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ALLAN KARDEC

VOYAGE SPIRITE
EN 1862
CONTENANT :

1. Les Observations sur l'tat du Spiritisme. 2. Les Instructions donnes dans les diffrents groupes. 3. Les Instructions sur la formation des Groupes et Socits, et un modle de Rglement leur usage. HORS LA CHARITE, POINT DE SALUT HORS LA CHARITE, POINT DE VRAIS SPIRITES

NOUVELLE EDITION

UNION SPIRITE FRANAISE ET FRANCOPHONE

IMPRESSIONS GENERALES
_____ Notre premire tourne spirite, qui eut lieu en 1860, se borna Lyon et quelques villes qui se trouvaient sur notre route. L'anne suivante nous ajoutmes Bordeaux notre itinraire, et cette anne-ci, outre ces deux villes principales, durant un voyage de sept semaines et un parcours de six-cent-quatre-vingt-treize lieues, nous avons visit une vingtaine de localits et assist plus de cinquante runions. Notre but n'est point de faire un rcit anecdotique de notre excursion ; nous en avons recueilli tous les pisodes qui, un jour peut-tre, ne seront pas sans intrt, car ce sera de l'histoire ; mais aujourd'hui nous nous bornons rsumer les observations que nous avons faites sur l'tat de la doctrine, et porter la connaissance de tous les instructions que nous avons donnes dans les diffrents centres. Nous savons que les vrais Spirites le dsirent, et nous tenons plus les satisfaire que ceux qui ne cherchent que la distraction ; d'ailleurs, dans ce rcit, notre amour-propre serait trop souvent intress, et c'est un motif prpondrant pour nous de nous abstenir ; c'est aussi la raison qui nous empche de publier les nombreux discours qui nous ont t adresss, mais que nous conservons comme de prcieux souvenirs. Ce que nous ne pourrions nous empcher de constater sans ingratitude, c'est l'accueil si bienveillant et si sympathique que nous avons reu, et qui et suffi pour nous ddommager de nos fatigues. Nous devons particulirement des remerciements aux Spirites de Provins, Troyes, Sens, Lyon, Avignon, Montpellier, Cette, Toulouse, Marmande, Albi, Sainte-Gemme, Bordeaux, Royan, Meschers-sur-Garonne, Marennes, StPierre d'Olron, Rochefort, St-Jean d'Angly, Angoulme, Tours et Orlans, et tous ceux qui n'ont pas recul devant un voyage de dix et vingt lieues pour venir nous rejoindre dans les villes o nous nous sommes arrt. Cet accueil et vraiment t capable de nous donner de l'orgueil si nous n'avions considr que ces dmonstrations s'adressaient bien moins nous qu' la doctrine dont elles constatent le crdit, puisque sans elle nous ne serions rien et l'on ne penserait pas nous.

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Le premier rsultat que nous avons constat, c'est l'immense progrs des croyances Spirites ; un seul fait pourra en donner une ide. Lors de notre premier voyage Lyon, en 1860, on y comptait tout au plus quelques centaines d'adeptes ; l'anne suivante, ils taient dj cinq six mille, et cette anne-ci, il est impossible de les compter ; mais on peut, sans exagration, les valuer de vingt-cinq trente mille. A Bordeaux, l'anne dernire, ils n'taient pas mille, et dans l'espace d'un an le nombre a dcupl. Ceci est un fait constant que personne ne saurait nier. Un autre fait que nous avons pu constater, et qui est de notorit, c'est que dans une foule de localits o le Spiritisme tait inconnu, il a pntr, grce aux prdications contraires qui l'y ont fait connatre et ont inspir le dsir de savoir ce que c'est ; puis, comme on l'a trouv rationnel, il a conquis des partisans. Nous pourrions citer, entre autres, une petite ville du dpartement d'Indre-et-Loire o, il y a tout au plus six mois, on n'en avait jamais entendu parler, lorsqu'il vint un prdicateur l'ide de fulminer en chaire contre ce qu'il appelait faussement et maladroitement la religion du dix-neuvime sicle et le culte de Satan. La population, surprise, voulut savoir ce qu'il en tait : on fit venir des livres, et aujourd'hui les adeptes y forment un centre ; tant il est vrai que les Esprits avaient raison de nous dire, il y a quelques annes, que nos adversaires serviraient eux-mmes notre cause, sans le vouloir. Il est constant que partout la propagation a t en raison des attaques ; or, pour qu'une ide se propage de cette manire, il faut qu'elle plaise et qu'on la trouve plus rationnelle que ce qu'on lui oppose. Un des rsultats de notre voyage a donc t de constater par nos yeux ce que nous savions dj par notre correspondance. Il est vrai de dire toutefois que cette marche ascendante est loin d'tre uniforme ; s'il est des contres o l'ide Spirite semble germer mesure qu'on la sme, il en est d'autres o elle pntre plus difficilement, par des causes locales, tenant au caractre des habitants et surtout la nature de leurs occupations ; les Spirites y sont clairsems, isols ; mais l, comme ailleurs, ce sont des racines qui tt ou tard auront des rejetons, ainsi que cela s'est vu dans les centres aujourd'hui les plus nombreux. Partout l'ide Spirite commence dans la classe claire et moyenne ; nulle part elle n'a commenc par la classe infrieure et ignorante ; de la classe moyenne elle s'tend vers le haut et le bas de l'chelle sociale,

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aujourd'hui, plusieurs villes ont des runions presque exclusivement composes de membres du barreau, de la magistrature et de fonctionnaires ; l'aristocratie fournit aussi son contingent d'adeptes, mais, jusqu' prsent, ils se contentent d'tre sympathiques et se runissent peu, en France du moins ; les runions de ce genre se voient plutt en Espagne, en Russie, en Autriche et en Pologne, o le Spiritisme a des reprsentants clairs dans les rangs les plus levs. Un fait plus important encore peut-tre que le nombre est ressorti de nos observations, c'est le point de vue srieux sous lequel on envisage la doctrine ; partout on en recherche, nous pouvons dire avec avidit, le ct philosophique, moral et instructif ; nulle part nous n'avons vu en faire un sujet d'amusement ni rechercher les expriences comme sujet de distraction ; partout les questions futiles et de curiosit sont cartes. La plupart des groupes sont trs bien dirigs ; beaucoup mme le sont d'une manire remarquable et avec la connaissance des vrais principes de la science. Tous sont unis d'intention avec la socit de Paris et n'ont d'autre drapeau que les principes enseigns par le Livre des Esprits. Il y rgne gnralement un ordre et un recueillement parfaits ; nous en avons vu Lyon et Bordeaux, composs habituellement de cent deux cents personnes dont la tenue ne serait pas plus difiante dans une glise. C'est Lyon qu'a eu lieu la runion gnrale la plus importante, elle se composait de plus de six cents dlgus des diffrents groupes, et tout s'y est admirablement pass. Ajoutons que nulle part les runions n'ont prouv la moindre opposition, et nous devons des remerciements aux autorits civiles pour les marques de bienveillance dont nous avons t l'objet en plusieurs circonstances. Les mdiums se multiplient galement, et il y a peu de groupes qui n'en possdent plusieurs, sans parler de la quantit bien plus considrable de ceux qui n'appartiennent aucune runion, et n'usent de leur facult que pour eux et leurs amis ; dans le nombre, il en est d'une grande supriorit comme crivains propres aux diffrents genres ; ceux qui dominent sont les mdiums moralistes, peu amusants pour les curieux, qui feront bien d'aller chercher des distractions ailleurs que dans les runions spirites srieuses. Lyon a plusieurs mdiums dessinateurs remarquables ; un mdium peintre l'huile qui n'a jamais appris ni le

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dessin ni la peinture et plusieurs mdiums voyants dont nous avons pu constater la facult. A Marennes, il y a aussi une dame mdium dessinateur, qui est en mme temps trs bon mdium crivain pour les dissertations et les vocations. A Saint-Jean d'Angly, nous avons vu un mdium mcanique qu'on peut regarder comme exceptionnel ; c'est une dame qui crit de longues et belles communications tout en lisant son journal ou en faisant la conversation et sans regarder sa main. Il lui arrive mme quelquefois de ne pas s'apercevoir quand elle a fini. Les mdiums illettrs sont assez nombreux, et l'on en voit souvent qui crivent sans avoir jamais appris crire ; cela n'est pas plus tonnant que de voir un mdium dessiner sans avoir appris le dessin. Mais ce qui est caractristique, c'est la diminution vidente des mdiums effets physiques, mesure que se multiplient les mdiums communications intelligentes ; c'est que, comme l'ont dit les Esprits, la priode de la curiosit est passe, et que nous sommes dans la seconde priode qui est celle de la philosophie. La troisime, qui commencera avant peu, sera celle de l'application la rforme de l'humanit. Les Esprits, qui conduisent fort sagement les choses, ont voulu d'abord appeler l'attention sur ce nouvel ordre de phnomnes et prouver la manifestation des tres du monde invisible ; en piquant la curiosit, ils se sont adresss tout le monde, tandis qu'une philosophie abstraite prsente au dbut n'et t comprise que d'un petit nombre, et l'on en et difficilement admis l'origine ; en procdant par gradation, ils ont montr ce qu'ils pouvaient faire. Mais comme, en dfinitive, les consquences morales taient le but essentiel, ils ont pris le ton srieux quand ils ont jug suffisant le nombre des personnes dispos les couter, s'inquitant peu des rcalcitrants. Maintenant, quand la science Spirite sera solidement constitue, quand elle aura t complte et dgage de toutes les ides systmatiques errones qui tombent chaque jour devant un examen srieux, ils s'occuperont de son tablissement universel par des moyens puissants ; en attendant, ils sment l'ide par tout le monde, afin que, lorsque le moment sera venu, elle trouve partout des jalons, et ils sauront bien alors surmonter tous les obstacles, car que peuvent contre eux et contre la volont de Dieu, les obstacles humains ? Cette marche rationnelle et prudente se montre en tout, mme dans l'enseignement de dtail, qu'ils graduent et proportionnent selon les

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temps, les lieux et les habitudes des hommes ; une lumire clatante et subite n'claire pas, elle blouit ; aussi les Esprits ne l'ont-ils prsente que petit petit. Quiconque suit le progrs de la science Spirite reconnat qu'elle grandit en importance mesure qu'elle pntre de plus profonds mystres ; elle aborde aujourd'hui des ides dont on ne se doutait pas il y a quelques annes, et elle n'a pas dit son dernier mot, car elle nous rserve bien d'autres rvlations. Nous avons reconnu cette marche progressive de l'enseignement par la nature des communications obtenues dans les diffrents groupes que nous avons visits, compares celles d'autrefois ; elles ne se distinguent pas seulement par leur tendue, leur ampleur, la facilit de l'obtention et la haute moralit, mais surtout par la nature des ides qui y sont traites, et le sont quelquefois d'une manire magistrale. Cela dpend sans doute beaucoup du mdium, mais ce n'est pas tout ; il ne suffit pas d'avoir un bon instrument, il faut un bon musicien pour en tirer de beaux sons, et il faut ce musicien des auditeurs capables de le comprendre et de l'apprcier, autrement il ne se donnerait pas la peine de jouer devant des sourds. Ce progrs, du reste, n'est pas gnral ; abstraction faite des mdiums, nous l'avons constamment vu en rapport avec le caractre des groupes ; il atteint son plus grand dveloppement dans ceux o rgnent, avec la foi la plus vive, les sentiments les plus purs, le dsintressement moral le plus absolu, les Esprits sachant trs bien o ils peuvent placer leur confiance pour les choses qui ne peuvent tre comprises de tout le monde. Dans ceux qui se trouvent dans de moins bonnes conditions, l'enseignement est bon, toujours moral, mais se renferme plus gnralement dans les banalits. Par dsintressement moral, nous entendons l'abngation, l'humilit, l'absence de toute prtention orgueilleuse, de toute pense de domination l'aide du Spiritisme. Il serait superflu de parler du dsintressement matriel, parce que cela va de source, et en outre parce que nous avons vu partout une rpulsion instinctive contre toute ide de spculation, qui serait regarde comme un sacrilge. Les mdiums intresss et de profession sont inconnus partout o nous sommes alls, l'exception d'une seule ville qui en compte quelques-uns. Celui qui, Bordeaux ou ailleurs, ferait mtier de sa facult, n'inspirerait aucune confiance ; bien

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plus, il serait repouss par tous les groupes. Nous constatons le sentiment que nous avons remarqu. Un autre trait caractristique de cette poque, c'est le nombre incalculable et sans cesse croissant des adeptes qui n'ont rien vu et qui n'en sont pas moins fervents, parce qu'ils ont lu et compris. A Cette, par exemple, ils ne connaissent les mdiums que de nom et par les livres, et pourtant il est difficile de rencontrer plus de foi et de ferveur. L'un d'eux nous demandait si cette facilit accepter la doctrine sur la simple thorie tait un bien ou un mal, si elle tait le propre d'un esprit srieux ou superficiel. Nous lui rpondmes que la facilit accepter l'ide est un indice de la facilit la comprendre ; qu'elle peut tre inne comme toute autre ide, et qu'il suffit alors d'une tincelle pour la faire sortir de son tat latent. Cette facilit comprendre dnote un dveloppement antrieur dans ce sens; il y aurait lgret l'accepter sur parole et en aveugle ; mais il n'en est pas ainsi de ceux qui ne l'adoptent qu'aprs avoir tudi et compris : ils voient par les yeux de l'intelligence ce que d'autres ne voient que par les yeux du corps. Cela prouve qu'ils attachent plus d'importance au fond qu' la forme ; pour eux, la philosophie est le principal ; le fait mme des manifestations est accessoire. Cette philosophie leur explique ce qu'aucune autre n'a pu leur expliquer ; elle satisfait leur raison par sa logique, comble en eux le vide du doute, et cela leur suffit ; c'est pourquoi ils la prfrent toute autre. Il est rare que ceux qui sont dans cette catgorie ne soient pas de bons et vrais Spirites, parce qu'il y a en eux le germe de la foi, touff momentanment par les prjugs terrestres. Au reste, les motifs de conviction varient selon les individus. Aux uns, il faut des preuves matrielles ; d'autres, les preuves morales suffisent. Or, il en est qui ne sont convaincus ni par les unes ni par les autres ; ces nuances sont un diagnostic de la nature de leur esprit. Dans tous les cas, il faut peu compter sur ceux qui disent : Je ne croirai que si l'on produit telle chose , et pas du tout sur ceux qui croient au-dessous d'eux de se donner la peine d'tudier et d'observer. Quant ceux qui disent Quand mme je verrais, je ne croirais pas, parce que je sais que c'est impossible , il est inutile d'en parler, et plus inutile encore de perdre son temps avec eux.

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C'est sans doute beaucoup de croire, mais la croyance seule est insuffisante si elle n'amne pas de rsultats, et il y en a malheureusement beaucoup dans ce cas, c'est--dire pour qui le Spiritisme n'est qu'un fait, une belle thorie, une lettre morte qui n'amne en eux aucun changement ni dans leur caractre, ni dans leurs habitudes ; mais ct des Spirites simplement croyants ou sympathiques l'ide, il y a les Spirites de coeur, et nous sommes heureux d'en avoir rencontr beaucoup. Nous avons vu des transformations qu'on peut dire miraculeuses ; nous avons recueilli d'admirables exemples de zle, d'abngation et de dvouement, de nombreux traits de charit vraiment vanglique, qu'on pourrait juste titre appeler : Beaux traits du Spiritisme. Aussi les runions exclusivement composes de vrais et sincres Spirites, de ceux en qui parle le coeur, prsentent-elles un aspect tout spcial ; toutes les physionomies refltent la franchise et la cordialit ; on se sent l'aise dans ces milieux sympathiques, vrais temples de la fraternit. Les Esprits s'y plaisent autant que les hommes, et c'est l qu'ils sont le plus expansifs, qu'ils donnent leurs instructions intimes. Dans celles, au contraire, o il y a divergence dans les sentiments, o les intentions ne sont pas toutes pures, o l'on voit le sourire sardonique et ddaigneux sur certaines lvres, o l'on sent le souffle du mauvais vouloir et de l'orgueil, o l'on craint chaque instant de marcher sur le pied de la vanit blesse, il y a toujours gne, contrainte et dfiance. L, les Esprits sont eux-mmes plus rservs, et les mdiums souvent paralyss par l'influence des mauvais fluides qui psent sur eux comme un manteau de glace. Nous avons eu le bonheur d'assister de nombreuses runions de la premire catgorie, et nous avons inscrit avec joie ces sances sur nos tablettes comme un des plus agrables souvenirs qui nous soient rests de notre voyage. Les runions de cette nature se multiplieront sans aucun doute mesure que le vritable but du Spiritisme sera mieux compris ; ce sont aussi celles qui font la plus solide et la plus fructueuse propagande, parce qu'elles s'adressent aux gens srieux, et qu'elles prparent la rforme morale de l'humanit en prchant d'exemple. Il est remarquable que les enfants levs dans ces ides ont une raison prcoce qui les rend infiniment plus faciles gouverner ; nous en avons vu beaucoup, de tout ge et des deux sexes, dans les diverses familles spirites o nous avons t reu, et nous avons pu le constater par nous-

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mmes. Cela ne leur te ni la gaiet naturelle, ni l'enjouement ; mais il n'y a pas chez eux cette turbulence, cette opinitret ces caprices qui en rendent tant d'autres insupportables ; ils ont, au contraire, un fonds de docilit, de douceur et de respect filial qui les porte obir sans effort, et les rend plus studieux ; c'est ce que nous avons remarqu, et cette observation nous a t gnralement confirme. Si nous pouvions analyser ici les sentiments que ces croyances tendent dvelopper en eux, on concevrait aisment le rsultat qu'ils doivent produire ; nous dirons seulement que la conviction qu'ils ont de la prsence de leurs grands-parents qui sont l, ct d'eux, et peuvent sans cesse les voir, les impressionne bien plus vivement que la peur du diable, auquel ils finissent bientt par ne plus y croire, tandis qu'ils ne peuvent douter de ce dont ils sont tmoins tous les jours dans le sein de la famille. C'est donc une gnration spirite qui s'lve, et qui va sans cesse s'augmentant. Ces enfants, leur tour, levant leurs enfants dans ces principes, tandis que les vieux prjugs s'en vont avec les vieilles gnrations, il est vident que l'ide spirite sera un jour la croyance universelle. Un fait non moins caractristique de l'tat actuel du Spiritisme, c'est le dveloppement du courage de l'opinion. S'il est encore des adeptes retenus par la crainte, le nombre en est vraiment bien peu considrable aujourd'hui ct de ceux qui avouent hautement leurs croyances et ne craignent pas plus de se dire Spirites que de se dire catholiques, juifs ou protestants. L'arme du ridicule a fini par s'mousser force de frapper sans faire brche, et devant tant de personnes notables qui arborent hautement la nouvelle philosophie, elle a d s'abaisser. Une seule arme reste encore suspendue : c'est l'ide du diable ; mais c'est le ridicule luimme qui en fait justice. Du reste, ce n'est pas seulement ce genre de courage que nous avons remarqu, c'est aussi celui de l'action, du dvouement et du sacrifice, c'est--dire de ceux qui se mettent rsolument la tte du mouvement des ides nouvelles dans certaines localits, en payant de leur personne et en bravant les menaces et les perscutions. Ils savent que, si les hommes leur font du mal dans cette courte vie, Dieu ne les oubliera pas. L'obsession est, comme on le sait, un des grands cueils du Spiritisme ; nous ne pouvions donc ngliger un point aussi capital. Nous

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avons recueilli ce sujet d'importantes observations qui feront l'objet d'un article spcial de la Revue, dans lequel nous parlerons des possds de Morzine, que nous avons aussi t visiter dans la Haute Savoie. Nous dirons seulement ici que les cas d'obsession sont trs rares chez ceux qui ont fait une tude pralable et attentive du Livre des Mdiums et se sont identifis avec les principes qu'il renferme, parce qu'ils se tiennent sur leurs gardes, piant les moindres signes qui pourraient trahir la prsence d'un Esprit suspect. Nous avons vu quelques groupes qui sont videmment sous une influence abusive, parce qu'ils s'y complaisent et y donnent prise par une confiance trop aveugle et certaines dispositions morales ; d'autres, au contraire, ont une telle crainte d'tre abuss qu'ils poussent la dfiance pour ainsi dire l'excs, scrutant avec un soin mticuleux toutes les paroles et toutes les penses, prfrant rejeter ce qui est douteux que de s'exposer admettre ce qui serait mauvais ; aussi les Esprits trompeurs, voyant qu'ils n'ont rien faire l, finissent par s'en aller, et vont se ddommager auprs de ceux qu'ils savent moins difficiles, et o ils trouvent quelques faiblesses et quelques travers d'esprit exploiter. L'excs en tout est nuisible ; mais en pareil cas, il vaut encore mieux pcher par trop de prudence que par trop de confiance. Un autre rsultat de notre voyage a t de nous permettre de juger l'opinion concernant certaines publications qui s'cartent plus ou moins de nos principes, et dont quelques-unes mme y sont franchement hostiles. Disons tout d'abord que nous avons rencontr une approbation unanime pour notre silence l'gard des attaques qui nous sont personnelles, et que nous recevons journellement des lettres de flicitation ce sujet. Dans plusieurs des discours qui ont t prononcs, on a hautement applaudi notre modration ; l'un d'eux, entre autres, contient le passage suivant : La malveillance de vos ennemis produit un effet tout contraire ce qu'ils en attendent, c'est de vous grandir encore aux yeux de vos nombreux disciples et de resserrer les liens qui les unissent vous ; par votre indiffrence vous montrez que vous avez le sentiment de votre force. En opposant la mansutude aux injures, vous donnez un exemple dont nous saurons profiter. L'histoire, cher matre, comme vos contemporains, et mieux encore qu'eux, vous tiendra compte

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de cette modration quand elle constatera, par vos crits, qu'aux provocations de l'envie et de la jalousie, vous n'avez oppos que la dignit du silence. Entre eux et vous, la postrit sera juge. Les attaques personnelles ne nous ont jamais mu ; il aurait pu en tre autrement de celles qui sont diriges contre la doctrine. Nous avons quelquefois rpondu directement certains critiques quand cela nous a paru ncessaire, et afin de prouver qu'au besoin nous pouvions relever un gant. Nous l'eussions fait plus souvent, si nous avions vu que ces attaques portaient un prjudice rel au Spiritisme, mais quand il a t prouv par les faits que, loin de lui nuire, elles servaient sa cause, nous avons admir la sagesse des Esprits employant ses ennemis mme pour le propager, et faire, la faveur du blme, pntrer l'ide dans des milieux o elle ne fut jamais entre par l'loge. C'est un fait que notre voyage a constat pour nous d'une manire premptoire, car, dans ces mmes milieux, il a recrut plus d'un partisan. Quand les choses vont toutes seules, pourquoi donc s'escrimer combattre des attaques sans porte ? Quand une arme voit que les balles de l'ennemi ne l'atteignent pas, elle le laisse tirer tout son aise et user ses munitions, bien certaine d'en avoir meilleur march aprs. En pareil cas, le silence est souvent une feinte ; l'adversaire auquel on ne rpond pas croit n'avoir pas frapp assez fort ou n'avoir pas trouv le point vulnrable ; alors, confiant dans un succs qu'il croit facile, il se dcouvre et se coule lui-mme ; une riposte immdiate l'et mis sur ses gardes. Le meilleur gnral n'est pas celui qui se jette corps perdu dans la mle, mais celui qui sait attendre et voir venir. C'est ce qui est arriv quelques-uns de nos antagonistes ; en voyant la voie o ils s'engageaient, il tait certain qu'ils s'y enfonceraient de plus en plus ; nous n'avons eu qu' les laisser faire ; ils ont bien plus et plus tt discrdit leurs systmes par leurs propres exagrations, que nous n'eussions pu le faire par nos arguments. Pourtant, disent de soi-disant critiques de bonne foi, nous ne demanderions pas mieux que de nous clairer, et si nous attaquons, ce n'est point par hostilit de parti pris, ni mauvais vouloir, mais pour que de la discussion jaillisse la lumire. Parmi ces critiques, il en est assurment de sincres ; mais il est remarquer que ceux qui n'ont en vue que les questions de principes discutent avec calme et ne s'cartent jamais des convenances ; or, combien y en a-t-il ? Que contiennent la

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plupart des articles que la presse, petite ou grande, a dirigs contre le Spiritisme ? Des diatribes, des facties gnralement fort peu spirituelles, de sottes et plates plaisanteries, souvent des injures qui font assaut de grossiret et de trivialit. Sont-ce l des critiques srieuses, dignes d'une rponse ? Il y en a qui montrent un bout d'oreille si grand qu'il devient inutile de le faire remarquer, puisque tout le monde le voit. Ce serait vraiment leur donner trop d'importance, mieux vaut donc les laisser se frotter les mains dans leur petit cercle, que de les mettre en vidence par des rfutations sans objet, puisqu'elles ne les convaincraient pas. Si la modration n'tait pas dans nos principes, parce qu'elle est la consquence mme de ceux de la doctrine Spirite, qui prescrit l'oubli et le pardon des offenses, nous y serions encourag en voyant l'effet produit par ces attaques, ayant pu constater que l'opinion nous venge mieux que ne pourraient le faire nos paroles. Quant aux critiques srieux, de bonne foi, qui prouvent leur savoirvivre par urbanit des formes, ils mettent la science au-dessus des questions de personne ; ceux-l nous avons maintes fois rpondu, sinon toujours directement, du moins en saisissant les occasions de traiter dans nos crits les questions controverses, si bien qu'il n'y a pas une objection qui n'y trouve sa rponse pour quiconque veut se donner la peine de les lire. Pour rpondre chacun individuellement, il nous faudrait sans cesse rpter la mme chose, et cela ne servirait que pour un ; le temps, d'ailleurs, ne nous le permettrait pas, tandis qu'en profitant d'un sujet qui se prsente pour y glisser une rfutation ou donner une explication, c'est, le plus souvent, mettre l'exemple ct du prcepte, et cela sert pour tout le monde. Nous avions annonc un petit volume de Rfutations ; nous ne l'avons point encore publi, parce qu'il nous a sembl que rien ne pressait, et nous avons eu raison. Avant de rpondre certaines brochures qui devaient, au dire de leurs auteurs, saper les fondements du Spiritisme, nous avons voulu juger l'effet qu'elles produiraient. Eh bien ! notre voyage nous a convaincu d'une chose, c'est qu'elles n'ont rien sap du tout, que le Spiritisme est plus vivace que jamais, et qu'aujourd'hui on parle peine de ces brochures. Nous savons que dans la classe des personnes auxquelles elles s'adressaient, et auxquelles nous ne nous adressons pas, on ne manque pas de les trouver sans rplique, et de dire

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que notre silence est une preuve de notre impuissance rpondre ; d'o elles concluent que nous sommes bien et dment battus, foudroys et pourfendus. Qu'est-ce que cela nous fait, puisque nous ne nous en portons pas plus mal ? Ces crits ont-ils fait diminuer le nombre des Spirites ? Non. Notre rponse et-elle converti ces personnes ? Non. Il n'y avait donc aucune urgence les rfuter ; il y avait avantage au contraire, les laisser jeter leur premier feu. Quand Sophocle fut accus par ses enfants, qui demandaient son interdiction pour cause de clmence, il fit Oedipe, et sa cause fut gagne. Nous ne sommes pas capables de faire un Oedipe, mais d'autres se chargent de rpondre pour nous : notre diteur d'abord, en mettant sous presse la neuvime dition du Livre des Esprits (la premire est de 1857) et la quatrime du Livre des Mdiums en moins de deux ans ; les abonns de la Revue Spirite en doublant de nombre et en nous mettant dans la ncessit de faire une nouvelle rimpression des annes antrieures, deux fois puises ; la Socit Spirite de Paris, en voyant crotre son crdit ; les Spirites, en se dcuplant d'anne en anne et en fondant de toutes parts, en France et l'tranger, des runions sous le patronage et d'aprs les principes de la Socit de Paris ; le Spiritisme enfin, en courant le monde, consolant les affligs, soutenant les courages abattus, semant l'esprance la place du dsespoir, la confiance en l'avenir la place de la crainte. Ces rponses en valent bien d'autres, puisque ce sont les faits qui parlent. Mais, comme un coursier rapide, le Spiritisme soulve sous ses pieds la poussire de l'orgueil, de l'gosme, de l'envie et de la jalousie, renversant sur son passage l'incrdulit, le fanatisme, les prjugs, et appelant tous les hommes la loi du Christ, c'est--dire la charit, la fraternit. Vous qui trouvez qu'il va trop vite, que ne l'arrtez-vous, ou mieux, que n'allez-vous plus vite que lui ? Le moyen de lui barrer le passage est bien simple : faites mieux que lui ; donnez plus qu'il ne donne ; rendez les hommes meilleurs, plus heureux, plus croyants qu'il ne le fait, et on le quittera pour vous suivre ; mais tant que vous ne l'attaquerez que par des mots et non par des rsultats plus moraux, qu' la charit qu'il enseigne vous ne substituerez pas une charit plus grande, il faudra vous rsigner le laisser passer. C'est que le Spiritisme n'est pas seulement une question de faits plus ou moins intressants ou authentiques, pour amuser les curieux ; c'est par-dessus

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tout une question de principes ; il est fort surtout par ses consquences morales ; il se fait accepter, moins en frappant les yeux qu'en touchant le coeur ; touchez le coeur plus que lui, et vous vous ferez accepter ; or, rien ne touche moins le coeur et la raison que l'acrimonie et les injures. Si tous nos partisans taient groups autour de nous, on pourrait y voir une coterie, mais il n'en saurait tre ainsi des milliers d'adhsions qui nous arrivent de tous les points du globe, de la part de gens que nous n'avons jamais vus et qui ne nous connaissent que par nos crits. Ce sont l des faits positifs, qui ont la brutalit des chiffres, et qu'on ne peut attribuer ni aux effets de la rclame ni la camaraderie du journalisme ; donc si les ides que nous professons, et dont nous ne sommes que le trs humble diteur responsable, rencontrent de si nombreuses sympathies, c'est qu'on ne les trouve pas trop dpourvues de sens commun. Bien que l'utilit de la rfutation que nous avons annonce ne nous soit plus aujourd'hui clairement dmontre, les attaques se rfutant d'elles-mmes par l'insignifiance de leurs rsultats, tandis que les adeptes ne se comptent plus, nous le ferons nanmoins ; mais les observations que nous avons faites en voyage ont modifi notre plan, car il y a bien des choses qui deviennent inutiles, tandis que de nouvelles ides nous ont t suggres. Nous tcherons que ce travail retarde le moins possible les travaux bien autrement importants qui nous restent faire pour accomplir l'oeuvre que nous avons entreprise. En rsum, notre voyage avait un double but : donner des instructions o cela pouvait tre ncessaire, et nous instruire nous-mme en mme temps. Nous tenions voir les choses par nos propres yeux, pour juger l'tat rel de la doctrine et la manire dont elle est comprise ; tudier les causes locales favorables ou dfavorables ses progrs, sonder les opinions, apprcier les effets de l'opposition et de la critique, et connatre le jugement que l'on porte sur certains ouvrages. Nous tions dsireux surtout d'aller serrer la main de nos frres Spirites, et de leur exprimer personnellement notre bien sincre et bien vive sympathie en retour de celle dont ils nous donnent de si touchantes preuves par leurs lettres ; de donner, au nom de la Socit de Paris et au ntre en particulier, un tmoignage spcial de gratitude et d'admiration ces

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pionniers de l'oeuvre qui, par leur initiative, leur zle dsintress et leur dvouement en sont les premiers et les fermes soutiens, marchant toujours en avant sans s'inquiter des pierres qu'on leur jette, et mettant l'intrt de la cause avant leur intrt personnel. Leur mrite est d'autant plus grand qu'ils travaillent dans un sol plus ingrat, vivent dans un milieu plus rfractaire, et n'en attendent en ce monde ni fortune, ni gloire, ni honneur ; mais aussi leur joie est grande quand parmi les ronces ils voient s'panouir quelques fleurs. Un jour viendra o nous serons heureux d'lever un panthon aux dvouements Spirites, en attendant que les matriaux en soient rassembls, nous voulons leur laisser le mrite de la modestie : ils se font connatre et apprcier par leurs oeuvres. A ces divers points de vue, notre voyage a t trs satisfaisant et surtout trs instructif par les observations que nous avons recueillies. S'il pouvait rester quelques doutes sur l'irrsistibilit de la marche de la doctrine et l'impuissance des attaques, sur son influence moralisatrice, sur son avenir, ce que nous avons vu suffirait pour les dissiper. Il y a certainement encore beaucoup faire, et dans beaucoup d'endroits elle ne pousse que des rejetons pars, mais ces rejetons sont vigoureux et donnent dj des fruits. Sans doute la rapidit avec laquelle se propagent les ides spirites est prodigieuse et sans exemple dans les fastes des philosophies, mais nous ne sommes qu'au commencement de la route, et il reste encore faire la plus grande partie du chemin. Que la certitude d'atteindre le but soit donc pour tous les Spirites un encouragement persvrer dans la voie qui leur est trace. Nous publions ci-aprs le discours principal que nous avons prononc dans les grandes runions de Lyon, de Bordeaux, et de quelques autres villes. Nous le faisons suivre des instructions particulires donnes, selon les circonstances, dans les groupes particuliers, en rponse quelques-unes des questions qui nous ont t adresses.

DISCOURS
prononc dans les

REUNIONS GENERALES DES SPIRITES DE LYON ET DE BORDEAUX


I
Messieurs et chers frres Spirites, Vous n'tes plus des coliers en Spiritisme ; je laisserai donc aujourd'hui de ct les dtails pratiques, sur lesquels j'ai t mme de reconnatre que vous tes suffisamment clairs, pour envisager la question sous un aspect plus large et surtout dans ses consquences. Ce ct de la question est grave, le plus grave, sans contredit, puisqu'il montre le but o tend la doctrine et les moyens de l'atteindre. Je serai un peu long peut-tre, car le sujet est bien vaste, et pourtant il resterait encore beaucoup dire pour le complter ; aussi rclamerai-je votre indulgence en considration de ce que, ne pouvant rester que peu de temps avec vous, je suis forc de dire en une seule fois ce qu'autrement j'aurais pu rpartir en plusieurs. Avant d'aborder le ct principal du sujet, je crois devoir l'examiner un point de vue qui m'est en quelque sorte personnel. Si pourtant ce ne devait tre qu'une question individuelle, assurment je n'en ferais rien ; mais il s'y rattache plusieurs questions gnrales d'o peut ressortir une instruction pour tout le monde ; c'est le motif qui m'a dtermin, saisissant ainsi l'occasion d'expliquer la cause de certains antagonismes qu'on s'tonne de rencontrer sur ma route. Dans l'tat actuel des choses ici-bas, quel est l'homme qui n'a pas d'ennemis ? Pour n'en pas avoir, il faudrait n'tre pas sur la terre, car c'est la consquence de l'infriorit relative de notre globe et de sa destination comme monde d'expiation. Suffit-il pour cela de faire le bien ? Hlas ! non ; le Christ n'est-il pas l pour le prouver ? Si donc le Christ, la bont

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par excellence, a t en butte tout ce que la mchancet peut imaginer, faut-il s'tonner qu'il en soit de mme l'gard de ceux qui valent cent fois moins ? L'homme qui fait le bien - ceci dit en thse gnrale - doit donc s'attendre trouver de l'ingratitude, avoir contre lui ceux qui, ne le faisant pas, sont jaloux de l'estime accorde ceux qui le font ; les premiers, ne se sentant pas la force de s'lever, cherchent rabaisser les autres leur niveau, tenir, par la mdisance ou la calomnie, ce qui les offusque. On entend souvent dire dans le monde que l'ingratitude dont on est pay endurcit le coeur et rend goste ; parler ainsi, c'est prouver qu'on a le coeur facile endurcir, car cette crainte ne saurait arrter l'homme vraiment bon. La reconnaissance est dj une rmunration du bien que l'on fait ; ne le faire qu'en vue de cette rmunration, c'est le faire par intrt. Et puis, qui sait si celui qu'on oblige et dont on n'attendait rien ne sera pas ramen de meilleurs sentiments par de bons procds ? C'est peut-tre un moyen de le faire rflchir, d'adoucir son me, de le sauver ! Cet espoir est une noble ambition ; si l'on est du, on n'en aura pas moins fait ce qu'on doit. Il ne faut pas croire, pourtant, qu'un bienfait demeur strile sur la terre soit toujours improductif ; c'est souvent une graine seme qui ne germe que dans la vie future de l'oblig. Nous avons souvent observ des Esprits, ingrats comme hommes, tre touchs, comme Esprits, du bien qu'on leur avait fait, et ce souvenir, en rveillant en eux de bonnes penses, leur a facilit la voie du bien et du repentir, et contribu abrger leurs souffrances. Le Spiritisme seul pouvait nous rvler ce rsultat de la bienfaisance ; lui seul il tait donn, par les communications d'outre-tombe, de montrer le ct charitable de cette maxime : Un bienfait n'est jamais perdu, au lieu du sens goste qu'on lui attribue. Mais revenons ce qui me concerne. Toute autre question personnelle part, j'ai d'abord des adversaires naturels dans les ennemis du Spiritisme. Ne croyez pas que je m'en chagrine : loin de l ; plus leur animosit est grande, plus elle prouve l'importance que prend la doctrine leurs yeux ; si c'tait une chose sans consquence, une de ces utopies qui ne sont pas nes viables, ils n'y feraient pas attention, ni moi non plus. Ne voyez-vous pas des crits, bien autrement hostiles que les miens aux ides reues, o les

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expressions ne sont pas plus mnages que la hardiesse des penses, et dont cependant ils ne disent pas un mot ? Il en serait de mme des doctrines que j'ai cherch rpandre si elles fussent restes dans les feuillets d'un livre. Mais ce qui peut sembler plus tonnant, c'est que j'aie des adversaires, mme parmi les partisans du Spiritisme ; or, c'est ici qu'une explication est ncessaire. Parmi ceux qui adoptent les ides spirites, il y a, comme vous le savez, trois catgories bien distinctes : 1. Ceux qui croient purement et simplement aux phnomnes des manifestations, mais n'en dduisent aucune consquence morale ; 2. Ceux qui voient le ct moral, mais l'appliquent aux autres et non eux ; 3. Ceux qui acceptent pour eux-mmes toutes les consquences de la doctrine, qui en pratiquent ou s'efforcent d'en pratiquer la morale. Ceuxl, vous le savez aussi, sont les VRAIS SPIRITES, les SPIRITES CHRETIENS. Cette distinction est importante, parce qu'elle explique bien des anomalies apparentes ; sans cela, il serait difficile de se rendre compte de la conduite de certaines personnes. Or, que dit cette morale ? Aimez-vous les uns les autres ; pardonnez vos ennemis ; rendez le bien pour le mal ; n'ayez ni haine, ni rancune, ni animosit, ni envie, ni jalousie ; soyez svres pour vous-mmes et indulgents pour les autres. Tels doivent tre les sentiments d'un Vrai Spirite, de celui qui voit le fond avant la forme, qui met l'Esprit au-dessus de la matire ; il peut avoir des ennemis, mais il n'est l'ennemi de personne, parce qu'il n'en veut personne ; plus forte raison ne cherche-t-il faire de mal personne. Ceci, comme vous le voyez, messieurs, est un principe gnral dont tout le monde peut faire son profit. Si donc j'ai des ennemis, ce ne peut tre parmi les Spirites de cette catgorie, car en admettant qu'ils eussent des sujets lgitimes de plainte contre moi, ce que je m'efforce d'viter, ce ne serait pas un motif de m'en vouloir, moins forte raison si je ne leur ai point fait de mal. Le Spiritisme a pour devise : Hors la charit point de salut ; il est tout aussi vrai de dire : Hors la charit point de vrais spirites. Je vous engage inscrire dsormais cette double maxime sur votre drapeau, parce qu'elle rsume la fois le but du Spiritisme et le devoir qu'il impose.

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Etant donc admis qu'on ne peut tre bon Spirite avec un sentiment de haine dans le coeur, je me flatte de n'avoir que des amis parmi ces derniers, parce que si j'ai des torts ils sauront les excuser. Nous verrons tout l'heure quelles immenses et fertiles consquences conduit ce principe. Voyons donc les causes qui ont pu exciter certaines animosits. Ds que parurent les premires manifestations des Esprits, beaucoup de personnes y virent un moyen de spculation, une nouvelle mine exploiter. Si cette ide et suivi son cours, vous auriez vu pulluler partout des mdiums, ou soi-disant tels, donnant des consultations tant la sance ; les journaux eussent t couverts de leurs annonces et de leurs rclames ; les mdiums se fussent transforms en diseurs de bonne aventure, et le Spiritisme et t mis sur la mme ligne que la divination, la cartomancie, la ncromancie, etc.. Dans ce conflit, comment le public aurait-il pu discerner la vrit du mensonge ? Le relever de l n'et pas t chose facile. Il fallait empcher qu'il ne prt cette voie funeste ; il fallait couper dans sa racine un mal qui l'et retard de plus d'un sicle. C'est ce que je me suis efforc de faire en montrant, ds le principe, le ct grave et sublime de cette science nouvelle ; en la faisant sortir de la voie purement exprimentale pour la faire entrer dans celle de la philosophie et de la morale ; en montrant enfin ce qu'il y a de profanation exploiter les mes des morts, alors qu'on entoure leurs cendres de respect. Par l, et en signalant les invitables abus qui rsulteraient d'un pareil tat de choses, j'ai contribu, et je m'en glorifie, discrditer l'exploitation du Spiritisme, et par cela mme amen le public le considrer comme une chose srieuse et sainte. Je crois avoir rendu quelques services la cause ; mais n'euss-je fait que cela que je m'en fliciterais. Grce Dieu, mes efforts ont t couronns de succs, non seulement en France, mais l'tranger ; et je puis dire que les mdiums de profession sont aujourd'hui de rares exceptions en Europe ; partout o mes ouvrages ont pntr et servent de guide, le Spiritisme est envisag sous son vritable point de vue, c'est--dire sous le point de vue exclusivement moral ; partout les mdiums, dvous et dsintresss, comprenant la saintet de leur mission, sont entours de la considration qui leur est due, quelle que

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soit leur position sociale, et cette considration s'accrot en raison mme de l'infriorit de la position rehausse par le dsintressement. Je ne prtends nullement dire que parmi les mdiums intresss il ne puisse s'en trouver de trs honntes et de trs estimables ; mais l'exprience a prouv, moi et bien d'autres, que l'intrt est un puissant stimulant pour la fraude, parce qu'on veut gagner son argent, et que si les Esprits ne donnent pas, ce qui arrive souvent, puisqu'ils ne sont pas notre caprice, la ruse, fconde en expdients, trouve aisment moyen d'y suppler. Pour un qui agira loyalement, il y en aura cent qui abuseraient et qui nuiraient la considration du Spiritisme ; aussi les adversaires n'ont-ils pas manqu d'exploiter au profit de leur critique les fraudes dont ils ont pu tre tmoins, en en concluant que tout devait tre faux, et qu'il y avait lieu de s'opposer ce charlatanisme d'un nouveau genre. En vain objecte-t-on que la sainte doctrine n'est pas responsable des abus ; vous connaissez le proverbe : Quand on veut tuer son chien, on dit qu'il est enrag . Quelle rponse plus premptoire peut-on faire l'accusation de charlatanisme que de pouvoir dire : Qui vous a pri de venir ? Combien avez-vous pay pour entrer ? Celui qui paye veut tre servi ; il veut en avoir pour son argent ; si on ne lui donne pas ce qu'il attend, il a droit de se plaindre ; or, pour viter cela, on veut le servir tout prix. Voil l'abus, mais cet abus menaant de devenir la rgle au lieu d'tre l'exception, il a fallu l'arrter ; maintenant que l'opinion est faite cet gard, le danger n'est craindre que pour les gens inexpriments. A ceux donc qui se plaindraient d'avoir t dups, ou de n'avoir pas obtenu les rponses qu'ils dsiraient, on peut dire : Si vous aviez tudi le Spiritisme, vous auriez su dans quelles conditions il peut tre observ avec fruit ; quels sont les lgitimes motifs de confiance et de dfiance, ce qu'on peut en attendre, et vous ne lui auriez pas demand ce qu'il ne peut donner ; vous n'auriez pas t consulter un mdium comme un tireur de cartes, pour demander aux Esprits des rvlations, des renseignements sur des hritages, des dcouvertes de trsors, et cent autres choses pareilles qui ne sont pas du ressort du Spiritisme ; si vous avez t induits en erreur, vous ne devez vous en prendre qu' vous-mmes. Il est bien vident qu'on ne peut considrer comme exploitation la cotisation que paye une socit pour subvenir aux frais de la runion. La

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plus vulgaire quit dit qu'on ne peut imposer ces frais celui qui reoit, s'il n'est ni assez riche, ni assez libre de son temps pour le faire. La spculation consiste se faire une industrie de la chose, convoquer le premier venu, curieux ou indiffrent, pour avoir son argent. Une socit qui agirait ainsi serait tout aussi rprhensible, plus rprhensible mme qu'un individu, et ne mriterait pas plus de confiance. Qu'une socit pourvoie tous ses besoins ; qu'elle subvienne toutes ses dpenses et ne les laisse pas supporter par un seul, c'est de toute justice, et ce n'est l ni une exploitation ni une spculation ; mais il n'en serait plus de mme si le premier venu pouvait acheter le droit d'y entrer en payant, car ce serait dnaturer le but essentiellement moral et instructif des runions de ce genre, pour en faire une sorte de spectacle de curiosits. Quant aux mdiums, ils se multiplient tellement que les mdiums de profession seraient aujourd'hui compltement superflus. Telles sont, Messieurs, les ides que je me suis efforc de faire prvaloir, et je suis heureux d'avoir russi plus facilement que je ne l'aurais cru ; mais vous comprenez que ceux dont j'ai djou les esprances ne sont pas de mes amis. Voil donc dj une catgorie qui ne peut me voir d'un bon oeil, ce dont je m'inquite fort peu. Si jamais l'exploitation du Spiritisme tentait de s'introduire dans votre ville, je vous invite renier cette nouvelle industrie, afin de n'en point accepter la solidarit, et que les plaintes auxquelles elle pourrait donner lieu ne puissent retomber sur la doctrine pure. A ct de la spculation matrielle, il y a ce qu'on pourrait appeler la spculation morale, c'est--dire la satisfaction de l'orgueil, de l'amourpropre ; ceux qui, sans intrt pcuniaire, avaient cru pouvoir se faire du Spiritisme un marchepied honorifique pour se mettre en vidence. Je ne les ai pas mieux favoriss, et mes crits, aussi bien que mes conseils, ont contrecarr plus d'une prmditation, en montrant que les qualits du vrai Spirite sont l'abngation et l'humilit selon cette maxime du Christ : Quiconque s'lve sera abaiss . Seconde catgorie qui ne me veut pas plus de bien et qu'on pourrait appeler celle des ambitions dues et des amours-propres froisss. Viennent ensuite les gens qui ne me pardonnent pas d'avoir russi ; pour qui le succs de mes ouvrages est un crve-coeur ; que les tmoignages de sympathie qu'on veut bien m'accorder empchent de

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dormir. C'est la coterie des jaloux, qui n'est pas plus bienveillante, tant s'en faut, et qui est renforce de celle des gens qui, par temprament, ne peuvent voir un homme lever un peu la tte sans tre prt lui tirer dessus. Une coterie des plus irascibles, le croiriez-vous, se trouve parmi les mdiums, non pas les mdiums intresss, mais ceux qui sont trs dsintresss, matriellement parlant ; je veux parler des mdiums obsds, ou mieux, fascins. Quelques observations ce sujet ne seront pas sans utilit. Par orgueil, ils sont tellement persuads que ce qu'ils obtiennent est sublime, et ne peut venir que d'Esprits Suprieurs, qu'ils s'irritent de la moindre observation critique, au point de se brouiller avec leurs amis lorsque ceux-ci ont la maladresse de ne pas admirer ce qui est absurde. L est la preuve de la mauvaise influence qui les domine car, en supposant que, par un dfaut de jugement ou d'instruction, ils ne vissent pas clair, ce ne serait pas un motif pour prendre en grippe ceux qui ne sont pas de leur avis ; mais cela ne ferait pas l'affaire des Esprits obsesseurs qui, pour mieux tenir le mdium sous leur dpendance, lui inspirent de l'loignement, de l'aversion mme pour quiconque pourrait lui ouvrir les yeux. Il y a ensuite ceux dont la susceptibilit est pousse l'excs ; qui se froissent de la moindre chose, de la place qu'on leur donne dans une runion et ne les met pas assez en vidence, de l'ordre assign la lecture de leurs communications, ou de ce qu'on refuse la lecture de celles dont le sujet ne parat pas opportun dans une assemble ; de ce qu'on ne les sollicite pas avec assez d'instances pour donner leur concours ; d'autres trouvent mauvais qu'on n'intervertisse pas l'ordre des travaux pour se plier leurs convenances ; d'autres voudraient se poser en mdiums en titre d'un groupe ou d'une socit, y faire la pluie et le beau temps, et que leurs Esprits directeurs fussent pris pour arbitres absolus de toutes les questions, etc.. Ces motifs sont si purils et si mesquins qu'on n'ose pas les avouer ; mais ils n'en sont pas moins la source d'une sourde animosit qui se trahit tt ou tard ou par le mauvais vouloir ou par la retraite. N'ayant pas de bonnes raisons donner, il en est qui ne se font pas scrupule d'allguer des prtextes ou des imaginaires. N'tant nullement dispos me plier devant toutes ces

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prtentions, c'est un tort, que dis-je ! un crime impardonnable aux yeux de certaines personnes que naturellement je me suis mises dos, ce dont j'ai encore le plus grand tort de me soucier comme du reste. Impardonnable ! Concevez-vous ce mot de la part de gens qui se disent Spirites ? Ce mot devrait tre ray du vocabulaire du Spiritisme. Ce dsagrment, la plupart des chefs de groupe ou de socit l'ont prouv comme moi, et je les engage faire comme moi, c'est--dire ne pas tenir des mdiums qui sont plutt une entrave qu'un secours ; avec eux on est toujours mal l'aise, dans la crainte de les froisser par l'action souvent la plus indiffrente. Cet inconvnient tait plus frquent autrefois que maintenant ; alors que les mdiums taient plus rares, il fallait bien se contenter de ceux qu'on avait ; mais aujourd'hui qu'ils se multiplient vue d'oeil, l'inconvnient diminue en raison mme du choix et mesure que l'on se pntre mieux des vrais principes de la doctrine. Le degr de la facult part, les qualits essentielles d'un bon mdium sont la modestie, la simplicit et le dvouement ; il doit donner son concours en vue de se rendre utile et non pour satisfaire sa vanit ; il ne doit jamais prendre fait et cause pour les communications qu'il reoit, autrement il ferait croire qu'il y met du sien, et qu'il a un intrt les dfendre ; il doit accepter la critique, la solliciter mme, et se soumettre l'avis de la majorit sans arrire-pense ; si ce qu'il crit est faux, mauvais, dtestable, on doit pouvoir le lui dire sans crainte de le blesser, parce qu'il n'y est pour rien. Voil les mdiums vraiment utiles dans une runion et avec lesquels on n'aura jamais de dsagrment, parce qu'ils comprennent la doctrine ; les autres ne la comprennent pas ou ne veulent pas la comprendre. Ce sont ceux aussi qui finissent par obtenir les meilleures communications, parce qu'ils ne se laissent point dominer par des Esprits orgueilleux ; les Esprits trompeurs les redoutent, parce qu'ils savent ne pouvoir les abuser. Et puis vient la catgorie des gens qui ne sont jamais contents ; les uns trouvent que je vais trop vite, d'autres trop lentement ; c'est vraiment la fable du Meunier, son fils et l'ne. Les premiers me reprochent d'avoir formul des principes prmaturs, de me poser en chef d'cole philosophique. Est-ce que, toute ide spirite part, je n'ai pas le droit de

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crer, comme tant d'autres, une philosophie ma guise, ft-elle absurde ? Si mes principes sont faux, que n'en mettent-ils d'autres la place et ne les font-ils prvaloir ? Il parat qu'en gnral on ne les trouve pas trop draisonnables, puisqu'ils rencontrent un si grand nombre d'adhrents ; mais ne serait-ce pas cela mme qui excite la mauvaise humeur de certaines gens ? Si ces principes ne trouvaient point de partisans, fussent-ils ridicules au premier chef, on n'en parlerait pas. Les seconds, qui prtendent que je ne vais pas assez vite, voudraient me pousser, par bonne intention, je veux bien le croire, car il vaut mieux croire le bien que le mal, dans une voie o je ne veux pas m'engager. Sans donc me laisser influencer par les ides des uns et des autres, je poursuis ma route ; j'ai un but, je le vois, je sais quand et comment je l'atteindrai, et ne m'inquite pas des clameurs des passants. Vous le voyez, Messieurs, les pierres ne manquent pas sur mon chemin ; j'en passe et des plus grosses. Si l'on connaissait la vritable cause de certaines antipathies et de certains loignements, on serait fort surpris de bien des choses ; il faudrait y ajouter les gens qui se sont mis mon gard dans des positions fausses, ridicules ou compromettantes, et qui cherchent se justifier, en dessous main, par de petites calomnies ; ceux qui avaient espr m'attirer eux par la flatterie, croyant m'amener servir leurs desseins et qui ont reconnu l'inutilit de leurs manoeuvres pour me faire entrer dans leurs vues ; ceux que je n'ai ni flatt ni encenss et qui auraient voulu l'tre ; ceux enfin qui ne me pardonnent pas de les avoir devins, et qui sont comme le serpent sur lequel on met le pied. Si tous ces gens-l voulaient se mettre seulement un instant au point de vue extra-terrestre, et voir les choses d'un peu haut, ils comprendraient combien ce qui les proccupe tant est puril, et ne s'tonneraient pas du peu d'importance qu'y attache tout vrai Spirite. C'est que le Spiritisme ouvre des horizons si vastes, que la vie corporelle, si courte et si phmre, s'efface avec toutes ses vanits et ses petites intrigues devant l'infini de la vie spirituelle. Je ne dois cependant pas omettre un reproche qui m'a t adress : c'est de ne rien faire pour ramener moi les gens qui s'en loignent. Cela est vrai, et si c'est un reproche fond, je le mrite, car je n'ai jamais fait un pas pour cela, et voici les motifs de mon indiffrence.

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Ceux qui viennent moi, c'est que cela leur convient ; c'est moins pour ma personne que par sympathie pour les principes que je professe. Ceux qui s'loignent, c'est que je ne leur conviens pas, ou que notre manire de voir ne concorde pas ; pourquoi donc irais-je les contrarier, et m'imposer eux ? Il me semble plus convenable de les laisser tranquilles. Je n'en aurais d'ailleurs vraiment pas le temps, car on sait mes occupations qui ne me laissent pas un instant de repos, et pour un qui s'en va, il y en a mille qui viennent ; je me dois donc ceux-ci avant tout, et c'est ce que je fais. Est-ce la fiert ? Est-ce mpris des gens ? Oh ! assurment non ; je ne mprise personne ; je plains ceux qui agissent mal, je prie Dieu et les Bons Esprits de les ramener de meilleurs sentiments, et voil tout ; s'ils reviennent, ils sont toujours les bienvenus, mais pour courir aprs eux, jamais je ne le fais, en raison du temps que rclament les gens de bonne volont ; en second lieu, parce que je n'attache pas certaines personnes l'importance qu'elles attachent elles-mmes. Pour moi, un homme est un homme, et rien de plus ; je mesure sa valeur ses actes, ses sentiments, et non son rang ; ft-il haut plac, s'il agit mal, s'il est goste et vain de sa dignit, il est mes yeux au-dessous d'un simple ouvrier qui agit bien, et je serre plus cordialement la main d'un petit dont le coeur parle, que celle d'un grand dont le coeur ne dit rien ; la premire me rchauffe, la seconde me glace. Les personnages du plus haut rang m'honorent de leur visite, et jamais pour eux un proltaire n'a fait antichambre. Souvent dans mon salon le prince se trouve cte--cte avec l'artisan ; s'il s'en trouvait humili, je dirais qu'il n'est pas digne d'tre Spirite ; mais, je suis heureux de le dire, je les ai vus souvent se serrer fraternellement la main, et je me suis dit : Spiritisme, voil un de tes miracles ; c'est l'avant-coureur de bien d'autres prodiges ! . Il ne tenait qu' moi de m'ouvrir les portes du grand monde ; je n'ai jamais t y frapper ; cela me prendrait un temps que je crois pouvoir employer plus utilement. Je place en premire ligne les consolations donner ceux qui souffrent ; relever les courages abattus ; arracher un homme ses passions au dsespoir, au suicide, l'avoir arrt sur la pente du crime peut-tre, cela ne vaut-il pas mieux que la vue des lambris dors ? J'ai des milliers de lettres qui valent mieux pour moi que tous les honneurs de la terre, et que je regarde comme mes vrais titres de

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noblesse. Ne vous tonnez pas si je laisse aller ceux qui ne me recherchent pas. J'ai des adversaires, je le sais ; mais le nombre n'en est pas aussi grand qu'on pourrait le croire d'aprs l'numration que j'ai faite ; ils se trouvent dans les catgories que j'ai cites, mais ce ne sont toujours que des individualits, et le nombre est peu de chose compar ceux qui veulent bien me tmoigner de la sympathie. D'ailleurs, jamais ils n'ont russi troubler mon repos ; jamais leurs machinations ni leurs diatribes ne m'ont mu ; et je dois ajouter que cette profonde indiffrence de ma part, le silence que j'ai oppos leurs attaques n'est pas ce qui les exaspre le moins. Quoi qu'ils fassent, jamais ils ne parviendront me faire sortir de la modration qui est la rgle de ma conduite ; jamais on ne pourra dire que j'ai rpondu l'injure par l'injure. Les personnes qui me voient dans l'intimit savent si jamais je m'occupe d'eux ; si jamais la Socit il a t dit un seul mot, ou fait une seule allusion les concernant. Dans la Revue, jamais je n'ai rpondu leurs agressions, quand elles se sont adresses ma personne, et Dieu sait si ce sont les occasions qui ont manqu ! Que peut d'ailleurs leur mauvais vouloir ? Rien, ni contre la doctrine, ni contre moi-mme. La doctrine prouve par sa marche progressive qu'elle ne craint rien ; quant moi, je n'occupe aucune position, donc on ne peut rien m'enlever ; je ne demande rien, je ne sollicite rien, donc on ne peut rien me refuser ; je ne dois rien personne, donc, on ne peut rien me rclamer ; je ne dis de mal de personne, pas mme de ceux qui en disent de moi ; en quoi pourraient-ils donc me nuire ? Il est vrai qu'on peut me faire dire ce que je n'ai pas dit, et c'est ce qu'on a fait plus d'une fois ; mais ceux qui me connaissent savent ce que je suis capable de dire et de ne pas dire, et je remercie ceux qui, en pareil cas, ont bien voulu rpondre de moi. Ce que je dis, je suis toujours prt le rpter, en prsence de qui que ce soit, et quand j'affirme n'avoir pas dit ou fait une chose, je me crois le droit d'tre cru. D'ailleurs, que sont toutes ces choses en prsence du but que nous, Spirites sincres et dvous, poursuivons tous ! de cet immense avenir qui se droule nos yeux ? Croyez-moi, Messieurs, il faudrait regarder comme un vol fait la grande oeuvre les instants que l'on y droberait pour se proccuper de ces misres. Pour ma part, je remercie Dieu, pour

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prix de quelques tribulations passagres, de m'avoir donn dj ici-bas tant de compensations morales, et la joie d'assister au triomphe de la doctrine. Je vous demande pardon, Messieurs, de vous avoir si longtemps entretenu de moi, mais j'ai cru qu'il tait utile d'tablir nettement la position, afin que vous sussiez quoi vous en tenir selon les circonstances, et que vous soyez bien convaincus que ma ligne de conduite est trace, et que rien ne m'en fera dvier. Du reste, je crois que de ces observations mmes, et en faisant abstraction de la personne il a pu en ressortir quelques enseignements utiles. Passons maintenant un autre point, et voyons o en est le Spiritisme.

II
Le Spiritisme prsente un phnomne inou dans l'histoire des philosophies, c'est la rapidit de sa marche ; nulle autre doctrine n'a offert un exemple pareil. Quand on songe aux progrs qu'il fait d'anne en anne, on peut, sans trop de prsomption, prvoir l'poque o il sera la croyance universelle. La plupart des pays trangers participent ce mouvement : L'Autriche, la Pologne, la Russie, l'Italie, l'Espagne, Contantinople, etc. comptent de nombreux adeptes et plusieurs socits parfaitement organises. J'ai plus de cent villes inscrites o il existe des runions. Dans le nombre, Lyon et Bordeaux occupent le premier rang. Honneur donc ces deux cits, imposantes par leur population et leurs lumires, qui ont plant haut et ferme le drapeau du Spiritisme. Plusieurs autres ambitionnent de marcher sur leurs traces. Je suis mme de voir beaucoup de voyageurs ; tous s'accordent dire que chaque anne, ils trouvent un progrs dans l'opinion ; les rieurs diminuent vue d'oeil. Mais la raillerie succde la colre ; nagure on riait, aujourd'hui on se fche ; c'est de bon augure, selon un vieux proverbe, et cela fait dire aux incrdules qu'il pourrait bien y avoir quelque chose. Un fait non moins caractristique, c'est que tout ce que les adversaires du Spiritisme ont fait pour en entraver la marche, loin de l'arrter, en a activ le progrs, et l'on peut dire que partout le progrs est en raison de

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la violence des attaques. La presse l'a-t-elle prn ? Chacun sait que loin de lui donner un coup d'paule, elle lui a donn des coups de pied tant qu'elle a pu ; eh bien ! ces coups de pied n'ont abouti qu' le faire avancer. Il en est de mme des attaques de toute nature dont il a t l'objet. Il y a donc une chose constante, c'est que, sans le secours d'aucun des moyens employs vulgairement pour faire ce qu'on appelle un succs, malgr les entraves qu'on lui a suscites, il n'a cess de grandir, et qu'il grandit tous les jours comme pour donner un dmenti ceux qui lui prdisaient sa fin prochaine. Est-ce une prsomption, une forfanterie ? Non, c'est un fait qu'il est impossible de nier. Il a donc puis sa force en lui-mme, ce qui prouve la puissance de cette ide. Il faut bien que ceux que cela contrarie en prennent leur parti, et se rsignent laisser passer ce qu'ils ne peuvent arrter. C'est que le Spiritisme est une ide, et que lorsqu'une ide marche, elle franchit toutes les barrires ; on ne l'arrte pas la frontire comme un ballot de marchandises ; on brle les livres, mais on ne brle pas une ide, et leurs cendres mmes, portes par le vent, vont fconder la terre o elle doit fructifier. Mais il ne suffit pas de lancer une ide de par le monde pour qu'elle prenne racine ; non certes. On ne cre volont ni des opinions, ni des habitudes ; il en est de mme des inventions et des dcouvertes : la plus utile choue si elle vient avant son temps, si le besoin qu'elle est destine satisfaire n'existe pas encore. Ainsi en est-il des doctrines philosophiques, politiques, religieuses ou sociales ; il faut que l'esprit soit mr pour les accepter ; venues trop tt, elles restent l'tat latent, et, comme des fruits plants hors de saison, elles ne prosprent pas. Si donc le Spiritisme trouve de si nombreuses sympathies, c'est que son temps est venu, c'est que les esprits taient mrs pour le recevoir ; c'est qu'il rpond un besoin, une aspiration. Vous en avez la preuve dans le nombre, considrable aujourd'hui, des personnes qui l'accueillent sans surprise, comme une chose toute naturelle, lorsqu'on leur en parle pour la premire fois, et qui disent qu'il leur semblait que les choses devaient tre ainsi, mais sans pouvoir les dfinir. On sent le vide moral que l'incrdulit, le matrialisme font autour de l'homme ; on comprend que ces doctrines creusent un abme pour la socit ; qu'elles dtruisent les liens les plus solides, ceux de la fraternit. Et puis instinctivement,

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l'homme a horreur du nant, comme la nature a horreur du vide, c'est pourquoi il accueille avec joie la preuve que le nant n'existe pas. Mais, dira-t-on, ne lui enseigne-t-on pas chaque jour que le nant n'existe pas ? Sans doute on le lui enseigne ; mais alors comment se faitil que l'incrdulit et l'indiffrence aillent sans cesse croissant depuis un sicle ? C'est que les preuves qu'on lui donne ne lui suffisent plus aujourd'hui ; qu'elles ne sont plus en rapport avec les besoins de son intelligence. Le dveloppement scientifique et industriel a rendu l'homme positif ; il veut se rendre compte de tout ; il veut savoir le pourquoi et le comment de chaque chose ; comprendre pour croire est devenu un besoin imprieux, c'est pourquoi la foi aveugle n'a plus d'empire sur lui. Selon les uns c'est un mal, selon les autres c'est un bien ; sans discuter le principe, nous dirons que telle est la marche de la nature ; l'humanit collective, comme les individus, a son enfance et son ge mr ; quand elle est l'ge mr, elle secoue ses langes et veut faire usage de ses propres forces, c'est--dire de son intelligence ; la faire rtrograder est aussi impossible que de faire remonter un fleuve vers sa source. Attaquer le mrite de la foi aveugle, dira-t-on, c'est une impit, parce que Dieu veut qu'on accepte sa parole sans examen. La foi aveugle pouvait avoir sa raison d'tre, je dirai mme sa ncessit, une certaine priode de l'humanit ; si, aujourd'hui, elle ne suffit plus pour affermir la croyance, c'est qu'il est dans la nature de l'humanit qu'il en soit ainsi ; or, qui a fait les lois de la nature ? Dieu, ou Satan ? Si c'est Dieu, il ne saurait y avoir impit suivre ses lois. Si, aujourd'hui, comprendre pour croire est devenu un besoin pour l'intelligence, comme boire et manger en est un pour l'estomac, c'est que Dieu veut que l'homme fasse usage de son intelligence, autrement il ne la lui aurait pas donne. Il est des gens qui n'prouvent pas ce besoin ; qui se contentent de croire sans examen ; nous ne les blmons nullement, et loin de nous la pense de les troubler dans leur quitude ; le Spiritisme ne s'adresse point eux ; du moment qu'ils ont ce qu'il leur faut, il n'a rien leur donner ; il ne donne point manger de force ceux qui dclarent n'avoir pas faim. Il ne s'adresse donc qu' ceux qui la nourriture intellectuelle qu'on leur donne ne suffit plus, et le nombre en est assez grand pour qu'il n'ait pas s'occuper des autres ; de quoi donc ceux-ci ont-ils se plaindre, puisqu'il ne va pas

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les chercher ? Il ne va chercher personne ; il ne s'impose personne ; il se borne dire : Me voil, voil ce que je suis ; voil ce que j'apporte ; que ceux qui croient avoir besoin de moi viennent ; que les autres restent chez eux ; je ne vais pas les troubler dans leur conscience ; je ne leur dis point d'injures ; je ne leur demande que la rciprocit. Pourquoi donc le matrialisme tend-il supplanter la foi ? C'est que jusqu' prsent la foi ne raisonne pas ; elle se borne dire : Croyez, tandis que le matrialisme raisonne. Ce sont des sophismes, j'en conviens, mais bonnes ou mauvaises, ce sont des raisons qui, dans la pense de beaucoup, l'emportent sur ceux qui n'en donnent pas du tout. Ajoutez que l'ide matrialiste satisfait ceux qui se complaisent dans la vie matrielle ; qui veulent s'tourdir sur les consquences de l'avenir ; qui esprent, par l, chapper la responsabilit de leurs actes ; en somme elle est minemment favorable la satisfaction de tous les apptits brutaux. Dans l'incertitude de l'avenir, l'homme se dit : Jouissons toujours du prsent ; que me font mes semblables ? Pourquoi me sacrifier pour eux ? Ce sont mes frres, dit-on ; mais que me font des frres que je ne reverrai plus ! qui peut-tre demain seront morts et moi aussi ? que serons-nous alors les uns pour les autres ? Rien, si une fois morts il ne reste rien de nous. Que me servirait de m'imposer des privations ? quelle compensation en retirerais-je, si tout finit avec moi ? Fondez donc une socit sur les bases de la fraternit avec des ides semblables ! L'gosme, telle en est la consquence toute naturelle ; avec l'gosme, chacun tire soi et c'est le plus fort qui l'emporte. Le faible dit son tour : Soyons goste, puisque les autres le sont ; ne pensons qu' nous, puisque les autres ne pensent qu' eux. Tel est, il faut en convenir, le mal qui tend envahir la socit moderne, et ce mal, comme un ver rongeur, peut la ruiner dans ses fondements ! Oh ! qu'ils sont coupables ceux qui la poussent dans cette voie ; qui s'efforcent de tuer les croyances ; qui prconisent le prsent aux dpens de l'avenir ! Ils auront un terrible compte rendre de l'usage qu'ils auront fait de leur intelligence ! Pourtant, l'incrdulit laisse aprs elle une vague d'inquitude ; l'homme a beau chercher se faire illusion, il ne peut se dfendre de penser quelquefois ce qu'il en adviendra de lui ; l'ide du nant le glace

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malgr lui ; il voudrait une certitude, et il n'en trouve pas, alors il flotte, il hsite, il doute, et le doute le tue ; il se sent malheureux au milieu mme des jouissances matrielles qui ne peuvent combler le gouffre du nant qui s'ouvre devant lui, et o il croit qu'il va tre prcipit. C'est ce moment que vient le Spiritisme, comme une ancre de salut, comme un flambeau dans les tnbres de son me ; Il vient tirer l'homme du doute ; il vient combler l'horreur du vide, non par une vague esprance, mais par des preuves irrcusables : celles de l'observation des faits ; il vient ranimer sa foi, non en lui disant simplement : Croyez parce que je vous le dis, mais : Voyez, touchez, comprenez et croyez. Il ne pouvait donc venir dans un moment plus opportun, soit pour arrter le mal avant qu'il ne ft incurable, soit pour satisfaire aux besoins de l'homme qui ne croit plus sur parole, qui veut raisonner ce qu'il croit. Le matrialisme l'avait sduit par ses faux raisonnements ; ses sophismes il fallait opposer des raisonnements solides appuys sur des preuves matrielles ; dans cette lutte, la foi aveugle n'tait plus assez puissante ; voil pourquoi je dis que le Spiritisme est venu en son temps. Ce qui manque l'homme, c'est donc la foi en l'avenir, et l'ide qu'on lui en donne ne peut satisfaire son got du positif ; elle est trop vague, trop abstraite ; les liens qui le rattachent au prsent ne sont pas assez dfinis. Le Spiritisme, au contraire, nous prsente l'me comme un tre circonscrit, semblable nous, moins l'enveloppe matrielle dont elle s'est dpouille, mais revtue d'une enveloppe fluidique, ce qui dj est plus comprhensible, et en fait mieux concevoir l'individualit. De plus, il prouve, par l'exprience, les rapports incessants du monde visible et du monde invisible, qui deviennent ainsi solidaires l'un de l'autre ; les relations de l'me avec la terre ne cessent point avec la vie ; l'me, l'tat d'Esprit, constitue un des rouages, une des forces vives de la nature ; ce n'est plus un tre inutile, qui ne pense plus et n'agit plus que pour lui pendant l'ternit, c'est toujours et partout un agent actif de la volont de Dieu pour l'excution de ses oeuvres. Ainsi, d'aprs la doctrine Spirite, tout se lie, tout s'enchane dans l'univers ; et dans ce grand mouvement admirablement harmonieux, les affections se survivent ; loin de s'teindre, elles se fortifient en s'purant. Si ce n'tait l qu'un systme, il n'aurait sur l'autre que l'avantage d'tre plus sduisant, sans offrir plus de certitude ; mais c'est le monde

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invisible lui-mme qui vient se rvler nous ; nous prouver qu'il est, non dans les rgions de l'espace inaccessibles mme la pense, mais l, nos cts ; qu'il nous entoure et que nous vivons au milieu de lui, comme un peuple d'aveugles au milieu de voyants. Cela peut dranger certaines ides, j'en conviens ; mais devant un fait, bon gr, mal gr, il faut s'incliner. On aura beau dire que cela n'est pas ; il faudrait prouver que cela ne peut pas tre ; des preuves palpables, il faudrait opposer des preuves plus palpables encore ; or, qu'oppose-t-on ? La ngation. Le Spiritisme s'appuie donc sur des faits ; les faits d'accord avec le raisonnement et une rigoureuse logique, donnent la doctrine Spirite le caractre de positivisme qui convient notre poque. Le matrialisme est venu saper toute croyance, enlever toute base, toute raison d'tre la morale, et miner les fondements mmes de la socit en proclamant le rgne de l'gosme ; les hommes srieux se sont alors demand o un tel tat de choses pouvait nous conduire ; ils ont vu un abme, et voil que le Spiritisme vient le combler ; il vient dire au matrialisme : Tu n'iras pas plus loin, car voici des faits qui prouvent la fausset de tes raisonnements. Le matrialisme menaait de faire sombrer la socit en disant aux hommes : Le prsent est tout, car l'avenir n'existe pas ; le Spiritisme vient la relever en leur disant : Le prsent n'est rien, l'avenir est tout, et il le prouve. Un adversaire a dit quelque part dans un journal que cette doctrine est pleine de sductions ; il ne pouvait, sans le vouloir, en faire un plus grand loge et se condamner d'une manire plus premptoire. Dire qu'une chose est sduisante, c'est dire qu'elle plat ; or, c'est l le grand secret de la propagation du Spiritisme. Que ne lui oppose-t-on quelque chose de plus sduisant pour la supplanter ! Si on ne le fait pas, c'est qu'on n'a rien de mieux donner. Pourquoi plat-elle ? C'est ce qu'il est facile de dire. Elle plat : 1) parce qu'elle satisfait l'aspiration instinctive de l'homme vers l'avenir ; 2) parce qu'elle prsente l'avenir sous un aspect que la raison peut admettre ;

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3) parce que la certitude de la vie future fait prendre en patience les misres de la vie prsente ; 4) parce qu'avec la pluralit des existences, ces misres ont une raison d'tre, on se les explique, et au lieu d'en accuser la Providence, on les trouve justes et on les accepte sans murmure ; 5) parce qu'on est heureux de savoir que les tres qui nous sont chers ne sont pas perdus sans retour, qu'on les reverra, et qu'ils sont souvent auprs de nous ; 6) parce que toutes les maximes donnes par les Esprits tendent rendre les hommes meilleurs les uns pour les autres ; et bien d'autres motifs que les Spirites peuvent seuls comprendre. En change, quels moyens de sduction offre le matrialisme ? Le nant. C'est l toute la consolation qu'il donne pour les misres de la vie. Avec de tels lments, l'avenir du Spiritisme ne saurait tre douteux, et cependant, si l'on doit s'tonner d'une chose, c'est qu'il se soit fray un chemin si rapide travers les prjugs. Comment, et par quels moyens arrivera-t-il la transformation de l'humanit, c'est ce qu'il nous reste examiner.

III
Quand on considre l'tat actuel de la socit, on est tent de regarder sa transformation comme un miracle. Eh bien ! c'est un miracle que le Spiritisme peut et doit accomplir, parce qu'il est dans les desseins de Dieu, et l'aide de son mot d'ordre : Hors la charit point de salut. Que la socit prenne cette maxime pour devise et y conforme sa conduite, au lieu de celle-ci qui est l'ordre du jour : La charit bien ordonne commence par soi, et tout change. Le tout est de la faire accepter. Le mot charit, vous le savez, Messieurs, a une acception trs tendue. Il y a la charit en penses, en paroles et en actions ; elle n'est pas seulement dans l'aumne. Celui-l est charitable en penses qui est indulgent pour les fautes de son prochain ; charitable en paroles, qui ne dit rien qui puisse nuire son prochain ; charitable en actions, qui assiste son prochain dans la mesure de ses forces. Le pauvre qui partage son morceau de pain avec un plus pauvre que lui est plus charitable et a plus

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de mrite aux yeux de Dieu que celui qui donne de son superflu sans se priver de rien. Quiconque nourrit contre son prochain des sentiments de haine, d'animosit, de jalousie, de rancune, manque de charit. La charit est la contre-partie de l'gosme ; l'une est l'abngation de la personnalit, l'autre l'exaltation de la personnalit ; l'une dit : Pour vous d'abord et pour moi ensuite ; l'autre : Pour moi d'abord, et pour vous s'il en reste. La premire est toute dans cette parole du Christ : Faites pour les autres ce que vous voudriez qu'on ft pour vous ; en un mot, elle s'applique, sans exception, tous les rapports sociaux. Convenez que si tous les membres d'une socit agissaient selon ce principe, il y aurait moins de dceptions dans la vie. Ds que deux hommes sont ensemble, ils contractent, par cela mme, des devoirs rciproques ; s'ils veulent vivre en paix, ils sont obligs de se faire des concessions mutuelles. Ces devoirs augmentent avec le nombre des individus ; les agglomrations forment des touts collectifs qui ont aussi leurs obligations respectives ; vous avez donc outre les rapports d'individu individu, ceux de ville ville, de province province, de contre contre. Ces rapports peuvent avoir deux mobiles qui sont la ngation l'un de l'autre : l'gosme et la charit, car il y a aussi l'gosme national. Avec l'gosme, l'intrt personnel passe avant tout, chacun tire soi, chacun ne voit dans son semblable qu'un antagoniste, un rival qui peut marcher sur nos brises, qui peut nous exploiter ou que nous pouvons exploiter ; c'est qui coupera l'herbe sous le pied de son voisin : la victoire est au plus adroit, et la socit, chose triste dire, consacre souvent cette victoire, ce qui fait qu'elle se partage en deux classes principales : les exploiteurs et les exploits. Il en rsulte un antagonisme perptuel qui fait de la vie un tourment, un vritable enfer. Remplacez l'gosme par la charit, et tout change ; nul ne cherchera faire de tort son voisin ; les haines et les jalousies s'teindront faute d'aliment, et les hommes vivront en paix, s'entraidant au lieu de se dchirer. La charit remplaant l'gosme, toutes les institutions sociales seront fondes sur le principe de la solidarit et de la rciprocit ; le fort protgera le faible au lieu de l'exploiter. C'est un beau rve, dira-t-on ; malheureusement, ce n'est qu'un rve ; l'homme est goste par nature, par besoin, et le sera toujours. S'il en tait ainsi, ce serait triste, et il faudrait alors se demander dans quel but

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le Christ est venu prcher la charit aux hommes ; autant aurait valu la prcher aux animaux. Examinons cependant. Y a-t-il progrs du sauvage l'homme civilis ? Ne cherche-t-on pas tous les jours, adoucir les moeurs des sauvages ? Dans quel but, si l'homme est incorrigible ? Etrange bizarrerie ! vous esprez corriger des sauvages, et vous pensez que l'homme civilis ne peut s'amliorer ! Si l'homme civilis avait la prtention d'avoir atteint la dernire limite du progrs accessible l'espce humaine, il suffirait de comparer les moeurs, le caractre, la lgislation, les institutions sociales d'aujourd'hui avec celles d'autrefois ; et cependant les hommes d'autrefois croyaient, eux aussi, avoir atteint le dernier chelon. Qu'et rpondu un grand seigneur du temps de Louis XIV si on lui et dit qu'il pouvait y avoir un ordre de choses meilleur, plus quitable, plus humain que celui d'alors ? que ce rgime plus quitable serait l'abolition des privilges de castes, et l'galit du grand et du petit devant la loi ? L'audacieux qui aurait dit cela et peut-tre pay cher sa tmrit. Concluons de l que l'homme est minemment perfectible, et que les plus avancs d'aujourd'hui pourront sembler aussi arrirs dans quelques sicles que ceux du moyen-ge le sont par rapport nous. Nier le fait serait nier le progrs qui est une loi de la nature. Quoique l'homme ait gagn au point de vue moral, il faut convenir cependant que le progrs s'est plus accompli dans le sens intellectuel ; pourquoi cela ? C'est encore l un de ces problmes qu'il tait donn au Spiritisme de nous expliquer ; en nous montrant que le moral et l'intelligence sont deux voies qui marchent rarement de front ; tandis que l'homme fait quelques pas dans l'une, il reste en arrire dans l'autre ; mais plus tard il regagne le terrain qu'il avait perdu, et les deux forces finissent par s'quilibrer dans les incarnations successives. L'homme est arriv une priode o les sciences, les arts et l'industrie ont atteint une limite inconnue jusqu' ce jour ; si les jouissances qu'il en tire satisfont la vie matrielle, elles laissent un vide dans l'me ; l'homme aspire quelque chose de mieux : il rve de meilleures institutions ; il veut la vie, le bonheur, l'galit, la justice pour tous ; mais comment y atteindre avec les vices de la socit, avec l'gosme surtout ? L'homme voit donc la ncessit du bien pour tre heureux ; il comprend que le rgne du bien peut seul lui donner le bonheur auquel il aspire ; ce rgne, il le pressent,

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car instinctivement, il a foi en la justice de Dieu, et une voix secrte lui dit qu'une re nouvelle va s'ouvrir. Comment cela arrivera-t-il ? Puisque le rgne du bien est incompatible avec l'gosme, il faut la destruction de l'gosme ; or, qui peut le dtruire ? La prdominance du sentiment d'amour, qui porte les hommes se traiter en frres et non en ennemis. La charit, c'est la base, la pierre angulaire de tout difice social ; sans elle, l'homme ne btira que sur du sable. Que les efforts et surtout les exemples de tous les hommes de bien tendent donc la propager ; qu'ils ne se dcouragent s'ils voient une recrudescence dans les mauvaises passions ; elles sont les ennemies du bien, et en le voyant avancer, elles doivent se ruer contre lui ; mais Dieu a permis que, par leurs propres excs mmes, elles se tuent ; le paroxysme d'un mal est toujours le signe qu'il touche sa fin. Je viens de dire que sans la charit l'homme ne btit que sur le sable ; un exemple le fera mieux comprendre. Quelques hommes bien intentionns, touchs des souffrances d'une partie de leurs semblables, ont cru trouver le remde au mal dans certains systmes de rforme sociale. A quelques diffrences prs, le principe est peu prs le mme dans tous, quel que soit le nom qu'on leur donne. Vie commune pour tre moins onreuse ; communaut de biens pour que chacun ait quelque chose ; participation de tous l'oeuvre commune ; point de grandes richesses, mais aussi point de misre. Cela tait fort sduisant pour celui qui, n'ayant rien, voyait dj la bourse du riche entrer dans le fond social, sans calculer que la totalit des richesses mises en commun crerait une misre gnrale au lieu d'une misre partielle ; que l'galit tablie aujourd'hui serait rompue demain par la mobilit de la population et la diffrence entre les aptitudes ; que l'galit permanente des biens suppose l'galit des capacits et du travail. Mais l n'est pas la question ; il n'entre pas dans mon cadre d'examiner le fort et le faible de ces systmes ; je fais abstraction des impossibilits dont je viens de parler, et me propose de les envisager un autre point de vue dont je ne sache pas qu'on se soit encore proccup, et qui se rattache notre sujet. Les auteurs, fondateurs ou promoteurs de tous ces systmes, sans exception, ne se sont propos que l'organisation de la vie matrielle

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d'une manire profitable pour tous. Le but est louable sans contredit ; reste savoir si, cet difice, il ne manque pas la base qui seule pourrait le consolider, en admettant qu'il ft praticable. La communaut est l'abngation la plus complte de la personnalit ; chacun devant payer de sa personne, elle requiert le dvouement le plus absolu. Or, le mobile de l'abngation et du dvouement, c'est la charit, c'est--dire l'amour du prochain. Mais nous avons reconnu que le fondement de la charit, c'est la croyance ; que le dfaut de croyance conduit au matrialisme, et le matrialisme l'gosme. Dans un systme qui, de sa nature, requiert pour sa stabilit les vertus morales au suprme degr, il fallait prendre le point de dpart dans l'lment spirituel ; eh bien ! non-seulement il n'en est tenu aucun compte, le ct matriel tant le but unique, mais plusieurs sont fonds sur une doctrine matrialiste hautement avoue, ou sur un panthisme, sorte de matrialisme dguis ; c'est--dire dcors du beau nom de fraternit ; mais la fraternit, pas plus que la charit, ne s'impose ni ne se dcrte ; il faut qu'elle soit dans le coeur ; ce n'est pas le systme qui l'y fera natre si elle n'y est dj, tandis que le dfaut contraire ruinera le systme et le fera tomber dans l'anarchie, parce que chacun voudra tirer soi. L'exprience est l pour prouver qu'il n'touffe ni les ambitions ni la cupidit. Avant de faire la chose pour les hommes, il fallait former les hommes pour la chose, comme on forme des ouvriers avant de leur confier un travail ; avant de btir, il faut s'assurer de la solidit des matriaux. Ici les matriaux solides sont les hommes de coeur, de dvouement et d'abngation. Avec l'gosme, l'amour et la fraternit sont de vains mots, ainsi que nous l'avons dit ; comment donc, sous l'empire de l'gosme, fonder un systme qui requiert l'abngation un degr d'autant plus grand, qu'il a pour principe essentiel la solidarit de tous pour chacun et de chacun pour tous ? Quelques-uns ont quitt le sol natal pour aller fonder au loin des colonies sous le rgime de la fraternit ; ils ont voulu fuir l'gosme qui les crasait, mais l'gosme les a suivis, et l encore il s'est trouv des exploiteurs et des exploits, parce que la charit a fait dfaut. Ils ont cru qu'il leur suffisait d'emmener le plus de bras possible, sans songer qu'ils emmenaient en mme temps les vers rongeurs de leur institution, ruine d'autant plus vite qu'ils n'avaient en eux ni une force morale ni une force matrielle suffisantes.

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Ce qu'il leur fallait, c'tait moins des bras nombreux que des coeurs solides ; malheureusement beaucoup ne les ont suivis que parce que, n'ayant rien su faire ailleurs, ils ont cru s'affranchir de certaines obligations personnelles ; ils n'ont vu qu'un but sduisant, sans voir la route pineuse pour l'atteindre. Dus dans leurs esprances, en reconnaissant qu'avant de jouir il fallait beaucoup travailler, beaucoup sacrifier, beaucoup souffrir, ils ont eu pour perspective le dcouragement et le dsespoir ; vous savez ce qu'il est advenu de la plupart. Leur tort est d'avoir voulu btir un difice en commenant par le fate, avant d'avoir assis des fondements solides. Etudiez l'histoire et la cause de la chute des Etats les plus florissants, et partout vous verrez la main de l'gosme, de la cupidit, de l'ambition. Sans la charit, il n'y a pas d'institution humaine stable, et il n'y a ni charit ni fraternit possibles, dans la vritable acception du mot, sans la croyance. Appliquez-vous donc dvelopper ces sentiments qui, en grandissant, tueront l'gosme qui vous tue. Quand la charit aura pntr les masses, quand elle sera devenue la foi, la religion de la majorit, alors vos institutions s'amlioreront d'elles-mmes par la force des choses ; les abus, ns du sentiment de la personnalit, disparatront. Enseignez donc la charit, et surtout, prchez d'exemple : c'est l'ancre de salut de la socit. Elle seule peut amener le rgne du bien sur la terre, qui est le rgne de Dieu ; sans elle, quoi que vous fassiez, vous ne crerez que des utopies dont vous ne retirerez que des dceptions. Si le Spiritisme est une vrit, s'il doit rgnrer le monde, c'est parce qu'il a pour base la charit. Il ne vient ni renverser le culte, ni en tablir un nouveau ; il proclame et prouve les vrits communes tous, bases de toutes les religions, sans se proccuper des points de dtail. Il ne vient dtruire qu'une chose : le matrialisme, qui est la ngation de toute religion ; ne renverser qu'un seul temple : celui de l'gosme et de l'orgueil, et donner une sanction pratique ces paroles du Christ qui sont toute sa loi : Aimez votre prochain comme vous-mmes. Ne vous tonnez donc pas qu'il ait pour adversaires les adorateurs du veau d'or, dont il vient briser les autels. Il a naturellement contre lui ceux qui trouvent sa morale gnante, ceux qui auraient volontiers pactis avec les Esprits et leurs manifestations, si les Esprits se fussent contents de les amuser ; s'ils n'taient venus rabaisser leur orgueil, leur prcher

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l'abngation, le dsintressement et l'humilit. Laissez-les dire et faire ; les choses n'en suivront pas moins la marche qui est dans les desseins de Dieu. Le Spiritisme, par sa puissante rvlation, vient donc hter la rforme sociale. Ses adversaires riront sans doute de cette prtention, et cependant elle n'a rien de prsomptueux. Nous avons dmontr que l'incrdulit, le simple doute sur l'avenir, porte l'homme se concentrer sur la vie prsente, ce qui tout naturellement dveloppe le sentiment d'gosme. Le seul remde au mal est de concentrer son attention sur un autre point et de le dpayser, pour ainsi dire, afin de lui faire perdre ses habitudes. Le Spiritisme, en prouvant d'une manire patente l'existence du monde invisible, amne forcment un ordre d'ides tout autre, car il largit l'horizon moral born la terre. L'importance de la vie corporelle diminue mesure que grandit celle de la vie spirituelle ; tout naturellement on se place un autre point de vue, et ce qui nous semblait une montagne ne nous parat plus qu'un grain de sable ; les vanits, les ambitions d'ici-bas deviennent des purilits, des hochets d'enfants en prsence de l'avenir grandiose qui nous attend. Tenant moins aux choses terrestres, on cherche moins se satisfaire aux dpens des autres ; d'o une diminution dans le sentiment d'gosme. Le Spiritisme ne se borne pas prouver le monde invisible ; par les exemples qu'il droule nos yeux, il nous le montre dans sa ralit, et non tel que l'imagination l'avait fait concevoir ; il nous le montre peupl d'tres heureux ou malheureux, mais il prouve que la charit, la souveraine loi du Christ, peut seule y assurer le bonheur. D'un autre ct, nous voyons la socit terrestre s'entre-dchirer sous l'empire de l'gosme, tandis qu'elle vivrait heureuse et paisible sous celui de la charit. Tout est donc bnfice pour l'homme avec la charit : bonheur en ce monde et bonheur en l'autre. Ce n'est plus, selon l'expression d'un matrialiste, un sacrifice de dupes ; c'est, selon celle du Christ : de l'argent plac au centuple. Avec le Spiritisme, l'homme comprend qu'il a tout gagner faire le bien, et tout perdre faire le mal ; or, entre, je ne dirai pas la chance, mais la certitude de perdre ou de gagner, le choix ne saurait tre douteux. Donc la propagation de l'ide spirite tend ncessairement rendre les hommes meilleurs les uns pour les autres. Ce qu'il fait aujourd'hui sur les individus, il le fera sur les masses quand il

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sera gnralement rpandu. Tchons donc de le rpandre dans l'intrt de tous. Je prvois une objection que l'on pourrait faire en disant que, selon ces ides, la pratique du bien serait un calcul intress. A cela je rponds que l'Eglise, en promettant les joies du ciel ou en menaant des flammes de l'enfer, conduit elle-mme les hommes par l'esprance et la crainte ; que le Christ lui-mme a dit que ce que l'on donne en ce monde sera rendu au centuple. Sans doute, il y a plus de mrite faire le bien spontanment sans penser aux consquences, mais tous les hommes n'en sont pas encore arrivs l, et il vaut encore mieux faire le bien avec ce stimulant que de ne pas le faire du tout. On dit quelquefois des gens qui font le bien sans dessein prmdit et pour ainsi dire sans s'en douter, qu'ils n'ont pas de mrite, parce qu'ils n'ont point d'efforts faire ; c'est une erreur. L'homme n'arrive rien sans efforts ; celui qui n'a plus en faire dans cette existence a d lutter dans une prcdente, et le bien a fini par s'identifier avec lui, c'est pourquoi il lui semble tout naturel ; il en est chez lui du bien, comme chez d'autres des ides qui, elles aussi, ont leur source dans un travail antrieur. C'est encore un des problmes que le Spiritisme vient rsoudre. Les hommes de bien ont donc eu aussi le mrite de la lutte ; pour eux la victoire est remporte, les autres ont encore vaincre ; voil pourquoi, comme des enfants, il faut un stimulant, c'est--dire un but atteindre ou, si vous le voulez, un prix remporter. Une autre objection plus srieuse est celle-ci. Si le Spiritisme produit tous ces rsultats, les Spirites doivent tre les premiers en profiter ; l'abngation, le dvouement dsintress, l'indulgence pour autrui, l'abstention absolue de toute parole ou de tout acte pouvant nuire au prochain, la charit, en un mot, dans sa plus pure acception, doit tre la rgle invariable de leur conduite ; ils ne doivent connatre ni l'orgueil, ni la jalousie, ni l'envie, ni la rancune, ni les sottes vanits, ni les puriles susceptibilits d'amour-propre ; ils doivent faire le bien pour le bien, avec modestie et sans ostentation, en pratiquant cette maxime du Christ : Que votre main gauche ne sache pas ce que donne votre main droite , nul ne mritera qu'on lui applique ce vers de Racine : Un bienfait reproch tient toujours lieu d'offense.

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Enfin, la plus parfaite harmonie doit rgner entre eux. Pourquoi donc cite-t-on des exemples qui semblent contredire l'efficacit de ces belles maximes ? Dans le principe des manifestations spirites, beaucoup les ont acceptes sans en prvoir les consquences ; la plupart n'y ont vu que des effets plus ou moins curieux ; mais lorsqu'il en est sorti une morale svre, des devoirs rigoureux remplir, beaucoup ne se sont pas senti la force de la pratiquer et de s'y conformer ; ils n'ont eu le courage ni du dvouement, ni de l'abngation, ni de l'humilit ; chez eux, la nature corporelle l'a emport sur la nature spirituelle ; ils ont pu croire, mais ils ont recul devant l'excution. Il n'y avait donc, dans l'origine, que des Spirites, c'est--dire des croyants ; la philosophie et la morale ont ouvert cette science un horizon nouveau, et cr des Spirites Pratiquants ; les uns sont rests en arrire, les autres sont alls en avant. Plus la morale a t sublime, plus elle a fait ressortir les imperfections de ceux qui n'ont pas voulu la suivre, comme une lumire clatante fait ressortir les ombres ; c'tait un miroir : quelques-uns n'ont pas voulu s'y regarder ou, croyant s'y reconnatre, ont prfr jeter la pierre qui le leur montrait. Telle est encore la cause de certaines animosits ; mais, je suis heureux de le dire, ce sont l des exceptions ; quelques petites noires sur un immense tableau et qui ne sauraient en altrer l'clat. Elles appartiennent en grande partie ce qu'on pourrait appeler les Spirites de premire formation ; quant ceux qui se sont forms depuis et se forment chaque jour, la grande majorit a accept la doctrine prcisment cause de sa morale et de sa philosophie, c'est pourquoi ils s'efforcent de pratiquer. Prtendre qu'ils doivent tous tre devenus parfaits, ce serait mconnatre la nature de l'humanit ; mais n'auraientils dpouill que quelques parties du vieil homme, ce serait toujours un progrs dont il faut tenir compte ; ceux-l seuls sont inexcusables aux yeux de Dieu, qui, tant bien et dment clairs, n'en auraient pas profit comme ils le pouvaient ; ceux-l, certes, il sera demand un compte svre dont ils pourront, ainsi que nous en avons de nombreux exemples, subir les consquences ds ici-bas ; mais, ct de ceux-l, il en est beaucoup aussi en qui il s'est opr une vritable mtamorphose ; qui ont trouv dans cette croyance la force de vaincre des penchants depuis longtemps enracins, de rompre avec de vieilles habitudes, de faire taire

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les ressentiments et les inimitis, de rapprocher les distances sociales. On demande au Spiritisme des miracles : voil ceux qu'il produit. Ainsi, par la force des choses, le Spiritisme aura pour consquence invitable l'amlioration morale ; cette amlioration conduira la pratique de la charit, et de la charit natra le sentiment de la fraternit. Lorsque les hommes seront imbus de ces ides, ils y conformeront leurs institutions, et c'est ainsi qu'ils amneront naturellement et sans secousse toutes les rformes dsirables ; c'est la base sur laquelle ils assoiront l'difice social futur. Cette transformation est invitable, parce qu'elle est selon la loi du progrs ; mais si elle ne suit que la marche naturelle des choses, son accomplissement peut tre encore fort long. Si nous en croyons la rvlation des Esprits, il serait dans les desseins de Dieu de l'activer, et nous sommes aux temps prdits pour cela ; la concordance des communications sous ce rapport est un fait digne de remarque ; de toutes parts il est dit que nous touchons l're nouvelle, et que de grandes choses vont s'accomplir. On aurait tort cependant de croire le monde menac d'un cataclysme matriel ; en scrutant les paroles du Christ, il est vident qu'en cette circonstance, comme en beaucoup d'autres, il a parl d'une manire allgorique. La rnovation de l'humanit, le rgne du bien succdant au rgne du mal, sont d'assez grandes choses qui peuvent s'accomplir, sans qu'il soit besoin d'englober le monde dans un naufrage universel, ni de faire apparatre des phnomnes extraordinaires, ni de droger aux lois naturelles. C'est toujours en ce sens que les Esprits se sont exprims. La terre tant arrive au temps marqu pour devenir un sjour heureux, et s'lever ainsi dans la hirarchie des mondes, il suffit Dieu de ne plus permettre aux Esprits imparfaits de s'y rincarner ; d'en loigner ceux qui, par orgueil, leur incrdulit, leurs mauvais instincts, en un mot, seraient un obstacle au progrs et troubleraient la bonne harmonie, comme vous le faites vous-mme dans une assemble o vous voulez avoir la paix et la tranquillit, et d'o vous cartez ceux qui pourraient y porter le dsordre ; comme on expulse d'un pays les malfaiteurs que l'on relgue dans des contres lointaines. Que dans la race, ou mieux, pour nous servir des paroles du Christ, dans la gnration des Esprits envoys en expiation sur la terre, ceux qui sont

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demeurs incorrigibles disparaissent, et qu'ils soient remplacs par une gnration d'Esprits plus avancs, il suffit pour cela d'une gnration d'hommes et de la volont de Dieu qui peut aussi, par des vnements inattendus, quoique trs naturels, activer leur dpart d'ici. Si donc, comme cela est dit, la plupart des enfants qui naissent aujourd'hui appartiennent la nouvelle gnration d'Esprits meilleurs, les autres s'en allant chaque jour pour ne plus revenir, il est vident, que dans un temps donn, il peut y avoir un renouvellement complet. Que deviendront les Esprits exils ? Ils iront dans des mondes infrieurs expier leur endurcissement par de longs sicles de terribles preuves, car eux aussi sont des anges rebelles, puisqu'ils ont mconnu la puissance de Dieu, et se sont rvolts contre ses lois que Christ tait venu leur rappeler1. Quoi qu'il en soit, rien ne se fait brusquement dans la nature ; le vieux levain laissera encore pendant quelque temps des traces qui s'effaceront peu peu. Quand les Esprits nous disent, et ils le disent partout, que nous touchons ce moment, ne croyez pas que nous allons tre tmoins d'un changement vue ; ils entendent que nous sommes au moment de la transition ; nous assistons au dpart des anciens, et l'arrive des nouveaux qui viennent fonder le nouvel ordre de choses, c'est--dire le rgne de la justice et de la charit qui est le vritable rgne de Dieu prdit par les prophtes, et dont le Spiritisme vient prparer les voies. Vous le voyez, messieurs, nous sommes dj bien loin des tables tournantes, et pourtant peine quelques annes nous sparent de ce berceau du Spiritisme ! Quiconque et t assez audacieux alors pour prdire ce qu'il en serait aujourd'hui, et pass pour un insens aux yeux mme des adeptes. En voyant une petite graine, qui pourrait comprendre, s'il ne l'avait vu, qu'il en sortira un arbre immense ? En voyant l'enfant n dans une table d'un pauvre village de Jude, qui pouvait croire que, sans faste et sans puissance mondaine, sa simple voix remuerait le monde, assist seulement de quelques pcheurs ignorants et pauvres comme lui ? Il en est ainsi du Spiritisme qui, sorti d'un humble et vulgaire phnomne, tend dj ses racines de toutes parts, et dont bientt les rameaux abriteront toute la terre ? C'est que les choses vont
1 Voyez Revue Spirite , janvier 1862, Essai sur l'interprtation de la doctrine des Anges dchus.

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vite quand Dieu le veut ; et qui ne verrait l le doigt de Dieu, car rien n'arrive sans sa volont ! En voyant la marche irrsistible des choses, vous pouvez dire aussi, comme jadis les Croiss marchant la conqute de la Terre-Sainte : Dieu le veut ! mais avec cette diffrence qu'ils marchaient le fer et le feu la main, tandis que vous n'avez pour arme que la charit qui, au lieu de faire des blessures mortelles, verse un baume salutaire sur les coeurs endoloris ; et avec cette arme pacifique, qui brille aux yeux comme un rayon divin, et non comme un fer meurtrier, qui sme l'esprance et non la crainte, vous avez en quelques annes ramen au bercail de la foi plus de brebis gares que n'eussent pu le faire plusieurs sicles de violence et de contrainte. C'est avec la charit pour guide que le Spiritisme marche la conqute du monde. Est-ce une chimre, un rve fantastique dont je vous ai trac le tableau ? Non ; la raison, la logique, l'exprience, tout dit que c'est une ralit. Spirites ! vous tes les premiers pionniers de cette grande oeuvre ; rendez-vous dignes de cette glorieuse mission dont les premiers vous recueillerez les fruits ; prchez de paroles, mais surtout prchez d'exemple ; faites qu'en vous voyant on ne puisse pas dire que les maximes que vous enseignez sont de vains mots dans votre bouche. A l'exemple des aptres, faites des miracles, Dieu vous en a accord le don ; non des miracles pour frapper les sens, mais des miracles de charit et d'amour ; soyez bons pour vos frres ; soyez bons pour tout le monde ; soyez bons pour vos ennemis ! A l'exemple des aptres, chassez les dmons, vous en avez le pouvoir, et ils pullulent autour de vous ; ce sont les dmons de l'orgueil, de l'ambition, de l'envie, de la jalousie, de la cupidit, de la sensualit qui soufflent toutes les mauvaises passions et secouent parmi vous les brandons de discorde ; chassez-les de vos coeurs, afin que vous ayez la force de les chasser du coeur des autres. Faites ces miracles, et Dieu vous bnira, et les gnrations futures vous bniront, comme celles d'aujourd'hui bnissent les premiers chrtiens dont beaucoup revivent parmi vous pour assister et concourir au couronnement de l'oeuvre du Christ ; faites ces miracles, et vos noms seront inscrits glorieusement dans les annales du Spiritisme ; n'en ternissez pas l'clat par des sentiments et des actes indignes de vrais

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Spirites, de Spirites Chrtiens ; dpouillez au plus tt ce qui pourrait encore rester en vous du vieux levain ; songez que d'un moment l'autre, demain peut-tre, l'ange de la mort peut venir frapper votre porte et vous dire : Dieu t'appelle pour lui rendre compte de ce que tu as fait de sa parole, de la parole de son Fils qu'il t'a fait rpter par ses bons Esprits. Soyez donc toujours prts partir, et ne faites pas comme le voyageur imprudent qui est pris au dpourvu ; faites vos provisions d'avance, c'est--dire provisions de bonnes oeuvres et de bons sentiments, car malheur celui que le moment fatal surprendrait avec la haine, l'envie ou la jalousie dans le coeur ; ce seraient les mauvais Esprits qui lui feraient escorte, et se rjouiraient des malheurs qui l'attendent, car ces malheurs seraient leur oeuvre ; et vous savez, Spirites, quels sont ces malheurs : ceux qui les endurent viennent euxmmes vous dcrire leurs souffrances. A ceux, au contraire, qui se prsenteront purs, les Bons Esprits viendront tendre la main en leur disant : Frres, soyez les bienvenus au cleste sjour, o vous attendent les chants d'allgresse ! Vos adversaires pourront rire de vos croyances aux Esprits et leurs manifestations, mais ils ne riront pas des qualits que donnent ces croyances ; ils ne riront pas quand ils verront des ennemis se pardonner au lieu de se har, la paix renatre entre des proches diviss, l'incrdule d'autrefois prier aujourd'hui, l'homme violent et colre devenu doux et paisible, le dbauch devenu rang et bon pre de famille, l'orgueilleux devenu humble, l'goste devenu charitable ; ils ne riront pas quand ils verront qu'ils n'ont plus craindre la vengeance de leur ennemi devenu Spirite ; le riche ne rira pas quand il verra le pauvre ne plus envier sa fortune, et le pauvre bnira le riche devenu plus humain et plus gnreux, au lieu de le jalouser ; les chefs ne riront plus de leurs subordonns et ne les molesteront plus quand ils les verront plus scrupuleux et plus consciencieux dans l'accomplissement de leurs devoirs ; les matres enfin encourageront leurs serviteurs et leurs tenanciers, quand ils les verront, sous l'empire de la foi spirite, plus fidles, plus dvous et plus sincres ; tous diront que le Spiritisme est bon quelque chose, ne ft-ce qu' sauvegarder leurs intrts matriels : tant pis pour eux s'ils ne voient pas au-del. Sous l'empire de cette mme foi, le militaire est plus disciplin, plus humain, plus facile conduire ; il

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a le sentiment du devoir, et il obit plus par raison que par crainte. C'est ce que constatent tous les chefs imbus de ces principes, et ils sont nombreux ; aussi font-ils des voeux pour qu'aucune entrave ne s'oppose la propagation de ces ides parmi leurs infrieurs. Voil, messieurs les rieurs, ce que produit le Spiritisme, cette utopie du dix-neuvime sicle, partiellement encore, il est vrai, mais dj on reconnat cette influence, et bientt on comprendra qu'on a tout gagner sa promulgation ; que son influence est une garantie de scurit pour les relations sociales, parce qu'il est le frein le plus puissant oppos aux passions mauvaises, aux effervescences dsordonnes, en montrant le lien d'amour et de fraternit qui doit unir le grand au petit et le petit au grand. Faites donc, par votre exemple, que bientt on puisse dire : Plt Dieu que tous les hommes fussent Spirites de coeur. Chers frres Spirites, je viens vous montrer la route, vous faire voir le but. Puissent mes paroles, toutes faibles qu'elles sont, vous en avoir fait comprendre la grandeur ! Mais d'autres viendront aprs moi qui vous la montreront aussi, et dont la voix plus puissante que la mienne aura pour les nations l'clat retentissant de la trompette. Oui, mes frres, des Esprits, messagers de Dieu pour tablir son rgne sur la terre, surgiront bientt parmi vous, et vous les reconnatrez leur sagesse et l'autorit de leur langage. A leur voix, les incrdules et les impies seront frapps d'tonnement et de stupeur et courberont la tte, car ils n'oseront les traiter de fous. Que ne puis-je, mes frres, vous rvler encore tout ce que nous prpare l'avenir ! Mais le temps est proche o tous ces mystres seront dvoils pour la confusion des mchants et la glorification des bons. Pendant qu'il en est temps encore, revtez-vous donc de la robe blanche : touffez toutes les discordes, car les discordes appartiennent au rgne du mal qui va finir. Puissiez-vous tous vous confondre dans une seule et mme famille, et vous donner du fond du coeur et sans arrirepense le nom de frres. Si parmi vous il y avait des dissidences, des causes d'antagonisme ; si les groupes qui doivent tous marcher vers un but commun taient diviss, je vous le dis regret, sans me proccuper des causes, sans examiner qui peut avoir les premiers torts, je me rangerais, sans hsiter, du ct de celui o il y aurait le plus de charit, c'est--dire le plus d'abngation et de vritable humilit, car celui qui

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manque de charit a toujours tort, et-il raison d'un autre ct, et Dieu maudit celui qui dit son frre : Racca. Les groupes sont des individus collectifs qui doivent vivre en paix comme les individus, s'ils sont vraiment Spirites ; ce sont les bataillons de la grande phalange ; or, que deviendrait une phalange dont les bataillons seraient diviss ? Ceux qui verraient les autres d'un oeil jaloux prouveraient, par cela seul, qu'ils sont sous une mauvaise influence, car l'Esprit du bien ne saurait produire le mal. Vous le savez, on reconnat l'arbre au fruit qu'il porte : or, le fruit de l'orgueil, de l'envie et de la jalousie est un fruit empoisonn qui tue celui qui s'en nourrit. Ce que je dis des dissidences entre les groupes, je le dis galement de celles qui pourraient exister entre individus. En pareille circonstance, l'opinion des gens impartiaux est toujours favorable celui qui fait preuve de plus de grandeur et de gnrosit. Ici-bas, personne n'tant infaillible, l'indulgence rciproque est une consquence du principe de charit qui nous dit d'agir envers les autres comme nous voudrions que les autres agissent envers nous ; or, sans indulgence point de charit, sans charit point de vrai Spirite. La modration est un des signes caractristiques de ce sentiment, comme l'acrimonie et la rancune en sont la ngation ; avec l'aigreur et l'esprit vindicatif on gte les meilleures causes, tandis qu'avec la modration on ajoute son bon droit si on l'a de son ct, et on se le donne si on ne l'a pas. Si donc j'avais me faire une opinion dans un diffrend, je me proccuperais moins de la cause que des consquences. La cause, dans les querelles de mots surtout, peut tre le rsultat d'un premier mouvement dont on n'est pas toujours matre ; la conduite ultrieure des deux adversaires est le rsultat de la rflexion : ils agissent de sang-froid, et c'est alors que le vritable caractre normal de chacun se dessine. Mauvaise tte et bon coeur vont trs souvent ensemble, mais rancune et bon coeur sont incompatibles. Ma mesure d'apprciation serait donc la charit, c'est--dire que j'observerais celui qui dit le moins de mal de son adversaire, celui qui est le plus modr dans ses rcriminations. C'est sur cette mesure que Dieu nous jugera, car il sera indulgent pour qui, lui-mme, aura t indulgent ; il sera inflexible pour celui qui aura t inflexible. La voie trace par la charit est claire, infaillible et sans quivoque. On pourrait la dfinir ainsi : Sentiment de bienveillance, de justice et

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d'indulgence l'gard du prochain, bas sur ce qu'on voudrait que le prochain ft pour nous. En la prenant pour guide, on est certain de ne pas s'carter du droit chemin, de celui qui conduit Dieu : quiconque veut sincrement et srieusement travailler son amlioration, doit analyser la charit dans ses plus minutieux dtails, et y conformer sa conduite, car elle a son application dans toutes les circonstances de la vie, petites ou grandes. Est-on incertain sur un parti prendre intressant autrui, qu'on interroge la charit, et elle rpondra toujours juste. Malheureusement on coute plus souvent la voix de l'gosme. Sondez donc les replis de votre me pour en arracher les derniers vestiges des mauvaises passions s'il en restait encore, et si vous prouvez quelque ressentiment contre quelqu'un, htez-vous de l'touffer, et diteslui : Frre, oublions le pass ; les mauvais Esprits nous avaient diviss, que les bons nous runissent ! S'il repousse la main que vous lui tendez, oh ! alors plaignez-le, car Dieu son tour lui dira : Pourquoi demandestu le pardon, toi qui n'as pas pardonn ? Htez-vous donc, pour qu'on ne puisse vous appliquer cette parole fatale : Il est trop tard. Tels sont, chers frres Spirites, les conseils que je viens vous donner. La confiance que vous voulez bien m'accorder m'est un garant qu'ils porteront leurs fruits. Les Bons Esprits qui vous assistent vous disent chaque jour la mme chose, mais j'ai cru devoir en prsenter l'ensemble pour en mieux faire ressortir les consquences. Je viens donc, en leur nom, vous rappeler la pratique de la grande loi d'amour et de fraternit qui doit avant peu rgir le monde et y faire rgner la paix et la concorde sous l'tendard de la charit pour tous, sans acception de sectes, de castes ni de couleurs. Avec cet tendard, le Spiritisme sera le trait d'union qui rapprochera les hommes diviss par les croyances et les prjugs mondains ; il abaissera les plus fortes barrires qui sparent les peuples : l'antagonisme national ; l'ombre de ce drapeau qui sera leur point de ralliement, les hommes s'habitueront voir des frres dans ceux en qui ils ne voyaient que des ennemis. D'ici l il y aura encore des luttes, car le mal ne lche pas facilement sa proie, et les intrts matriels sont tenaces. Tous, vous ne verrez, pas sans doute, des yeux du corps l'accomplissement de cette oeuvre laquelle vous aurez concouru, quoique le moment n'en soit pas loign, et que les premires annes du

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sicle prochain doivent signaler cette re nouvelle, dont la fin de celui-ci prpare les voies ; mais vous jouirez, par la vue de l'Esprit, du bien que vous aurez fait, comme les martyrs du christianisme ont joui de voir les fruits produits par leur sang rpandu. Courage donc, et persvrance ; ne vous rebutez pas contre les obstacles : un champ ne devient pas fertile sans sueur ; de mme qu'un pre, sur ses vieux jours, btit une maison pour ses enfants, songez que vous levez, pour les gnrations futures, un temple la fraternit universelle, et dans lequel les seules victimes immoles seront l'gosme, l'orgueil et toutes les mauvaises passions qui ont ensanglant l'humanit.

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INSTRUCTIONS PARTICULIERES
donnes dans les groupes EN REPONSE A QUELQUES-UNES DES QUESTIONS PROPOSEES
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I
Il est un point sur lequel je crois devoir appeler toute votre attention ; je veux parler des sourdes manoeuvres des adversaires du Spiritisme, qui, aprs l'avoir inutilement attaqu ouvertement, cherchent le prendre en dessous. C'est une tactique contre laquelle il est ncessaire que vous soyez prvenus. On a combattu le Spiritisme, comme vous le savez, par tous les moyens possibles ; on l'a attaqu au nom de la raison, de la science, de la religion ; rien n'a russi. On lui a dvers le ridicule pleines mains, et le ridicule a gliss sur lui comme l'eau sur le marbre ; on n'a pas t plus heureux avec la menace et la perscution ; si elles ont trouv quelques roseaux, elles ont rencontr des chnes qu'elles n'ont pu faire plier, et n'ont d'ailleurs branl aucune conviction. Croyez-vous ses ennemis rendus ? Non ; il leur reste encore deux moyens, dernire ressource qui, nous l'esprons bien, ne leur russira pas mieux, grce au bon sens et la vigilance de tous les vrais Spirites, qui sauront se prserver des ennemis du dedans comme ils ont repouss ceux du dehors. N'ayant pu jeter le ridicule sur le Spiritisme, invulnrable sous l'gide de sa sublime morale, ils cherchent rendre les Spirites ridicules, c'est--dire provoquer des actes ridicules de la part de certains Spirites ou soi-disant tels, ou bien les rendre responsables des ridicules des autres. Ce qu'ils voudraient surtout, c'est de pouvoir accoler les noms de Spirite, Spiritisme et Mdium, ceux de charlatans, jongleurs, ncromanciens et diseurs de bonne aventure, et il ne leur serait pas difficile de trouver des compres complaisants pour les aider, employant des signes mystiques ou cabalistiques pour justifier ce qu'ils ont os avancer dans certains journaux, que les Spirites se livrent aux pratiques de la magie et de la sorcellerie, et que leurs runions sont des

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scnes renouveles du sabbat. A la vue d'une affiche de saltimbanque annonant des reprsentations de mdiums amricains ou autres, comme on annonce des Hercules du Nord, ils se frottent les mains et vont crier sur les toits que le grave Spiritisme en est rduit monter sur les trteaux. Les vrais Spirites ne leur donneront certes jamais cette satisfaction, et les gens raisonnables sauront toujours faire la diffrence entre le srieux et le burlesque, mais ils n'en doivent pas moins se tenir en garde contre toute incitation qui pourrait donner prise la critique ; en pareil cas, il faut viter jusqu'aux apparences. Un point capital donne un dmenti formel ces allgations de la malveillance, c'est le dsintressement. Que dire de gens qui font tout pour rien et par dvouement ? Comment les traiter de charlatans, alors qu'ils ne demandent rien ? A qui l'on ne peut pas dire qu'ils vivent du Spiritisme comme d'autres vivent de leur mtier ? Qui, par consquent, n'ont aucun intrt la fraude ? Pour qui, au contraire, leur croyance est une occasion de sacrifices et d'abngation ? Qui n'y cherchent ni honneurs ni profits ? Je le rpte, le dsintressement moral et matriel sera toujours la rponse la plus premptoire faire aux dtracteurs de la doctrine ; c'est pourquoi, ils seraient enchants de trouver des prtextes pour lui enlever ce prestige, dussent-ils payer des gens pour jouer la comdie ; agir autrement serait donc leur fournir des armes. En voulez-vous la preuve ? Voici ce qu'on lit dans un article du Courrier de l'Est, journal de Bar-le-Duc, que l'on a eu soin de faire rpter par le Courrier du Lot, journal de Cahors, et d'autres journaux qui ne demandent qu' trouver mordre : ... Le Spiritisme a pour partisans trois classes bien distinctes d'individus : ceux qui en vivent, ceux que cela amuse, et ceux qui y croient. Des magistrats, des mdecins, des gens srieux donnent aussi dans ce travers, innocent pour eux, mais beaucoup moins pour la classe des individus qui en vivent. Les mdiums forment aujourd'hui une catgorie d'industriels non patents et qui pourtant font un commerce, un vritable commerce que je vais vous expliquer... Suit un long article assaisonn de lazzis fort peu spirituels, dcrivant une sance laquelle l'auteur a assist, et o se trouve le passage suivant, relatif une mre qui demandait une communication de sa fille : Et la table se dirige vers la malheureuse mre qui se tord dans des

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spasmes nerveux. Lorsqu'elle est remise de son motion, on lui remet une copie de sa phrase : cot vingt francs ; et cela n'est pas cher pour avoir des paroles d'une fille adore . Si l'on en croit l'auteur, la sance n'tait pas tenue de manire commander beaucoup de respect et de recueillement, car il ajoute : Le monsieur qui interrogeait les Esprits ne m'a pas paru aussi digne que le comportait la situation des interlocuteurs ; il n'y mettait gure plus de majest que s'il et dcoup un gigot dans une table d'hte des Batignolles. Le plus fcheux est qu'il ait pu dire qu'il a vu mettre prix des manifestations ; mais on ne peut que le plaindre de juger une oeuvre sur la parodie c'est du reste, ce que font la plupart des critiques ; puis ils disent : j'ai vu. Ces abus, comme je l'ai dit, sont des exceptions, et de rares exceptions, et si j'en parle avec insistance, c'est parce que ce sont les faits qui donnent le plus de prise la malveillance, si mme ils ne sont l'oeuvre d'une malveillance calcule. Du reste, ils ne sauraient se propager en prsence de l'immense majorit des gens srieux qui comprennent la vraie mission du Spiritisme et les obligations qu'il impose ; son essence comporte la dignit et la gravit ; c'est donc pour eux un devoir de dcliner toute solidarit avec les abus qui pourraient le compromettre, et de faire savoir qu'ils ne s'en feraient les champions ni devant la justice ni devant l'opinion publique. Mais l n'est pas le seul cueil. J'ai dit que les adversaires ont une autre tactique pour arriver leurs fins, c'est de chercher semer la dsunion entre les adeptes, en attisant le feu des petites passions, des jalousies et des rancunes ; en faisant natre des schismes ; en suscitant des causes d'antagonisme et de rivalit entre les groupes pour les amener former plusieurs camps. Et ne croyez pas que ce soient les ennemis avous qui agiront ainsi ; ils s'en donneront bien garde ! Ce sont de soidisant amis de la doctrine, et souvent des plus chaleureux en apparence ; quelquefois mme ils feront adroitement tirer les marrons du feu par des amis vritables, mais faibles, qu'ils auront circonvenus et qui agiront de bonne foi et sans dfiance. Souvenez-vous que la lutte n'est pas finie et que l'ennemi est encore votre porte ; soyez constamment sur vos gardes

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afin qu'il ne vous prenne pas en dfaut. En cas d'incertitude, vous avez un phare qui ne peut vous tromper, c'est la charit, qui n'a point d'quivoque ; tenez donc comme tant d'origine suspecte tout conseil, toute insinuation qui tendrait semer entre vous des germes de discordes, et vous carter du droit chemin que vous enseigne la charit en tout et pour tous.

II
Ne serait-il pas dsirer que les Spirites eussent un mot d'ordre, un signe quelconque pour se reconnatre quand ils se rencontrent ? Les Spirites ne forment ni une socit secrte, ni une affiliation ; ils ne doivent donc avoir aucun signe secret de reconnaissance ; ils n'enseignent rien et ne pratiquent rien qui ne puisse tre connu de tout le monde, et n'ont, par consquent, rien cacher. Un signe, un mot d'ordre, pourrait d'ailleurs tre pris par de faux frres, et vous n'en seriez pas plus avancs. Vous avez un mot d'ordre qui est compris d'un bout du monde l'autre, c'est celui de la charit. Ce mot, il est facile tout le monde de le prononcer, mais la vraie charit ne peut tre falsifie. A la pratique de la vraie charit, vous reconnatrez toujours un frre, ne ft-il mme pas Spirite, et vous devez lui tendre la main, car s'il ne partage pas vos croyances, il n'en sera pas moins pour vous bienveillant et tolrant. Un signe de reconnaissance est d'ailleurs d'autant moins ncessaire aujourd'hui que le Spiritisme ne se cache plus ; pour celui qui n'a pas le courage de son opinion, il serait inutile, car il ne s'en servirait pas ; pour les autres, ils se font reconnatre en parlant sans crainte.

III
Quelques personnes voient dans le Spiritisme un danger pour les classes peu claires, qui, ne pouvant le comprendre dans son essence pure, pourraient en dnaturer l'esprit et le faire dgnrer en superstition. Que leur rpondre ? On pourrait en dire autant des choses les plus utiles, et s'il fallait retrancher tout ce dont on peut faire un mauvais usage, je ne sais trop ce qui resterait, commencer par l'imprimerie, l'aide de laquelle on peut

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rpandre des doctrines pernicieuses, la lecture, l'criture, etc. On pourrait mme demander Dieu pourquoi il a donn une langue certaines personnes. On abuse de tout, mme des choses les plus saintes. Si le Spiritisme ft sorti de la classe ignorante, nul doute qu'il ne s'y ft ml beaucoup de superstitions, mais il a pris naissance dans la classe claire, et ce n'est qu'aprs y avoir t labor et pur qu'il pntre aujourd'hui dans les rangs infrieurs, o il arrive dgag, par l'exprience et l'observation, de tout mauvais mlange. Ce qui serait vraiment dangereux pour le vulgaire, c'est le charlatanisme ; aussi ne saurait-on apporter trop de soin combattre l'exploitation, source invitable d'abus, par tous les moyens possibles. Nous ne sommes plus au temps des parias pour les lumires, o l'on disait : ceci est bon pour les uns, cela est bon pour les autres. La lumire pntre dans l'atelier et jusque sous le chaume, mesure que le soleil de l'intelligence s'lve sur l'horizon et darde des rayons plus ardents. Les ides spirites suivent le mouvement ; elles sont dans l'air, et il n'est au pouvoir de personne de les arrter ; ce qu'il faut, c'est en diriger le cours. Le point capital du Spiritisme, c'est le ct moral ; c'est l qu'il faut s'efforcer de faire comprendre, et il est remarquable que c'est ainsi qu'il est gnralement envisag maintenant, mme dans la classe la moins claire ; aussi son effet moralisateur est-il manifeste. En voici un exemple entre des milliers : Dans un groupe auquel j'assistais pendant mon sjour Lyon, un homme en costume de travailleur se lve au fond de la salle et dit : Monsieur, il y a six mois, je ne croyais ni Dieu, ni au diable, ni mon me ; j'tais persuad que quand nous sommes morts, tout est mort ; je ne craignais pas Dieu, puisque je n'y croyais pas ; je ne craignais pas les peines futures, puisque, dans mon ide, tout finissait avec la vie ; c'est vous dire que je ne priais pas, car, depuis ma premire communion, je ne crois pas avoir mis le pied dans une glise ; de plus j'tais violent et emport ; enfin, je ne craignais rien, pas mme la justice humaine. Il y a six mois, j'tais encore comme cela ; c'est alors que le Spiritisme est venu ; pendant deux mois j'ai lutt ; mais j'ai lu, j'ai compris, et je n'ai pu me refuser l'vidence ; une vraie rvolution s'est faite en moi ; aujourd'hui je ne suis plus le mme homme ; je prie tous les jours, et je vais l'glise ; quant mon caractre, demandez mes camarades si j'ai

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chang ! Autrefois, je m'irritais de tout, un rien m'exasprait : maintenant je suis tranquille et heureux, et je bnis Dieu de m'avoir envoy la lumire . Comprenez-vous ce dont est capable un homme arriv au point de ne plus craindre mme la justice humaine ? Niera-t-on l'effet salutaire du Spiritisme sur celui-ci ? Et il y en a des milliers comme lui. Tout illettr qu'il est, il ne l'a pas moins compris ; c'est que le Spiritisme n'est point une thorie abstraite qui ne s'adresse qu'aux savants ; il parle au coeur, et pour comprendre le langage du coeur, il n'est pas besoin de diplme ; faites-le pntrer par cette voie dans la mansarde et sous le chaume, et il fera des miracles.

IV
Puisque le Spiritisme rend les hommes meilleurs et amne croire Dieu, l'me et la vie future ceux qui n'y croyaient pas, il ne peut faire que du bien ; pourquoi donc a-t-il des ennemis, et pourquoi ceux qui n'y croient pas ne le laissent-ils pas tranquille ? Le Spiritisme a des ennemis, comme toute ide nouvelle. Une ide qui s'tablirait sans opposition serait un fait miraculeux ; il y a plus : plus elle sera fausse et absurde, moins elle trouvera d'adversaires, tandis qu'elle en rencontrera d'autant plus qu'elle sera plus vraie, plus juste et plus utile. Ceci est une consquence naturelle de l'tat actuel de l'humanit. Toute ide nouvelle vient ncessairement supplanter une ide ancienne ; si elle est fausse, ridicule ou impraticable, personne ne s'en inquite, parce que, instinctivement, on comprend qu'elle n'a pas de vitalit, et on la laisse mourir de sa belle mort ; si elle est juste et fconde, elle effraye ceux qui, un titre quelconque, orgueil ou intrt matriel, sont intresss au maintien de l'ancienne, et ceux-ci la combattront d'autant plus qu'elle leur paratra plus redoutable. Voyez l'histoire, l'industrie, les sciences, les religions, partout vous trouverez l'application de ce principe. Mais l'histoire vous dit aussi que contre la vrit absolue rien ne peut prvaloir ; elle s'tablit bon gr mal gr, quand les hommes sont mrs pour l'accepter ; il faut bien alors que ses adversaires s'en arrangent, puisqu'ils ne peuvent faire autrement ; et, chose bizarre, souvent ils se vantent d'avoir eu les premiers cette ide.

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On peut gnralement juger de l'importance d'une chose par l'opposition qu'elle suscite. Supposons qu'arrivant dans un pays inconnu, vous appreniez qu'on se prpare repousser l'ennemi qui veut l'envahir ; or, si l'on n'envoie la frontire que quatre hommes et un caporal, vous jugerez que l'ennemi n'est pas bien redoutable ; il en sera tout autrement si vous voyez diriger contre lui de nombreux bataillons avec tout l'attirail de guerre. Ainsi en est-il des ides nouvelles. Emettez un systme franchement ridicule et impossible touchant les plus grands intrts de la socit, personne ne songera le combattre. Ce systme, au contraire, est-il fond sur la logique et le bon sens, recrute-t-il des adhrents, les gens intelligents s'en meuvent, et tous ceux qui vivent sur l'ancien ordre de choses dressent contre lui leurs plus formidables batteries. Telle est l'histoire du Spiritisme ; ceux qui le combattent avec le plus d'acharnement, ce n'est pas comme ide fausse, car alors on se demanderait pourquoi ils en laissent passer tant d'autres sans rien dire, mais parce qu'il leur fait peur ; or, on n'a pas peur d'un moucheron bien qu'on voie quelquefois un moucheron terrasser un lion. Remarquez la sagesse providentielle en toutes choses : jamais une ide nouvelle d'une certaine importance n'clate subitement dans toute sa force ; elle grandit, et peu peu s'infiltre dans les habitudes. De mme le Spiritisme, que nous pouvons appeler sans prsomption, l'ide capitale du dix-neuvime sicle, et l'on verra plus tard si nous nous sommes abuss, commencer par l'innocent phnomne des tables tournantes ; c'tait un enfant avec lequel ses plus rudes adversaires ont jou, et la faveur de l'amusement, il a pntr partout ; mais il a vite grandi ; aujourd'hui il est homme et a pris sa place dans le monde philosophique ; on ne joue plus avec lui ; on le discute et on le combat ; s'il et t mensonge, utopie, il ne serait pas sorti de ses langes.

V
Si la critique n'a pas empch le Spiritisme de marcher, ses progrs n'auraient-ils pas t encore plus rapides si elle et gard le silence ? Aller plus vite serait chose difficile ; je crois au contraire qu'il serait moins avanc, car la critique a battu pour lui la grosse caisse. En avanant malgr les attaques, il a prouv sa propre force, puisqu'il a

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march en ne s'appuyant que sur lui-mme, et n'ayant pour arme que la puissance de l'ide. Le soldat qui atteint le sommet de la redoute travers une grle de balles n'a-t-il pas plus de mrite que celui devant lequel les ennemis ouvriraient les rangs pour le laisser passer ? Par leur opposition, les adversaires du Spiritisme lui donnent le prestige de la lutte et de la victoire.

VI
Il est une chose encore plus nuisible au Spiritisme que les attaques passionnes de ses ennemis, c'est ce que de soi-disant adeptes publient sous son nom. Certaines publications sont videmment regrettables, parce qu'elles ne peuvent en donner qu'une ide fausse et prter au ridicule. On se demande pourquoi Dieu permet ces choses et n'claire pas tous les hommes de la mme lumire ? Y a-t-il quelque moyen de remdier cet inconvnient, qui nous semble un des plus grands cueils de la doctrine ? Cette question est grave et demande quelques dveloppements. Je dirai d'abord qu'il n'est pas une ide nouvelle, quand surtout elle a quelque importance, qui ne rencontre des obstacles ; le christianisme lui-mme n'a-t-il pas t frapp dans son chef trait d'imposteur ; dans ses premiers aptres ; et parmi ses propagateurs mmes n'a-t-il pas trouv des enfants terribles ? Pourquoi donc le Spiritisme serait-il privilgi ? Je dirai ensuite que ce que vous regardez comme un mal est, en dfinitive, un bien ; pour le comprendre, il ne faut pas regarder que le prsent, il faut surtout voir l'avenir. L'humanit est afflige de plusieurs maux qui la rongent et qui ont leur source dans l'orgueil et dans l'gosme. Esprez-vous la qurir instantanment ? Croyez-vous que ces passions qui rgnent en souveraines vont se laisser dtrner facilement ? Non ; elles dressent la tte pour mordre ceux qui viennent les troubler dans leur quitude. Telle est, n'en doutez pas, la cause de certaines oppositions ; la morale du Spiritisme ne convient pas tout le monde ; n'osant l'attaquer, on attaque la source. Le Spiritisme a sans doute fait de nombreux miracles de rformes morales, mais penser que cette transformation peut tre subite et universelle serait ne pas connatre l'humanit. Parmi les croyants il y en a

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qui, comme je l'ai dit, ne voient du Spiritisme que la surface, qui n'en comprennent pas le but essentiel ; soit dfaut de jugement, soit orgueil, ils n'en acceptent que ce qui les flatte, et repoussent ce qui les humilie. Il ne faut donc pas s'tonner que des Spirites le prennent contre-sens. Cela peut tre fcheux pour le prsent, mais je dis que cela est sans consquence pour l'avenir. Vous demandez pourquoi Dieu n'empche pas les erreurs ? Demandez-lui donc pourquoi il n'a pas cr les hommes parfaits tout d'un coup, au lieu de leur laisser la peine et le mrite de se perfectionner ; pourquoi il n'a pas fait natre l'enfant adulte, raisonnable, clair, au lieu de lui laisser acqurir l'exprience de la vie ; pourquoi l'arbre n'atteint sa croissance qu'aprs de longues annes, et le fruit sa maturit que lorsque la saison est venue ? Demandez-lui pourquoi le christianisme, qui est sa loi et son oeuvre, a subi tant de fluctuations ds son berceau ; pourquoi il a permis que les hommes se servissent de son nom sacr pour commettre tant d'abus, de crimes mme et verser tant de sang ? Rien ne se fait brusquement dans la nature ; tout marche graduellement selon les lois immuables du Crateur, et ces lois conduisent toujours au but qu'il s'est propos. Or l'humanit, sur la terre, est encore jeune, malgr la prtention de ses docteurs. Le Spiritisme, lui aussi, nat peine ; il grandit vite, comme vous le voyez, et il est d'une belle sant ; mais donnez-lui le temps d'atteindre l'ge viril. J'ai dit de plus que les carts dont vous vous plaignez ont leur bon ct ; ce sont les Esprits eux-mmes qui viennent l'expliquer. Voici un passage d'une communication donne ce sujet : Les Spirites clairs doivent se fliciter de ce que les ides fausses et contradictoires se montrent au dbut, parce qu'elles sont combattues, se ruinent et s'puisent pendant la priode de l'enfance du Spiritisme ; une fois purg de toutes ces mauvaises choses, il n'en brillera que d'un clat plus vif, et marchera d'un pas plus ferme lorsqu'il aura pris tout son dveloppement . A cette judicieuse apprciation, j'ajoute que c'est comme un enfant qui jette sa gourme et qui aprs, se porte bien. Mais, pour juger de l'effet de ces dissidences, il suffit d'observer ce qui se passe. Sur quoi s'appuientelles ? Sur des opinions individuelles qui peuvent rallier quelques personnes, parce qu'il n'est pas d'ide, si absurde soit-elle, qui ne trouve

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de partisans ; mais on juge de sa valeur par la prpondrance quelle acquiert ; or, o voyez-vous que celles dont nous parlons en aient acquis la moindre ? o voyez-vous qu'elles aient fait cole, menaant par le nombre des adhrents le drapeau que vous avez adopt ? Nulle part ; loin de l, les ides divergentes voient incessamment leurs partisans diminuer pour se rallier l'unit qui fait loi pour l'immense majorit, si ce n'est encore pour l'unanimit. De tous les systmes clos l'origine des manifestations, combien sont rests debout ? Parmi ces systmes il en est un qui, dans une certaine ville, avait pris, il y a peu d'annes, d'assez grandes proportions ; comptez ses adhrents aujourd'hui. Croyez-vous que s'il et t dans le vrai, il n'et pas grandi et absorb ses concurrents ? En pareil cas, l'assentiment du nombre est un indice qui ne peut tromper. Quant moi, je vous dclare que si la doctrine dont je me suis fait le propagateur tait repousse d'une manire unanime ; si, au lieu de grandir, je l'avais vue dcliner ; si une autre thorie plus rationnelle avait conquis plus de sympathies et en avait premptoirement dmontr l'erreur, je regarderais comme une orgueilleuse purilit de m'entter dans une ide fausse, parce qu'avant tout, la vrit ne peut tre une question de personne et d'amour-propre, et je serais le premier vous dire : Mes frres, voici la lumire, suivez-la ; je vous en donne l'exemple . Du reste, l'erreur porte presque toujours avec elle son remde, et son rgne ne peut tre ternel ; tt ou tard, aveugle par quelques succs phmres, elle est prise d'une sorte de vertige, elle donne tte baisse dans des aberrations qui prcipitent sa chute. Ceci est vrai du grand au petit. Vous dplorez les excentricits de certains crits publis sous le manteau du Spiritisme ; vous devriez les bnir au contraire, car c'est par ses excs mme que l'erreur se perd. Qu'est-ce qui vous a frapps dans ces crits ? qu'est-ce qui a t pour vous une cause de rpulsion, et souvent vous a empchs d'aller jusqu'au bout, sinon ce qui a heurt violemment votre bon sens ? Si la fausset des ides n'avait pas t aussi vidente, aussi choquante, peut-tre ne l'eussiez-vous pas aperue, et peut-tre mme vous y seriez-vous laiss prendre, tandis que vous avez t frapps des erreurs manifestes qui en sont le contre-poison. Ces erreurs viennent souvent d'Esprits lgers, systmatiques ou faux savants qui se plaisent faire diter leurs rveries et leurs utopies par les

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hommes qu'ils sont parvenus circonvenir au point de leur faire accepter, les yeux ferms, tout ce qu'ils leur dbitent la faveur de quelques bons grains mls l'ivraie ; mais comme ces Esprits ne possdent ni le vrai savoir ni la vraie sagesse, ils ne peuvent longtemps soutenir leur rle et leur ignorance les trahit. Dieu permet qu'il se glisse dans leurs communications des erreurs si grossires, des choses si absurdes et mme si ridicules, des ides dont les plus vulgaires notions de la science dmontrent tellement la fausset, qu'elles tuent et le systme et le livre. Sans aucun doute, il serait prfrable qu'il ne ft publi que de bonnes choses, mais, puisqu'il en est autrement, ne redoutez pas pour l'avenir l'influence de ces ouvrages ; ils peuvent momentanment jeter un feu de paille, mais lorsqu'ils ne s'appuient pas sur une logique rigoureuse, voyez, au bout de quelques annes, souvent mme de quelques mois, ce qu'ils sont devenus. En pareil cas, les libraires ont un thermomtre infaillible. Ceci me conduit dire quelques mots de la publication des communications mdianimiques. Autant cette publication peut tre utile si elle est faite avec discernement, autant elle peut tre nuisible dans le cas contraire. Dans le nombre des communications, il en est qui, toutes bonnes qu'elles sont, n'intressent que celui qui les obtient, et n'offriraient aux lecteurs trangers que des banalits ; d'autres n'ont d'intrt que par les circonstances dans lesquelles elles ont t donnes, et sans la connaissance desquelles elles sont insignifiantes ; ceci n'aurait d'inconvnient que pour la bourse de l'diteur ; mais ct de cela, il en est qui sont videmment mauvaises et comme fond et comme style, et qui, sous des noms respectables apocryphes, contiennent des choses absurdes ou triviales, ce qui tout naturellement prte au ridicule et donne des armes la critique. C'est pire encore quand, sous le manteau de ces mmes noms, elles formulent des systmes excentriques ou de grossires hrsies scientifiques. Il n'y aurait aucun inconvnient publier ces sortes de communications si on les accompagnait de commentaires, soit pour rfuter les erreurs, soit pour rappeler qu'elles sont l'expression d'une opinion individuelle dont on n'assume point la responsabilit ; elles pourraient mme avoir un ct instructif en montrant quelles

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aberrations d'ides peuvent se livrer certains Esprits ; mais les publier purement et simplement c'est les donner comme l'expression de la vrit et garantir l'authenticit de signatures que le bon sens ne peut admettre ; l est l'inconvnient. Les Esprits ayant leur libre arbitre et leur opinion sur les hommes et les choses, on comprendra qu'il en est que la prudence et les convenances commandent d'carter. Dans l'intrt de la doctrine, il convient donc de faire un choix trs svre en pareil cas, et d'carter avec soin tout ce qui peut, par une cause quelconque, produire une mauvaise impression. Il est tel mdium qui, en se conformant cette rgle, pourrait faire un recueil trs instructif, qui serait lu avec intrt, et qui, en publiant tout ce qu'il obtient, sans mthode et sans discernement, pourrait faire plusieurs volumes dtestables dont le moindre inconvnient serait de n'tre pas lus. Il faut que l'on sache que si le Spiritisme srieux patronne avec joie et empressement tout ouvrage fait dans de bonnes conditions, de quelque part qu'il vienne, il rpudie toutes ces publications excentriques. Tous les Spirites qui ont coeur que la doctrine ne soit pas compromise doivent donc s'empresser de les dsavouer, d'autant plus que, s'il en est qui sont faites de bonne foi, d'autres peuvent l'tre par les ennemis mmes du Spiritisme, en vue de le discrditer et de pouvoir motiver des accusations contre lui ; c'est pourquoi, je le rpte, il est ncessaire que l'on connaisse ce qu'il accepte et ce qu'il repousse.

VII
En prsence des sages enseignements que donnent les Esprits, et du grand nombre de personnes qui sont ramenes Dieu par leurs conseils, comment est-il possible de croire que ce soit l'oeuvre du dmon ? Le dmon, dans ce cas, serait bien maladroit ; car, qui peut-il mieux tenir que celui qui ne croit ni Dieu, ni son me, ni la vie future, et qui il peut par consquent faire faire tout ce qu'il veut ? Est-il possible d'tre plus hors de l'Eglise que celui qui ne croit rien, quelque baptis qu'il ait t ? Le dmon n'a donc plus rien faire pour l'attirer lui, et il serait bien sot de le ramener lui-mme Dieu, la prire et toutes les croyances qui peuvent le dtourner du mal, pour avoir le plaisir de l'y replonger ensuite. Cette doctrine donne une bien pauvre ide du diable,

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qu'on reprsente comme si rus, et le rend vraiment bien peu redoutable ; l'homme de la fable : le Pcheur et le petit poisson, lui revendrait de l'Esprit. Que dirait-on de celui qui, ayant un oiseau dans une cage, lui donnerait la vole pour le rattraper ensuite ? Cela n'est pas soutenable. Mais il est une autre rponse plus srieuse. Si le dmon seul peut se manifester, c'est avec ou sans la permission de Dieu ; s'il le fait sans sa permission, c'est qu'il est plus puissant que lui ; si c'est avec sa permission, c'est que Dieu n'est pas bon ; car, donner l'Esprit du mal, l'exclusion de tous autres, le pouvoir de sduire les hommes, sans permettre aux bons Esprits de venir combattre son influence, ne saurait tre un acte ni de bont ni de justice ; ce serait pire encore si, selon l'opinion de ces personnes, le sort des hommes devait tre irrvocablement fix aprs la mort ; car alors Dieu prcipiterait volontairement et en connaissance de cause ses cratures dans les tourments ternels, en leur faisant tendre des embches. Dieu ne pouvant se concevoir sans l'infini de ses attributs, en retrancher ou en amoindrir un seul serait la ngation de Dieu, puisque cela impliquerait la possibilit d'un tre plus parfait. Cette doctrine se rfute donc par elle-mme ; aussi trouve-t-elle trop peu de crdit, mme parmi les indiffrents, pour mriter de s'y attacher davantage ; son temps sera bientt pass, et ceux qui la prconisent l'abandonneront eux-mmes quand ils verront qu'elle leur nuit plus qu'elle ne leur sert.

VIII
Que faut-il penser de la dfense que Mose fit aux Hbreux d'voquer les mes des morts ? Quelle consquence faut-il en tirer relativement aux vocations actuelles ? La premire consquence en tirer, c'est qu'il est possible d'voquer les mes des morts et de s'entretenir avec elles, car la dfense de faire une chose implique la possibilit de la faire. Serait-il ncessaire, par exemple, de faire une loi pour dfendre de monter dans la lune ? Il est vraiment curieux de voir les ennemis du Spiritisme revendiquer dans le pass ce qu'ils croient pouvoir leur servir, et rpudier ce pass toutes les fois qu'il ne leur convient pas. Puisqu'ils invoquent la lgislation de Mose en cette circonstance, pourquoi n'en rclament-ils

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pas l'application pour tout ? Je doute cependant qu'aucun d'eux ft tent de faire revivre son code, et surtout son code pnal draconien, si prodigue de la peine de mort. Est-ce donc qu'ils trouveraient que Mose a eu raison dans certains cas et tort dans d'autres ? Mais alors, pourquoi aurait-il eu raison plutt pour ce qui concerne les vocations ? C'est, disent-ils, que Mose a fait des lois appropries son temps et au peuple ignorant et indocile qu'il conduisait ; mais ces lois, bonnes alors, ne sont plus en rapport avec nos moeurs et nos lumires. C'est prcisment ce que nous disons l'gard de la dfense des vocations. Pour la faire, il a d avoir un motif, le voici : Les Hbreux, dans le dsert, regrettaient vivement les douceurs de l'Egypte, et ce fut la cause de leurs rvoltes incessantes, que Mose ne put souvent rprimer que par l'extermination ; de l l'excessive svrit de ses lois. Dans cet tat de choses, il dut s'appliquer faire rompre son peuple avec les usages et les coutumes qui pouvaient lui rappeler l'Egypte ; or l'un des usages que les Hbreux en avaient rapports tait celui des vocations, pratiques en ce pays de temps immmorial. Ce n'est pas tout ; cet usage, qui parat avoir t bien compris et sagement pratiqu par le petit nombre des initis aux mystres, avait dgnr en abus et en superstitions chez le vulgaire, qui n'y voyait qu'un art de divination exploit, sans doute, par des charlatans, comme le font aujourd'hui les diseurs de bonne aventure. Le peuple hbreu, ignorant et grossier, n'en avait pris que l'abus ; par sa dfense, Mose fit donc acte de politique et de sagesse. Aujourd'hui, les choses ne sont plus les mmes, et ce qui pouvait tre un inconvnient alors ne l'est plus dans l'tat actuel de la socit. Mais nous aussi, nous nous levons contre l'abus qu'on pourrait faire des relations d'outre-tombe, et nous disons qu'il est sacrilge, non de s'entretenir avec les mes de ceux qui ont vcu, mais de le faire avec lgret, d'une manire irrvrencieuse, ou par spculation ; voil pourquoi le vrai Spiritisme rpudie tout ce qui pourrait ter ces rapports leur caractre grave et religieux, car l est la vritable profanation. Puisque les mes peuvent se communiquer, ce ne peut tre qu'avec la permission de Dieu, et il ne saurait y avoir de mal faire ce que Dieu permet ; le mal, en cela comme en toutes choses, est dans l'abus et le mauvais usage.

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IX
Comment peut-on expliquer ce passage de l'Evangile : Il y aura de faux prophtes et de faux Christs qui feront de grands prodiges et des choses tonnantes sduire les lus mmes, s'il est possible ? Les dtracteurs du Spiritisme s'en font une arme contre les Spirites et les mdiums. Si l'on relevait dans l'Evangile toutes les paroles qui sont la condamnation des adversaires du Spiritisme, on en ferait un volume. Il est donc au moins imprudent de soulever une question qu'on peut leur retourner, d'autant mieux qu'elle est toute l'avantage du Spiritisme. D'abord, ni les Spirites ni les mdiums ne se font passer pour des Christs, ni des prophtes ; ils dclarent qu'ils ne font point de miracles pour frapper les sens, et que tous les phnomnes tangibles qui se produisent par leur influence sont des effets qui rentrent dans les lois de la nature, ce qui n'est pas le caractre des miracles ; donc, s'ils avaient voulu empiter sur les privilges des prophtes, ils n'auraient eu garde de se priver du plus puissant prestige : le don des miracles. En donnant l'explication de ces phnomnes qui, sans cela, eussent pu passer pour surnaturels aux yeux du vulgaire, ils tuent la fausse ambition qui aurait pu les exploiter son profit. Supposons qu'un homme s'attribue la qualit de prophte, ce n'est pas en faisant ce que font les mdiums qu'il le prouvera, et aucun Spirite clair ne s'y laissera prendre. A ce titre, M. Home, s'il et t un charlatan et un ambitieux, et pu se donner les airs d'un envoy cleste. Quel est donc le caractre du vrai prophte ? Le vrai prophte est un envoy de Dieu pour avertir ou clairer l'humanit ; or, un envoy de Dieu ne peut tre qu'un Esprit suprieur et, comme homme, un homme de bien ; on le reconnatra ses actes, qui porteront le caractre de sa supriorit, et aux grandes choses qu'il accomplira pour le bien et par le bien, et qui rvleront sa mission surtout aux gnrations futures, car, pour lui, conduit souvent son insu par une puissance suprieure, il s'ignore presque toujours lui-mme. Ce n'est donc pas lui qui se donnera cette qualit, ce sont les hommes qui le reconnatront pour tel, le plus souvent aprs sa mort.

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Si donc un homme voulait se faire passer pour l'incarnation de tel ou tel prophte, il devrait le prouver par l'minence de ses qualits morales, qui ne devraient le cder en rien aux qualits de celui dont il s'attribue le nom ; or ce rle n'est ni facile soutenir, ni souvent fort agrable, car il peut imposer de pnibles privations et de durs sacrifices, mme celui de la vie. Il y a en ce moment de par le monde plusieurs prtendus Elie, Jrmies, Ezchiels ou autres qui s'accommoderaient fort peu de la vie du dsert, et trouvent trs commode de vivre aux dpens de leurs dupes, la faveur de leur nom d'emprunt. Il y a mme plusieurs Christs, comme il y a eu plusieurs Louis XVII, auxquels il ne manque qu'une chose : la charit, l'abngation, l'humilit, l'minente supriorit morale, en un mot, toutes les vertus du Christ. Si, comme lui, ils ne savaient o reposer leur tte, et s'ils avaient une croix devant les yeux, ils abdiqueraient bien vite une royaut si peu profitable en ce monde. A l'oeuvre, on reconnat l'ouvrier ; que ceux donc qui veulent se placer au-dessus de l'humanit s'en montrent dignes, s'ils ne veulent avoir le sort du geai par des plumes du paon, ou de l'ne revtu de la peau du lion ; une chute humiliante les attend en ce monde, et un dboire plus terrible dans l'autre, car c'est l que quiconque s'lve sera abaiss. Supposons maintenant qu'un homme dou d'une grande puissance mdianimique ou magntique veuille s'attribuer le titre de prophte ou de Christ, il fera des prodiges sduire mme les lus, c'est--dire quelques hommes bons et de bonne foi ; il en aura l'apparence, mais en aura-t-il les vertus ? car l est la vritable pierre de touche. Le Spiritisme dit aussi : Mfiez-vous des faux prophtes ! et il vient leur arracher le masque ; il faut que l'on sache qu'il rpudie toute jonglerie, et ne couvre de son manteau aucun des abus qu'on pourrait commettre en son nom.

X
Sur la formation des groupes et des socits spirites. On m'a demand, dans plusieurs endroits, des conseils pour la formation des groupes. J'ai peu de choses dire cet gard, si l'on veut bien se reporter aux instructions contenues dans le Livre des Mdiums ; je n'y ajouterai donc que quelques mots.

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La premire condition est de former un noyau de personnes srieuses, quelque restreint qu'il soit ; ne ft-il que de cinq ou six membres, s'ils sont clairs, sincres, pntrs des vrits de la doctrine et unis d'intention, cela vaut cent fois mieux que d'y introduire des curieux et des indiffrents. Que ces membres fondateurs tablissent ensuite un rglement qui fera loi pour les nouveaux adhrents. Ce rglement est fort simple et ne comporte gure que les mesures de discipline intrieure, car il n'exige point les mmes dtails que pour une socit nombreuse et rgulirement constitue. Chaque groupe peut donc l'tablir comme il l'entend ; toutefois, pour plus de facilit et d'uniformit, j'en donnerai un modle que l'on pourra modifier selon les circonstances et le besoin des localits. Dans tous les cas, le but essentiel que l'on doit se proposer, c'est le recueillement, le maintien de l'ordre le plus parfait, et d'en carter toute personne qui ne serait pas anime d'intentions srieuses et pourrait tre une cause de trouble ; c'est pourquoi on ne saurait tre trop svre sur les nouveaux lments y introduire. Ne craignez pas que cette svrit nuise la propagation du Spiritisme ; bien au contraire : les runions srieuses sont celles qui font le plus de proslytes ; les runions lgres, celles qui ne sont pas tenues avec ordre et dignit, o le premier curieux peut venir dbiter ses facties, n'inspirent ni attention ni respect, et les incrdules en sortent moins convaincus qu'en entrant. Ces runions font la joie des ennemis du Spiritisme, tandis que les autres sont leur cauchemar, et j'en connais qui verraient volontiers se multiplier les premires, pourvu que les autres fussent ananties ; malheureusement, c'est tout le contraire qui arrive. Il faut en outre se persuader que le dsir d'y tre admis augmente en raison de la difficult. Quant la propagande, elle se fait bien moins par le nombre des assistants, qu'une sance ou deux ne peut convaincre, que par l'tude pralable, et par l'action des membres en dehors de la runion. En exclure les femmes serait faire injure leur jugement qui, soit dit sans flatterie, rendrait parfois des points celui de certains hommes, voire mme de certains critiques lettrs. Leur prsence commande une observation plus rigoureuse des lois de l'urbanit, et interdit le laisseraller des runions exclusivement composes d'hommes. Pourquoi d'ailleurs les priver de l'influence moralisatrice du Spiritisme ? Une femme sincrement spirite ne pourra tre que bonne fille, bonne pouse

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et bonne mre de famille ; par sa position mme, elle a souvent plus besoin qu'un autre de ses sublimes consolations ; elle sera plus forte et plus rsigne dans les preuves de la vie. Ne sait-on pas, du reste, que les Esprits n'ont de sexe que pour l'incarnation ? Si l'galit des droits de la femme doit tre reconnue quelque part, ce doit tre assurment parmi les Spirites, et la propagation du Spiritisme htera infailliblement l'abolition des privilges que l'homme s'est arrogs par le droit du plus fort. L'avnement du Spiritisme marquera l're de l'mancipation lgale de la femme. Ne craignez pas non plus d'y admettre les jeunes gens ; la gravit de l'assemble rejaillira sur leur caractre ; ils deviendront plus srieux ; ils puiseront de bonne heure dans l'enseignement des bons Esprits cette foi vive en Dieu et en l'avenir, ce sentiment des devoirs de la famille, qui rend plus docile, plus respectueux, et tempre l'effervescence des passions. Quant aux formalits lgales, il n'y en a aucune remplir en France pour les runions qui ne dpassent pas vingt personnes. Au del de ce nombre, les runions rgulires et priodiques doivent tre autorises, moins d'une tolrance qui ne peut tre regarde comme un droit, et dont jouissent la plupart des groupes Spirites, en raison de leur caractre paisible, exclusivement moral, et de ce qu'ils ne constituent ni des associations ni des affiliations. En tout tat de cause, les Spirites doivent tre les premiers donner l'exemple de la soumission aux lois, dans le cas o ils en seraient requis. Il s'est form depuis peu quelques groupes d'un caractre spcial, et dont nous ne pourrions trop encourager la multiplication ; ce sont ceux qu'on pourrait appeler groupes d'enseignement. On s'y occupe peu ou point de manifestations, mais de la lecture et de l'explication du Livre des Esprits, du Livre des Mdiums et des articles de la Revue Spirite. Quelques personnes dvoues runissent dans ce but un certain nombre d'auditeurs afin de suppler pour eux la difficult de lire et d'tudier par eux-mmes. Nous applaudissons de tout coeur cette initiative qui, nous l'esprons, aura des imitateurs, et ne peut manquer, en se dveloppant, de produire les plus heureux rsultats. Il n'est besoin pour cela d'tre ni orateur ni professeur ; c'est une lecture de famille, suivie de

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quelques explications sans prtention l'loquence, et qui est la porte de tout le monde. Sans en faire l'objet d'une occupation exclusive, beaucoup de groupes ont pour habitude d'ouvrir leurs sances par la lecture de quelques passages du Livre des Esprits ou de celui des Mdiums. Nous serons heureux de les voir tous adopter cette marche, dont l'effet est d'appeler l'attention sur les principes que l'on aurait mal compris ou perdus de vue. Dans ce cas, il est utile que les chefs ou prsidents des groupes prparent d'avance les passages qui devront faire l'objet de la lecture, afin d'approprier ce choix aux circonstances. On ne peut trouver mauvais que j'indique ces ouvrages comme base de l'enseignement, puisque ce sont les seuls o la science soit dveloppe dans toutes ses parties et d'une manire mthodique ; mais on aurait tort de me croire exclusif au point de repousser les autres, dont plusieurs assurment mritent les sympathies de tous les bons Spirites. Dans une tude complte, d'ailleurs, il faut tout voir, mme le mauvais ; je regarde donc comme trs utile aussi de lire les critiques pour en faire ressortir le vide et le dfaut de logique ; il n'en est pas une assurment qui soit capable d'branler la foi d'un Spirite sincre ; elles ne peuvent que la fortifier, puisqu'elles l'ont souvent fait natre chez les incrdules, qui se sont donns la peine de comparer. Il en est de mme de certains ouvrages qui, bien que faits dans un but srieux, n'en contiennent pas moins des erreurs manifestes ou des excentricits qu'il est bon de faire ressortir. Voici un autre usage dont l'adoption n'est pas moins utile. Il est essentiel que chaque groupe recueille et transcrive au net les communications qu'il obtient, afin de pouvoir facilement y recourir au besoin ; les Esprits qui verraient leurs instructions dlaisses se lasseraient bientt ; mais il est surtout ncessaire de faire part un recueil spcial, trs propre et trs net, des communications les plus belles et les plus instructives, et d'en relire quelques-unes chaque sance, afin de les mettre profit.

XI
Sur l'usage des signes extrieurs du culte dans les groupes.

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On m'a aussi plusieurs fois demand s'il est utile de commencer les sances par des prires et des actes extrieurs de religion. Ma rponse n'est seulement de moi ; c'est aussi celle d'Esprits minents qui ont trait cette question. Il est sans doute non seulement utile, mais ncessaire d'appeler, par une invocation spciale, sorte de prire, le concours des bons Esprits ; cela ne peut d'ailleurs que disposer au recueillement, condition essentielle de toute runion srieuse. Il n'en est pas de mme des signes extrieurs du culte, par lesquels certains groupes croient devoir ouvrir leurs sances, et qui ont plus d'un inconvnient, malgr la bonne intention qui en suggre la pense. Tout, dans les runions, doit se passer religieusement, c'est--dire avec gravit, respect et recueillement ; mais il ne faut pas oublier que le Spiritisme s'adresse tous les cultes ; que, par consquent, il ne doit affecter les formes d'aucun en particulier. Ses ennemis ne sont dj que trop ports le prsenter comme une secte nouvelle pour avoir un prtexte de le combattre ; il ne faut donc pas accrditer cette opinion par l'usage de formules dont ils ne manqueraient pas de se prvaloir pour dire que les runions spirites sont des assembles de religionnaires, de schismatiques ; car ne croyez pas que ces formules soient de nature rallier certains antagonistes. Le Spiritisme appelant lui les hommes de toutes les croyances pour les rapprocher sous le drapeau de la charit et de la fraternit, en les habituant se regarder comme des frres, quelle que soit leur manire d'adorer Dieu, ne doit froisser les convictions de personne par l'emploi des signes extrieurs d'un culte quelconque. Il est peu de runions spirites tant soit peu nombreuses, en France surtout, o il n'y ait des membres ou assistants appartenant diffrentes religions ; si le Spiritisme se plaait ouvertement sur le terrain de l'une d'elle, il carterait les autres ; or, comme il y a des Spirites dans toutes, on verrait se former des groupes catholiques, juifs ou protestants, et se perptuer l'antagonisme religieux qu'il tend effacer. C'est aussi la raison pour laquelle on doit s'abstenir, dans les runions, de discuter les dogmes particuliers, ce qui ncessairement froisserait certaines consciences, tandis que les questions de morale sont de toutes les religions et de tous les pays. Le Spiritisme est un terrain neutre sur lequel toutes les opinions religieuses peuvent se rencontrer et se donner

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la main ; or, la dsunion pourrait natre de la controverse. N'oubliez pas que la dsunion est un des moyens par lesquels les ennemis du Spiritisme cherchent l'attaquer ; c'est dans ce but que souvent ils poussent certains groupes s'occuper de questions irritantes ou compromettantes, sous le prtexte spcieux qu'il ne faut pas mettre la lumire sous le boisseau. Ne vous laissez pas prendre ce pige, et que les chefs de groupes soient fermes pour repousser toutes les suggestions de ce genre, s'ils ne veulent passer eux-mmes pour complices de ces machinations. L'emploi des signes extrieurs du culte aurait le mme rsultat : celui d'une scission entre les adeptes ; les uns finiraient par trouver qu'on n'en fait pas assez, d'autres qu'on en fait trop. Pour viter cet inconvnient, qui est trs grave, il convient de s'abstenir de toute prire liturgique, sans en excepter l'Oraison dominicale, quelque belle qu'elle soit. Comme en entrant dans une runion spirite, nul n'abjure sa religion, que chacun dise, par devers soi et mentalement, toutes les prires qu'il juge propos, rien de mieux, et nous y engageons ; mais qu'il n'y ait rien d'ostensible ni surtout d'officiel. Il en est de mme des signes de croix, de l'usage de se mettre genoux, etc. ; autrement, il n'y aurait pas de raison pour empcher un musulman spirite, faisant partie d'un groupe, de se prosterner la face contre terre et de rciter haute voix sa formule sacramentelle : Il n'y a de Dieu que Dieu et Mahomet est son prophte . L'inconvnient n'existe pas quand les prires que l'on dit une intention quelconque sont indpendantes de tout culte particulier. D'aprs cela, je crois superflu de faire ressortir ce qu'il y aurait de ridicule faire rpter en choeur, par toute l'assistance, une prire ou formule quelconque, comme on m'a dit l'avoir vu pratiquer. Il est bien entendu que ce qui vient d'tre dit ne s'applique qu'aux groupes ou socits formes de personnes trangres les unes aux autres, mais ne concerne point les runions intimes de famille, o chacun est naturellement libre d'agir comme il l'entend, parce que l on ne froisse personne.

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PROJET DE REGLEMENT
A L'USAGE DES GROUPES ET PETITES SOCIETES SPIRITES
Propos par la Socit centrale de Paris en vue du maintien de l'unit de principes et d'action2
Les soussigns, ayant rsolu de former un groupe ou socit Spirite dans la ville de _____, sous le titre de groupe ou socit de _____, ont arrt les dispositions suivantes, qui devront tre acceptes par toute personne qui voudra en faire partie ultrieurement. 1. - Le but de la socit est l'tude de la science Spirite, principalement en ce qui touche son application la morale et la connaissance du monde invisible. Les questions politiques et d'conomie sociale y sont interdites ainsi que les controverses religieuses. 2. - La socit dclare se rallier aux principes formuls dans le Livre des Esprits et le Livre des Mdiums. Elle se place sous la protection de l'Esprit de _____, qu'elle choisit pour son guide et prsident Spirituel. Elle prend pour devise : HORS LA CHARITE, POINT DE SALUT. HORS LA CHARITE, POINT DE VRAI SPIRITE. 3. - a) Le nombre des membres titulaires de la socit est fix ___ (ou : est illimit). b) Pour tre reu membre de la socit, il faut avoir donn des preuves suffisantes de ses connaissances en Spiritisme et de ses sympathies pour cette doctrine. c) La socit dterminera la nature et l'tendue des preuves et des garanties fournir, ainsi que le mode de prsentation et d'admission.

2 Les socits nombreuses et rgulirement constitues trouveront un modle de rglement plus complet dans celui de la Socit de Paris. (Voy. Livre des Mdiums .)

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d) Toute personne remplissant les conditions voulues peut tre admise sans distinction de culte ou de nationalit. e) La socit exclut quiconque pourrait apporter des lments de trouble au sein des runions, soit par toute autre cause et faire ainsi perdre le temps en discussions inutiles. f) Il sera tenu une liste exacte de tous les membres, avec mention de leur adresse, de leur profession et de la date de leur admission. 4. - Tous les membres se doivent rciproquement bienveillance et bons procds ; ils doivent, en toutes circonstances, mettre le bien de la chose au-dessus des questions personnelles et d'amour-propre, et agir l'gard les uns des autres selon les principes de la charit. 5. - a) Lorsque la socit sera juge trop nombreuse, ou que des circonstances le rendront, elle pourra se fractionner en divers groupes selon les besoins des localits. b) Les divers groupes ou socits d'une mme ville, qu'ils se soient forms spontanment ou qu'ils soient sortis d'une souche commune, ayant les mmes principes et marchant au mme but, doivent sympathiser et fraterniser entre eux ; ils doivent en consquence viter toute cause de msintelligence. NOTA : En cas de dissidence, celui qui croirait avoir raison devrait le prouver par plus de charit et plus de bienveillance. Le tort serait videmment du ct de celui qui dnigrerait l'autre et lui jetterait la pierre. 6. - a) La socit se runit le ____ __ heures. Elle sera prside par celui qui sera dsign cet effet et pour le temps qu'elle aura fix. b) Les sances des ____ sont rserves aux seuls membres de la socit, sauf exception s'il y a lieu. c) Aux autres sances, elle admet des auditeurs trangers, si elle le juge propos. L'admission des trangers est subordonne aux conditions que la socit fixera. Toutefois, elle refusera d'une manire absolue toute personne qui n'y serait attire que par un motif de curiosit ou qui n'aurait aucune notion pralable de la doctrine.

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7. - Tout auditeur ou visiteur tranger doit tre prsent par un des membres qui s'en rend garant. Toute personne inconnue qui refuserait de se faire connatre sera rigoureusement refuse. Les sances ne sont jamais publiques ; c'est--dire que, dans aucun cas, les portes ne sont ouvertes au premier venu. 8. - Le Spiritisme tendant l'union fraternelle de toutes les sectes3 sous le drapeau de la vrit, et la socit admettant les membres ou assistants sans distinction de croyance, elle s'interdit dans les runions, toute formule de prire ou signe liturgique quelconque propre un culte spcial, laissant chacun libre de faire en particulier ce que sa conscience lui prescrit. NOTA : Tout, dans les sances, doit se faire religieusement, mais rien ne doit lui donner le caractre d'assembles de sectes religieuses. 9. - L'ordre des travaux des sances est fix ainsi qu'il suit, sauf les modifications ncessites par les circonstances : 10. - Toutes les communications obtenues dans la socit sont sa proprit et elle peut en disposer. Elles sont transcrites et conserves pour tre consultes au besoin. Les mdiums qui les auront produites peuvent en prendre copie. Il sera fait un recueil spcial des communications les plus remarquables et les plus instructives, proprement copies sur un livre particulier, formant une sorte de guide ou mmento moral de la socit, et dont la lecture sera faite de temps en temps. 11. - Le prsident interdira la lecture de toute communication traitant de sujets dont la socit ne doit pas s'occuper. 12. - a) Le silence et le recueillement doivent tre observs pendant les sances. Sont interdites toutes les questions futiles, d'intrt personnel, de pure curiosit ou faites en vue de soumettre les Esprits des preuves, ainsi que toutes celles qui n'auraient pas un but instructif.

3 Note de l'USFF : le mot secte avait, l'poque, un sens moins large qu'aujourd'hui. Il tait utilis pour distinguer les diffrents courants des mouvements religieux.

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b) Sont galement interdites toutes les discussions qui dtourneraient de l'objet spcial dont on s'occupe, ou trangres ceux dont peut s'occuper la socit. c) Les personnes qui voudront prendre la parole devront en faire la demande au prsident. 13. - La socit pourra, si elle le juge propos, consacrer des sances spciales pour l'instruction des personnes novices, soit par des explications verbales, soit par une lecture rgulire et suivie des ouvrages. Ne seront admises que les personnes animes du dsir srieux de s'instruire et qui seront inscrites cet effet. Ces sances, pas plus que les autres, ne seront ouvertes au premier venu, ni aux personnes que l'on ne connatra pas. 14. - Toute publication relative au Spiritisme, manant de la Socit, sera revue avec le plus grand soin pour en laguer tout ce qui serait inutile ou pourrait produire un mauvais effet. Les membres s'engagent ne rien publier sur cette matire avant d'avoir pris son avis. 15. - La socit invite les mdiums qui voudront bien lui donner leur concours, ne point se formaliser des observations et des critiques auxquelles pourraient donner lieu les communications qu'ils obtiennent ; elle prfre se passer de ceux qui croiraient l'infaillibilit et l'identit absolues des Esprits qui se manifestent eux. 16. - Il sera pourvu, s'il y a lieu, aux frais de la socit, par une cotisation dont elle fixera elle-mme le chiffre, l'emploi et le mode de paiement. Dans ce cas, la socit nommera son trsorier. Il est expressment stipul que cette cotisation ne sera paye que par les membres proprement dits de la socit, et que dans aucun cas, et aucun titre, il ne sera exig ni sollicit une rtribution quelconque de la part des auditeurs ou visiteurs accidentels, comme droits d'entre. 17. - La socit pourra former une caisse de bienfaisance ou de secours par voie de cotisations ou de souscriptions recueillies de quiconque voudra y participer, qu'il soit ou non membre de la socit ; l'emploi des fonds de cette caisse sera contrl par le comit qui en rendra compte la socit.

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18. - Tout membre qui serait une cause habituelle de trouble et tendrait semer la dsunion parmi les membres, comme aussi celui qui aurait notoirement dmrit, et dont la conduite ou la rputation pourrait nuire la considration de la socit, pourra tre invit officieusement donner sa dmission. En cas de refus, la socit pourra se prononcer par un vote officiel.

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TABLE DES MATIERES


IMPRESSIONS GENERALES ................................................................ 3 DISCOURS prononc dans les REUNIONS GENERALES DES SPIRITES DE LYON ET DE BORDEAUX.......................................... 17
I ............................................................................................................................ 17 II........................................................................................................................... 28 III ......................................................................................................................... 34

INSTRUCTIONS PARTICULIERES donnes dans les groupes EN REPONSE A QUELQUES-UNES DES QUESTIONS PROPOSEES .......................................................................................... 51
I ............................................................................................................................ 51 II........................................................................................................................... 54 III ......................................................................................................................... 54 IV ......................................................................................................................... 56 V .......................................................................................................................... 57 VI ......................................................................................................................... 58 VII........................................................................................................................ 62 VIII ...................................................................................................................... 63 IX ......................................................................................................................... 65 X .......................................................................................................................... 67 XI ......................................................................................................................... 70

PROJET DE REGLEMENT A L'USAGE DES GROUPES ET PETITES SOCIETES SPIRITES ........................................................... 73 TABLE DES MATIERES ...................................................................... 78