de la
langue franaise (1848) ; Programme des cours usuels de chimie,
physique, astronomie, physiologie qu'il professait au LYCE
POLYMATIQUE ; Dictes normales des examens de l'Htel de Ville et de
la Sorbonne, accompagnes de Dictes spciales sur les difficults
orthographiques (1849), ouvrage trs estim l'poque de son
apparition, et dont, rcemment encore, il faisait tirer de nouvelles
ditions.
Avant que le Spiritisme ne vnt populariser le pseudonyme Allan

- 132 -

Kardec, il avait, comme on le voit, su s'illustrer par des travaux d'une


nature toute diffrente, mais ayant pour objet d'clairer les masses et de
les attacher davantage leur famille et leur pays.
Vers 1850, ds qu'il fut question des manifestations des Esprits, M.
Allan Kardec se livra des observations persvrantes sur ce phnomne
et s'attacha principalement en dduire les consquences
philosophiques. Il y entrevit tout d'abord le principe de nouvelles lois
naturelles : celles qui rgissent les rapports du monde visible et du
monde invisible ; il reconnut dans l'action de ce dernier, une des forces
de la nature, dont la connaissance devait jeter la lumire sur une foule de
problmes, rputs insolubles, et il en comprit la porte au point de vue
religieux.
Ses principaux ouvrages sur cette matire sont : le Livre des Esprits,
pour la partie philosophique, et dont la premire dition a paru le 18
avril 1857 ; le Livre des mdiums, pour la partie exprimentale et
scientifique (janvier 1861) ; l'vangile selon le Spiritisme, pour la partie
morale (avril 1864) ; le Ciel et l'enfer, ou la justice de Dieu selon le
Spiritisme (aot 1865) ; la Gense, les miracles et les prdictions
(janvier 1868) ; la Revue Spirite, journal d'tudes psychologiques,
recueil mensuel commenc le 1er janvier 1858. Il a fond Paris, le 1er
avril 1858, la premire Socit spirite rgulirement constitue sous le
nom de Socit parisienne des tudes spirites, dont le but exclusif est
l'tude de tout ce qui peut contribuer au progrs de cette nouvelle
science. M. Allan Kardec se dfend juste titre d'avoir rien crit sous
l'influence d'ides prconues ou systmatiques ; homme d'un caractre
froid et calme, il a observ les faits, et de ses observations il a dduit les
lois qui les rgissent ; le premier il en a donn la thorie et en a form un
corps mthodique et rgulier.
En dmontrant que les faits faussement qualifis de surnaturels sont
soumis des lois, il les fait entrer dans l'ordre des phnomnes de la
nature, et dtruit ainsi le dernier refuge du merveilleux et l'un des
lments de la superstition.
Pendant les premires annes o il fut question de phnomnes
spirites, ces manifestations furent plutt un objet de curiosit qu'un sujet
de mditations srieuses ; le Livre des Esprits fit envisager la chose sous
un tout autre aspect ; alors on dlaissa les tables tournantes, qui n'avaient
t qu'un prlude, et l'on se rallia un corps de doctrine qui embrassait
toutes les questions intressant l'humanit.
De l'apparition du Livre des Esprits date la vritable fondation du
Spiritisme, qui, jusqu'alors, n'avait possd que des lments pars sans
coordination, et dont la porte n'avait pu tre comprise de tout le monde ;
de ce moment aussi, la doctrine fixa l'attention des

- 133 -

hommes srieux et prit un dveloppement rapide. En peu d'annes ces


ides trouvrent de nombreux adhrents dans tous les rangs de la socit
et dans tous les pays. Ce succs, sans prcdent, tient sans doute aux
sympathies que ces ides ont rencontres, mais il est d aussi en grande
partie, la clart, qui est un des caractres distinctifs des crits d'Allan
Kardec.
En s'abstenant des formules abstraites de la mtaphysique, l'auteur a
su se faire lire sans fatigue, condition essentielle pour la vulgarisation
d'une ide. Sur tous les points de controverse, son argumentation, d'une
logique serre, offre peu de prise la rfutation et prdispose la
conviction. Les preuves matrielles que donne le Spiritisme de
l'existence de l'me et de la vie future tendent la destruction des ides
matrialistes et panthistes. Un des principes les plus fconds de cette
doctrine, et qui dcoule du prcdent, est celui de la pluralit des
existences, dj entrevu par une foule de philosophes anciens et
modernes, et dans ces derniers temps par Jean Reynaud, Charles
Fourier, Eugne Sue et autres ; mais il tait rest l'tat d'hypothse et
de systme, tandis que le Spiritisme en dmontre la ralit et prouve que
c'est un des attributs essentiel de l'humanit. De ce principe dcoule la
solution de toutes les anomalies apparentes de la vie humaine, de toutes
les ingalits intellectuelles, morales et sociales ; l'homme sait ainsi d'o
il vient, o il va, pour quelle fin il est sur la terre et pourquoi il y souffre.
Les ides innes s'expliquent par les connaissances acquises dans les
vies antrieures ; la marche des peuples et de l'humanit, par les hommes
des temps passs qui revivent aprs avoir progress ; les sympathies et
les antipathies, par la nature des rapports antrieurs ; ces rapports, qui
relient la grande famille humaine de toutes les poques, donnent pour
base les lois mmes de la nature, et non plus une thorie, aux grands
principes de fraternit, d'galit, de libert et de solidarit universelle.
Au lieu du principe : Hors l'glise point de salut, qui entretient la
division et l'animosit entre les diffrentes sectes, et qui a fait verser tant
de sang, le Spiritisme a pour maxime : Hors la charit point de salut,
c'est--dire l'galit parmi les hommes devant Dieu, la tolrance, la
libert de conscience et la bienveillance mutuelle.
Au lieu de la foi aveugle qui annihile la libert de penser, il dit : Il
n'y a de foi inbranlable que celle qui peut regarder la raison face
face tous les ges de l'humanit. A la foi il faut une base, et cette base,
c'est l'intelligence parfaite de ce qu'on doit croire : pour croire, il ne
suffit pas de voir, il faut surtout comprendre. La foi aveugle n'est plus de
ce sicle ; or, c'est prcisment le dogme de la foi

- 134 -

aveugle qui fait aujourd'hui le plus grand nombre d'incrdules, parce


qu'elle veut s'imposer et qu'elle exige l'abdication d'une des plus
prcieuses facults de l'homme : le raisonnement et le libre arbitre.
(vangile selon le Spiritisme).
Travailleur infatigable, toujours le premier et le dernier l'uvre,
Allan Kardec a succomb, le 31 mars 1869, au milieu des prparatifs
d'un changement de local, ncessit par l'extension considrable de ses
multiples occupations. De nombreux ouvrages qu'il tait sur le point de
terminer, ou qui attendaient le temps opportun pour paratre, viendront
un jour prouver davantage encore l'tendue et la puissance de ses
conceptions.
Il est mort comme il a vcu, en travaillant. Depuis de longues annes,
il souffrait d'une maladie de cur qui ne pouvait tre combattue que par
le repos intellectuel et une certaine activit matrielle ; mais, tout entier
son uvre, il se refusait tout ce qui pouvait absorber un de ses instants,
aux dpens de ses occupations de prdilection. Chez lui, comme chez
toutes les mes fortement trempes, la lame a us le fourreau.
Son corps s'alourdissait et lui refusait ses services, mais son esprit,
plus vif, plus nergique, plus fcond, tendait toujours davantage le
cercle de son activit.
Dans cette lutte ingale, la matire ne pouvait ternellement rsister.
Un jour elle fut vaincue ; l'anvrisme se rompit, et Allan Kardec tomba
foudroy. Un homme manquait la terre ; mais un grand nom prenait
place parmi les illustrations de ce sicle, un grand Esprit allait se
retremper dans l'infini, o tous ceux qu'il avait consols et clairs,
attendaient impatiemment sa venue !
La mort, disait-il rcemment encore, la mort frappe coups
redoubls dans les rangs illustres ! Qui viendra-t-elle maintenant
dlivrer ?
Il est venu, aprs tant d'autres, se retremper dans l'espace, chercher de
nouveaux lments pour renouveler son organisme us par une vie de
labeurs incessants. Il est parti avec ceux qui seront les phares de la
nouvelle gnration, pour revenir bientt avec eux continuer et achever
l'uvre laisse entre des mains dvoues.
L'homme n'est plus, mais l'me demeurera parmi nous ; c'est un
protecteur sr, une lumire de plus, un travailleur infatigable dont se
sont accrues les phalanges de l'espace. Comme sur terre, sans blesser
personne, il saura faire entendre chacun les conseils convenables ; il
temprera le zle prmatur des ardents, secondera les sincres et les
dsintresss, et stimulera les tides. Il voit, il sait aujourd'hui tout ce
qu'il prvoyait nagure encore ! Il n'est plus sujet ni aux incertitudes, ni
aux
dfaillances,
et
il
nous
fera
parta-

- 135 -

ger sa conviction en nous faisant toucher du doigt le but, en nous


dsignant la voie, dans ce langage clair, prcis, qui en fait un type dans
les annales littraires.
L'homme n'est plus, nous le rptons, mais Allan Kardec est immortel,
et son souvenir, ses travaux, son Esprit seront toujours avec ceux qui
tiendront fermement et hautement le drapeau qu'il a toujours su faire
respecter.
Une individualit puissante a constitu l'uvre ; c'tait le guide et la
lumire de tous. L'uvre, sur terre, nous tiendra lieu de l'individu. On ne
se ralliera pas autour d'Allan Kardec ; on se ralliera autour du Spiritisme
tel qu'il l'a constitu, et par ses conseils, sous son influence, nous
avancerons pas certains vers les phases heureuses promises
l'humanit rgnre.
_________________

DISCOURS PRONONCS SUR LA TOMBE.


_______

Au nom de la Socit spirite de Paris,


par le vice-prsident, M. LEVENT.

MESSIEURS,
Je viens au nom de la Socit spirite de Paris, dont j'ai l'honneur d'tre
le vice-prsident, exprimer ses regrets de la perte cruelle qu'elle vient de
faire en la personne de son vnr matre M. Allan Kardec, mort
subitement avant-hier mercredi, dans les bureaux de la Revue.
A vous, messieurs, qui, chaque vendredi, vous runissiez au sige de
la Socit, je n'ai nul besoin de rappeler cette physionomie la fois
bienveillante et austre, ce tact parfait, cette justesse d'apprciation, cette
logique suprieure et incomparable qui nous semblait inspire.
A vous qui partagiez tous les jours de la semaine les travaux du
matre, je ne retracerai pas ses labeurs continuels, ses correspondances
avec les quatre parties du monde qui, toutes, lui envoyaient des
documents srieux, classs aussitt dans sa mmoire et recueillis
prcieusement pour tre soumis au creuset de sa haute raison, et former
aprs un travail d'laboration scrupuleuse, les lments de ces prcieux
ouvrages que vous connaissez tous.
Ah ! si, comme nous, il vous tait donn de voir cette masse de
matriaux accumuls dans le cabinet de travail de cet infatigable

- 136 -

penseur ; si, avec nous, vous aviez pntr dans le sanctuaire de ses
mditations, vous verriez ces manuscrits, les uns presque termins, les
autres en cours d'excution, d'autres enfin, peine bauchs, pars et
l, et qui semblent dire : O est donc notre matre, toujours si matinal
l'uvre ?
Ah ! plus que jamais, vous vous cririez aussi, avec des accents de
regrets tellement amers, qu'ils en seraient presque impies : Faut-il que
Dieu ait rappel lui l'homme qui pouvait encore faire tant de bien ;
l'intelligence si pleine de sve, le phare enfin, qui nous a tirs des
tnbres, et nous a fait entrevoir ce nouveau monde bien autrement
vaste, bien autrement admirable, que celui qu'immortalisa le gnie de
Christophe Colomb ? ce monde, dont il avait peine commenc nous
faire la description, et dont nous pressentions dj les lois fluidiques et
spirituelles.
Mais, rassurez-vous, messieurs, par cette pense tant de fois
dmontre et rappele par notre prsident : Rien n'est inutile dans la
nature, tout a sa raison d'tre, et ce que Dieu fait est toujours bien fait.
Ne ressemblons pas ces enfants indociles, qui, ne comprenant pas les
dcisions de leur pre, se permettent de le critiquer, parfois mme de le
blmer.
Oui, messieurs, j'en ai la conviction la plus profonde, et je vous
l'exprime hautement : le dpart de notre cher et vnr matre tait
ncessaire !
Ne serions-nous pas d'ailleurs des ingrats et des gostes, si, ne
pensant qu'au bien qu'il nous faisait, nous oubliions le droit qu'il avait
acquis d'aller prendre quelque repos dans la cleste patrie, o tant d'amis,
tant d'mes d'lite l'attendaient et sont venus le recevoir aprs une
absence qui, eux aussi, a paru bien longue.
Oh! oui, c'est joie, c'est grande fte l-haut, et cette fte et cette joie
n'ont d'gal que la tristesse et le deuil que causent son dpart parmi nous,
pauvres exils, dont le temps n'est pas encore venu ! Oui, le matre avait
accompli sa mission ! C'est nous qu'il appartient de poursuivre son
uvre, l'aide des documents qu'il nous a laisss, et de ceux, plus
prcieux encore, que l'avenir nous rserve ; la tche sera facile, soyez-en
srs, si chacun de nous ose s'affirmer courageusement ; si chacun de
nous a compris que la lumire qu'il a reue doit tre propage et
communique ses frres ; si chacun de nous, enfin, a la mmoire du
cur
envers
notre
regrett
pr-

- 137 -

sident, et sait comprendre le plan d'organisation, qui a mis le dernier


cachet son uvre.
Nous continuerons donc tes labeurs, cher matre, sous ton effluve
bienfaisant et inspirateur ; reois-en ici la promesse formelle. C'est la
meilleure marque d'affection que nous puissions te donner.
Au nom de la Socit parisienne des tudes spirites nous te disons non
adieu, mais au revoir, bientt !
_________

Le Spiritisme et la Science
Par M. C. FLAMMARION.

Lorsque M. le vice-prsident de la Socit eut ainsi, sur la tombe du


matre, dit la prire pour les morts et tmoign au nom de la Socit des
sentiments de regrets qui accompagnent M. Allan Kardec dans son
dpart de cette vie, M. Camille Flammarion a prononc le discours que
nous allons reproduire en partie. Debout sur une minence de laquelle il
dominait l'assemble, M. Flammarion a pu faire entendre tous et
affirmer publiquement la ralit des faits spirites, leur intrt gnral
dans la science et leur importance future. Ce discours n'est pas seulement
une esquisse du caractre de M. Allan Kardec et du rle de ses travaux
dans le mouvement contemporain, mais encore et surtout un expos de la
situation actuelle des sciences physiques au point de vue du monde
invisible, des forces naturelles inconnues, de l'existence de l'me et de
son indestructibilit.
La place nous manque pour donner in extenso le discours de M.
Flammarion ; voici ce qui se rattache directement M. Allan Kardec et
au Spiritisme considr en lui-mme. (Le discours entier est publi en
brochure.)
MESSIEURS,
En me rendant, avec dfrence, l'invitation sympathique des amis du
penseur laborieux, dont le corps terrestre gt maintenant nos pieds, je me
souviens d'une sombre journe du mois de dcembre 1865. Je prononais
alors de suprmes paroles d'adieu sur la tombe du fondateur de la Librairie
acadmique, de l'honorable Didier, qui fut, comme diteur, le
collaborateur convaincu d'Allan Kardec dans la publication des ouvrages
fondamentaux d'une doctrine qui lui tait chre, et qui mourut subitement
aussi, comme si le ciel et voulu pargner ces deux esprits int-

- 138 -

gres l'embarras philosophique de sortir de cette vie, par une voie


diffrente de la voie communment reue. La mme rflexion s'applique
la mort de notre ancien collgue Jobard, de Bruxelles.
Aujourd'hui ma tche est plus grande encore, car je voudrais pouvoir
reprsenter la pense de ceux qui m'entendent, et celle des millions
d'hommes qui, dans l'Europe entire et dans le nouveau monde, se sont
occups du problme encore mystrieux des phnomnes dits spirites ; je voudrais, dis-je, pouvoir leur reprsenter l'intrt scientifique et
l'avenir philosophique de l'tude de ces phnomnes ( laquelle se sont
livrs, comme nul ne l'ignore, des hommes minents parmi nos
contemporains). J'aimerais leur faire entrevoir quels horizons inconnus
la pense humaine verra s'ouvrir devant elle, mesure qu'elle tendra sa
connaissance positive des forces naturelles en action autour de nous ;
leur montrer que de telles constatations sont l'antidote le plus efficace de
la lpre de l'athisme, qui semble s'attaquer particulirement notre
poque de transition, et tmoigner enfin publiquement ici, de l'minent
service que l'auteur du Livre des Esprits a rendu la philosophie en
appelant l'attention et la discussion sur des faits qui, jusqu'alors,
appartenaient au domaine morbide et funeste des superstitions
religieuses.
Ce serait en effet un acte important d'tablir ici, devant cette tombe
loquente, que l'examen mthodique des phnomnes appels tort
surnaturels, loin de renouveler l'esprit superstitieux et d'affaiblir l'nergie
de la raison, loigne au contraire les erreurs et les illusions de
l'ignorance, et sert mieux le progrs que la ngation illgitime de ceux
qui ne veulent point se donner la peine de voir.
Mais ce n'est pas ici le lieu d'ouvrir une arne la discussion
irrespectueuse. Laissons seulement descendre de nos penses, sur la face
impassible de l'homme couch devant nous, des tmoignages d'affection
et des sentiments de regret, qui restent autour de lui dans son tombeau,
comme un embaumement du cur ! Et puisque nous savons que son me
ternelle survit cette dpouille mortelle comme elle lui a prexist ;
puisque nous savons que des liens indestructibles rattachent notre monde
visible au monde invisible ; puisque cette me existe aujourd'hui aussi
bien qu'il y a trois jours, et qu'il n'est pas impossible qu'elle ne se trouve
actuellement ici devant moi, disons-lui que nous n'avons pas voulu voir
s'vanouir son image corporelle et l'enfermer dans son spulcre, sans

- 139 -

honorer unanimement ses travaux et sa mmoire, sans payer un tribut de


reconnaissance son incarnation terrestre, si utilement et si dignement
remplie.
Je retracerai d'abord, dans une esquisse rapide, les lignes principales
de sa carrire littraire.
Mort l'ge de soixante-cinq ans, Allan Kardec avait consacr la
premire partie de sa vie crire des ouvrages classiques, destins
surtout l'usage des instituteurs de la jeunesse. Lorsque, vers 1850, les
manifestations en apparence nouvelles des tables tournantes, des coups
frapps sans cause ostensible, des mouvements insolites des objets et des
meubles, commencrent attirer l'attention publique et dterminrent
mme, chez des imaginations aventureuses, une sorte de fivre due la
nouveaut de ces expriences, Allan Kardec, tudiant la fois le
magntisme et ses effets tranges, suivit avec la plus grande patience et
une judicieuse clairvoyance les expriences et les tentatives si
nombreuses faites alors Paris. Il recueillit et mit en ordre les rsultats
obtenus par cette longue observation, et en composa le corps de doctrine
publi en 1857 dans la premire dition du Livre des Esprits. Vous savez
tous quel succs accueillit cet ouvrage, en France et l'tranger.
Parvenu aujourd'hui sa 16 dition, il a rpandu dans toutes les
classes, ce corps de doctrine lmentaire, qui n'est point nouveau dans
son essence, puisque l'cole de Pythagore en Grce et celle des druides
dans notre propre Gaule, en enseignaient les principes, mais qui revtait
une vritable forme d'actualit par sa correspondance avec les
phnomnes.
Aprs ce premier ouvrage parurent successivement : le Livre des
Mdiums ou Spiritisme exprimental ; - Qu'est-ce que le Spiritisme ? ou
abrg sous forme de questions et de rponses ; - l'vangile selon le
Spiritisme ; - le Ciel et l'Enfer ; - la Gense ; et la mort vient de le
surprendre au moment o, dans son activit infatigable, il travaillait un
ouvrage sur les rapports du magntisme et du spiritisme.
Par la Revue spirite et la Socit de Paris dont il tait prsident, il
s'tait constitu en quelque sorte le centre o tout aboutissait, le trait
d'union de tous les exprimentateurs. Il y a quelques mois, sentant sa fin
prochaine, il a prpar les conditions de vitalit de ces mmes tudes
aprs sa mort, et tabli le Comit central qui lui succde.

- 140 -

Il a soulev des rivalits ; il a fait cole sous une forme un peu


personnelle ; il y a encore quelque division entre les spiritualistes et
les spirites. Dsormais, messieurs (tel est du moins le vu des amis
de la vrit), nous devons tre tous runis par une solidarit
confraternelle, par les mmes efforts vers l'lucidation du problme, par
le dsir gnral et impersonnel du vrai et du bien.
Combien de curs ont t consols d'abord par cette croyance
religieuse ! Combien de larmes ont t sches ! Combien de
consciences ouvertes aux rayons de la beaut spirituelle ! Tout le monde
n'est pas heureux ici-bas. Bien des affections ont t dchires ! bien des
mes ont t endormies par le scepticisme. N'est-ce donc rien que d'avoir
amen au spiritualisme tant d'tres qui flottaient dans le doute et qui
n'aimaient plus la vie ni physique, ni intellectuelle ?
Allan Kardec tait ce que j'appellerai simplement le bon sens
incarn. Raison droite et judicieuse, il appliquait sans oubli son
uvre permanente, les indications intimes du sens commun. Ce n'tait
pas l une moindre qualit, dans l'ordre de choses qui nous occupe.
C'tait, on peut l'affirmer, la premire de toutes et la plus prcieuse, sans
laquelle l'uvre n'et pu devenir populaire ni jeter ses immenses racines
dans le monde. La plupart de ceux qui se sont livrs ces tudes, se sont
souvenus avoir t dans leur jeunesse, ou dans certaines circonstances
spciales, tmoins eux-mmes de manifestations inexpliques ; il est peu
de familles qui n'aient observ dans leur histoire, des tmoignages de cet
ordre. Le premier point tait d'y appliquer la raison ferme du simple bon
sens, et de les examiner selon les principes de la mthode positive.
Comme l'organisateur de cette tude lente et difficile l'a prvu luimme, cette doctrine jusqu'alors philosophique, doit entrer maintenant
dans sa priode scientifique. Les phnomnes physiques, sur lesquels on
n'a pas insist d'abord, doivent devenir l'objet de la critique
exprimentale, sans laquelle nulle constatation srieuse n'est possible.
Cette mthode exprimentale, laquelle nous devons la gloire du
progrs moderne et les merveilles de l'lectricit et de la vapeur, cette
mthode doit saisir les phnomnes de l'ordre encore mystrieux auquel
nous assistons, les dissquer, les mesurer et les dfinir.
Car, messieurs, le Spiritisme n'est pas une religion, mais une science,
science dont nous connaissons peine l'a b c. Le temps des dogmes est
fini.
La
nature
embrasse
l'univers,
et
Dieu

- 141 -

lui-mme, qu'on a fait jadis l'image de l'homme, ne peut tre considr


par la mtaphysique moderne que comme un esprit dans la nature. Le
surnaturel n'existe pas. Les manifestations obtenues par l'intermdiaire
des mdiums, comme celles du magntisme et du somnambulisme, sont
de l'ordre naturel, et doivent tre svrement soumises au contrle de
l'exprience. Il n'y a plus de miracles. Nous assistons l'aurore d'une
science inconnue. Qui pourrait prvoir quelles consquences conduira
dans le monde de la pense, l'tude positive de cette psychologie
nouvelle ?
La science rgit le monde dsormais ; et, messieurs, il ne sera pas
tranger ce discours funbre, de remarquer son uvre actuelle et les
inductions nouvelles qu'elle nous dcouvre, prcisment au point de vue
de nos recherches.
Ici, M. Flammarion entre dans la partie scientifique de son discours. Il
expose l'tat actuel de l'astronomie et celui de la physique, dveloppant
particulirement les dcouvertes relatives l'analyse rcente du spectre
solaire. Il rsulte de ces dcouvertes que nous ne voyons presque rien de
ce qui se passe autour de nous dans la nature. Les rayons calorifiques,
qui vaporent l'eau, forment les nuages, causent les vents, les courants,
organisent la vie du globe, sont invisibles pour notre rtine. Les rayons
chimiques qui rgissent les mouvements des plantes et les
transformations chimiques du monde inorganique, sont galement
invisibles. La science contemporaine autorise donc les vues rvles par
le Spiritisme et nous ouvre de son ct, un monde invisible rel, dont la
connaissance ne peut que nous clairer sur le mode de production des
phnomnes spirites.
Le jeune astronome a prsent ensuite le tableau des mtamorphoses,
duquel il rsulte que l'existence et l'immortalit de l'me se rvlent par
les lois mmes de la vie. Nous ne pouvons entrer ici dans cette
exposition, mais nous engageons vivement nos frres en doctrine lire et
tudier le discours de M. Flammarion dans son entier9. Aprs son
exposition scientifique, l'auteur a termin comme il suit :
Que ceux dont la vue est borne par l'orgueil ou par le prjug ne
comprennent point ces anxieux dsirs de nos penses avides de
9

Le discours prononc sur la tombe de M. Allan Kardec par M. Flammarion vient d'tre
imprim. Il forme une brochure de 24 pages, dans le format du Livre des Esprits. A la librairie
spirite prix : 50 centimes franco ; pour le recevoir, il suffit d'envoyer cette somme en timbresposte. A la librairie, 40 centimes ; par douzaine, 4 fr. 75 franco.

- 142 -

connatre ; qu'ils jettent sur ce genre d'tudes le sarcasme ou l'anathme !


nous levons plus haut nos contemplations ! Tu fus le premier,
matre et ami ! tu fus le premier qui, ds le dbut de ma carrire
astronomique, tmoigna une vive sympathie pour mes dductions
relatives l'existence des humanits clestes ; car, prenant en main le
livre de la Pluralit des mondes habits, tu le posas de suite la base de
l'difice doctrinaire que tu rvais. Bien souvent nous nous entretenions
ensemble de cette vie cleste si mystrieuse. Maintenant, me ! tu sais
par une vision directe, en quoi consiste cette vie spirituelle laquelle
nous retournerons tous, et que nous oublions pendant cette existence.
Maintenant, tu es retourn ce monde d'o nous sommes venus, et
tu recueilles le fruit de tes tudes terrestres. Ton enveloppe dort nos
pieds, ton cerveau est teint, tes yeux sont ferms pour ne plus s'ouvrir,
ta parole ne se fera plus entendre ! Nous savons que tous nous
arriverons ce mme dernier sommeil, la mme inertie, la mme
poussire. Mais ce n'est pas dans cette enveloppe que nous mettons notre
gloire et notre esprance. Le corps tombe, l'me reste et retourne
l'espace. Nous nous retrouverons dans un monde meilleur, et dans le ciel
immense o s'exerceront nos facults les plus puissantes, nous
continuerons les tudes qui n'avaient sur la terre qu'un thtre trop troit
pour les contenir. Nous aimons mieux savoir cette vrit, que de croire
que tu gis tout entier dans ce cadavre et que ton me ait t dtruite par
la cessation du jeu d'un organe. L'immortalit est la lumire de la vie,
comme cet clatant soleil est la lumire de la nature.
Au revoir, mon cher Allan Kardec, au revoir.
__________

Au nom des Spirites des centres loigns,


Par M. Alexandre DELANNE.

TRS CHER MATRE,


J'ai eu tant de fois l'occasion, par mes nombreux voyages, d'tre prs
de vous, l'interprte des sentiments fraternels et reconnaissants de nos
frres de France et de l'tranger, que je croirais manquer un devoir
sacr, si je ne venais, en leur nom, ce moment suprme, vous
tmoigner leurs regrets.
Je ne serai, hlas ! qu'un cho bien faible, pour vous dpeindre le
bonheur de ces mes touches par la foi spirite, qui se sont abri-

- 143 -

tes sous le drapeau de consolation et d'esprance que vous avez si


courageusement implant parmi nous.
Un grand nombre d'entre eux rempliraient assurment mieux que moi,
cette mission du cur.
La distance et le temps ne leur permettant pas d'tre ici, j'ose le faire,
connaissant votre bienveillance habituelle mon gard et celle de nos
bons frres que je reprsente.
Recevez donc, cher matre, au nom de tous, l'expression des regrets
sincres et profonds que va faire natre, de tous cts, votre dpart
prcipit d'ici-bas.
Vous connaissez, mieux que personne, la nature humaine ; vous savez
qu'elle a besoin d'tre soutenue. Allez donc vers eux, verser encore
l'espoir dans leur cur.
Prouvez-leur, par vos sages conseils et votre puissante logique, que
vous ne les abandonnez pas, et que l'uvre laquelle vous vous tes si
gnreusement dvou, ne prira pas, ne saurait prir, car elle est assise
sur les bases inbranlables de la foi raisonne.
Vous avez su, pionnier mrite, coordonner la pure philosophie des
Esprits, et la mettre la porte de toutes les intelligences, depuis les plus
humbles que vous avez levs, jusqu'aux plus rudits qui sont venus
vous, et qui comptent aujourd'hui modestement dans nos rangs.
Merci, noble cur, pour le zle et la persvrance que vous avez mis
nous instruire.
Merci, pour vos veilles et vos labeurs ; pour la foi forte que vous avez
incruste en nous.
Merci, pour le bonheur prsent dont nous jouissons, pour le bonheur
venir que vous nous avez rendu certain, lorsque nous serons, comme
vous, rentr dans la grande patrie des Esprits.
Merci encore, pour les larmes que vous avez taries, pour les dsespoirs
que vous avez calms et l'esprance que vous avez fait natre dans les
mes abattues et dcourages.
Merci, mille fois merci, au nom de tous nos confrres de France et de
l'tranger ! A bientt.
__________

Au nom de la Famille et des Amis,


PAR M. E. MULLER.

CHERS AFFLIGS,
Je parle le dernier auprs de cette fosse ouverte, qui contient la

- 144 -

dpouille mortelle de celui qui se nommait Allan Kardec au milieu de


nous.
Je parle au nom de sa veuve, de celle qui fut sa compagne fidle et
heureuse, pendant trente-sept annes d'un bonheur sans nuages et sans
mlange, de celle qui partagea ses croyances et ses travaux, ainsi que ses
vicissitudes et ses joies ; qui, reste seule aujourd'hui, est fire de la puret
des murs, de l'honntet absolue et du dsintressement sublime de son
poux. C'est elle qui nous donne tous l'exemple du courage, de la
tolrance, du pardon des injures et du devoir scrupuleusement accompli.
Je parle aussi au nom de tous les amis, prsents ou absents, qui ont
suivi, pas pas, la carrire laborieuse qu'Allan Kardec a toujours
honorablement parcourue ; de ceux qui veulent honorer sa mmoire, en
rappelant quelques traits de sa vie.
Et d'abord, je veux vous dire pourquoi son enveloppe mortelle a t
conduite ici directement, sans pompe et sans autres prires que les
vtres ! tait-il besoin de prires pour celui dont toute la vie ne fut qu'un
long acte de pit, d'amour pour Dieu et pour l'humanit ? Ne fallait-il
pas que tous puissent se joindre nous dans cette commune dmarche
qui affirme notre estime et notre affection ?
La tolrance absolue tait la rgle d'Allan Kardec. Ses amis, ses
disciples appartiennent toutes les religions : isralites, mahomtans,
catholiques et protestants de toutes sectes ; toutes les classes : riches,
pauvres, savants, libres-penseurs, artistes et ouvriers, etc. Tous ont pu
venir jusqu'ici, grce cette mesure qui n'engageait aucune conscience et
qui sera d'un bon exemple.
Mais ct de cette tolrance qui nous runit, faut-il que je cite une
intolrance que j'admire ? Je le ferai, parce qu'elle doit lgitimer aux
yeux de tous, ce titre de matre que beaucoup d'entre nous donnent
notre ami. Cette intolrance est un des caractres les plus saillants de sa
noble existence ? Il avait horreur de la paresse et de l'oisivet ; et ce
grand travailleur est mort debout, aprs un labeur immense qui a fini par
dpasser les forces de ses organes, mais non celles de son esprit et de
son cur.
lev en Suisse, cette cole patriotique o l'on respire un air libre et
vivifiant, il occupait ses loisirs, ds l'ge de quatorze ans, faire des
cours pour ceux de ses camarades qui savaient moins que lui.
Venu Paris et sachant crire et parler l'allemand aussi bien que le
franais, il traduisit pour l'Allemagne les livres de France qui

- 145 -

touchaient le plus son cur. C'est Fnelon qu'il avait choisi pour le faire
connatre, et ce choix dcle la nature bienveillante et leve du
traducteur. Puis, il se livra l'ducation. C'tait sa vocation d'instruire.
Ses succs furent grands, et les ouvrages qu'il a publis, grammaire,
arithmtique et autres, rendirent populaire son vritable nom, celui de
Rivail.
Non content d'utiliser ses facults remarquables dans une profession
qui lui assurait une tranquille aisance, il voulut faire profiter de sa
science ceux qui ne pouvaient la payer, et, l'un des premiers, il organisa,
cette poque de sa vie, des cours gratuits qui furent tenus rue de
Svres, n 35, et dans lesquels il enseigna la chimie, la physique,
l'anatomie compare, l'astronomie, etc.
C'est qu'il avait touch toutes les sciences, et qu'ayant bien
approfondi, il savait transmettre aux autres ce qu'il connaissait lui-mme,
talent rare et toujours apprci.
Pour ce savant dvou, le travail semblait l'lment mme de la vie.
Aussi, plus que personne, ne pouvait-il souffrir cette ide de la mort telle
qu'on la reprsentait alors, aboutissant une ternelle souffrance ou bien
un bonheur goste ternel, mais sans utilit ni pour les autres ni pour
soi-mme.
Il tait comme prdestin, vous le voyez, pour rpandre et vulgariser
cette admirable philosophie qui nous fait esprer le travail au del de la
tombe et le progrs indfini de notre individualit qui se conserve en
s'amliorant.
Il sut tirer de faits considrs comme ridicules et vulgaires,
d'admirables consquences philosophiques et toute une doctrine
d'esprance, de travail et de solidarit, semblant ainsi, par opposition au
vers d'un pote qu'il aimait :
Changer le vil plomb en or pur.

Sous l'effort de sa pense tout se transformait et s'agrandissait aux


rayons de son cur ardent ; sous sa plume tout se prcisait et se
cristallisait, pour ainsi dire, en phrases blouissantes de clart.
Il prenait pour ses livres cette admirable pigraphe : Hors la charit
point de salut, dont l'intolrance apparente fait ressortir la tolrance
absolue.
Il transformait les vieilles formules, et sans nier l'heureuse influence
de la foi, de l'esprance et de la charit, il arborait un nouveau drapeau
devant
lequel
tous
les
penseurs
peuvent
et
doivent

- 146 -

s'incliner, car cet tendard de l'avenir porte crits ces trois mots :
Raison, Travail et Solidarit.
C'est au nom mme de cette raison qu'il plaait si haut, c'est au nom de
sa veuve, au nom de ses amis, que je vous dis tous de ne plus regarder
cette fosse ouverte. C'est plus haut qu'il faut lever les yeux pour
retrouver celui qui vient de nous quitter ! Pour contenir ce cur si
dvou et si bon, cette intelligence d'lite, cet esprit si fcond, cette
individualit si puissante, vous le voyez bien vous-mmes, en la
mesurant des yeux, cette fosse serait trop petite, et nulle ne pourrait tre
assez grande.
Courage donc ! et sachons honorer le philosophe et l'ami en pratiquant
ses maximes et travaillant, chacun dans la mesure de nos forces, faire
connatre celles qui nous ont charms et convaincus.
__________

Revue de la Presse.
__

La plupart des journaux ont annonc la mort de M. Allan Kardec, et


quelques-uns d'entre eux ajoutaient au simple rcit des faits des
commentaires sur son caractre et ses travaux, qui ne sauraient trouver
place ici. Lorsqu'il pouvait victorieusement rfuter certaines diatribes
malsaines et mensongres, M. Allan Kardec a toujours ddaign d'en
rien faire, considrant le silence comme la plus noble et la meilleure des
rponses. A cet gard, nous suivrons son exemple, nous souvenant
d'ailleurs qu'on ne porte envie qu'aux grandes personnalits, et qu'on
n'attaque que les grandes uvres dont la vitalit peut porter ombrage.
Mais, si des railleries sans consistance n'ont pu nous mouvoir, nous
avons t, au contraire, profondment touchs de la justice rendue, par
un certain nombre d'organes de la presse, la mmoire de notre regrett
prsident. Nous les prions de vouloir bien recevoir ici, au nom de la
famille et des spirites du monde entier, les tmoignages de notre
profonde gratitude.
Faute d'espace, nous publions seulement deux de ces articles
caractristiques, et qui prouveront surabondamment nos lecteurs, qu'il
est dans la littrature et dans la science des hommes qui savent, lorsque
les circonstances le commandent, porter hautement et courageusement le
drapeau qui les runit dans une commune ascension vers le progrs et la
solidarit universels.

- 147 -

LE JOURNAL PARIS.
(3 avril 1869.)

Celui qui, si longtemps, occupa le monde scientifique et religieux


sous le pseudonyme d'Allan Kardec, avait pour nom Rivail et est dcd
l'ge de 65 ans.
Nous l'avons vu couch sur un simple matelas, au milieu de cette
salle des sances qu'il prsidait depuis de longues annes ; nous l'avons
vu, la figure calme, comme s'teignent ceux que la mort ne surprend pas,
et qui, tranquille sur le rsultat d'une vie honntement et laborieusement
remplie, laissent comme un reflet de la puret de leur me sur ce corps
qu'ils abandonnent la matire.
Rsigns dans la foi d'une vie meilleure et dans la conviction de
l'immortalit de l'me, de nombreux disciples taient venus donner un
dernier regard ces lvres dcolores qui, hier encore, leur parlaient le
langage de la terre. Mais ils avaient dj la consolation d'outre-tombe ;
l'Esprit d'Allan Kardec tait venu leur dire quels avaient t ses
dchirements, quelles ses impressions premires, quels de ses
prdcesseurs dans la mort taient venus aider son me se dgager de
la matire. Si le style c'est l'homme, ceux qui ont connu Allan Kardec
vivant, ne peuvent qu'tre mus par l'authenticit de cette
communication spirite.
La mort d'Allan Kardec est remarquable par une concidence
trange. La socit forme par ce grand vulgarisateur du Spiritisme
venait de prendre fin. Le local abandonn, les meubles disparus, plus
rien ne restait d'un pass qui devait renatre sur des bases nouvelles. A la
fin de la dernire sance, le prsident avait fait ses adieux ; sa mission
remplie, il se retirait de la lutte journalire pour se consacrer tout entier
l'tude de la philosophie spiritualiste. D'autres, plus jeunes, - des
vaillants ! - devaient continuer l'uvre, et forts de leur virilit, imposer
la vrit par la conviction.
A quoi bon raconter les dtails de la mort ? Qu'importe la faon dont
l'instrument est bris, et pourquoi consacrer une ligne ces morceaux
dsormais rentrs dans l'immense mouvement des molcules ? Allan
Kardec est mort son heure. Par lui est clos le prologue d'une religion
vivace qui, irradiant chaque jour, aura bientt illumin l'humanit. Nul
mieux qu'Allan Kardec ne pouvait mener bonne fin cette uvre de
propagande, laquelle il fallait sacrifier les longues veilles qui
nourrissent l'esprit, la patience qui enseigne la longue, l'abngation qui
brave la sottise du prsent pour ne voir que le rayonnement de l'avenir.
Allan Kardec, par ses uvres, aura fond le dogme pressenti par les
socits les plus anciennes. Son nom, estim comme celui

- 148 -

d'un homme de bien, est ds longtemps vulgaris par ceux-ci qui croient
et par ceux-l qui craignent. Il est difficile de raliser le bien sans
froisser les intrts tablis.
Le Spiritisme dtruit bien des abus ; - il relve aussi bien des
consciences endolories en leur donnant la conviction de l'preuve et la
consolation de l'avenir.
Les spirites pleurent aujourd'hui l'ami qui les quitte, parce que notre
entendement trop matriel, pour ainsi dire, ne peut se plier cette ide de
passage ; mais le premier tribut pay l'infriorit de notre organisme, le
penseur relve la tte, et vers ce monde invisible qu'il sent exister audel du tombeau, il tend la main l'ami qui n'est plus, convaincu que son
Esprit nous protge toujours.
Le prsident de la Socit de Paris est mort, mais le nombre des
adeptes s'accrot tous les jours, et les vaillants que le respect pour le
matre laissait au second rang, n'hsiteront pas s'affirmer pour le bien
de la grande cause.
Cette mort, que le vulgaire laissera passer indiffrente, n'en est pas
moins un grand fait dans l'humanit. Ce n'est plus le spulcre d'un
homme, c'est la pierre tumulaire comblant ce vide immense que le
matrialisme avait creus sous nos pieds, et sur lequel le Spiritisme
rpand les fleurs de l'esprance.
PAGS DE NOYEZ.
________

L'UNION MAGNTIQUE.
(10 avril 1869)

Encore une mort, et une mort qui causera un grand vide dans les
rangs des adeptes du Spiritisme.
Tous les journaux ont consacr un article spcial la mmoire de cet
homme qui a su se faire un nom et prendre un rang parmi les clbrits
contemporaines.
Les relations troites qui, suivant nous, existent bien certainement
entre les phnomnes spirites et magntiques, nous font un devoir de
donner un souvenir de sympathie un homme dont un certain nombre de
nos collgues et abonns partagent les croyances, et qui avait tent
d'riger en science une doctrine dont il tait en quelque sorte la vivante
personnification.
A. BAUCHE.
________

- 149 -

Constitution nouvelle de la Socit de Paris.


En prsence des difficults souleves par la mort de M. Allan Kardec,
et pour ne pas laisser en souffrance les graves intrts qu'il a toujours su
sauvegarder avec autant de prudence que de sagesse, la Socit de Paris
a d aviser, dans le plus bref dlai, se constituer d'une manire
rgulire et stable, tant pour les dmarches faire auprs de l'autorit,
que pour rassurer les esprits craintifs sur les consquences de
l'vnement inattendu, qui a frapp si soudainement la grande famille
spirite tout entire.
Nous ne doutons pas que nos lecteurs ne nous sachent gr de leur
donner cet gard, les dtails les plus prcis ; c'est pourquoi nous nous
empressons de leur faire connatre les dcisions de la socit,
condenses dans les discours de M. Levent, vice-prsident de l'ancien
comit, et du nouveau prsident, M. Malet, que nous reproduisons
intgralement.
(Socit de Paris, 9 avril 1869.)

M. Levent, prenant la parole au nom du comit, s'exprime en ces


termes :
MESSIEURS,
C'est encore sous la douloureuse impression que nous a cause,
tous, la dlivrance inattendue de notre bien regrett prsident, que nous
inaugurons aujourd'hui le nouveau local de nos runions hebdomadaires.
Avant de reprendre nos tudes habituelles, payons notre vnrable
matre, un juste tribut de reconnaissance pour le zle infatigable qu'il
apportait dans ses travaux, le dsintressement absolu, l'abngation
complte de lui-mme, la persvrance dont il a donn l'exemple dans la
direction de cette socit qu'il a toujours prside depuis sa fondation.
Esprons qu'un si noble exemple ne sera pas perdu ; que tant de
travaux ne demeureront pas striles et que l'uvre du matre sera
continue ; en un mot, qu'il n'aura pas sem sur un sol ingrat.
Votre comit est d'avis que, pour obtenir ce rsultat tant dsir, deux
choses importantes sont indispensables : 1 l'union la plus complte
entre tous les socitaires ; 2 le respect au programme nouveau que notre
regrett
prsident,
dans
sa
sollicitude
claire
et
sa

- 150 -

lucide prvoyance, avait prpar, il y a dj quelques mois, et qui a t


publi dans la Revue de dcembre dernier.
Prions donc tous le souverain matre, de permettre ce grand Esprit,
qui vient de rentrer dans la patrie cleste, de nous aider de ses lumires
et de continuer prsider spirituellement cette Socit qui est son uvre
personnelle et qu'il affectionnait tant.
Cher et vnr matre, qui tes ici prsent, quoique invisible pour
nous, recevez de tous vos disciples, qui presque tous furent vos amis, ce
faible tmoignage de leur reconnaissance, de leur affection, qu'ils
reporteront, n'en doutez pas, sur la courageuse compagne de votre
existence terrestre. Elle est demeure parmi nous, bien triste, bien isole,
mais cependant console, presque heureuse, par la certitude de votre
bonheur actuel.
- Messieurs, en prsence de la perte irrparable que vient de faire la
Socit, le comit, dont les pouvoirs rguliers cessaient le 1er avril, a cru
devoir continuer ses fonctions.
Depuis le premier de ce mois, le bureau s'est runi dj deux fois,
afin d'aviser immdiatement et de ne pas laisser un seul instant la Socit
parisienne des tudes spirites sans direction lgale, accepte et reconnue.
Il y avait, messieurs, vous le reconnatrez, comme votre bureau,
ncessit absolue.
Les dmarches faire auprs de l'administration, afin de la prvenir
et du changement du prsident et de la translation du sige de la Socit ;
Les rapports de notre Socit parisienne avec les autres Socits
trangres, qui toutes, aujourd'hui, sont informes du dcs de M. Allan
Kardec, et qui pour la plupart, nous en ont dj manifest leurs sincres
regrets ;
La correspondance si nombreuse laquelle il est indispensable de
rpondre ; enfin beaucoup d'autres raisons srieuses qu'on pressent
mieux qu'on ne les explique ;
Tous ces motifs ont dcid votre comit actuel vous prsenter une
liste de sept noms devant composer le bureau nouveau pour l'anne
1869-1870, et qui seraient :
MM. Levent, Malet, Canaguier, Ravan, Desliens, Delanne et Tailleur.
Ainsi que vous le remarquerez, messieurs, la plupart des membres de
l'ancien bureau font partie de cette nouvelle liste.
Votre comit a dsign l'unanimit pour prsident, M. Malet,

- 151 -

dont les titres cette nouvelle position sont nombreux et parfaitement


justifis.
M. Malet runit toutes les grandes qualits ncessaires pour assurer
la Socit une direction ferme et sage. - Votre bureau est mme d'avis
qu'il y aurait lieu de remercier M. Malet de vouloir bien accepter cette
fonction qui est loin d'tre une sincure, surtout aujourd'hui.
Aussi est-ce avec confiance que nous vous prions d'accepter cette
proposition et de voter cette liste par acclamation.
En dehors des motifs dvelopps plus haut, une autre raison
srieuse, grave, a dtermin votre bureau actuel vous prsenter cette
proposition.
C'est son grand dsir que vous partagerez aussi, nous l'esprons, de
nous rapprocher de plus en plus du plan d'organisation conu par
M. Allan Kardec et qu'il devait vous proposer cette anne, moment du
renouvellement du bureau.
M. Allan Kardec ne devait accepter que la prsidence honoraire, et
nous savions que son intention tait de vous prsenter M. Malet comme
candidat la prsidence. Nous sommes heureux de remplir le vu de
celui que nous regrettons tous.
En consquence, messieurs, au nom de votre ancien bureau que j'ai
l'honneur de reprsenter, je vous prie d'accepter la proposition suivante :
Sont nomms membres du bureau pour l'anne 1869-1870 :
MM. Levent, Malet, Canaguier, Ravan, Desliens, Delanne et
Tailleur, sous la prsidence de M. Malet.
Le vice-prsident :

LEVENT
Cette proposition tant accepte et ratifie par d'unanimes
acclamations, M. le vice-prsident installe, sance tenante, M. Malet
comme prsident de la Socit.
_________________

Discours d'installation du nouveau Prsident.


(Sance du 9 avril 1869.)

MESDAMES, MESSIEURS,
Avant de prendre place sur ce sige, o depuis tant d'annes vous avez
eu le bonheur de voir et d'entendre cet minent philosophe,

- 152 -

qui chacun de nous doit la lumire et la tranquillit de l'me, permettez


que celui que vous avez appel prsider vos runions, vienne vous dire
quelques mots sur la marche qu'il compte suivre et l'esprit avec lequel il
entend diriger vos travaux.
Je voudrais le faire avec cet accent et cette simplicit qui sont
l'expression des convictions profondes ! je le voudrais, mais, sous
l'empire d'une motion que je ne puis dominer et qu'il vous est facile de
comprendre, je sens que je ne le pourrais si je n'appelais mon aide les
quelques lignes que je vais vous lire.
C'est qu'en effet, messieurs, lorsqu'il y a peine quelques semaines, je
sollicitais la faveur d'entrer dans vos rangs, comme associ libre de la
Socit des tudes spirites de Paris, j'tais loin de songer que je serais un
jour appel en prsider les sances, et bien plus loign encore de
penser que le dpart imprvu de notre cher et vnr matre,
m'appellerait diriger, avec votre concours, ces intressantes sances, o
viennent chaque jour s'lucider les questions les plus ardues et les plus
complexes.
Mais ainsi que notre vice-prsident vient de le dire, et je tiens vous
le rpter, c'est comme membre du Comit et simple dlgu annuel,
dsign par votre choix, que j'ai accept cette difficile fonction,
conformment d'ailleurs aux rgles prescrites par l'organisation nouvelle
que nous a laisse notre matre.
Qui de nous, en effet, messieurs, oserait succder seul une aussi
grande personnalit que celle qui a rempli le monde de ses hautes et
consolantes tudes, apprenant l'homme d'o il vient, pourquoi il est sur
cette terre, et o il va ensuite ? Quel serait assez orgueilleux pour se
croire la hauteur de sa logique, de son nergie et de sa profonde
rudition, lorsque lui-mme, cras par un travail toujours croissant,
avait reconnu qu'un comit de six travailleurs srieux et dvous qu'il
faudrait sans doute doubler dans un avenir prochain, ne serait pas trop
nombreux pour faire face aux dveloppements des tudes de la
doctrine ?
Oui, messieurs, si j'ai rpondu au dsir que vous m'avez manifest,
c'est parce que les actes doivent toujours tre en rapport avec les paroles.
J'avais promis mon concours nergique quand vous m'avez admis parmi
vous, et quelque difficile que soit le moment, je n'ai pas refus le mandat
que vous m'avez offert, quelque faibles que soient mes forces, persuad
qu'elles seront secondes vigoureusement par notre Comit, par vous
tous, mes frres en croyance, et enfin par nos esprits protecteurs, au
nombre desquels notre cher et affectionn prsident se trouve
aujourd'hui.
Notre devoir, notre mission tous, messieurs, est dsormais de suivre
le sillon trac par le matre, je veux dire, l'approfondir, l'-

- 153 -

largir davantage, plus que de l'tendre au loin, jusqu' l'heure o un


nouvel envoy, claireur de l'avenir, viendra planter de nouveaux jalons
et tracer une nouvelle tape ! Accomplissons notre tche, et toute
modeste qu'elle puisse paratre quelques esprits ardents ou trop
impatients peut-tre, le champ en est assez vaste pour que chacun de
nous puisse se dire, en terminant sa journe : Un repos heureux
m'attend, car j'tais du nombre de ceux qui ont travaill la vigne du
seigneur.
Mais pour atteindre ce but, l'effort doit tre en raison directe de sa
grandeur. Chercheurs infatigables de la vrit, acceptons la lumire de
quelque ct qu'elle vienne, sans toutefois lui donner droit de cit avant
de l'avoir analyse dans tous ses lments et observe dans les effets
multiples de son rayonnement. Ouvrons donc nos rangs tous les
chercheurs de bonne volont dsireux de se convaincre, quand bien
mme leur route et t diffrente de la ntre jusqu' cette heure, pourvu
qu'ils en acceptent les lois fondamentales de notre philosophie.
Rjouissons-nous, au moment o le Spiritisme, fond sur des bases
inbranlables, entre dans une phase nouvelle, de fixer l'attention de cette
jeune gnration qui l'tude de la science est chue en partage, soit
qu'elle sonde les profondeurs inconnues de l'ocan cleste, soit qu'elle
scrute ces myriades de mondes rvls par le microscope, soit enfin,
qu'elle demande aux phnomnes du magntisme le secret qui conduit
la dcouverte des admirables lois harmoniques du Crateur, qu'une seule
renferme toutes : la loi d'Amour.
Ne repoussons pas non plus, messieurs, ces pionniers qu'avec tant de
ddain, on appelle matrialistes. - Soyez assurs que plus d'un de ces
chercheurs, en satisfaisant la loi commune de l'erreur, sent sa
conscience se rvolter en scrutant la matire pour y chercher ce principe
vital man de Dieu seul.
Oui, plaignons leurs efforts infructueux, et ouvrons-leur aussi nos
rangs, car nous ne saurions les confondre avec les superbes qu'aveuglent
l'erreur et le sophisme ! Oh ! pour ceux-l, suivons le prcepte du
philosophe de Nazareth : Laissez aux morts le soin d'enterrer leurs
morts , et passons.
Montrons-nous donc toujours vrais et sincres spirites, par notre esprit
de tolrance, notre amour pour nos frres avec qui nous devons partager
ce pain de vie, dont nous a nourris notre cher matre en glanant ces pis
chapps de gerbes incomprises !
Semons, propageons et semons encore, mme sur les terrains que le
souffle du scepticisme a desschs, car si quelques grains jets au vent
de l'incrdulit viennent germer dans quelque sillon ca-

- 154 -

ch et creus par la douleur, le rendement en sera au centuple du labeur.


Surtout ne perdons ni notre temps, ni nos forces, rpondre aux
attaques dont nous pouvons tre l'objet, car l'homme qui dfriche doit
s'attendre tre meurtri et dchir par les ronces qu'il arrache.
- Ne rpondons pas davantage ces timors de la libre pense qui
feignent de voir dans le Spiritisme une religion, un engin destructeur des
choses tablies, quand, au contraire, cette doctrine runit en un seul
faisceau, tous les membres pars de la grande famille humaine que
l'intolrance des uns, et l'immobilit des autres ont disperss et
dshrits de toute croyance.
Mais si, d'une part, nous devons faire appel tous les travailleurs
dvous, si la science peut et doit nous tre d'un grand secours pour
expliquer ce que le vulgaire appelle miracle, n'oublions jamais que le but
essentiel et final de notre doctrine consiste dans l'tude des lois
psychologiques et morales ; lois qui comprennent la fraternit, la
solidarit entre tous les tres, loi unique, loi universelle qui rgit
galement et l'ordre moral et l'ordre matriel.
- C'est ce drapeau, messieurs, que nous tiendrons haut et ferme
quoiqu'il arrive, et devant lequel devront s'incliner toutes les autres
considrations.
C'est anim de ces penses, que votre Comit doit poursuivre l'uvre
du matre ; car ce sont elles qui l'ont conduit la dcouverte de cette
magnifique toile, bien autrement brillante, bien autrement puissante
pour le bonheur de l'humanit, que toutes celles dont l'ensemble blouit
nos yeux.
- Suivons scrupuleusement le plan de la vaste et sage organisation
laisse par le matre, expression dernire de son gnie et dans laquelle il
compare si heureusement les socits spirites des observatoires dont
toutes les tudes doivent tre lies entre elles et relies au groupe central
de Paris, mais tout en laissant chacun la libre direction de ses
observations particulires.
Debout et l'uvre donc, spirites des cinq parties du monde !
l'uvre aussi, spiritualistes, biologistes, magntistes et vous tous enfin,
hommes de science, chercheurs altrs du vrai, rduis dans cette
commune pense : hors la VRIT point de salut, digne cho de cette
devise des spirites : hors la CHARIT point de salut.
A ces conditions, mais ces conditions seules, c'est du moins notre
profonde conviction, non seulement le Spiritisme, ne restera pas
stationnaire, mais il grandira rapidement, guid toujours par son ancien
pilote, bien plus puissant, bien plus clairvoyant encore qu'il ne l'tait sur
cette terre, et o sa digne compagne a reu de lui

- 155 -

la mission de seconder ses vues gnreuses et bienveillantes pour


l'avenir de la doctrine.
Pardon, messieurs, d'avoir t si long ; j'aurais cependant encore bien
des choses vous dire mais je me hte, comprenant votre impatience
vouloir entendre celui qui sera toujours notre digne et vnr prsident.
Il est l, au milieu d'une phalange serre d'Esprits sympathiques et
protecteurs ; mais il tait du devoir de celui qui votre choix a fait
incomber la tche difficile de prsider vos travaux et la direction de
vos sances, de vous faire connatre ses vues partages par le Comit
central, et, il en a l'espoir, par la majorit des spirites.
E. MALET.
_____________

Caisse gnrale du Spiritisme


___

DECISION DE MADAME ALLAN KARDEC


Dsirant de tout son pouvoir, et selon les besoins du moment,
contribuer la ralisation des plans d'avenir de son mari, madame Allan
Kardec, seule propritaire lgale des ouvrages et de la Revue, veut bien,
par dvouement la doctrine : 1 faire don, chaque anne, la caisse
gnrale du Spiritisme, de l'excdant des bnfices provenant, soit de la
vente des livres spirites et des abonnements la Revue, soit des
oprations de la librairie spirite ; mais la condition expresse que
personne, titre de membre du Comit central ou autre, n'aura le droit de
s'immiscer dans cette affaire industrielle, et que les versements, quels
qu'ils soient, seront accueillis sans observation, attendu qu'elle entend
tout grer personnellement, prvoir les rimpressions d'ouvrages, les
publications nouvelles, rgler sa convenance les moluments de ses
employs, le loyer, les dpenses venir, en un mot, tous les frais
gnraux ;
2 La Revue est ouverte la publication des articles que le Comit
central jugera utiles la cause du Spiritisme, mais la condition
expresse qu'ils seront d'abord sanctionns par le propritaire et le Comit
de rdaction, ainsi que cela a lieu pour toutes les publications quelles
qu'elles soient ;
3 La caisse gnrale du Spiritisme est remise entre les mains d'un
trsorier, charg de la grance des fonds sous la surveillance du Comit
directeur. Jusqu' ce qu'il y ait lieu d'en faire usage, ces fonds seront
placs
en
acquisition
de
proprits
foncires
pour

- 156 -

parer toutes les ventualits. Chaque anne le trsorier rendra un


compte dtaill de la situation de la caisse, qui sera publi dans la Revue.
Ces dcisions communiques la Socit de Paris, dans sa sance du
16 avril, ont t pour madame Allan Kardec, l'objet de flicitations
unanimes.
Ce noble exemple de dsintressement et de dvouement sera, nous
n'en doutons pas, apprci et compris par tous ceux dont le concours
actif et incessant est acquis la philosophie rgnratrice par excellence.
___________

Correspondance.
___
LETTRE DE M. GUILBERT, PRESIDENT DE LA SOCIETE SPIRITE DE
ROUEN.
Rouen, 14 avril 1869.

Monsieur le Prsident,
Messieurs les membres du Comit directeur de la Socit
parisienne des tudes spirites,
Nous sommes heureux, Messieurs, et nous vous flicitons
chaleureusement de la promptitude avec laquelle votre Comit s'est
constitu sur les bases indiques par notre vnr matre.
Nous tions bien loin de nous attendre au dpart foudroyant qui est
venu si cruellement frapper la Socit de Paris et le Spiritisme tout
entier ; mais, si dans les premiers moments, frapps de stupeur et
douloureusement mus, nous avons courb le front vers la terre o
repose la dpouille mortelle de M. Allan Kardec, nous devons
aujourd'hui nous redresser et agir, car si sa tche est termine, la ntre
commence et nous impose des devoirs srieux et une grave
responsabilit.
Au moment o le savant coordonnateur de la philosophie spirite vient
de remettre entre les mains du Tout-Puissant, le mandat dont il s'tait si
dignement et si courageusement charg, il nous appartient nous, ses
lgataires naturels, de tenir haut et ferme, le drapeau o il a grav en
caractres indlbiles des enseignements qui trouvent un cho dans tous
les curs bien dous.
Tous, nous devons nous runir au Comit central, sigeant Paris, qui
reprsente pour nous le matre disparu, et c'est ce qui

- 157 -

arrivera, messieurs, si, comme nous en sommes persuads, vous vous


attachez suivre la voie qu'il nous a trace.
Mais, pour raliser en temps opportun, bien entendu, les projets qu'il
indiquait dans la Revue de dcembre dernier, et que nous pourrions, en
quelque sorte, considrer comme son testament ; pour crer la Caisse
gnrale du Spiritisme, vous avez besoin du concours moral et matriel
de tous. Tous doivent donc, dans la mesure de leurs forces, apporter leur
pierre l'difice. Tel est, du moins, le sentiment de la Socit spirite de
Rouen, qui vous prie de l'inscrire pour mille francs, persuade qu'elle
est, qu'on ne saurait mieux honorer la mmoire du matre qu'en
excutant, d'aprs les plans qu'il nous a laisss, ce qu'il et accompli luimme, si Dieu, dont les secrets desseins nous sont inconnus, n'en et
dcid autrement.
Agrez, messieurs, avec nos fraternelles salutations, l'assurance de
notre inaltrable dvouement la cause du spiritisme.
Pour les Membres de la Socit spirite de Rouen,
Le prsident :
A. GUILBERT.
________

Dissertations spirites
L'abondance des matires ne nous permettant pas de publier
actuellement toutes les instructions dictes l'occasion des funrailles de
M. Allan Kardec, ni mme toutes celles qu'il a donnes lui-mme, nous
avons runi, dans une seule et mme communication, les enseignements
d'un intrt gnral obtenus par l'intermdiaire de diffrents mdiums.
(Socit de Paris, avril 1869.)

Comment vous remercier, messieurs, de vos bons sentiments et des


vrits loquemment exprimes sur ma dpouille mortelle ; vous ne
pouvez en douter, j'tais prsent et profondment heureux, touch de la
communion de pense qui nous unissait de cur et d'esprit.
Merci, mon jeune ami (M. C. Flammarion), merci de vous tre affirm
comme vous l'avez fait ; vous vous tes exprim avec chaleur ; vous
avez assum une responsabilit grave, srieuse, et cet acte
d'indpendance vous sera doublement compt ; vous n'aurez rien perdu
dire ce que vos convictions et la science vous imposent.

- 158 -

En agissant ainsi, vous pourrez tre discut, mais vous serez honor
juste titre.
Merci, vous tous, chers collgues, mes amis ; merci au journal Paris,
qui commence un acte de justice, par l'article d'un brave et digne cur.
Merci cher vice-prsident ; MM. Delanne et E. Muller, recevez
l'expression de mes sentiments de vive gratitude, vous tous qui serriez
affectueusement aujourd'hui, la main de ma courageuse compagne.
Comme homme, je suis bien heureux des bons souvenirs et des
tmoignages de sympathie que vous me prodiguez ; comme spirite, je
vous flicite des dterminations que vous avez prises pour assurer
l'avenir de la doctrine ; car, si le Spiritisme n'est point mon uvre, je lui
ai, du moins, donn tout ce que les forces humaines m'ont permis de lui
donner. C'est comme collaborateur nergique et convaincu, comme
champion de tous les instants, de la grande doctrine de ce sicle, que je
l'aime, et que je serais malheureux de la voir prir si la chose tait
possible.
J'ai entendu, avec un sentiment de profonde satisfaction, mon ami,
votre nouveau et digne prsident, vous dire : Agissons de concert ;
allons rveiller les chos, qui depuis longtemps ne raisonnent plus ;
allons raviver ceux qui rsonnent ! Que ce ne soit pas Paris, que ce ne
soit pas la France qui soient le thtre de votre action ; allons partout !
Donnons l'humanit entire la manne qui lui fait dfaut ; donnons-lui
l'exemple de la tolrance qu'elle oublie, de la charit qu'elle connat si
peu !
Vous avez agi pour assurer la vitalit de la Socit ; c'est bien. Vous
avez le dsir sincre de marcher avec fermet dans le sillon trac, c'est
encore bien ; mais il ne suffit pas de vouloir aujourd'hui, demain, aprsdemain ; pour bien mriter de la doctrine, il faut vouloir toujours ! La
volont, qui agit par secousse, n'est plus de la volont ; c'est le caprice
dans le bien ; mais, quand la volont s'exerce avec le calme que rien ne
trouble, avec la persvrance que rien n'arrte, elle est la vritable
volont, inbranlable dans son action, fructueuse dans ses rsultats.
Soyez confiants dans vos forces ; elles produiront de grands effets si
vous les employez avec prudence ; soyez confiants dans la force de
l'ide qui vous runit, car elle est indestructible. On peut en activer ou en
retarder le dveloppement, mais l'arrter est chose impossible.
Dans la phase nouvelle o nous entrons, l'nergie doit remplacer

- 159 -

l'apathie ; le calme doit remplacer la fougue. Soyez tolrants les uns


envers les autres ; agissez surtout par la charit, l'amour, l'affection. Oh !
si vous connaissiez toute la puissance de ce levier ! C'est de celui-l
qu'Archimde et pu dire, qu'avec lui on soulverait le monde ! Vous le
soulverez, mes amis, et cette transformation splendide, qui s'effectuera
par vous au profit de tous, marquera l'une des plus merveilleuses
priodes de l'histoire de l'humanit.
Courage donc et esprance. L'esprance ! ce flambeau, que vos
frres malheureux ne peuvent apercevoir travers les tnbres de
l'orgueil, de l'ignorance et du matrialisme, ne l'loignez pas encore
davantage de leurs yeux. Aimez-les ; faites qu'ils vous aiment, qu'ils
vous coutent, qu'ils regardent ! Quand ils auront vu, ils seront blouis.
Que je serai heureux alors, mes amis, mes frres, de voir que mes
efforts n'auront pas t inutiles, et que Dieu lui-mme aura bni notre
uvre ! Ce jour-l, il y aura dans le ciel une grande joie, une grande
ivresse ! L'humanit sera dlivre du joug terrible des passions qui
l'enchanent et psent sur elle d'un poids crasant. Il n'y aura plus alors,
sur la terre, ni mal, ni souffrance, ni douleur ; car, les vrais maux, les
souffrances relles, les douleurs cuisantes viennent de l'me. Le reste
n'est que le frlement fugitif d'une ronce sur un vtement !
A la lueur de la libert et de la charit humaines, tous les hommes se
reconnaissant, diront : Nous sommes frres et ils n'auront plus au
cur qu'un mme amour, dans la bouche, qu'une seule parole, sur les
lvres, qu'un seul murmure : Dieu !
ALLAN KARDEC.
_________

AVIS
Le catalogue des ouvrages de la Librairie spirite sera adress contre
10 centimes en timbres-poste, toute personne qui en fera la demande.
_________

- 160 -

A NOS CORRESPONDANTS.
___

La mort de M. Allan Kardec a t, pour la plupart de nos


correspondants de la France et de l'tranger, l'occasion de nombreux
tmoignages de sympathie pour madame Allan Kardec, et d'assurances
d'adhsion aux principes fondamentaux du Spiritisme.
Dans l'impossibilit matrielle o nous sommes de rpondre tous,
nous les prions de vouloir bien recevoir ici l'expression des sentiments
de reconnaissance de madame Allan Kardec.
Persuade qu'on ne saurait mieux accomplir les vux de celui que
nous regrettons tous, qu'en nous unissant dans une commune entente
pour la propagation de nos principes, la Socit de Paris est heureuse,
dans les douloureuses circonstances o nous nous trouvons, de pouvoir
compter sur le concours actif et efficace de tous. Elle verra avec une vive
satisfaction des relations rgulires s'tablir entre elle et les diffrents
centres de la province et de l'tranger.
___________

AVIS TRS IMPORTANT.


___

Nous rappelons MM. les abonns que, depuis le 1er avril dernier, le
bureau d'abonnement et d'expdition de la Revue spirite est transfr au
sige de la Librairie spirite, 7, rue de Lille.
Pour tout ce qui concerne les abonnements, achats d'ouvrages,
expditions, les personnes qui n'habitent pas Paris, devront envoyer un
mandat sur la poste ou une traite l'ordre de M. Bittard, grant de la
librairie. On ne fait point traite sur les souscripteurs.
Tous les documents, la correspondance, les rcits de manifestations
pouvant intresser le Spiritisme et les spirites, devront tre adresss M.
Malet, prsident de la Socit parisienne des tudes spirites, 7, rue de
Lille.
Pour le Comit de rdaction, le Secrtaire-grant :

A. DESLIENS.
_________________________________________________________________
Paris. Imp. Rouge frres, Dunon et Fresn, rue du Four-Saint-Germain, 43.

REVUE SPIRITE
JOURNAL

D'TUDES PSYCHOLOGIQUES
__________________________________________________________________

12 ANNE.

N 6.

JUIN 1869.
__________________________________________________________________

Aux abonns de la Revue.


___

Jusqu' ce jour la Revue spirite a t essentiellement l'uvre, la


cration de M. Allan Kardec, comme du reste, tous les ouvrages
doctrinaux qu'il a publis.
Lorsque la mort l'a surpris, la multiplicit de ses occupations et la
nouvelle phase dans laquelle entrait le Spiritisme, lui faisait dsirer de
s'adjoindre quelques collaborateurs convaincus, pour excuter, sous sa
direction, des travaux auxquels il ne pouvait plus suffire.
Nous nous attacherons ne pas nous carter de la voie qu'il nous a
trace ; mais il nous a paru de notre devoir de consacrer aux travaux du
matre, sous le titre d'uvres posthumes, les quelques pages qu'il se ft
rserves s'il tait demeur corporellement parmi nous. L'abondance des
documents accumuls dans son cabinet de travail, nous permettra,
pendant plusieurs annes, de publier dans chaque numro, outre les
instructions qu'il voudra bien nous donner comme Esprit, un de ces
intressants articles qu'il savait si bien rendre comprhensibles tous.
Nous sommes persuads de satisfaire ainsi aux vux de tous ceux que
la philosophie spirite a runis dans nos rangs, et qui ont su apprcier
dans l'auteur du Livre des Esprits, l'homme de bien, le travailleur
infatigable et dvou, le spirite convaincu, s'appliquant dans sa vie
prive mettre en pratique les principes qu'il enseignait dans ses uvres.
___________

- 162 -

La route de la vie.
(UVRES POSTHUMES)

La question de la pluralit des existences a depuis longtemps


proccup les philosophes, et plus d'un a vu dans l'antriorit de l'me la
seule solution possible des problmes les plus importants de la
psychologie ; sans ce principe, ils se sont trouvs arrts chaque pas et
acculs dans une impasse d'o ils n'ont pu sortir qu' l'aide de
l'hypothse de la pluralit des existences.
La plus grande objection que l'on puisse faire cette thorie, c'est
l'absence du souvenir des existences antrieures. En effet, une
succession d'existences inconscientes les unes des autres ; quitter un
corps pour en reprendre aussitt un autre sans la mmoire du pass,
quivaudrait au nant, car ce serait le nant de la pense ; ce serait autant
de points de dpart nouveaux sans liaison avec les prcdents ; ce serait
une rupture incessante de toutes les affections qui font le charme de la
vie prsente et l'espoir le plus doux et le plus consolant de l'avenir ; ce
serait enfin la ngation de toute responsabilit morale. Une telle doctrine
serait tout aussi inadmissible et tout aussi incompatible avec la justice et
la bont de Dieu, que celle d'une seule existence avec la perspective
d'une ternit absolue de peines pour quelques fautes temporaires. On
comprend donc que ceux qui se font une ide pareille de la
rincarnation, la repoussent ; mais ce n'est point ainsi que le Spiritisme
nous la prsente.
L'existence spirituelle de l'me, nous dit-il, est son existence normale,
avec souvenir rtrospectif indfini ; les existences corporelles ne sont
que des intervalles, de courtes stations dans l'existence spirituelle, et la
somme de toutes ces stations n'est qu'une trs minime partie de
l'existence normale, absolument comme si, dans un voyage de plusieurs
annes, on s'arrtait de temps en temps pendant quelques heures. Si,
pendant les existences corporelles, il parat y avoir solution de continuit
par l'absence du souvenir, la liaison s'tablit pendant la vie spirituelle,
qui n'a pas d'interruption ; la solution de continuit n'existe en ralit que
pour la vie corporelle extrieure et de relation ; et ici l'absence du
souvenir prouve la sagesse de la Providence, qui n'a pas voulu que
l'homme ft trop dtourn de la vie relle o il a des devoirs remplir ;
mais, dans l'tat de repos du corps, dans le sommeil, l'me reprend en
partie son essor, et l se rtablit la chane interrompue seulement pendant
la veille.

- 163 -

A cela on peut encore faire une objection et demander quel profit on


peut tirer de ses existences antrieures pour son amlioration, si l'on ne
se souvient pas des fautes que l'on a commises. Le Spiritisme rpond
d'abord que le souvenir d'existences malheureuses, s'ajoutant aux
misres de la vie prsente, rendrait celle-ci encore plus pnible : c'est
donc un surcrot de souffrances que Dieu a voulu nous pargner ; sans
cela, quelle ne serait pas souvent notre humiliation en songeant ce que
nous avons t ! Quant notre amlioration, ce souvenir serait inutile.
Durant chaque existence nous faisons quelques pas en avant ; nous
acqurons quelques qualits, et nous nous dpouillons de quelques
imperfections ; chacune d'elles est ainsi un nouveau point de dpart, o
nous sommes ce que nous nous sommes faits, o nous nous prenons
pour ce que nous sommes, sans avoir nous inquiter de ce que nous
avons t. Si, dans une existence antrieure, nous avons t
anthropophages, qu'est-ce que cela nous fait, si nous ne le sommes plus ?
Si nous avons eu un dfaut quelconque dont il ne reste plus de traces,
c'est un compte liquid dont nous n'avons plus nous proccuper.
Supposons, au contraire, un dfaut dont on ne s'est corrig qu' moiti, le
reliquat se retrouvera dans la vie suivante, et c'est s'en corriger qu'il
faut s'attacher. Prenons un exemple : un homme a t assassin et voleur ;
il en a t puni soit dans la vie corporelle, soit dans la vie spirituelle ; il
se repent et se corrige du premier penchant, mais non du second ; dans
l'existence suivante, il ne sera que voleur ; peut-tre grand voleur, mais
non plus assassin ; encore un pas en avant, et il ne sera plus qu'un petit
voleur ; un peu plus tard et il ne volera plus, mais il pourra avoir la
vellit de voler, que sa conscience neutralisera ; puis un dernier effort,
et toute trace de la maladie morale ayant disparu, il sera un modle de
probit. Que lui fait alors ce qu'il a t ? Le souvenir d'avoir pri sur
l'chafaud ne serait-il pas une torture, une humiliation perptuelles ?
Appliquez ce raisonnement tous les vices, tous les travers, et vous
pourrez voir comment l'me s'amliore en passant et repassant par les
tamines de l'incarnation. Dieu n'est-il pas plus juste d'avoir rendu
l'homme l'arbitre de son propre sort par les efforts qu'il peut faire pour
s'amliorer, que d'avoir fait natre son me en mme temps que son
corps, et de la condamner des tourments perptuels pour des erreurs
passagres, sans lui donner les moyens de se purifier de ses
imperfections ? Par la pluralit des existences, son avenir est entre ses
mains ; s'il est longtemps s'amliorer, il en subit les cons-

- 164 -

quences : c'est la suprme justice ; mais l'esprance ne lui est jamais


ferme.
La comparaison suivante peut aider faire comprendre les pripties
de la vie de l'me.
Supposons une longue route, sur le parcours de laquelle se trouvent de
distance en distance, mais des intervalles ingaux, des forts qu'il faut
traverser ; l'entre de chaque fort la route large et belle est
interrompue et ne reprend qu' la sortie. Un voyageur suit cette route et
entre dans la premire fort ; mais l, plus de sentier battu ; un ddale
inextricable au milieu duquel il s'gare ; la clart du soleil a disparu sous
l'paisse touffe des arbres ; il erre sans savoir o il va ; enfin, aprs des
fatigues inoues, il arrive au confin de la fort, mais accabl de fatigue,
dchir par les pines, meurtri par les cailloux. L il retrouve la route et
la lumire, et il poursuit son chemin, cherchant se gurir de ses
blessures.
Plus loin il trouve une seconde fort o l'attendent les mmes
difficults ; mais il a dj un peu d'exprience ; il sait les viter en partie
et en sort moins contusionn. Dans l'une, il rencontre un bcheron qui
lui indique la direction qu'il doit suivre, et l'empcher de s'garer. A
chaque nouvelle traverse son habilet augmente, si bien que les
obstacles sont de plus en plus facilement surmonts ; assur de retrouver
la belle route la sortie, cette confiance le soutient ; puis il sait s'orienter
pour la trouver plus facilement. La route aboutit au sommet d'une trs
haute montagne d'o il en dcouvre tout le parcours depuis le point de
dpart ; il voit aussi les diffrentes forts qu'il a traverses et se rappelle
les vicissitudes qu'il y a prouves, mais ce souvenir n'a rien de pnible,
parce qu'il est arriv au but ; il est comme le vieux soldat qui, dans le
calme du foyer domestique, se rappelle les batailles auxquelles il a
assist. Ces forts dissmines sur la route sont pour lui comme des
points noirs sur un ruban blanc ; il se dit : Quand j'tais dans ces forts,
dans les premires surtout, comme elles me paraissaient longues
traverser ! Il me semblait que je n'arriverais jamais au bout ; tout me
semblait gigantesque et infranchissable autour de moi. Et quand je songe
que, sans ce brave bcheron qui m'a remis dans le bon chemin, j'y serais
peut-tre encore ! Maintenant que je considre ces mmes forts du point
o je suis, comme elles me paraissent petites ! il me semble que d'un pas
j'aurais pu les franchir ; bien plus, ma vue les pntre et j'en distingue les
plus petits dtails ; je vois jusqu'aux faux pas que j'ai faits.

- 165 -

Alors un vieillard lui dit : - Mon fils, te voici au terme du voyage, mais
un repos indfini te causerait bientt un mortel ennui et tu te prendrais
regretter les vicissitudes que tu as prouves et qui donnaient de
l'activit tes membres et ton esprit. Tu vois d'ici un grand nombre de
voyageurs sur la route que tu as parcourue, et qui, comme toi, courent
risque de s'garer en chemin ; tu as l'exprience, tu ne crains plus rien ;
va leur rencontre, et tche, par tes conseils, de les guider, afin qu'ils
arrivent plus tt.
- J'y vais avec joie, reprend notre homme ; mais, ajoute-t-il, pourquoi
n'y a t-il pas une route directe du point de dpart jusqu'ici ? cela
pargnerait aux voyageurs de passer par ces abominables forts.
- Mon fils, reprend le vieillard, regarde bien, et tu en verras beaucoup
qui en vitent un certain nombre ; ce sont ceux qui, ayant acquis le plus
tt l'exprience ncessaire, savent prendre un chemin plus direct et plus
court pour arriver ; mais cette exprience est le fruit du travail qu'ont
ncessit les premires traverses, de telle sorte qu'ils n'arrivent ici qu'en
raison de leur mrite. Que saurais-tu toi-mme si tu n'y avais pas pass ?
L'activit que tu as d dployer, les ressources d'imagination qu'il t'a
fallu pour te frayer un chemin, ont augment tes connaissances et
dvelopp ton intelligence ; sans cela, tu serais aussi novice qu' ton
dpart. Et puis, en cherchant te tirer d'embarras, tu as toi-mme
contribu l'amlioration des forts que tu as traverses ; ce que tu as
fait est peu de chose, imperceptible ; mais songe aux milliers de
voyageurs qui en font autant, et qui, tout en travaillant pour eux,
travaillent, sans s'en douter, au bien commun. N'est-il pas juste qu'ils
reoivent le salaire de leur peine par le repos dont ils jouissent ici ? Quel
droit auraient-ils ce repos s'ils n'avaient rien fait ?
- Mon pre, reprend le voyageur, dans une de ces forts, j'ai rencontr
un homme qui m'a dit : Sur la lisire est un immense gouffre qu'il faut
franchir d'un bond ; mais sur mille, peine un seul russit ; tous les
autres tombent au fond dans une fournaise ardente, et sont perdus sans
retour. Ce gouffre, je ne l'ai point vu.
- Mon enfant, c'est qu'il n'existe pas, autrement ce serait un pige
abominable tendu tous les voyageurs qui viennent chez moi. Je sais
bien qu'il leur faut surmonter des difficults, mais je sais aussi que tt ou
tard ils les surmonteront ; si j'avais cr des impossibilits pour un seul
sachant qu'il devait succomber, c'et t de la cruaut, plus forte raison
si
je
l'eusse
fait
pour
le
grand
nom-

- 166 -

bre. Ce gouffre est une allgorie dont tu vas voir l'explication. Regarde
sur la route, dans l'intervalle des forts ; parmi les voyageurs, tu en vois
qui marchent lentement, d'un air joyeux ; vois ces amis qui se sont
perdus de vue dans les labyrinthes de la fort, comme ils sont heureux de
se retrouver la sortie ; mais ct d'eux, il en est d'autres qui se
tranent pniblement ; ils sont estropis et implorent la piti des passants,
car ils souffrent cruellement des blessures que, par leur faute, ils se sont
faites travers les ronces ; mais ils en guriront, et ce sera pour eux une
leon dont ils profiteront la nouvelle fort qu'ils auront traverser et
d'o ils sortiront moins meurtris. Le gouffre est la figure des maux qu'ils
endurent, et en disant que sur mille un seul le franchit, cet homme a eu
raison, car le nombre des imprudents est bien grand ; mais il a eu tort de
dire qu'une fois tomb dedans on n'en sort plus ; il y a toujours une issue
pour arriver moi. Va, mon fils, va montrer cette issue ceux qui sont
au fond de l'abme ; va soutenir les blesss sur la route, et montrer le
chemin ceux qui traversent les forts.
La route est la figure de la vie spirituelle de l'me, sur le parcours de
laquelle on est plus ou moins heureux ; les forts sont les existences
corporelles o l'on travaille son avancement en mme temps qu'
l'uvre gnrale ; le voyageur arriv au but et qui retourne aider ceux
qui sont en arrire, est celle des anges gardiens, des missionnaires de
Dieu, qui trouvent leur bonheur dans sa vue, mais aussi dans l'activit
qu'ils dploient pour faire le bien et obir au matre suprme.
ALLAN KARDEC.
___________

Extrait des Manuscrits d'un jeune Mdium breton.


__

Les Hallucins, les Inspirs, les Fluidiques et les Somnambules.


(Deuxime article, voir la Revue de fvrier 1868.)

Nos lecteurs se rappellent, sans doute, avoir lu dans le numro de la


Revue de fvrier 1868, la premire partie de cette tude intressante
plus d'un point de vue. Nous en publions aujourd'hui la suite, laissant
l'Esprit qui l'a inspire, toute la responsabilit de ses opinions, et nous
rservant de les analyser un peu plus tard.
Nous livrons ces documents l'examen de tous les spirites srieux, et
nous serons reconnaissants ceux qui voudront bien nous trans-

- 167 -

mettre leur apprciation, ou les instructions dont ils pourront tre l'objet
de la part des Esprits. La Revue spirite est, avant tout, un journal d'tude,
et, ce titre, elle s'empresse d'accueillir tous les lments de nature
clairer la marche de nos travaux, laissant au contrle universel, appuy
sur les connaissances acquises, le soin de juger en dernier ressort.
III
LES FLUIDIQUES.
On appelle Fluide ce rien et ce tout inanalysable, au moyen duquel le
monde spirituel se met en communication avec le monde matriel, et qui
maintient notre physique en harmonie, soit avec lui-mme, soit avec ce
qui est en dehors de lui.
Bien qu'il nous enveloppe et qu'il nous entoure, et que nous vivions en
lui et par lui, c'est dans l'me qu'il se runit et se condense. Il est non
seulement cette portion de notre me qui nous met en action, nous dirige
et nous guide, mais encore il est, pour ainsi dire, l'me gnrale qui plane
sur nous tous ; c'est le lien mystrieux et indispensable qui tablit l'unit
en nous-mmes et en dehors de nous ; et s'il vient se briser
momentanment, c'est alors que se manifeste cette modification immense
que nous appelons la mort.
Le fluide, c'est donc la vie elle-mme : C'est le mouvement, l'nergie,
le courage, le progrs ; c'est le bien et le mal. C'est cette force qui semble
animer son tour du souffle de sa volont, soit la charrue bienfaisante
qui fertilise la terre et fait de nous les nourriciers du genre humain, soit
le fusil maudit qui la dpeuple et nous transforme en meurtriers de nos
frres.
Le fluide facilite entre l'Esprit de l'inspirateur et celui de l'inspir, des
rapports qui, sans lui, seraient impossibles.
Les hallucins sont nerveux, mais non pas fluidiques, en ce sens que
rien ne se dgage d'eux. C'est ce dfaut de dgagement, cet excs ou ce
manque de fluide, cette rupture violente d'quilibre en eux qui les exalte
jusqu' la folie, jusqu'au dlire, ou tout au moins jusqu' la divagation
momentane, et fait dfiler devant eux des fantmes imaginaires, ou qui
se rattachent plus ou moins la pense dominante, qui, en excitant les
fibres crbrales, a fait entrer en rvolte la quintessence du fluide
circulant, trop plein de cette notion impressionnable qui tend
incessamment s'en dgager.
Qu'un fou, qu'un hallucin meure ; que l'on fasse l'autopsie de

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son cadavre, et tout paratra sain dans sa nature physique ; on ne


dcouvrira rien de particulier dans son cerveau. On pourra cependant
observer le plus ordinairement, une lgre lsion au cur, la partie
morale atteinte exerant une puissante influence matrielle sur cet
organe.
Eh bien ! ces dsordres que le scalpel ne met pas nu, que le doigt ne
touche pas, que l'il ne voit pas, ils existent dans le fluide, que la
science, toujours trop matrialiste, nie pour n'avoir pas l'tudier.
La vapeur n'avait pas besoin pour tre une force, que Salomon de Caus
ou Papin en devinassent l'emploi, pas plus que l'lectricit n'avait
attendu pour exister, que Galvani vnt lui faire accorder ses droits de cit
au milieu des savants officiels. Le fluide ne se montre pas plus
rvrencieux l'endroit de leurs doctes arrts. L'lectricit et la vapeur
qui ne sont que d'hier, ont dj rvolutionn le monde matriel. Le
Spiritisme, en affirmant la ralit du fluide, modifiera bien plus
profondment encore le monde intellectuel et moral.
Non seulement le fluide existe, mais il est double, il se prsente sous
deux aspects divers, ou du moins, ses manifestations sont de deux ordres
trs diffrents.
Il y a le fluide latent, que chacun possde, et qui, notre insu, met en
mouvement toute la machine. Celui-l demeure en nous, sans que nous
en ayons conscience parce que nous ne le sentons pas, et les natures
lymphatiques vivent sans se douter qu'il existe.
Puis, il y a les fluides circulants qui sont en action perptuelle et en
bullition constante dans les organisations nerveuses et
impressionnables. Lorsqu'ils ne servent qu' nous donner une activit
extrme, nous les laissons agir au hasard, et ils n'excitent notre
proccupation que quand, faute d'quilibre, ou par une cause
quelconque, leur action se traduit par des attaques de nerfs ou d'autres
dsordres apparents dont il importe de rechercher la cause.
Il arrive assez frquemment que lorsque la crise nerveuse est calme et
aprs l'accablement qui la suit, un fluide se dgage de certains sensitifs,
qui leur permet d'exercer une action curative sur d'autres tres plus
faibles et atteints d'un mal contraire au leur. Un simple attouchement sur
la partie souffrante, suffit pour les soulager. C'est une sorte de
magntisme circulant, momentan, inconscient, car l'action fluidique se
produit immdiatement ou ne se produit pas du tout.
Lorsque les inspirs sont fluidiques de naissance, ils jouissent au

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plus haut degr de cette prcieuse facult curative. Mais c'est une rare
exception.
Ordinairement l'tat fluidique se dveloppe l'heure de la pubert,
dans ce moment transitoire o l'on n'est pas fort encore, mais o l'on va
le devenir pour supporter la lutte de la vie.
On a vu certains tres devenir fluidiques pendant quelques annes,
quelques mois mme, et cesser de l'tre aprs que tout avait repris en eux
sa situation normale et rgulire.
Quelquefois mme, et notamment chez les femmes, cet tat se
manifeste l'heure critique o la faiblesse commence se faire sentir.
Il arrive parfois que des enfants en sont dous dans un ge encore trs
tendre. Un secret instinct nous rapproche d'eux. On dirait qu'une aurole
de puret rayonne autour de ces blondes ttes de chrubins. Encore si
prs de Dieu, ils sont sains de corps, de cur et d'me ; la sant se
dgage d'eux, et leur vue, leur prsence, leur contact rassrnent notre
tre tout entier.
Vous vous sentez bien de leur baiser, vous tes heureux de les bercer
dans vos bras. Il y a chez eux quelque chose de plus que le charme qui
s'attache aux douces caresses de l'enfant, il y a un dgagement qui calme
vos agitations, vous rajeunit et rtablit en vous l'harmonie un moment
compromise. Vous vous sentez attir vers celui-ci et non vers celui-l.
Vous ne savez pas pourquoi, et c'est parce que le premier vous procure
un bien-tre que vous ne ressentiriez pas auprs de tout autre.
Qui de nous n'a pas cherch, souvent pendant bien longtemps et sans
le trouver, hlas ! l'tre qui doit nous soulager ! Il existe cependant, ainsi
que le remde qui peut nous gurir.
Cherchons sans nous dcourager, et nous dcouvrirons. Frappons et
l'on nous ouvrira. Si infirmes que nous soyons, il y a cependant quelque
part une me qui rpondra notre me. Faibles, elle relvera notre
dfaillance ; forts, elle adoucira nos asprits. Nous nous complterons
avec elle, et tous les deux elles s'attendent pour se faire du bien.
Les natures fortement trempes exercent une action magntique sur les
caractres plus faibles. Pour magntiser fructueusement, il faut un grand
effort de volont concentre, par consquent un dgagement de nousmme, et ce dgagement ne peut avoir une action curative qu'autant qu'il
ajoute
une
force
puissante

la
fai-

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blesse que nous combattons et qui fait souffrir celui qu'on magntise.
Les magntiseurs ne peuvent que rarement tre magntiss par
d'autres. Il semble que cet effort de volont qu'il faut raliser, creuse une
sorte de rservoir dans lequel s'accumule le fluide l'tat latent, qui
dverse son trop-plein sur les autres ; mais il ne reste plus de place pour
pouvoir rien recevoir d'eux.
L'intuition est le rayonnement du fluide qui, se dgageant de celui sur
lequel nous voulons agir, vient veiller le ntre et le fait se dverser sur
l'tre que nous voulons soulager. De ce choc de deux agents contraires,
une tincelle jaillit ; elle claire notre Esprit et nous montre ce qu'il
convient de faire pour atteindre ce but. C'est la charit mise en action. Ce
fluide agissant, toujours prt s'veiller au premier appel de la
souffrance, se rencontre surtout chez les mes sensibles et tendres plus
proccupes du bien des autres que du leur propre.
Il existe certains mdecins chez lesquels ce dgagement fluidique
s'opre sans mme qu'ils s'en rendent compte, et qui ont reu de Dieu le
don de gurir plus srement ceux qui souffrent.
Puis enfin il y a les natures vraiment fluidiques dont le trop-plein
exige un dgagement continuel sous peine de ragir contre eux. L'action
qu'ils exercent sur ceux qui leur sont sympathiques est toujours salutaire,
mais elle peut devenir funeste ceux qui leur sont antipathiques.
C'est parmi ceux-l que se rencontrent les sensitifs qui, dans
l'obscurit, peroivent les lueurs odiques qui se dgagent de certains
corps, tandis que les autres n'aperoivent rien.
Les fluidiques et les sensitifs sont les plus sujets ces sentiments
instinctifs de sympathie ou d'antipathie, en prsence de ceux dont le
contact ou la vue seulement leur fait prouver du bien ou du mal.
Certains enfants exercent une pression physique ou morale sur leurs
frres ou sur leurs camarades. C'est le fluide de dgagement qui va vers
ces derniers et les domine.
Chacun de nous exerce sur autrui un pouvoir attractif ou rpulsif, mais
des degrs diffrents, car la nature est multiple et infinie dans ses
combinaisons.
Qui n'a senti l'effet d'une simple poigne de main pour remettre l'tre
en quilibre ou pour dtruire en soi cet quilibre ; pour nous unir la
personne qui nous la donne, ou pour nous repousser loin

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d'elle ; pour nous faire ressentir une sensation de bien-tre ou de


souffrance ?
Qui n'a senti le froid ou la chaleur d'un baiser ?
Qui n'a senti ce frmissement intrieur qui branle tout notre tre au
moment o nous sommes mis en rapport avec un autre, et qui nous fait
dire : C'est un ami ! ou bien un ennemi ?
Les personnes dont les mains sont froides et moites sont de
complexion faible ; d'une sensibilit peu dveloppe, elles ne donnent
pas de fluide et elles ont besoin qu'on leur en prodigue.
Les inspirs jouissent habituellement du privilge de pouvoir secourir,
par un fluide qui se dgage d'eux, ceux qui en ont besoin.
Mais rarement ils jouissent d'une bonne sant, rarement l'quilibre et
l'harmonie rgnent dans leur personne.
Ils ont trop ou pas assez de fluide, et ce n'est gure que dans le
moment de l'inspiration qu'ils se trouvent en complte harmonie.
Mais alors ils n'en ressentent pas les bienfaits, puisqu'une autre
individualit est unie la leur et qu'elle les abandonne momentanment,
aprs qu'ils ont donn ce qu'ils avaient en rserve.
Les gurisseurs de la campagne, les sorciers, ceux qui font disparatre
les entorses, sont gnralement des fluidiques. Leur puissance est relle ;
ils l'exercent sans savoir comment. Mais on se tromperait croire qu'ils
puissent agir galement sur tout le monde. Il faut que le fluide qui se
dgage d'eux soit en harmonie avec celui de la personne qui doit
l'absorber, autrement l'effet contraire se produit. De l vient le mal trs
rel que l'on ressent parfois aprs une visite chez l'un de ces prtendus
sorciers.
Il n'y a ni remdes ni fluides dont l'action soit universelle. Toute action
est modifie par la nature de celui qui la reoit. Il faut que l'tincelle
frappe juste, sinon il y a choc et aggravation dans le mal que l'on prtend
soulager.
Le magntisme subit la mme loi et ne peut pas davantage tre
efficace dans tous les cas.
Les sensitifs et les fluidiques sont les plus gnreuses natures, celles
qui sentent le mieux tous ces mille riens qui composent l'tre humain
dans sa partie morale, physique et intellectuelle. Mais ce sont aussi les
plus malheureuses, parce qu'elles donnent plus aux autres que ceux-ci ne
leur rendent.
Les plus fluidiques ont gnralement un grand dgot de leur
personnalit. Elles pensent aux autres, jamais elles-mmes. Cela tient
peut-tre aussi une sorte d'intuition secrte ; elles sentent que

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sans ce dgagement de leur trop-plein qu'elles dversent sur autrui, elles


ne pourraient pas avoir de repos.
Plaignons les fluidiques et les sensitifs. La vie a pour eux plus de
douleurs que de joies ; elle n'est qu'une continuelle souffrance.
Mais admirons-les en mme temps, car ils sont bons, gnreux et
dous de la charit humanitaire. Une force se dgage d'eux pour le
soulagement de leurs frres et c'est pour tre plus compltement tout
tous, qu'ils sont si peu eux-mmes.
Et peut-tre leur avancement sera-t-il plus rapide et plus grand dans un
autre monde, parce qu'ils ont pass dans celui-ci en ne s'appliquant qu'
faire du bien aux autres.
Parfois, aprs un trop grand dgagement, le fluidique souffre et arrive
un extrme degr de faiblesse, jusqu'au moment o, de nouveau, il
rentre en possession de sa force. Quand une personne souffre, il ne
calcule pas et va vers elle. Le cur l'y entrane victorieusement,
advienne que pourra ! Ce n'est plus un homme que de froides
convenances retiennent ; c'est une me qui s'veille au premier cri de la
souffrance, et qui ne se souvient plus aprs que le soulagement est
arriv !
IV
LES SOMNAMBULES.
Le somnambulisme, que l'on peut diviser en trois catgories, ne se
rapporte directement ni l'une ni l'autre des trois phases que nous
venons de dcrire.
1 Le somnambule naturel sera bien rarement un bon magntiseur. Il
peut n'tre accessible ni l'inspiration ni au fluide forc et concentr sur
un seul point par la volont de celui-ci. D'autres fois, son tat annonce
une prdisposition favorable recevoir une impulsion.
Le somnambulisme naturel est le rve mis en action. La pense suit
son cours pendant le sommeil des organes. C'est encore l ce qui prouve
que quelque chose vit en nous, en dehors de la matire, que nous
pensons et que nous vivons pendant le sommeil, de la vie active de
l'Esprit, bien que nous ayons pour un temps toutes les apparences de
l'anantissement.
La vie active se continue donc chez le somnambule ; seulement elle
change de forme et prend celle d'un rve. L'esprit agite la matire,
puisque les organes physiques sont remis en action par une force
nergique dont au rveil l'individu a perdu jusqu'au souvenir.

- 173 -

L'inspir vritable tant imprgn d'une force puissante et inconnue, a


quelque chose du somnambule naturel en ce sens qu'il obit une
impulsion qui lui est trangre, et qu'il cesse de la ressentir aussitt qu'il
est rentr dans son tat naturel.
Le somnambule agit sous la simple inspiration qui mane de lui ; il est
concentr sur un seul objet, c'est pourquoi dans tous les actes qu'il
accomplit alors, il parat bien suprieur lui-mme. Si on l'veille, il se
trouble, il s'crie comme au milieu d'un cauchemar et cette brusque
transition n'est pas sans danger pour lui.
Cet tat bizarre n'attaque ni ne fatigue les organes. Ces tres se portent
trs bien, parce que, tandis qu'ils agissent, l'tre physique dort, se repose
pendant que l'imagination seule travaille.
2 Chez l'inspir, on peut dire qu'il y a toujours une grande somme de
repos physique. Empreint d'une autre individualit, son corps ne
participe pas l'action qu'il accomplit, et son Esprit mme sommeille
d'une certaine faon, puisqu'on vient le forcer s'assimiler les penses
d'un autre dont il perd ensuite jusqu' la plus lgre trace, mesure qu'il
s'veille la vie ordinaire.
Chez les natures dociles (et tous les somnambules ne le sont pas), ce
travail de concentration, d'emparement de l'tre, se fait sans lutte, c'est
pourquoi ces penses leur sont plus particulirement donnes,
prcisment parce qu'elles n'interrompent pas le repos chez ceux qui on
les apporte.
On confond parfois les somnambules avec les inspirs, parce qu'il y a
ressemblance dans les rsultats.
Les uns et les autres prescrivent des remdes. Mais l'inspir seul est un
rvlateur ; c'est en lui-mme que le progrs rside, puisque seul il est
l'cho, l'instrument passif d'un Esprit autre que le sien, et plus avanc.
Le magntisme rveille chez le somnambule, surexcite et dveloppe
l'instinct que la nature a donn tous les tres pour leur gurison, et que
la civilisation incomplte au milieu de laquelle nous nous dbattons, a
touff en nous pour le remplacer par les fausses lueurs de la science.
Les inspirs n'ont nullement besoin du secours du fluide magntique.
Ils vivent paisibles, ne pensant rien. Tout coup un mot, obscur et
indistinct tout d'abord, est murmur leur oreille ; ce mot les pntre ; il
prend un sens, grandit, s'largit, devient une pense ; d'autres se
groupent l'entour, puis l'laboration intime tant arrive maturit, une
force
irrsistible
les
dompte,
et,
soit
par
la

- 174 -

parole, soit par l'criture, il faut qu'ils chassent au dehors la vrit qui les
obsde.
Ils sont tellement imprgns de leur objet, tellement possds par lui,
que, pendant ces heures d'laboration ou de diversion, ils ne sont plus
accessibles aux souffrances du corps, puisqu'ils ne le sentent plus et
qu'ils n'ont plus conscience d'eux-mmes, puisque, enfin, un autre vit en
eux leur place.
Peu peu, mesure que le souffle inspirateur les abandonne, la
douleur revient ; ils reprennent possession d'eux-mmes, ils vivent de
leur volont propre, subordonne leurs perceptions personnelles, et il
ne reste plus, de l'apparition vanouie, rien qu'une sorte de vide dans le
cerveau, suivant l'expression consacre, mais vide qui existe en ralit
dans l'organisme tout entier.
Souvent l'inspir se trouve inconsciemment imprgn depuis
longtemps de l'Esprit d'autrui. Il a, son insu, des instants de
recueillement forc ; il sait et peut mieux concentrer des ides, tout en
paraissant vivre de la vie commune et changer avec les autres ses
penses ordinaires. Mais ses distractions sont plus frquentes, mme
sans que son Esprit soit encore concentr sur une chose plutt que sur
une autre. Il flotte dans le vague ; il se laisse bercer par une sorte
d'engourdissement qui est le commencement de l'infusion de
communications encore au premier travail de transmission.
Par lui-mme, le magntisme ne donne pas l'inspiration : tout au plus
la provoque-t-il, la rend-il plus facile. Le fluide est comme un aimant qui
attire les morts bien-aims vers ceux qui restent. Il se dgage
abondamment des inspirs et va veiller l'attention des tres partis les
premiers et qui leur sont similaires. Ceux-ci, de leur ct, purs et
clairs par une vie plus complte et meilleure, jugent mieux et
connaissent mieux ceux qui peuvent leur servir d'intermdiaires dans
l'ordre de faits qu'ils croient utiles de nous rvler.
C'est ainsi que ces tres plus avancs dcouvrent souvent chez celui
qu'ils adoptent pour leur lu, des dispositions qu'il ne se connaissait pas
lui-mme. Ils le dveloppent dans ce sens, malgr les obstacles que leur
opposent les prjugs du milieu social, ou les prventions de la famille,
sachant bien que la nature a prpar le terrain pour recevoir la semence
qu'ils veulent rpandre.
Voici un mdecin demeur mdiocre parce que des considrations plus
fortes que sa volont lui ont impos une vocation factice : l'inspiration
ne fera jamais de lui un rvlateur en mdecine. L'Esprit ne viendra
jamais lui communiquer les choses qui ont trait au

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mtier qu'on l'a contraint d'exercer, mais bien celles qui sont en rapport
avec les facults naturelles qui, son arrive sur la terre, lui ont t
dparties pour qu'il les dveloppt par le travail, et qui sont demeures
l'tat latent. C'tait l l'uvre qu'il devait raliser. L'Esprit l'a remis dans
la voie, et lui a fait comprendre sa vritable mission.
Le magntisme, en tant qu'inspiration, ne peut rien pour cette crature
fatalement dvoye. Seulement, comme il y a dsaccord entre les
tendances que lui impriment ses fluides et les fonctions que les
circonstances l'ont condamn exercer, il est mcontent, malheureux ; il
souffre, et, ce point de vue, le magntisme peut venir calmer un
moment les regrets qu'il prouve en prsence de son avenir bris.
C'est donc bien tort que l'on croit gnralement dans le monde que,
pour tre inspir, il faut tre magntis. Encore une fois, le magntisme
ne donne pas l'inspiration ; il fait circuler le fluide et nous remet en
quilibre, voil tout. De plus, il est incontestable qu'il dveloppe le
pouvoir de concentration.
Les somnambules du plus haut titre, ceux qui rpandent autour d'eux
des lumires nouvelles, sont en mme temps des inspirs ; seulement il
ne faut pas croire qu'ils le sont galement toutes les heures.
3 Les somnambules sont plus gnralement des fluidiques que des
inspirs ; alors on conoit l'opportunit de l'action magntique.
L'attouchement, soit du magntiseur, soit d'une chose qui lui a
appartenu, peut leur donner ce pouvoir de concentration provoque et
pralablement augmente par les passes magntiques. Joint la
prdisposition somnambulique, le magntisme dveloppe la seconde vue
et produit des rsultats extraordinaires, surtout au point de vue des
consultations mdicales.
Le somnambule est tellement concentr par le dsir de gurir la
personne dont le fluide est en rapport avec le sien, qu'il lit dans son tre
intrieur.
S'il ajoute cette disposition celle d'tre inspir, chose extrmement
rare, c'est alors qu'il devient complet. Il voit le mal ; on vient lui indiquer
le remde !
Les Esprits qui viennent imprgner l'inspir ne sont pas des tres
surnaturels. Ils ont vcu dans notre monde ; ils vivent dans un autre,
voil tout. Peu importe la forme physique qu'ils revtent ; leur

- 176 -

me, leur souffle est identique au ntre, parce que la loi qui rgit
l'univers est une et immuable.
Le fluide tant le principe de vie, l'animation, et notre me ayant,
grce des fluides diffrents, des attractions et par suite des destines
multiples et diverses, si, par l'action magntique, on dtourne de sa
spontanit le pouvoir de concentration sur la pense qui doit nous tre
transmise, l'Esprit ne peut plus exercer son action, conserver sur nous sa
mme force, sa volont intacte pour nous faire crire, ou lire haute
voix, au monde qui en a besoin, ce qu'il est venu nous apporter.
Aussi les mdecins qui dirigent les somnambules, doivent-ils viter
autant que possible de les magntiser, sous peine de remplacer la
vritable inspiration par une simple transmission de leur propre pense.
Les somnambules, pas plus que les inspirs ou les fluidiques, ne
peuvent agir sur tous leurs frres incarns. Chacun n'est puissant que sur
un petit nombre. Mais tous, en somme, y trouveront leur part, lorsqu'on
n'aura plus frayeur de ces forces gnreuses qui se dgagent de nous
des degrs plus ou moins intenses.
Pour les somnambules fluidiques, l'emploi du magntisme est utile en
exerant sur eux son influence de concentration. Seulement il y a dans
cet tat plus encore que dans tout autre, une force d'attraction ou de
rpulsion contre laquelle il ne faut jamais lutter.
Les plus richement dous sont accessibles des antipathies trop
extrmes pour qu'ils puissent les touffer. Ils en prouvent comme ils en
inspirent. Leurs prescriptions sont alors rarement bonnes. Mais, dous
ordinairement d'une grande force morale en mme temps que d'une
excessive bienveillance, ils acquirent un grand pouvoir de modration
sur leur personne, et s'il ne leur est pas toujours permis de faire le bien,
du moins ils ne feront jamais le mal.
EUGNE BONNEMRE.
___________

Pierre tumulaire de M. Allan Kardec.


Dans la runion de la Socit de Paris qui suivit immdiatement les
obsques de M. Allan Kardec, les spirites prsents, membres de la
socit et autres, mirent unanimement le vu qu'un monument,
tmoignage de la sympathie et de la reconnaissance des spirites en
gnral, ft difi pour honorer la mmoire du coordonnateur de

- 177 -

notre philosophie. Un grand nombre de nos adhrents de la province et


de l'tranger se sont associs cette pense. Mais l'examen de cette
proposition a d ncessairement tre retard, parce qu'il convenait
d'abord de s'assurer si M. Allan Kardec avait fait des dispositions cet
gard et quelles taient ces dispositions.
Tout bien examin, rien ne s'opposant plus l'tude de cette question,
le comit, aprs y avoir mrement rflchi, s'est arrt, sauf
modification, une dcision qui, tout en permettant de satisfaire au vu
lgitime des spirites, lui parat le mieux s'harmoniser avec le caractre
bien connu de notre regrett prsident.
Il est bien vident pour nous, comme pour tous ceux qui l'ont connu,
que M. Allan Kardec, comme Esprit, ne tient en aucune faon, une
manifestation de ce genre, mais l'homme ici s'efface devant le chef de la
doctrine, et il est de la dignit, je dirai plus, du devoir de ceux qu'il a
consols et clairs, de consacrer par un monument imprissable, la
place o repose sa dpouille mortelle.
Quel que soit le nom sous lequel elle a t dsigne, il est hors de
doute pour tous ceux qui ont un peu tudi la question et pour nos
adversaires mme, que la doctrine spirite a exist de toute antiquit, et
cela est tout simple puisqu'elle repose sur des lois de nature aussi
anciennes que le monde ; mais il est bien vident aussi que, de toutes les
croyances antiques, c'est encore le Druidisme pratiqu par nos anctres
les Gaulois, qui se rapproche le plus de notre philosophie actuelle. Aussi
est-ce dans les monuments funraires qui couvrent le sol de l'antique
Bretagne que le comit a reconnu la plus parfaite expression du caractre
de l'homme et de l'uvre qu'il s'agissait de symboliser.
L'homme tait la simplicit incarne, et si la doctrine est simple ellemme comme tout ce qui est vrai, elle est aussi indestructible que les lois
ternelles sur lesquelles elle repose.
Le monument se composerait donc de deux pierres leves de granit
brut, surmontes d'une troisime pierre reposant un peu obliquement sur
les deux premires, d'un dolmen, en un mot. Sur la face infrieure de la
pierre suprieure, on graverait simplement le nom d'Allan Kardec, avec
cette pigraphe : Tout effet a une cause, tout effet intelligent a une cause
intelligente ; la puissance de la cause intelligente est en raison de la
grandeur de l'effet.
Cette proposition, accueillie par les marques unanimes d'assentiment
des membres de la Socit de Paris, nous a paru devoir tre porte la
connaissance de nos lecteurs. Le monument n'tant pas

- 178 -

seulement la reprsentation des sentiments de la Socit de Paris, mais


des spirites en gnral, chacun devait tre mis mme de l'apprcier et
d'y concourir.
__________

Muse du Spiritisme.
Dans les plans d'avenir que M. Allan Kardec publiait dans la Revue de
dcembre et dont son dpart imprvu retardera ncessairement
l'excution, se trouve le paragraphe suivant :
Aux attributions gnrales du comit seront annexs, comme
dpendances locales :
1 - - - - - - - - - - - - - - - - - - 2 Un muse o seront runies les premires uvres de l'art spirite,
les travaux mdianimiques les plus remarquables, les portraits des
adeptes qui auront bien mrit de la cause par leur dvouement, ceux des
hommes que le Spiritisme honore, quoique trangers la doctrine,
comme bienfaiteurs de l'humanit, grands gnies missionnaires du
progrs, etc.
Le futur muse possde dj huit tableaux de grande dimension, qui
n'attendent qu'un emplacement convenable, vrais chefs-d'uvre de l'art,
spcialement excuts, en vue du Spiritisme, par un artiste en renom, qui
en a gnreusement fait don la doctrine. C'est l'inauguration de l'art
spirite par un homme qui runit la foi sincre au talent des grands
matres. Nous en ferons en temps utile, un compte rendu dtaill.
(Revue de dcembre 1868, page 385.)
Ces huit tableaux comprennent : le portrait allgorique de M. Allan
Kardec ; le Portrait de l'auteur ; trois scnes spirites de la vie de Jeanne
d'Arc, ainsi dsignes : Jeanne la fontaine, Jeanne blesse et Jeanne
sur son bcher ; l'Auto-da-F de Jean Huss ; un tableau symbolique des
trois Rvlations, et l'Apparition de Jsus au milieu de ses aptres,
aprs sa mort corporelle.
Lorsque M. Allan Kardec publia cet article dans la Revue, il avait
l'intention de faire connatre le nom de l'auteur, afin que chacun pt
rendre hommage son talent et la fermet de ses convictions. S'il n'en
a rien fait, c'est que celui-ci que la plupart d'entre vous connaissent, par
un sentiment de modestie que vous comprendrez facilement, dsirait
garder l'incognito et n'tre connu qu'aprs sa mort.

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Aujourd'hui les circonstances ont chang, M. Allan Kardec n'est plus,


et, si nous devons nous efforcer d'excuter ses desseins autant qu'il est
en nous, nous devons aussi, toutes les fois que nous en avons la
possibilit, mettre notre responsabilit couvert et parer aux ventualits
que des vnements imprvus ou des manuvres malveillantes
pourraient faire surgir.
C'est dans cette intention, messieurs, que madame Allan Kardec me
charge de vous faire savoir que six des tableaux dsigns ci-dessus, ont
t remis entre les mains de son mari, qu'ils se trouvent actuellement
entre les siennes, et qu'elle les conservera en dpt jusqu' ce qu'un local
appropri, achet avec les fonds provenant de la caisse gnrale, et gre
par consquent sous la direction du comit central charg des intrts
gnraux de la doctrine, permette de les disposer d'une manire
convenable.
Jusqu'ici, les embarras multiples d'une translation de domicile, dans
les conditions douloureuses que vous connaissez, n'ont pas laiss la
latitude de visiter les tableaux. Dsormais, tout spirite pourra, si tel est
son dsir, les examiner et les apprcier, la rsidence particulire de
madame Allan Kardec, les mercredis, de deux heures quatre heures.
Les deux autres tableaux sont encore entre les mains de l'auteur, que
vous avez sans doute tous dj reconnu. C'est, en effet, M. Monvoisin
qui, puisant une nouvelle nergie dans la fermet de ses convictions, a
voulu, malgr son grand ge, concourir au dveloppement de la doctrine,
en ouvrant une re nouvelle pour la peinture, et en se mettant la tte de
ceux qui, dans l'avenir, illustreront l'art spirite.
Nous n'en dirons pas davantage cet gard. M. Monvoisin est connu
et apprci par tous, tant comme artiste de talent que comme spirite
dvou, et il prendra place ct du matre, dans les rangs de ceux qui
auront bien mrit du Spiritisme.
(Extrait du procs-verbal de la sance du 7 mai 1869.)
__________

Varits.
__

Les miracles de Bois-d'Haine.


(Deuxime article, voir la Revue d'avril 1869.)

Sous ce titre, nous avons publi, dans un prcdent numro, l'analyse


d'un article du Progrs thrapeutique, journal de mdecine,

- 180 -

rendant compte d'un phnomne singulier, qui excitait au plus haut point
la curiosit publique Bois-d'Haine (Belgique). Il s'agissait, comme on
se le rappelle, d'une jeune fille de 18 ans, nomme Louise Lateau qui,
tous les vendredis, de une heure et demie quatre heures et demie,
tombe dans un tat d'extase cataleptique.
Pendant la crise, elle reproduit, par la position de ses membres, la
crucification de Jsus, et cinq plaies s'ouvrent aux endroits prcis o
furent celles du Christ.
Diffrents mdecins ont examin attentivement ce curieux phnomne,
dont on trouve d'ailleurs plusieurs exemples dans les annales de la
mdecine. L'un d'eux, le docteur Huguet, a adress au Petit Moniteur la
lettre suivante, que nous reproduisons sans commentaires, ajoutant
seulement que nous partageons sans rserve l'opinion du docteur Huguet
sur les causes probables de ces manifestations.
L'explication des curieux phnomnes observs sur Louise Lateau et
relats dans votre estimable journal (le Petit Moniteur universel du soir,
du samedi 10 avril 1869) ncessite la connaissance complte du
compos humain.
Tous ces phnomnes, ainsi que vous le faites trs judicieusement
observer, sont dus l'imagination.
Mais que faut-il entendre par l si ce n'est la facult de retenir,
l'aide de la mmoire, des impressions imagines ?
Comment reoit-on les impressions, et comment, les impressions
reues, expliquer la reprsentation physiologique du crucifiement ?
Voici, monsieur, les explications que je prends la libert de vous
soumettre.
La substance humaine est une unit ternaire compose de trois
lments ou plutt de trois modalits substantielles : l'esprit, le fluide
nerveux et la matire organise ; ou, si l'on veut, de deux manifestations
phnomnales solidaires : l'me et le corps.
Le corps est une agrgation srielle et harmonieusement dispose
des lments du globe.
Le fluide nerveux est la mise en commun de toutes les forces
cosmiques et de la force vitale reue avec l'existence.
Ces forces, leves la plus haute puissance, constituent l'me
humaine qui est de mme nature que toutes les autres mes du monde.

- 181 -

Cette analyse succincte de l'homme ainsi prsente, cherchons en


expliquer les faits.
Une tude srieuse de la catalepsie et de l'extase nous a confirm
dans cette thorie, et nous a permis d'mettre les propositions suivantes :
1 L'me humaine, rpandue dans toute l'conomie, a sa plus grande
tension dans le cerveau, point d'arrive des impressions de toute sorte et
point de dpart de tous les mouvements ordonns.
2 Le fluide nerveux, rsultat de l'organisation de toutes les forces
cosmiques et natives runies, est le levier dont l'me se sert pour tablir
ses rapports avec les organes et avec le monde extrieur.
3 La matire est l'tui, la cellule multiple et agrandie qui se moule sur
la forme fluidique dtermine et spcifie par la nature mme de l'homme.
4 Les organes ne sont que les mdiateurs entre les forces
organiques et celles du milieu ambiant.
5 Les organes sont sous l'influence de l'me qui peut les modifier de
diverses faons, suivant ses divers tats, par l'intermdiaire du systme
nerveux.
6 L'me est mobile, elle peut aller et venir, se porter, avec plus ou
moins de puissance sur tel ou tel point de l'conomie, suivant les
circonstances et le besoin.
Les migrations de l'me dans son corps entranent les migrations du
fluide nerveux qui, leur tour, entranent celles du sang.
Or, quand l'me de la jeune Lateau tait en consonance similaire, par
sa foi, avec la passion du Christ imagine dans son sentiment, cette me
se portait, par rayonnement similaire, sur tous les points de son corps,
qui correspondaient dans sa mmoire ceux du corps du Christ par o le
sang s'tait coul.
Le fluide nerveux, ministre fidle de l'me, suivait la direction de
son chef de file, et le sang charg d'un dynamisme de mme nature que
le fluide nerveux, prenait la mme direction.
Il y avait donc :
1 Entranement du fluide nerveux par le rayonnement expansif,
centrifuge et spcialiste de l'me ;
2 Entranement du sang par le rayonnement similaire, centrifuge et
spcialiste du fluide nerveux.
3 L'me, le fluide nerveux et le sang se mettaient donc en marche
conscutivement un fait d'imagination devenant le point de dpart de
leur expansion centrifuge.

- 182 -

De mme s'expliquent la mise en croix du corps et ses diverses


attitudes.
Abordons maintenant les faits contradictoires relatifs l'exprience
du crucifix en bois ou en cuivre et de la clef.
Pour nous, la catalepsie est, quelle qu'en soit la cause, un retrait des
forces vitales vers les centres, de mme que l'extase est une expansion de
ces mmes forces loin de ces centres.
Lorsqu'on plaait un crucifix dans la main de la jeune fille, celle-ci
centralisait ses forces pour retenir une sensation affective en rapport
avec sa foi, avec son amour pour le Christ.
Les forces retires dans les centres, les membres n'avaient plus la
souplesse que leur donnent les forces l'tat d'expansion centrifuge ; de
l, la catalepsie ou roideur des membres.
Lorsqu'on remplaait la croix par un autre objet moins symbolique
de l'ide chrtienne, les forces revenaient dans les membres et la
souplesse renaissait.
Les faits relatifs la torsion des bras appellent la mme explication.
Quant aux tentatives de rveil infructueuses, par des cris, par la mise
en mouvement des bras, par des aiguilles perant la peau, en plaant de
l'ammoniaque sous le nez, ce n'est que de la physiologie exprimentale
relative aux sensations.
L'insensibilit tient une solution de continuit plus ou moins
prononce, plus ou moins durable entre les centres perceptifs et les
organes du corps impressionns : solution de continuit due, soit un
retrait centripte exagr des forces vitales, soit une dispersion
centrifuge trop forte de ces forces.
Voil, monsieur, l'explication rationnelle de ces faits tranges. Elle
sera, je l'espre, favorablement accueillie par vous et tous ceux qui
cherchent comprendre le jeu de la vie dans les phnomnes
transcendants de la biologie.
Toutefois il est un fait bien remarquable noter, et c'est par l que je
terminerai cette trop longue communication. Je veux parler du
fonctionnement de la mmoire, malgr l'tat d'insensibilit absolue
rsultant de la catalepsie et de l'extase et l'abolition prsume, par cela
mme, de toutes les facults mentales.
Voici, je crois, la seule explication possible de ce phnomne
trange : il est des cas, trs rares il est vrai, et celui qui nous occupe est
de ce nombre, o l'exercice de certaines facults persiste malgr la
catalepsie, surtout quand il s'agit de vives impressions

- 183 -

reues ; or, ici le drame de la croix avait, sans nul doute, produit une
impression tellement profonde sur l'me de la jeune fille, que cette
impression avait survcu la perte de la sensibilit.
Dr H. HUGUET,
d. m. p.
(Petit Moniteur universel du soir, 13 avril 1869.)
_______________

Dissertations spirites.
__

L'agent de propagation le plus puissant, c'est l'exemple.


(Socit de Paris, sance du 30 avril, 1869.)

Je viens ce soir, mes amis, vous parler quelques instants. A la dernire


sance je n'ai pas rpondu, j'tais occup ailleurs. Nos travaux comme
Esprits sont beaucoup plus tendus que vous ne pouvez le supposer, et
les instruments de nos penses ne sont pas toujours disponibles. J'ai
encore quelques conseils vous donner sur la marche que vous devez
suivre vis--vis du public, dans le but de faire progresser l'uvre
laquelle j'avais vou ma vie corporelle et dont je poursuis le
perfectionnement dans l'erraticit.
Ce que je vous recommanderai d'abord et surtout, c'est la tolrance,
l'affection, la sympathie l'gard les uns des autres, et aussi l'gard des
incrdules.
Lorsque vous voyez dans la rue un aveugle, le premier sentiment qui
s'impose vous est la compassion ; qu'il en soit de mme pour vos frres
dont les yeux sont clos et voils par les tnbres de l'ignorance ou de
l'incrdulit ; plaignez-les avant de les blmer. Montrez, par votre
douceur, votre rsignation supporter les maux de cette vie, votre
humilit au milieu des satisfactions, des avantages et des joies que Dieu
vous envoie, montrez qu'il y a en vous un principe suprieur, une me
obissant une loi, une vrit suprieure aussi : le Spiritisme.
Les brochures, les journaux, les livres, les publications de toutes sortes
sont des moyens puissants d'introduire partout la lumire, mais le plus
sr, le plus intime et le plus accessible tous, c'est l'exemple dans la
charit, la douceur et l'amour.
Je remercie la Socit de venir en aide aux infortunes vritables qui lui
sont signales. Voil de bon Spiritisme, voil de la vraie

- 184 -

fraternit. tre frres : c'est avoir les mmes intrts, les mmes penses,
le mme cur !
Spirites, vous tes tous frres dans la plus sainte acception du terme.
En vous priant de vous aimer les uns les autres, je ne fais que rappeler la
divine parole de celui qui, il y a dix-huit cents ans apporta sur la terre le
premier germe de l'galit. Suivez sa loi, elle est la vtre ; je n'ai fait que
rendre plus palpables quelques-uns de ses enseignements. Obscur
ouvrier de ce matre, de cet Esprit suprieur man de la source de
lumire, j'ai reflt cette lumire comme le ver luisant reflte la clart
d'une toile. Mais l'toile brille aux cieux, le ver luisant brille sur terre
dans les tnbres, telle est la diffrence.
Continuez les traditions que je vous ai laisses en vous quittant.
Que le plus parfait accord, la plus grande sympathie, la plus sincre
abngation rgnent au sein du Comit. Il saura, je l'espre, remplir avec
honneur, fidlit et conscience, le mandat qui lui est confi.
Ah ! quand tous les hommes comprendront tout ce que renferment les
mots amour et charit, il n'y aura plus sur terre ni soldats ni ennemis, il
n'y aura plus que des frres ; il n'y aura plus de regards irrits et
farouches, il n'y aura que des fronts inclins vers Dieu !
Au revoir, chers amis, et merci encore au nom de celui qui n'oublie pas
le verre d'eau et l'obole de la veuve.
ALLAN KARDEC.
___________

Posies spirites.
__

L're nouvelle.
(Paris, 16 avril 1869. - Mdium, M. X.)

Je vous parle ce soir en vers, et mon langage


Va bien vous tonner, messieurs, probablement ;
Le langage des dieux est celui d'un autre ge,
Et les vers sont fort peu priss pour le moment.
Mais un jour renatra pour la Muse attriste,
Et les curs, rallums, bientt applaudiront
Les accents fraternels d'une lyre vante,
Vibrant entre les doigts d'un homme au jeune front.

- 185 -

Bientt on entendra s'lever de la terre


Un cri mystrieux, un hymne colossal
Couvrant, de son cho, les clats du tonnerre
Gmissant, des canons au service du mal.
Ce cri sera pour tous : progrs, amour, lumire !
Tous les hommes, enfin, se tenant par la main,
Viendront se runir sous la sainte bannire ;
La douce libert montrera le chemin.
Merci, Dieu ! Libert ! l'un pre, l'autre fille,
Mais immortels tous deux ; vous avez dlivr
De son entrave enfin, votre pauvre famille,
L'humanit souffrante, au cur sombre et navr.
Vous montrez la fin l'espoir au proltaire,
Mais en lui dfendant la rvolution.
Vous faites triompher le dogme galitaire
Par la bont, l'amour et l'abngation.
Unique est l'tendard, et sa devise est sainte.
Amour et libert, progrs, fraternit !
Que ces mots gnreux vibrent dans cette enceinte
Avant d'atteindre au cur toute l'humanit !
Voil l'enseignement qu'aujourd'hui je vous donne
Par mon cher mdium, dont je guide la main.
Si je lui parle en vers, il faut qu'on me pardonne !
En vers, non contre tous, car mon vers est humain.
A. DE MUSSET.
_____________

Merveilles du Monde invisible.


Si Musset a parl, je ne veux pas me taire,
Et ma voix ne doit pas demeurer solitaire,
Muette devant vous.
Si mon corps, sous les fleurs, ce soir, dort et repose,
Mon Esprit, doucement, a soulev la rose
Pour vous saluer tous.
Bonjour, amis, bonjour : je revis, et l'aurore
Paraissant mes yeux, est plus brillante encore

- 186 -

Que le plus brillant jour ;


Et, par del la tombe, ardente est l'tincelle.
Le beau voile d'azur, en s'entrouvrant, ruisselle
De lumire et d'amour.
Il est bien beau le ciel ! bien douce est la patrie
Que mon Esprit voyait, vivant ; terre chrie,
O son aile parfois
En prenant son essor, o ma sainte pense
tait subitement d'un rayon traverse,
Vif clair de la foi.
Je dirai quelque jour ce que, sous cette tombe,
O, quand on ne croit pas, toute esprance tombe,
L'Esprit peut entrevoir,
Quand il a, comme vous, une clart divine
Qui laisse la vertu briller dans la poitrine
Comme un ardent miroir.
Cette ardente clart, vous le savez sans doute,
C'est la croyance l'me ; elle montre la route
A l'Esprit inquiet,
Qui scrute dans le ciel chaque astre, chaque toile,
Demandant pour son me un pilote, une voile,
Un bienfaisant reflet.
A. DE LAMARTINE.
_________

Notices Bibliographiques.
__

Nouvelles histoires mes bonnes petites amies10


Par Mademoiselle Sophie Gras de Haut-Castel, ge de 10 ans.

Sous ce titre vient de paratre, chez Dentu, un ouvrage qui, au premier


abord, ne parat pas devoir se rattacher directement nos tudes ; mais on
comprendra facilement de quel intrt ce recueil d'historiettes enfantines
peut tre pour nous, en prenant connaissance de cette note de l'diteur : Le volume qu'on va lire est textuellement l'uvre d'une enfant, qui l'a
compos depuis l'ge de huit ans et demi jusqu' dix ans et demi.
10

Paris, 1869, 1 vol. in-18 - Prix, 3 fr. 30, franco.

- 187 -

Le premier sentiment qui nat dans l'esprit du lecteur est certainement


le doute. En ouvrant les premires pages, un sourire d'incrdulit erre sur
les lvres ; on se demande qui a pu s'aveugler au point de publier les
lucubrations incohrentes d'un cerveau d'enfant. Mais l'esprit critique
s'envole, et l'attention, la curiosit s'veillent en dcouvrant dans ces
historiettes de l'intrt, des situations vraisemblables, une conclusion
logique, des caractres bien dvelopps, une moralit.
Mademoiselle Sophie Gras n'en est pas d'ailleurs son coup d'essai ;
elle publia, il y a une couple d'annes, un premier ouvrage, sous le titre
de : Contes mes petites amies. Il est, comme ce dernier, entirement
l'uvre d'une petite fille de huit ans et demi, qui, dans un ge o l'on ne
songe gure qu' jouer et foltrer, donne carrire aux compositions
closes dans son ardente imagination.
On retrouve, sans doute, dans ces uvres enfantines, des
rminiscences de lecture, mais, en outre, on sent des ides personnelles,
de l'observation, jointes une instruction remarquablement dveloppe.
Mademoiselle Sophie Gras connat certainement tous les grands faits de
l'histoire de son pays ; les difficults de la grammaire, de l'arithmtique
et de la gomtrie sont un jeu pour elle. Elle a d tudier avec fruit la
botanique et la gologie, car la Faune et la Flore des diffrents pays
qu'elle dcrit lui sont parfaitement connues. Quelques citations prises au
hasard prouveront mieux que tout ce que nous pourrions dire l'attrait de
ce livre.
On y trouve chaque page des tableaux comme celui-ci :
La vieille grand-mre ranima d'un souffle haletant les charbons
presque teints qui dormaient sous la cendre. Elle fit un peu de feu avec
les dbris de sarments qui taient les seules provisions de l'hiver, et mit
quelques charbons dans les chaufferettes d'argile. Elle accrocha la lampe
de fer un roseau, rchauffa la couchette de ses petites-filles et se mit
chanter une vieille balade galique pour les endormir, tandis qu'elle filait
au rouet afin de leur faire un habit.
L chaumire tait orne de vieilles images de saints cloues aux
murs de terre. Quelques ustensiles de cuisine, ainsi qu'une grosse table
de chne, formaient tout l'ameublement, et une simple croix de bois tait
suspendue un clou.
Ou bien encore des descriptions :
Le soleil son dclin ne rpand plus que quelques rayons d'or qui
s'teignent au milieu des nuages roses. Il pntre faiblement au

- 188 -

travers du feuillage transparent auquel il laisse une couleur vert tendre ;


il parpille le reste de son clat sur les feuilles des lauriers roses dont il
attendrit les nuances, tandis que l'astre de la nuit quitte lentement son
sommeil prolong.
Page 18 : Le lendemain, au lever de l'aurore, Delphine se leva, prit
son petit paquet sous son bras et un panier rempli de provisions. - Elle
ferma sa maison et partit en foltrant. Adieu, rochers, ruisseaux, bois et
fontaines, qui m'avez si souvent amuse de votre doux murmure ; adieu,
claires eaux que je buvais
Le soleil venant paratre marchait majestueusement et faisait
briller les fleurs de toutes couleurs. Celles-ci, humectes d'une douce
rose, exhalaient les plus doux parfums. On approchait de l'hiver, mais la
matine tait radieuse et des gouttes d'eau pendaient aux arbres qui
relevaient leurs branches affaisses sous le poids de leurs fruits.
Page 36 : Madame de Rozan, qui tait demeure dans un cachot
infect o pntraient avec peine les rayons d'un jour blafard, tait
blouie de la clart du soleil Elle entendait bouillonner ses cts les
ruisseaux cumants dont elle coutait le murmure avec volupt. Elle
considrait le lis blanc des eaux, o tremblait une goutte de rose et ses
boutons tordus prts clore. Ta demeure, Delphine, disait-elle, est
plus dlicieuse que n'tait mon palais.
Pages 55-56 : Aucun bruit ne se faisait entendre que le ptillement
des flammes dont les flammches apparaissaient comme des flambeaux
sinistres au milieu de la nuit. Bientt la violence de l'incendie redoubla.
Des tourbillons de flammes entremles de fume noire et rousse
s'levaient dans les airs. - Les vieux bananiers et les ifs sculaires
tombaient avec d'affreux craquements. - Les cris plaintifs des colombes
gmissant dans les bocages de la savane, retentissaient au loin comme le
son des cloches qui se lamentent.
Page 77 : Les bords du torrent taient maills de fleurs parfumes
qui formaient une bigarrure de toutes les couleurs sur le vert tapis des
herbes. La fille du printemps, l'aimable violette, emblme de la
simplicit, croissait en abondance dans ce lieu o la main des hommes
ne l'avait jamais cueillie.
Page 101 : Non loin de l tait une prairie remplie d'orobanches, de
silnes, de violettes et d'amarantes ; quelques tilleuls presque morts, aux
feuilles jaunes, taient de loin en loin, placs sans sy-

- 189 -

mtrie. Des milliers d'oiseaux voltigeaient sur les rameaux fleuris,


chantant leurs airs les plus harmonieux ; les arbres taient chargs de
fruits et leurs branches moussues, rompant sous le poids au moindre
orage, faisaient entendre de sourds craquements. Dans ce jardin, image
du paradis terrestre, entour d'une noire fort, on ne ressentait ni le
malheur, ni les remords de l'me ; tout y tait charmant et paisible ; l'on y
tait pur Que manquait-il ce lieu que la divine Providence s'tait
plue parer de toutes les beauts de la nature ?
Page 286 : Marguerite avait choisi deux de ses amies, au nombre
desquelles tait Ethrda, pour marcher derrire elle et porter sa
couronne. Ces deux petites filles, qui lui servaient de suivantes, taient
gentilles comme des desses ; vous auriez pris chacune d'elles pour
Vnus enfant, en ajoutant toutefois que leur visage avait la douceur et la
bont des vierges chrtiennes. C'taient deux boutons de rose avant de
s'ouvrir.
Nous voudrions tout citer, et dmontrer jusqu' l'vidence la posie
nave, la connaissance relle des sentiments qui s'affirment, chaque
page, au milieu de rflexions enfantines, comme les clairs d'un gnie
qui s'ignore encore, mais qui transparat malgr les obstacles que lui
oppose un instrument crbral incompltement dvelopp.
En supposant que la mmoire joue ici un certain rle, le fait n'en est
pas moins remarquable et important par ses consquences
psychologiques. Il appelle forcment l'attention sur les faits analogues de
prcocit intellectuelle et les connaissances innes. Involontairement, on
cherche se les expliquer, et avec les ides de pluralits des existences
qui, chaque jour, acquirent davantage d'autorit, on arrive n'en trouver
de solution rationnelle que dans le principe de la rincarnation.
Cet enfant a acquis dans une existence antrieure, et son organisme,
extrmement mallable, lui permet d'pancher en uvres littraires ses
connaissances varies, et de s'assimiler les formes actuelles. Les
exemples de ce genre ne sont pas rares, tel fut Mozart enfant, comme
compositeur ; tel Jean-Baptiste Rey qui mourut grand-matre de la
chapelle impriale. Ag peine de neuf ans, il chantait, les pieds dans
la rose et la tte au soleil, prcisment prs de la ville de Lauzerte,
dans la valle du Quercy, o est ne et o habite notre hrone. C'tait
une me en exil qui se rappelait les mlodies de la patrie absente et s'en
faisait
l'cho.
L'expression
et

- 190 -

la justesse de son chant frapprent un tranger que le hasard avait amen


dans ce lieu. Il l'emmena avec lui Toulouse, le fit entrer dans la
matrise de Saint-Sernin, d'o l'enfant, devenu homme, sortit pour aller
diriger, l'orchestre de l'Opra, les chefs-d'uvre de Gluck, Grtry,
Sacchini, Salieri et Pasiello. Telle fut aussi madame Cllie Duplantier,
l'un de nos plus remarquables esprits instructeurs qui, ds l'ge de huit
ans et demi, traduisait l'hbreu livre ouvert et enseignait le latin et le
grec ses frres et ses cousins plus gs qu'elle-mme.
En faut-il conclure que les enfants qui n'apprennent qu' force d'tudes
persvrantes ont t ignorants ou sans moyens dans leur prcdente
existence ? Non, sans doute ; la facult de se souvenir est inhrente au
dgagement plus ou moins facile de l'me et qui, chez quelques
individualits, est pouss aux plus extrmes limites. Il existe chez
quelques-uns une sorte de vue rtrospective qui leur rappelle le pass ;
tandis que pour d'autres qui ne la possdent pas, ce pass ne laisse
aucune trace apparente. Le pass est comme un rve dont on se souvient
plus ou moins exactement ou qu'on a parfois totalement oubli.
Plusieurs journaux ont rendu compte des uvres de mademoiselle
Sophie Gras, en outre, le Salut public de Lyon, qui tout en donnant des
loges mrits l'intelligence prcoce de l'auteur, ajoute ce qui suit :
Je suis tent de ddier le dbut de ma causerie aux amateurs de
phnomnes, de phnomnes moraux et intellectuels s'entend, car dans
l'ordre physique rien n'est pnible voir, selon moi, comme ces
drogations vivantes aux lois de la nature
La famille de mademoiselle Sophie Gras, qui jouit d'une grande
fortune et d'une haute considration dans le Quercy, n'a pas prmdit ce
systme d'ducation ; elle a laiss faire, mais n'est-ce pas trop encore ?
Cette enfant prodigieuse n'a rien connu des joies enfantines et dflore
par une hte prmature celles de l'adolescence, etc., etc.
Nous partageons compltement l'opinion du rdacteur du Salut public,
en ce qui concerne les monstruosits physiques. On est pniblement
affect la vue de certaines exhibitions de ce genre ; mais sont-ce bien
l des drogations aux lois de la nature ? Ne serait-il pas plus logique d'y
voir, au contraire, comme l'enseigne le Spiritisme, une application de
lois
universelles
encore
imparfaitement
connues
et

- 191 -

une dmonstration de nature oppose, mais aussi concluante que la


premire, de la pluralit des existences ?
Quant au danger de laisser mademoiselle Sophie Gras ses
inspirations ; nous sommes d'avis qu'il n'existe pas. Le danger serait de
comprimer ce besoin de s'pancher qui la domine. Il serait aussi
imprudent de forcer la concentration les intelligences qui s'affirment de
la sorte, que d'accumuler dans l'esprit de certains petits prodiges, des
connaissances qui se droulent sur un geste, serinettes agrables une
premire audition, mais dont on se fatigue rapidement ; intelligences
remarquables peut-tre, mais qui s'tiolent et s'abtardissent dans une
temprature de serre chaude pour laquelle elles n'taient pas nes.
Les vocations naturelles, consquences d'acquits antrieurs, sont
irrsistibles ; les combattre, c'est vouloir briser les individualits qui les
possdent. Laissons donc gouverner par l'inspiration les Esprits qui,
comme mademoiselle Gras, sont arrivs en passant par la filire
commune des incarnations successives.
_________

La Doctrine de la vie ternelle des mes et de la rincarnation,


Enseigne il y a quarante ans par l'un des plus illustres savants de notre sicle.
__

Nous sommes heureux d'annoncer nos frres en doctrine que la


traduction franaise d'un ouvrage trs intressant de sir Humphry Davy,
par M. Camille Flammarion, est enfin sous presse et sera publie dans un
mois environ.
Sir Humphry Davy, le clbre chimiste auquel on doit la fconde
thorie de la chimie moderne, substitue celle de Lavoisier, la
dcouverte du chlore, celle de l'iode, la dcomposition de l'eau par
l'lectricit, la lampe des mineurs, etc. ; sir Humphry Davy, le savant
professeur de l'Institution royale de Londres, prsident de la Socit
royale d'Angleterre, membre de l'Institut de France, - et plus grand
encore par ses immenses travaux scientifiques que par tous ses titres, - a
crit avant 1830 un livre que Cuvier lui-mme a qualifi de sublime,
mais
qui
est
presque
compltement
inconnu

- 192 -

en France, et qui a pour titre : The Last Days of a Philosopher. Les


Derniers Jours d'un Philosophe.
Cet ouvrage commence par une vision au Colyse de Rome. L'auteur,
solitaire au milieu des ruines, est transport par un Esprit, qu'il entend
sans le voir, dans le monde de Saturne et ensuite dans les comtes.
L'Esprit lui expose que les mes ont t cres l'origine des temps,
libres et indpendantes ; que leur destine est de progresser toujours ;
qu'elles se rincarnent dans les diffrents mondes ; que notre vie actuelle
est une vie d'preuves, etc., en un mot, les vrits qui constituent
actuellement la base de la doctrine philosophique du Spiritisme.
Diverses questions de science, d'histoire, de philosophie et de religion
composent en mme temps ce remarquable ouvrage.
M. Camille Flammarion en avait entrepris la traduction depuis deux
ans, et nous savons que M. Allan Kardec pressait fort le jeune astronome
de la terminer.
Nous avons voulu faire connatre cette bonne nouvelle avant mme la
publication de l'ouvrage. Dans notre prochain numro nous esprons
pouvoir annoncer dfinitivement cette publication, moiti imprime
dj (en format populaire), et donner en mme temps un extrait de cette
intressante traduction.
______________

AVIS TRS IMPORTANT.


__

Nous rappelons messieurs les abonns que pour tout ce qui concerne
les abonnements, achats d'ouvrages, expditions, changements
d'adresses, les personnes qui n'habitent pas Paris devront s'adresser M.
Bittard, grant de la librairie, 7, rue de Lille.
_______

ERRATUM.
Numro de mai 1869, page 145, ligne 19, au lieu de : et certain, lisez : ternel.
Mme page, ligne 31, au lieu de : tout se pressait, lisez : tout se prcisait.
Pour le comit de rdaction, le Secrtaire-grant,
A. DESLIENS.
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Paris. Imp. Rouge frres, Dunon et Fresn, rue du Four-Saint-Germain, 43.

REVUE SPIRITE
JOURNAL

D'TUDES PSYCHOLOGIQUES
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12 ANNE.

N 7.

JUILLET 1869.
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L'gosme et l'orgueil.
Leurs causes, leurs effets et les moyens de les dtruire.
(uvres posthumes)
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Il est bien reconnu que la plupart des misres de la vie ont leur source
dans l'gosme des hommes. Ds lors que chacun pense soi avant de
penser aux autres et veut sa propre satisfaction avant tout, chacun
cherche naturellement se procurer cette satisfaction tout prix, et
sacrifie sans scrupule les intrts d'autrui, depuis les plus petites choses
jusqu'aux plus grandes, dans l'ordre moral comme dans l'ordre matriel ;
de l tous les antagonismes sociaux, toutes les luttes, tous les conflits et
toutes les misres, parce que chacun veut vincer son voisin.
L'gosme a sa source dans l'orgueil. L'exaltation de la personnalit
porte l'homme se considrer comme au-dessus des autres ; se croyant
des droits suprieurs, il se blesse de tout ce qui, selon lui, est une atteinte
porte ses droits. L'importance que, par orgueil, il attache sa
personne, le rend naturellement goste.
L'gosme et l'orgueil ont leur source dans un sentiment naturel :
l'instinct de conservation. Tous les instincts ont leur raison d'tre et leur
utilit, parce que Dieu ne peut rien faire d'inutile. Dieu n'a point cr le
mal ; c'est l'homme qui le produit par l'abus qu'il fait des dons de Dieu,
en vertu de son libre arbitre. Ce sentiment, renferm dans de justes
limites, est donc bon en soi ; c'est l'exagration qui le rend mauvais et
pernicieux ; il en est de mme de toutes les passions que l'homme
dtourne souvent de leur but providentiel. Dieu n'a point cr l'homme
goste
et
orgueilleux :
il
l'a
cr
sim-

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ple et ignorant ; c'est l'homme qui s'est fait goste et orgueilleux en


exagrant l'instinct que Dieu lui a donn pour sa conservation.
Les hommes ne peuvent tre heureux s'ils ne vivent en paix, c'est-dire, s'ils ne sont anims d'un sentiment de bienveillance, d'indulgence et
de condescendance rciproques, en un mot, tant qu'ils chercheront
s'craser les uns les autres. La charit et la fraternit rsument toutes ces
conditions et tous les devoirs sociaux ; mais elles supposent
l'abngation ; or, l'abngation est incompatible avec l'gosme et
l'orgueil ; donc, avec ces vices, point de vritable fraternit, partant,
point d'galit ni de libert, parce que l'goste et l'orgueilleux veulent
tout pour eux. Ce seront toujours l les vers rongeurs de toutes les
institutions progressives ; tant qu'ils rgneront, les systmes sociaux les
plus gnreux, les plus sagement combins crouleront sous leurs coups.
Il est beau, sans doute, de proclamer le rgne de la fraternit, mais quoi
bon, s'il existe une cause destructive ? C'est btir sur un terrain
mouvant ; autant vaudrait dcrter la sant dans un pays malsain. Dans
un tel pays, si l'on veut que les hommes se portent bien, il ne suffit pas
d'y envoyer des mdecins, car ils y mourront comme les autres : il faut
dtruire les causes d'insalubrit. Si vous voulez qu'ils vivent en frres sur
la terre, il ne suffit pas de leur donner des leons de morale, il faut
dtruire les causes d'antagonisme ; il faut attaquer le principe du mal :
l'orgueil et l'gosme. L est la plaie ; l doit se concentrer toute
l'attention de ceux qui veulent srieusement le bien de l'humanit. Tant
que cet obstacle subsistera, ils verront leurs efforts paralyss, non
seulement par une rsistance d'inertie, mais par une force active qui
travaillera sans cesse dtruire leur ouvrage, parce que toute ide
grande, gnreuse et mancipatrice, ruine les prtentions personnelles.
Dtruire l'gosme et l'orgueil est chose impossible, dira-t-on, parce
que ces vices sont inhrents l'espce humaine. S'il en tait ainsi, il
faudrait dsesprer de tout progrs moral ; cependant, quand on
considre l'homme aux diffrents ges, on ne peut mconnatre un
progrs vident ; donc, s'il a progress, il peut progresser encore. D'un
autre ct, est-ce qu'on ne trouve aucun homme dpourvu d'orgueil et
d'gosme ? Ne voit-on pas, au contraire, de ces natures gnreuses, en
qui le sentiment de l'amour du prochain, de l'humilit, du dvouement et
de l'abngation, semble inn ? Le nombre en est moins grand que celui
des gostes, cela est certain, autrement ces derniers ne feraient pas la
loi ;
mais
il
y
en
a
plus
qu'on
ne

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croit, et s'ils paraissent si peu nombreux, c'est que l'orgueil se met en


vidence, tandis que la vertu modeste reste dans l'ombre. Si donc
l'gosme et l'orgueil taient dans les conditions ncessaires de
l'humanit, comme celles de se nourrir pour vivre, il n'y aurait pas
d'exceptions ; le point essentiel est donc d'arriver faire passer
l'exception l'tat de rgle ; pour cela, il s'agit avant tout de dtruire les
causes qui produisent et entretiennent le mal.
La principale de ces causes tient videmment la fausse ide que
l'homme se fait de sa nature, de son pass et de son avenir. Ne sachant
d'o il vient, il se croit plus qu'il n'est ; ne sachant o il va, il concentre
toute sa pense sur la vie terrestre ; il la veut aussi agrable que
possible ; il veut toutes les satisfactions, toutes les jouissances ; c'est
pourquoi il marche sans scrupule sur son voisin, si celui-ci lui fait
obstacle ; mais pour cela, il faut qu'il domine : l'galit donnerait
d'autres des droits qu'il veut avoir seul ; la fraternit lui imposerait des
sacrifices qui seraient au dtriment de son bien-tre ; la libert, il la veut
pour lui, et ne la concde aux autres qu'autant qu'elle ne porte aucune
atteinte ses prrogatives. Chacun ayant les mmes prtentions, il en
rsulte des conflits perptuels qui font acheter bien cher les quelques
jouissances qu'on parvient se procurer.
Que l'homme s'identifie avec la vie future, et sa manire de voir
change compltement, comme celle de l'individu qui ne doit rester que
peu d'heures dans un mauvais logis, et qui sait qu' sa sortie, il en aura
un magnifique pour le reste de ses jours.
L'importance de la vie prsente, si triste, si courte, si phmre,
s'efface devant la splendeur de l'avenir infini qui s'ouvre devant lui. La
consquence naturelle, logique de cette certitude, c'est de sacrifier un
prsent fugitif un avenir durable, tandis qu'avant il sacrifiait tout au
prsent. La vie future devenant son but, peu lui importe d'avoir un peu
plus ou un peu moins dans celle-ci ; les intrts mondains sont
l'accessoire au lieu d'tre le principal ; il travaille dans le prsent en vue
d'assurer sa position dans l'avenir, et de plus, il sait quelles conditions
il peut tre heureux.
Pour les intrts mondains, les hommes peuvent lui faire obstacle : il
faut qu'il les carte, et il devient goste par la force des choses ; s'il
porte ses vues plus haut, vers un bonheur qu'aucun homme ne peut
entraver, il n'a intrt craser personne, et l'gosme n'a plus d'objet ;
mais il lui reste toujours le stimulant de l'orgueil.
La cause de l'orgueil est dans la croyance que l'homme a de sa

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supriorit individuelle ; et c'est ici que se fait encore sentir l'influence


de la concentration de la pense sur la vie terrestre. Chez l'homme qui ne
voit rien avant lui, rien aprs lui, rien au-dessus de lui, le sentiment de la
personnalit l'emporte, et l'orgueil n'a point de contrepoids.
L'incrdulit non seulement ne possde aucun moyen de combattre
l'orgueil, mais elle le stimule et lui donne raison en niant l'existence
d'une puissance suprieure l'humanit. L'incrdule ne croit qu' luimme ; il est donc naturel qu'il ait de l'orgueil ; tandis que, dans les
coups qui le frappent, il ne voit que le hasard et se redresse, celui qui a la
foi voit la main de Dieu et s'incline. Croire en Dieu et en la vie future est
donc la premire condition pour temprer l'orgueil, mais cela ne suffit
pas ; ct de l'avenir, il faut voir le pass pour se faire une ide juste du
prsent.
Pour que l'orgueilleux cesse de croire sa supriorit, il faut lui
prouver qu'il n'est pas plus que les autres et que les autres sont autant
que lui ; que l'galit est un fait et non simplement une belle thorie
philosophique ; vrits qui ressortent de la prexistence de l'me et de la
rincarnation.
Sans la prexistence de l'me, l'homme est port croire que Dieu l'a
exceptionnellement avantag, quand il croit en Dieu ; quand il n'y croit
pas, il en rend grce au hasard et son propre mrite. La prexistence
l'initiant la vie antrieure de l'me, lui apprend distinguer la vie
spirituelle infinie de la vie corporelle temporaire ; il sait par l que les
mes sortent gales des mains du Crateur ; qu'elles ont un mme point
de dpart et un mme but, que toutes doivent atteindre en plus ou
moins de temps selon leurs efforts ; que lui-mme n'est arriv ce qu'il
est qu'aprs avoir longtemps et pniblement vgt comme les autres
dans les degrs infrieurs ; qu'il n'y a entre les plus arrirs et les plus
avancs qu'une question de temps ; que les avantages de la naissance
sont purement corporels et indpendants de l'Esprit ; que le simple
proltaire peut, dans une autre existence, natre sur un trne, et le plus
puissant renatre proltaire. S'il ne considre que la vie corporelle, il
voit les ingalits sociales du moment ; elles le frappent ; mais s'il porte
ses regards sur l'ensemble de la vie de l'Esprit, sur le pass et sur
l'avenir, depuis le point de dpart jusqu'au point d'arrive, ces
ingalits s'effacent, et il reconnat que Dieu n'a avantag aucun de ses
enfants au prjudice des autres ; qu'il a fait la part gale chacun et n'a
pas
aplani
la
route
aux
uns
plus

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qu'aux autres ; que celui qui est moins avanc que lui sur la terre, peut
arriver avant lui s'il travaille plus que lui son perfectionnement ; il
reconnat enfin que chacun n'arrivant que par ses efforts personnels, le
principe d'galit se trouve tre ainsi la fois un principe de justice et
une loi de nature, devant lesquels tombe l'orgueil du privilge.
La rincarnation, en prouvant que les Esprits peuvent renatre dans
diffrentes conditions sociales, soit comme expiation, soit comme
preuve, apprend que dans celui qu'on traite avec ddain peut se trouver
un homme qui a t notre suprieur ou notre gal dans une autre
existence, un ami ou un parent. Si l'homme le savait, il le traiterait avec
gards, mais alors il n'aurait aucun mrite ; et par contre, s'il savait que
son ami actuel a t son ennemi, son serviteur ou son esclave, il le
repousserait ; or, Dieu n'a pas voulu qu'il en ft ainsi, c'est pourquoi il a
jet un voile sur le pass ; de cette manire, l'homme est conduit voir
dans tous des frres, et des gaux ; de l une base naturelle pour la
fraternit ; sachant qu'il pourra lui-mme tre trait comme il aura trait
les autres, la charit devient un devoir et une ncessit fonds sur la
nature elle-mme.
Jsus a pos le principe de la charit, de l'galit et de la fraternit ; il
en a fait une condition expresse du salut ; mais il tait rserv la
troisime manifestation de la volont de Dieu, au Spiritisme, par la
connaissance qu'il donne de la vie spirituelle, par les horizons nouveaux
qu'il dcouvre, et les lois qu'il rvle, de sanctionner ce principe en
prouvant que ce n'est pas seulement une doctrine morale, mais une loi de
nature, et qu'il va de l'intrt de l'homme de le pratiquer. Or, il le
pratiquera quand, cessant de voir dans le prsent le commencement et la
fin, il comprendra la solidarit qui existe entre le prsent, le pass et
l'avenir. Dans le champ immense de l'infini que le Spiritisme lui fait
entrevoir, son importance personnelle s'annule ; il comprend que seul il
n'est rien et ne peut rien ; que tous ont besoin les uns des autres et ne
sont pas plus les uns que les autres : double chec pour son orgueil et
son gosme.
Mais, pour cela, il lui faut la foi, sans laquelle il restera forcment
dans l'ornire du prsent ; non la foi aveugle qui fuit la lumire, restreint
les ides, et par cela mme entretient l'gosme, mais la foi intelligente,
raisonne, qui veut la clart et non les tnbres, qui dchire hardiment le
voile
des
mystres
et
largit
l'horizon ;

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c'est cette foi, premier lment de tout progrs, que le Spiritisme lui
apporte, foi robuste parce qu'elle est fonde sur l'exprience et les faits,
parce qu'elle lui donne des preuves palpables de l'immortalit de son
me, lui apprend d'o il vient, o il va, et pourquoi il est sur la terre ;
parce qu'enfin elle fixe ses ides incertaines sur son pass et sur son
avenir.
Une fois entr largement dans cette voie, l'gosme et l'orgueil n'ayant
plus les mmes causes de surexcitation, s'teindront peu peu faute de
but et d'aliment, et toutes les relations sociales se modifieront sous
l'empire de la charit et de la fraternit bien comprises.
Cela peut-il arriver par un brusque changement ? Non, cela est
impossible : rien n'est brusque dans la nature ; jamais la sant ne revient
subitement un malade ; entre la maladie et la sant, il y a toujours la
convalescence. L'homme ne peut donc instantanment changer son point
de vue, et porter son regard de la terre au ciel ; l'infini le confond et
l'blouit ; il lui faut le temps de s'assimiler les ides nouvelles. Le
Spiritisme est, sans contredit, le plus puissant lment moralisateur,
parce qu'il sape l'gosme et l'orgueil par la base, en donnant un point
d'appui la morale : il a fait des miracles de conversion ; ce ne sont
encore, il est vrai, que des cures individuelles, et souvent partielles ;
mais ce qu'il a produit sur des individus, est le gage de ce qu'il produira
un jour sur les masses. Il ne peut arracher les mauvaises herbes tout d'un
coup ; il donne la foi ; la foi est la bonne semence, mais il faut cette
semence le temps de germer et de donner des fruits ; voil pourquoi tous
les spirites ne sont pas encore parfaits. Il a pris l'homme au milieu de la
vie, dans le feu des passions, dans la force des prjugs, et si, dans de
telles circonstances, il a opr des prodiges, que sera-ce quand il le
prendra la naissance, vierge de toutes les impressions malsaines ;
quand celui-ci sucera la charit avec le lait, et sera berc par la
fraternit ; quand enfin toute une gnration sera leve et nourrie dans
des ides que la raison grandissant fortifiera au lieu de dsunir ? Sous
l'empire de ces ides devenues la foi de tous, le progrs ne rencontrant
plus d'obstacle dans l'gosme et l'orgueil, les institutions se reformeront
d'elles-mmes et l'humanit avancera rapidement vers les destines qui
lui sont promises sur la terre en attendant celles du ciel.
ALLAN KARDEC.
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Extrait des Manuscrits d'un jeune Mdium breton.


Les Hallucins, les Inspirs, les Fluidiques et les Somnambules.
(Troisime article, voir la Revue de juin 1869.)

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IV
Les somnambules.
(Suite et fin).

Il existe donc dans le somnambulisme trois degrs bien distincts.


D'abord se prsente le somnambule naturel, qui peut rester sans
aucune action sur personne, bien qu'il y soit prdispos par la nature de
son fluide.
Vient ensuite le somnambule inspir, qui ne prend rien en lui-mme,
mais qui est en quelque sorte le rcipient o se dversent les penses des
autres. Le magntisme, entendons-le bien, ne lui donne pas l'inspiration.
Seulement si, aprs l'avoir subie, il tombe dans un tat de prostration qui
ne lui permet pas de l'mettre au dehors, le magntisme peut, en
rtablissant la circulation fluidique, lui rendre l'quilibre dtruit et le
remettre en possession de lui-mme.
Puis enfin il y a le somnambule fluidique, de qui la puissance curative
se dgage spontanment, et qui peut, comme nous l'avons dit, tre
conduit l'inspiration par l'emploi du magntisme. Alors, c'est l'tre
arriv au complet dveloppement de ses facults.
L'utilit du magntisme est donc immense. D'abord, c'est un agent
curatif puissant, principalement pour les affections nerveuses, que lui
seul peut gurir. En outre, dans certains cas o l'homme cherche
dbrouiller, travers le chaos de ses penses, une forme, une rvlation
qu'il ne sait ou ne peut trouver, il vient lui donner ce pouvoir de
concentration que possdent seuls les hommes de gnie, et qui les met en
situation de crer de grandes uvres, de faire de grandes dcouvertes.
Nous distrayons notre intelligence, nous la gaspillons sur mille sujets
divers, c'est pourquoi si rarement nous pouvons produire quelque chose
de durable. Le magntisme nous donne artificiellement et pour quelques
moments, cette facult qui nous manque ; mais il ne faut pas en abuser,
car au lieu de cette force de concentration que nous lui devons, il
jetterait le dsordre dans le jeu des fluides et pourrait exercer une action
funeste sur l'organisme.

- 200 -

Si l'attraction existe vritablement entre le somnambule et celui qui le


consulte, alors il y a tout parier que les prescriptions du premier seront
bonnes et salutaires. Dans les cas contraires, il ne faut les accepter que
sous bnfice d'inventaire.
Souvent le somnambule et le consultant prouvent du bien-tre par
leur contact rciproque, parce que l'un prend le trop-plein de l'autre, ou
lui rend ce qui est en excs chez lui-mme, et par ce moyen tous les deux
sont remis dans leur situation normale. Aussi, les fluidiques se
passionnent-ils volontiers pour ceux qui leur sont sympathiques. L'action
morale se confond avec l'action physique pour agir avec elle. D'autres
fois enfin le magntiseur peut prendre la maladie de celui qu'il prtend
gurir.
Il faut alors chasser par un dgagement magntique, ce fluide qui n'est
pas en harmonie avec le ntre.
Le magntiseur ne parvient pas toujours gurir, parce que tout en
s'emparant d'un fluide qui ne lui appartient pas et qui le fait souffrir, il a
pu communiquer au patient une partie du sien qui est en dsaccord avec
celui-ci ; mais ces phnomnes se produiront rarement, et le magntisme
sagement administr, amnera presque toujours d'excellents rsultats.
Le fluide est la pile lectrique qui fait jaillir l'tincelle destine
reconstituer un tat sain et rgulier.
Il arrive souvent que les individus prdisposs recevoir l'inspiration
par les fluides qui se dgagent d'eux-mmes, sont somnambules de
certains moments lorsque l'action magntique les domine, et inspirs
dans d'autres.
Si l'on impose sa volont un somnambule, pour obtenir la gurison
d'individus qui ne lui sont connus que par des objets qui les ont touchs,
il faut, pour qu'il agisse, que les fluides se rencontrent et aient une action
les uns sur les autres.
L'harmonie la plus riche nat de contrastes et de dissonances. Deux
fluides semblables se neutralisent : pour qu'ils agissent les uns sur les
autres, il faut qu'il y ait un point de contact seulement, et qu'il y ait
opposition dans les natures.
Quand on est inspir, on l'est souvent par plusieurs personnes la fois
et sur des sujets diffrents. Chacun apporte son contingent l'laboration
commune. Seulement, certaines rvlations sont immdiates et
compltes, d'autres se font plus lentement et d'une manire continue,
c'est--dire que chaque jour, chaque heure apporte son

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atome de vrit qui lentement s'infuse avant d'arriver maturit et de


pouvoir tre mis au grand jour.
Le progrs se fait sur le globe par la succession des gnrations qui
hritent des connaissances que le pass leur laisse ou leur apporte, et qui,
par leur labeur dans le prsent, prparent l'avnement de l'avenir.
Lorsqu'il plat aux Esprits d'agir, il peut arriver qu'on soit en proie
quelque proccupation qui absorbe et rend moins docile s'assimiler les
penses qu'ils apportent. Souvent, alors, l'inspiration vient pour la chose
que l'on dsire avant que d'autres Esprits ne s'emparent du sujet pour lui
dicter des choses inconnues et plus avances.
C'est ainsi que, par une touchante prcaution pour l'avenir, des
remdes sont livrs pour des personnes aimes dans les moments o
elles n'en ont pas encore besoin.
D'autres fois, lorsque le pril presse, un mot vient, non pas frapper
votre oreille, mais vous pntrer et vous dborder en quelque sorte. Ce
mot, c'est le nom du remde, c'est le dgagement ncessaire de votre
esprit qui, tant tout rempli de cette proccupation ardente de faire du
bien, ne se prterait pas aisment se laisser envahir par une autre ordre
d'ides. Ce sont des amis qui accourent votre aide et apportent le
soulagement pour vous ou pour ceux auxquels vous prenez intrt.
On rencontre, dans l'tat spirite ou somnambulique, autant de phases
diffrentes que dans l'tat ordinaire. Nous l'avons dit, tout suit une loi
unique, immuable, et Dieu ne permet pas que le surnaturel et le
miraculeux viennent jamais la renverser. Qui peut saisir toutes les
nuances, toutes les penses qui, dans un jour, traversent le cerveau d'un
homme ? Les Esprits vivent comme nous ; leurs tendances, leurs
aspirations sont les ntres ; seulement, quoique bien loin eux-mmes de
la perfection, ils sont plus avancs et marchent d'un pas rapide, dgags
qu'ils sont de toutes les mesquineries de notre triste existence.
Il y a donc des mdiums qui sont plus souvent et plus compltement
inspirs que d'autres. Attendons, recueillons avec reconnaissance les
rvlations qu'il leur est permis de nous faire, mais ne violentons pas ces
indiscrtions d'outre-tombe. Si ceux qui nous inspirent ont besoin de
venir, ils viendront ; sinon, ils garderont le silence.

- 202 -

N'abdiquons jamais la puissance de notre raison. Il est des charlatans


qui trompent ; il est des enthousiastes qui se trompent.
Le charlatanisme fleurit aux poques et dans les pays de despotisme,
o dire une vrit nouvelle fait peur et est poursuivi l'gal d'un crime.
La terre libre de l'Amrique tait plus favorable que toute autre aux
hommes d'exprimentation, toujours pousss la recherche de l'inconnu.
Aussi les Amricains ont-ils pu comprendre les premiers les rapports de
ce monde-ci avec l'autre, et constater l'existence de cette chane plutt
fluidique que mystrieuse, qui unit ceux qui partent ceux qui restent.
Le Spiritisme, c'est la loi qui rgit la correspondance des mes entre
elles.
Aux jours maudits du moyen ge, et mme des temps plus
rapprochs de nous, alors que l'glise distribuait parcimonieusement aux
hommes la lumire dont elle s'attribuait le monopole, et punissait d'une
mort effroyable ce qu'elle dcidait tre une erreur, il fallait bien se cacher
pour tudier les secrets de la nature. C'tait le temps des sorciers, des
alchimistes, pauvres hallucins bien peu dangereux, ou hommes habiles
qui exploitaient la crdulit populaire ; mais quelquefois aussi tres
inspirs, fluidiques ou somnambules, grands claireurs de l'humanit,
vulgarisateurs des connaissances rvles par les Esprits perfectionns,
soulageant de leur mieux leurs frres, apportant leur grain de poussire
au lent et laborieux difice du progrs, et payant parfois de leur vie,
l'uvre providentielle qu'ils accomplissaient.
Les pythonisses taient des somnambules ; les tireuses de cartes sont
souvent des extatiques plus ou moins lucides, qui, pour frapper les
imaginations vulgaires, se servent d'un intermdiaire grossier dont il leur
serait facile de se passer. Mais les hommes aiment qu'on les trompe,
mme pour leur apprendre la vrit.
Mesmer avait recours un baquet, d'autres font voir l'avenir dans une
carafe d'eau, d'autres encore dans un miroir magique. La science marche,
on reconnat l'inutilit de la mise en scne, la vanit des procds
matriels. On a dcouvert l'existence du fluide, l'action que l'homme peut
exercer sur son semblable. On est arriv l'adoption des procds les
plus simples. Les passes magntiques ont suffi. Un magntiseur puissant
peut mme agir par la seule force de sa volont, les bras croiss, par le
dgagement de son fluide, qui va frapper sur telle ou telle personne en
rapport fluidique avec lui.
Car le magntisme n'agit ni sur tout le monde indistinctement ;

- 203 -

ni de la mme manire sur tous. Dans une runion nombreuse, il arrivera


que, tandis qu'on voudra endormir celui-ci, c'est cet autre l'angle
oppos de l'appartement qui s'emparera du fluide.
D'autres sont inspirs ou tombent en somnambulisme lucide,
spontanment, ou quand ils le veulent, ou mme quand ils voudraient
rsister l'influence qui les possdent.
Dans son horreur instinctive du matrialisme et de l'anantissement,
l'homme a soif de merveilleux, de surnaturel, d'apparitions et
d'vocations. De l, le succs de la magie dans le monde.
De l'Inde, son berceau, la magie passa jadis en gypte, o on la vit
soutenir des luttes contre Mose, que l'inspiration animait d'un souffle si
puissant, mais non cependant sans quelques intermittences. Isral ne
traversa pas strilement la terre des Pharaons. C'est ce foyer vivifiant
de l'gypte que vint se rchauffer souvent le gnie des sages de la Grce.
Les croisades furent chercher chez les Arabes le secret des sciences
occultes, dont elles apportrent l'usage en Italie, en France, en Espagne.
Les Maures et les Juifs furent les premiers mdecins ; on les consulta en
secret, on les brla en public, et les docteurs d'aujourd'hui croient
dfendre la science, en raillant dans leurs cnacles et en poursuivant
devant les tribunaux, les derniers enfants perdus de ceux qui furent leurs
anctres communs.
Mais beaucoup d'entre eux ne sont-ils pas quelque peu charlatans
leur manire ? Il n'en est plus gure qui repoussent le magntisme d'une
faon absolue. D'autres en font clandestinement, mais n'osent pas le
confesser tout haut, dans la crainte de mettre en fuite leur clientle
effarouche. Dans tous les cas, bien peu de ceux qui le nient, l'ont tudi
de bonne foi, sans autre ide prconue que le dsir de s'clairer.
Ils seront les derniers l'admettre. Il leur en cote d'aider de leurs
mains renverser l'chafaudage scientifique qu'ils ont eu tant de peine
difier.
Quelle rvolution terrible si, ct de ceux qui, incontestablement,
possdent une si grande somme de science acquise, et qui n'en ignorent
qu'une, - celle de gurir leurs semblables, - des tres simples, les
premiers venus, pouvaient lire livre ouvert dans le corps humain sans
avoir tudi l'anatomie, le percer du regard comme s'il tait de verre, et,
au lieu de ces remdes gnraux qui agissent toujours d'une manire
diffrente, imprvue, suivant la nature de chacun, indiquer l'agent prcis
qu'il
convient
d'employer ?
Que

- 204 -

de positions compromises, le jour o le Spiritisme et le magntisme


combins auront remplac, pour le plus grand bonheur de tous, la
mdecine si largement faillible et si ruineuse de la facult, par cette
mdecine de famille qui sera la disposition de presque tous ceux qui
voudront la faire.
La chiromancie est une science d'observation au secours de laquelle
viennent la phrnologie et la physiognomonie aides de l'intuition,
disposition fluidique particulire et spciale. Tout le monde peut
observer les prominences qui existent sur la tte, la varit infinie des
traits, les lignes multiples traces dans les mains ; seulement tout le
monde n'en peut pas dduire, au juste ou peu prs, les rsultats et les
effets sur l'organisme. Mais le fluide qui se dgage du consultant allant
frapper celui qu'il consulte, permet ce dernier de dcouvrir, d'une faon
plus ou moins vraisemblable, les faits du pass de l'autre, et mme de
prdire ce qui, suivant les probabilits, doit lui arriver dans l'avenir. La
simple pression des mains ou l'attouchement de la tte met le fluidique
en vibration, par suite de la tension et de la concentration d'esprit dont il
a pris l'habitude.
Ainsi s'expliquent ces faits de rvlation, de prdiction, qui, lorsqu'ils
viennent se raliser, tonnent, charment et effrayent la fois.
Mais il n'y a rien de merveilleux ni de surnaturel dans tout cela. Les
nervures de nos mains peuvent se comparer celles des feuilles de la
plante. L'ensemble, l'aspect, la forme gnrale, tout se ressemble, et
cependant rien n'est semblable. tudiez les feuilles : peut-tre dans leur
configuration dcouvrirez-vous si l'arbre qui les porte est plus ou moins
bien conform pour vivre longtemps ?
Nos mains sont comme les feuilles attaches l'extrmit des
branches. Ce sont nos extrmits nous ; elles se meuvent, agissent,
nous mettent en rapport avec les autres, et c'est elles qu'on consulte pour
connatre l'tat gnral de la sant. De mme que par les petites branches
arrive une sve plus dlicate, de mme la main de l'homme est une
merveille au milieu de toutes les merveilles de son corps.
C'est le bout de la tige qui, flexible et comme anime et dirige par
une intelligence particulire, se recourbe autour des appuis qui
soutiennent sa faiblesse. Ainsi, la capucine, les clmatites, la glycine, la
vigne C'est donc, chez les vgtaux comme chez l'homme, l'extrmit
qui est doue du toucher, qui prsente la partie la plus dlicate, la plus
parfaite.

- 205 -

Le tronc a la force ; la sve et le sang donnent l'impulsion ; les tiges et


les mains sont les instruments dociles.
Si l'arbre porte des feuilles maigres, panaches de blanc ou de jaune,
tombant aux premires bises de l'automne, il est chlorotique et l'on peut
pronostiquer srement qu'il ne vivra pas vieux. L'homme dont les mains
sont petites, froides, blanches, exsangues, ne comptera ni parmi les
athltes ni parmi les centenaires.
Comment une terre maigre et prive de sucs nourriciers pourrait-elle
prodiguer une sve abondante, qui s'lancera jusqu' l'extrmit des
rameaux pour les faire crotre et allonger sans cesse ?
La
plante,
comme
l'animal,
comme
l'homme,
prend
proportionnellement ses nergies vitales, sa part du fluide qui circule
partout. Seulement la plante, l'animal, n'ayant dpenser de leur force et
de leur volont que dans un ordre de faits plus restreint, sont dous d'un
fluide moins puissant. On leur apporte leur part de progrs, mais ils ne le
font pas sans y tre provoqus.
L'homme, au contraire, a charge de direction. Dieu l'accepta pour son
collaborateur dans l'uvre sublime de la cration. Dieu cre les types, et
rserve son auxiliaire le soin de dcouvrir les varits infinies, de les
multiplier, de les perfectionner sans limites. Il lui faut donc un fluide
plus abondant, plus riche, pour satisfaire sa tche plus noble et pour
accomplir la mission providentielle qui lui est rserve.
Ces diffrences entre les lignes des mains, les nervures des feuilles, se
retrouvent sur les pattes des animaux, et partout enfin. Seulement chez
l'homme et chez les crations plus avances, ces nuances sont plus
multiples, plus saisissables. Mais en descendant mme jusqu'aux plus
infimes, une observation attentive permettra de dcouvrir, dans les
diffrents rameaux qui terminent chacune d'elles, des symptmes, des
pronostics de caractre et de sant, que l'active direction de l'homme
peut modifier en bien ou en mal. C'est son droit et son devoir d'amliorer
par son travail toutes les choses infrieures. La nature met sa
disposition des moyens curatifs qu'il est insens et coupable mme, de ne
pas employer pour prolonger et ennoblir sa vie et celle des autres
cratures, ou tout au moins pour la remettre en quilibre pendant le cours
qu'elle doit avoir.
Il y a action et raction des hommes les uns sur les autres, et sur les
animaux, les vgtaux, les minraux et tout ce qui nous entoure. Aussi
l'homme, l'animal, la plante ne vivent-ils pas indiffremment auprs de
tous les tres.

- 206 -

Une cration n'a jamais eu lieu que lorsque toutes les conditions qui
lui taient indispensables, sont venues la favoriser. Mais, insoucieux de
ces dtails essentiels, nous prtendons acclimater les animaux sans les
vgtaux qui leur conviennent, sans prparer ceux-ci les terreaux qu'ils
exigent, sans tudier leurs attractions ni leurs rpulsions, et sans
observer si nous ne leur donnons pas des voisins avec lesquels ils seront
en lutte perptuelle.
Nos paysans placent parfois un bouc au milieu de leurs bufs et de
leurs gnisses. Ils disent que c'est pour purifier l'air. Pour nous, cela
l'empesterait. Mais, puisque les htes de l'table laissent le bouc errer
librement autour d'eux, c'est qu'un secret instinct les avertit sans doute
qu'il compose ses acres senteurs avec des gaz qui seraient nuisibles pour
eux et dont il change les proprits.
Le milieu dans lequel chaque crature vit et se dveloppe, influe
normment et sur son caractre, et sur sa sant, et sur la part
d'intelligence qui lui est dvolue pour accomplir sa destine.
L'intelligence du vgtal, comme celle de l'animal, se manifeste surtout
dans l'uvre de la reproduction. L'homme la violente souvent. tudions
les conditions dans lesquelles chaque tre doit accomplir sa destine plus
ou moins importante, et les crations bauches que les grands cataclysmes du pass ont pargnes, feront place des crations suprieures,
et beaucoup des maux qu'elles engendrent disparatront avec elles.
Tout ressent donc, par l'attouchement, quelquefois mme par le seul
rapprochement, des commotions lectriques et fluidiques qui exercent
une influence salutaire ou funeste sur l'attitude gnrale de l'individu.
Le magntisme n'a t invent par personne ; il existe de toute
ternit ! On n'en connaissait pas l'emploi, il tait comme la vapeur,
l'lectricit, que l'on a nies d'abord, et qui ont cependant rvolutionn le
monde aprs quelques annes d'existence. Il en sera de mme de ce
fluide qui, plus subtil que tous les autres, va frapper en toute libert, et
en apparence un peu au hasard, les sexes contraires, les ges opposs, les
castes jusqu'ici hostiles, pour les confondre tous au sein d'une immense
solidarit.
Le fluide, en effet, c'est l'attraction, loi unique de l'univers. C'est la
source du mouvement moral, matriel et intellectuel, la source du
progrs. La charit commande que nous ayons le pouvoir et la volont
de nous soulager mutuellement. Ce fluide commun, qui nous relie tous,
afin d'tablir entre nous la fraternit universelle, non-

- 207 -

seulement nous permet de nous gurir les uns les autres, mais encore,
associs notre insu avec les amis disparus qui nous ont lgu en partant
l'hritage de leurs travaux, il nous donne les moyens d'inventer de
grandes choses qui concourent puissamment l'avancement de tous, au
bien-tre universel.
Dj nous ne nous parquons plus derrire les murailles de notre
gosme personnel pour nous contenter d'tre heureux dans notre
isolement. Nous voulons que chacun soit satisfait autour de nous, et la
souffrance des autres chasse de sombres nuages sur l'azur de notre beau
ciel bleu.
L'enthousiasme fuit la solitude pour ne laisser clater sa puissance
entranante qu'au milieu des foules lectrises. C'est que ce fluide qui se
dgage de chacun de nous, additionn, confondu, multipli, se froissant
et se heurtant au besoin, par ses discordes mmes fait clater l'harmonie.
Le travail, le plaisir mme, tout ennuie lorsque nous sommes seuls.
Mais qu'un ami arrive et d'autres sa suite, et voil la fougue qui peu
peu se dveloppe et entrane. Que viennent ct des groupes rivaux, et
l'enthousiasme fera enfanter des merveilles.
La communication fluidique, cette quintessence de notre tre, cre
l'harmonie en se dgageant de nous pour aller embraser celui qui en
manque. Les forts entranent les faibles, les lvent pour un moment
jusqu' eux, et l'galit rgne ; elle gouverne les hommes charms de son
empire.
A bien dire, tout le monde est fluidique, puisque chacun ressent des
impressions, prouve des attractions. Seulement, les manifestations sont
plus ou moins intenses, et leur influence se montre plus ou moins
puissamment. Les uns s'en servent pour eux seuls, pour leur propre
consommation, pourrait-on dire, et n'ont qu'une faible action sur leurs
semblables. Les autres, au contraire, rayonnent au loin et exercent autour
d'eux une pression nergique en bien ou en mal.
Il en est qui, ne pouvant rien sur les autres hommes, possdent une
facult de domination puissante sur les animaux et sur les vgtaux, qui
se modifient et se perfectionnent plus volontiers sous leur action
intelligente.
Le magntisme tant le fluide circulant que toute crature s'assimile
sa manire et des degrs diffrents, on peut voir en lui cet immense
enchanement et cette immense attraction qui unit et dsunit, attire et
repousse tous les tres crs, et fait de chacun d'eux

- 208 -

une petite unit qui va, obissant la mme loi, se confondre dans la
majestueuse unit de l'univers.
Le magntisme qui n'est, d'ailleurs, que le procd dont on se sert pour
la concentration ou le dgagement du fluide, est cette association
magnifique de toutes les forces cres. Le fluide, c'est ce circulant qui
met les tres en vibration les uns avec les autres.
Dans certains cas de dlire momentan, l'attouchement d'une personne
sympathique, son baiser, sa parole suffisent pour calmer le malade. On
en a vu le soulager rien qu'en entrant dans sa chambre, comme aussi l'on
peut voir l'excitation se produire lorsqu'une autre approche.
C'est le rsultat des attractions ou des rpulsions expliqu par le jeu
des fluides entre eux.
On dit souvent de gens qui se marient, mais qui ne s'aiment pas :
- Ils s'aimeront plus tard !
Cela est bien peu probable, au contraire, parce que l'attraction est libre
et ne se violente pas. Il est sans doute des natures peu fluidiques chez
lesquelles l'estime peut suppler l'amour ; mais les grandes et gnreuses
natures ne sauraient se contenter de ces sentiments tides. L'indiffrence
prend alors la place de l'amour qui fait dfaut, et il est rare que, malgr
tous les plus beaux raisonnements que l'on se fait, l'un ou l'autre de ces
poux mal assortis ne se laisse pas charmer par une autre personne. Peuttre aura-t-il la force de rsister son entranement, mais il sera
incurablement malheureux.
Fermons donc l'oreille ces faux enseignements, et que les familles ne
fassent jamais du mariage une affaire, une question de trafic. Dieu a
voulu que l'amour prsidt la perptuit de la cration ; respectons ses
desseins et ne heurtons pas les fluides. L'homme et la femme obissent
au charme, c'est la loi naturelle, et lorsqu'on tente de lui rsister, on paye
sa dsobissance par le malheur de l'existence tout entire.
EUG. BONNEMRE.
__________

Le Spiritisme partout.
__

La littrature contemporaine s'empreint chaque jour davantage des


ides spirites. Notre doctrine, en effet, est une source fconde

- 209 -

pour les travaux d'imagination ; les crivains peuvent y puiser des


descriptions potiques, des tableaux mouvants et vraisemblables, des
situations attachantes et entirement neuves, qu'ils ne sauraient faire
surgir du champ born et prosaque que leur offrent les doctrines
matrialistes. Aussi les auteurs, mme matrialistes, commencent-ils
explorer les nouveaux horizons ouverts la pense par le Spiritisme, tant
ils sentent la ncessit de parler l'me et de potiser le caractre de
leurs personnages, s'ils veulent que leurs lecteurs s'y intressent.
La Revue a souvent signal dj les romans, nouvelles, uvres
thtrales, etc., qui exploitent nos enseignements et caractrisent la
raction qui commence s'oprer dans les ides ; nous continuerons de
temps autre enregistrer les faits qui rentrent dans le cadre du
Spiritisme.
__________

LE COMTE OCTAVE.
(Lgende du dix-neuvime sicle.)

Tel est le titre d'une nouvelle publie dans le journal la Libert des 26,
27 et 28 mai, par M. Victor Pav, et qui comporte l'acceptation la plus
complte des doctrines spirites et le dtail d'une histoire absolument
fonde sur l'intervention des Esprits.
Deux tres beaux et intelligents qui n'habitent pas les mmes lieux et
ne se sont jamais vus, sont dsesprs de la vie et ne voient que le
dsordre dans le monde et dans les intelligences. Ils sont trop grands
pour les mesquineries qu'ils entrevoient et sont prts se suicider, l'un
moralement, l'autre effectivement.
Deux Esprits qui les aiment, actuellement dsincarns, mais qui leur
ont t unis, sur la terre, par les liens du sang, s'entendent pour les sauver
et agissent par inspiration sur un incarn dont ils prennent possession
pour oprer la runion et l'union de ces deux tres et consquemment
leur salut.
L'auteur qui bien certainement a srieusement tudi les ouvrages
spirites, dcrit d'une manire intressante et vraie le mode d'existence et
de communication des Esprits, et affirme par des faits le dgagement et
l'indpendance de l'Esprit incarn pendant le sommeil du corps. Nous
avons cru devoir signaler cette nouvelle intressante plus d'un point de
vue, et publie dans un grand journal qui s'adresse un nombre
considrable de lecteurs. Puisse le sujet de cette histoire courte,
attachante
et
bien
crite
leur
inspirer
de

- 210 -

salutaires rflexions et les porter apprcier sainement et srieusement


les principes de la philosophie spirite.
PLURALIT DES EXISTENCES.
Nous lisons dans le n 19 du Lien, journal des glises rformes, le
passage suivant concernant la pluralit des existences et que nous
reproduisons sans commentaires :
Pour ce qui regarde l'ternit du Christ, l'on nous cite ce texte :
Pre, rends-moi la gloire que j'ai eue auprs de toi avant que le monde
ft fait, Jean, XVII, 5 ; et celui-ci : Avant qu'Abraham ft, je suis,
VIII, 58. Mais ces paroles, supposer qu'elles soient authentiques,
n'emportent nullement l'ide d'ternit absolue et telle que notre
conscience la conoit en Dieu, telle que le Christ lui-mme la contemple
dans l'Essence divine ; tout ce qu'il nous est permis d'en dduire, c'est la
prexistence, une existence antrieure celle dont il jouissait ici-bas, et,
si l'on veut, celle de notre monde, c'est--dire de notre terre11. Jsus ne
veut donc rien dire autre chose, savoir, qu'il tait mme avant le monde
dont nous faisons partie. A nos yeux, une telle prtention n'a rien qui ne
rponde parfaitement la nature minente et au caractre unique du
Christ, et les trente quarante annes de sa carrire terrestre n'auraient
pu suffire raliser les immenses progrs que nous remarquons en sa
personne. L'hypothse de la prexistence, en soi, n'a rien qui choque la
raison, et elle seule, au contraire, peut rendre compte d'une multitude de
phnomnes psychologiques et moraux dont on ne donne ordinairement
que des explications peu satisfaisantes ou tout fait contradictoires.
Nous l'admettons donc, mme pour les tres personnels de tous ordres,
mais titre de supposition fortement probable et jetant plus de lumire
que toute autre sur notre situation prsente et sur notre ternel avenir.
Que Jsus ait eu conscience d'une vie antrieure plongeant dans les plus
lointaines profondeurs du pass, nous le comprenons parfaitement, et
c'est ce souvenir qui le sparait du commun des hommes, et mme des
mes d'lite ; mais, encore une fois, cette prexistence n'est pas l'ternit
absolue.

11

On sait que, par suite de leurs imparfaites notions astronomiques, les Juifs confondaient la
formation de l'univers avec celle de notre plante qui, selon eux, en tait le centre et le chefd'uvre, et qu'ainsi, toute existence, qu'on disait avoir prcd cette formation, tait
ncessairement une existence divine.

- 211 -

BIOGRAPHIE D'ALLAN KARDEC.


Sous ce titre le Stifien, des 20 et 27 mai, publie sur la vie de M. Allan
Kardec, un article dont nous reproduisons quelques extraits, heureux de
reconnatre que s'il est dans la presse quelques organes
systmatiquement hostiles nos principes, il en est d'autres qui savent
apprcier et honorer les hommes de bien, quelle que soit la bannire
philosophique laquelle ils appartiennent.
Ce n'est pas d'ailleurs la premire fois que M. Armand Greslez
soutient ouvertement nos doctrines, et nous nous empressons de saisir ici
l'occasion de lui en tmoigner toute notre gratitude.
S'il fallait, dit-il, chercher un emblme, une personnification de la
fausset et du mensonge, on ne ferait peut-tre pas mal de prendre la
Muse de l'histoire ; car si l'homme, en gnral, a l'amour et le sentiment
du vrai, il est aussi entran par des prjugs, des penchants et des
intrts qui le font presque toujours s'carter du sentier de la vrit, qu'il
s'agisse des choses ou des hommes.
Un critrium de quelque valeur a jusqu' prsent manqu aux
biographies aprs dcs : C'est qu'on n'a pas admis les morts dcliner
l'honneur des loges immrits ou repousser des accusations injustes.
Ne nous tonnons donc pas qu'Allan Kardec n'ait pu chapper cette
loi commune. Cette destine, plus qu'un autre, il l'a prouve, mme de
son vivant ; il a t victime d'odieuses calomnies, d'extravagantes et
d'impudentes diffamations. Cependant il a des titres rels au respect de
ses contemporains et de la postrit, titres qu'on ne saurait lui contester
sans injustice.
Le premier, il a publi des livres sur une doctrine que les uns ont
accueillie avec indiffrence, les autres avec haine et mpris, et toutes ces
oppositions, toutes ces tribulations, il avait d les prvoir ; car elles lui
avaient t rvles l'avance. A ce point de vue, il a donc fait preuve de
courage et d'abngation.
Il n'a jamais revendiqu le titre d'inventeur, de chef d'cole ; car son
rle s'est born colliger, centraliser des documents, crits en dehors
de son influence et quelquefois mme de ses ides personnelles. Ces
documents, il s'est born les accompagner de ses commentaires et de
ses rflexions ; puis il a mis tous ses soins les vulgariser. A cette tche
ardue et ingrate, il a consacr uniquement, pleinement, entirement,
quinze annes de son existence.

- 212 -

Il a lutt contre ses adversaires, mais toujours avec succs ; car il


avait pour lui le bon sens, la logique, la connaissance du vrai, puis la
sagesse, la prudence, l'habilet et le talent.
La mort d'Allan Kardec a t l'occasion d'un vritable succs pour le
Spiritisme. Parmi les discours qui ont t prononcs sur sa tombe, figure
en premire ligne celui de Camille Flammarion, qui a affirm hautement
et publiquement les vrits de cette doctrine, en les expliquant par les
donnes de la science la plus avance.
Pour ceux qui l'ignorent, je dois dire que Camille Flammarion est un
savant officiel et un crivain de premier mrite, parfaitement pos dans
la littrature ; c'est une autorit que personne n'oserait rcuser. Il s'est
dclar franchement spirite. Maintenant il n'est plus permis de traiter les
spirites de niais ou d'imposteurs ; car ce serait porter une accusation
contre un homme d'une grande valeur ; ce serait aujourd'hui une
prsomption ridicule.
Aussi les journaux qui habituellement attaquaient le Spiritisme d'une
faon plaisante ou mordante, se sont renferms dans un silence prudent ;
car ils avaient viter le double cueil de la rtractation ou d'une critique
devenue dangereuse par le puissant adversaire qu'ils auraient eu
combattre, si indirectement que ce ft.
Que serait-ce donc si tous ceux qui croient au Spiritisme se faisaient
connatre ? Il y a parmi les croyants des personnes d'un mrite hors
ligne, d'autres qui occupent les positions sociales les plus leves. Ds
qu'elles pourront le faire, ces personnes avoueront leurs croyances ; alors
les anti-spirites seront couverts de confusion et chapperont par divers
subterfuges aux embarras de leur position.
ARMAND GRESLEZ.
___________

Varits.
La ligue de l'enseignement. - Constitution officielle
du groupe parisien.
Nous avons assist, samedi 19 juin, la premire assemble gnrale,
tenue par le Cercle parisien de la Ligue de l'Enseignement, dans la salle
des Confrences du boulevard des Capucines, sous la prsidence de M.
Jean Mac.
Cette runion avait pour objet spcial de donner une constitution

- 213 -

officielle au groupe parisien, et de rendre compte des travaux accomplis


depuis sa fondation. - Ainsi que le disait M. Allan Kardec, en parlant de
la Ligue de l'Enseignement (Revue spirite de mars, avril et aot 1867,
pages 79, 110 et 240), - nos sympathies sont acquises toutes les ides
progressives, toutes les tentatives qui ont pour objet d'lever le niveau
intellectuel. Nous sommes donc heureux d'avoir pu constater les rsultats
pratiques de cette belle institution, et nous regrettons vivement que
l'abondance des matires nous oblige remettre un prochain numro
l'analyse de la constitution adopte dans la sance laquelle nous avons
eu l'honneur d'assister.
__________

Dissertations spirites.
___

La Rgnration
(MARCHE DU PROGRS)
(Paris, 20 juin 1869.)

Depuis de longs sicles les humanits poursuivent uniformment leur


marche ascendante travers le temps et l'espace. Chacune parcourt,
tape par tape, la route du progrs, et si elles diffrent par les moyens
infiniment varis que la Providence a mis entre leurs mains, elles sont
toutes appeles se fusionner, s'identifier dans la perfection, puisque
toutes elles partent de l'ignorance et de l'inconscience d'elles-mmes
pour se rapprocher indfiniment d'un mme but : Dieu ; pour atteindre au
bonheur suprme par la connaissance et l'amour.
Il en est des univers et des mondes comme des peuples et des
individus. Les transformations physiques de la terre qui nourrit le corps,
peuvent se diviser en deux modes, de mme que les transformations
morales et intelligentes qui largissent l'esprit et le cur.
La terre se modifie par la culture, par le dfrichement et les efforts
persvrants de ses possesseurs intresss ; mais ce perfectionnement
incessant, doivent s'ajouter les grands cataclysmes priodiques qui sont
pour le rgulateur suprme, ce que sont la pioche et la charrue pour le
laboureur.
Les humanits se transforment et progressent par l'tude persvrante
et par l'change des penses. En s'instruisant, en instrui-

- 214 -

sant les autres, les intelligences s'enrichissent, mais des cataclysmes


moraux rgnrant la pense sont ncessaires pour dterminer l'adoption
de certaines vrits.
On s'assimile sans secousse et progressivement les consquences des
vrits adoptes ; il faut un concours immense d'efforts persvrants
pour faire accepter de nouveaux principes. On marche lentement sans
fatigue sur une route plane ; il faut runir toutes ses forces pour gravir un
sentier agreste et renverser les obstacles qui surgissent. C'est alors que,
pour avancer, l'homme doit ncessairement briser la chane qui l'attache
au pilori du pass, par l'habitude, la routine et le prjug ; sinon
l'obstacle reste toujours debout, et l'on tourne dans un cercle sans issue,
jusqu' ce qu'on ait compris que pour vaincre la rsistance qui ferme la
route de l'avenir, il ne suffit pas de briser des armes vieillies et
brches, mais qu'il est indispensable d'en crer d'autres.
Dtruire un navire qui fait eau de toutes parts avant d'entreprendre une
traverse maritime, est une uvre de prudence, mais encore faut-il, pour
accomplir le voyage, se crer de nouveaux moyens de transport. Voil
cependant o en sont actuellement un certain nombre d'hommes de
progrs dans le monde moral et philosophique comme dans les autres
mondes de la pense ! Ils ont tout sap, tout attaqu ! Les ruines se font
partout, mais ils n'ont pas encore compris que sur ces ruines, il faut
lever quelque chose de plus srieux qu'une libre pense et une
indpendance morale, indpendantes seulement de la morale et de la
raison. Le nant sur lequel ils s'appuient n'est un mot bien profond que
parce qu'il est bien creux. Dieu n'a pas plus cr les mondes de rien que
l'homme ne peut se crer de nouvelles croyances sans bases. Ces bases
sont dans l'tude et l'observation des faits.
La vrit ternelle, comme la loi qui la consacre, n'attend pas pour
exister le bon plaisir des hommes ; elle est et gouverne l'univers en dpit
de ceux qui ferment les yeux pour ne point la voir. L'lectricit existait
avant Galvani et la vapeur avant Papin, comme la croyance nouvelle et
les principes philosophiques de l'avenir existent avant que les publicistes
et les philosophes ne les aient consacrs.
Soyez des pionniers persvrants et infatigables ! Si l'on vous traite
de fous comme Salomon de Caus, si l'on vous repousse comme Fulton,
marchez toujours, car le temps, ce juge suprme, saura

- 215 -

faire sortir des tnbres ceux qui alimentent le phare qui doit, un jour,
clairer toute l'humanit.
Sur la terre, le pass et l'avenir sont les deux bras d'un levier qui a le
prsent pour point d'appui. Tant que la routine et les prjugs ont cours,
le pass est l'apoge. Ds que la lumire se fait, la bascule joue, et le
pass, qui obscurcit, disparat pour laisser surgir l'avenir qui rayonne.
ALLAN KARDEC.
___________

La Science et la Philosophie.
__
(Socit de Paris, 23 avril 1869.)

La science est lente dans ses affirmations, mais elle est sre ; elle
repousse quelquefois la vrit, mais jamais l'erreur absolue n'est son
partage. Elle procde avec une rigueur toute mathmatique ; elle n'admet
que ce qui est, tandis que la philosophie admet tout ce qui peut tre ; de
l, la diffrence que l'on remarque entre l'acheminement au but de l'une
et de l'autre. La philosophie arrive de prime-saut ; la science gravit
pniblement et pas compts le sentier aride de la connaissance positive.
Mais philosophie et science sont surs ; elles partent de la mme origine
pour fournir la mme carrire et faire la mme fin. Seule, la philosophie
peut faire des carts que la raison et l'exprimentation scientifique
doivent rprimer, et la science isole conduirait peut-tre
l'anantissement des sentiments, si elle n'tait rectifie par la
rgnratrice par excellence des sentiments du cur et des aspirations
aux progrs moraux.
Dans les priodes originelles de l'laboration des mondes, le sophisme
possde les hommes de concert avec l'erreur scientifique. Puis les
penseurs et les savants, prenant des voies diverses, se sparent pendant
les phases consacres la lutte, pour se runir plus tard dans un triomphe
commun.
Vous tes, sans doute, bien loin encore d'avoir le dernier mot de toutes
choses ; mais vous arrivez grands pas cette poque o l'humanit
avancera vers l'infini sur une seule route, large, sre, tolrante et
solidaire. L'homme ne sera plus une unit combattant pour sa propre
gloire et cherchant se grandir sur les cadavres intellectuels de ses
contemporains. Il sera un lment de la grande famille, une modalit
faisant partie d'un tout harmonieux, un instrument raisonnant juste dans
un
concert
sans
dfaut !
Ce
sera
l're
du

- 216 -

bonheur par excellence, l're bnie, l're de la paix par la fraternit et du


progrs par l'union des efforts intelligents.
Honneur la philosophie qui sait s'adjoindre la science pour obtenir
un tel rsultat.
Honneur ceux de la science qui osent affirmer leurs croyances
philosophiques, et tirer de son enveloppe pour le dployer aux yeux
tonns du monde de la pense, le drapeau sur lequel ils ont inscrit ces
trois mots : Travail, exprimentation, certitude.
La philosophie prive de la science s'lance dans l'infini, mais elle ne
vole que d'une aile et retombe puise des hauteurs o elle aspire. La
science sans la philosophie, c'est un borgne qui ne voit bien que d'un
seul ct ; elle n'aperoit pas l'abme qui se creuse sous son il absent.
La science et la philosophie unies dans un commun essor vers l'inconnu,
c'est la certitude, c'est la vrit allant Dieu.
CLLIE DUPLANTIER.
___________

Notices Bibliographiques.
__
SIR HUMPHRY DAVY. LES DERNIERS JOURS D'UN PHILOSOPHE.
Entretiens sur les sciences, sur la nature et sur l'me.
Ouvrage traduit de l'anglais et annot par CAMILLE FLAMMARION12.
(Deuxime article. - Voir la Revue de juin 1869.)

Comme nous l'avions espr, nous pouvons annoncer aujourd'hui


l'apparition de cette traduction si longuement labore. Nous l'avons fait
remarquer dj dans le dernier numro de la Revue, cet ouvrage crit
dans les dernires annes de sa vie, par l'un des plus grands chimistes du
monde, a livr l'examen des penseurs, il y a quarante ans, - en 1829, les thories sur lesquelles s'appuie aujourd'hui la doctrine spirite ; c'est-dire la pluralit des mondes habits, la pluralit des existences de
l'me, la rincarnation (sur la terre et sur les autres plantes), la
communication avec les Esprits par les rves et les pressentiments, et
jusqu' la thorie du prisprit.
La traduction de M. Flammarion parat aujourd'hui, en mme temps
que la Revue. Cet ouvrage sera bientt entre les mains de tous nos
lecteurs. Sa lecture sera d'ailleurs d'autant plus instructive, que l'auteur
passe en revue les principaux sujets de la science moderne et les grands
faits de l'histoire de l'humanit, et que le traducteur a eu soin de
complter
par
des
notes
sur
les
progrs
12

1 vol. in-12. Prix : 3 fr. 50. Paris, 1869, Didier, et la Librairie spirite, 7, rue de Lille.

- 217 -

accomplis depuis par la science. Le livre se divise en six dialogues, qui


ont pour titre : la Vision, - la Religion, - l'Inconnu, - l'Immortalit, - la
Philosophie de la Chimie - et le Temps. En annonant cette uvre
excellente, nous nous faisons un devoir d'en extraire quelques passages,
qui donneront une juste ide des opinions philosophiques de l'illustre
chimiste anglais.
Le premier dialogue, la Vision, et dont la scne se passe Rome, au
Colise, a pour objet un voyage dans les plantes, sous la conduite d'un
Esprit que sir Humphry Davy entend sans le voir.
L'Esprit a fait apparatre le tableau des phases primitives de
l'humanit, et adresse ensuite la question suivante l'auteur.
Tu vas me dire : Est-ce que l'Esprit s'engendre ? L'me est-elle
cre avec le corps ? Ou bien : La facult mentale est-elle le rsultat
de la matire organise et un perfectionnement nouveau donn la
machine, perfectionnement amenant le mouvement et la pense ?
Aprs avoir mis cette question dans ma tte, comme si j'avais eu
l'intention de la lui adresser moi-mme, dit Davy, mon Gnie inconnu
modifia l'intonation de sa voix, qui prit, au lieu de sa mlodieuse
douceur, un timbre sonore et majestueux. Je vous proclame, me dit-il,
que ni l'une ni l'autre de ces vues ne sont vraies. Mon intention est de
vous rvler les mystres des natures spirituelles ; mais il est craindre
que, voil comme vous l'tes par les sens corporels, ces mystres ne
puissent vous tre comprhensibles.
Les mes sont ternelles et indivisibles, mais leurs manires d'tre
sont aussi infiniment varies que les formes de la matire. Elles n'ont
rien de commun avec l'espace, et, dans leurs transitions, sont
indpendantes du temps, de sorte qu'elles peuvent passer d'une partie de
l'univers l'autre, par des lois entirement trangres au mouvement. Les
mes sont des tres intellectuels de divers degrs, appartenant en fait
l'Esprit infini. Dans les systmes plantaires (de l'un desquels dpend ce
globe que tu habites), elles sont transitoirement dans un tat d'preuve,
tendant constamment et gravitant sans cesse en gnral vers un mode
d'existence plus lev.
S'il m'tait permis d'tendre ta vision jusqu'aux destines des
existences individuelles, je pourrais te montrer comment le mme Esprit,
qui dans le corps de Socrate, dveloppa les fondations des vertus
morales et sociales, fut dans celui du czar Pierre, dou de la puissance
suprme, et jouit du bonheur incomparable d'amliorer un peuple
grossier. Je pourrais te montrer la monade spirituelle, qui avec les
organes de Newton, laissa voir une intelligence presque surhumaine,
situe maintenant dans un meilleur et plus haut tat d'existence
plantaire,
puisant
la
lumire
intellectuelle

une

- 218 -

source plus pure et s'approchant plus prs encore de l'Esprit infini et


divin. Prpare donc ta pense, et tu entreverras au moins cet tat
suprieur et splendide, dans lequel vivent depuis leur mort les tres qui
ont dj montr une haute intelligence sur la Terre, et qui s'lvent dans
leurs transitions des natures nouvelles et plus clestes.
Ici, sir Humphry, transport par l'Esprit travers notre systme
plantaire, fait une description des plus intressantes du spectacle qu'il a
sous les yeux, et en particulier du monde de Saturne. - Le dfaut
d'espace nous oblige, regret, la passer sous silence. - Sir Humphry
Davy considrait avec tonnement l'aspect trange des tres qu'il avait
sous les yeux lorsque l'Esprit reprit :
Je sais quelles rflexions t'agitent, L'analogie te fait dfaut ici, et il
te manque les lments du savoir pour comprendre la scne qui se
droule devant toi. Tu es prsent dans le cas o se trouverait une
mouche si son il multiple tait tout coup mtamorphos en un il
semblable celui de l'homme, et tu es compltement incapable de mettre
ce que tu vois en relation avec tes connaissances normales antrieures.
Eh bien, ces tres, qui sont devant toi, ce sont les habitants de Saturne.
Ils vivent dans l'atmosphre. Leur degr de sensibilit et de bonheur
intellectuel surpasse de beaucoup celui des habitants de la Terre. Ils sont
dous de sens nombreux, de moyens de perception dont tu ne pourrais
saisir l'action. Leur sphre de vision est beaucoup plus tendue que la
tienne et leurs organes du toucher incomparablement plus dlicats et plus
finement perfectionns. Il est inutile que j'essaye de t'expliquer leur
organisation, tu ne saurais videmment la concevoir ; quant leurs
occupations intellectuelles, je vais essayer de t'en donner quelque ide.
Ils ont asservi, modifi et appliqu les forces physiques de la nature,
d'une manire analogue celle qui caractrise l'uvre industrielle de
l'homme terrestre ; mais jouissant de pouvoirs suprieurs, ils ont obtenu
des rsultats galement suprieurs. Leur atmosphre, ayant beaucoup
plus de densit que la vtre, et la pesanteur spcifique de leur plante
tant moindre, ils ont pu dterminer les lois qui appartiennent au systme
solaire avec beaucoup plus de prcision qu'il ne vous serait possible d'en
apporter cette connaissance ; et le premier venu de ces tres saurait
t'annoncer quels sont en ce moment la position et l'aspect de votre lune,
avec une telle prcision que tu serais convaincu qu'il la voit, tandis que
sa connaissance ne serait pourtant que le rsultat du calcul.
Ils n'ont point de guerres, et n'ambitionnent que la grandeur
intellectuelle ; ils ne ressentent aucune de vos passions, si ce n'est

- 219 -

un grand sentiment d'mulation dans l'amour de la gloire. Si je devais te


montrer les diverses parties de la surface de cette plante, tu apprcierais
les rsultats merveilleux du pouvoir dont sont doues ces hautes
intelligences, et la manire admirable dont elles ont su appliquer et
modifier la matire.
Je pourrais maintenant te transporter en d'autres plantes et te
montrer dans chacune des tres particuliers, offrant certaines analogies
les unes avec les autres, mais diffrant essentiellement dans leurs
facults caractristiques.
Sur Jupiter, tu verrais des cratures analogues celles que tu viens
d'observer sur Saturne, mais munies de moyens de locomotion bien
diffrents. Dans les mondes de Mars et de Vnus, tu trouverais des races
dont les formes sont plus rapproches de celles qui appartiennent la
Terre ; mais, dans chaque partie du systme plantaire, il existe un
caractre spcial toutes les natures intellectuelles : c'est le sens de la
vision, la facult organique de recevoir les impressions de la lumire.
Les systmes organiss les plus parfaits, mme dans les autres
parties de l'univers, possdent encore cette source de sensibilit et de
jouissance ; mais leurs organismes d'une subtilit inconcevable pour
vous, sont forms de fluides autant levs au-dessus de l'ide gnrale
que vous vous faites de la matire, que les gaz les plus subtils que tes
tudes t'ont montrs, sont au-dessus des solides terrestres les plus lourds.
Le grand univers est partout occup par la vie ; mais le mode de
manifestation de cette vie est infiniment diversifi, et il faut que les
formes possibles, en nombre infini, soient revtues par les natures
spirituelles avant la consommation de toutes choses.
La comte, s'enfuyant travers les cieux avec sa trane lumineuse,
s'est dj montre tes regards ; eh bien ! ces mondes singuliers sont aussi
le sjour d'tres vivants, qui puisent les lments et les joies de leur
existence dans la diversit des circonstances auxquelles ils sont exposs ;
traversant pour ainsi dire l'espace infini, ils sont continuellement charms
par la vue de mondes et de systmes nouveaux. Imagine si tu le peux,
l'tendue incommensurable de leurs connaissances !
Ces tres tellement grands, tellement glorieux, dous de fonctions qui
te sont incomprhensibles, jadis appartinrent la Terre ; leurs natures
spirituelles se sont leves par les degrs diffrents de la vie plantaire, se
sont dpouilles de leur poussire et n'ont emport avec elles que leur
puissance intellectuelle. Ils habitent maintenant ces astres glorieux, qui les
mettent en relation avec les diverses rgions du grand univers.

- 220 -

Tu me demandes en esprit s'ils ont quelque connaissance ou


souvenir de leurs transmigrations ? Raconte-moi tes propres souvenirs
dans le sein de ta mre, et je te donnerai ma rponse
Apprends-le donc, c'est la loi de la sagesse suprme : qu'aucun
Esprit n'apporte dans un autre tat d'existence des habitudes ou des
qualits mentales autres que celles qui sont en rapport avec sa situation
nouvelle. Le savoir relatif la Terre ne serait pas plus utile ces tres
glorifis, que ne le serait leur poussire terrestre organise, laquelle dans
une temprature pareille serait rduite son dernier atome ; sur la Terre
mme, le papillon n'emporte pas, avec lui dans l'air, les organes ou les
apptits de la chenille rampante dont il est sorti. Toutefois, il y a un
sentiment, une passion, que la monade ou essence spirituelle conserve
toujours avec elle dans tous les tages de son existence, et qui chez ces
tres heureux et levs, s'augmente perptuellement encore. C'est
l'amour du savoir, c'est cette facult intellectuelle, qui devient en effet,
dans son dernier et plus parfait dveloppement, l'amour de la sagesse
infinie et l'union avec Dieu. Voil la grande condition du progrs de
l'me en ses transmigrations dans la vie ternelle.
Mme dans la vie imparfaite de la terre, cette passion existe
quelque degr ; elle s'accrot avec l'ge, survit au perfectionnement des
facults corporelles, et au moment de la mort se conserve dans l'tre
conscient. La destine future de l'tre dpend de la manire dont cette
passion intellectuelle a t exerce et agrandie pendant son preuve
terrestre transitoire. Si elle a t mal applique, l'tre est dgrad, et
continue d'appartenir la Terre ou quelque systme infrieur, jusqu'
ce que ses dfauts soient corrigs par les preuves pnibles d'existences
nouvelles. (Nous nous faisons nous-mmes ce que nous sommes.) Au
contraire, quand l'amour de la perfection intellectuelle s'est exerc sur de
nobles objets, dans la contemplation et dans la dcouverte des proprits
des formes cres, lorsque l'Esprit s'est efforc d'appliquer ses tudes
un but utile et bienfaisant pour l'humanit, aussi bien qu' la
connaissance des lois ordonnes par l'intelligence suprme, la destine
du principe pensant continue de s'effectuer dans l'ordre ascendant ; il
monte un monde plantaire suprieur.
Voici quelques-unes de ses hautes conceptions sur la nature de l'me :
Le monde externe ou matriel n'est, en dfinitive, pour nous qu'un
amoncellement de sensations. En remontant aux premiers souvenirs de
notre existence, nous trouvons un principe constamment prsent, ce
qu'on peut nommer la monade, ou moi, qui s'associe intimement avec
des
sensations
particulires
produites
par
nos
organes.

- 221 -

Ces organes sont en rapport avec des sensations d'un autre genre et les
accompagnent pour ainsi dire travers les mtamorphoses corporelles de
notre existence, laissant temporairement une ligne de sensation qui les
runit toutes ; mais la monade ne s'absente jamais, et nous ne pourrions
assigner ni commencement ni fin ses oprations. Dans le sommeil, on
perd quelquefois le commencement et la fin d'un rve, et l'on se souvient
du milieu. Un rve n'a pas le moindre rapport avec un autre, et cependant
on a la conscience d'une varit infinie de rves qui se sont succd sans
que la plupart du temps nous puissions clairement en retrouver le fil, parce qu'il y a entre eux des diversits et des lacunes apparentes.
Nous avons les mmes analogies pour croire une infinit
d'existences antrieures, qui ont d avoir entre elles de mystrieux
rapports. L'existence humaine peut tre regarde comme le type d'une
vie infinie et immortelle, et sa composition successive de sommeils et de
rves pourrait certainement nous offrir une image approche de la
succession de naissances et de morts dont la vie ternelle est compose.
Que nos ides proviennent des sensations dues nos organes, on ne peut
pas plus le nier que la relation qui existe entre les vrits mathmatiques
et les formules qui les dmontrent. Toutefois, ces signes ne sont pas euxmmes des faits, pas plus que les organes ne sont la pense.
L'histoire entire de l'me prsente le tableau d'un dveloppement
effectu selon une certaine loi ; nous ne gardons le souvenir que des
changements qui nous ont t utiles. L'enfant a oubli ce qu'il faisait au
sein de sa mre ; bientt il ne se rappellera plus rien des souffrances et
des jeux qui composrent ses deux premires annes. Cependant, on voit
quelques habitudes prises ds cet ge subsister en nous pendant toute la
vie ; c'est l'aide des organes matriels que le principe pensant compose
le trsor de ses penses et les sensations de modification avec le
changement des organes. Dans la vieillesse, l'esprit mouss tombe dans
une sorte de sommeil, d'o il se rveillera pour une existence nouvelle.
Ne pouvant mettre sous les yeux de nos lecteurs que quelques
fragments trop courts de cette intressante publication, nous terminerons
par une thorie de prisprit qu'on croirait extraite des ouvrages spirites
modernes. Voici en quels termes s'exprime sir Humphry Davy, dans le
dialogue l'Immortalit, page 275 et suiv.
Essayer d'expliquer de quelle manire le corps est uni la pense,
serait assurment du temps perdu. Les nerfs et le cerveau y sont
videmment en liaison intime ; mais dans quel rapport ? Voil ce qu'il
est impossible de dfinir. A en juger par la rapidit et la varit infinies
des phnomnes de la perception, il parat extrme-

- 222 -

ment probable qu'il y a dans le cerveau et dans les nerfs une substance
infiniment plus subtile que tout ce que l'observation et l'exprience y fait
dcouvrir. Ainsi, on peut supposer que l'union immdiate du corps avec
l'me, de la matire avec l'esprit, a lieu par l'intermdiaire d'un corps
fluidique invisible, d'une sorte d'lment thr insaisissable par nos
sens, et qui est peut-tre la chaleur, la lumire et l'lectricit ce que
celles-ci sont aux gaz. Le mouvement est plus facilement produit par la
matire lgre, et chacun sait que des agents impondrables, tels que
l'lectricit, renversent les plus fortes constructions. Il ne me parat pas
improbable que quelque chose du mcanisme raffin et indestructible de
la facult pensante n'adhre, mme aprs la mort, au principe sensitif.
Car, malgr la destruction par la mort des organes matriels, tels que les
nerfs et le cerveau, l'me peut sans doute, garder indestructiblement
quelque chose de cette nature plus thre. Parfois je pense que les
facults appeles instinctives appartiennent cette nature raffine. La
conscience parat avoir une source insaisissable et rester en relation
occulte avec une existence antrieure.
Nous avons voulu signaler ces passages nos lecteurs. Sir Humphry
Davy fut un des grands aptres du progrs. Le Spiritisme ne peut avoir
de meilleurs auxiliaires que dans le tmoignage indirect de ces savants
illustres qui, par l'tude de la nature, sont arrivs la dcouverte des
vrits nouvelles. De telles uvres font donc de droit partie de la
bibliothque du Spiritisme, et nous devons savoir gr M. Camille
Flammarion de s'tre impos la tche de traduire et d'annoter le
remarquable ouvrage de sir Humphry Davy.
__________

Instruction pratique
Sur l'organisation des groupes spirites spcialement dans les campagnes.
Par M. C13.
___

Ce livre dont nous sommes heureux de saluer l'apparition, car il nous


semble appel rendre de grands services et remplir une lacune
importante, comme application spciale, est un rsum des principes les
plus essentiels qui doivent prsider l'organisation des groupes pour
assurer leur vitalit et les mettre en mesure de produire des rsultats
satisfaisants.
M. Allan Kardec, qui l'auteur, spirite fervent et dvou, avait confi
son manuscrit, en faisait grand cas, et se proposait de le faire paratre
en mme temps que d'autres travaux de mme nature
13

Librairie spirite, 7, rue de Lille. Paris, 1 vol. in-12. Prix : 1 fr.

- 223 -

malheureusement interrompus par sa mort, mais qui, pour tre retards,


ne seront pas perdus, nous l'esprons, pour ceux qui ont su apprcier
l'minente logique, la clart et la concision de l'auteur du Livre des
Esprits.
L'auteur s'est donn pour but particulier d'clairer et de rendre utile la
propagation du Spiritisme dans les campagnes. La modestie de ses vues
n'empche pas que cet ouvrage ne puisse tre d'une utilit incontestable
mme dans les grandes villes et dans les groupes dj organiss.
Ce qui manque souvent, en effet, non-seulement dans les campagnes,
mais encore un certain nombre de nos frres en croyance habitant les
villes, nous ne devons pas craindre de le dire, c'est l'esprit d'organisation
et de mthode, sans lequel les meilleures intentions deviennent
improductives. On se figure gnralement que, pour s'instruire soi-mme
et faire des proslytes, il est absolument ncessaire d'avoir des mdiums
et d'obtenir des manifestations. C'est une erreur. Nous pouvons mme
dire, et c'est l un rsultat d'exprience, que, pour la plupart de ceux qui
ne sont pas prpars par l'tude des ouvrages et par le raisonnement, les
manifestations ont, en gnral, peu de poids ; plus elles sont
extraordinaires, plus elles rencontrent d'opposition, parce qu'on est
naturellement port douter d'une chose qui n'a pas une sanction
rationnelle ; chacun l'envisage son point de vue, et le scepticisme d'une
part, l'ignorance et la superstition de l'autre, font voir les causes sous un
faux jour, tandis qu'une explication pralable a pour effet de combattre
les ides prconues et de dmontrer, sinon la ralit, du moins la
possibilit des phnomnes ; on comprend avant d'avoir vu, et ds ce
moment la conviction est au trois quarts accomplie.
Il n'est pas toujours utile non plus de chercher faire des convictions
quand mme. Il est souvent prfrable de se tenir sur la rserve, et de
laisser la Providence le soin d'amener les circonstances favorables. Le
nombre des hommes de bonne volont est plus grand qu'on ne le croit et
leur exemple, en se multipliant, produira plus d'effet que les paroles.
M. C examine toutes ces questions avec autant de logique que de
clart, ainsi que les moyens employer pour combattre les causes de
divisions qui peuvent natre entre les membres d'un mme groupe. Aussi
sommes-nous persuad que ces instructions seront fcondes en rsultats
satisfaisants, si chacun s'attache s'en assimiler l'esprit et en mettre les
prceptes en pratique. Nous devons l'auteur des remerciements et des
flicitations pour cette publication qui trouvera certainement sa place
dans la bibliothque de tous ceux qui dsirent cooprer activement au
dveloppement de la philosophie spirite.
_______________

- 224 -

EN VENTE AU 1er JUIN 1869


(Librairie spirite, 7, rue de Lille).

Nouvelle dition de la brochure la Rvlation, dont plus de dix mille


exemplaires se sont dj couls. - Broch. in-18, 15 cent. ; Vingt
exemplaires, 2 fr. ; par la poste, 2 fr. 60. c.
__

Onzime dition du Livre des Mdiums (partie exprimentale), guide


des mdiums et des vocateurs, contenant la thorie de tous les genres de
manifestations ; 1 vol. in-12, prix : 3 fr. 50.
__

Quatrime dition du Ciel et Enfer, ou la justice divine selon le


Spiritisme, contenant de nombreux exemples sur la situation des Esprits
dans le monde spirituel et sur la terre, 1 vol. in-12. Prix : 3 fr. 50.
Remarque. La partie doctrinale de cette nouvelle dition entirement
revue et corrige par M. Allan Kardec, a subi d'importantes
modifications. Quelques chapitres notamment ont t entirement
refondus et considrablement augments.
__
SOUS PRESSE :

Sous presse :
LUMEN, par C. Flammarion.
Cet intressant travail, dont la premire partie a t insre dans la
Revue du XIXe sicle, aujourd'hui complt par d'importantes additions,
sera prochainement publi en un volume (Revue spirite de mars et mai
1867, pages 93 et 151.)
_______________

Avis important.
Histoire de Jeanne d'Arc, dicte par elle-mme mademoiselle
Ermance Dufau. 1 vol. in-12. Prix : 3 fr. ; franco, 3 fr. 30 c.
Nous sommes heureux d'annoncer nos lecteurs que nous venons de
retrouver une centaine de volumes de cet intressant ouvrage, considr
depuis longtemps dj comme entirement puis. Ceux de nos abonns
qui ont cherch en vain jusqu'ici l'acqurir, pourront se le procurer, en
s'adressant M. Bittard, grant de la Librairie spirite, 7, rue de Lille.
Pour le comit de rdaction, le Secrtaire-grant,
A. DESLIENS.
_________________________________________________________________
Paris. Imp. Rouge frres, Dunon et Fresn, rue du Four-Saint-Germain, 43.

REVUE SPIRITE
JOURNAL

D'TUDES PSYCHOLOGIQUES
__________________________________________________________________

12 ANNE.

N 8.

AOUT 1869.
__________________________________________________________________

Thorie de la beaut.
(uvres posthumes)

La beaut est-elle une chose de convention, et relative chaque type ?


Ce qui constitue la beaut chez certains peuples n'est-il pas, pour
d'autres, une affreuse laideur ? Les ngres se trouvent plus beaux que les
blancs, et vice vers. Dans ce conflit des gots, y a-t-il une beaut
absolue, et en quoi consiste-t-elle ? Sommes-nous rellement plus beaux
que les Hottentots et les Cafres, et pourquoi ?
Cette question qui, au premier abord, semble trangre l'objet de nos
tudes, s'y rattache pourtant d'une manire directe, et touche l'avenir
mme de l'humanit. Elle nous a t suggre, ainsi que sa solution, par
le passage suivant d'un livre fort intressant et trs instructif, intitul :
Les rvolutions invitables dans le globe et dans l'humanit, par Charles
Richard14.
L'auteur s'attache combattre l'opinion de la dgnrescence physique
de l'homme depuis les temps primitifs ; il rfute victorieusement la
croyance l'existence d'une race primitive de gants, et s'attache
prouver qu'au point de vue de la force physique et de la taille, les
hommes d'aujourd'hui valent les anciens, si mme ils ne les surpassent
pas.
Passant la beaut des formes, il s'exprime ainsi, pages 41 et
suivantes :
En ce qui touche la beaut du visage, la grce de la physionomie,
cet ensemble qui constitue l'esthtique du corps, l'amlioration est
encore plus sensible et peut tre plus facilement constate.

14

1 vol. in-12, Paris Pagnerre, prix 2 fr. 50, franco 2 fr. 75, librairie spirite, 7, rue de Lille.

- 226 -

Il suffit pour cela de jeter un regard sur les types que les mdailles et
les statues antiques nous ont transmis intacts travers les sicles.
L'iconographie de Visconti et le muse du comte de Clarol sont,
entre plusieurs autres, deux sources o il est facile de puiser les lments
varis de cette tude intressante.
Ce qui frappe tout d'abord dans cet ensemble de figures, c'est la
rudesse des traits, l'animalit de l'expression, la cruaut du regard. On
sent avec un frisson involontaire qu'on a affaire l des gens qui vous
couperaient sans piti en morceaux pour vous donner manger leurs
murnes, ainsi que le faisait Pollion, riche gourmet de Rome et familier
d'Auguste.
Le premier Brutus (Lucius-Junius), celui qui fit trancher la tte ses
deux fils et assista de sang-froid leur supplice, ressemble une bte de
proie. Son profil sinistre emprunte l'aigle et au hibou ce que ces deux
carnassiers de l'air ont de plus farouche. On ne peut douter, en le voyant,
qu'il n'ait mrit le honteux honneur que l'histoire lui confre ; s'il a tu
ses deux fils, il et certainement gorg sa mre pour le mme motif.
Le second Brutus (Marius), qui poignarda Csar, son pre adoptif,
prcisment l'heure o celui-ci comptait le plus sur sa reconnaissance
et son amour, rappelle dans ses traits un niais fanatique ; il n'a pas mme
cette beaut sinistre que l'artiste dcouvre souvent dans cette nergie
outre qui pousse au crime.
Cicron, le brillant orateur, l'crivain spirituel et profond, qui a laiss
un si grand souvenir de son passage dans ce monde, a une figure crase
et commune qui devait le rendre beaucoup moins agrable voir qu'
couter.
Jules Csar, le grand, l'incomparable vainqueur, le hros des
massacres, qui a fait son entre dans le royaume des ombres avec un
cortge de deux millions d'mes qu'il y avait expdies de son vivant, est
tout aussi laid que son prdcesseur, mais dans un autre genre. Sa figure
maigre et osseuse, monte sur un long cou orn mal propos d'une
pommette saillante, le fait plutt ressembler un grand Gilles forain qu'
un grand guerrier.
Galba, Vespasien, Nerva, Caracalla, Alexandre Svre, Balbin, ne
sont pas seulement laids, mais hideux. C'est peine si dans ce muse
des anciens types de notre espce, l'il peut rencontrer et l
quelques figures saluer d'un regard sympathique. Celle de Scipion
l'Africain,
de
Pompe,
de
Commode,
d'Hliogabale,

- 227 -

d'Antinos le mignon d'Adrien, sont de ce petit nombre. Sans tre belles,


dans le sens moderne du mot, ces figures sont nanmoins rgulires et
d'un aspect agrable.
Les femmes ne sont gure mieux traites que les hommes, et donnent
lieu aux mmes remarques. Livie, fille d'Auguste, a le profil pointu d'une
fouine ; Agrippine fait peur voir, et Messaline, comme pour drouter
Cabanis et Lavater, ressemble une grosse servante, plus amoureuse de
bonne soupe que d'autre chose.
Les Grecs, il faut le dire, sont gnralement moins mal que les
Romains. Les figures de Thmistocle et de Miltiade, entre autres,
peuvent tre compars aux plus beaux types modernes. Mais Alcibiade,
cet aeul si lointain de nos Richelieu et de nos Lauzun, dont les exploits
galants remplissent eux seuls la chronique d'Athnes, a, comme
Messaline, fort peu le physique de son emploi. A voir ses traits solennels
et son front rflchi, on le prendrait plutt pour un jurisconsulte
accroch un texte de loi, que pour cet audacieux plaisant, qui se faisait
exiler Sparte, uniquement pour coiffer ce pauvre roi Agis, et se vanter
aprs d'avoir t l'amant d'une reine.
Quoi qu'il en soit du petit avantage qui peut tre accord, sur ce
point, aux Grecs sur les Romains, quiconque se donne la peine de
comparer ces vieux types avec ceux de notre temps, reconnatra sans
peine que le progrs s'est fait dans cette voie comme dans toutes les
autres. Seulement, il sera bon de ne pas oublier, dans cette comparaison,
qu'il s'agit ici de classes privilgies, toujours plus belles que les autres,
et que, par suite, les types modernes opposer aux anciens devront tre
choisis dans les salons, et non dans les bouges. Car la pauvret, hlas !
dans tous les temps et sous tous les aspects, n'est jamais belle, et elle est
prcisment ainsi pour nous faire honte et nous forcer nous en
affranchir un jour.
Je ne veux donc pas dire, tant s'en faut, que la laideur est entirement
disparue de nos fronts, et que l'empreinte divine se retrouve enfin sous
tous les masques qui voilent une me ; loin de moi une affirmation qui
pourrait si facilement tre conteste par tout le monde. Ma prtention se
borne seulement constater que dans une priode de deux mille ans, si
peu de chose pour une humanit qui a tant vivre, la physionomie de
l'espce s'est amliore d'une manire dj sensible.
Je crois, en outre, que les plus belles figures antiques sont
infrieures celles que nous pouvons journellement admirer dans nos
runions publiques, dans nos ftes et jusque dans le courant des

- 228 -

rues. Si je ne craignais de blesser certaines modesties, et aussi d'exciter


certaines jalousies, cent exemples connus de tous, dans le monde
contemporain, confirmeraient l'vidence du fait.
Les adorateurs du pass ont constamment la bouche pleine de leur
fameuse Vnus de Mdicis, qui leur parat l'idal de la beaut fminine,
et ils ne prennent pas garde que cette mme Vnus se promne tous les
dimanches sur les boulevards d'Arles, tire plus de cinquante
exemplaires, et qu'il est peu de nos villes, particulirement parmi celles
du Midi, qui n'en possdent quelques-unes
Dans tout ce que nous venons de dire, nous n'avons compar
notre type actuel qu' celui des peuples qui nous ont prcds de
quelques milliers d'annes seulement. Mais si, remontant plus loin dans
les ges, nous perons les couches terrestres o dorment les dbris des
premires races qui ont habit notre globe, l'avantage en notre faveur
deviendra ce point sensible, que toute dngation ce sujet s'vanouira
d'elle-mme.
Sous cette influence thologique qui avait arrt Copernic, TychoBrah, qui perscuta Galile, et qui, dans ces derniers temps, obscurcit
un instant le gnie de Cuvier lui-mme, la science hsitait sonder les
mystres des poques antdiluviennes. Le rcit biblique admis au pied
de la lettre dans son sens le plus troit, paraissait avoir dit le dernier mot
de notre origine et des sicles qui nous en sparent. Mais la vrit
impitoyable dans ses accroissements, a fini par rompre la casaque de fer
dans laquelle on voulait l'emprisonner pour toujours, et par montrer nu
des formes jusques alors caches.
L'homme qui vivait avant le dluge, en compagnie des mastodontes,
de l'ours des cavernes et autres grands mammifres aujourd'hui disparus,
l'homme fossile, en un mot, si longtemps ni, est enfin retrouv, et son
existence mise hors de doute. Les travaux rcents des gologues,
particulirement ceux de Boucher de Perthes15, de Filippi et de Lyell,
nous permettent d'apprcier maintenant les caractres physiques de ce
vnrable aeul du genre humain. Or, malgr les contes imagins par les
potes, sur sa beaut originelle, malgr le respect qui lui est d comme
l'antique chef de notre race, la science est oblige de constater qu'il tait
d'une laideur prodigieuse.
15

Voir les deux savants ouvrages de M. Boucher de Perthes : De l'Homme antdiluvien et de ses
uvres, broch. in-4, 2 fr., franco, 2 fr. 25, et des Outils de pierre, broch. in-8, 1 fr. 50 ; franco,
1 fr. 75. Paris, Librairie spirite.

- 229 -

Son angle facial ne dpassait gure 70 ; ses mchoires, d'un volume


considrable, taient armes de dents longues et saillantes ; le front tait
fuyant, les temporaux aplatis, le nez cras, les narines larges ; en un
mot, ce pre vnrable devait ressembler beaucoup mieux un orangoutang qu' ses fils lointains d'aujourd'hui. C'est au point que si l'on
n'avait trouv prs de lui les haches de silex qu'il avait fabriques, et,
dans quelques cas, les animaux qui portaient encore les traces des
blessures produites par ces armes informes, on aurait pu douter du rle
important qu'il jouait dans notre filiation terrestre. Non-seulement il
savait fabriquer des haches en silex, mais encore des massues et des
pointes de javelots de mme matire. La galanterie antdiluvienne allait
mme jusqu' confectionner des bracelets et des colliers avec de petites
pierres arrondies qui ornaient, dans ces temps reculs, les bras et le cou
du sexe enchanteur, devenu beaucoup plus exigeant depuis, ainsi que
chacun peut s'en convaincre.
Je ne sais ce qu'en penseront les lgantes de nos jours, dont les
paules tincellent de diamants ; quant moi, je l'avoue, je ne puis me
dfendre d'une motion profonde, en songeant ce premier effort tent
par l'homme, peine dgag de la brute, pour plaire sa compagne,
pauvre et nue comme lui, au sein d'une nature inhospitalire, sur laquelle
sa race doit rgner un jour. O nos lointains aeux ! si vous aimiez dj,
sous vos faces rudimentaires, comment pourrions-nous douter de votre
paternit ce signe divin de notre espce ?
Il est donc manifeste que ces informes humains sont nos pres,
puisqu'ils nous ont laiss des traces de leur intelligence et de leur amour,
attributs essentiels qui nous sparent de la bte. Nous pouvons donc, en
les examinant attentivement, dbarrasss des diluvions qui les couvrent,
mesurer comme avec un compas le progrs physique accompli par notre
espce depuis son apparition sur la terre. Or, ce progrs qui, tout
l'heure, pouvait tre contest par l'esprit de systme et les prjugs
d'ducation, acquiert ici une telle vidence, qu'il n'y a plus qu' le
reconnatre et le proclamer.
Quelques milliers d'annes pouvaient laisser des doutes, quelques
centaines de sicles, les dissipent irrvocablement
Combien nous sommes jeunes et rcents en toutes choses ? Nous
ignorons encore notre place et notre voie dans l'immensit de l'univers,
et nous osons nier des progrs qui, faute de temps, n'ont pu encore tre
suffisamment
constats.
Enfants
que
nous
sommes,

- 230 -

ayons donc un peu de patience, et les sicles, en nous approchant du but,


nous rvleront des splendeurs qui chappent dans l'loignement, nos
yeux peine entrouverts.
Mais, ds aujourd'hui, proclamons hautement, puisque la science
nous le permet dj, le fait capital et consolateur du progrs lent mais sr
de notre type physique vers cet idal entrevu par les grands artistes,
travers les inspirations que le ciel leur envoie pour nous rvler ses
secrets. L'idal n'est pas un produit trompeur de l'imagination, un songe
fugitif destin donner de temps autre le change nos misres, c'est un
but assign par Dieu nos perfectionnements, but infini, parce que
l'infini seul, dans tous les cas, peut satisfaire notre esprit et lui offrir une
carrire digne de lui.
De ces observations judicieuses, il rsulte que la forme des corps s'est
modifie dans un sens dtermin, et suivant une loi, mesure que l'tre
moral s'est dvelopp ; que la forme extrieure est en rapport constant
avec l'instinct et les apptits de l'tre moral ; que plus ces instincts se
rapprochent de l'animalit, plus la forme s'en rapproche galement ;
enfin, qu' mesure que les instincts matriels s'purent et font place aux
sentiments moraux, l'enveloppe extrieure, qui n'est plus destine la
satisfaction de besoins grossiers, revt des formes de moins en moins
lourdes, plus dlicates, en harmonie avec l'lvation et la dlicatesse des
penses. La perfection de la forme est ainsi la consquence de la
perfection de l'esprit ; d'o l'on peut conclure que l'idal de la forme doit
tre celle que revtent les Esprits l'tat de puret, celles que rvent les
potes et les vritables artistes, parce qu'ils pntrent, par la pense, dans
les mondes suprieurs.
On a dit depuis longtemps que la figure est le miroir de l'me. Cette
vrit, devenue axiomatique, explique ce fait vulgaire, que certaines
laideurs disparaissent sous le reflet des qualits morales de l'Esprit, et
que bien souvent, on prfre une personne laide, doue d'minentes
qualits, celle qui n'a que la beaut plastique. C'est que cette laideur ne
consiste que dans des irrgularits de forme, mais n'exclut pas la finesse
des traits ncessaire l'expression des sentiments dlicats.
De ce qui prcde, on peut conclure que la beaut relle consiste dans
la forme qui s'loigne le plus de l'animalit, et rflchit le mieux la
supriorit intellectuelle et morale de l'Esprit, qui est l'tre principal. Le
moral influant sur le physique, qu'il approprie ses besoins physiques et
moraux, il s'ensuit : 1 que le type de la beaut

- 231 -

consiste dans la forme la plus propre l'expression des plus hautes


qualits morales et intellectuelles ; 2 qu' mesure que l'homme s'lvera
moralement, son enveloppe se rapprochera de l'idal de la beaut, qui est
la beaut anglique.
Le ngre peut tre beau pour le ngre, comme un chat est beau pour un
chat ; mais il n'est pas beau dans le sens absolu, parce que ses traits gros,
ses lvres paisses accusent la matrialit des instincts ; ils peuvent bien
exprimer les passions violentes, mais ne sauraient se prter aux nuances
dlicates du sentiment et aux modulations d'un esprit dli.
Voil pourquoi nous pouvons, sans fatuit, je crois, nous dire plus
beaux que les ngres et les Hottentots ; mais peut-tre bien aussi seronsnous pour les gnrations futures amliores, ce que les Hottentots sont
par rapport nous ; et qui sait si, lorsqu'elles retrouveront nos fossiles,
elles ne les prendront pas pour ceux de quelque varit d'animaux.
Cet article ayant t lu la Socit de Paris fut l'objet d'un assez grand
nombre de communications prsentant toutes les mmes conclusions.
Nous ne rapportons que les deux suivantes, comme tant les plus
dveloppes :
Paris, 4 fvrier 1869. - (Md., madame Malet)

Vous l'avez bien pens, la source premire de toute bont et de toute


intelligence est aussi la source de toute beaut. - L'amour engendre la
perfection de toute chose, et il est lui-mme la perfection. - L'esprit est
appel acqurir cette perfection, son essence et sa destine. Il doit par
son travail s'approcher de cette intelligence souveraine et de cette bont
infinie ; il doit donc aussi revtir de plus en plus la forme parfaite qui
caractrise les tres parfaits.
Si, dans vos socits malheureuses, sur vos globes encore mal
quilibrs, l'espce humaine est si loin de cette beaut physique, cela
vient de ce que la beaut morale est peine dveloppe encore. La
connexit entre ces deux beauts est un fait certain, logique et dont l'me
a, ds ici-bas, l'intuition. En effet, vous savez tous combien est pnible
l'aspect d'une charmante physionomie dmentie par le caractre. Si vous
entendez parler d'une personne de mrite avr, vous la revtez de suite
des traits les plus sympathiques, et vous tes douloureusement
impressionns la vue d'une figure qui contredit vos prvisions.
Que conclure de l ? sinon que, comme toute chose que l'avenir

- 232 -

tient en rserve, l'me a la prescience de la beaut mesure que


l'humanit progresse et s'approche de son type divin. Ne tirez point
d'arguments contraires cette affirmation de la dcadence apparente o
se trouve la race la plus avance de ce globe. Oui, il est vrai, l'espce
semble dgnrer, s'abtardir ; les infirmits s'abattent sur vous avant la
vieillesse ; l'enfance mme souffre de maladies qui n'appartiennent
d'habitude qu' un autre ge de la vie ; mais c'est une transition. Votre
poque est mauvaise ; elle finit et elle enfante ; elle finit une priode
douloureuse et enfante une poque de rgnration physique,
d'avancement moral, de progrs intellectuel. La race nouvelle dont j'ai
parl dj, aura plus de facults, plus de cordes aux services de l'esprit ;
elle sera plus grande, plus forte, plus belle. Ds le commencement, elle
se mettra en harmonie avec les richesses de la cration que votre race
insouciante et fatigue ddaigne ou ignore ; vous aurez fait de grandes
choses pour elle, elle en profitera et marchera dans la voie des
dcouvertes et des perfectionnements, avec une ardeur fivreuse dont
vous ne connaissez pas la puissance.
Plus avancs aussi en bont, vos descendants feront ce que vous
n'avez pas su faire de cette terre malheureuse, un monde heureux, o le
pauvre ne sera ni repouss, ni mpris, mais secouru par des institutions
larges et librales. Dj l'aurore de ces penses arrive ; la lueur nous en
parvient par moments. Amis, voici le jour enfin o la lumire luira sur la
terre obscure et misrable, o la race sera bonne et belle suivant le degr
d'avancement qu'elle aura conquis, o le signe mis au front de l'homme
ne sera plus celui de la rprobation, mais un signe de joie et d'esprance.
Alors la foule des Esprits avancs viendra prendre rang parmi les colons
de cette terre ; ils seront en majorit et tout cdera devant eux. Le
renouvellement se fera et la face du globe sera change, car cette race
sera grande et puissante, et le moment o elle viendra marquera le
commencement des temps heureux.
PAMPHILE.
(Paris, 4 fvrier 1869.)

La beaut, au point de vue purement humain, est une question bien


discutable et bien discute. Pour en bien juger, il faut l'tudier en
amateur dsintress ; celui qui est sous le charme ne saurait avoir voix
au chapitre. Le got de chacun entre aussi en ligne de compte dans les
apprciations qui sont faites.
Il n'est de beau, de rellement beau que ce qui l'est toujours, et pour
tous ; et, cette beaut ternelle, infinie, c'est la manifestation divine

- 233 -

sous ses aspects incessamment varis, c'est Dieu dans ses uvres, dans
ses lois ! Voil la seule beaut absolue. - Elle est l'harmonie des
harmonies, et elle a droit au titre d'absolue, parce qu'on ne peut rien
concevoir de plus beau.
Quant ce qu'on est convenu d'appeler beau, et qui est vritablement
digne de ce titre, il ne faut le considrer que comme une chose
essentiellement relative, car on peut toujours concevoir quelque chose de
plus beau, de plus parfait. Il n'y a qu'une seule beaut, qu'une seule
perfection, c'est Dieu. En dehors de lui, tout ce que nous dcorons de ces
attributs, ne sont que de ples reflets du beau unique, un aspect
harmonieux des mille et une harmonies de la cration.
Il y a autant d'harmonies que d'objets crs, autant par consquent de
beauts types dterminant le point culminant de perfection que peut
atteindre une des subdivisions de l'lment anim. - La pierre est belle et
diversement belle. - Chaque espce minrale a ses harmonies, et
l'lment qui runit toutes les harmonies de l'espce, possde la plus
grande somme de beaut laquelle l'espce puisse atteindre.
La fleur a ses harmonies ; elle aussi, elle peut les possder toutes ou
isolment, et tre diffremment belle, mais elle ne sera belle que lorsque
les harmonies qui concourent sa cration seront harmoniquement
fusionnes. - Deux types de beaut peuvent produire par leur fusion un
tre hybride, informe, repoussant d'aspect. - Il y a alors cacophonie !
Toutes les vibrations taient harmoniques isolment, mais la diffrence
de leur tonalit a produit un dsaccord la rencontre des ondes
vibrantes ; de l le monstre !
En descendant l'chelle cre, chaque type animal donne lieu aux
mmes observations, et la frocit, la ruse, l'envie mme pourront donner
naissance des beauts spciales, si le principe qui dtermine la forme
est sans mlange. L'harmonie, mme dans le mal, produit le beau. Il y a
le beau satanique et le beau anglique ; la beaut nergique et la beaut
rsigne. - Chaque sentiment, chaque faisceau de sentiments, pourvu que
le faisceau soit harmonique, produit un type de beaut particulier, dont
tous les aspects humains sont, non des dgnrescences, mais des
bauches. Aussi est-il vrai de dire, non qu'on est plus beau, mais qu'on
s'approche d'avantage de la beaut relle mesure qu'on s'lve vers la
perfection.
Tous les types s'unissent harmoniquement dans le parfait. Voil

- 234 -

pourquoi il est le beau absolu. - Nous qui progressons, nous ne


possdons qu'une beaut relative affaiblie et combattue par les lments
inharmoniques de notre nature.
LAVATER.
ALLAN KARDEC.
___________

Aux Spirites.
___

Constitution de la Socit Anonyme Parts d'Intrt et Capital


Variable de la Caisse Gnrale et Centrale du Spiritisme16.
Lorsque la mort frappait si cruellement la grande famille spirite tout
entire en la personne de son chef vnr, tous nous perdions un guide
minent et dvou, consacrant par la pratique les principes si sagement
et si solidement labors par quinze annes d'un travail assidu. Madame
Allan Kardec perdait plus encore, car elle tait prive inopinment du
compagnon de toute sa vie, de l'ami dvou qui elle devait tout son
bonheur. Frappe dans ses plus chres affections, rien ne pouvait
certainement combler le vide immense creus ses cts par le dpart du
matre ; mais s'il tait quelque chose capable d'affermir son courage et
d'adoucir l'amertume de ses regrets, ce sont coup sr les nombreuses et
chaleureuses marques de sympathies qui lui ont t donnes par tous les
spirites de la France et de l'tranger, et dont elle est profondment
touche.
Dans l'impossibilit matrielle de rpondre tous, elle nous charge de
nouveau de leur transmettre ici l'expression de sa vive reconnaissance et
de toute sa gratitude.
Les tmoignages qu'on veut bien lui donner sont pour elle de
puissants encouragements et de bien douces compensations qui lui
aident supporter les tracas et les fatigues de toute nature, insparables
de la lourde tche qu'elle s'est impose. Il n'est douteux pour personne
que, si elle et cout seulement son intrt personnel, elle pouvait
facilement assurer sa tranquillit et son repos en laissant les choses
aller d'elles-mmes et en se tenant l'cart ; mais se plaant un point
de
vue
plus
lev,
et
guide
d'ailleurs
par
la
16

L'acte de Socit, du 3 juillet 1869, se trouve annex la dclaration faite le 22 dudit mois,
devant un notaire de Paris, portant que le capital social de fondation est entirement souscrit et
libr.

- 235 -

certitude que M. Allan Kardec comptait sur elle, pour continuer dans la
voie trace, l'uvre moralisatrice qui a t l'objet de toute sa sollicitude
pendant les dernires annes de sa vie, elle n'a pas hsit un seul instant.
Profondment convaincue de la vrit des enseignements spirites, elle ne
saurait, dit-elle, mieux employer qu' assurer la vitalit du Spiritisme
dans l'avenir, le temps qu'elle doit encore passer sur la terre avant de
rejoindre dans l'espace, le coordonnateur par excellence de notre
consolante philosophie.
D'ailleurs, dans les circonstances prsentes, il est vident qu'il lui
appartient plus qu' tout autre de raliser matriellement et moralement,
dans la mesure du possible, les plans de M. Allan Kardec, puisque seule,
elle possde les lments indispensables pour en dterminer solidement
les bases constitutives.
A ceux qui s'tonneraient de la lenteur apparente avec laquelle ces plans
ont t labors, nous rappellerons que madame Allan Kardec avait
supporter les nombreuses formalits auxquelles donnent lieu les
successions ; qu'elle devait, ainsi que ses conseillers, tudier avec soin
l'esprit de ces plans et s'attacher spcialement l'excution des parties
actuellement praticables, comptant sur l'avenir pour en raliser l'ensemble
au fur et mesure des besoins nouveaux. Nous laissons apprcier tous
ceux qui ont l'habitude des affaires, l'activit relle qu'il a fallu dployer
pour laborer au milieu des embarras de toute nature, un projet que M.
Allan Kardec comptait excuter loisir, et avec des ressources
intellectuelles auxquelles nul d'entre nous ne saurait prtendre.
Ses ides dfinitivement arrtes, madame Allan Kardec s'est
empresse de les communiquer plusieurs spirites de Paris et de la
province, choisis parmi ceux qui se sont le plus affirms dans le
Spiritisme par leurs actes et par leurs dons, ou qui avaient t plus
spcialement dsigns par M. Allan Kardec, comme devant l'aider par
leur travail quotidien, constituer l'organisation premire qu'il avait
espr fonder personnellement.
C'est la dcision laquelle elle s'est arrte de concert avec ces
messieurs, que madame Allan Kardec vient aujourd'hui mettre sous les
yeux des spirites.
Aprs en avoir mrement et srieusement dlibr, il a t dcid que le
plus urgent tait de former une base d'association commerciale, comme le
seul moyen lgal possible d'arriver fonder quelque chose de durable.
En consquence, elle a tabli, avec le concours de six autres

- 236 -

spirites, une socit anonyme capital variable, d'une dure de 99 ans,


conformment aux prvisions de M. Allan Kardec qui s'exprimait
nagure cet gard, dans les termes suivants (Revue de dcembre 1868,
pag. 391) : Pour donner cette institution une existence lgale, l'abri
de toute contestation, lui donner en outre le droit d'acqurir, de recevoir
et de possder, elle sera constitue, si cela est jug ncessaire par acte
authentique, sous forme de socit commerciale anonyme, pour 99 ans,
indfiniment prorogeable, avec toutes les stipulations ncessaires pour
que jamais elle ne puisse s'carter de son but, et que les fonds ne
puissent tre dtourns de leur destination.
Pag. 390. - L'administration peut, en commenant, tre organise sur
une plus petite chelle. Les membres du comit peuvent tre
provisoirement rduits cinq ou six, le personnel et les frais
administratifs rduits leur plus simple expression, sauf proportionner
le dveloppement l'accroissement des ressources et des besoins de la
cause.
Si madame Allan Kardec n'a pas propos un plus grand nombre de
spirites d'tre fondateurs de cette Socit, c'est, en dehors des raisons
nonces ci-dessus, que la loi exige des formalits entranant des
dplacements et des pourparlers sans nombre qui en auraient
ncessairement retard longtemps la constitution dfinitive. Elle ne
doute pas que de nombreuses adhsions ne viennent par la suite
concourir l'uvre. Il fallait avant tout tablir un centre de ralliement o
pourraient se runir les ressources intellectuelles et matrielles parses
dans le monde entier. Ce centre tabli, c'est ceux qui en comprendront
l'urgence et dont le dvouement actif est acquis nos principes, de
l'asseoir par leur concours sur des bases solides et indestructibles.
Nous sommes heureux de le constater ici, loin de s'tre acquis des
millions par le Spiritisme, comme on l'en a maintes fois accus, c'est en
majeure partie avec ses propres ressources, avec le fruit de ses labeurs et
de ses veilles, que M. Allan Kardec a pourvu aux ncessits matrielles
de l'installation du Spiritisme. Il y a consacr entirement le produit de
ses ouvrages, qu'il aurait certainement pu considrer comme une juste
rmunration de ses travaux, et dont il n'a voulu distraire aucune parcelle
son profit personnel. Ceux qui ont aid la propagation de ses uvres,
ont ainsi contribu indirectement au dveloppement de la doctrine,
puisque le produit tout entier profite au Spiritisme en gnral et non un
individu.

- 237 -

Anime des mmes sentiments et voulant personnellement concourir


l'uvre, madame Allan Kardec viendra par ses dispositions dernires
ajouter encore aux ressources du fonds commun. Elle aura ainsi
noblement donn l'exemple, en remplissant son devoir de spirite
dvoue, et sera heureuse de combler les vux de celui dont elle a
partag les travaux et les peines.
Afin de satisfaire au lgitime dsir de nos lecteurs, nous nous faisons
un devoir de publier dans la Revue divers extraits de l'acte de Socit,
nous attachant surtout mettre en lumire les clauses d'un intrt gnral
et de nature ne leur laisser aucune incertitude sur le but et la stabilit
de la Socit.
Objet, - Dnomination, - Dure, - Sige de la Socit.
La Socit anonyme a pour objet de faire connatre le Spiritisme par
tous les moyens autoriss par les lois. Elle a pour base la continuation de
la Revue spirite fonde par M. Allan Kardec, la publication des ouvrages
de ce dernier, y compris ses uvres posthumes et de tous ouvrages
traitant du Spiritisme.
Elle prend la dnomination de : SOCIT ANONYME A PARTS
D'INTERT ET A CAPITAL VARIABLE DE LA CAISSE GNRALE ET
CENTRALE DU SPIRITISME.
La dure de la Socit est fixe quatre-vingt-dix-neuf ans dater de
sa constitution dfinitive, qui doit avoir lieu dans le courant du mois
d'aot.
Le sige de la Socit est actuellement 7, rue de Lille.
Le fonds social, capital de fondation, est fix 40,000 fr.
Il est susceptible d'augmentation, notamment par l'admission de
nouveaux socitaires. Ce capital, entirement souscrit ds aujourd'hui,
est divis en quarante parts de 1,000 francs chacune.
La loi autorise l'augmentation du capital dans la proportion de 200,000
fr. par an.
En aucun cas, le fonds social ne pourra tre diminu par la reprise
totale ou partielle des apports effectus.
Chaque part est indivisible ; la Socit ne reconnat qu'un propritaire
pour chacune d'elles.
Administration de la Socit.
La Socit est administre par un comit de trois membres au moins,
nomms par l'assemble gnrale des associs, et choisis parmi eux.

- 238 -

Les administrateurs doivent tre propritaires, pendant toute la dure


de leur mandat, de chacun deux parts d'intrt, au moins, affectes la
garantie de leur gestion, et inalinables jusqu' l'apurement final de leurs
comptes.
Ce comit est nomm pour six ans, rvocable par l'assemble gnrale
et indfiniment rligible.
Les administrateurs ont un traitement fixe de 2,400 fr. par an, et une
part dans les bnfices.
Cette part de bnfices et le traitement fixe runis ne doivent jamais
excder 4,000 francs.
Des Commissaires de surveillance.
Il est nomm chaque anne un comit de surveillance de deux
membres au moins, pris parmi les associs ou en dehors de ceux-ci.
Ils se rendent au sige social quand ils le jugent convenable, prennent
communication des livres et se livrent l'examen des oprations de la
Socit.
Ils convoquent l'assemble gnrale en cas d'urgence. Ceux pris en
dehors de la Socit ont voix dlibratives, exercent, en un mot, la
surveillance et font l'assemble gnrale les rapports dtermins par la
loi.
Des assembles gnrales.
L'assemble gnrale rgulirement constitue reprsente tous les
associs.
Il est tenu, au sige social, une assemble gnrale ordinaire, en juillet.
- Elle dlibre et statue souverainement sur les intrts de la Socit.
Les dlibrations sont prises, suivants les cas, l'unanimit au 2/3 ou
la majorit des membres prsents.
Le prsident et le secrtaire sont choisis chaque sance.
Les dlibrations sont constates par des procs-verbaux inscrits sur
un registre spcial.
L'assemble gnrale dlibre notamment sur les demandes
d'admission d'associs nouveaux, sur les modifications apporter aux
statuts, sur la nomination ou la rvocation des administrateurs, sur la
nomination des commissaires de surveillance.

- 239 -

Etats de situation. - Inventaire. - Bnfices.


L'anne sociale commence le 1er avril et finit le 31 mars.
Tous les six mois, les administrateurs dressent un tat sommaire de la
situation active et passive de la Socit.
Un inventaire est dress la fin de chaque anne sociale et mis la
disposition des associs.
Il est prlev sur les bnfices nets :
1 1/20 pour le fonds de rserve lgal ;
2 3 p. cent du fonds social pour tre pays chaque part ;
3 10 p. cent aux administrateurs salaris, mais sans que ces 10 p. cent
runis au traitement fixe, puissent dpasser 4,000 francs ;
4 Le surplus des bnfices nets retourne au fonds social.
Fonds de rserve.
Le fonds de rserve se compose :
1 De l'accumulation des sommes prleves sur les bnfices nets
annuels ;
2 De tous les dons lgalement faits la Socit, quelque titre que ce
soit.
Il est destin au remboursement du capital dans les cas prvus par les
statuts.
Lorsque ce fonds de rserve a atteint le dixime du fonds social, le
prlvement des bnfices nets affects sa cration, pourra cesser de
lui profiter et tre appliqu notamment, soit l'augmentation du capital,
soit des dpenses dans l'intrt du Spiritisme.
L'assemble gnrale rgle seule l'emploi des capitaux appartenant au
fonds de rserve.
Dissolution. - Liquidation.
En cas de perte des 3/4 du capital, tout associ peut demander la
dissolution de la Socit devant les tribunaux.
La Socit ne sera point dissoute par la mort, la retraite, l'interdiction,
la faillite ou la dconfiture de l'un des associs ; elle continuera de plein
droit entre les autres associs.
Par suite de l'avnement de l'une de ces causes, le capital est
rembours aux ayants droit, au taux de mille francs pour chaque part,
dans le cours de cinq ans du jour de la perte de la qualit d'associ, avec
intrt de 5 p. cent. Ce remboursement est effectu avec les capitaux du
fonds de rserve.

- 240 -

Aucun associ ne pourra de son vivant se retirer de la Socit, moins


qu'il ne fasse agrer un cessionnaire par l'assemble gnrale annuelle. La rsolution est prise l'unanimit des membres prsents.
La dure de la Socit peut tre proroge au del du terme de 99 ans.
_______

Tels sont les principaux articles des statuts de la Socit. Nous ne


doutons pas que le dsintressement absolu qui a dirig ses fondateurs
ne soit apprci sa valeur par tout observateur consciencieux. Il est
d'ailleurs facile de se rendre compte, en se reportant la constitution
transitoire du Spiritisme, publie par M. Allan Kardec dans le numro de
dcembre 1868, que la Socit s'est laiss uniquement et absolument
guider par l'esprit de cette constitution. Si elle s'est borne au stricte
ncessaire, aux besoins urgents, c'est qu'elle n'a pas oubli, selon les
prceptes du matre, qu'il faut en toute chose prendre conseil des
circonstances, et que vouloir appuyer prmaturment certaines
institutions spciales sur la doctrine, ce serait s'exposer des checs
certains dont l'impression serait dsastreuse, et qui auraient pour rsultat
probable, sinon de dtruire une philosophie imprissable, au moins d'en
retarder de longtemps la propagation dfinitive17. Nos adversaires ne
manqueraient certainement pas, dans un cas semblable, d'imputer
l'impuissance de la doctrine, un insuccs qui ne serait cependant que le
rsultat de l'imprvoyance.
Faute de savoir attendre pour arriver point, dit M. Allan Kardec
(Revue de dcembre 1868, page 369), les trop presss et les impatients
ont de tout temps compromis les meilleures causes.
Il ne faut demander aux choses que ce qu'elles peuvent donner,
mesure qu'elles sont en tat de produire ; on ne peut exiger d'un enfant
ce qu'on peut attendre d'un adulte, ni d'un jeune arbre nouvellement
plant ce qu'il produira dans toute sa force. Le Spiritisme, en voie
d'laboration, ne pouvait donner que des rsultats individuels ; les
rsultats collectifs et gnraux seront les fruits du Spiritisme complet qui
se dveloppera successivement.
Comme il est facile de le remarquer, la base des oprations de la
socit sera, avant toute chose, la librairie spcialement fonde dans

17

La question des institutions spirites a t spcialement traite dans la Revue de juillet 1866,
p. 193. Nous y renvoyons nos lecteurs pour plus de dveloppement.

- 241 -

le but de soustraire les ouvrages fondamentaux de la doctrine aux


conditions onreuses du commerce ordinaire, et d'en faire l'objet de
publications populaires bon march. Tel a toujours t le plus vif dsir
de M. Allan Kardec, qui s'exprimait cet gard dans les termes
suivants :
Beaucoup de personnes regrettent que les ouvrages fondamentaux de
la doctrine soient d'un prix trop lev pour un grand nombre de lecteurs,
et pensent, avec raison, que s'il en tait fait des ditions populaires bas
prix, ils seraient bien plus rpandus, et que la doctrine y gagnerait.
Nous sommes compltement de cet avis ; mais les conditions dans
lesquelles ils sont dits ne permettent pas qu'il en soit autrement dans
l'tat actuel des choses. Nous esprons arriver un jour ce rsultat,
l'aide d'une nouvelle combinaison qui se rattache au plan gnral
d'organisation ; mais cette opration ne peut tre ralise qu'tant
entreprise sur une vaste chelle ; de notre seule part, elle exigerait, soit
des capitaux que nous n'avons pas, soit des soins matriels que nos
travaux, qui rclament toutes nos mditations, ne nous permettent pas de
donner. Aussi la partie commerciale proprement dite a-t-elle t
nglige, ou, pour mieux dire, sacrifie l'tablissement de la partie
doctrinale. Ce qu'il importait, avant tout, c'est que les ouvrages fussent
faits et les bases de la doctrine poses.
A ceux qui ont demand pourquoi nous vendions nos livres, au lieu
de les donner, nous avons rpondu que nous le ferions si nous avions
trouv un imprimeur qui nous imprimt pour rien, un marchand qui
fournt le papier gratis, des libraires qui n'exigeassent aucune remise
pour se charger de les rpandre, une administration des postes qui les
transportt par philanthropie, etc. En attendant, comme nous n'avons pas
des millions pour subvenir ces charges, nous sommes oblig d'y mettre
un prix.
Un des premiers soins du comit sera de s'occuper des publications
ds qu'il en aura la possibilit, sans attendre de pouvoir le faire l'aide
du revenu ; les fonds affects cet usage ne seront, en ralit, qu'une
avance, puisqu'ils rentreront par la vente des ouvrages, dont le produit
retournera au fonds commun.
Les oprations ncessaires, ayant pour objet de runir entre les mains
de la Socit anonyme tous les ouvrages fondamentaux de la doctrine, et
en gnral tous ceux qui peuvent tre d'un intrt capital pour les tudes
spirites,
ne
laisseront
pas
que
de
prendre
un

- 242 -

certain temps et d'exiger un maniement de fonds relativement


considrable. Selon le vu de M. Allan Kardec, c'est cette
concentration dont l'importance est vidente pour tous, que se
consacreront tout d'abord les membres fondateurs de la Socit.
Parmi les attributions actuellement praticables de la Socit anonyme,
il faut galement compter le soin de runir tous les documents de nature
intresser les spirites et dterminer le mouvement progressif de la
doctrine, et de continuer avec nos correspondants de la France et de
l'tranger les rapports amicaux et bienveillants qu'ils entretenaient avec
le centre, rapports qui, par leur tendue et leur objet multiple, ne
pouvaient plus reposer sur la tte d'un individu. - Telle est encore une
des considrations importantes qui engageaient M. Allan Kardec
remplacer une direction unique, par un comit central, une collectivit
intelligente, dont les attributions seraient dfinies de manire ne rien
laisser l'arbitraire.
Il est bien entendu, disait-il ce propos, qu'il s'agit ici d'une autorit
morale, en ce qui concerne l'interprtation et l'application des principes
de la doctrine, et non d'un pouvoir disciplinaire quelconque.
Pour le public tranger, un corps constitu a plus d'ascendant et de
prpondrance ; contre les adversaires surtout, il prsente une force de
rsistance et possde des moyens d'action que ne saurait avoir un
individu ; il lutte avec infiniment plus d'avantage. On s'attaque une
individualit, on la brise ; il n'en est pas de mme d'un tre collectif.
Il y a galement dans un tre collectif une garantie de stabilit qui
n'existe pas lorsque tout repose sur une seule tte. Que l'individu soit
empch par une cause quelconque, tout peut tre entrav. Un tre
collectif, au contraire, se perptue sans cesse ; qu'il perde un ou plusieurs
de ses membres, rien ne priclite.
Consquent avec les principes de tolrance et de respect de toutes les
opinions que professe le Spiritisme, nous ne prtendons imposer cette
organisation personne, ni contraindre qui que ce soit s'y soumettre.
Notre but est d'tablir un premier lien entre les spirites, qui le dsirent
depuis longtemps et se plaignent de leur isolement. Or, ce lien, sans
lequel le Spiritisme resterait l'tat d'opinion individuelle, sans
cohsion, ne peut exister qu' la condition de se rattacher un centre par
une communaut de vue et de principe. Ce centre n'est pas une
individualit, mais un foyer d'activit collective, agissant dans l'intrt
gnral, et o l'autorit personnelle s'efface.

- 243 -

Les fondateurs de la Socit anonyme sont tellement persuads que le


Spiritisme ne peut ni ne doit rsider dans une seule personnalit, que,
pour viter le danger de le voir servir de marchepied l'ambition d'un
seul ou de quelques-uns, et d'en faire un objet quelconque de spculation
personnelle, ils invitent les spirites de la manire la plus instante, faire
abstraction des individus ; ils ne sauraient trop leur recommander
d'adresser leurs lettres, quel qu'en soit l'objet, l'administration de la
Socit anonyme, sans aucune dsignation personnelle. La rpartition
des lettres deviendra purement du ressort administratif.
Toutefois, et pour rduire les dmarches et les pertes de temps leur
plus simple expression, les valeurs ou mandats de poste insrs dans les
lettres l'adresse de la Socit, devront tre faits l'ordre de M. Bittard,
charg spcialement des encaissements, sous surveillance du comit
d'administration de la Socit.
A ceux qui s'tonneraient de voir une Socit fonde dans un but
minemment philanthropique et moralisateur, se constituer sur les bases
ordinaires des socits commerciales, nous ferons remarquer qu'on ne
peut lgalement fonder aucune socit de cette nature, sans intrt. Du
reste, par un article spcial concernant les modifications apporter aux
statuts, la Socit sera toujours en mesure de marcher avec les
vnements, et de se modifier, de se transformer, si les circonstances le lui
permettent, ou si l'intrt gnral du Spiritisme lui en fait une ncessit.
Quant au traitement des administrateurs, juste rmunration de leur
travail, outre qu'il est assez peu lev pour ne pas donner prise l'envie,
il est pleinement et entirement justifi par le passage suivant extrait de
la Revue de dcembre 1868 :
Les attributions du comit central seront assez nombreuses, comme
on le voit, pour ncessiter une vritable administration. Chaque membre
ayant des fonctions actives et assidues, si l'on ne prenait que des
hommes de bonne volont, les travaux pourraient en souffrir, car nul
n'aurait le droit de faire des reproches aux ngligents. Pour la rgularit
des travaux et de l'expdition des affaires, il est ncessaire d'avoir des
hommes sur l'assiduit desquels on puisse compter, et dont les fonctions
ne soient pas de simples actes de complaisance. Plus ils auraient
d'indpendance par leurs ressources personnelles, moins ils
s'astreindraient des occupations assidues ; s'ils n'en ont pas, ils ne
peuvent donner tout leur temps. Il faut donc qu'ils soient rtribus, ainsi
que
le
personnel
administratif ;
la
doc-

- 244 -

trine y gagnera en force, en stabilit, en ponctualit, en mme temps que


ce sera un moyen de rendre service des personnes qui pourraient en
avoir besoin.
Les diffrentes clauses concernant le remboursement du capital, en cas
de retraite ou de dcs d'un associ, sont assez explicites pour qu'il ne
nous paraisse point utile de les commenter. Nous rappellerons seulement
que ces remboursements trs certainement exceptionnels, ayant lieu sur le
fonds de rserve, le capital de la Socit ne pourra jamais tre amoindri.
Si un associ se retire volontairement, il n'y aura encore aucune
atteinte porte l'intgralit du capital, puisque l'associ devra, dans ce
cas, faire agrer un cessionnaire de ses parts, qui apporte en entrant, la
somme retire par le dmissionnaire. Peut-tre objectera-t-on qu'il y a
dans ce paragraphe une cause de danger pour la vitalit de la Socit,
parce qu'il permettra des personnes trangres au Spiritisme de s'y
introduire et d'apporter des lments de trouble et de dsorganisation ;
mais ce danger a t prvu et cart puisque l'admission des
cessionnaires n'est prononce qu'en assemble gnrale et l'unanimit
des membres prsents.
Comme nous l'avons dit en commenant, les dmarches lgales, la
ncessit de se dplacer, sont les seules raisons qui ont oblig limiter
sa plus simple expression, le nombre des fondateurs.
La Socit qui dsire avant tout accomplir les desseins de M. Allan
Kardec en satisfaisant aux vux de la majorit, sera heureuse des
adhsions qui lui seront donnes, et de trouver des associs et des
commissaires de surveillance parmi les spirites connus pour leur
dvouement la cause et leur participation son incessante propagation.
La Socit s'est constitue Paris, parce qu'il faut toute fondation
srieuse un sige d'opration dtermin, mais les membres qui la
constitueront et s'y associeront, au fur et mesure de son
dveloppement, pourront videmment appartenir tous les centres qui
reconnatront son autorit et accepteront ses principes.
Mais quelle sera l'tendue des oprations de la Socit anonyme ?
Nous ne saurions mieux rpondre cette question qu'en citant
textuellement les rflexions de M. Allan Kardec sur ce sujet.
Quelle sera l'tendue du cercle d'activit de ce centre ? Est-il destin
rgir le monde, et devenir l'arbitre universel de la vrit ? S'il avait
cette prtention, ce serait mal comprendre l'esprit du Spiritisme qui, par
cela
mme
qu'il
proclame
les
principes
du

- 245 -

libre examen et de la libert de conscience, rpudie la pense de s'riger


en autocratie ; ds le dbut, il entrerait dans une voie fatale.
Le Spiritisme a des principes qui, en raison de ce qu'ils sont fonds
sur les lois de la nature, et non sur les abstractions mtaphysiques,
tendent devenir, et seront certainement un jour, ceux de l'universalit
des hommes ; tous les accepteront, parce que ce seront des vrits
palpables et dmontres, comme ils ont accept la thorie du mouvement
de la terre ; mais prtendre que le Spiritisme sera partout organis de la
mme manire ; que les spirites du monde entier seront assujettis un
rgime uniforme, une mme manire de procder ; qu'ils devront
attendre la lumire d'un point fixe vers lequel ils devront fixer leurs
regards, serait une utopie aussi absurde que de prtendre que tous les
peuples de la terre ne formeront un jour qu'une seule nation, gouverne
par un seul chef, rgie par le mme code de lois, et assujettie aux mmes
usages. S'il est des lois gnrales qui peuvent tre communes tous les
peuples, ces lois seront toujours, dans les dtails de l'application et de la
forme, appropries aux murs, aux caractres, aux climats de chacun.
Ainsi en sera-t-il du Spiritisme organis. Les spirites du monde
entier auront des principes communs qui les rattacheront la grande
famille par le lien sacr de la fraternit, mais dont l'application pourra
varier selon les contres, sans, pour cela, que l'unit fondamentale soit
rompue, sans former des sectes dissidentes se jetant la pierre et
l'anathme, ce qui serait antispirite au premier chef. Il pourra donc se
former, et il se formera invitablement, des centres gnraux en
diffrents pays, sans autre lien que la communaut de croyance et la
solidarit morale, sans subordination de l'un l'autre, sans que celui de
France, par exemple, ait la prtention de s'imposer aux spirites
amricains et rciproquement.
Il nous reste enfin expliquer l'emploi des fonds de la caisse gnrale
qui ne font pas partie du capital social et qui se composent des dons faits
jusqu' ce jour, dans le but de concourir la propagation des principes
du Spiritisme. La Socit anonyme ne doute pas de remplir les vux des
donateurs en appliquant la quotit de ces dons, la constitution du fonds
de rserve, conformment aux articles des statuts qui en dterminent
l'objet.
Pour dcharger compltement madame Allan Kardec et la Socit,
cet gard, nous nous faisons un devoir de publier la liste des sommes
reues et des noms des souscripteurs, afin que ceux dont les intentions
n'auraient pas t bien comprises et qui dsireraient don-

- 246 -

ner une autre destination leurs fonds, puissent adresser leurs


rclamations la Socit.
Nous sommes heureux de trouver ici l'occasion de faire agrer nos
remerciements et nos flicitations sincres tous ceux qui s'empressent
de concourir, soit moralement, soit matriellement, la constitution
dfinitive du Spiritisme.
Liste des souscriptions verses la caisse gnrale pour la
propagation du Spiritisme.
1868.
1869.

Dcembre
Janvier

Fvrier

Mars

Avril

Mai

Juin

20.
7.
8.
8.
9.
11.
16.
29.
1er.
8.
27.
27.
2.
16.
19.
16.
16.
16.
16.
19.
23.
7.
14.
22.
28.

Groupe Mendy, de Nancy .................


D, d'Angers ....................................
J et B, de Paris ...........................
Ch, de Paris....................................
Guibert, de Rouen .........................
D, de Toulouse ..............................
F, de Saint-tienne ........................
Mad. Al, de Meschers ...................
B, de Dijon.....................................
De Th .............................................
Hug, de la Guadeloupe ..................
Les Spirites de l'le d'Olron .............
Y, de Paris .....................................
Groupe Fr, de Poitiers ...................
C, de Toulon ..................................
X, de Bthune ................................
Cr, de Paris ....................................
F, de Guerche (Cher) .....................
Groupe de Saint-Jean-d'Angely ........
M, de Cognac ................................
Divers.................................................
De V,..............................................
Socit de Constantine ......................
D, de Philippevillle........................
Socit Spirite de Rouen, prsident M.
Guilbert ........................................
29. Socit Spirite de Toulouse...............
10. Groupe Spirite de la Paix, Lige ....
Total des sommes perues .......
Dpenses diverses ....................
En caisse, le 1er aot.................

60
5
10
20
1000
10
10
20
10
2,75
50
50
500
26
30
2,20
100
5
20
2
1
20
105
20
1000
224,50
20
3323,45
3
3320,45

- 247 -

A cet encaisse nous devons ajouter le produit de la brochure publie


par M. C sous le titre : Instruction pratique pour l'organisation des
groupes spirites, et dont la totalit est destine par l'auteur, accrotre
les moyens d'action de la Socit anonyme.
Bon nombre de nos frres de la province et de l'tranger se sont
empresss de concourir par leurs dons l'rection du monument funbre
que le Spiritisme se propose d'lever la mmoire de M. Allan Kardec ;
nous nous faisons galement un devoir de leur en tmoigner notre
profonde gratitude. De nombreuses lettres d'adhsion la dtermination
prise cet gard, nous ont t adresses ainsi que des propositions de
modifications de diverses natures. Cette correspondance qui fait l'objet
d'un dossier spcial, sera en temps utile, soumise l'apprciation de la
commission qui sera nomme cet effet18.
Comme on le voit, la Socit s'est surtout proccupe d'assurer la
vitalit du Spiritisme et de le soustraire aux entreprises de l'orgueil et de
la spculation. Runira-t-elle tous les suffrages ? n'aura-t-elle pas lutter
contre l'ambition de ceux qui veulent attacher quand mme leur nom
une innovation quelconque ? Nul ne peut se flatter de contenter tout le
monde. Le vu de la Socit, et, nous l'esprons, ce vu ne sera pas
du, c'est de satisfaire au dsir de la majorit en demeurant dans la voie
trace.
Quant aux dissidents, aux critiques, quels qu'ils soient, nous leur
dirons avec M. Allan Kardec : Qu'est-ce qui vous barre le chemin ?
Qui vous empche de travailler de votre ct ? Qui vous interdit de
mettre au jour vos uvres ? La publicit vous est ouverte comme tout
le monde ; donnez quelque chose de mieux que ce qui est, nul ne s'y
oppose ; soyez mieux gots du public, et il vous donnera la prfrence.
De ce que la doctrine ne se berce pas de rves irralisables pour le
prsent, il ne s'ensuit pas qu'elle s'immobilise dans le prsent.
Exclusivement appuye sur des lois de la nature, elle ne peut pas plus
varier que ces lois ; mais si une nouvelle loi se dcouvre, elle doit s'y
rallier ; elle ne doit fermer sa porte aucun progrs sous peine de se
suicider ; s'assimilant toutes les ides reconnues justes, de quelque ordre
qu'elles soient, physiques ou mtaphysiques, elle ne sera jamais
dborde, et c'est l une des principales garanties de sa perptuit.

18

Les souscriptions pour le monument de M. Allan Kardec doivent tre adresses, sous le
couvert de la Socit anonyme, M. Bittard, 7, rue de Lille.

- 248 -

La vrit absolue est ternelle, et, par cela mme, invariable ; mais
qui peut se flatter de la possder tout entire ? Dans l'tat d'imperfection
de nos connaissances, ce qui nous semble faux aujourd'hui peut tre
reconnu vrai demain, par suite de la dcouverte de nouvelles lois ; il en
est ainsi dans l'ordre moral comme dans l'ordre physique. C'est contre
cette ventualit que la doctrine ne doit jamais se trouver au dpourvu.
Le principe progressif, qu'elle inscrit dans son code, sera, comme nous
l'avons dit, la sauvegarde de sa perptuit, et son unit sera maintenue
prcisment parce qu'elle ne repose pas sur le principe de l'immobilit.
L'immobilit, au lieu d'tre une force, devient une cause de faiblesse et
de ruine pour qui ne suit pas le mouvement gnral ; elle rompt l'unit,
parce que ceux qui veulent aller en avant, se sparent de ceux qui
s'obstinent rester en arrire. Mais, tout en suivant le mouvement
progressif, il faut le faire avec prudence et se garder de donner tte
baisse dans les rveries des utopies et des systmes. Il faut le faire
temps, ni trop tt ni trop tard, et en connaissance de cause.
On comprend qu'une doctrine assise sur de telles bases doit tre
rellement forte ; elle dfie toute concurrence et neutralise les
prtentions de ses comptiteurs. C'est ce point que nos efforts tendent
amener la doctrine spirite.
L'exprience, d'ailleurs, a dj justifi cette prvision. La doctrine
ayant march dans cette voie depuis son origine, elle a constamment
avanc, mais sans prcipitation, regardant toujours si le terrain o elle
pose le pied est solide, et mesurant ses pas sur l'tat de l'opinion. Elle a
fait comme le navigateur qui ne marche que la sonde la main et en
consultant les vents.
____________

Varits.
L'Opium et le Haschich.
On crit d'Odessa l'un de nos abonns de Russie, en ce moment
Paris :
Si vous assistez une sance spirite, chez M. Allan Kardec,
proposez, je vous prie, la question si intressante sur les effets de
l'opium et du haschich. Les Esprits y prennent-ils une part quelconque ?
Que se passe-t-il dans l'me dont toutes les facults sem-

- 249 -

blent triples ? Il faut supposer qu'elle se spare presque entirement du


corps, puisqu'il lui suffit de penser une chose pour la voir apparatre, et
cela sous des formes si distinctes qu'on la prendrait pour la ralit. Il doit
y avoir l une analogie quelconque avec la photographie de la pense
dcrite dans la Revue spirite de juin 1868, et dans la Gense selon le
Spiritisme, chap. XIV. Cependant, dans les rves provoqus par le
haschich, on voit parfois des choses auxquelles on n'a jamais pens, et
quand on pense n'importe quel objet, il vous apparat dans des
proportions exagres, impossibles. Vous pensez une fleur, et vous
voyez se dresser devant vous des montagnes de fleurs qui passent,
disparaissent et reparaissent vos yeux avec une rapidit effrayante, une
beaut et une vivacit de couleurs dont on ne peut se faire aucune ide.
Vous pensez une mlodie, et vous entendez tout un orchestre. Des
souvenirs depuis longtemps oublis vous reviennent comme s'ils taient
d'hier.
J'ai beaucoup lu sur le haschich, entre autres l'ouvrage de Moreau de
Taur ; ce qui m'a plu davantage, c'est la description qu'en donne un
savant docteur anglais (le nom m'chappe), et qui a fait des expriences
sur lui-mme. Celles que j'ai faites avec quelques-uns de mes amis n'ont
russi que partiellement, ce qui tenait peut-tre la qualit du
haschich.
Cette lettre ayant t lue la socit de Paris, l'Esprit du docteur Morel
Lavalle en fit l'objet de la dissertation suivante :
Socit de Paris (12 fvrier 1869).

L'opium et le haschich sont des anesthsiques bien diffrents de l'ther


et du chloroforme. Tandis que ces derniers, en supprimant
momentanment l'adhrence du prisprit au corps, provoquent un
dgagement particulier de l'Esprit, le haschich et l'opium condensent les
fluides prispritaux, diminuent leur flexibilit, les soudent au corps, pour
ainsi dire, et enchanent l'Esprit l'organisme matriel. Dans cet tat, les
visions nombreuses et varies qui se produisent sous l'excitation des
dsirs de l'Esprit, sont de l'ordre du rve purement matriel. Le fumeur
d'opium s'endort pour rver, et il rve comme il le dsire, matriellement
et sensuellement. Ce qu'il voit, ce sont les panoramas particuliers
l'ivresse provoque par la substance qu'il a ingre. Il n'est pas libre : il
est ivre, et, comme dans l'ivresse alcoolique, la pense dominante de
l'Esprit prenant une forme arrte, tranche, sensible, apparat et varie
selon la fantaisie du dormeur.

- 250 -

Si la sensation dsire se trouve centuple dans le rsultat, cela


provient de ce que l'Esprit, n'ayant plus la force et la libert ncessaires
pour mesurer et limiter ses moyens d'action, agit, pour obtenir l'objet de
ses dsirs, avec une puissance centuple par son tat inaccoutum. Il ne
sait plus rgler son mode d'action sur le fluide prisprital et sur le corps.
De l, la diffrence de puissance entre l'effet produit et le dsir qui le
provoque.
Comme on l'a dit dj, dans le rve spirituel, l'Esprit dtach du corps
va recueillir des ralits, dont il ne garde souvent qu'un souvenir confus.
Dans l'ivresse due aux lments opiacs, il s'enferme dans sa cage
matrielle o le mensonge et la fantaisie, matrialiss, se sont donn
rendez-vous.
Il n'y a de dgagement rel et utile que le dgagement normal d'un
Esprit, dsireux de s'avancer dans l'ordre moral et intellectuel. Les
sommeils provoqus, quels qu'ils soient, sont toujours des entraves la
libert de l'Esprit, et une menace pour la sret corporelle.
L'ther et le chloroforme qui peuvent, dans certains cas, provoquer le
dgagement spirituel, exercent une influence particulire sur la nature
des relations corporelles. L'Esprit s'chappe du corps, il est vrai, mais il
n'a pas toujours une notion extrmement nette des objets extrieurs.
Dans l'ivresse opiace, on a un Esprit sain enferm dans un corps ivre, et
soumis aux sensations surexcites de ce corps. Dans le dgagement
thriforme, on a affaire un Esprit ivre prispritalement, et soustrait
l'action corporelle. L'opium enivre le corps ; l'ther ou le chloroforme
enivrent le prisprit ; ce sont deux ivresses diffrentes, et qui entravent
chacune, selon un mode diffrent, le libre exercice des facults de
l'Esprit.
Docteur MOREL LAVALLE.
Remarque. Cette instruction remarquable plus d'un point de vue, tant
pour la clart et la concision du style que pour l'originalit et la
nouveaut des ides, nous parat destine mettre en lumire une
question jusqu'ici peu tudie.
Si l'on admet facilement l'ivresse corporelle ou sensuelle, dont les faits
de la vie journalire offrent de si nombreux exemples, au premier abord,
l'tude de l'ivresse prispritale, si tant est qu'elle existe, semble se
soustraire aux investigations des penseurs. Peut-tre quelques
rflexions cet gard, simple expression de notre opinion personnelle,
ne seront-elles pas dplaces ici.

- 251 -

Il n'est douteux pour aucun spirite que l'homme, dans son tat normal,
ne soit un compos de trois principes essentiels : l'Esprit, le prisprit et le
corps. Si dans l'existence terrestre ces trois principes sont constamment
en prsence, ils doivent ncessairement ragir l'un sur l'autre, et de leur
contact rsultera la sant ou la maladie, selon qu'il y aura entre eux
harmonie parfaite ou dsaccord partiel. (Revue spirite de 1867, page 55,
Les trois causes principales des maladies.)
L'ivresse, quelle qu'en soit d'ailleurs la cause et le sige, est une
maladie passagre, une rupture momentane de l'quilibre organique et
de l'harmonie gnrale qui en est la consquence. L'tre tout entier, priv
momentanment de raison, prsente aux yeux de l'observateur, le triste
spectacle d'une intelligence sans gouvernail, livre toutes les
inspirations d'une imagination vagabonde que ne viennent plus
gouverner et temprer la volont et le jugement. - Quelle que soit la
nature de l'ivresse, tel en est toujours, dans tous les cas, le rsultat
apparent.
Il en est de l'homme, sous l'empire de l'ivresse, comme d'un appareil
tlgraphique dsorganis dans une de ses parties essentielles, et qui ne
transmettra que des dpches incomprhensibles, ou mme ne
transmettra rien du tout, que la cause de dsordre soit dans l'appareil
producteur, dans le rcepteur, ou enfin dans l'appareil de transmission.
Et maintenant si nous examinons attentivement les faits, ne semblentils pas donner raison notre thorie ? Est-ce que l'ivresse de l'homme
terrass par l'abus des liqueurs alcooliques ressemble aux dsordres
provoqus par la surexcitation ou l'puisement du fluide locomoteur qui
anime le systme nerveux ? N'est-ce pas encore une ivresse spciale que
la divagation momentane de l'homme frapp soudainement dans ses
plus chres affections ? Nous en sommes profondment convaincu, il y a
trois sortes d'ivresse chez l'incarn, l'ivresse matrielle, l'ivresse
fluidique ou prispritale, et l'ivresse mentale. Le corps, le prisprit et
l'Esprit sont trois mondes diffrents associs pendant l'existence
terrestre, et l'homme ne se connatra psychologiquement et
physiologiquement que lorsqu'il consentira tudier attentivement la
nature de ces trois principes et de leurs rapports intimes.
Nous le rptons, ces quelques rflexions sont purement et simplement
l'expression de notre opinion personnelle, que nous ne prtendons
imposer personne. C'est une thorie particulire qui nous

- 252 -

parat reposer sur quelques probabilits et que nous serons heureux de


voir discuter et contrler par nos lecteurs. - La vrit ne peut tre le
privilge d'un seul, ni de quelques-uns. Elle se dgage de la discussion
claire et de l'universalit des observations, seuls critriums des
principes fondamentaux de toute philosophie durable.
Nous serons reconnaissant aux spirites de tous les centres qui
voudront bien mettre cette thorie au nombre des questions l'tude et
nous transmettre les rflexions ou les instructions dont elle pourra tre
l'objet.
______________

Ncrologie
__

M. BERBRUGGER, D'Alger.
__

On nous crit de Stif (Algrie) :


Dcidment depuis quelque temps la mort ne se lasse pas de frapper
nos gloires nationales. Qui les remplacera ? Ne nous en inquitons pas !
l'avenir est entre les mains de Dieu, et la nouvelle gnration ne sera pas
plus prive que celles qui l'ont prcde, des lments de nature
assurer la marche incessamment progressive des humanits.
Aujourd'hui notre capitale dplore la perte de M. A. Berbrugger,
conservateur de la bibliothque d'Alger, homme aussi remarquable par
sa profonde rudition, que par l'urbanit et l'lvation de son caractre,
par sa modestie et sa simplicit, que par la rectitude remarquable de son
jugement.
M. Berbrugger tait, depuis prs de treize ans, prsident de la Socit
historique algrienne, et rdacteur en chef de la Revue africaine. En
dehors des savants articles publis mensuellement dans la Revue
africaine, M. Berbrugger est l'auteur de plusieurs traits d'archologie
trs recherchs, et lorsqu'il a succomb, il venait de mettre la dernire
main un petit ouvrage intitul : le Tombeau de la Chrtienne19, que
nous signalons l'attention des amateurs. Il tait, en outre, inspecteur
gnral des monuments historiques et des muses archologiques de
l'Algrie, membre de plusieurs socits savantes, etc.
19

Le Tombeau de la Chrtienne, mausole des derniers rois de Mauritanie, par Adrien


Berbrugger ; 1 vol. in-8, prix 2 fr. Paris, Challamel an.

- 253 -

Ses aspirations philosophiques en avaient fait, ds l'origine du


Spiritisme, un partisan clair et profondment convaincu de nos
principes. Sa situation particulire, les fonctions spciales dont il tait
revtu, l'ont oblig ne prendre part au mouvement qu'avec la plus
extrme rserve. Nanmoins, il entretenait une correspondance trs
suivie avec M. Allan Kardec, et participait autant qu'il le pouvait la
propagation de la doctrine, en faisant parvenir au centre les documents
utiles au dveloppement de nos tudes.
Nous ne doutons pas que cet Esprit minent, runi aujourd'hui celui
de notre matre vnr, ne soit entr dans le monde spirituel, comme dans
un pays connu, et qu'il n'y jouisse de la flicit rserve aux hommes de
bien. - Lorsqu'il aura pleinement pris possession de sa nouvelle situation,
nous serons heureux qu'il veuille bien participer nos travaux et nous
communiquer le rsultat de ses tudes et de ses observations.
_____________

Dissertations spirites.
Ncessit de l'Incarnation.
(Paris, 11 Mars 1869, md. M. D.)

La question suivante a t faite propos d'une ancienne


communication, dans laquelle il tait dit que certains Esprits n'avaient
pas eu d'incarnations charnelles, mais seulement un corps prisprital.
C'est ce que l'on appelait tort incarnation spirituelle, ce qui serait un
contre-sens, attendu que le mot incarnation implique l'ide d'une
substance charnelle. Il et t plus exact de dire que certains Esprits
n'avaient rien que de la vie spirituelle.
QUESTION. Y a-t-il des Esprits qui ne soient pas soumis
l'incarnation matrielle ? Peut-on, sans se soumettre aux preuves de la
vie ordinaire, acqurir certaines connaissances et parvenir la
perfection ? Que penser des communications donnes dans ce sens ?
RPONSE. Non, l'incarnation purement spirituelle, ou, pour parler plus
exactement, l'incarnation prispritale, l'existence incorporelle ne peut
suffire, pour acqurir toutes les connaissances ncessaires un certain
tat d'avancement moral et intellectuel. Les Esprits tant destins,
mesure qu'ils avancent davantage, prendre une part de plus en plus
active dans le mcanisme de la cration, devant diriger l'action des
lments
matriels,
prsider
aux
lois
qui
mettent

- 254 -

les fluides en vibration et dterminent tous les phnomnes naturels, ils


ne peuvent parvenir un tel rsultat que par la connaissance de ces lois,
et ils ne peuvent connatre ces lois, et apprendre les diriger, sans y tre
tout d'abord soumis.
Malgr l'apparence un peu paradoxale de mon dbut, je ne doute pas
de vous prouver qu'il en est ainsi, parce que c'est la vrit, et non une
thorie qui me soit particulire.
tablissons d'abord que ce n'est pas l'homme qui est soumis aux lois
physiques, mais bien les lments physiques qui le constituent. Il les
subit, tant qu'il les ignore, mais il les domine et les dirige mesure qu'il
apprend les connatre. L'humble passager d'un navire vapeur subit la
loi de la puissance qui dirige le navire ; le mcanicien domine et dirige la
machine ; il emprisonne la puissance et fait servir les lois qu'il a
dcouvertes l'accomplissement de ses volonts. Il en est de mme de
toutes les lois de la nature. Inconnues de l'homme et heurtes par lui,
elles le frappent et le blessent ; mais ce qu'il dcouvre, ce qu'il acquiert
lui devient soumis. Il commande la vitesse des courants d'eau, il les
transforme en force et les utilise dans ses machines ; la vapeur le
transporte, et l'lectricit devient un organe de transmission de sa pense.
Mais comment la puissance lui est-elle venue ? De son contact avec
cette puissance ; des souffrances et des bienfaits qu'elle lui a apports ! Il
a voulu diminuer les unes et accrotre les autres, et par l'exprience et
l'observation, il parvient chaque jour obtenir davantage ce rsultat.
Mais comment aurait-il acquis s'il n'avait pas eu le dsir d'acqurir ? Qui
lui aurait mis ce dsir au cur, sans la ncessit ? Que faites-vous que
vous n'y soyez contraints et forcs ? Le besoin de savoir n'est que la
consquence du besoin de jouissance ; vous avez des aspirations, parce
que le bonheur vous manque, et qu'il est dans la nature de tout tre de
chercher le bien quand il est mal, et le mieux quand il est bien.
Pourquoi en serait-il autrement pour d'autres tres ? Pourquoi le dsir
de travailler viendrait-il aux uns, sans que la ncessit les pousse,
tandis que tant d'autres travaillent avec si peu d'ardeur, lors mme que
l'instinct de conservation le leur commande ? Et puis, Dieu serait-il
juste et sens de poser un pareil dilemme l'homme ? Si l'incarnation
est inutile, pourquoi l'aurait-il cre ? Si elle est ncessaire et juste,
comment d'autres cratures pourraient-elles s'en passer ? Non, c'est
une thorie que rien ne justifie, mais qu'il tait utile d'tablir, ne ft-ce
que
pour
en
dmontrer
l'impos-

- 255 -

sibilit. Ce n'est que lorsque tous les systmes seront reconnus faux que
la vrit triomphera.
L'Esprit qui vous a parl ainsi, tait de bonne foi ; il croyait ce qu'il
disait, et, si d'autres ne vous ont pas dtromps, c'est que le temps n'tait
pas arriv de vous en dire davantage. La vrit vous et paru
improbable ! Aujourd'hui, vous voyez mieux, parce que vos
connaissances sont plus tendues. Demain, ce que vous savez
aujourd'hui, ne sera qu'une faible partie des connaissances que vous
aurez acquises, et ainsi pendant l'ternit.
CLLIE DUPLANTIER.
________

Posies spirites.
__

L'Ame et la goutte d'eau


(Mdium, M. J.)

Petite goutte d'eau qu'emporte le nuage,


Sais-tu quel sera ton destin ?
Sur quelle couche de feuillage
Viendront te dposer les baisers du matin ?
Quel sillon brlant dans la plaine,
Quel torrent cumeux sur le flanc du coteau,
Quel ocan, quelle fontaine
Attendent ton baiser, petite goutte d'eau ?
Formeras-tu d'Iris la robe diapre ?
Iras-tu dans la fange expier ta candeur,
Ou dormir, amante adore,
Dans le calice de la fleur ?
. . . . . . . . . . . . . . . . . .
Eh ! que te font, toi, les hasards de la vie,
Ses volupts ou ses douleurs ?
Sous le niveau de l'harmonie,
Esclave, tu nais et tu meurs
Mais l'me, sublime mystre,
Rayon tomb du ciel pour l'immortalit,
L'me grandit ou dgnre
Au souffle de la libert.
(Esprit frappeur de Carcassonne)
______

- 256 -

Bibliographie.
__

Comme nous nous y attendions, la brochure de M. C, intitule :


Instruction pratique pour l'organisation des groupes spirites20, a t
partout favorablement accueillie. Son objet et l'intrt que l'auteur a su y
attacher, en feront un ouvrage de premire utilit, de fondation, nonseulement pour les groupes en voie de formation, mais aussi pour les
groupes dj forms et les spirites isols.
Des lenteurs indpendantes de notre volont, presque toujours
insparables des publications nouvelles, nous ont oblig retarder la
mise en vente de cet ouvrage qui n'a rellement paru qu' la fin de la
premire quinzaine de juillet.
Il en est de mme du remarquable ouvrage traduit de l'anglais et
annot par M. Camille Flammarion21. Nous sommes aujourd'hui en
mesure de faire parvenir promptement ces deux volumes ceux de nos
correspondants qui nous en feront la demande.
________

Avis important.
A partir du 15 aot :
Toutes les correspondances, quel qu'en soit l'objet, devront tre
adresses l'administration de la Socit anonyme, 7, rue de Lille, sans
aucune dsignation personnelle.
La rpartition des lettres deviendra purement du ressort administratif.
Remarque. - Pour rduire les dmarches et les pertes de temps leur
plus simple expression, les valeurs ou mandats de poste insrs dans les
lettres adresses la Socit, devront tre faits l'ordre de M. Bittard,
charg spcialement des encaissements, sous la surveillance du comit
d'administration de la Socit.
Pour le Comit de rdaction, le Secrtaire-grant,
A. DESLIENS.
_________________________________________________________________
Paris. Imp. Rouge frres, Dunon et Fresn, rue du Four-Saint-Germain, 43.

20
21

1 vol. in-12, prix, 1 franc, librairie spirite, 7, rue de Lille.


Les Derniers jours d'un philosophe, 1 fort vol. in-12, prix, 3 fr., 50.

REVUE SPIRITE
JOURNAL

D'TUDES PSYCHOLOGIQUES
__________________________________________________________________

12 ANNE.

N 9.

SEPTEMBRE 1869.
__________________________________________________________________

Courte rponse
Aux dtracteurs du spiritisme
(uvres posthumes)

Le droit d'examen et de critique est un droit imprescriptible auquel le


Spiritisme n'a pas plus la prtention de se soustraire, qu'il n'a celle de
satisfaire tout le monde. Chacun est donc libre de l'approuver ou de le
rejeter ; mais encore faudrait-il le discuter en connaissance de cause : or,
la critique n'a que trop souvent prouv son ignorance de ses principes les
plus lmentaires, en lui faisant dire prcisment le contraire de ce qu'il
dit, en lui attribuant ce qu'il dsavoue, en le confondant avec les
imitations grossires et burlesques du charlatanisme, en donnant, enfin,
comme la rgle de tous, les excentricits de quelques individus. Trop
souvent aussi, la malveillance a voulu le rendre responsable d'actes
rprhensibles ou ridicules o son nom s'est trouv ml incidemment, et
s'en est fait une arme contre lui.
Avant d'imputer une doctrine l'incitation un acte rprhensible
quelconque, la raison et l'quit veulent qu'on examine si cette doctrine
contient des maximes propres justifier cet acte.
Pour connatre la part de responsabilit qui incombe au Spiritisme
dans une circonstance donne, il est un moyen bien simple, c'est de
s'enqurir de bonne foi, non chez les adversaires, mais la source mme,
de ce qu'il approuve et de ce qu'il condamne. La chose est d'autant plus
facile, qu'il n'a rien de secret ; ses enseignements sont au grand jour, et
chacun peut les contrler.
Si donc les livres de la doctrine spirite condamnent d'une manire
explicite et formelle un acte justement rprouv ; s'ils ne ren-

- 258 -

ferment, au contraire, que des instructions de nature porter au bien,


c'est que l'individu coupable du mfait n'y a pas puis ses inspirations,
et-il mme ces livres en sa possession.
Le Spiritisme n'est pas plus solidaire de ceux qui il plat de se dire
spirites, que la mdecine ne l'est des charlatans qui l'exploitent, ni la
saine religion des abus ou mme des crimes commis en son nom. Il ne
reconnat pour ses adeptes que ceux qui mettent en pratique ses
enseignements, c'est--dire qui travaillent leur propre amlioration
morale, en s'efforant de vaincre leurs mauvaises inclinations, d'tre
moins gostes et moins orgueilleux, plus doux, plus humbles, plus
patients, plus bienveillants, plus charitables envers le prochain, plus
modrs en toutes choses, parce que c'est le signe caractristique du vrai
spirite.
L'objet de cette courte notice n'est pas de rfuter toutes les fausses
allgations diriges contre le Spiritisme, ni d'en dvelopper ou prouver
tous les principes, et encore moins de chercher convertir ses ides
ceux qui professent des opinions contraires, mais de dire, en quelques
mots, ce qu'il est et ce qu'il n'est pas, ce qu'il admet et ce qu'il dsavoue.
Ses croyances, ses tendances et son but se rsument dans les
propositions suivantes :
1 L'lment spirituel et l'lment matriel sont les deux principes, les
deux forces vives de la nature, se compltant l'une par l'autre et
ragissant incessamment l'une sur l'autre, indispensables toutes deux au
fonctionnement du mcanisme de l'univers.
De l'action rciproque de ces deux principes naissent des phnomnes
que chacun d'eux, isolment, est impuissant expliquer.
La science, proprement dite, a pour mission spciale l'tude des lois de
la matire.
Le Spiritisme a pour objet l'tude de l'lment spirituel dans ses
rapports avec l'lment matriel, et trouve dans l'union de ces deux
principes la raison d'une foule de faits jusqu'alors inexpliqus.
Le Spiritisme marche de concert avec la science sur le terrain de la
matire ; il admet toutes les vrits qu'elle constate ; mais o s'arrtent
les investigations de celle-ci, il poursuit les siennes sur le terrain de la
spiritualit.
2 L'lment spirituel tant une des forces de la nature, les
phnomnes qui s'y rattachent sont soumis des lois, et par cela mme
tout aussi naturels que ceux qui ont leur source dans la matire seule.

- 259 -

Certains phnomnes n'ont t rputs surnaturels que par l'ignorance


des lois qui les rgissent. En consquence de ce principe, le Spiritisme
n'admet pas le caractre miraculeux attribu certains faits, tout en en
constatant la ralit ou la possibilit. Pour lui, il n'y a pas de miracles, en
tant que drogations aux lois naturelles ; d'o il suit que les spirites ne
font point de miracles, et que la qualification de thaumaturges que
quelques-uns leur donnent est impropre.
La connaissance des lois qui rgissent le principe spirituel, se rattache
d'une manire directe la question du pass et de l'avenir le l'homme. Sa
vie est-elle borne l'existence actuelle ? En entrant dans ce monde,
sort-il du nant, et y rentre-t-il en le quittant ? A-t-il dj vcu et vivra-til encore ? Comment vivra-t-il et dans quelles conditions ? En un mot,
d'o vient-il et o va-t-il ? Pourquoi est-il sur la terre, et pourquoi y
souffre-t-il ? Telles sont les questions que chacun se pose, parce qu'elles
sont pour tout le monde d'un intrt capital, et qu'aucune doctrine n'en a
encore donn de solution rationnelle. Celle qu'en donne le Spiritisme,
appuye sur les faits, satisfaisant aux exigences de la logique et de la
justice la plus rigoureuse, est une des principales causes de la rapidit de
sa propagation.
Le Spiritisme n'est ni une conception personnelle, ni le rsultat d'un
systme prconu. Il est la rsultante de milliers d'observations faites sur
tous les points du globe, et qui ont converg vers le centre qui les a
colliges et coordonnes. Tous ses principes constituants, sans
exceptions, sont dduits de l'exprience. L'exprience a toujours prcd
la thorie.
Le Spiritisme s'est ainsi trouv, ds le dbut, avoir des racines partout ;
l'histoire n'offre aucun exemple d'une doctrine philosophique ou
religieuse qui ait, en dix ans, runi un aussi grand nombre d'adeptes ; et
cependant il n'a employ pour se faire connatre, aucun des moyens
vulgairement en usage ; il s'est propag de lui-mme, par les sympathies
qu'il a rencontres.
Un fait non moins constant, c'est que, dans aucun pays, la doctrine n'a
pris naissance dans les bas-fonds de la socit ; partout elle s'est
propage du haut en bas de l'chelle sociale ; c'est dans les classes
claires qu'elle est encore peu prs exclusivement rpandue, et les
personnes illettres y sont en infime minorit.
Il est encore avr que la propagation du Spiritisme a suivi, depuis
l'origine, une marche constamment ascendante, malgr tout

- 260 -

ce qu'on a fait pour l'entraver et en dnaturer le caractre, en vue de le


discrditer dans l'opinion publique. Il est mme remarquer que tout ce
qu'on a fait dans ce but en a favoris la diffusion ; le bruit qu'on a fait
son occasion l'a port la connaissance de gens qui n'en avaient jamais
entendu parler ; plus on l'a noirci ou ridiculis, plus les dclamations ont
t violentes, plus on a piqu la curiosit ; et comme il ne peut que
gagner l'examen, il en est rsult que ses adversaires s'en sont faits,
sans le vouloir, les ardents propagateurs ; si les diatribes ne lui ont port
aucun prjudice, c'est qu'en l'tudiant sa source vraie, on l'a trouv tout
autre qu'il n'avait t reprsent.
Dans les luttes qu'il a eu soutenir, les gens impartiaux lui ont tenu
compte de sa modration ; il n'a jamais us de reprsailles envers ses
adversaires, ni rendu injure pour injure.
Le Spiritisme est une doctrine philosophique qui a des consquences
religieuses comme toute philosophie spiritualiste ; par cela mme il
touche forcment aux bases fondamentales de toutes les religions : Dieu,
l'me et la vie future ; mais ce n'est point une religion constitue, attendu
qu'il n'a ni culte, ni rite, ni temple, et que, parmi ses adeptes, aucun n'a
pris ni reu le titre de prtre ou de grand prtre. Ces qualifications sont
une pure invention de la critique.
On est spirite par cela seul qu'on sympathise avec les principes de la
doctrine, et qu'on y conforme sa conduite. C'est une opinion comme une
autre, que chacun doit avoir le droit de professer comme on a celui d'tre
juif, catholique, protestant, fouririste, saint-simonien, voltairien,
cartsien, diste et mme matrialiste.
Le Spiritisme proclame la libert de conscience comme un droit
naturel ; il la rclame pour les siens, comme pour tout le monde. Il
respecte toutes les convictions sincres, et demande pour lui la
rciprocit.
De la libert de conscience dcoule le droit au libre examen en matire
de foi. Le Spiritisme combat le principe de la foi aveugle, comme
imposant l'homme l'abdication de son propre jugement ; il dit que toute
foi impose est sans racine. C'est pourquoi il inscrit au nombre de ses
maximes : Il n'y a de foi inbranlable que celle qui peut regarder la
raison face face tous les ges de l'humanit.
Consquent avec ses principes, le Spiritisme ne s'impose personne ;
il veut tre accept librement et par conviction. Il expose ses doctrines et
reoit ceux qui viennent lui volontairement.

- 261 -

Il ne cherche dtourner personne de ses convictions religieuses ; il


ne s'adresse pas ceux qui ont une foi et qui cette foi suffit, mais
ceux qui, n'tant pas satisfaits de ce qu'on leur a donn, cherchent
quelque chose de mieux.
ALLAN KARDEC.
__________

Constitution de la Socit anonyme


A parts d'intrt et capital variable de la Caisse Gnrale et
Centrale du Spiritisme.
(Deuxime article.)
__

L'article sur la constitution de la Socit anonyme, publi dans le


dernier numro de la Revue, a t, de la part d'un grand nombre de nos
correspondants, l'objet de chaleureuses flicitations, et les marques non
quivoques de la satisfaction gnrale tmoignes par les nombreuses et
flatteuses lettres d'adhsion que nous recevons de toutes parts, nous
encouragent puissamment et nous autorisent poursuivre, selon le vif
dsir de madame Allan Kardec, l'excution du plan du matre.
Certes, M. Allan Kardec nous a lgu une tche bien lourde pour nos
faibles forces ; mais nous le reconnaissons avec un sentiment de vive
satisfaction, notre appel a veill un cho sympathique dans le cur de
tous les hommes vraiment dvous au triomphe de nos ides, et les
promesses de concours matriel et l'assentiment moral de tous nous
laissent profondment convaincus que nos efforts ne seront pas
improductifs.
Chacun apportant son pi, mettant ses connaissances en commun, et
contribuant grossir la gerbe fconde destine donner tous le pain de
vie, nous parviendrons sans aucun doute, avec l'aide des bons Esprits,
assurer le dveloppement et la diffusion universels de nos principes.
Nous publierons dans un prochain numro une nouvelle liste des
sommes verses la caisse gnrale, depuis le 1er aot. Nous nous
bornerons aujourd'hui annoncer que nous avons reu un certain
nombre de demandes d'admission comme membre de la Socit,
demandes dont nous avons d ajourner l'examen la premire assemble
gnrale, conformment l'article 23, 3 des statuts.22
22

Les Statuts de la Socit anonyme du Spiritisme paratront dans la premire quinzaine de


septembre. Broch. in-8, prix 1 franc. Paris, Administration de la Socit anonyme, 7, rue de
Lille.

- 262 -

Je viens vous prier, nous dit un de nos correspondants de Villevert


(Oise), de m'inscrire pour quatre ou cinq actions dans la Socit
anonyme, aussitt qu'on jugera opportun d'augmenter le capital Inutile
d'ajouter que j'applaudis hautement l'ide d'une Socit commerciale,
moyen efficace de rpandre la doctrine.
M***, de Bordeaux, est plus affirmatif encore : Je viens de voir avec
beaucoup de plaisir, dit-il, les dispositions prises ; elles sont fermes, et
nous pouvons dire que le Spiritisme a maintenant un point d'appui
indpendant de toute personnalit. Sa marche en avant n'en sera que plus
rapide, parce que les plus grands problmes qu'il renferme pourront tre
tudis, et les rsultats produits sans entraves.
Le prsident de la Socit Spirite de Bordeaux, pendant l'exercice
1867-1868, qui adhre galement de la manire la plus absolue
l'organisation nouvelle, a bien voulu mettre la disposition de la Socit
anonyme une centaine d'exemplaires de sa brochure : Rapports des
Travaux de la Socit spirite de Bordeaux, en abandonnant la caisse
gnrale le produit de la vente.
Les Socits et des spirites isols de Lige, Bruxelles (Belgique),
Lyon, Toulouse, Avignon, Blois, Carcassonne, Rouen, Oloron-SainteMarie, Marseille, etc., etc., ont galement bien voulu nous assurer de
leur adhsion aux statuts de la Socit, et de leur concours actif pour en
assurer la vitalit.
Dans un prochain article, exclusivement consacr une revue gnrale
du mouvement de la presse et des Socits spirites franaises et
trangres, nous nous attacherons dmontrer l'opportunit du moment
pour la fondation d'une organisation et d'une direction srieuses.
En quelques mois deux nouvelles Socits, deux journaux se fondent en
Espagne, la Socit de Florence cre un organe de publicit, un journal en
polonais parat Lopold (Galicie autrichienne), et nous apprenions, ces
jours derniers, qu'un journal en langue portugaise est en voie de formation
Bahia (Brsil). Les anciennes Socits prennent de l'extension ; dans un
seul centre de Belgique, quinze instituteurs primaires se rallient nos
enseignements ; Lige, Lyon, etc., les diffrents groupes de la localit
expriment le dsir de se runir sous une direction unique. Partout la
doctrine, loin de dprir et de dgnrer, se dveloppe et acquiert de
l'influence. Tous les spirites ont compris que le moment

- 263 -

de s'affirmer tait venu, et chacun s'attache avec ardeur concourir au


mouvement rgnrateur.
Aucune objection ne nous a t faite sur le versement des dons la
caisse gnrale, mais nous avons reu quelques demandes de
rectification sur la manire dont notre liste a t dresse. Plusieurs des
sommes inscrites au nom d'une Socit ou d'un individu taient en ralit
le produit de la cotisation de tous les membres d'un groupe. Nous avions
eu pour motif de simplifier autant que possible les dtails, mais dans
notre prochaine liste, nous nous ferons un devoir de faire droit aux
observations qui nous ont t communiques.
A ct des adhsions sans restriction que nous venons de mentionner,
nous en avons reu un certain nombre, mitiges d'observations critiques,
non sur le but, mais sur le mode et la forme de la Socit. Pour quelquesuns, les expressions employes dans les statuts sont un peu trop
commerciales. Pour d'autres, le chiffre des parts semble un peu lev, et
la portion des bnfices attribus au fonds de rserve trop considrable.
Nous rappellerons aux premiers les explications que nous avons donnes
cet gard dans le dernier numro de la Revue et les rflexions que M.
Allan Kardec publiait sur le mme sujet dans le numro de dcembre
dernier (p. 391).
Nous sommes persuads que tous les spirites applaudiront la
formation de la nouvelle Socit, lorsqu'ils verront que les fondateurs,
s'inspirant des ides du matre, ont eu surtout en vue d'assurer l'avenir du
Spiritisme en le plaant sous l'gide de la loi, seul moyen, leurs yeux,
de paralyser certains moments les influences nuisibles, en substituant
ainsi le rgime du droit celui de la tolrance, presque toujours sujet
des variations selon les hommes et les circonstances.
Quant ce qui concerne la quotit fixe pour les parts d'intrt et le
petit nombre des fondateurs, nous rappellerons que ce qu'il importait
avant tout, c'tait d'tablir une base, un centre d'action, o toutes les
activits, tous les dvouements pourraient se rallier. La Socit est
aujourd'hui constitue ; ses statuts, essentiellement modifiables et
progressifs, comme tout ce qui est d'origine humaine, pourront subir
dans l'avenir les transformations qui paratront utiles pour remplir le vu
gnral et satisfaire aux besoins nouveaux.
Toutes les correspondances adresses la Socit anonyme
concernant les demandes d'admission comme membres de la socit, les
modifications apporter aux statuts, seront conserves dans un

- 264 -

dossier spcial pour tre soumises aux dlibrations des associs dans la
premire assemble gnrale annuelle qui, aux termes de l'acte de
Socit, a seule le pouvoir de dlibrer et de statuer sur ces intressantes
questions.
Nous n'avons qu'un but : qu'un dsir, assurer la vitalit du Spiritisme
en satisfaisant aux aspirations gnrales. Si, comme nous l'esprons, les
mesures prises par la Socit anonyme nous permettent d'obtenir ce
rsultat, nous nous croirons rcompenss au del de nos mrites, lorsque
l'heure du repos aura sonn pour nous et que de plus dignes, sinon de
plus dvous, seront appels nous remplacer.
____________

Les prcurseurs du Spiritisme.


__

Jean Huss.
Nous lisons dans le Sicle du 11 juillet 1869 :
Le cinq centime anniversaire de Jean Huss.

Les journaux de la Bohme ont publi rcemment l'appel suivant :


Cette anne tombe le cinq centime anniversaire de la naissance du
grand rformateur, du patriote et du savant matre Jean Huss. Cette date
impose avant tout au peuple bohme le devoir de se remmorer
solennellement l'poque o a surgi de son sein l'homme qui avait pris
pour but de sa vie la ralisation de la libert de la pense. C'est pour
cette ide qu'il a vcu, qu'il a souffert ; c'est pour cette ide qu'il est
mort.
Sa naissance a fait luire l'aurore de la libert l'horizon de notre
pays ; ses uvres ont rpandu la lumire sur le monde, et par sa mort sur
le bcher, la vrit a reu son baptme de flammes !
Nous aurons pour nous, nous n'en doutons pas, non-seulement les
sympathies des Bohmes et de tous les Slaves, mais encore celles des
peuples clairs, en les invitant fter le souvenir de ce grand esprit qui
eut le courage de soutenir sa conviction la face d'un monde esclave des
prjugs, et qui, lectrisant le peuple bohme, le rendit capable d'une
lutte hroque qui restera grave dans l'histoire.
Des sicles se sont couls ; le progrs s'est accompli, les tincelles
ont produit des flammes ; la vrit a pntr des millions de curs. La
lutte continue, la nation pour laquelle l'immortel martyr

- 265 -

s'est sacrifi n'a pas encore quitt le champ de bataille sur lequel l'avait
appele la parole du matre.
Nous conjurons tous les admirateurs de Jean Huss de se runir
Prague, afin de puiser dans le souvenir des souffrances du grand martyr
de nouvelles forces pour de nouveaux efforts.
C'est Prague, le 4 septembre prochain, et, le 6, Hussinecz, o il
naquit, que nous clbrerons la mmoire de Jean Huss.
Tout patriote viendra donc en ce jour attester que la nation bohme
honore encore l'hroque champion de ses droits, et qu'elle n'oubliera
jamais le hros qui l'a leve la hauteur des ides qui sont encore le
phare vers lequel marche l'humanit !
Notre appel s'adresse aussi tous ceux qui, en dehors de la Bohme,
aiment la vrit et honorent ceux qui sont morts pour elle. Qu'ils
viennent nous, et que toutes les nations civilises s'unissent pour
acclamer avec nous le nom imprissable de Jean Huss !
Le prsident du comit,
Dr SLADKOWSKY.
Suivent trente signatures de membres du comit, avocats, hommes
de lettres, industriels.
L'appel des patriotes bohmes ne saurait manquer d'exciter une vive
sympathie parmi les amis de la libert.
Un journal de Prague avait eu la malencontreuse ide de proposer une
ptition au futur concile pour demander la rvision du procs de Jean
Huss. Le journal les Narodni Listy a vigoureusement rfut cette trange
proposition, en disant que la rvision avait eu lieu devant le tribunal de la
civilisation et de l'histoire, qui juge les papes et les conciles.
La nation bohme, ajoute les Narodni, a poursuivi cette rvision
l'pe la main, dans cent batailles, au lendemain mme de la mort de
Jean Huss.
La feuille tchque a raison : Jean Huss n'a pas plus besoin d'tre
rhabilit que Jeanne d'Arc n'a besoin d'tre canonise par les
successeurs de ces vques et de ces docteurs qui les ont brls tous
deux.
Nous venons notre tour ajouter aux hommages rendus la mmoire
de Jean Huss, notre tmoignage de sympathie et de respect pour les
principes de libert religieuse, de tolrance et de solidarit qu'il a
populariss de son vivant. Cet esprit minent, ce novateur convaincu a
droit
au
premier
rang
parmi
les
prcurseurs

- 266 -

de notre consolante philosophie. Il avait, comme tant d'autres, sa mission


providentielle qu'il a accomplie jusqu'au martyre, et sa mort, comme sa
vie, a t une protestation des plus loquentes contre la croyance un
Dieu mesquin et cruel, et des enseignements routiniers qui devaient
cder devant le rveil de l'esprit humain et l'examen approfondi des lois
naturelles.
Comme tous les novateurs, Jean Huss a t incompris et perscut ; il
venait redresser des abus, modifier des croyances qui ne pouvaient plus
satisfaire aux aspirations de son poque ; il devait ncessairement avoir
pour adversaires tous les intresss conserver l'ancien ordre des choses.
Comme Wiclef, comme Jacobel et Jrme de Prague, il succomba sous
les efforts de ses ennemis coaliss ; mais les vrits qu'il avait
enseignes, fcondes par la perscution, servirent de base aux
nouveauts philosophiques des temps ultrieurs, et provoqurent l're de
rnovation qui devait donner naissance la libert de conscience et la
libert de penser en matire de foi.
Nous ne doutons pas que, soit comme Esprit, soit comme incarn, s'il
est revenu comme homme sur notre terre, Jean Huss ne se soit
constamment consacr au dveloppement et la propagation de ses
croyances sur l'avenir philosophique de l'humanit.
Nous sommes autoriss penser que l'appel du peuple bohme sera
entendu par tous ceux qui apprcient et qui vnrent les dfenseurs de la
vrit. Les grands philosophes n'ont pas de patrie. Si par la naissance ils
appartiennent une nationalit particulire, par leurs uvres ils sont les
claireurs de l'humanit tout entire qui marche sous leur impulsion la
conqute de l'avenir.
Persuads de satisfaire au vu de la majorit de nos lecteurs, nous
nous faisons un devoir de faire connatre par une courte notice, ce que
fut toute sa vie l'homme minent dont la Bohme clbrera, le 4
septembre prochain, le cinq centime anniversaire.
Jean Huss naquit le 6 juillet 1373 sous le rgne de l'empereur Charles
IV et sous le pontificat de Grgoire XI, environ cinq ans avant le grand
schisme d'Occident que l'on peut regarder comme une des semences du
hussitisme. L'histoire ne nous apprend rien du pre et de la mre de Jean
Huss, si ce n'est que c'taient des gens de probit, mais d'une naissance
obscure. Selon l'usage du moyen ge, Jean Huss, ou plutt Jean de
Huss, fut ainsi nomm parce qu'il naquit Hussinecz, petite bourgade
situe au midi de la Bohme, dans le district de Prachen, sur les
frontires de la Bavire.

- 267 -

Ses parents prirent le plus grand soin de son ducation. Ayant perdu
son pre en bas ge, sa mre lui fit apprendre les premiers lments de la
grammaire Hussinecz, o il y avait une cole. Ensuite elle le mena
Prachen, ville du mme district, o il y avait un collge illustre. Il fit
bientt de grands progrs dans les lettres et s'attira l'amiti de ses matres
par sa modestie et sa docilit, ainsi que cela rsulte du tmoignage que
l'Universit de Prague lui rendit aprs sa mort. Quand il fut assez avanc
pour aller Prague, sa mre l'y conduisit elle-mme. On rapporte que
cette pauvre femme, pleine de zle pour l'ducation de son fils, avait pris
avec elle une oie et un gteau, pour en faire prsent son rgent23. Mais,
par malheur, l'oie s'envola en chemin, de sorte qu' son grand regret elle
n'eut que le gteau prsenter au matre. Touche jusqu'au vif de ce petit
accident, elle se mit plusieurs fois en prire pour demander Dieu qu'il
voult tre le pre et le gouverneur de son fils.
Quand il eut acquis Prague de solides connaissances en littrature,
les matres remarquant en lui beaucoup d'intelligence et de vivacit
d'esprit aussi bien qu'une grande activit pour la science, jugrent
propos de le faire immatriculer dans le livre de l'Universit qui avait t
fonde en 1247 par l'empereur Charles VI, roi de Bohme, et confirme
par le pape Clment VI.
loign des amusements de la jeunesse, Jean Huss employait ses
heures perdues de bonnes lectures. Il prenait surtout plaisir celle des
anciens martyrs. On raconte qu'un jour, lisant la lgende de saint
Laurent, il voulut prouver s'il aurait la mme constance que ce martyr
en se mettant le doigt dans le feu ; mais on ajoute qu'il le retira bientt
fort mcontent de sa faiblesse, ou qu'un de ses camarades s'y opposa.
Quoi qu'il en soit, il ne faisait pas mal de se prparer au feu comme il
paratra par l'vnement. D'ailleurs, lorsqu'il voulut faire cet essai, il
pouvait dj tre assez avanc en ge pour que l'dit de 1276 par lequel
Charles VI condamnait les hrtiques au feu, lui donnt en quelque sorte
le pressentiment de ce qui devait lui arriver.
Un grand obstacle s'opposait l'ardeur qu'avait Jean Huss de
s'instruire, c'tait la pauvret. Dans cette extrmit, il accepta l'offre que
lui fit un professeur, dont on ignore le nom, de le prendre son

23

Il est remarquer que Huss en bohmien signifie oie ; il paratrait que la patrie de Jean Huss
fut ainsi appele parce que les oies y abondaient.

- 268 -

service et de lui fournir les livres et tout ce qui lui tait ncessaire pour
pousser ses tudes. Quoique cette situation ft assez humiliante, il la
trouvait heureuse par rapport son but, et il la mit si bien profit qu'il
contenta tout ensemble et son matre, dont il gagna l'amiti, et sa passion
pour les lettres.
Jean Huss fit des progrs considrables l'Universit ; il parat par ses
livres qu'il tait vers dans la lecture des Pres grecs et latins, puisqu'il
les cite souvent. On peut juger par ses commentaires qu'il savait le grec
et avait des teintures de l'hbreu. Il fut reu bachelier en 1393 l'ge de
vingt ans environ, et matre es arts deux ans aprs. On ne sait qui furent
ses matres que par ce qu'il dit lui-mme de Stanislas Znoima qui fut
depuis un de ses plus grands adversaires. Il reut l'ordre de prtrise en
1400 et fut fait la mme anne prdicateur de la chapelle de Bethlem.
Ce fut l qu'il eut l'occasion d'exercer ses talents, chri des uns, suspect
et odieux aux autres, admir de tous. A la mme poque, il fut nomm
confesseur de Sophie de Bavire, reine de Bohme.
Ce fut de 1403 1408 que Jean Huss, de concert avec Jrme de
Prague tudia les uvres de Wiclef et de Jacobel et commena se
sparer de l'enseignement orthodoxe. Ds l'origine, un certain nombre de
disciples qui lui demeurrent toujours fidles, s'attachrent lui.
Le 22 octobre 1409, il fut nomm recteur de l'Universit de Prague et
s'acquitta de cette nouvelle charge aux applaudissements de tout le
monde. Jusqu'alors, il n'avait approuv les doctrines de Wiclef qu'en
termes vagues et avec mnagements. Il commena de cette poque,
parler plus ouvertement de ses croyances personnelles.
Parmi ses ouvrages antrieurs au concile de Constance, on remarque le
Trait de l'glise d'o l'on tira tous les arguments pour sa condamnation.
Pendant sa captivit, il se consacra spcialement et entirement
l'excution de ses dernires uvres philosophiques. C'est ainsi qu'il fit
les manuscrits du Trait du mariage, du Dcalogue, de l'amour et de la
connaissance de Dieu, de la Pnitence, des trois ennemis de l'homme, de
la cne du Seigneur, etc.
Tous les historiens contemporains, mme parmi ses adversaires,
rendent tmoignage la puret de sa vie : C'tait, disent-ils, un
philosophe, en grande rputation pour la rgularit de ses murs, sa vie
rude, austre et entirement irrprochable, sa douceur et son affabilit
envers tout le monde ; il tait plus subtil qu'loquent,

- 269 -

mais sa modestie et son grand esprit de conciliation persuadaient plus


que la plus grande loquence.
Le dfaut d'espace ne nous permettant pas de nous tendre autant que
nous le dsirons, nous nous bornerons quelques citations
caractristiques. Loin de craindre la mort, il semblait quelquefois
l'attendre avec impatience, comme le terme de ses travaux et le
commencement de la rcompense. Il avait coutume de dire que :
Personne n'est rcompens dans l'autre vie qu'autant qu'il a mrit dans
celle-ci, et que les modes et les lieux de rcompense taient varis selon
les mrites. A ceux qui voulaient le persuader de se rtracter et
d'abjurer, il fit plusieurs reprises cette rponse digne de remarque :
Abjurer c'est renoncer une erreur qu'on a tenue ; si quelqu'un
m'enseigne quelque chose de meilleur que ce que j'ai avanc, je suie prt
faire de bon cur ce que vous exigez de moi.
Nous terminons par le tmoignage de l'Universit de Prague en sa
faveur aprs sa mort.
Il avait, dit-on, dans cette pice, un esprit suprieur, une pntration
vive et profonde ; nul n'tait plus prt crire sur-le-champ ni faire des
rponses plus fortes aux objections. Personne n'avait un zle plus
vhment ni mieux conduit en choix ; on ne l'a jamais trouv dans
aucune erreur que dans le conseil des mchants qui l'ont dchir cause
de son amour pour la justice. O homme d'une vertu inestimable, d'une
saintet clatante, d'une humilit et d'une pit inimitables, d'un
dsintressement et d'une charit sans exemple ! Il mprisait les
richesses au souverain degr, il ouvrait ses entrailles aux pauvres ; on le
voyait souvent genoux au pied du lit des malades ; les naturels les plus
indomptables, il les gagnait par sa douceur et il ramenait les impnitents
par des torrents de larmes ; il tirait de l'criture sainte, ensevelie dans
l'oubli, des motifs puissants et tout nouveaux pour engager les
ecclsiastiques vicieux revenir de leurs garements et remplir les
engagements de leur caractre, et pour rformer les murs de tous les
ordres sur le pied de la primitive glise.
Les opprobres, les calomnies, la famine, l'infamie, mille tourments
inhumains et enfin la mort qu'il a soufferts, non-seulement avec
patience, mais mme d'un visage tranquille et riant ; toutes ces choses
sont un tmoignage authentique d'une vertu toute preuve et d'une
constance aussi bien que d'une foi et d'une pit inbranlables. Nous
avons
cru
devoir
exposer
toutes
ces
choses

- 270 -

aux yeux de la chrtient, pour empcher que les fidles, tromps par de
fausses imputations, ne donnent quelque atteinte la renomme de cet
homme juste, ni d'aucun de ceux qui suivent sa doctrine.
L'esprit de Jean Huss, voqu par un de nos bons mdiums, a bien
voulu nous donner la communication suivante que nous nous
empressons de mettre sous les yeux de nos lecteurs, ainsi qu'une
instruction de M. Allan Kardec sur le mme sujet, parce qu'elles nous
paraissent bien caractriser la nature de l'homme minent qui s'occupa si
ardemment, ds le quinzime sicle, de prparer les lments de
l'mancipation et de la rgnration philosophiques de l'humanit.
Paris, 14 aot 1869.

L'opinion des hommes peut s'garer momentanment, mais la justice


de Dieu, ternelle et immuable, sait rcompenser, lorsque la justice
humaine chtie, gare par l'iniquit et l'intrt personnel. A peine cinq
sicles (une seconde dans l'ternit) se sont-ils couls depuis la
naissance de l'obscur et modeste travailleur, et dj la gloire humaine
laquelle il ne tient gure, a remplac la sentence infamante et la mort
ignominieuse qui n'avaient pu branler la fermet de ses convictions.
Que tu es grand, mon Dieu, et que ta sagesse est infinie ! Ma mort
sous ton souffle puissant est devenue un instrument de progrs. La main
qui m'a frapp a port du mme coup une atteinte terrible aux erreurs
sculaires dont on abreuvait l'esprit humain. Ma voix a trouv des chos
dans les curs indigns par l'injustice de mes bourreaux, et mon sang
rpandu comme une rose bienfaisante sur un sol gnreux, a fcond et
dvelopp dans les esprits avancs de mon temps les principes de
l'ternelle vrit. Ils ont compris, ils ont creus, analys, travaill, et sur
les bases informes, rudimentaires des premires croyances librales, ils
ont difi dans la suite des ges, des doctrines philosophiques
vritablement larges, profondment religieuses et ternellement
progressives.
Grce eux, grce leurs travaux persvrants, le monde sait que Jean
Huss a vcu, qu'il a souffert et qu'il est mort pour ses croyances ; c'est
trop, mon Dieu, pour mes faibles efforts, et mon esprit rhabilit a peine
rsister aux sentiments de reconnaissance et d'amour qui l'enivrent.
Reconnatre qu'on s'tait tromp en me condamnant, c'tait justice ; les
hommages et les tmoignages de sympathie dont on m'honore sont trop
pour mes faibles mrites.

- 271 -

L'esprit humain a march depuis que le feu a consum mon corps. Une
flamme non plus destructive, celle-l, mais rgnratrice, embrase
l'humanit ; son contact pure, sa chaleur agrandit et vivifie. A ce
bienfaisant foyer, viennent se rchauffer tous ceux que la douleur a
frapps, tous ceux que l'preuve du doute et de l'incrdulit a torturs ; le
souffrant s'loigne consol et fort, et l'indcis, l'incrdule, le dsespr,
viennent pleins d'ardeur, de fermet et de conviction, grossir l'arme
active et fconde des phalanges mancipatrices de l'avenir.
A ceux qui me demandaient une rtractation, j'ai rpondu que je ne
renoncerais mes croyances que devant une doctrine plus complte, plus
satisfaisante, plus vraie. Eh bien, depuis ce temps, mon Esprit a grandi ;
j'ai trouv mieux que ce que j'avais acquis ; et fidle mes principes, j'ai
successivement repouss ce que mes anciennes convictions avaient
d'erron pour accueillir les vrits nouvelles plus larges, plus en rapport
avec l'ide que je me faisais de la nature et des attributs de Dieu. Esprit,
j'ai progress dans l'espace : revenu sur la terre, j'ai acquis encore :
aujourd'hui, rentr de nouveau dans la patrie des mes, je suis au premier
rang avec tous ceux qui, sous un nom ou sous un autre, marchent
sincrement et activement vers la vrit et se dvouent de cur et
d'esprit au dveloppement progressif de l'esprit humain.
Merci tous ceux qui honorent en ma personnalit terrestre, la
mmoire d'un dfenseur de la vrit ; merci surtout ceux qui savent
qu'au-dessus de l'homme il y a l'esprit dlivr par la mort, des entraves
matrielles, l'intelligence libre qui travaille de concert avec les
intelligences exiles, l'me qui gravite sans cesse vers le centre
d'attraction de toutes les crations : l'infini, Dieu !
JEAN HUSS.
Paris, 17 aot 1869.

En analysant, travers les ges, l'histoire de l'humanit, le philosophe


et le penseur reconnaissent bientt dans la naissance et le dveloppement
des civilisations, une gradation insensible et continue. - D'un ensemble
homogne et barbare surgit tout d'abord une intelligence isole,
mconnue et perscute, mais qui nanmoins fait poque, et sert de
jalon, de point de repre pour l'avenir. - La tribu, ou si vous voulez la
nation, l'univers s'avancent en ge et les jalons se multiplient, semant
et l les principes de vrit et de justice qui seront le partage des
gnrations
arrives.
Ces
jalons

- 272 -

pars sont des prcurseurs ; ils sment une ide, la dveloppent pendant
leur vie terrestre, la surveillent et la protgent l'tat d'Esprit, et
reviennent, priodiquement travers les sicles apporter leur concours
comme leur activit, son dveloppement.
Tel fut Jean Huss et tant d'autres prcurseurs de la philosophie spirite.
Ils ont sem, labour et rcolt une premire moisson ; puis ils sont
revenus semer encore et attendent que l'avenir et l'intervention
providentielle viennent fconder leur uvre.
Heureux celui qui du haut de l'espace, peut contempler les diffrentes
tapes parcourues et les travaux accomplis par amour pour la vrit et la
justice ; le pass ne lui donne que des joies, et si ses tentatives ont t
incompltes et improductives dans le prsent, si la perscution et
l'ingratitude sont encore parfois venues troubler sa quitude, il pressent
les joies que lui rserve l'avenir.
Honneur sur la terre et dans les espaces tous ceux qui ont consacr
leur existence entire au dveloppement de l'esprit humain. Les sicles
futurs les vnrent et les mondes suprieurs leur tiennent en rserve la
rcompense due aux bienfaiteurs de l'humanit.
Jean Huss a trouv dans le Spiritisme une croyance plus complte,
plus satisfaisante que ses doctrines et l'a accepte sans restriction. Comme lui, j'ai dit mes adversaires et mes contradicteurs : Faites
quelque chose de mieux et je me rallierai vous.
Le progrs est la loi ternelle des mondes, mais nous ne serons jamais
devancs par lui, parce que, de mme que Jean Huss, nous accepterons
toujours comme ntres, les principes nouveaux, logiques et vrais qu'il
appartient l'avenir de nous rvler.
ALLAN KARDEC.
______________

Le Spiritisme partout.
__
La pluralit des existences, la pluralit des mondes habits et la communication
avec les Esprits, enseignes Par les RR. PP. Gratry et Hyacinthe.

Nous lisons dans le Gaulois du 22 juillet 1869 :


II n'y a pas loin des ides qui se dgagent sous une espce
d'illuminisme pieux, de certains passages des Lettres sur la religion du
P. Gratry, aux croyances exposes par les spirites contemporains.
Je ne puis penser aux habitants des autres mondes, dit le

- 273 -

P. Gratry, sans qu'aussitt ma raison et ma foi reprennent toute leur


vigueur et leur lan Je me suis souvent demand si l'indomptable foi,
qui quelquefois saisit nos curs avec une force capable de soulever le
monde, avec une force qui fait croire au triomphe absolu de l'amour, de
la justice, de la beaut, de la lumire et du bonheur, ne serait pas
l'inspiration venue des tres et des mondes o le triomphe a dj
commenc Cela mme est la loi : Sperandarum substantia rerum,
argumentum non apparentium.
Le Gaulois a raison : c'est l du bel et bon Spiritisme, et on ne peut
exposer en moins de mots et d'une manire plus caractristique, les
enseignements fondamentaux de notre philosophie. La loi du progrs,
consquence ncessaire de la pluralit des existences, la pluralit des
mondes habits, la communication par l'inspiration entre les habitants de
la terre et des Esprits plus avancs, tels sont les principes que le
P. Gratry ne craint pas d'appuyer de sa plume autorise ; ce n'est point
d'ailleurs le premier exemple de sa sympathie pour nos croyances.
Nous sommes heureux de nous rencontrer sur un terrain commun avec
des hommes qui, comme le P. Gratry, se sont consacrs l'tude des
sciences psychologiques, sans se laisser dominer par des vues troites et
mesquines. Ils ont compris, et nous les en flicitons vivement, que le
plus puissant moyen de ramener les esprits gars une saine application
des lois ternelles, tait de leur faire toucher la vrit du doigt et de
l'il ; de remplacer le Dieu vengeur et passionn, les conceptions
errones du moyen ge sur ses attributs et ses rapports avec l'humanit,
par les enseignements d'une philosophie plus large, plus librale, plus
tolrante et d'accord avec l'influence mancipatrice qui dirige toutes les
grandes intelligences de notre poque.
Tels sont les sentiments du R. P. Hyacinthe, qui pense avec raison que
la philosophie doit marcher avec les progrs de l'esprit humain, ainsi que
le tmoignent les extraits suivants du sermon qu'il a prononc le 11 mars
1869, l'glise de la Madeleine, en faveur du tremblement de terre de
l'Amrique du Sud :
Chtiment, pch, justice ! Mais qu'ont faire ces mots en face d'une
douleur qu'ils offensent sans l'expliquer ? Est-il donc expdient pour le
prtre de s'attacher cette superstition des vieux ges, juge dsormais
sans appel par la raison du savant et par la conscience de l'honnte
homme ? Non, s'crie la science moderne, le monde n'est pas le jouet
de
volonts
capricieuses !
Tout
y
porte

- 274 -

au contraire l'empreinte majestueuse de l'universalit et de l'immutabilit


des lois. Ce n'est donc point Dieu, c'est la nature qu'il convient de
demander compte de ces bouleversements physiques, que l'on nommait
autrefois des flaux divins. Sachons en pntrer les causes : peut-tre un
jour saurons-nous en gouverner les effets !
La science a raison, mes frres, le monde n'appartient pas au miracle,
mais la loi. Laissons seulement la loi la hauteur d'elle-mme. Ne la
confondons pas, comme picure, avec les combinaisons d'un hasard
heureux, ni, comme Znon, avec les exigences d'une aveugle ncessit.
Qu'elle soit ce qu'elle est, la pense souveraine qui cre l'ordre parce
qu'elle l'a conu, qui se respecte elle-mme en respectant son uvre, et
qui ne donne pour limite son infinie puissance que son infinie sagesse
et son infinie bont ! Alors, dans tous les mondes, dans celui des espaces
comme dans celui des Esprits, la formule par excellence du rgne de
Dieu sera le rgne des lois !
On dit que, durant l'horrible catastrophe qui vient de frapper ces
contres, dans le cimetire de l'une des villes croules, on a vu des
momies indiennes arraches leurs tombes, par les secousses du sol et
l'envahissement des flots : elles semblaient se dresser dans une joie
funbre pour assister la vengeance tardive, mais fidle, des fils de leurs
oppresseurs
Pour payer une telle ranon, l'quateur et le Prou avaient-ils une
part plus large dans la faute d'Adam ? Avaient-ils accru cette dette de
tous par des prvarications plus nombreuses, par des iniquits plus
criantes ? Et, dans ces contres en deuil, vais-je donc vous montrer en
chacune des vingt mille victimes, au lieu d'un malheureux frapp par
accident, un coupable dsign la vengeance ?
Dieu me garde de ces excs de fanatisme et de cruaut ! Pensezvous, disait le divin Matre, que ces dix-huit hommes sur qui s'est
croule la tour de Silo fussent plus redevables que le reste des
habitants de Jrusalem ?
Et vous, quelque rang et quelque foi que vous apparteniez,
vous tous qui tes venus cette fte de la charit, mes amis et mes frres,
oubliez ce qui nous dsunit. En secourant cette grande infortune,
travaillons en commun hter le moment du Seigneur, etc.
______________

- 275 -

Ncrologie
__

M. Berbrugger, conservateur de la bibliothque d'Alger.


(Deuxime article.)
__

Dans le dernier numro de la Revue, nous nous faisions un devoir


d'annoncer nos lecteurs le dpart pour un monde meilleur, de
M. A. Berbrugger, le savant conservateur de la bibliothque d'Alger, et
nous tions heureux d'honorer en sa personne, la mmoire d'un spirite
clair et profondment convaincu de la vrit de nos principes. De plus
amples dtails nous sont parvenus sur les travaux qui illustrrent sa vie ;
nous ne doutons pas de voir accueillir favorablement, par tous nos
adhrents, les extraits suivants du discours prononc sur sa tombe par
M. Cherbonneau, le nouveau prsident de la Socit historique et
archologique d'Algrie (voir le n 76 de la Revue africaine, de juillet
1869, pages 321 et suiv.) :
Lorsque s'teint une personnalit de cette trempe, on considre
comme un devoir de recueillir ses dernires penses : tant il est vrai que
la porte du tombeau est la pierre de touche des mes. Dans certaines
paroles, vous le savez, il y a des rvlations. Hier, assis prs du lit de
Berbrugger, je l'coutais pieusement. Tout d'un coup, ses yeux, o
brillaient les dernires lueurs de cette belle intelligence, se fixrent sur
moi, et il me dit avec un accent que je n'oublierai jamais : Voil o
mne l'excs de travail ! Ne faites pas comme moi ! Tels sont les
derniers mots qu'il a prononcs. La mort, contre laquelle il luttait en
homme, l'treignit de nouveau pour ne plus le rendre
Messieurs, le savant dont la perte sera vivement sentie dans toute
l'Algrie, tait n Paris, le 11 mai 1801. De solides tudes, faites au
collge Charlemagne, l'avaient prpar suivre les cours de l'cole des
Chartes. Son dbut dans la palographie lui assignait dj un rang dans
la science. Il fut charg, en 1832, par le gouvernement anglais, de
recueillir les pices originales relatives l'occupation de la France au
quinzime sicle. Vers le milieu de l'anne 1834, comme averti par un de
ces pressentiments auxquels nul esprit ne rsiste, il abandonnait en
quelque sorte la thorie pour la pratique, et venait en Afrique la suite
du marchal Clauzel, dont il fut le secrtaire particulier. Il l'accompagna
dans ses excursions, et suivit le marchal Valle Constantine. De ces
expditions
mili-

- 276 -

taires, il rapporta un grand nombre de manuscrits arabes qui formrent le


noyau de la bibliothque d'Alger. De nouveaux horizons s'taient
ouverts devant la sagacit de Berbrugger.
Admirant le pays que nos armes venaient de conqurir, il entreprit
sans relche de le faire connatre, dans l'espoir, sans doute, que la
conqute en deviendrait plus assure. C'est alors que, tantt sous la tente,
ct des soldats qui pansaient leurs blessures ; tantt dans le calme de
la ville, il composait cet ouvrage important qui fut publi sous le titre de
l'Algrie historique, pittoresque et monumentale.
Non content de travailler, il aimait rpandre autour de lui le feu
sacr qui l'animait. Dou d'une locution facile, qui s'tait exerce plus
d'une fois en France, dans des confrences publiques, il possdait un
haut degr le talent de semer les ides et de les faire accepter. Ds qu'il
eut remarqu que les premiers colons mis en possession du sol par une
autorit aussi patriotique que vigoureuse, commenaient exhumer avec
la pioche les dbris de la domination romaine, on le vit grouper autour
de lui les chercheurs et les hommes d'tude. La Socit historique
algrienne tait fonde. Douze volumes remplis de documents prcieux,
de cartes et de dessins, constituent le Compendium archologique que
nous devons, en grande partie, au Prsident de cette Socit ; car il n'est
pas un mmoire ou une notice qui ne porte l'empreinte bien marque de
cette critique claire dont chaque auteur respectait les dcisions.
On compte, en outre, parmi les crits de Berbrugger, un Cours de
langue espagnole, un Dictionnaire espagnol-franais, la Relation de
l'expdition ; de Mascara, les poques militaires de la grande Kabylie,
une Notice sur les puits artsiens du Sahara, l'Histoire du martyr
Gronimo, et la Notice sur le tombeau de la Chrtienne, ce problme
historique dont ses calculs patients ont dvoil l'nigme aprs vingt
sicles ; enfin de nombreux mmoires insrs dans les journaux
d'Algrie et de France.
Heureux, notre Prsident, si les travaux de l'esprit avaient suffi son
dsir d'tre utile ! Mais il et regard sa tche comme incomplte, s'il
n'avait pas apport le fruit de son exprience dans les conseils o se
traitent les intrts du pays. En effet, il y trouvait plus de libert pour
faire le bien, et, par consquent, plus de devoirs accomplir. C'est que
l'exprience, chez lui, ne rsultait ni de l'intrt personnel, ni de l'esprit
de parti, le progrs de la colonie tant son seul objectif. Hlas ! un
dvouement
convaincu
l'entrana

d'au-

- 277 -

tres sacrifices et fit accepter l'archologue mrite le commandement


de la milice d'Alger, sans lequel il lui paraissait difficile d'entretenir
parmi ses concitoyens, l'esprit de confraternit bienveillante dont il tait
lui-mme tout pntr. Que de soucis dans cette position ! Mais aussi
que de services il a rendus avec cette simplicit qui en doublait le prix !
Ce n'est pas en quelques traits, et surtout au milieu de l'motion
cause par une perte aussi douloureuse, qu'il est possible son
compagnon d'tudes, son ami, de retracer l'existence si utile et si bien
caractrise d'Adrien Berbrugger. Certains hommes, d'ailleurs, ont eu la
rare bonne fortune de se faire connatre de leur vivant, autant par leurs
qualits que par leurs crits.
A dfaut de fortune, les honneurs ne manqurent point au savant
conservateur de la bibliothque. Pendant le voyage de Sa Majest
l'Empereur, au mois de juin 1865, il reut la croix de commandeur de la
Lgion d'honneur, en rcompense de ses travaux littraires.
Prcdemment, il avait t nomm membre correspondant de l'Institut.
Adieu, Berbrugger ! Sur le bord de cette tombe o vous allez dormir
de l'ternel sommeil, nous avons du moins une consolation : vous laissez
votre fille chrie un nom sans tache et justement honor. Les habitants
d'Alger conserveront pieusement le culte de votre mmoire, et, lorsque la
Socit historique algrienne se runira pour rsoudre un problme des
annales d'Afrique, elle s'inspirera de votre rudition.
Le Prsident :
A. CHERBONNEAU.
Dans, une des dernires sances de la Socit de Paris, nous nous
sommes fait un devoir de donner un dernier tmoignage de sympathie
la mmoire de M. A. Berbrugger en en sollicitant l'vocation. Nous nous
empressons de soumettre l'apprciation de nos lecteurs la
communication que nous en avons reue et qui nous parat bien
caractriser le travailleur infatigable et consciencieux si loquemment
dpeint par M. Cherbonneau. L'lvation de son intelligence et sa grande
rudition nous font esprer qu'il voudra bien de temps autre, participer
nos travaux et enrichir nos archives de communications et de
documents utiles et intressants.

- 278 (Socit de Paris, 30 juillet 1869.)

Je suis heureux, messieurs, de votre sympathique accueil. Bien que


je ne fisse pas ouvertement partie de la phalange spirite, je n'en tais pas
moins fermement et intimement convaincu de la vrit de vos principes.
J'ai le regret d'avoir contribu grossir le nombre des timides, que la
crainte de l'opinion ou la dpendance de leur situation, obligent garder
le silence sur leurs secrtes aspirations ! mais, je dois le dire pour ma
dfense, toutes les fois que j'en ai trouv l'occasion, j'ai compuls et
adress au centre, les documents intressant notre philosophie, et, dans
l'intimit, j'ai essay, quelquefois avec succs, communiquer mes
croyances et les faire partager. Aujourd'hui je suis au-dessus de
l'opinion, et ma famille s'est agrandie. Si les liens du sang m'attachent
toujours mes parents de la terre, les liens ternels des mes, les
principes de charit, de tolrance et d'union de la philosophie spirite,
m'unissent tous ceux de ses membres qui concourent en assurer
l'avenir, par leurs uvres comme incarns et par leurs inspirations
comme Esprits.
Partout l'humanit dpouille ses anciens vtements philosophiques,
et remplace les errements de la routine et des prjugs par une croyance
raisonne et base sur la logique et l'exprimentation. Je le sais par
exprience : guid par les connaissances acquises, l'homme, vritable
sphinx, dchiffre les problmes rputs insolubles. Si, nous autres
archologues, nous reconstruisons avec quelques phrases parses,
quelques mots tronqus, quelques lettres incompltes, les inscriptions
demi effaces du grand livre historique de l'humanit, le philosophe et le
penseur dgagent de leur cortge d'erreurs et de mensonges, les vrits
qui ont prsid la fondation de toutes les croyances humaines, et
partout ils retrouvent le Dieu unique ador et honor dans ses uvres
multiples et les lois merveilleuses que nos savants modernes se sont
flatts de dcouvrir. Mais nous ne dcouvrons, nous n'inventons rien !
Nous ne sommes pas des inventeurs, nous sommes des chercheurs
nous avons perdu la route et nous la retrouvons quelquefois !
Bon courage, messieurs, je suis des vtres par le cur, je serai
encore avec vous par l'Esprit et par un concours plus actif et plus
personnel que par le pass. Usez de moi ; je serai heureux de me rendre
utile et de concourir vos travaux dans la mesure de mes connaissances.
A. BERBRUGGER.

- 279 -

M. Grgoire Girard ; M. Degand ; Madame Vauchez.


__

Le Spiritisme vient de perdre un de ses plus fervents adeptes dans la


personne de M. Grgoire Girard, mort Stif (Algrie), dans les
premiers jours de juillet dernier.
M. Girard tait un des fondateurs de Stif et l'un de nos plus anciens
abonns ; c'est un des spirites qui ont le plus contribu au
dveloppement de nos croyances dans cette localit. Homme simple et
de murs irrprochables, il a vu approcher la mort sans crainte ; pour
lui, c'tait la dlivrance, le retour de l'exil dans la vritable patrie. Son
dgagement a t rapide et le trouble de courte dure ; aussi a-t-il pu se
manifester quelques jours aprs son inhumation. Sa mort et son rveil
ont t ceux d'un spirite de cur, qui s'est constamment efforc de
mettre en pratique les prceptes de la doctrine.
Le Spiritisme a vu partir un autre de ses reprsentants dans la personne
de M. Hippolyte Degand, mort dans sa cinquante et unime anne, le 25
juillet, Philippeville (Algrie), aprs quelques jours de maladie. M.
Hippolyte Degand tait depuis longtemps aussi un adepte sincre et
dvou, comprenant le vritable but de la doctrine ; c'tait, dans toute
l'acception du mot, un homme de bien, aim et estim de tous ceux qui le
connaissaient et un de ceux que le Spiritisme s'honore de compter dans
ses rangs. Bien qu'il soit parti presque subitement pour le monde des
Esprits, nous ne doutons pas que sa situation ne soit satisfaisante. Sans
apprhension de l'inconnu, plein de confiance en Dieu, il savait o il
allait, et la tranquillit de sa conscience lui permettait d'esprer d'tre
accueilli avec sympathie par nos frres de l'espace. Nous en sommes
persuads, son esprance n'aura pas t due, et il occupe certainement
l haut, la place rserve aux hommes de bien.
Au moment de mettre sous presse, nous recevons la lettre de faire part
de la mort de madame Vauchez, ne Anne-Octavie Van Metcher,
dcde le 16 aot, l'ge de 27 ans, en son domicile, 51, rue de la
Montagne, Bruxelles (Belgique).
M. Vauchez, son mari, un de nos plus anciens adhrents, est un de
ceux qui se sont consacrs avec le plus de zle et de dvouement au
dveloppement de notre philosophie. Prsident depuis plusieurs annes
de la Socit spirite de Bruxelles, il a su toujours par sa modration et sa
persvrance faire apprcier et respecter nos principes dans sa localit.

- 280 -

M. Vauchez, qui s'est toujours distingu par le courage de l'opinion,


n'a pas voulu se dmentir devant l'preuve cruelle qui l'a frapp. La note
suivante, extraite de la lettre de dcs de madame Vauchez, en est une
preuve convaincante :
NOTA. A 2 heures, le 18 aot, la maison mortuaire, vocation et
prires Dieu et aux bons Esprits de l'accueillir dans le monde
spirituel.
Nous nous faisons un devoir de nous associer nos frres de Bruxelles
pour appeler sur madame Vauchez l'assistance spirituelle des bons
Esprits. Nous ne doutons pas que sa profonde conviction de la vrit
de nos principes et sa vie de souffrances et d'preuves supportes avec
une rsignation exemplaire, ne lui aient mrit une situation satisfaisante
dans le monde de l'espace. Son Esprit, ds longtemps prpar une
autre vie, et dgag ds avant la mort de ses liens matriels, a d prendre
possession de son nouvel tat avec la satisfaction du prisonnier qui,
ayant enfin bris les barreaux de son cachot, respire avec dlice l'air de
la libert.
___________

Varits.
__

L'Opium et le Haschich.
(Deuxime article, voir la Revue d'aot 1869.)
__

Selon le vu que nous avons exprim dans le dernier numro de la


Revue, plusieurs de nos correspondants ont bien voulu mettre l'tude la
question si intressante concernant les ivresses diverses auxquelles peut
tre soumis l'tre humain, et nous transmettre le rsultat de leurs
observations. Le dfaut d'espace ne nous permettant pas de publier tous
ces documents dont nous prenons nanmoins bonne note, nous nous
bornerons appeler l'attention de nos lecteurs sur le Rapport des travaux
de la Socit spirite de Bordeaux pendant l'anne 186724, qui contient,
pages 12 et 13, des rflexions trs judicieuses et trs rationnelles sur
l'ivresse prispritale provoque chez les dsincarns, par l'absorption des
fluides vineux.
Nous reproduisons galement une instruction obtenue sur le mme
24

Brochure in-8, prix : 60 c., franco : 70 c. - Paris, librairie spirite, 7, rue de Lille.

- 281 -

sujet dans un groupe de Genve et qui nous a paru renfermer des


considrations d'une grande profondeur et d'un intrt gnral.
(Genve, 4 aot 1869. Mdium, madame B.)

QUESTION. Est-ce que l'ivresse de l'homme terrass par l'abus des


liqueurs alcooliques ressemble aux dsordres provoqus par la
surexcitation ou l'puisement du fluide locomoteur qui anime le systme
nerveux ? N'est-ce pas encore une ivresse spciale que la divagation
momentane de l'homme frapp soudainement dans ses plus chres
affections ?
RPONSE. Il y a, en effet, trois sortes d'ivresse chez l'incarn : l'ivresse
matrielle, l'ivresse fluidique ou prispritale et l'ivresse mentale.
La matire proprement dite renferme une essence qui donne la vie aux
plantes, et cette essence circule dans leurs tissus au moyen d'un systme
de fibres et de vaisseaux d'une extrme tnuit ; on pourrait juste titre
appeler cette essence fluide vgtal. Malgr sa parfaite homognit, il
se transforme et se modifie dans le corps qu'il occupe, et, mesure qu'il
dveloppe la plante, il lui donne une forme matrielle, un parfum et des
qualits de nature et de puissance diverses. Ainsi la rose n'a pas
l'apparence du lis, ni son parfum, ni ses proprits ; l'pi de bl n'a point
la forme de la vigne, ni son got, ni ses qualits. On peut donc
dterminer sous trois formes bien distinctes les rapports des plantes avec
le fluide gnral qui les alimente et les transforme suivant leur nature et
le but qu'elles sont appeles remplir dans l'chelle des tres anims.
Cette mme loi prside au dveloppement de toutes les crations et il en
rsulte un enchanement non interrompu de tous les tres, depuis l'atome
organique, invisible l'il humain, jusqu' la crature la plus parfaite.
Dans son tat normal chaque tre possde la quantit de fluide
ncessaire pour constituer l'quilibre et l'harmonie de ses facults, mais
l'homme, par l'abus des liqueurs alcooliques, rompt cet quilibre qui doit
exister entre ses fluides divers ; de l la dsorganisation de ses facults,
la divagation des ides et le dsordre momentan de l'intelligence ; c'est
comme dans une tempte dans laquelle les vents se croisent et lvent
des tourbillons de poussire qui rompent pour un instant le calme de la
nature.
L'ivresse fluidique ou prispritale est la consquence de l'infusion
dans l'conomie, des parfums des plantes et de l'absorption de la partie
semi-matrielle, thriforme, des lments terrestres. Les nar-

- 282 -

cotiques, les anesthsiques sont de ce nombre ; ils provoquent


quelquefois des insomnies, le plus souvent des visions, des sommeils
profonds et parfois sans rveil. On pourrait dire que le parfum est le
prisprit de la plante et qu'il correspond au prisprit de l'homme.
L'usage excessif des parfums donne plus d'expansion au lien fluidique et
le rend plus apte subir les influences occultes, mais le dtachement
provoqu par un abus est incomplet et irrgulier et apporte le trouble
dans l'harmonie des trois principes constitutifs de l'tre humain. On
pourrait alors comparer l'Esprit un prisonnier qui s'vade et qui court
au hasard, profitant mal du moment de libert qu'il craint incessamment
de perdre. Les visions qui sont la consquence de l'ivresse fluidique ne
sont ni compltes ni suivies, parce que l'quilibre n'existe plus dans les
fluides rgulateurs et conservateurs de la vie.
L'ivresse mentale est provoque par les secousses morales violentes et
inattendues ; la joie ou la douleur peuvent en tre les promoteurs. On
pourrait tablir une analogie lointaine entre cette ivresse et ce qui se
passe dans la plante qui, outre son individualit et son parfum, possde
des proprits qu'elle conserve et qu'on peut utiliser, lorsqu'elle
n'appartient plus la terre. Elle peut ou gurir ou tuer. La violette, par
exemple, calme les douleurs, tandis que la cigu donne la mort. Les
plantes vnneuses sont alimentes par la partie impure du fluide
vgtal. Tout fluide vici, quelque section animique qu'il appartienne,
provoque des dsordres, soit dans le corps, soit dans l'esprit. Une
impression trop vive de joie ou de douleur peut donner naissance
l'ivresse mentale et une secousse semblable peut rtablir l'quilibre
momentanment rompu, de mme que l'ingestion dans l'conomie d'un
lment nuisible peut, dans de certaines circonstances, tre un contrepoison pour un lment de mme nature.
Mais tout en admettant l'existence des trois ivresses, matrielle,
fluidique et mentale, nous devons ajouter que ces trois ivresses ne se
prsentent jamais isolment l'il de l'observateur. Une tude
superficielle permet, d'aprs les effets produits, de reconnatre la nature
de la cause dterminante, mais dans tous les cas les dsordres atteignent
la fois, et plus ou moins gravement, l'esprit, le prisprit et le corps. On
pourrait peut-tre dire avec quelque raison que la folie morale est une
ivresse mentale chronique.
Nous reviendrons d'ailleurs sur cette question intressante pour le
mdecin et le psychologue, ce mdecin de l'me.
UN ESPRIT.

- 283 -

Ligue de l'enseignement.
__

Constitution officielle du groupe Parisien.


(Deuxime article. Voir la Revue de juillet 1869.)

Dans un des derniers numros de la Revue nous nous sommes fait un


devoir d'annoncer nos lecteurs la constitution prochaine et dfinitive
du Groupe parisien de la Ligue de l'enseignement ; nous sommes
heureux aujourd'hui de faire connatre le programme des hommes
dvous qui veulent bien se consacrer au dveloppement de l'instruction,
surtout parmi les populations rurales. Nous applaudissons leur
gnreuse tentative, et nous faisons des vux pour qu'elle soit
couronne par un prompt et entier succs.
Nous ne saurions mieux tmoigner notre sympathie aux travaux de la
Ligue qu'en reproduisant les extraits suivants des dernires circulaires
publies par le Cercle parisien. Nous laisserons apprcier nos lecteurs
l'esprit mthodique et pratique qui a prsid la rdaction de ce
programme.
M.
Une Socit s'est cre Paris, sous le titre de Cercle parisien de la
ligue de l'enseignement, dans le but de propager l'instruction. C'est
principalement aux populations rurales qu'elle s'adresse. Elle provoque
et encourage l'initiative individuelle pour la fondation d'coles, de Cours
gratuits, de Confrences publiques, de Bibliothques populaires ; elle ne
s'occupe que de rpandre les notions les plus lmentaires et les plus
gnrales, et s'interdit d'entrer dans les discussions politiques ou
religieuses. La Ligue, qui compte dj en France, des Cercles importants
et multiplis, verra, on doit l'esprer, s'augmenter chaque jour le nombre
de ses adhrents, quand on saura trouver Paris mme un centre de
renseignements.
Respectant la volont librement exprime d'un groupe fondateur
quelconque, le Cercle parisien offre son concours dsintress ; il aspire
mettre en communication les points extrmes du pays ; il rpond aux
questions, vient en aide aux individualits et s'abstient de toute pression.
Le Cercle parisien se met gratuitement la disposition de ceux qui
ont dcid d'organiser dans une cole, un matriel scientifique, et les
guide dans le choix des meilleurs instruments, soit Cartes, Globes,
Appareils de physique, etc. A ceux qui veulent doter leur commune
d'une bibliothque, le Cercle parisien peut offrir les cata-

- 284 -

logues des diteurs franais et trangers, et donne ses conseils, si on les


rclame, pour la formation de catalogues spciaux l'usage des lecteurs
appartenant une population soit industrielle, soit agricole. Il y joindra
des dons en argent, pour autant que ses ressources le permettront.
Le Cercle publiera, ds qu'il sera en mesure de le faire, un bulletin
qui rendra compte des rsultats obtenus.
uvre de propagande et de fraternit, le Cercle cherche la lumire
dans un but d'intrt gnral. Il sollicite donc l'expression des besoins
intellectuels collectifs ; il s'efforcera, d'y pourvoir dans la mesure de ses
moyens
Le Cercle parisien de la ligue de l'enseignement, fond ds
l'anne 1866, vient de se constituer dfinitivement. Il compte aujourd'hui
450 adhrents qui ont souscrit pour une somme annuelle de 2,300 fr. 25
____________

Dissertations spirites
__

L'unit de langage.
(Paris, 23 mars 1869.)

L'unit de langage est impossible au mme degr que l'unit de


gouvernement, au moins jusqu' une poque recule. Laissons donc aux
enfants de nos petits-enfants le soin de songer aux transformations
linguistiques que ncessiteront leurs poques. Ce qui est important
aujourd'hui, c'est d'augmenter les moyens de relation, de supprimer les
entraves qui sparent les nationalits, de considrer les hommes comme
des tres qui parlent Dieu dans un langage diffrent, qui ont appris le
respecter et le vnrer sous des formes dissemblables, mais qui sont
tous ses cratures au mme titre.
Dispensez largement l'instruction, faites la philosophie simple et
lucide, dbarrassez-la de tous le fatras des coteries scolastiques ; que vos
discussions aient pour objet des principes et non des formes de langage,
et vous arriverez, sinon la vrit absolue, du moins vous en
rapprocher chaque jour davantage.
tudiez les langues trangres, mais connaissez bien d'abord celle de
votre pays ; servez-vous-en pour tudier l'histoire, pour apprcier les
progrs de l'esprit humain, et vous crer une mthode
25

Les souscriptions, qui ne peuvent tre infrieures un franc, sont reues au sige de la Ligue,
chez M. E. Vauchez, 53, rue Vivienne.

- 285 -

d'exprimentation par la manire dont ils se sont accomplis. Ce n'est pas


la varit, ni la multitude des connaissances qui font l'homme vraiment
instruit : ce n'est pas savoir beaucoup quoi il faut s'attacher, c'est
savoir srement et logiquement.
Les fautes des gnrations passes devraient tre pour la gnration
contemporaine comme autant de rcifs, dsigns par l'tude aux
exprimentateurs, afin qu'ils vitent d'aller s'y briser ! Les
explorateurs des mers inconnues s'exposent des dangers srieux, car ils
ignorent la cause et la nature des prils qu'ils auront affronter ; s'ils
n'en dcouvrent pas tous les rcifs, ils en signalent au moins le plus
grand nombre ceux qui doivent parcourir les mmes routes aprs eux,
et chacun se tient sur ses gardes. Dans l'ocan infini que nous avons
parcourir pour atteindre la perfection, il semblerait au contraire que les
cueils attirent, que les courants perfides sont dous d'une puissance
attractive, d'une influence magntique irrsistibles. Chacun veut chouer
par lui-mme et ne pas s'en rapporter ceux qui ont pri en dcouvrant
l'abme !
Quand donc serez-vous sages, hommes ! Quand abandonnerezvous vos folles et tmraires excursions sans mthode et sans frein ?
Quand ferez-vous de la raison et de la logique vos guides les plus srs ?
Mais si vous voulez aplanir la route et obtenir ce rsultat, oubliez vos
dissensions intestines ; que l'intrt particulier disparaisse devant l'intrt
gnral, et que votre devise commune soit : Chacun pour tous et tous
pour chacun.
Mais vous voulez la paix ? Donnez l'instruction !
Vous voulez l'essor du commerce, des arts, de l'industrie, rpandez
profusion l'instruction !
L'instruction partout et toujours ! c'est par elle, et par elle seule que
disparatront les ombres ; c'est elle qui fera de l'intelligence une puissance
et de la matire un sujet ; de Dieu le pouvoir crateur et rmunrateur ; de
l'homme une intelligence rgnre et progressive ; de tous enfin, les
membres cooprants d'une seule et mme famille : l'humanit.
CHANNING.
_________

La vue de Dieu.
(Genve, 11 janvier 1869.)

Tu me demandes comment il puisse se faire que la crature

- 286 -

parvienne voir le Crateur, elle finie et borne, et lui infini et sans


forme visible.
Frre, la vue de Dieu ne consiste pas voir avec l'organe visuel, tel
que tu peux l'imaginer ou le comprendre maintenant, mais cela s'entend
de la vue de l'esprit ou intelligence. C'est une vision sans image ; c'est
une perception, une connaissance, une expansion d'amour irrsistible,
la vue relle des manifestations magnifiques et innarrables de la
divinit, une certitude ineffable de la prsence et de l'amour infini de
Dieu, plutt que la vue d'une forme dtermine, qui serait par
consquent finie, et qui ne pourrait pas tre Dieu.
D'ailleurs, toute chose visible est bientt connue et approfondie, car
elle est borne, et ne peut pas tre par consquent une source de bonheur
ternel et infini. Dans cette manire de se reprsenter la vue de Dieu, on
retombe forcment dans des ides peu intelligentes et retardataires, et
dans l'immobilit des bienheureux extatiques tout jamais dans le
paradis. Or, ceux qui, aprs avoir puis les preuves des vies
transitoires, sont arrivs au sommet de l'chelle spirite, ne cessent point
d'tre actifs ; car, mesure que l'Esprit se purifie et se rapproche de
Dieu, il participe de plus en plus aux perfections divines ; et, comme
Dieu est le centre et le foyer de l'ternelle activit et de la vie, il s'ensuit
que les purs Esprits agissent sans cesse pour contribuer de toute leur
libert et de toute leur puissance, l'accomplissement des volonts de
l'ternel. Ils sentent que le foyer de la charit infinie les enveloppe, que
la lumire qui jaillit de la face de l'ternel les claire, que l'omniscience
du Seigneur leur ouvre ses trsors, et que la toute-puissance les rend
libres et forts pour dominer les lments, diriger les forces vitales,
influer sur les intelligences des Esprits levs, mais non encore parvenus
au sommet, et contribuer ternellement maintenir l'harmonie de la
cration.
Les paroles de l'aptre Paul : Videbimus Deum facie ad faciem , et
videbimus Deum sicuti est ne doivent point tre prises la lettre ; car
jamais crature ne pourra limiter Dieu sa mesure, ni devenir infinie, ce
qu'il faudrait pour accomplir la lettre le texte de Paul. Entendons plutt
que les purs Esprits auront des notions de Dieu toujours plus parfaites,
mesure qu'ils grandiront dans la perfection ; que jamais plus l'erreur ne
pourra troubler leur entendement ; que les dlices et l'amour de ce bien et
de cette beaut harmonique sans limite, leur seront dvoils toujours
davantage, pendant les sicles des sicles, mais sans jamais parvenir

- 287 -

imposer la divinit ni limites, ni formes, ni images plus ou moins


analogues celles qui sont enfantes par l'imagination de l'homme
terrestre.
Adieu, travaille avec courage, car, par le travail et l'exercice des
facults que Dieu t'a donnes, tu ne fais prsent, avec peine, que ce que
tu feras autrement, et avec dlices sans fin, pendant l'ternit, lorsque ces
mmes facults auront reu le dveloppement ncessaire.
___________

Bibliographie.
__

L'EDUCATION MATERNELLE. Conseils aux mres de famille, par madame


E.-C., de Bordeaux. Br. in-8, 50 cent., franco 60 cent., Bordeaux ;
Paris, librairie spirite, 7, rue de Lille (Revue spirite de juillet 1864,
page 223).
Nous empressons d'annoncer nos lecteurs que nous venons de
retrouver un certain nombre d'exemplaires de cet ouvrage, aussi
recommandable par la forme que par le fond, et que nous croyions
puis. Ceux de nos abonns qui dsireraient l'acqurir, pourront se le
procurer en adressant leur demande l'administration de la Socit
anonyme, 7, rue de Lille.
Ouvrages recommands. VIE DE GERMAINE COUSIN, de Pibrac,
bienheureuse en la charit, donne mdianimiquement par elle-mme,
mademoiselle M. S, dans un groupe de famille. Br. in-12 ; prix,
1 fr. ; franco, 1 fr. 10 (Revue spirite de juillet 1865, page 223).
ECRIN LITTRAIRE, par madame la vicomtesse de Vivens ; 1 vol. in-12 ;
prix, 3 fr. ; franco, 3 fr. 40 ; Toulouse, 1869 ; Paris, librairie spirite, 7,
rue de Lille.
Recueil de penses spiritualistes et spirites de divers auteurs anciens et
modernes, parmi lesquels figurent les extraits de diffrents ouvrages de
MM. Allan Kardec, Flammarion, Pezzani, etc.
Etudes sur le matrialisme et sur le spiritualisme, par A. Cahagnet. Br.
in-18. Prix, 1 fr. 25 ; franco, 1 fr. 40. Paris.
Le dfaut d'espace nous oblige remettre un prochain numro le
compte rendu de cet ouvrage intressant et qui traite de l'existence
d'outre-tombe un point de vue spcial, qui sera l'objet de notre examen.

- 288 -

DMISSION DE M. MALET,
Prsident de la Socit parisienne des tudes spirites.
__

Nous sommes pris d'annoncer aux spirites de la province et de


l'tranger que M. Malet qui, la mort de M. Allan Kardec avait bien
voulu se charger provisoirement de la prsidence de la Socit
parisienne des tudes spirites, par suite de ses nombreuses occupations
personnelles, s'est vu dans l'obligation de se dmettre de ses fonctions
la date du 28 juillet 1869.
Les membres du bureau runis en comit le 30 du mme mois,
apprciant les motifs exposs dans sa lettre d'avis, ont accept sa
dmission.
________

Avis
__

Pour satisfaire au vu exprim par un certain nombre de nos abonns,


nous publions ci-dessous le modle de suscription des lettres adresser
la Socit anonyme. La forme suivante nous a paru remplir toutes les
conditions dsirables pour assurer l'arrive des correspondances
destination et viter toute dsignation personnelle :
A la Socit anonyme du Spiritisme
7, rue de Lille
Paris.
Remarque. - Nous rappelons que pour rduire les dmarches et les
pertes de temps leur plus simple expression, les valeurs ou mandats de
poste insrs dans les lettres adresses la Socit, devront tre faits
l'ordre de M. Bittard, charg spcialement des encaissements, sous la
surveillance du comit d'administration de la Socit.
Pour le Comit de rdaction, le Secrtaire-grant,
A. DESLIENS.
_________________________________________________________________
Paris. Imp. Rouge frres, Dunon et Fresn, rue du Four-Saint-Germain, 43.

REVUE SPIRITE
JOURNAL

D'TUDES PSYCHOLOGIQUES
__________________________________________________________________

12 ANNE.

N 10.

OCTOBRE 1869.
__________________________________________________________________

Questions et Problmes.
Les expiations collectives.
(uvres posthumes)
__

QUESTION. Le Spiritisme nous explique parfaitement la cause des


souffrances individuelles, comme consquences immdiates des fautes
commises dans l'existence prsente, ou expiation du pass ; mais,
puisque chacun ne doit tre responsable que de ses propres fautes, on
s'explique moins les malheurs collectifs qui frappent les agglomrations
d'individus, comme parfois toute une famille, toute une ville, toute une
nation ou toute une race, et qui atteignent les bons comme les mauvais,
les innocents comme les coupables.
Rponse. Toutes les lois qui rgissent l'univers, qu'elles soient
physiques ou morales, matrielles ou intellectuelles, ont t dcouvertes,
tudies, comprises, en procdant de l'tude de l'individualit, et de celle
de la famille celle de tout l'ensemble, en gnralisant graduellement, et
en constatant l'universalit des rsultats.
Il en est de mme aujourd'hui pour les lois que l'tude du Spiritisme
vous fait connatre ; vous pouvez appliquer, sans crainte d'errer, les lois
qui rgissent l'individu la famille, la nation, aux races, l'ensemble
des habitants des mondes, qui sont des individualits collectives. Il y a
les fautes de l'individu, celles de la famille, celles de la nation, et
chacune, quel que soit son caractre, s'expie en vertu de la mme loi. Le
bourreau expie envers sa victime, soit en se trouvant en sa prsence dans
l'espace, soit en vivant en contact avec elle dans une ou plusieurs
existences successives jusqu' la rparation de tout le mal commis. Il en
est de mme lorsqu'il s'agit de crimes commis solidairement par un
certain nombre ; les expiations sont solidaires, ce qui n'anantit pas
l'expiation simultane des fautes individuelles.

- 290 -

En tout homme il y a trois caractres : celui de l'individu, de l'tre en


lui-mme ; celui de membre de la famille, et enfin celui de citoyen ; sous
chacune de ces trois faces, il peut tre criminel ou vertueux, c'est--dire
qu'il peut tre vertueux comme pre de famille, en mme temps que
criminel comme citoyen, et rciproquement ; de l les situations
spciales qui lui sont faites dans ses existences successives.
Sauf exception, on peut donc admettre comme rgle gnrale que tous
ceux qu'une tche commune runit dans une existence, ont dj vcu
ensemble pour travailler au mme rsultat, et se trouveront encore runis
dans l'avenir jusqu' ce qu'ils aient atteint le but, c'est dire expi le
pass, ou accompli la mission accepte.
Grce au Spiritisme, vous comprenez maintenant la justice des
preuves qui ne ressortent pas des actes de la vie prsente, parce que
vous vous dites que c'est l'acquit des dettes du pass ; pourquoi n'en
serait-il pas de mme des preuves collectives ? Vous dites que les
malheurs gnraux frappent l'innocent comme le coupable ; mais ne
savez-vous pas que l'innocent d'aujourd'hui peut avoir t le coupable
d'hier ? Qu'il soit frapp individuellement ou collectivement, c'est qu'il
l'a mrit. Et puis, comme nous l'avons dit, il y a les fautes de l'individu
et celles du citoyen ; l'expiation des unes n'affranchit pas de l'expiation
des autres, car il faut que toute dette soit paye jusqu' la dernire obole.
Les vertus de la vie prive ne sont pas celles de la vie publique ; tel qui
est excellent citoyen peut tre trs mauvais pre de famille, et tel qui est
bon pre de famille, probe et honnte dans ses affaires, peut tre un
mauvais citoyen, avoir souffl le feu de la discorde, opprim le faible,
tremp la main dans des crimes de lse-socit. Ce sont ces fautes
collectives qui sont expies collectivement par les individus qui y ont
concouru, lesquels se retrouvent pour subir ensemble la peine du talion,
ou avoir l'occasion de rparer le mal qu'ils ont fait, en prouvant leur
dvouement la chose publique, en secourant et assistant ceux qu'ils
avaient jadis maltraits. Ce qui est incomprhensible, inconciliable avec
la justice de Dieu, sans la prexistence de l'me, devient clair et logique
par la connaissance de cette loi.
La solidarit, qui est le vritable lien social, n'est donc pas seulement
pour le prsent ; elle s'tend dans le pass et dans l'avenir, puisque les
mmes individualits se sont trouves, se retrouvent et se retrouveront
pour graviter ensemble l'chelle du progrs, en se prtant un concours
mutuel.
Voil
ce
que
fait
comprendre
le

- 291 -

Spiritisme par l'quitable loi de la rincarnation et la continuit des


rapports entre les mmes tres.
Cllie DUPLANTIER.
Remarque. Bien que cette communication rentre dans les principes
connus de la responsabilit du pass et de la continuit des rapports entre
les Esprits, elle renferme une ide en quelque sorte neuve et d'une
grande importance. La distinction qu'elle tablit entre la responsabilit
des fautes individuelles ou collectives, celles de la vie prive et de la vie
publique, donne la raison de certains faits encore peu compris, et montre
d'une manire plus prcise la solidarit qui relie les tres les uns aux
autres, et les gnrations entre elles.
Ainsi, souvent on renat dans la mme famille, ou du moins les
membres d'une mme famille renaissent ensemble pour en constituer une
nouvelle dans une autre position sociale, afin de resserrer leurs liens
d'affection, ou rparer leurs torts rciproques. Par des considrations
d'un ordre plus gnral, on renat souvent dans le mme milieu, dans la
mme nation, dans la mme race, soit par sympathie, soit pour continuer
avec les lments dj labors les tudes que l'on a faites, se
perfectionner, poursuivre des travaux commencs que la brivet de la
vie ou les circonstances n'ont pas permis d'achever. Cette rincarnation
dans le mme milieu est la cause du caractre distinctif des peuples et
des races ; tout en s'amliorant, les individus conservent la nuance
primitive jusqu' ce que le progrs les ait compltement transforms.
Les Franais d'aujourd'hui sont donc ceux du sicle dernier, ceux du
moyen ge, ceux des temps druidiques ; ce sont les exacteurs et les
victimes de la fodalit ; ceux qui ont asservi les peuples et ceux qui ont
travaill leur mancipation, qui se retrouvent sur la France
transforme, o les uns expient dans l'abaissement, leur orgueil de race,
et o les autres jouissent du fruit de leurs labeurs. Quand on songe tous
les crimes de ces temps o la vie des hommes et l'honneur des familles
taient compts pour rien, o le fanatisme levait des bchers en
l'honneur de la divinit, tous les abus de pouvoir, toutes les injustices
qui se commettaient au mpris des droits naturels les plus sacrs, qui
peut tre certain de n'y avoir pas plus ou moins tremp les mains, et doiton s'tonner de voir de grandes et terribles expiations collectives ?
Mais de ces convulsions sociales sort toujours une amlioration ; les
esprits s'clairent par l'exprience ; le malheur est le stimulant

- 292 -

qui les pousse chercher un remde au mal ; ils rflchissent dans


l'erraticit, prennent de nouvelles rsolutions, et quand ils reviennent ils
font mieux. C'est ainsi que s'accomplit le progrs, de gnration en
gnration.
On ne peut douter qu'il y ait des familles, des villes, des nations, des
races coupables, parce que, domines par les instincts d'orgueil,
d'gosme, d'ambition, de cupidit, elles marchent dans une mauvaise
voie, et font collectivement ce qu'un individu fait isolment ; une famille
s'enrichit aux dpens d'une autre famille ; un peuple subjugue un autre
peuple, y porte la dsolation et la ruine ; une race veut anantir une autre
race. Voil pourquoi il y a des familles, des peuples et des races sur qui
s'appesantit la peine du talion.
Qui a tu par l'pe prira par l'pe, a dit le Christ ; ces paroles
peuvent se traduire ainsi : Celui qui a rpandu le sang verra le sien
rpandu ; celui qui a promen la torche de l'incendie chez autrui, verra la
torche de l'incendie se promener chez lui ; celui qui a dpouill sera
dpouill ; celui qui asservit et maltraite le faible, sera faible, asservi et
maltrait son tour, que ce soit un individu, une nation ou une race,
parce que les membres d'une individualit collective sont solidaires du
mal comme du bien qui se fait en commun.
Tandis que le Spiritisme largit le champ de la solidarit, le
matrialisme le rduit aux mesquines proportions de l'existence
phmre d'un homme ; il en fait un devoir social sans racines, sans
autre sanction que la bonne volont et l'intrt personnel du moment ;
c'est une thorie, une maxime philosophique, dont rien n'impose la
pratique ; pour le Spiritisme, la solidarit est un fait reposant sur une loi
universelle de la nature, qui relie tous les tres du pass, du prsent et de
l'avenir, et aux consquences de laquelle nul ne peut se soustraire. Voil
ce que tout homme peut comprendre, quelque peu lettr qu'il soit.
Quand tous les hommes comprendront le Spiritisme, ils comprendront
la vritable solidarit, et par suite, la vritable fraternit. La solidarit et la
fraternit ne seront plus des devoirs de circonstance que l'on prche bien
souvent plus dans son propre intrt que dans celui d'autrui. Le rgne de
la solidarit et de la fraternit sera forcment celui de la justice pour tous,
et le rgne de la justice sera celui de la paix et de l'harmonie entre les
individus, les familles, les peuples et les races. Y arrivera-t-on ? En douter

- 293 -

serait nier le progrs. Si on compare la socit actuelle, chez les nations


civilises, ce qu'elle tait au moyen ge, certes la diffrence est
grande ; si donc les hommes ont march jusqu'ici, pourquoi
s'arrteraient-ils ? A voir le chemin qu'ils ont fait depuis un sicle
seulement, on peut juger de celui qu'ils feront d'ici un autre sicle.
Les convulsions sociales sont les rvoltes des Esprits incarns contre
le mal qui les treint, l'indice de leurs aspirations vers ce mme rgne de
la justice dont ils ont soif, sans toutefois se rendre encore un compte
bien net de ce qu'ils veulent et des moyens d'y arriver ; c'est pourquoi ils
se remuent, s'agitent, renversent tort et travers, crent des systmes,
proposent des remdes plus ou moins utopiques, commettent mme mille
injustices, soi-disant par esprit de justice, esprant que de ce mouvement
sortira peut-tre quelque chose. Plus tard ils dfiniront mieux leurs
aspirations, et la route s'claircira.
Quiconque va au fond des principes du Spiritisme philosophique,
considre les horizons qu'il dcouvre, les ides qu'il fait natre et les
sentiments qu'il dveloppe, ne saurait douter de la part prpondrante
qu'il doit avoir dans la rgnration, car il conduit prcisment, et par la
force des choses, au but auquel aspire l'humanit : le rgne de la justice
par l'extinction des abus qui en ont arrt les progrs, et par la
moralisation des masses. Si ceux qui rvent le maintien du pass ne le
jugeaient pas ainsi, ils ne s'acharneraient pas autant aprs lui ; ils le
laisseraient mourir de sa belle mort comme il en a t de maintes utopies.
Cela seul devrait donner penser certains railleurs qu'il doit y avoir l
quelque chose de plus srieux qu'ils ne se l'imaginent. Mais il y a des
gens qui rient de tout, qui riraient de Dieu s'ils le voyaient sur la terre.
Puis il y a ceux qui ont peur de voir se dresser devant eux, l'me qu'ils
s'obstinent nier.
Quelque influence que doive un jour exercer le Spiritisme sur l'avenir
des socits, ce n'est pas dire qu'il substituera son autocratie une
autre autocratie, ni qu'il imposera des lois ; d'abord, parce que,
proclamant le droit absolu de la libert de conscience et du libre examen
en matire de foi, comme croyance il veut tre librement accept, par
conviction et non par contrainte ; par sa nature, il ne peut ni ne doit
exercer aucune pression ; proscrivant la foi aveugle, il veut tre
compris ; pour lui, il n'y a point de mystres, mais une foi raisonne,
appuye
sur
les
faits,
et
qui
veut
la
lumire ;

- 294 -

il ne rpudie aucune des dcouvertes de la science, attendu que la


science est le recueil des lois de la nature, et que ces lois tant de Dieu,
rpudier la science, serait rpudier l'uvre de Dieu.
En second lieu, l'action du Spiritisme tant dans sa puissance
moralisatrice, il ne peut affecter aucune forme autocratique, car alors il
ferait ce qu'il condamne. Son influence sera prpondrante, par les
modifications qu'il apportera dans les ides, les opinions, le caractre, les
habitudes des hommes et les rapports sociaux ; cette influence sera
d'autant plus grande qu'elle ne sera pas impose. Le Spiritisme, puissant
comme philosophie, ne pourrait que perdre, dans ce sicle de
raisonnement, se transformer en puissance temporelle. Ce n'est donc
pas lui qui fera les institutions sociales du monde rgnr ; ce sont les
hommes qui les feront sous l'empire des ides de justice, de charit, de
fraternit et de solidarit mieux comprises par l'effet du Spiritisme.
Le Spiritisme, essentiellement positif dans ses croyances, repousse
tout mysticisme, moins qu'on n'tende ce nom, comme le font ceux qui
ne croient rien, toute ide spiritualiste, la croyance en Dieu, en
l'me, et en la vie future. Il porte certainement les hommes s'occuper
srieusement de la vie spirituelle, parce que c'est la vie normale, et que
c'est l que doivent s'accomplir leurs destines, puisque la vie terrestre
n'est que transitoire et passagre ; par les preuves qu'il donne de la vie
spirituelle, il leur apprend n'attacher aux choses de ce monde qu'une
importance relative, et par l leur donne la force et le courage pour
supporter patiemment les vicissitudes de la vie terrestre ; mais en leur
apprenant qu'en mourant ils ne quittent pas ce monde sans retour ; qu'ils
peuvent y revenir perfectionner leur ducation intellectuelle et morale,
moins qu'ils ne soient assez avancs pour mriter d'aller dans un monde
meilleur ; que les travaux et les progrs qu'ils y accomplissent, ou y
font accomplir leur profiteront eux-mmes, en amliorant leur
position future, c'est leur montrer qu'ils ont tout intrt ne pas le
ngliger ; s'il leur rpugne d'y revenir, comme ils ont leur libre arbitre,
il dpend d'eux de faire ce qu'il faut pour aller ailleurs ; mais qu'ils ne
se mprennent pas sur les conditions qui peuvent leur mriter un
changement de rsidence ! Ce n'est pas l'aide de quelques formules en
paroles ou en actions qu'ils l'obtiendront, mais par une rforme srieuse
et radicale de leurs imperfections ; c'est en se modifiant, en se
dpouillant de leurs mauvaises passions, en acqurant chaque jour de
nouvelles
qualits ;
en
enseignant

tous,
par

- 295 -

l'exemple, la ligne de conduite qui doit amener solidairement tous les


hommes au bonheur par la fraternit, la tolrance et l'amour.
L'humanit se compose des personnalits qui constituent les
existences individuelles, et des gnrations qui constituent les existences
collectives. Les unes et les autres marchent au progrs par des phases
varies d'preuves, qui sont ainsi, individuelles pour les personnes et
collectives pour les gnrations. De mme que pour l'incarn chaque
existence est un pas en avant, chaque gnration marque une tape du
progrs pour l'ensemble ; c'est ce progrs de l'ensemble qui est
irrsistible, et entrane les masses en mme temps qu'il modifie et
transforme en instrument de rgnration, les erreurs et les prjugs d'un
pass appel disparatre. Or, comme les gnrations sont composes
des individus qui ont dj vcu dans les gnrations prcdentes, le
progrs des gnrations est ainsi la rsultante du progrs des individus.
Mais qui me dmontrera, dira-t-on peut-tre, la solidarit qui existe
entre la gnration actuelle et les gnrations qui l'ont prcde ou qui la
suivront ? Comment pourra-t-on me prouver que j'ai vcu au moyen ge,
par exemple, et que je reviendrai prendre part aux vnements qui
s'accompliront dans la suite des temps ?
Le principe de la pluralit des existences a t assez souvent dmontr
dans la Revue et dans les ouvrages fondamentaux de la doctrine, pour
que nous ne nous y arrtions pas ici ; l'exprience et l'observation des
faits de la vie journalire fourmillent de preuves physiques et d'une
dmonstration presque mathmatique. Nous engageons seulement les
penseurs s'attacher aux preuves morales rsultant du raisonnement et
de l'induction.
Est-il absolument ncessaire de voir une chose pour y croire ? En
voyant des effets, ne peut-on avoir la certitude matrielle de la cause ?
En dehors de l'exprimentation, la seule voie lgitime qui s'ouvre
cette recherche, consiste remonter de l'effet la cause. La justice nous
offre un exemple bien remarquable de ce principe, lorsqu'elle s'applique
dcouvrir les indices des moyens qui ont servi la perptration d'un
crime, les intentions qui ajoutent la culpabilit du malfaiteur. On n'a
pas pris ce dernier sur le fait et cependant il est condamn sur ces
indices.
La science qui ne prtend marcher que par exprience, affirme tous les
jours des principes qui ne sont que des inductions des causes dont elle
n'a vu que les effets.

- 296 -

En gologie on dtermine l'ge des montagnes ; les gologues ont-ils


assist leur soulvement, ont-ils vu se former les couches de sdiment
qui dterminent cet ge ?
Les connaissances astronomiques, physiques et chimiques permettent
d'apprcier le poids des plantes, leur densit, leur volume, la vitesse qui
les anime, la nature des lments qui les composent ; cependant les
savants n'ont pu faire d'exprience directe et c'est l'analogie et
l'induction que nous devons tant de belles et prcieuses dcouvertes.
Les premiers hommes, sur le tmoignage de leur sens, affirmaient que
c'est le soleil qui tourne autour de la terre. Cependant, ce tmoignage les
trompait et le raisonnement a prvalu.
Il en sera de mme pour les principes prconiss par le Spiritisme, ds
qu'on voudra bien les tudier sans parti pris, et c'est alors que l'humanit
entrera vritablement et rapidement dans l're de progression et de
rgnration, parce que les individus ne se sentant plus isols entre deux
abmes, l'inconnu du pass et l'incertitude de l'avenir, travailleront avec
ardeur perfectionner et multiplier des lments de bonheur qui sont
leur uvre ; parce qu'ils reconnatront qu'ils ne tiennent pas du hasard la
position qu'ils occupent dans le monde, et qu'ils jouiront eux-mmes
dans l'avenir et dans de meilleures conditions, des fruits de leurs labeurs
et de leurs veilles. C'est qu'enfin le Spiritisme leur apprendra que si les
fautes commises collectivement sont expies solidairement, les progrs
accomplis en commun sont galement solidaires, et c'est en vertu de ce
principe que disparatront les dissensions des races, des familles et des
individus, et que l'humanit dpouille des langes de l'enfance, marchera
rapidement et virilement la conqute de ses vritables destines.
ALLAN KARDEC.
___________

Les prcurseurs du Spiritisme.


__

Dupont de Nemours.
Parmi les hommes qui ont prpar par leurs crits, l'avnement
dfinitif du Spiritisme, il en est qui tiennent leurs croyances sur nos
principes, de la tradition et de l'enseignement, tandis que d'autres sont
arrivs ces convictions par leurs propres mditations aides de
l'inspiration divine.
Dupont de Nemours, crivain presque oubli aujourd'hui, et dont

- 297 -

nous nous faisons un devoir de signaler les travaux nos lecteurs,


admirateur et adepte des doctrines de Leibnitz, partisan de l'cole
thosophique, fut certainement la fin du sicle dernier, un des
prcurseurs les plus minents des enseignements de la doctrine spirite
actuelle.
Nous l'affirmons avec la plus entire certitude, il serait difficile de
trouver soit parmi ses contemporains, soit parmi les penseurs de notre
poque, un crivain qui ait mieux compris par la seule puissance du
raisonnement, les vritables destines de l'me, son origine probable, et
les conditions morales et spirituelles de son existence terrestre.
Personne mieux que lui n'a exprim en termes virils et bien sentis, le
rle de Dieu dans l'univers, l'harmonie et la justice infinies des lois qui
gouvernent la cration, la progression sans limite qui rgit tous les tres
depuis l'infusoire invisible jusqu' l'homme, et de l'homme jusqu' Dieu ;
personne n'a mieux apprci l'importance de nos communications avec le
monde invisible, ni mieux conu la nature des preuves, des
rcompenses et des expiations humaines. Certainement jamais avant lui
la pluralit des existences n'a t mieux affirme, la ncessit de la
rincarnation et de l'oubli du pass mieux tablie, la vie de l'espace
mieux dtermine.
Dupont de Nemours considre les animaux comme des frres cadets
de l'humanit, comme les anneaux infrieurs de la chane continue par
lesquels l'homme a d passer avant d'arriver l'tat humain. C'est l, du
reste, une pense qui lui est commune avec son matre Leibnitz. Ce
grand philosophe soutenait la possibilit pour l'Esprit humain, d'avoir
anim les vgtaux, puis les animaux. Nous ferons remarquer qu'il n'y a
aucune analogie entre ce systme, incessamment progressif, et celui de la
mtempsycose animale pour l'avenir, qui est videmment absurde. Nous
livrons sans commentaire, nos lecteurs, cette conception qui se retrouve
dans les ouvrages d'un grand nombre de philosophes contemporains,
nous rservant d'exprimer plus tard notre opinion cet gard.
En attendant, nous serons heureux de voir s'ajouter au dossier
volumineux runi par M. Allan Kardec sur cette intressante question,
les rflexions et les communications dont elle pourrait tre l'objet, soit de
la part des spirites isols, soit des groupes et des socits qui jugeraient
opportun de la mettre l'tude.
Les passages suivants, extraits du principal ouvrage de Dupont de
Nemours, la Philosophie de l'univers, ddi au clbre chimiste

- 298 -

Lavoisier, prouveront mieux que de plus longs commentaires, ses droits


la reconnaissance et l'admiration des spiritualistes en gnral et plus
particulirement des spirites.
EPIGRAPHE : Rien de rien ; rien sans cause ; rien qui n'ait d'effet.
Pages 41 et suiv. : Il n'y a point de hasard.
Que des tres intelligents aient pu tre produits par une cause
inintelligente, cela est absurde ; par hasard, c'est un mot imagin pour
voiler l'ignorance. Il n'y a point de hasard : non pas mme dans les
vnements les plus insignifiants, pas mme dans les chances du jeu ;
mais parce que nous ignorons les causes, nous supposons, nous croyons,
nous disons qu'il y a du hasard, et nous calculons mme le nombre de
nos maladresses comme des chances de hasard, quoique ces maladresses
ne soient point des hasards, mais des effets physiques de causes
physiques mises en mouvement par une intelligence peu claire.
Que tous les tres intelligents aient le pouvoir, plus ou moins tendu,
non pas de dnaturer, mais d'arranger, de combiner, de modifier les
choses inintelligentes ; c'est ce que nous prouvent tous nos travaux, et
ceux des animaux nos frres.
Nous avons rejet le mot et l'ide de hasard, comme vides de sens et
indignes de la philosophie. Rien n'arrive, rien ne peut arriver que
conformment des lois.
Thorie du prisprit.

Deux espces de lois physiques nous ont frapp : celles qui


communiquent le mouvement la matire inanime et qui sont l'objet
des sciences exactes ; celles qui le lui impriment par la volont des tres
intelligents.
Il nous a paru que cette manire d'imprimer le mouvement devait
tenir l'extrme expansibilit d'une matire trs subtile, et nous en
avons trouv un exemple dans l'effet de la machine vapeur, dans celui
de la poudre canon ; mais la difficult est demeure la mme, car il
n'est pas plus comprhensible, qu'une intelligence, une volont, des
passions, rendent expansible la matire la plus subtile comme la plus
compacte. Cependant le fait est si frquemment constat par chacun de
nos mouvements, qu'il nous a bien fallu reconnatre dans l'intelligence,
cette puissance, plus ou moins tendue, selon l'organisation des Esprits
qui en sont dous.

- 299 -

Pages 51 et suiv. : Solidarit ; voix intrieure.


Chaque bonne action est une espce de prt fait au genre humain ;
c'est une avance, mise dans un commerce o toutes les expditions ne
profitent pas, mais o la plupart amnent cependant des retours plus ou
moins avantageux, de sorte que personne ne les a multiplies sans
qu'elles lui produisent en masse un grand bnfice.
La conscience est au fond du cur humain, le ministre perptuel du
crateur. Elle tablit UNE AME dans l'me pour juger l'me. Il semble
qu'il y ait un nous qui agit, et un autre nous qui dcide si le dsir est
honnte, si l'action est bonne. Point de bonheur quand ils ne sont pas
d'accord, quand le plus imptueux des deux cesse de respecter le
meilleur et le plus sage, car celui-ci ne perd pas ses droits ; il peut cder
passagrement dans un combat, mais il prend sa revanche ; il est n pour
commander et finalement il commande. Il peut rcompenser, quand les
hommes oppriment et croient punir. Il peut punir, quand les hommes
accumulent les loges et multiplient les rcompenses. La socit ne voit
et ne doit juger que les actions. La conscience voit et juge de plus les
intentions et les motifs. Elle fait rougir de la reconnaissance mal acquise
et de la rputation usurpe.
Pages 127 et suiv. : Existence et communication des Esprits
dsincarns.
N'y a-t-il que les hommes qui aient reu ce pouvoir protecteur des
actions honntes et qui soient susceptibles du sentiment qui l'excite, qui
le dirige ? Sont-ils bien certainement les plus ingnieux, les plus nobles,
les plus riches en sensations et en facult de tous les citoyens de
l'univers, de tous les tres intelligents crs ? Oui, de ceux qui nous sont
connus. Mais connaissons-nous tous les tres ? Connaissons-nous
seulement tous ceux qui habitent notre globe ? Avons-nous les sens qu'il
faudrait pour les connatre ? L'orgueil peut-tre rpondra encore oui ; et
ce sera un orgueil insens.
Homme, ta vue plonge au-dessous de toi ; tu distingues trs bien la
gradation non interrompue tablie par nuances imperceptibles, entre tous
les animaux. () Est-ce toi que la progression doit s'arrter ? Lve les
yeux, tu en es digne : tu penses, tu es n pour penser. Oses-tu comparer
la distance effrayante que tu reconnais entre toi et Dieu, avec celle si
petite qui m'a fait hsiter entre toi et la fourmi ? Cet espace immense estil vide ?
Il ne l'est pas, il ne peut pas l'tre, l'univers est sans lacune.

- 300 -

S'il est rempli, par qui l'est-il ? Nous ne pouvons le savoir ; mais puisque
la place existe, il doit s'y trouver quelqu'un et quelque chose. Pourquoi
n'avons-nous aucune connaissance vidente de ces tres dont la
convenance, l'analogie, la ncessit dans l'univers, frappent la rflexion,
qui peut seule nous les indiquer ? De ces tres qui doivent nous
surpasser en perfection, en facults, en puissance, autant que nous
surpassons les animaux de la dernire classe et les plantes ? C'est que
nous n'avons pas les organes et les sens qu'il nous faudrait pour que
notre intelligence communiqut avec eux, quoi qu'ils puissent trs bien
avoir des sens et des organes propres nous discerner et influer sur
nous, de mme que nous discernons et que nous rgissons des races
entires d'animaux qui nous ignorent et qui ne sont nos infrieurs que
d'un trs petit nombre de sens. Quelle pauvret de n'en avoir que cinq ou
six, et de n'tre que des hommes. On peut en avoir dix, cent et c'est
ainsi que les mondes embrassent les mondes et que sont classifis les
tres intelligents.
Ce que nous faisons pour nos frres cadets (les animaux) les gnies,
les anges (permettez-moi d'employer des noms en usage pour dsigner
des tres que je devine et que je ne connais pas), ces tres qui valent bien
mieux que nous, le font pour nous Mais ne supposez pas cependant
que je traite de purs Esprits les tres qui nous sont suprieurs
Nous savons parfaitement que nos passions et notre volont meuvent
notre corps, par un moyen qui nous est inconnu et qui semble fortement
contrarier les lois de la gravitation, de la physique, de la mcanique, etc.
Cela nous suffit pour comprendre quelle doit tre dans le monde et sur
nous l'action des intelligences surhumaines qui peuvent nous tre
connues par l'induction, le raisonnement, la comparaison de ce que nous
sommes d'autres animaux, mme assez intelligents, et qui n'ont pas de
nous la moindre ide.
Nous ne pouvons esprer de plaire aux intelligences d'un grade
suprieur par les actes que l'homme mme trouverait odieux. Nous ne
pouvons pas nous flatter davantage de les tromper comme les hommes,
par un extrieur hypocrite, qui ne fait que rendre le crime plus
mprisable. Elles peuvent assister nos actions les plus secrtes. Elles
peuvent tre instruites de nos soliloques et mme de nos penses non
formules. Nous ignorons combien elles ont de manires de lire dans
notre cur ; nous, dont la misre, la grossiret, l'ineptie, bornent nos
moyens
de
connatre

toucher,
voir,

- 301 -

entendre et quelquefois analyser, conjecturer. Cette maison qu'un


Romain clbre voulait faire btir ouverte la vue de tous les citoyens,
elle existe et nous y logeons. Nos voisins, ce sont les chefs et les
magistrats de la grande rpublique, revtus du droit et du pouvoir de
rcompenser et de punir, mme l'intention qui pour eux n'est pas un
mystre. Et ceux qui en pntrent plus compltement les moindres
variations, les inflexions les plus lgres, ce sont les plus puissants et les
plus sages.
Ils ne nous abandonnent jamais ; nous les trouvons, surtout, ds que
nous sommes seuls. Ils nous accompagnent en voyage, dans l'exil, en
prison, au cachot. Ils voltigent autour de notre cerveau rflchissant et
paisible. Nous pouvons les interroger, et toutes les fois que nous le
tentons, on dirait qu'ils nous rpondent. Pourquoi ne le feraient-ils pas ?
Nos amis nous rendent bien un pareil service, mais seulement ceux de
nos amis qui nous inspirent un grand respect.
Pages 161 et suiv. : Pluralit des existences.
Si le vritable nous ne renferme que notre intelligence, notre facult
de sentir, celle de raisonner nos sensations ; si notre corps et les organes
dont il est compos ne sont qu'une machine notre service, c'est--dire
celui de l'intelligence qui serait le NOUS ; si les bornes du pouvoir
prsent de cette intelligence ne tiennent pas sa nature intelligente, mais
seulement la plus ou moins grande perfection de la machine qui lui a
t donne rgir ; si elle peut mme perfectionner et cette machine et le
parti qu'elle en tire, la thse change, et toutes les consquences doivent
changer.
J'avoue que cette supposition me parat la vraie, et j'espre vous
montrer avant de finir cet crit, qu'elle est celle qui s'accorde le mieux
avec les lois gnrales, avec l'ordre quitable et plein de raison qui rgne
dans l'univers. Il me semble que le MOI n'est ni mon bras, ni ma tte, ni
un mlange de membres et d'esprit, mais le principe intelligent qui
marche par mes jambes, frappe ou travaille par mon bras, combine par
ma tte, jouit ou souffre par tous mes organes. Je ne vois dans ceux-ci
que des conducteurs propres m'amener des sensations, et des serviteurs
mon usage. Jamais je ne me persuaderai que le moi soit autre chose que
ce qui sent, pense ou raisonne en moi.
Si je n'ai pas tort, et s'il n'y a point d'autre Dupont que celui qui vous
aime, o est la difficult que lorsque sa maison sera dtruite, il en
cherche une nouvelle par son intelligence qui lui resterait ;

- 302 -

qu'il la sollicite ou la reoive soit des tres intelligents qui lui sont
suprieurs, soit plutt du Dieu rmunrateur ; soit mme de quelque loi
de la nature qui nous serait inconnue, et qui, pour animer les corps des
tres intelligents suprieurs, donnerait la priorit aux principes
intelligents qui auraient tenu la meilleure conduite dans un corps d'un
ordre infrieur ; celui qui se serait le plus lev au-dessus de la porte
commune des autres tres intelligents emmaillots comme lui, sous les
organes d'un animal de la mme espce
Pages 166 et suiv. : Origines animales.
Il y a peut-tre quelque induction tirer de la ressemblance
frappante qu'on trouve entre certains hommes et certains animaux.
Quand je me vois les yeux, le front, le nez, le menton, le cou, les reins, la
marche, les passions, le caractre, les dfauts, les vertus, la prud'homie,
l'orgueil, la douceur, la colre, la paresse, la vigilance, l'opinitret ne
point lcher prise d'un dogue de forte race, je n'ai aucune rpugnance
croire que j'tais nagure, un trs honnte chien, singulirement fidle et
obissant son matre, cherchant et rapportant merveille ; caressant les
enfants, exact la rgle, dfendant les rcoltes, gardant les troupeaux le
jour et la porte la nuit, levant la jambe contre les roquets, brave jusqu'
oser attaquer le tigre au risque d'en tre mang, coiffant le sanglier et
n'ayant aucune peur du loup. Pour ces bonnes qualits obscurcies par
quelques hogneries, quelques querelles dplaces et quelques caresses
inopportunes, on devient l'animal que je suis : assez gnralement
estim, aim de quelques personnes, et les aimant bien davantage ; tout
prendre, fort heureux ; tracass quelquefois mal propos par ses amis,
ne pouvant l'tre impunment que par eux, et sensible ces accidents,
comme un pauvre chien qu'on fouette avec injustice.
Oubli des existences antrieures.

Le souvenir de la vie prcdente serait un puissant secours pour celle


qui la suit : Quelques tres suprieurs l'homme, lorsqu'ils sont en
marche graduelle de perfection et d'un avancement non interrompu, ont
peut-tre cet avantage comme rcompense de leur vertu passe ; il ne
peut tre accord, sans doute, ceux qui sont encore prouvs et qui
doivent monter Dieu, en commenant ou recommenant entirement
neuf cette carrire, initiative de haute moralit.
______________

- 303 -

Varits.
__

L'Esprit d'un chien.


Nous reproduisons, d'aprs la Petite Presse du 23 avril 1869,
l'anecdote suivante concernant l'intelligence des animaux. C'est un
document de plus ajouter au dossier volumineux que M. Allan Kardec
nous a lgu sur cette tude intressante. Il en avait fait l'objet d'un trait
spcial qu'il se proposait de publier personnellement dans un avenir
prochain. Nous nous efforcerons de remplir ses vues en le faisant en
temps utile et ds que les travaux de toutes natures qui nous incombent
nous permettront de nous y consacrer tout particulirement. Jusque-l
nous serons reconnaissants ceux de nos correspondants qui voudront
nous communiquer soit leurs rflexions personnelles cet gard, soit les
communications ou faits de nature nous clairer aussi compltement
que possible, sur cette cration si intressante parmi toutes les uvres du
crateur.
Le dernier mot de l'intelligence des chiens n'a pas encore t dit,
crit l'Italia un officier de l'arme italienne. Un curieux pisode de
brigandage, dont nous pouvons garantir l'exactitude, nous en fournit une
nouvelle preuve.
Dans une des dernires oprations militaires destines purger les
provinces napolitaines du brigandage, l'escadron du capitaine *** se
dirigeait silencieusement, la faveur de la nuit, vers un petit bois que
des informations trs sres et trs prcises dsignaient comme le repaire
habituel d'une bande de brigands.
A la petite pointe du jour, nos cavaliers, qui avaient eu soin
d'touffer le bruit de leurs armes et des sabots de leurs chevaux, se
trouvaient une faible distance de l'endroit dsign, quand tout coup
un petit chien, appartenant videmment la bande des brigands et qui se
tenait immobile sur la lisire du bois, l'il inquiet, l'oreille aux coutes et
firement camp sur ses pattes, se prit aboyer de toutes ses forces.
L'veil tait donn, et lorsque l'escadron fut entr dans le fourr, des
traces rcentes et irrcusables tmoignaient de la fuite prcipite et
dsordonne d'une troupe de bandits cheval.
Le capitaine se mord la moustache, et dans un accs de mauvaise
humeur facile comprendre, tout en grommelant entre ses dents : Le
maudit chien ! saisit son revolver et vise la malheu-

- 304 -

reuse vigie des brigands, qui accompagnait toujours l'escadron en


aboyant de plus belle.
Le coup part, le chien roule dans la poussire, se relve, puis
retombe encore en poussant des hurlements plaintifs, et reste couch sur
le dos, les quatre pattes en l'air, raide, inanim.
L'escadron reprend sa marche sans grand espoir de revoir les
brigands, mais au bout d'un grand quart d'heure, quelle n'est pas la
surprise du capitaine en voyant le fantme du chien, ou pour mieux dire
le chien lui-mme, qu'il croyait avoir bel et bien mis mort, trottinant
frais et dispos sur les flancs de l'escadron, se dissimulant derrire les
arbres et les hautes herbes, piant la marche et la direction de la troupe,
remplissant enfin jusqu'au bout sa mission de sentinelle avance !
Le capitaine, tout tonn, l'appelle ; le chien, malgr le souvenir de
l'accueil peu gracieux reu quelques instants auparavant, s'approche en
frtillant. On le tte, on l'examine ; pas la moindre gratignure, pas une
mche de son poil brle ou mme roussie.
Il n'y avait pas en douter, le chien avait jou la comdie, et avec un
talent et un succs dignes d'une meilleure cause.
Son intelligence, son petit air fut trouvrent grce prs de nos
soldats, et ce fut qui le caresserait et partagerait avec lui ses provisions.
Htons-nous de dire qu'il se montra sensible et reconnaissant de ces
bons procds : il ne quitta plus l'escadron et devint l'ami et le
compagnon des soldats.
De plus, revenu de ses sympathies et de ses vellits brigandesques,
et tout fait converti aux ides d'ordre et de respect la loi, il est cette
heure le plus fin dnicheur de brigands, et par consquent leur ennemi le
plus redoutable et le plus acharn.
(Petite Presse du 23 avril 1869.)
_________

La Mdiumnit au verre d'eau et la Mdiumnit gurissante en


Russie.
__

Un de nos correspondants d'Odessa (Russie mridionale) nous


transmet d'intressants dtails sur la mdiumnit voyante au moyen du
verre d'eau. (Voir la Revue spirite des mois d'octobre 1864 et 1865,
page 289, et du mois de juin 1868, page 161.) Cette facult, parat-il,
est trs rpandue dans toutes les classes de l'chelle sociale et employe
comme
moyen
de
divination
et
de
consultation

- 305 -

pour les malades. Les personnes qui en sont doues voient, dans une
glace ou dans un verre d'eau, sans aucune magntisation, et il est rare
qu'elles n'y voient pas des images qui souvent changent plusieurs fois
d'aspect.
Voici les renseignements qui nous sont donns et que notre
correspondant tient d'un tmoin oculaire, dont la vracit ne peut tre
mise en doute.
Un de mes amis, dit-il, vieux colonel en retraite, spirite et mdium
crivain, qui je fis part de ma lecture de l'article de Genve (n de juin
de la Revue spirite, 1868), me raconte le fait suivant, qui lui est
personnel.
Pour viter tout changement, je laisserai parler mon interlocuteur,
me bornant simplement traduire du russe en franais :
Longtemps avant qu'il ne ft question de Spiritisme, je demeurais
Nicolajeff. La fille de mon cocher, enfant d'une douzaine d'annes,
tait idiote et restait telle malgr tous les moyens employs par ses
parents pour la rendre la raison.
Un jour, le pre vint me trouver pour me demander la permission
d'appeler une ruakharka (littralement : femme savante), qui, ce
qu'on lui assurait, pouvait gurir son enfant. N'ayant rien objecter, on
fit venir la ruakharka, et je me rendis moi-mme la cuisine pour
assister la sance.
La femme se fit donner un vase plat en grs, le remplit d'eau et se
mit y regarder en murmurant des paroles incomprhensibles.
Bientt elle se retourna en nous disant que la fille tait incurable,
et m'engagea regarder moi-mme dans le vase pour y voir la preuve
de ce qu'elle disait.
Prenant le tout pour un tour de passe-passe, j'y jetai un regard
incrdule, et j'y vis reproduite, mon tonnement extrme, l'image de
l'enfant malade, dans sa position habituelle, c'est--dire assise par
terre, les mains entre les jambes et balanant son corps comme le
balancier d'une horloge. Devant l'enfant se tenait, comme s'il voulait
se jeter sur elle, un effroyable chien noir, la regardant fixement.
Croyant tre dupe de quelque adroit escamotage, je mis la main
dans le vase et je remuai l'eau, ce qui fit disparatre l'image, mais
naturellement je n'y trouvai rien.
Les ruakharky ou rnakharky pullulent chez nous en Russie ; il n'y a
pas jusqu'au moindre bourg, jusqu'au plus petit hameau qui n'en

- 306 -

ait un ou plusieurs, bien connus, vnrs ou craints, selon les bons ou


les mauvais effets qu'ils produisent sur leur entourage.
Ils s'occupent parfois de divination, mais ordinairement du
traitement des maladies, le plus souvent au moyen du nacheptchivani (murmurement), c'est--dire en murmurant parfois des
prires, parfois des formules cabalistiques, en imposant un doigt, ou la
main, ou les deux mains sur la partie malade.
On peut dire, en un mot, qu'il y a autant de faons de gurir qu'il y
a de ruakharky.
La plupart d'entre eux ne traitent pas toutes les maladies, mais ont
des spcialits, et les effets qu'ils produisent sont parfois prodigieux,
d'autant plus qu'ils n'emploient que rarement des mdicaments
substantiels.
Il est bien naturel qu'entre ces ruakharky, plusieurs desquels on
ne peut refuser une grande force magntique ou mme une
mdiumnit gurissante, il se mle des charlatans qui pratiquent la
plus grossire superstition, au grand dtriment moral, physique et
pcunier des pauvres gens qui tombent en leurs mains.
Vu les effets souvent bienfaisants et souvent pernicieux qu'ils
produisent, le peuple regarde ces ruakharky avec une confiance mle
de crainte, qu'ils savent parfois trs bien employer leur propre
avantage ; mais il y en a qui n'acceptent rien.
Les faits ci-dessus, ajoute notre correspondant en terminant,
prouvent une fois de plus que ni la mdiumnit dans ses phases
diffrentes, ni l'emploi du magntisme ne sont des inventions nouvelles,
mais que, bien au contraire, ils sont dissmins partout, mme o on
s'attendrait le moins les trouver ; qu'ils sont mme passs dans les us et
coutumes de presque tous les peuples depuis la plus haute antiquit, et
qu'il ne s'agit que de faire un triage consciencieux et raisonnable du vrai
et du faux, des lois de la nature et des pratiques superstitieuses, d'clairer
et non de renverser, pour grouper autour de la vraie doctrine des millions
d'adhrents, auxquels il ne manque qu'un enseignement rationnel pour
tre spirites, sinon de nom, au moins de fait.
S'il vous paraissait utile de publier ces lignes, je vous autorise y
mettre mon nom, car on ne devrait pas craindre de dire hautement ses
convictions, quand elles sont honntes et loyales.
Agrez, messieurs, l'expression de ma plus haute considration,
Gustave ZORN
Ngociant Odessa (Russie mridionale), 24 aot 1869.

- 307 -

Remarque. - Nous saisissons avec empressement l'occasion de fliciter


M. Zorn de son dsir de ne cacher en aucune faon sa qualit de spirite ;
il serait dsirer que tous nos frres en croyance eussent le mme
courage devant l'opinion ; car ils y gagneraient certainement, ainsi que la
doctrine, en considration et en dignit.
Cet intressant rcit ayant t lu dans un groupe spirite de Paris, a
donn lieu la communication suivante :
(Paris, 7 septembre 1869.)

A mesure que vos relations s'tendront et que les spirites pars en tous
les centres tudieront les usages populaires de leurs localits, ils
reconnatront bientt que partout les principes du Spiritisme parfois
dnaturs, mais encore reconnaissables, sont profondment enracins
dans toutes les croyances primitives ou traditionnelles. Il n'y a rien l qui
puisse tonner, et on n'y doit voir qu'une preuve de plus de la ralit de
l'enseignement des Esprits. Si, depuis quinze ans environ, le Spiritisme a
pris un essor nouveau ; si, depuis moins de temps encore, il a t runi
en corps de doctrine et popularis dans le monde entier, il n'en est pas
moins vrai qu'il repose sur des lois aussi anciennes que la cration, et
qui, par consquent, ont toujours rgi les rapports des hommes et des
Esprits entre eux.
Depuis le paganisme, qui n'tait qu'une dification potique des
croyances spirites, et ds avant les temps mythologiques, les principes de
la philosophie nouvelle, conservs par quelques sages, se sont transmis
d'ge en ge jusqu' nos jours, soulevant parfois la perscution et la
souffrance contre ces prcurseurs de nos croyances, mais aussi burinant
leur nom en lettres d'or sur le grand livre des bienfaiteurs de l'humanit.
Chaque poque a eu ses missionnaires et ses rvlateurs, dont le
langage tait appropri l'avancement et l'intelligence de ceux qu'ils
devaient clairer.
Sous un nom ou sous un autre, le Spiritisme a domin depuis l'origine
des socits jusqu' l'poque actuelle, et quelles que soient les
apparences, c'est encore lui qui prside tous les mouvements
philosophiques des temps prsents et qui prpare ceux de l'avenir. Que
repousse-t-on, en effet ? Un mot, une forme ; mais l'esprit de la doctrine
est chez tous les tres vritablement avancs et mme, et peut-tre
surtout, chez ces prtendus matrialistes rduits diviniser la matire,
parce qu'ils trouvent trop petit et trop mesquin le

- 308 -

Dieu qu'on leur avait appris adorer. Ce n'est plus, en effet, un Dieu
personnel et vengeur qui peut prsider dsormais la direction des
humanits. La forme doit s'effacer pour ne laisser subsister que les
principes.
Qu'importent les obstacles et les difficults de la route ; marchez
courageusement en avant, obissez l'impulsion de vos convictions
raisonnes, laissez ceux qui ils suffisent encore les enseignements
routiniers et demi discrdits d'un pass qui s'efface davantage chaque
jour, et ne vous attachez chercher l'tre divin que dans la logique, la
sagesse, l'intelligence et la bienveillance infinies qui surgissent chaque
pas de l'tude de la nature.
Cllie DUPLANTIER.
___

Les surs jumelles.


Le 15 mars 1865, il est n M. et madame Lewis E. Waterman, de
Cambridge (Massachussetts), deux jumelles. L'une d'elle seulement
vcut ; ils la nommrent Rose. Ils avaient dj cette poque deux
petites filles ges de quatre ans. M. et madame Waterman croyaient aux
enseignements de la doctrine orthodoxe ; mais ils connaissaient le
spiritualisme et le considraient comme une drision, particulirement
madame Waterman. Si par hasard ils assistaient une confrence ou
une sance, ils considraient cela comme un sujet de distraction.
Avant de pouvoir parler, la petite Rose manifesta un grand amour pour
les fleurs, affectionnant particulirement les boutons de roses, et, pour la
contenter, on lui attachait sur la poitrine des fleurs artificielles qu'on
remplaait quand elles taient fanes.
Quand Rose commena marcher seule, elle fuyait ses surs et
paraissait avoir un grand plaisir s'amuser seule ou avec une compagne
imaginaire, car ses parents avaient remarqu qu'elle tendait toujours la
main pour avoir un second morceau de pomme ou de gteau, comme si
elle avait eu pourvoir aux besoins d'un autre enfant.
Elle commena parler l'ge de deux ans, et un jour qu'elle
s'amusait avec sa compagne invisible, on lui demanda qui est-ce qui
s'amusait ainsi avec elle ? Ma petite sur Lily, rpondit-elle.
Pourquoi demandez-vous deux pommes ? J'en veux une pour Lily.
Quand des visiteurs lui demandaient son nom : Bouton-de-Rose,
rpondait-elle. C'est-il pour cela que vous en portez toujours un
attach sur votre poitrine ? Non, c'est parce que ma petite

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sur Lily en porte un. O est votre petite sur Lily ? Ma petite sur
est au ciel. O est le ciel ? Ici, ma petite Lily est ici.
Beaucoup de questions semblables taient faites cette intressante
enfant et ses rponses taient toujours conformes, impliquant la
prsence de sa petite Lily, qui non-seulement jouait avec elle le jour,
mais qui tait encore la nuit sa camarade de lit, car Rose prenait son
oreiller dans ses bras, le caressait en l'appelant sa petite Lily ; elle en
faisait la description ses parents, disant qu'elle avait de beaux cheveux
blonds, des yeux bleus, une belle robe et voulait que sa mre lui en ft
une semblable.
Un jour du mois de janvier 1868, on trouva en sa possession un
bouton de rose frais et odorifrant. O l'avait-elle pris ? c'tait un
mystre pour la famille, car il n'y en avait pas la maison, et il n'tait
venu personne qui et pu le lui donner. O avez-vous pris cette jolie
fleur ? lui demanda-t-on. C'est ma Lily qui me l'a donne, rponditelle. D'autres fois c'taient des penses qui lui taient donnes. Les
parents n'attachaient ces faits aucune importance, lorsqu'un jour
quelqu'un parla du spiritualisme et engagea M. Waterman consulter un
mdium. Ayant suivi le conseil il acquit par lui la preuve que Lily n'tait
pas un tre imaginaire ; mais bien l'Esprit de sa fille, la sur jumelle de
Rose. Madame Waterman tant devenue mdium crivain, ils obtinrent
par son intermdiaire des communications de diffrents Esprits qui leur
donnrent des preuves remarquables d'identit, notamment une de
l'Esprit Abby, une tante de M. Waterman, chez laquelle il avait pass sa
jeunesse.
Ces preuves, jointes aux faits et gestes de Rose avec sa petite Lily,
prouvrent aux poux Waterman la ralit de la communication des
Esprits avec les mortels.
Un matin Rose apporta sa mre une mche de cheveux en disant :
Maman, ma petite Lily m'a dit de te donner cela. La mre, trs
tonne, fut impressionne pour crire et elle obtint une communication
de l'Esprit de la tante de M. Waterman, dans laquelle elle disait que ces
cheveux taient les siens et que bientt ils en auraient aussi de la petite
Lily. En effet, le mme soir, ils en trouvrent une mche sur le lit de
Rose, mche dore comme ils n'en avaient jamais vu.
(Extrait du Spiritual Magazine de Londres.)
__

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Rincarnation. - Prexistence.
Un de nos correspondants a bien voulu nous adresser les extraits
suivants du prambule de l'Histoire de la Rvolution franaise, par Louis
Blanc. Comme ils sont entirement conformes aux principes de la
philosophie spirite, nous nous faisons un devoir de les communiquer
nos lecteurs.
Mais quoi ! mme quand c'est la souverainet de l'ide pure qui se
dbat, du sang ! toujours du sang ! Quelle est donc cette loi qui, tout
grand progrs, donne pour condition quelque grand dsastre ?
Semblables la charrue, les rvolutions ne fcondent le sol qu'en le
dchirant ; pourquoi ? D'o vient que la dure n'est que la destruction
qui se prolonge et se renouvelle ? D'o vient la mort ce pouvoir de
faire germer la vie ? Lorsque, dans une socit qui s'croule, des milliers
d'individus prissent crass sous les dcombres, qu'importe, disonsnous ? L'espce chemine. Mais est-il juste que des races entires soient
tourmentes et ananties, afin qu'un jour, plus tard, dans un temps
dtermin, des races diffrentes viennent jouir des travaux accomplis et
des maux soufferts ? Cette immense et arbitraire immolation des tres
d'hier ceux d'aujourd'hui, et de ceux d'aujourd'hui ceux de demain,
n'est-elle pas de nature soulever la conscience jusque dans ses plus
intimes profondeurs ? Et aux malheureux qui tombent gorgs devant
l'autel du progrs, le progrs peut-il paratre autre chose qu'une idole
sinistre, qu'une excrable et fausse divinit ?
Ce seraient l, on en doit convenir, des questions terribles, si, pour
les rsoudre, on n'avait que ces deux croyances : Solidarit des races,
immortalit du genre humain. Car, quand on admet que tout se
transforme et que rien n'est dtruit ; quand on croit l'impuissance de la
mort ; quand on se persuade que les gnrations successives sont des
modes varis d'une mme vie universelle qui, en s'amliorant, se
continue ; quand on adopte, enfin, cette admirable dfinition chappe
au gnie de Pascal : L'humanit est un homme qui vit toujours et qui
apprend sans cesse, alors le spectacle de tant de catastrophes
accumules perd ce qu'il avait d'accablant pour la conscience ; on ne
doute plus de la sagesse des lois gnrales, de l'ternelle justice ; et, sans
plir, sans flchir, on suit les priodes de cette longue et douloureuse
gestation de la vrit, qu'on nomme l'histoire.
__

- 311 -

Lettres de Machiavel M. De Girardin.


Le journal la Libert publie depuis quelque temps, sous la signature de
M. Aim Dolfus, une srie d'articles politiques, sous la rubrique :
LETTRES DE MACHIAVEL M. de Girardin26, et dont il ne nous
appartient pas d'analyser l'esprit ; mais nous reconnaissons avec une vive
satisfaction que si les rdacteurs de la Libert ne sont pas spirites, ils
trouvent nanmoins assez adroit de se servir des principes du Spiritisme
pour intresser leurs lecteurs. Il ne faut certainement voir dans ces lettres
qu'une forme, qu'un produit de l'imagination appropri par l'auteur aux
circonstances actuelles. Il faudrait, pour juger ces lettres, les lire en
entier. Notre cadre et l'objet spcial de nos tudes, nous oblige ne
reproduire que le passage suivant, que nous publions sans autres
commentaires, renvoyant nos lecteurs pour plus de dtails
l'apprciation qui en est faite par M. Allan Kardec, dans la
communication intitule : Le Spiritisme et la littrature contemporaine.
Nous citons textuellement :
Parmi les quelques hommes de votre gnration qui ont su le mieux
saisir et s'assimiler mes ides, mettre en pratique mes doctrines,
abandonner la politique de passion pour la politique de conciliation,
ngliger les formes gouvernementales pour s'attacher au fond des
choses, il en est un dont la vie publique semble une page dtache de
l'histoire de mon temps.
Il est mon contemporain presque autant qu'il est le vtre ; il est votre
ami comme il fut le mien. C'est pour la seconde fois qu'il se donne une
mission d'apaisement et qu'il joue un rle modrateur dont le dixneuvime sicle ne semble deviner gure mieux que les partis du
seizime, la porte et la grandeur. Il avait essay dj, mais sans succs,
sous les Mdicis ce qu'il vient de tenter plus heureusement sous les
Napolons. Avant de porter le nom que vous lui connaissez, monsieur, et
que je n'ai pas besoin d'crire, il s'tait appel Franois Guichardin.
Historien et homme d'tat sous sa premire incarnation, il s'est
rvl, la seconde, orateur de premier ordre : les deux personnalits ont
tant de points de contact, que je crois pouvoir les confondre en une
seule.
(Libert, du 4 septembre 1869.)
_____________
26

Voir la Libert, des 31 aot, 2 et 4 septembre.

- 312 -

Correspondance.
__

Aux nombreux tmoignages de sympathie pour madame Allan Kardec


et d'assurances d'adhsion que nous avons reus de nos correspondants
de la France et des pays circonvoisins, propos de la mort de M. Allan
Kardec, viennent s'ajouter aujourd'hui les hommages rendus la
mmoire de notre matre vnr par les spirites des centres d'outre-mer.
Nous nous faisons un devoir de mettre sous les yeux de nos lecteurs
des extraits de deux de ces lettres, ainsi que les adhsions des socits de
Rouen et de Saint-Aignan la constitution de la Socit anonyme.
Un de nos correspondants de Saint-Ptersbourg (Russie), M. Henri
Stecki, l'auteur du Spiritisme dans la Bible (Revue spirite, novembre
1868, page 350), adhre galement de la manire la plus absolue
l'organisation nouvelle. Dsireux de concourir personnellement la
vulgarisation universelle de nos principes, M. Henri Stecki veut bien
consacrer le produit entier de la vente de son intressant ouvrage
l'alimentation du fonds de rserve de la caisse gnrale. Nous le prions
d'en agrer, au nom du Spiritisme et des spirites du monde entier, nos
chaleureuses flicitations et nos vifs remerciements.
Tous ces tmoignages prouvent surabondamment que, selon nos plus
intimes convictions, le Spiritisme runira dans un avenir prochain, sans
distinction de caste, ni de nationalit, les hommes sincrement dvous
aux vritables intrts et la rgnration de l'humanit27.
Saint-Denis (Runion), le 30 juillet 1869.

Monsieur le Prsident de la Socit parisienne des Etudes spirites.


MONSIEUR,
C'est du bout du monde que vous parviendra cette lettre ; mais, si
loign que je sois de mes frres en doctrine et de la souscription que
vous avez ouverte si fraternellement pour permettre aux spirites du
monde entier d'accomplir un devoir de reconnaissance envers

27

Au moment de mettre sous presse, nous recevons du groupe de Montauban (Tarn-et-Garonne)


une lettre d'adhsion, dont nous parlerons dans notre prochain numro.

- 313 -

leur bon et regrett matre Allan Kardec, je conserve l'espoir que je


n'arriverai pas trop tard pour dposer mon offrande parmi les vtres et
tre compris au nombre de ceux qui se font gloire et honneur d'riger un
monument funbre la mmoire de l'homme de bien qui avait vou toute
son existence au bonheur de l'humanit, et qui a si compltement russi
apporter l'esprance et l'amour dans tant de curs.
Je charge cet effet, mon correspondant de Paris de verser entre vos
mains la somme de 50 fr.
Recevez, etc.
A. M
___
Port-Louis, le 1er juillet 1869.

A Monsieur le Prsident de la Socit spirite de Paris.


MONSIEUR,
C'est avec un sentiment de pnible surprise que nous avons reu votre
circulaire en date du 1er avril 1869, nous apprenant la mort subite de
notre bien-aim matre et vnr instructeur M. Allan Kardec.
La premire impression faisant place la rflexion, nous conduit
constater que rien ne se fait inutilement dans le monde, et que tout doit
suivre la loi du progrs.
Notre bien-aim matre, depuis longtemps nous a appris le
comprendre, puisqu'il nous a dit, par l'pigraphe de la Revue : Tout
effet a une cause ; tout effet intelligent a une cause intelligente ; la
puissance de la cause intelligente est en raison de la grandeur de
l'effet. Sa mort, dans les circonstances qui l'ont prcde et suivie,
contribuera, nous en sommes sr, imposer silence aux calomniateurs,
surprendre les ignorants, et conduire les retardataires du monde
civilis, tudier, voir, comprendre et progresser.
Si nous sommes bien convaincu des solides principes de la doctrine
que M. Allan Kardec a implants dans nos curs et dans nos esprits,
nous devons mieux que tous autres comprendre que le mouvement
transitoire qui s'opre en ce moment, est le prlude de l're nouvelle qui
doit rgnrer le monde dans un avenir prochain ;