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RSIDENCE GNRALE DE LA RPUBLIQUE FRANAISE AU MAROC

ARCHIVES
MAROCAINES
PUBLICATION
DE LA
DIHECTION DES AFFAIRES POLITIQUES
(SECTION DES TUDES ISLAMIQUES)
~ - -
VOLUME XXXIV
KITAB EL-ISTIQA
LI-AKHBR DOUAL EL-MAGHREB EL-AQA
ou
RECHERCHE APPROFONDIE SUR L'HISTOIRE DES DYNASTIES DU MAROC
PAH
.A. "" ;,
AHMED IBN KHALED EN-NACIRI ES-SALAOm
TOME CINQUIME
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LES SAADIENS
PHEMIHE PAHTIE
(1509 - 1609)
'rRADUIT ET ANNOT PAR LE FILS DE L'AUTEUR
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MAHAMMED EN-NACIRI
- - - _ . _ - - ~ . -
PARIS
LIBRAIRIE ANCIENNE HONOR CHAMPION
5, QUAI MALAQUAIS (VIe)
1936
ARCI-IIVES MAROCAINES
VOLUME XXXIV
RSIDENCE GNRALE DE LA RPUBLIQUE FRANAISE AU MAROC
ARCHIVES
MAROCAINES
PUBLICATION
nE LA
DiHECTION DES AFFAIRES POLITIQUES
(SECTION DES nmES ISLAMIQUES)
VOLUlV XXXIV
KITAB EL-ISTIQCA
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LI-AKHBAR DOUAL EL-MAGHREB EL-AQCA
ou
RECHERCHE APPROFONDIE SUR L'HISTOIRE DES DYNASTIES DU MAROC
PAR
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AHMED IBN KHALED EN-NACIRI ES-SALAOm
TOME CINQUIME
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LES SAADIENS
PHEMIRE PAHTlE
(1509 - 1609)
TRADUIT ET ANNOT PAR LE FILS DE L'AUTEUR,
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MAHAMMED EN-NACIRI
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PAlUS
LI8RA IRIE ANCIENNE HONOR CHAMPION
5, QUAI \lALAQUAIS (VIe)
1936
AVANT-PROPOS
Le prsent volume est la traduction d'une partie du ( Ki-
tab el Istiqsa qui traite du rgne des sultans saadiens.
Cette Histoire du Maroc, dont l'auteur est le savant de
Sal, Si Ahmed en Naciri, la Mission Scientifique du Maroc,
cre en 1904 Tanger par M. le Chatelier, eut le grand mrite
d'en apprcier l'importance et d'en entreprendre la traduc-
tion, ds 1906, avec une vue trs claire de ce qui pouvait
aider notre action au Maroc: la connaissance de son histoire.
Il est certain que, depuis ce temps-l, tous ceux qui se sont
occups d'histoire marocaine, soit pour la vulgariser notre
usage, soit pour l'clairer par des dcouvertes souvent trs
belles, doivent en grande partie leur connaissance de base
l'Istiqsa.
En 1907 et 1908, parurent les deux premiers volumes,
concernant la dynastie actuelle des souverains alaouites et
qui sont les volumes VIII et IX de la collection des Archives
Marocaines. La traduction tait de M. Fumey, avec une pr-
face dans laquelle M. Gaillard en expliquait l'intrt, et disait
la raison d'utilit immdiate pour laquelle on commenait
par la traduction de la dernire partie de l'ouvrage, concer-
nant la priode la plus rapproche de notre temps. Ces deux
volumes sont depuis trs longtemps puiss.
En 1923, M. Michaux-Bellaire, devenu le chef de la Sec-
tion Sociologique de la Direction des Affaires Indignes, entre-
prit de complter la traduction du Kitab el Istiqsa. Ce fut,
en 1923, le volume XXX des Archives Marocaines, concernant
les origines, traduction de M. Graulle.
En 1925, le volume XXXI: les Idrissides, traduction de
M. Graulle, et les Almoravides, traduction de M. G. S. Colin.
En 1927, le volume XXXII: les Almohades, traduction
de M. Ismal Hamet.
En 1934, le volume XXXIII, les Mrinides, du mme
traducteur.
Il restait un trou entre les Mrinides et les Alaouites, la
dynastie des Saadiens.
Je n'ai fait que reprendre une ide chre M. Michaux-
Bellaire, en demandant au fils de l'auteur d'entreprendre la
traduction de cette dernire partie de l'uvre de son pre.
Si Mhammed Naciri a bien voulu accepter. Le prsent volume
est la premire partie de son travail. AvecJa deuxime partie,
qu'il nous donnera bientt, la traduction du Kitab el Istiqsa
sera complte.
Ainsi un jeune Marocain, accomplissant un geste de pit
filiale en traduisant une uvre de son pre, illustre en mme
temps le fait qu'il y a maintenant, parmi la jeunesse maro-
caine, une lite intellectuelle ayant culture franaise et cul-
ture arabe et apte de beaux travaux. C'est un aspect lev
de cette collaboration franco-marocaine qu'il faut rechercher,
provoquer et favoriser dans tous les domaines si on veut
lever un difice durable.
Rabat, le 27 dcembre 1936.
Le Colonel ] USTINARD,
chef de la section d'tudes Islamiques.
AVERTISSEMENT DU TRADUCTEUR
La principale source de notre auteur-est le Nozhet el Racli JJ,
d'El Ifrani dont M. Houdas a donn une excellente traduc-
tion, aujourd'hui puise (Leroux 1889) .
. Nous avons emprunt cette traduction tous les passages
de l'Ifrani cits par notre auteur, sauf l ou le texte que nous
possdons et sur lequel nous avons travaill nous semblait
devoir tre interprt d'une manire diffrente.
AU NOM DE DIEU, LE CLMENT, LE MISRICORDIEUX
Histoire de la dynastie des chrifs salliens de la famille de
Zdn; renseignements sur leurs dbuts, avec indication
de leurs anctres et de leur vritable origine.
Les sadiens prtendaient que leur premier anctre tait
originaire de la ville de Yanbo' en-Nakhl
1
dans le pays du
Hidjz et qu'ils taient chrifs descendants de Mohammed
en-Nfs ez-Zakia - que Dieu l'agre! - qui ils faisaient
remonter leur gnalogie.
Ils disaient que leur premier souverain, el-Qm Biam-
rillah, par exemple, tait Mohammed, fils de Mohammed,
fils de Abderrahman, .fils de Ali, fils de Makhlouf, fils de
Zdn, fils de Ahmed, iils de Mohammed, lils d'A bou-el-Q-
dm, fils de Mohammed, fils de Hassn, fils d'Abdallah, fils
d'Abou Mohammed, fils de 'Arafa, fils de Hassn, fils d'Abou
Bakr, fils de Ali, fils de Hassn, fils de Ahmed, fils de Is-
ml, fils de Qacm, fils de Mohammed en-Nfs, ez-Zakia,
fils d'Abdallah el-Kmil, fils de Hassn el-Moutanna, fils
de Hassn es-Sbt, fils de Ali, fils d'Abou-Tleb - que Dieu
les agre!
1. Yanbo en-Nakhl ou en-Nakhil: petite ville situe au fond du pays,
une journe de marche du port de Yanbo, dans la mer rouge.
6 ARCHIVES MAROCAINES
Ils sont donc les cousins des princes Alaoutes, Chrifs de
Sidjilmssa, avec lesquels ils se rencontrent dans Aloham-
med, lils d'A bou-el-Qcm, ~ o u l i g n dans l'arbre gnalogique
prcit.
D'aprs les Sadiens, le motif pour lequel le premier de
leurs anctres quitta le Hidj z pour venir s'installer au Ma-
ghreb fut le fait suivant: les habitants de Dra ne pouvaient
arriver rcolter leurs dattes, qui, sous l'influence de divers
flaux, tombaient avant maturit,
Si, leur dit-on, vous ameniez un chrif dans votre pays,
ainsi que l'ont fait les gens de Sidjilmssa, vos dattes mri-
raient aussi bien que les leurs,
Les gens de Sidjilmssa avaient, en effet, amen de Yanbo
Mouley Hassn fils de Qcm, fils de Mohammed, fils d'Abou
el-Qcim, d'aprs une jolie anecdote que nous raconterons,
s'il plat Dieu, sa vritable place 1. C'est alors que les
habitants de Dra, l'exemple de ceux de Sidjilmssa, firent
appel Mouley Zdn, fils de Ahmed et ils profitrent ainsi
de sa baraka n.
Le tableau gnalogique que nous venons de citer prsente,
d'aprs l'Ifrani, une lacune entre Qcim et Mohammed en-
Nfs ez-Zakia ; on ne connat, en effet, aucun fils de ce der-
nier ayant port le nom de Qcim ; il ne doit s'agir ici que de
Qcim, fils de Mohammed, fils d'Abdallah el-Achter, fils de
Mohammed en-Nfs ez-Zakia. Y a-t-il eu l inadvertance du
copiste? D'aprs une autre hypothse, Qcim serait le fils
de Hassn, fils de Mohammed, fils d'Abdallah el-Achter, fils
de Mohammed en-Nfs ez-Zakia.
La prtention mise par les Sadiens d'appartenir la
noble famille du Prophte est justifie par la notorit pu-
blique et confirme par la pleine approbation des hommes
minents, leurs contemporains, qui, dans leurs pangyriques
1. Voir cette anecdote: Kitab el-Istiqa, T. VI, p. 2 du texte et pp. ra
et suivantes de la traduction.
LES SAADIENS 7
et leurs ouvrages consacrs l'histoire de cette dynastie,
n'ont pas manqu de se prononcer en faveur de son origine
chrifienne. Certaines personnes, il est vrai, contestent la
noblesse de leur gnalogie et rapportent ce fait d'aprs le
Chekh Abou-el-Abbs el-Maqqari, l'auteur de Nafh et-Thb,
qui aurait formul l'affirmation qu'ils sont issus des Banou-
Sad, fils de Bakr, fils de Haouzine, tribu laquelle appar-
tenait Halima es-Sadia, la nourrice du Prophte - que le
salut et la bndiction soient sur lui! - Mais cette citation
est sujette caution car le Chekh el-Maqqari a dclar dans
le Nafh et-Thb que les sadiens sont chrifs en maints endroits
de cet ouvrage qui est l'un des derniers de ses crits.
Parmi ceux qui contestaient la noblesse d'origine des Sa-
diens, fut Mouley Mahammed Ibn ech-Charif, le chrif de
Sidjilmssa et le premier souverain de la dynastie Alaouite.
Il dclara, en effet, dans l'une de ses correspondances qu'il
avait l'habitude d'changer avec ech-Chekh, fils de Zdn,
de la dynastie sadienne, ce qui suit: Nous n'avons fait
que nous appuyer sur l'autorit des annalistes qui figurent
parmi les savants de Marrakech, de Tlemcn et de Fs pour
affirmer que vous n'tes pas chrifs. Or, aprs un examen
attentif et de mres rflexions, tous ces docteurs ont trouv
que votre famille ne pouvait tre rattache qu'aux Banou-
Sad, fils de Bakr 1 n.
I. Il est noter que l'opinion des souverains alaouites a chang. par la
suite sur ce point. L'historien ez-Zayni. dans son ouvrage intitul Torjo-
mn, nous raconte ce sujet un souvenir personnel assez curieux: un jour
qu'il rappelait au sultan Alaouite Sidi Mohammed Ibn Abd-AIIah les diff-
rentes versions relatives la gnalogie des sadiens, le souverain lui enjoi-
gnit de se taire, en lui disant: Ils sont nos frres et nos cousins, notre an-
ctre est commun et nous avons Yanbo' le mme quartier d'origine, les
Beni-Ibrahim! )) Ce trait indique bien quel tait, la fin du XVIIIe sicle,
l'tat d'esprit des princes alaouites l'gard de leurs prdcesseurs saadiens.
Il est vrai qu'au dbut de leur dynastie, les alaouites d'origine chrifienne,
avaient, dans un intrt politique, dni la qualit de chrif aux sadiens.
\lais une fois sur le trne, ils ont d changer leur attitude cet gard Cf.
Torjomn de ez-Zayni, manuscrit de Sal; L,:vy PROVENAL, Historiens
des Chorfa, p. I73; A.-G.-P. MARTIN, Quatre sicles d'Histoire marocaine, pp.
24 et 25
8 ARCHIVES MAROCAINES
On raconte ce sujet l'aventure suivante que chacun sait
et rapporte: EI-Mansour le Sadien tait un jour assis en
compagnie du pieux juris consulte, Abou-Mohammed Ab-
dallah Ibn Ali, Ibn Ther, un des chrifs de Sidjilmssa 1 et
un homme de vertu et de religion, dans l'un des palais imp-
riaux Marrakech. Devant les deux personnages se trouvait
une table laquelle ils mangeaient. S'adressant au Chekh
Abou-Mohammed, el-Mansour lui dit: Juriste, o sommes-
nous runis ? (il entendait par l demander quel anctre
commun leurs deux gnalogies se confondaient). A cette
table, rpondit schement Abou-Mohammed, ou suivant un
autre rcit, dans cette salle . A s mots, el-Mansour
fut saisi d'une violente colre, mais il la dissimula et ce ne fut
que plus tard qu'il se vengea en employant un stratagme
l'aide duquel il fit perdre la vie Abou-Mohammed.
Depuis ce jour, el-Mansour invita souvent Abou-Moham-
med. Malgr un froid trs vif dont les rigueurs ne disconti-
nuaient point, el-Mansour, durant ces entrevues, recevait
son convive assis sur le pav qui tait de marbre. Mais il
avait eu, lui, la prcaution, dit-on, de disposer dans ses chaus-
ses un feutre de laine de faon n'tre point incommod par
le froid. Abou-Mohammed, voyant le Sultan assis comme lui
sur le sol, s'armait de courage et n'osait point se lever de sa
place tant que le sultan restait discuter avec lui certaines
question:. scientifiques. Grce ce mange qui se renouvela
de nombreuses reprises, Abou-Mohammed fut atteint d'un
refroidissement d'entrailles; il se plaignit longtemps des
douleurs qu'il ressentait et qui, enfin, dterminrent sa
mort.
L'auteur de Nchr-el-Mathni oppose un dmenti formel
cette anecdote et la repousse par le fait que la mort de Ibn
Ther n'est survenue qu'aprs celle d'el-Mansour de plus
de trente annes.
1. Sur ce personnage, voir el-Ifrani, Saiuat Mani-entachar, pp. 3 et 4,
dition de Fs.
LES SAADIENS 9
La rponse faite par Abou-Mohammed Ibn Ther appar-
tient la catgorie que les rhteurs dsignent sous le nom de
teleqqi el-mokhateb bighayri ma yatereqqeb (accueillir son
interlocuteur par tout autre chose que ce qu'il attend), ainsi
que cela est expliqu dans les traites de rhtorique.
Quant el-Mansour, il n'avait pos sa question que
parce que les sadiens prtendaient, comme nous l'avons dit
auparavant, que le premier de leurs anctres, comme celui
des Alaouites, tait venu de Yanbo' et ces derniers repous-
saient ces prtentions et assuraient qu' aucune poque il
n'y avait eu communaut d'anctres entre eux et les sadiens.
EI-Ifrani dit ce sujet: Toutefois, plusieurs de mes pro-
fesseurs m'ont assur que le Chekh -Ibn Ther tait revenu
plus tard sur cette dngation, lorsque e1-Mansour lui eut
montr une charte signe de 'l'Imm Ibn Arafa l et de son
professeur Ibn Abdessalm 2, charte qui confirmait sa gna-
logie. Cette circonstance calma les scrupules d'Ibn Ther et,
dans la suite, il affirma l'authenticit de cette gnalogie,
rprimandant tous ceux qui la rvoquaient en doute .
J'approuve, pour ma part, pleinement la tradition rapporte
par el-Ifrani et j'ajoute, pour la soutenir, que le point sur
lequel s'appuient ceux qui contestent la noblesse d'origine
de ces princes consiste uniquement dans l'obscurit qui
enveloppe leur arbre gnalogique.
Or, il ne rsulte ncessairement pas de ce manque de clart
qu'ils ne sont pas chrifs en ralit. Car, il serait impossible,
pour ceux qui leur dnient cette qualit, de connatre fond
les diffrentes situations de leur tableau gnalogique et d'tre
renseigns sur tous les anctres qu'il comporte, depuis son
commencement jusqu' sa fin, en raison du recul consid-
rable du temps et de la longue succession des gnrations.
Toute recherche dans ce domaine est extrmement difficile.
l 2. Deux grands juris consultes de Tunis, du VIIIe sicle de l'hgire.
Cf. Ibn Farhoun, Dibj, dition du Caire. pp. 336-337.
JO ARCHIVES MAROCAINES
C'est justement pour cette raison que le lgislateur musulman
a laiss chacun la latitude de s'attribuer telle ou telle origine
et considre comme vridiques toutes prtentions mises en
matire de gnalogie qu'on ne peut connaitre, le plus souvent,
que par l'intermdiaire des intresss.
A supposer mme que ces zdnites n'aient jamais eu
l'occasion d'accder au pouvoir royal, qu'ils n'aient jamais
atteint la clbrit qu'ils acquirent pendant leur rgne, per-
sonne n'est en droit de rvoquer en doutela noblesse d'origine
qu'ils se sont attribue. Il faut produire pour cela un argument
dcisif. Or, cet argument fait dfaut. Mais, l'anecdote qu'on
raconte pour donner la cause de leur venue dans le Maghreb
porte videmment la marque d'un rcit apocryphe. Dieu seul
connat la ralit des choses!
De l'appellation {{ sadien donne ces princes.
D'aprs el'Ifrani, l'appellation Sadien n'tait pas
attribue autrefois ces princes. Jamais, ni dans leurs
diplmes, ni sur leurs sceaux, ni dans les protocoles de leurs
dpches, ils n'ont us de cette dnomination. Bien plus, ils
n'acceptaient pas qu'on s'en servit leur gard et personne
n'et os l'employer en leur prsence. Cette appellation tait
uniquement usite par ceux qui, doutant de la noblesse de
leur origine,s'inscrivaient en faux contre leur gnalogiE-
embrouille et prtendaient que ces princes taient issus des
Banou-Sad, fils de Bakr, comme nous l'avons dit prcdem-
ment. Quant la masse du peuple et aux lettrs vulgaires,
ils s'imaginaient que le nom des sadiens venait de ce que ces
princes avaient rendu leurs sujets heureux 1 ou bien encore
ils en donnaient d'autres raisons qui n'avaient aucune
valeur ).
1. Le mot sad signifie en arabe bonheur.
LES SAADIE]\;S Il
J'adopte l'appellation Sadien II pour la dsignation de
ces princes parce qu'elle est devenue publique. On ne les con-
nat plus que sous cette dnomination qui est devenue pour
eux un vrai nom propre improvis. Il n'y a d'ailleurs aucun
inconvnient ce qu'ils soient appels ainsi aprs la vrifi
cation de leur gnalogie et la constatation de la noblesse de
leur origine. Puissent la grce et la faveur divines nous ins-
pirer le bon jugement!
LE RGNE DE L'1UIll ABOU-ABDALLAH
EL-QAIlU BIAJl'IRILIJAH
Sa proclamation et eircollstauces qui foccasionnrent.
(( Les anctres des Sadiens, dit Ibn el-Qdi, dans son
ouvrage intitul Dorrat es-Solok l, ne cessrent de rsider
dans la province du Dra jusqu'au jour olt naquit parmi eux
Abou-Abdallah el Qm Biamrillah.
({ Ce prince, lev dans la chastet et la pit, entreprit le
plerinage au Temple Sacr et fut un de ceux dont Dieu
exauce les prires. Dans son voyage aux deux Villes Nobles
et Saintes, il eut l'occasion de voir un grand nombre de sa-
vants clbres et de grands personnages religieux. Je tiens
d'un personnage minent qu'tant dans la noble cit de M-
dine - que la bndiction et la paix soient sur ses habi-
tants ! - le prince eut une entrevue avec un saint homme
qui lui prdit l'avenir, lui et ses deux fils et cela l'occa-
sion d'un songe dans lequel le prince avait vu deux lions sor-
tir de son nombril et la foule les suivre jusqu'au moment o
ils taient entrs dans une tour. Quant au prince, il s'tait vu
arrt la porte de la tour. Le saint homme expliqua ce
songe en disant que ces deux fils auraient une situation con-
sidrable et qu'ils rgneraient sur les peuples.
A son retour dans le Maghreb, Abou-Abdallah, poursuivl
par cette ide, rptq,it dans toutes les assembles que ces
deux fils rgneraient sur le Maghreb o ils joueraient un role
1. Sur cet ouvrage historique,L. PROVENAL, Les Historiens d8S Chor/a,
pp. lIa et Il2.
LES SAADIENS 13
considrable. Il ne mettait pas en doute cette prdiction,
tant tait grande sa confiance dans les paroles du saint homme
et dans son interprtation de songe.
Le prince ne cessa de tenir ces propos jusqu'en l'anne
915 (1509-15ro) 1 poque laquelle il fit acte de prtendant
au pouvOIr )J.
Le commentateur de Zahret ech-Chamrkh 2 donne au
mouvement provoqu par Abou-Abdallah el-Qm les causes
suivantes: les populations de Sous taient, dit-il, presses
de tous cts par les ennemis infidles qui occupaient un grand
nombre de points de leur territoire. Et tandis que les Portu-
gais obscurcissaient l'espace par leur multitude, les musul-
mans demeuraient dans la plus grande confusion, faute
d'avoir un chef qui les groupt autour de lui et rallit ainsi
les forces de l'Islam.
L'autorit des Banou-Watts sur la contre du Sous
s'tait, en effet, fort amoindrie; elle tait encore reconnue
dans les villes du Maghreb, mais dans le Sous, elle tait
purement nominale. En outre, les Banou-Watts taient,
ce moment, absorbs par leur lutte contre les infidles dans
les places fortes d'Arzilla, de Tanger, de Hadjar Bdis
("\'elez) et d'autres villes ou ports de l rgion de Habt.
Lorsque les gens du Sous se virent menacs des plus
grands malheurs par les entreprises des Chrtiens qui convoi-
taient leur pays, ils s'adressrent au saint personnage Abou-
Abdallah, Mohammed Ibn Mobrek, el-Aqqoui, origin<).ire
de Aqqa 3, dans le Sous. Ils lui exposrent la triste situation
que leur faisaient, d'une part, la dispersion de leur force et
la division qui rgnait parmi eux, et d'autre part, l'ardeur de
l'ennemi dont les attaques taient incessantes. Ils proposrent
1. Plus exactement l'anne 915 correspondait au 21 avril 1509 - 9 avril
15 IO.
2. Sur cet ouvrage historique, voir L. :PROVENAL, Historiens des Chorfa,
pp. 392 et suivantes. .
3. Sur ce personnage, voir DAWHAT, dit. de Fs, pp. 8-9.
Archive:; l\Iar<L'aines 2
14 ARCHIVES MAROCAINES
ensuite au saint homme de se grouper autour de lui et de lui
prter serment d'obissance lui donnant ainsi l'autorit nces-
saire pour gouverner les tribus et les conduire au combat
contre l'ennemi. Abou-Abdallah refusa nergiquement d'ac-
cepter cette proposition. Il y a, dit-il, Tagmadert 1 dans
le Dra, un chrif qui assure que ces deux fils sont appels
un grand avenir. Adressez-vous ce personnage et prtez-lui
serment d'obissance: cela sera plus digne et plus utile vos
desseins.
Les gens du Sous envoyrent alors une dputation au ch-
rif qui se rendit auprs d'eux et y joua le rle que le sort lui
rservait. ))
EI-Ifrani dit: Voici ce que j'ai lu crit de la main du
jurisconsulte, le savant Abou-Zed, Abderrahman, fils du
grand Chekh, Abou-Mohammed Abdelkader el-Fassi : Mon
pre nous a racont tenir de Sidi Ahmed, fils de Sidi Ali es-
Soussi el-Boussadi que l'avnement de la dynastie des chrifs
dans le Sous fut dtermin par les faits suivants: un certain
personnage, Sidi Barakt, s'tant entremis pour le rachat de
quelques prisonniers, voulut entrer en pourparlers avec les
Chrtiens et convenir avec eux qu'on ne ferait plus de captifs;
comme il traitait cette question, ceux-ci lui rpondirent:
Nous verrons cela quand vous aurez un chef, car actuelle-
ment vous ne relevez plus d'aucun gouvernement constitu JJ.
Quelques temps aprs cela, des habitants de Sous tant
alls dans la tribu de Ksima 2 pour y acheter des grains furent
arrts par les gens de cette tribu qui pillrent leurs mar-
chandises et leurs bagages. Plainte ayant t porte par le;;
victimes de cette agression au chekh des Ksima qui tait
un homme nergique et habile, celui-ci leur fit restituer tout
ce qui leur avait t pris.
1. Tagmadert est Je nom d'un sous-district du Fezwata dans la Haute
Valle du Dra. Cf. notamment Districts et Tribus de la Haute Valle du
Dra, par G. SPILLMANN, p. 151.
2. Ksima est une tribu berbre situe au sud-est d'Agadir.
LES SAADIENS 15
De retour dans leur pays, les gens de Sous dirent: Voil
le chef suprme auquel il convient que nous prtions serment
d'obissance n. En consquence, ils se runirent pour se
rendre auprs de lui et lui demandrent de se mettre leur
tte. Mais le chekh refusa le pouvoir, se retranchant derrire
sa pit et allguant que s'il agissait autrement, il serait
distrait de ses devoirs religieux. Toutefois, il leur indiqua un
chrif qui tait Muezzin dans le Dra, en leur disant: Si
vous persistez dans votre dessein, adressez-vous au chrif
un tel qui raconte que ses deux fils rgneront un jour sur le
Maghreb )). Ce fut alors que les gens de Sous se rendirent
auprs de ce chrif, l'emmenrent dans leur pays et lui assi-
gnrent une somme d'argent suffisante pour son entretien
et celui de ses enfants. Le chrif resta au milieu d'eux, com-
battant l'ennemi qui occupait leur territoire )).
On raconte qu'aprs avoir t proclam souverain dans
la province de Sous, el-Qm, considrant sa situation p r ~
caire et la modicit de ses ressources pour conserver la royaut
qui ne saurait se maintenir sans argent, ordonna aux habi-
tants de cette province de donner un uf par feu. On runit
de cette faon une quantit innombrable de millions d'ufs,
tant les gens avaient trouv cette imposition lgre. Mais
quand le prince eut reu ces ufs, il donna l'ordre ceux qui
avaient fourni un uf d'apporter un dirhem. Il rassembla
ainsi une somme considrable avec laquelle il put amliorer
sa situation et accrotre ses forces militaires.
Cette contribution fut, dit-on, la premire naba 1 impose
par le gouvernement des sadiens.
Dieu en sait davantage!
Au dire de Ibn el-Qdi, lorsque Abou-Abdallah el-Qm
eut l'entrevue dont il a t parl ci-dessus, avec le 'Chekh
Ibn Mobrek Aqqa, pays de celui-ci, il retourna dan:::. la
1. La Naba est un impt direct prlev sur les biens mobiliers et immo-
biliers.
16 ARCHIVES MAROCAINES
province du Dra o il avait sa rsidence habituelle. Cet
vnement eut lieu en l'anne 915 (1509-1510) et l'anne
suivante, par consquent en 916 (1510-15II) les juris con-
sultes des Masmoda et les chefs des tribus adressrent
el-Qm une dputation, le priant de se mettre leur tte
et lui offrant de remettre entre ses mains le soin de toutes
leurs affaires. Cdant leurs sollicitations, el-Qm se rendit
avec eux dans un bourg nomm Tidsi 1 prs de Taroudant.
(L'historien portugais) Manu1
2
a fait, propos de l'av-
nement des sadiens, un expos assez curieux et non dnu
d'intrt. Je vais en citer les passages qui m'ont paru revtir
un caractre authentique; ils serviront en mme temps de
commentaire aux faits relatifs cette dynastie que j'ai rela-
ts auparavant et ceux que je me propose de rapporter
par la suite.
( Sous le rgne d'Abou-Abdallah el-vVattassi, surnomm
el-Bortogali (le portugais), dit l'historien prcit, un chrif
qui n'tait autre qu'Abou-Abdallah el-Qam Biamrillah, se
signala l'attention du public dans la province du Dra.
Ce chrif tait un lecteur du Coran et un homme de savoir
et de pauvret.
N'appartenant pas une famille aristocratique, il vivait
dans l'obscurit. Il tait pourtant au courant des annales
de son pays et connaissait parfaitement le temprament,
les us et coutumes de son peuple.
1. Tidsi est un nom qui s'applique deux localits distinctes, l'une se
trouve dans le Sous prs de Taraudant et l'autre est situe dans le Dra.
C'est un Qsar qui fait partie du district du Ternata, d'ailleurs peu loign
de Tagmadert, sous-district du Fezwata, qui est le berceau de la dynastie
sadienne. Il est fort possible que le premier anctre, le chrif Zdn, originaire
de Yanbo', et venu s'installer dans le Dra, se soit tout d'abord fix Tidsi
de Ternata. Dans une lettre adresse l'Alaouite, Mouley Mahammed Ibn
ech-charif et reproduite par l'auteur de la Nozhet el-Hadi (page 15, trad.
Houdas), le Sadien Mahammed ech-Chekh el-Asgher crit en effet: Nous
sommes de Tidsi, un des qsor du Dra". Cf. notamment G. SPILLMANN.
Tribus Berbres. T. II, dans Villes et Tribus du Maroc, V. IX, pp. 42 , 43.
2. Sur cet historien, voir Historiens des Chorla par Lvi PROVENAL,
pp. lIS, IIg, 120.
LES SAADI El'<S 17
Voyant que la royaut du Maghreb tait voue J'anar-
chie et la dcadence, il songea qu'il ne lui serait pas diffi-
cile de s'en emparer et, pour raliser ce projet, il employa toute
son intelligence et toute son astuce. Il se mit a l o r ~ prcher
la religion et exhorter les gens pratiquer ses commande-
ments et il Se montra intransigeant sur ce point.
Il avait envoy au plerinage de la Mecque, dans le Hid-
jz, trois de se8 fils, Abdelkabr, Ahmed et Mahammed.
Ces trois jeunes gens, et surtout les deux derniers, avaient
de la distinction, de l'esprit, de l'loquence et savaient bien
manier la parole. Ils acquirent ainsi la bonne rputation
dans les pays qu'ils avaient traverss et conquirent la sym-
pathie des gens. A leur retour de la' Mecque, Ahmed et Ma-
hammed allrent sjourner Fs, alors la capitale du Maroc.
Ahmed obtint une chaire la mosque de Qaraouine, ce qui
lui valut beaucoup de considration dans le milieu intellec-
tuel ; le second, Mahammed gagna la bienveillance du sultan
et fut nomm prcepteur de ses enfants.
I( Les deux frres gardrent leur situation pendant quelque
temps au cours duquel ils s'employrent, tout en manifes-
tant de l'amiti aux gens, suivre la voie conduisant vers la
bonne renomme.
I( Cependant les portugais, attaqnant sans rpit les fron-
tires maritimes du pays, ravissaient et massacraient leurs
habitants. Dans ces rencontres les musulmans taient presque
toujours mis en droute. Cet tat de chose fut une occasion
pour les deux chrifs d'inviter le sultan, Abou-Abdallah el-
Bortogali (le portugais) proclamer la guerre sainte. Ils
agirent ainsi sous prtexte de donner de bons conseils au
souverain, alors qu'ils ne visaient en ralit que leur but
dissimul de semer la discorde parmi les sujets du sultan.
Celui-ci, sduit par leurs conseils, leur dit: cc Personne n'est
mieux qualifi que vous deux pour remplir cette noble mis-
sion JJ. Les deux chrifs rpondirent avec un grand empresse-
ment cette proposition et accdrent de bon cur cette
18 ARCHIVES MAROCAINES
demande. Le sultan leur donna l'autorisation de faire appel
aux fidles, de lever des contingents dans les provinces du
Maghreb et d'exhorter les populations faire la guerre sainte
par des discours et des prdications dans les assembles
populaires. Ils parcoururent villes et campagnes, villages
et hameaux, jusqu' ce qu'ils arrivassent dans la province
du Drao ils retrouvrent leur pre et leur frre Abdelkabir.
Ils se concertrent avec eux et les mirent au courant de l e u ~
rve qui ft sur le point d'tre ralis. Ils taient, en effet
presque srs de forcer la porte du pouvoir, eu gard l'in-
fluence qu'ils avaient, avant leur dpart, sur les habitants
de cette province et plus forte raison aprs le succs qu'ils
venaied d'obtenir.
Le pre et ses fils se mirent alors dvelopper la masse
populaire les dfauts de la dynastie rgnante, en employant
tous les moyens de persuasion en leur pouvoir: loquence,
prestige et le charme qui se dgageait de leur perwnne.
Ils furent aids dans cette tche par les saints perwnnages
du pays et suivis par les populations des environs qui ne
manqurent pas de se rallier leur cause.
Leur situation alla en s'agrandissant de plus en plus
jusqu'au moment o ils se sentirent en mesure de se rvolter
ouvertement contre le sultan. Ils ne le revirent plus depuis )).
L'auteur du Nachr el-Mathni raconte que la guerre qui
durait en permanence entre les Chrtiens et les gens du Sous
fut la cause de l'lvation des chrifs zdnites au pouvoir
et de leur accession l'empire du Maghreb. Ce fut dans cette
guerre, dont les frais en argent et en munitions taient hits
par les Banou-Watts que se distingurent les deux frres,
Ahmed el-Aredj et Mahammed ech-Chekh. Plus tard, les
deux i'hrifs rendirent visite au souverain Wattssite de
Fs qui les traita magniiiquement cause de leur zle pour
la guerre sainte. A deux reprises, il leur fournit des muni-
tions et des chevaux. Entre temps, ils livrrent aux Chrtiens
des combats avec plus ou moins de succs tandis qu'ils appe-
LES SAADIENS 19
laient les tribus aux armes. Lorsqu'ils eurept runi de nom-
breuses troupes, ils refusrent l'obissance au sultan et se
firent proclamer sa place H.
D'aprs Manul, l'influence des chrifs s'tait, tout
d'abord, exerce sur la province du Sous, la haute valle
du Dra et les pays environnants dont les habitants com-
mencrent par leur verser leurs impts, Zakat et Achour,
et finirent par les proclamer sultans. A peine proclams,
les chrifs se dirigrent vers Taroudant dont ils s'emparrent.
Aprs avoir fortifi cette ville, ils s'attaqurent aux Portu-
gais d'Agadir auxquels ils livrrent plusieurs cornbats. Mais
ils ne purent reprendre cette place. Ils faisaient rpandre
le bruit qu'ils n'avaient d'autre but que celui de faire la
guerre sainte et combattre l'ennemi de la religion et ses
partisans parmi les musulmans; car ils n'avaient pas encore
trouv le moyen de se rvolter ouvertement contre le
sultan.
(lOr, au cours de l'anne 922 (1516) ils traversrent le grand
Atlas, occuprent la rgion des Raha et des Chiadma et pn-
trrent dans la plaine des Abda. A cette poque, un marocain
nomm Yahia ou Tafoft l, de la ville de Safi, se faisait
Chrtien, et se mettait sous la protection des Portugais contre
le sultan. Ses qualits personnelles de bravoure et d'habilet
le signalrent l'attention du roi du Portugal qui, pour
gagner sa confiance, lui donna un commandement sur ses
sujets chrtiens et musulmans de cette rgic:n.
Les chrifs se heurtrent, en arrivant la plaine des Abda
contre Yahia ou Tafoft, fortement soutenu par ses pro-
tecteurs chrtiens. Deux grandes batailles eurent lieu entre
les deux adversaires. Yahia fut vainqueur au cours de ces
deux rencontres. Mais, Abou-el-Abbs el-Aredj se releva
1. Sur le rle considrable jou par ce personnage dans l'occupation de
Safi par le Portugal. Cf. Les sources Indites de l'Histoire du Maroc, publi
par l'. de Cl,NlvAL, Premire srie: Dynastie Sadienne, Tome I, notamment
pp. 137-154- 157.
20 ARCHIVES MAROCAI NES
aussitt de sa dfaite et runit une autre arme qu'il haran-
gua. Puis, la tte des troupes enflammes par ses dis-
cours, il marcha contre Yahia qu'il mit en droute, ainsi
que les Chrtiens ses protecteurs. Refouls enfin jusqu'
Safi, ils fermrent les portes devant les poursuivants. El-
Aredj remporta sur les Portugais une victoire comme nul
autre n'en avait encore remport sur eux jusqu' ce jour.
Grce ce succs, il put aspirer conqurir la royaut du
Maghreb.
A la nouvelle de cette victoire, le sultan \Vattssite, pris
de jalousie, se rendit compte que le chrif Ahmed et son frpre
n'avaient pris le prtexte de la guerre sainte que pour ra-
liser un grand dessein. Il fut confirm dans cette ide par les
fortifications que les chrifs effecturent Taroudant et par
le prestige que leur pre exerait dans la province du Sous.
A cette poque, Marrakech et sa banlieue dpendaient
d'un grand chef, nomm Nacr Bou-Chentouf l nominale-
ment vassal du sultan \Vattssite auquel il payait un maigre
tribut pour se garantir contre son ingrence dans les affaires
de cette rgion. Lors du passage des Chrifs dans son terri-
toire, appelant les populations la guerre sainte, ce Nacr
les avait reus magnifiquement et, lorsqu'ils eurent remport
la victoire sur les Portugais de Safi, il entra en pourparlers
avec eux. De leur ct, les chrifs lui tmoignrent, cette
occasion, beaucoup d'gards et de sympathie. Ils lui propo-
srent ainsi de se mettre de leur ct pour combattre l'erme-
mi commun et de former un seul parti et une seule anne
dans ce but. Nacr Bou-Chentouf accepta de bon cur leurs
propositions.
Lorsqu'ils revinrent pour la deuxime fois Marrakech,
1. On ignore l'origine de ce personnage. Il tait vraisemblablement des-
cendant des chekhs des Hintata, tribu masmoudienne, habitant la haute
montagne au sud de Marrakech, qui, au dclin de la dynastie mrinide, exer-
aient clans toute la rgion une autorit de fait qui s'imposait mme au sul-
tan, Wattssite rsidant Fs.
LES SAADIENS 21
Nacr leur avait offert la mme hospitalit que la premire
fois. Mais quelques jours aprs leur arrive, il fut entran
dans une partie de chasse, hors de la ville, par ses htes qui
l'empoisonnrent avec des petits pains appels krechlat )).
U mourut sur le champ. Ds lors, les chrifs, qui taient trs
aims et jouissaient d'un grand prestige che7, les populations
de la province de Marrakech, prirent dfiniti\'ement pied
daus cette contre.
Matre du Dr{ja, du Sous et de Marrakech, Ahmed s'at-
triul'a le titre d'mir et prit wmme khalifa, son frre Maham-
med
La nouvelle de la prise de Marrakech par les Chrifs
inquita beaucoup le souverain Watt5site. Ahmed faisant,
par ruse, acte de vassalit vis--vis de ce souverain lui
dpcha une d'?putation pour lui dire qu'il n'tait qu'un de
ses gouverneurs et qu'il tait tout dispos lui payer le dou-
ble du tribut impos aux habitants des contres prcites.
Malgr ces assurances, le sultan Wattssite n'tait pas tran-
quille de ce ct. Sur ces entrefaites, il mourut et :::on fils
Abou-el-Abbs Ahmed lui succda. L'empire marocain sc
trouva alors partag en trois royaumes: le royaume de Fs
relevait du souverain Wattssite, le royaume de Marrakech
et sa rgion dpendait d'Abou-el-Abbs eI-' Ardj, enfin le
royaume du Sous et du Dr.a, ayant comme capitale la ville
de Taraudant, sous la domination de Mahammed ech-Chekh.
Quant au troisime frre des chrifs, Mouley Abdel-
kabir, il avait trouv la mort en combattant les Portugais
prs de Safi. .
cc Voyant que la cause des chrifs prenait des proportions
considrables et que ces derniers allaient jusqu' refuser
de payer le tribut qu'ils avaient promis son pre, Abou-
el-Abbs le Wattssite prit la rsolution de les combattre et
se mit aussitt en campagne avec des forces importantes.
Il se porta l'attaque de la ville de Marrakech. Malgr les
renforts amens par son frre, le sadien, el Aredj fut con-
22 ARCHIVES MAROCAINES
traint de se retrancher dans la ville assige. Pendant le sige
de Marrakech, le sultan Wattssite apprit la nouvelle que
les habitants de Fs s'taient soulevs contre lui et avaient
proclam l'un de ses frres. Il leva le sige et partit pour
Fs o il mit la main sur le frre rvolt. Il revint ensuite
Marrakech la tte d'une arme plus forte que la
premire.
{( Cette fois-ci, les chrifs acceptrent le combat, et allrent
au devant de leur ennemi en dehors de la ville. La rencontre
eut lieu Abou-'Ogba dans la rgion de Tadla o une bataille
terrible s'engagea entre les deux adversaires qui, rsolus
tous les deux vaincre, regardaient chacun de son ct,
cette rencontre comme une action dcisive.
A noter, le roi dchu de Grenade et de l'Andalousie,
Abou-Abdallah Ibn el-Ahmer prit une part active cette
bataille et combattit en brave pour la cause des Wattssites
jusqu' sa mort. Les Chrifs eurent le dessus et le sultan
\Vattssite, mis en droute, rentra Fs, laissant entre
les mains de ses ennemis son camp avec son artillerie et autre
butin de guerre.
Aprs cette rencontre, les sadiens s'emparrent de
Tafilalet et se rendirent matres d'Agadir, de Safi et
d'Azemmour dont l'vacuation avait t dcide par les
Portugais.
If Peu aprs ces vnements, clata entre les deux frres
la tameuse querelle qui, malgr l'intervention des hommes
d'tat pour les mettre d'accord, se termina par une lutte
fratricide; Ahmed fut enfin vaincu et son fils Z;dn qui
tait pour son pre un auxiliaire prcieux dans ces guerres,
s'enfuit Tafilalet dont il s'empara et o il fonda une princi-
paut dtache du domaine de son oncle Mahammed ech-
Chekh. Ce dernier se porta ensuite contre Fs qu'il maintint
bloque pendant un certain temps. Cc sige se termina par
la capitulation de la ville et la capture des membres de la
m a i ~ ' o n des Banou-Watts qui furent tous exils dans la rgion
LES SAADI ENS 23
du Dra (fin de la citation tire de l'historien portugais,
Manul de Castellanos).
re reprends le rcit des vnements relatifs la dynastie
sadienne d'aprs el-Ifrani et les autres chroniqueurs maro-
CalIlS.
Hdt des vnements de la guerre sainte mene par Abou-
Abdallah EI-Qm et les 8U('('(>S qlW Hien lui rserva au
('ours de ces entreprises.
Lorsque l'mir Abou-Abdallah vit son pouvoir
se raffermir et les tribus de Sous se rallier sa cause, il con-
via les populations marcher contre les portugais et les
chasser des ports du Maghreb. De nombreux contingents
rpondirent son appel et; son commandement, ils
s'attaqurent aux Chrtiens. Dieu dcida la victoire en faveur
de l'mir Abou-Abdallah; il mit en pices les membres de
l'infidlit avec les griffes du triomphe; il chassa de son
repaire le serpent de l'erreur et ramena le Symbole de l'Is-
lam sa patrie.
En prsence de ce succs, les musulmans reconnurent
que cet mir tait n sous une heureuse toile et augu-
rrent favorablement de sa destine ; leur affection en
devint plus vive et ils lui tmoignrent le plus grand res-
pect.
Rentr ensuite Tidsi, El-Qm eut avec quelques-uns
des chefs de la province du Sous des dmls qui l'amenrent
quitter le pays; il retourna alors dans le Dra olt il demeura
jusqu'en l'anne gIS (1512-1513) poque laquelle il revint
Tidsi. Cette fois son sjour ne fut point troubl, Dieu
a yant fait disparatre de cette bourgade les causes qui l'en
avaient loign. - Dieu est tout puissant pour raliser ses
desseins!
24 ARCHIVES MAROCAI NES
Abou-Abdallah fait prter serment d',\lIegeance son
fils Abou-ek\ hbs El'Ardj - ])jen leur fasse misricorde!
Nous avons dj racont le songe d'Abou-Abdallah EI-Qm
au sujet de l'avenir de ses deux fils qui, d'aprs l'interpr-
tation qui lui fut donne, devraient un jour rgner sur le
Maghreb. L'ide contenue dans ce songe se trouve rpte dans
la lgende suivante que chacun raconte: Les deux fils d'Abou-
Abdallah El Qm qui se nommaient Abou-el-Abbs el' Ardj
et Abou-Abdallah Ech-Chekh taient, tout jeunes encore,
occups lire le Coran dans une cole lorsqu'un coq entra, sauta
successivement sur la tte de chacun d'eux et se mit chanter.
Le matre expliqua le fait en disant qu'une haute situation
attendait ces deux enfants et l'avenir justifia sa prvision.
C'est cause des prdictions de ce genre que leur pre
avait l'habitude de dclarer que l'empire du Maghreb revien-
drait ses deux fils:
Une fois proclam mir par la grce de Dieu, El Qm
rallia sa caUSe les populations de la province du Sous et,
se trouvant en pleine scurit et tout fait l'aise dans cette
belle contre, il invita les habitants prter serment d'all-
geance l'an de ses fils, Abou-el-Abbs El-'Ardj.
Ce dernier fut reconnu roi et ce fut l le premier acte de
pouvoir accompli par El Qm - ainsi que nous allons le
raconter s'il plat Dieu.
Installation de l'mir Abou-Abdallah EI-Qrn Afonghal 1
dans la province des Halla o il dcda - Dien lui fasse
misricorde!
Les chefs des Haha et des Chiadma ayant appris la belle
conduite d'Abou-Abdallah El Qm et le triomphe de ses
L Afoughal est actuellement un petit village situ prs du Souk-el-Bad
sur le territoire de la fraction des Dra (Chiadrna), 35 kilomtres environ
de Mogador. C'est l 'lue se trouve la zaoua de Sidi Ali ben Ma'achou,
LES SAADIENS 25
armes, se rendirent auprs de lui et se plaignirent de la situa-
tion que leur crait la prsence des portugais sur leur terri-
toire et des vives attaques qu'ils avaient en subir. En con-
squence, ils prirent le prince de se transporter dans leur
pays et d'y amener son fils, l'hritier prsomptif. L'mir
accda leur requte; accompagn de son fils, Abou-el-
Abbs, il se mit en route avec eux et alla s'installer l'en-
droit dit Afoughal dans la province des Raha 1.
Quant son fils cadet, Abou-Abdallah Ech-Chekh, il
le laissa dans le Sous afin d'organiser le pays, d'y asseoir
les bases de l'empire et de harceler l'ennemi nuit et jour.
Abou-Abdallah EI-Qm demeura Afoughal, trs obi
ainsi que son fils jusqu' l'poque de sa mort qui survint
en 923 (1517-1518). Il fut enterr en cet endroit vis--vis du
mausole du Chekh Abou-Abdallah Mahammed Ibn Sou-
lmn, EI-Jazoli. - Dieu lui fasse misricorde. Sa dpouille
mortelle demeura Afoughal jusqu' l'poque o elle fut
transfre Marrakech avec les restes du chekh prcit
selon la tradition que nous allons rapporter s'il plat Dieu.
ngne d'AbouelAbbs Al'dj, fils de l'mir Abou-
- men lui fasse misricorde!
D'aprs une tradition confirme par Ibn EI-Qdi, Abou-el-
Abbs El'Ardj naquit en l'an 891 (1486).
Le serment de fidlit lui fut prt, la demande de son
pre en 91S (1512-1513), comme nous l'avons relat aupa-
ravant.
Aprs la mort de son pre survenue la date cite plus
haut, les populations venues de tous les pays, tombrent
d'accord pour lui renouveler leur serment de fidlit et lui
offrir spontanment leur concours et assistance. Son pouvoir
1.. Id., page prcdente. ,
26 ARCHIVES MAROCAINES
se trouva ainsi raffermi. Il mit aussitt tous ses soins orga-
niser ses tats, runir des troupes et les cantonner dans
les places fortes. Il lana de nombreuses expditions contre
l'ennemi dans les environs de Telmest et de Safi 1.
Les Chrtiens s'taient rpandus sur toute la zone maritime
et, aprs l'avoir ravage, ils tablis demeure sur
tous les points de la cte. El' Ardj les chassa de ces contres
qu'il purifia ainsi de leur souillure et mit les habitants
l'abri de leur influence nfaste. Le j uris consulte Makhlof 2,
fils d'Ali, fils de Slh dit, propos des exploits faits par
ce prince, dans un pome laudatif:
Bravo ce hachimite 3 et son gnie transcendant!
Sans lui l'Infidlit montrerait dans ses entreprises, la plus
grande tmrit!
Jje Sultan Abon-el-Ahbs El'Ardj fait son entre
dans la ville de dont il se rend matre.
Le sultan Abou-el-Abbs ayant combattu et vaincu les
de Sous ainsi que nous l'avons racont, son
renom se rpandit au loin par tous pays, les populations se
ral1irent lui de tous cts et tous les districts de Sous se
soumirent son autorit.
Sur ces entrefaites, les mirs des Hintata '1, rois de :Ylar-
rakech entrrent en correspondance avec lui pour demander
I. Localit sise sur la route de Safi Magador, 85 k. de cette ville.
2. Sur ce personnage voir Nal el-Ibtihaj, d. de Fs.
3. de Hchim, l'un des anctres du Prophte.
4. Mr P. de CNIVAL (Les Sources Indites de l'Histoire du Maroc, Premire
srie, dynastie sa'dienne, Archives et Bibliothques de Portugal, tome l,
page XIV), au sujet des rois de Marrakech, s'exprime ainsi: ({ Ds la seconde
moiti du XIVe sicle, poque pour laquelle nous sommes renseigns par
Ibn Khaldon, le pays de Marrakeck formait une sorte de vice-royaut
presque compltement autonome entre les mains des princes de la famille
royale mrinide ; ds cette poque galement, les chekhs des Hintata, tribu
masmoudienne, habitant la haute montagne, au sud de la ville, jouissait
dans toute la rgion d'une autorit de fait qui s'imposait mme aux vice-
LES SAADI ENS 27
sa protection et se mettre sous son autorit. Le sultan
acquiesa leur dsir et alla s'installer Marrakech; il Y
entra dans le courant de l'anne 9.30 (I523-I524). Le sultan
devint dsormais matre de cette capitale jusqu' ce qu'il
advint de lui ce que nous allons raconter.
'1'ranslation lllarrakech des restes du Chekh EI-.JazoIi-
Dieu soit satisfait de lui! - et circonstances qui l'occasion-
nrent.
Nous avons dj racont, propos du rcit relatif 'Amr-
es-Seiyf qu'il tait ses dbuts disciple du chekh EI-J a-
zoli et qu' la mort de ce dernier, il avait mis son corps dans
un cercueil qu'il transportait avec lui dans ses expditions,
pendant environ vingt ans, pour tre vainqueur, grce
la prsence de cette relique. Le saint fut enterr enfin
Afoughal.
Nous avons racont aussi qu' la mort d'Abou Abdallah
EI-Qm, son fils Abou-el-Abbs le fit enterrer ct du tom-
beau d'EI-Jazoli. Une fois proclam sultan de Marrakech,
EI-' Ardj fit transfrer dans sa capitale les corps du chekh
et de son pre qu'il fit ensevelir ct l'un de l'autre.
On n'est pas d'accord sur le motif qui dtermina cette
translation. On dit que le sultan, El 'Ardj, craignant que
quelqu'un ne se rvoltt contre lui dans cette rgion, n'ex-
humt le corps du saint et ne se rendt victorieux grce
cette relique, ordonna cette translation Marrakech pour
tre tranquille de ce ct-l. On prtend encore qu'il prit
cette dtermination parce qu'on lui avait dit qu'un trsor
rois. Nous sommes pour tout le XVc sicle, si pauvres en renseignements
que nous ignorons, trente ans prs, quel moment, les descendants de ces
chekhs se firent (( rois de Marrakech. En 1416-1418, Marrakech appartient
encore un prince Mrinide, Abou-Ali, frre du Sultan de Fs Abou Sacl
Othmn... Le premier mir de cette race qui parat avoir t revtu du pou-
voir royal est Abouel-'Abbas Ahmed qui mourut jeune encore le 8 avril 1455 .
28 ARCHIVES MAROCAINES
tait cach sous le corps du chekh et qu'il se servit du pr-
texte de la translation pour oprer les fouilles, tout en sem-
blant ne chercher qu' transfrer dans la capitale la baraka
attache au corps du saint.
Dieu sait ce qu'il y a de vrai dans cela! Cette translation
eut lieu dans le courant de l'anne 930 (1523-1524).
le Sultan Abou-Ahdallah 1 le Wattssite marche eontre
lIarrakeeh qu'il abandonne, allrs l'avoir assige.
Quand le sultan Abou-el-Abbs El 'Ardj se fut empar
de la ville de Marrakech et s'y fut install demeure, la
nouvelle de cette conqute parvint au sultan Abou-Abdallah
dit EI-Bortogali n. Il se mit en campagne avec des forces
considrables, ayant avec lui son vizir et cousin paternel
Mass'oud Ibn en-Ncr - ou suivant d'autres, son frre
En-Ner. Le chrif sentant la partie ingale, s'enferma
Marrakech, mit les remparts en tat de dfense, et les garrit
de soldats et d'archers.
Le Wattssite s'attaqua la ville contre laquelle il dirigea
des obusiers et lui fit subir pendant plusieurs jours, un bom-
bardement ininterrompu. Les habitants furent cruellement
prouvs par le sige. Il y eut alors ce que nous avons
racont, avec beaucoup de dtails, propos de la dynastie
des Banou-Watts. Le chekh EI-Ghazwni, sur la demande
des habitants, sortit par la porte d'EI-Khmis et, quand il
fut touch par une balle il s'cria: Voici le sceau de cette
guerre ).
Depuis cette poque, les deux adversaires ne se rencon-
traient qu'aux environs de Tadla, - ainsi que nous l'avons
racont - Dieu en sait davantage.
1. D'aprs A. COUR, Etablissement des Dynasties des chrifs au l'daroe).
C'est Abou el-Abbs, fils d'Abou Abdallah qui mit le sige devant Marrakech.
Cf. p. 63.
LES SAADIENS 29
Ueit relatif il Safi et aux autres villes de la zone maritime.
D'aprs les historiens europens, la ville de Safi fut vacue
par les portugais en 1530 (de l're chrtienne) qui corres-
pond l'anne 933 de l'hgire, pendant le rgne du sultan
Abou-el-Abbs.
Un historien portugais prtend que cette ville aurait t
vacue volontairement par la garnison qui aurait pris soin
au pralable de transporter Mazagan ses armes et ses biens,
de raser les murs et d'incendier les habitations. Safi serait
reste en ruines pendant 12 annes jysqu' l'poque olt elle
fut releve par le sultan Mahammed Ech-Chekh, le sadien
dont nous parlerons par la suite.
L'auteur de la Nozhet el-Hadi, en parlant des combat;;
livrs aux Chrtiens de la zone maritime par le sultan
El' Ardj, rapporte la tradition suivante qui se rapproche
d'ailleurs de la version portugaise: On rapporte, dit-il,
que les Chrtiens, considrant les pertes d'hommes tus
ou faits prisonniers qu'ils avaient eu subir dans la
province du Sous, vacurent Azemmour, le Ribat de
Safi 1 et Arzila, sans combat . Le mme auteur attribue
dans un autre endroit, d'aprs Ibn El-Qdi, cet vnement
au rgne d'Abou-Abdallah Ech-Chekh 2. Nous en parlerons
l'occasion de ce prince.
Pour ma part, je crois que l'vacuation de ce port eut lieu
plusieurs reprises. Dieu en sait davantage.
Dans tous les cas, l'vacuation d'Arzila par les Chrtiens
cette poque, ne parat pas logique; ce port se trouve dans
la rgion qui dpendait des princes Wattssites. Pour quelle
raison donc, les Chrtiens auraient-ils quitt cette place par
I. L.e texte traduit par HOUDAS ne porte pas la mention l,{ibat de Safi n.
Cf. page 37.
2. Nozhet el-Ha'di page 68 de la traduction.
ArrhYes Marocaines
3
30 ARCHIVES MAROCAINES
crainte des sadiens qui n'taient pas leurs VOIsms et par
consquent l'abri de leurs attaques?
Aprs ces vnements, il .y eut entre les deux souverains,
Abou-el-Abbs, le Sadien et Abou-el-Abbs le Wattssite
des alternatives de paix et de guerre, comme la bataille
d'Anamm et celle d'Abou-'Ogba, ainsi que nous l'avons dj
n:pos. Il n'y a donc aucun intrt y revenir.
Rcit de la discOl'{le survenue entre les deux frres, le Sul
tall\ bon-el-Abbs Ardj et son vizir Aholk\MaIIah.
ct des vnements qui en furent la cOllsquenec.
Tandis que le sultan Abou-el-Abbs - (Dieu lui fasse
misricorde) s'levait dans la royaut et la puissance, grce
sa fermet et son nergie, au rang que nous avons dit,
son frre, Mahammed, plus jeune que lui demeurait sous ses
ordres, prt lui obir au moindre signe.
Nanmoins, Abou-el-Abbs consultait son frre et se con-
certait avec lui pour prendre une dcision dans les affaires
importantes. Il implorait le secours de sa sagacit au plus
pais de la mle et avait recours ses lumires dans les
tnbres des vnements.
Ech-Chekh tait un homme d'action, dou d'une vive
intelligence, d'une grande nettet de vue et d'une remar-
quable justesse d'esprit.
L'entente complte entre les deux frres dura jusqu'au
moment o des intrigants intervinrent et altrrent leurs
relations. Par suite leurs sentiments rciproques se modi-
firent et la situation changea au point qu'ils en arrivrent
se livrer bataille. La scission se produisit alors dans l'arme
chrifienne qui se spara en deux groupes et chaque groupe
se rallia son chef de parti. La lutte s'engagea entre eux
pendant longtemps. La plupart des tribus de Sous taient du
LES SAADI ENS 31
parti de Mahammed Ech-Chekh qui, lev dans cette contre
o son pre l'avait laiss lors de son dpart pour Afoughal
- ainsi que nous l'avons dj racont - tait tenu en
estime par les populations. Elles avaient eu en effet,
l'occasion d'apprcier ses qualits de chef et sa haute
capacit.
Fortement soutenu par les gens de Sous, le parti de Maham-
med Ech-Chekh devint puissant. Ce prince ne tarda pas
mettre la main sur son frre El'Ardj. Il s'empara de tous ses
trsors et, l'ayant fait prisonnier, il le fit enferm=r avec ses
enfants Marrakech. Toutefois il attribua au captif une pen-
sion considrable et le traita avec les plus grands gards.
Ech-Chekh devint ainsi souverain imlpendant aprs avoir
t simple vizir. C'est en l'anne 946 (1539-1540) qu'eut lieu
cet vnement. D'aprs l'auteur de Nachr-el-Mathni, Ech-
Chekh s'empara de son frre Abou-el-Abbs en 951 ; mais
la premire version est plus authentique.
Abou-el-Abbs demeura ainsi intern jusqu'au moment
o, ainsi qu'on le verra plus loin, il fut tu le mme jour que
son frre Ech-Chekh, aprs 18 ans environ d'internement.
Son rgne dura 23 ans, depuis le jour de sa proclamation
jusqu'au moment o il fut captur par son frre.
Parmi ses chambellans, on cite: Mohammed Ihn Ali El-
Ankrathi El-Yamlali et Mohammed Ibn Zad EI-Menzri,
et parmi ses secrtairf's : Sad Ibn Ali El-Hmid.
Hcit relatif Zidall Ibn AIJouelAbbs.
On n'est pas d'accord, dit l'auteur du Durrat-el-Hijl,
sur la question de savoir si Zidn fut ou non proclam souve-
rain, aprs la mort de son pre. Suivant l'auteur de Zhret
Ech-Chamrikh, Zidn, qui tait ce moment Sidjilm,ssa,
reut dans cette ville le serment de fidlit, mais il ne l:gna
pas. Il mourut en l'anne 960 (1553)
32 ARCHIVES MAROCAINES
Ugne du sultan Abou-Abdallah llIahammed EI-3Iahdi,
dit {( Ech.C'hekh fils de J'Emir Abou-Abdallah EJ'(lm
Ri-Amri-AHah.
Le sultan Abou-Abdallah Mahammed Ech-Chekh naquit
en l'anne 896 (1488). Il fut surnomm Ech-Chekh et Amghar
mot qui, en langue berbre, signifie (1 Ancien ; il porta ga-
lement le surnom royal de El-Mahdi que lui a donn plus
d'un coryphe de son poque. lev dans la chastet et la
modestie, il se livra l'tude ds son ge le plus tendre et
s'attacha aux hommes de science. Il reut les leons d'un
grand nombre de matres et la solidit de son instruction fut
notoire.
tonqutc de Fonti, Safi et Azemmolll' et se rappor-
tant il ce suj4.'t.
S'tant rendu indpenrlant dans la province du Sous ral-
lie dsormais sa cause, le sultan Abou-Abdallah Ech-Chekh
dirigea tous ses efforts contre l'ennemi qui occupait alors les
ports et les forteresses de cette province et se mit en devoir
de les purifier de sa souillure. Il remporta sur lui une grande
victoire et mit fin son occupation dans ces rgions, d'une
faon dfinitive.
Ibn el-Qdi s'exprime ainsi: Mahammed Ech-Chekh
aait un homme actif dans ses rsolutions, dou d'une nergie
indomptable et d'un extrieur imposant. Avec son extrme
activit, ses proccupations leves et son rare, il
assit sur de larges bases l'difice de son pouvoir et fit revivre
les traces disparues et la gloire efface du Khalifat. Heureux
dans ses entreprises, il dploya un grand zle pour la guerre
sainte et la fit avec clat en faveur de l'Islam. Il reprit la
forteresse du Sous, c'est--dire Fonti (Santa Cruz) aux Chr-
LES SAADI ENS 33
tiens qui l'avaient occupe soixante-douze ans. La terreur
qu'il inspirait suffisait lui assurer la victoire et c'est ainsi
que Safi, Azemmour et Arzilla furent abandonnes par l'en-
nemi sans dmonstration ni combat n.
Les historiens portugais confirment cette tradition et ajou-
tent que la dcision d'vacuer ces ports marocains fut prise
en excution d'un ordre manant du roi de Lisbonne.
On a vu prcdemment 1 dans les chapitres relatifs El
'Ardj la rserve que nous avons faite au sujet de cette
tradition.
La conqute de Fonti (Santa Cruz) eut lieu d'aprs la Noz-
het, en l'anne 947 et celle de Safi,suivant l'auteur de 1:l
mir't, au cours de l'anne suivante. Les auteurs portugais
placent ces vnements en l'anne J 542 de l're chrtienne,
ce qui corrC'spond exactement la date de l'hgire.
D'aprs la Nozhet 2, lorsque les Chrtiens eurent vacu
Azemmour, une troupe de vaillants musulmans parmi lesquels
figuraient le chekh 'Abou-Mohammed Abdallah El-Kouch
qui est enterr la montagne Ardh prs de Fs et le chekh
Abou-Mohamnvd Abdallah Ben Sssi dont le tombeau se
trouve sur le bord de \Vdi Tensift prs de Marrakech pntra
en toute hte clans la place afin de la garder en attendant que
les musulmans eussent le temps de rassembler les troupes
ncessaires pour l'occuper militairement, car on craignait
un retour offensif de l'ennemi. Le destin voulut que l'ennemi
revint bientt et s'empara des musulmans. Les cleux chekhs,
dont il vient d'tre parl, furent faits prisonniers, mais, plus
tard, ils recouvrrent la libert, moyennant ranon. Cette
ranon s'levait d'aprs Manul Castellanos, 2.200 raux
J10ur chacun d'eux.
On raconte qu'au moment o, aprs avoir recouvr la
libert, le chekh El-Kouch se disposait partir, nne femme
1. Voir supra page na 27.
2. Le texte imprim porte par erreur Dawhat)) au lieu de Nozhet )).
Ce passage est, en effet, tir cie la Nozhet. Voir page 37 de la trad. Boudas.
34 ARCHIVES MAROCAINES
chrtienne dont il avait t l'esclave lui dit: J'ai qudques
livres ayant des musulmans, prenez-les n. Le
chekh les prit et les plaa dans une corbeille qu'il chargea
sur sa tte. Parmi ces livres se trouvait le Tanhih El-Anm l,
ouvrage consacr aux prires sur le Prophte - que la bn-
diction et le salut soient sur lui! - et qui fut introduit pour
la premire fois au Maroc par l'entremise du chekh ci-dessus
nomm n.
Construdin dt' la forteresse d'Agadir.
Dans son ouvrage intitul EI-Montaqa EI-Maqsour J) le
chekh, Abou-el-Abbas Ibn el Qdi dit: Le Abou-
Abdallah Ech-Chekh fit excuter de magnifiques travaux
parmi lesquels on doit citer le port d'Agadir, dans le Sous
ultrieur; ce fut ce prince qui, le premier, le traa en l'anne
047 (r::;tr), aprs avoir chass les Chrtiens de la localit
appele Fonti qui est voisine d'Agadir.
Cette cration tmoignait d'une grande justesse de vue
et d'une vritable perspicacit .
I,e Sultan Abou-Abdallah, J';ch{htikh
s\'mpa\'(' de lUarrakech o il se fait prodanH'r dl' IIUilYeall.
Aprs avoir captur son frre, El 'Ardj, Abou-Abdallah
Ech-Chekh devint indpendant et dans le but de faire la
guerre sainte contre l'ennemi, il prolongea son sjour dans
le Sous jusqu'au moment o il extirpa le mal caus par sa
prsence dans cette province. Pendant ce temps, la ville de
Marrakech hsita lui prter serment et resta dans l'expec-
tative, redoutant toujours les \Vattssites et rflchissant
sur le parti prendre son gard.
1. Cet ouvrage, compos p:u Abd-el-Jalil Ilin 'Adzom, a t dit au
Caire en 1331 de l'hgire.
LES SAADI El\S 35
Ce n'est qu'en l'anne 951 (1544-1545) que la capitale du
8ud se dcida reconnatre son autorit. Le sultan Ech-
Chekh s'y rendit alors et s'en empara. Il devint ds lors matre
de son propre territoire et de celui de son frre le dtrn,
c'est--dire sur le pays compris entre Tadla et Oued Noul
l
.
Dieu est matre de ses desseins !
Le Sultan l\Iahammed Ech-Chekh reprend
la lutte contre les 'Yattssites auxquels il enlve la ville
dt' JHekns. .vnements se rapportant ce sn,jet.
Ce prince, matre de Marrakech et de sa rgion, rallies dfi-
nitivement sa cause, songea s'emparer des autres villes
et bourgs du Maghreb et en chasser la dynastie vVattssite.
Il leva de nombreux contingents la tte desquels il marcha
contre' le royaume de Fs qu'il parcourut ville par ville et
province par province jusqu' ce qu'il l'eut entirement con-
quis. Mekns fut la premire ville dont il s'empara; il Yentra
aprs l'anne 955 (r548) aprs en avoir fait le sige et lui avoir
livr l' assaut.
Sigt' de Fs par le Sltitan et
assassinat du Chekh Abd-el-Whed el- Wanchariss. -
Hien lui fllsse misricorde!
Le sultan Abou-Abdallah-Ech-Chekh rencontrant de graves
difficults dans le sige de Fs; il s'enquit des causes de cette
rsistance et on lui dit:
Vous n'aboutirez aucun rsultat et vous ne russirez
pas vous faire proclamer souverain par les habitants de
cette ville, tant que le fils de EI-\Vancharissi ne vous aura
pas prt serment de fidlit . Il s'agissait du chekh, le juris-
1. Ancienne orthographe de OuedKoun, forme adopte par les carto-
graphes.
36 ARCH1VES MAROCAINES
consulte, Abou-Mohammed Abd-el-Whed, fils d'Ahmed El
\Vancharissi - Dieu lui fasse misricorde! Aussitt, le sul-
tan dpcha un messager charg discrtement de solliciter
la dmarche en question et de faire au chekh des promesses
flatteuses, mais celui-ci rpondit: Je me suis engag tre
fidle ce souverain - il voulait entendre par l Abou-el-
Abbs le Wattssite - ; rien qu'un motif lgal ne peut me
dgager de mon serment et ce motif n'existe pas . On dit que
le sultan Mahammed Ech-Chekh avait adress aux habi-
tants de Fs une proclamation ainsi conue: Si c'est la
suite d'une capitulation que j'entre dans votre ville, je la
remplirai de justice, mais si j'y pntre de force, je la remplirai
de meurtres)J. Le fils de EI-Wancharissi rpondit cette
prodamation par une vhmente pice de vers qui commenait
amSl :
Tu mens! par le temple de Dieu! tu ne sauras pas pratiquer la
justice.
\( Dieu ne t'a attribu aucun mrite ni aucune loyaut .
Telle est la version donne par la Nozhet.
Je remarque que ce vers fait partie d'un pome trs ancien.
El-\Vancharissi n'a fit que se l'appliquer dans la circons-
tance. En racontant l'histoire des Banou Sleh Ibn Mansour
EI-Himiari, rois de la Kala Nokour, au dbut de la conqute,
le savant Ibn Khaldon rapporte, en effet, le fait suivant:
Lorsque 'Obed Allah El-Mahdi El 'Obedi, souverain de
l'Ifrikia fut matre du Maghreb, il crivit Sad Ibn Sleh,
l'un des rois de Nokour, l'invitant reconnatre son autorit.
La lettre qu'il envoya ce prince se termina par ces deux
vers:
" Si vous entrez dans la bonne voie, je me chargerai de faire w)tre
bonheur; si vans vous dtournez de moi, je vous jugerai dignes
de mort.
Arm d'un glaive qui fera baisser les vtres, j'envahirai facile-
ment votre pays et je le remplirai de carnage. )
LES SAADI E?\S 37
Sad Ibn Sleh rpondit cette lettre par une pice de vers
de la composition de son pote, le Tolatl (le toldain) et
dont voici le texte:
Tu mens! par le temple de Dieu! tu ne sauras pas pratiquer
la justice. Dieu le misriCOlcdieux ne reconnat aucun mrite
tes paroles. ))
Tu n'es qu'un ignorant, qu'un imposteur; et pour ressembler
aux autres sots, tu prends le plus court chemin. ))
La religion de Mahomet occupe nos penses gnreuses;
tes penses toi, Dieu les a rendu viles. ))
Il se peut donc que le sultan, en adressant aux habitants
de Fs, sa proclamation, n'ait fait que -citer les deux premiers
vers et que le chekh EI-Wancharissi, au courant du rcit
relat ci-dessus, ne lui ait emprunt la mme rponse.
Le sultan, mis au courant de la rponse du chekh, lui en
garda rancune et chargea secrtement une bande de brigands
de l'amener prisonnier, sans le tuer, devant lui, au milieu de
son camp. Le chekh El-\Vancharissi tait charg d'un cours
sur le ahih EI-Bokhri, dans la grande mosque de
Qaraouine. Dans chaque cours qui avait lieu entre les deux
prires du soir, le professeur citait les gloses de Ibn Rajar
dans son commentaire intitul Fath-el-Bri )) et les dve-
loppait conformment aux prescriptions dictes par le fon-
dateur d'un habous )) institu cet effet. Mon pre, lui dit
ce jour-l son fils, je viens d'apprendre que des brigands
t'assailleraient ce soir, tu devrais remettre ton cours d'aujour-
d'hui )).
O nous sommes-nous arrts dans notre tude du ahib
EI-Bokhri, demanda le pre ? ))
Au chapitre de la prdestination, rpliqua le fils. ))
Comment essayerions-nous d'chapper la destine
s'cria le professeur; allons notre cours. ))
Son cours termin, le chekh Abd-eI-Whed sortit par la
38 ARCHIVES MAROCAI1\ES
porte de la mosque dite bb Ech-Chammne (porte des
fabricants de bougies). Les brigands fondirent sur lui et vou-
lun:nt l'enlever de force; il se cramponna sur l'un des mon-
tants de la porte; l'un d'eux le frappa aussitt et lui coupa
une main, puis les autres l'achevrent sur place. Ce guet-apens
eut lieu le 27 Dou-el-Hidjja de l'anne 955 (27 janvier 1549).
Chacun sait, dit le chekh El-Manjour dans sa fihrisset que
le pieux jurisconsulte Abou-Abdallah Mohammed Ibn Ibrahm
surnomm Abou-Chama, vit en songe le chekh Abd-el-\Vhed
quelques jours aprs son assassinat et lui demanda dans
quel tat il se trouvait. EI-vVancharissi rpor.dit par ces
vers:
Il Dieu m'a combl de ses grces et de se:, faveurs; je n'ai rien
vu que d'heureux dans la solitude du tombeau. ))
Je demande au Seigneur qu'il me fasse la grce de me prot_er
encore le jour o je sortirai de la tombe pour la rsurrection. ))
Et durant [es terribles preuves qui suivront quand on
dpouiUera le livre des actions ct qu'il faudra passer le Sirat
(le pont) )).
I)ris(' (le li'rs pal' le Sultan "\bonAbdaliah
et internement <lN, W'lttssitt's 11 lUal'I'3ke('h.
Le sultan Abou-Abdallah Ech-Chekh poursuivit. avec
dfort, le sige de la ville de Fs contre laquelle il dirigea des
attaques incessantes tel point qu'elle finit par capituler et
se rendre lui. Ce prince, dit l'auteur de la Dawht, menait
un sige acharn contre Fs quand le chdkh Abou-Erraoun
EI-lVIahjoub vint le trouver et lui dit: Sire, achetez-moi
la viUe de Fs moyennant cinq cents dinars . - Mais;
rpondit le sultan, Dieu n'a rien rvl qui puisse rvler un
pouvoir pareil et la loi est muette sur ce point )). - Par Dieu,
s'cria alors le chekh, vous n'entrerez pas Fs cette anne ).
Comme on tait rest de longs mois devant cette place sans
LES SAADI El';S 39
autre rsultat que de voir s'accentuer la rsistance des habi-
tants, l'mir Abou-Mohammed Abdelkader dit au sultan,
son pre: Faites donc, mon cher pre, ce que vous a
demand le chekh Abou-Erraoun, car c'est un homme
bni du ciel, un des saints de Dieu .
Le jeune prince ayant ritr ses instances, le sultan l'au-
torisa enfin entrer en pourparlers avec le chekh. Celui-ci
demanda alors Abdelkader de lui remettre la somme fixe,
puis quand ce payement lui eut t fait, il dit: (( A la fin de
cette anne, l'affaire sera termine; j'agis ainsi par l'ordre
du Trs-Haut )\.
Le jour mme, le saint homme distribua tout l'argent qu'il
avait reu et n'en garda pas mme une seule pice pour lui-
mme. A dater de ce moment, le sultan eut l'avantage et ds
la fin de l'anne, suivant la prdiction faite, il mtradansla
ville de Fs.
Selon l'auteur du Momti' 'EI-Asm', le cheikh Abou
Erraoun fut un de ceux qui contriburent aider Mahan:-
med Ech-Chekh s'emparer de l'empire et en chassEx les
Banou-Watts.
Voyant d'un ct le dsarroi des populations et de l'autre,
le succs des Chrtiens qui envahissaient le territoire de
l'islam, Abou Erraoun s'en tait all par les rues en criant:
(( 0 Harrn, viens, je te donne le Gharb )). Cela s'tait pass
avant l'apparition des sadiens et les gens ne savaient le sens
des mots prononcs par le saint. Or, Harrn tait le nom de
l'un des fils du sultan Abou-Abdallah Ech-Chekh. Ce fut lui
qui eut la direction de toutes les oprations militaires et pas
une des villes dont s'empara son pre ne fut conquise autre-
ment que par ses soins.
Le sultan Mahammed Ech-Chekh fit son entre Fs ell
l'anne 956 (1549) ; il commena tout d'abord par arrter
tous les membres de la famille des Banou-Watts qu'il envoya
chargs de chanes Marrakec11. Mais Abou-Hasson russit
alors s'enfuir Alger Oll il alla demander secours aux
40 ARCHIVES MAROCAI NES
Turcs de cette province, amSI que nous l'avons dj
racont 1.
L'Ifrani raconte qu'en faisant leur entre pour la premire
fois Fs, le sultan sadien et sa suite taient vtus de casaques
jaunes et portaient la trace visible de leur existence rustique.
Ils s'efforaient alors d'imiter les bonnes manires des cita-
dins et d'adopter leurs habitudes JJ. Il faut ajouter que leurs
efforts aboutirent une habitude acquise dans ce domaine.
Dieu en sait davantage.
Expdition contre 'rlemcn pt conqnte (]c cette ville.
Nous avons dj racont dans quelles circonstances le
Pacha Turc, Hassan, fils de Khai'r Ed-Dne s'empara de
Tlemcn et comment s'teignit dans cette capitale la dynastie
des Banou-Zine au cours de l'anne 952 (1545-1546). Or vers
cette poque, le sultan Maharnmed Ech-Chekh venait de
s'emparer de Fs et sentait remuer en lui l'ambition de con-
qurir le Maghreb central; il lui tait pnible, en effet, de voir
les Turcs, trangers et intrus dans ce pays s'installer demeure
dans cette contre qui n'tait pas la leur et il tait honteux
pour les populations et les souverains du Maghreb de laisser
occuper leur patrie par des usurpateurs. Puis, raison de plus,
ces Turcs venaient d'accueillir chez eux, le prince \Vattssite.
Abou-Hasson, son plus redoutable ennemi et le plus terrible
de ses rivaux.
Le souverain marocain jugea donc opportun de manifester
sa force en prenant l'offensive contre les Turcs avant qu'ils
l'attaquassent. En consquence, il quitta Fs la tte d'une
arme nombreuse et marcha sur cette ville dont il s'empara
aprs un sige qui avait dnr neuf mois et pendant lequel tait
mort son fils, El -Harrn qui fut son bras droit et son meilleur
1. T. II, page l 9 du texte et T. IV, pp. jf'4, j('j, 56!) de la traduction.
LES SAADIENS 41
glaive dans les combats. L'entre du sultan Ech-Chekh
Tlemcn eut lieu le lundi 23 Djoumada 1
er
957 (la juin 1550).
Il en chassa les Turcs et tendit son autorit sur le territoire
de cette capitale jusqu'aux rives du Chlif. Son empire fut
ainsi considrablement accru sur le Maghreb dont toutes les
contres avaient reconnu sa domination.
Les Turcs ayant fait un retour offensif sur Tlemcn, le sul-
tan sadien revint Fs d'o il retourna de nouveau Tlem-
cn quand il eut appris que les habitants s'taient rvolts
contre les Turcs et les tenaient assigs dans la Casba. Aprs
avoir bloqu cette citadelle sans russir y pntrer, il se
retira dans ses tats et renona toute offensive contre cette
place qui fut dfinitivement conquise par les turcs, comme nous
allons le rapporter 1.
ordonne par le Sultan Abou-Abdallah Ech-
Chekh contre les (chefs) des zaoua et leurs affilis-
ct qui dterminrent cette mesure.
En l'anne 958, le sultan Ech-Chekh ordonna une perscu-
tion contre les chefs des zaoua 2 et les gens qui prtendaient
au rle de chekh 3 parce qu'ils prsentaient un danger pour
son royaume naissant. Le peuple avait en effet beaucoup de
foi dans ces saints personnages, leur vouait une grande amiti,
observait le moindre signal donn par eux et prenait comme
rgle de conduite l'interprtation qu'il donnait aux diff-
rentes plirases prononces par eux. On a vu que c'tait grce
eux que son pre Abou-Abdallah El Qm tait parvenu
au pouvoir et qu'il n'avait pu pntrer la chambre de la
royaut que par leur P?rte.
1. Cf. infra, pp. 40, 41 , 49
2. Zaoua: sorte de couvent servant en mme temps d'htellerie aux
voyageurs et d'cole aux gens de la contre.
3. Chekh, personnage religieux, chef de la Zaoua.
42 ARCHIVES MAROCA1NES
Cette perscution s'tendit un grand nombre de person-
nages entr'autres au chekh Abou-Mohammed El-Kouch qui
dut faire vacuer sa zaoua et reut l'ordre de se rendre Fs.
Dans la Dawhat, il est dit ce qui suit: Quand le sultan
Abou-Abdallah Ech-Chekh exera sa perscution contre les
zaoua du Maroc, quelqu'un dit Abou-Ali El-Hassn Ibn
'Is El-Misbah, dont le tombeau se trouve Dada, sur
le bord de la rivire M'da, dans la rgion d'El-Ksar: Ce sultan
ne t'inspire-t-il aucune crainte? 11 - Dieu seul est craindre,
rpondit-il; dans tous les cas, il y a deux choses qu'on ne
saurait nous enlever: l'eau et la ( qibla )) J, quant au reste, il
faut le laisser qui le recherche 11.
Le sultan rclamait aux chefs des zaoua des dpts qu'il
les souponnait d'avoir reus des Bni-Mrin.
Un jour il avait envoy un de ses serviteurs rclamer un
de ces dpts Abou-Othmn Sad Ibn Abou-Bkr El 1\1och-
tar dont le tombeau se trouve Mekns. Le messager du
prince trouva le chekh assis dans un coin de la zaoua et occu-
p tresser du palmier-nain; en ce moment un oiseau, une
cigogne sans doute, ayant laiss tomber ses excrments devant
Abou-Othmn, celui-ci eut peine lev les yeux vers l'oiseau
que l'animal tomba foudroy et que ses plumes volrent de
tous cts. A cette vue, le serviteur du sultan, saisi de terreur,
prit la fuite et retourna vers son matre. Cette anecdote a
t rapporte par l'auteur de Momti'. Dieu en sait davantage.
.\mbassadc de l'Jmm .\hou-.\hdaUah EI-Khal'folJi, l'harg
pM la nation turque du partage et de la dlimitation des
('onfills turco-mal'orains.
Nous avons dj dit que le sultan Abou-Abdallah Ech-
Chekh avait, deux reprises, envahi le royaume de Tlemcn
1. Point vers lequel on doit se tourner pour faire sa prire. Dans Jes mos
ques, cette direction est indique par le 1Iihrb.
LES SAADIE)';S 43
et, comme on savait qu'il avait toujours l'intention de faire
lm retour off'nsif contre ce pays, la nation turque dsigna
comme ambassadeur auprs du chrif le pieux jurisconsulte,
Abou-Abdallah Mol13.mmed Ibn Ali EI-Kharrobi, originaire
de Tripoli et habitant la ville d'Alger o il est enterr. Ce
personnage avait t envoy avec la mission de conclure une
trve et de fixer les limites communes aux tats des deux
souverains. Le sultan le reut Marrakech, avec beaucoup
d'gards, en l'anne 959 (1559) 1.
L'ambassade d'EI-Kharrobi n'aboutit aucun rsultat.
L'auteur de la Mir't affirme que Abou-Abdallah EI-Khar-
robi tait venu deux fois dans le Maghreb Extrme dans le
but d'arranger les affaires communs ce pays et au
Maghreb Central.
C'est au cours de ces voy<:ges qu'un grand nombre de maro-
cains ont profit de son enseignement et sont devenus ses
disciples. Quant lui, il a fait ses tudes sous la direction du
chekh Zarroq.
Ce fut pendant son sjour Marrakech que EI-Kharrobi
reprocha au chekh Abou Amar EI-Qastalli, dont le tombeau
se trouve au quartier Riad El-'Aros Marrakech la coutume
qu'il avait d'ordonner tout repentant n qui voulait s'af-
filier l'ordre des soufis de se faire raser, avant toute ini-
tiation, en lui disant que c'tait l une hrsie et, comme on
lui faisait observer que le chekh EI-]azoli en usait de mme,
il rpondit: El-]azoli agissait sans doute ainsi en vertu
d'une dispense qui ne vous est pas applicable. Car si les dis-
penses accordes au Prophte doivent s'tendre tous ses
disciples, celles donnes un saint ne sauraient profiter ses
adeptes n. EI-Kharrobi reprocha encore bien d'autres choses
Abu'Amar et lui adressa ce sujet un trait plein d'injures
et de sarcasmes. J'ai eu l'occasion de connatre et de lire le
1. Le texte imprim porte par erreur 961. Le manuscrit de l'auteur donne
la date exacte qui est celle de 959
44 ARCHIVES MAROCAINES
trait en question 1. - Puisse Dieu tendre sur les deux hom-
mes le manteau de sa bienveillante misricorde!
EI-Kharrobi mourut Alger en 963 (1556) et fut enterr
en dehors de l'enceinte de cette ville. Dieu en sait davantage!
Abou-Hassonle 'Vattssite revient l's, aeeompagn
d'une arme turque, s'empare de c e t t t ~ vill' et en chasse
le Sadien lUahamme<1 Ech-Chekh.
Nous avons dj racont la prise de Fs en l'anne 956
(1549), la capture des Wattssites parle sadien Abou-Abdal-
lah Ech-Chekh et la fuite d'Abou-Hasson Alger o il alla
demander secours aux Turcs de ce pays. Le Pacha Sleh Ras
rpondit son appel et l'accompagna Fs avec une arme
turque. Abou-Hasson s'empara de cette ville le 3 safar 961
(9 janvier 1554) et en chassa Mahammed Ech-Chekh, comme
nous l'avons dj racont avec dtails 2.
Le Sultan A.hou-Abdallah Ech-Chekh
reconquit la ville de Fs et mit fin la dynastie Watssite.
Aussitt arriv Marrakech o il s'tait rendu aprs sa
dfaite Fs devant l'arme turque, le sultan Abou-Abdallah
Ech-Chekh avait pris la rsolution ferme de recommencer la
lutte contre son rival Abou-Hasson. Ilse mit alors en devoir
de rorganiser ses forces et de lever de nouveaux contingents
dans les tribus du Sous. Ds qu'il eut des troupes suffisantes,
il les conduisit Fs. De vifs combats s'taient drouls entre
Abou-Hasson et le chrif sadien qui enfin vainquit son
adversaire, le tua, et se dirigea sur Fs; il Y entra pour la
deuxime fois le samedi 23 chawl 961 (23 septembre 1554).
1. II faut signaler que ce trait a t reproduit in-extenso par le savant
Solssi, el-Marghti, dans sa" fi',risset ", manuscrit de la bibliothque Naciria
de Sal.
2. Cf. Istiqa, t. IV, pp. 560, 564, 565.
LES SAADIENS 45
Mais l'auteur de la Dawhat dit que Abou-Hasson rentra
Fs au cours de l'anne 960 (1552-1553) et que le sultan
sadien y revint au mois Dzou-el-Qada de la mme anne
(octobre 1553). Dieu en sait davantage.
Aprs la prise de Fs, le souverain sadien devint seul matre
de l'empire marocain.
Nous 'S-vons racont ailleurs ces vnements avec plus de
dtails'] .
mort <les deux .juristes : Abou-}Iohamm{'d l<;z-Zaqqq
('t Ahou-,Hi Harzoz et eause qui la dt('l'mina.
Lor;:;quele sultan Abou-Abdallah. Ech-Chekh eut pris,
pour la seconde fois, possession de la ville de Fs, il ordonna
de mettre mort le pieux juriste, le grand cadi de Fs, Abou-
Mohammed Abdelwahhb, fils de Mohammed, fils de 'Ali
Ez-Zaqqq qu'il souponnait d'tre favorable Abou-Hasson.
On raconte que le sultan dit Abou-Mohammed lorsque celui-
ci fut amen en sa prsence : Choisissez le genre de' supplice
que vous allez subir )). - Faites ce choix pour vous-mme,
rpliqua le magistrat, car l'homme doit prir de la faon dont
il fait prir les autres )). - Qu'on lui tranche la, tte avec
une hache, s'cria le sultan JJ. Dieu dans sa toute'-puissancc
et sa justice infaillible, ralisa plus tard l'affirmation
natoire du malheureux juriste: en effet, ainsi qu'on le verra
plus loin, le sultan fut assassin coup de hache.' D'aprs
l'auteur du dictionnaire biographique intitul: Kholsat
El Athr, le chekh Ez-Zaqqq avait l'habitude de dire: Qui
tue un sossi, c'est comme s'il tuait un majossi )) 2 et qund
le sultan s'emparra de sa personne! il lui dit: Tu es une
outre pleine d'erreurs )), - Je suis, au contraire, rpondit
le magistrat, une outre pleine de sciences et de vrits )),
L Yoir tome IV de la traduction: Dynastie millidr.
2. Soussi: habitant du Sous.
Majoussi: mage, infidle, paen.
Ar.'!Ji\"c!' ".'\Taro:-aillf's
46 ARCHIVES MAROCAINES
Le sultan le mit alors mort.
Ce fut gakrrtent lors de cette conqute de Fs que le
sultan donna l'ordre de mettre mort le prdicateur de la
ville de Mekns le chekh Abou-Ali-Harzoz, originaire de
cette ville. Il avait formul cette sentence parce qu'il avait
appris que dans ses prnes, ce prdicateur avait parl de lUI
de faon dtourner le peuple de sa soumission et de son
obissance.
Les gens du Sous El-Aqa, (ultrieur) - qu'ils soient
loigns - disait Abou-Ali aux fidles, sont venus vers
vous )J. Puis il ajoutait: Ds qu'il prend le pouvoir, il
parcourt la terre en y semant le dsordre et il fait prir les
moissons et les troupeaux. Or, Dieu n'aime pas le dsordre.
Quand on lui dit: Crains Dieu )J il se glorifie de ses pchs.
C'est la Ghenne, cet horrible sjour, qui lui sera rserv J) 1.
Et il faisait suivre ce discours par d'autres du mme genre.
Les deux juristes prcits subirent le dernier supplice au
mois Dzou-el-Qada de l'anne 96I (28 septembre - 28
octobre I554).
Orgllnisatio.n de l'administration sons le rgne d'Abou-Abdallah
EchChekh et choses dites ce sujet.
L'Ifrani dit : Il Le sultan Abou-Abdallah Ech-Cheikh
aimait s'occuper de l'administration de ses sujets et son
esprit tait toujours en veil sur ce qui se rapportait cette
question.
Toutefois il agissait avec nergie et ne craignait pas de
rpandre le sang JJ. Le mme auteur ajoute: On raconte
que depuis leur entre Fs, le prince et sa suite qui portaient
alors la trace visible de leur existence rustique, avaient fait
tous leurs efforts pour acqurir les bonnes manires des gens
des villes et en prendre les habitudes.
1. Verset du Coran de la sourate 1.
LES SAADIENS 47
Toute l'organisation de la cour des chrifs sadiens fut
dirige, dit-on, par un seul homme et une seule femme. L'hom-
me, Qcim Ez-Zarhoni, rgla l'tiquette du sultan au sujet
des vtements, du crmonial des entres et des sorties, des
audiences, des devoirs des courtisans et de leur tenue en pr-
sence du souverain. La femme, Bent Khajjou, qui remplis-
sait la cour le rle de El-Arifa )) \ eut charge tout ce qui
concernait la vie du prince dans l'intrieur de son palais,
nourriture, lingerie, rapports avec les fcnu11fs, etc...
Cette organisation, en faisant suivre au souverain sadien
les usages royaux, donna un vif relief son autorit et aug-
menta son prestige aux yeux de la masse populaire.
Car aux yeux des citadins, les habitudes rustiques sont
toujours mal vues et mprisables )).
Le sultan Ech-Cheikh avait l'habitude de parcourir sans
cesse les diffrentes villes du Maroc, tout en prolongeant ses
sjours Fs.
Il est dit dans le Montaqa que ce prince fit excuter de ma-
gnifiques travaux parmi lesquels on doit citer le pont du Sebou
et celui de Omm-er-Rabi. Nous avons dj parl de la fonda-
tion du port d'Agadir par ce mme souverain. Dieu en sait
davantage.
Institution de l'Impt dit ({ Xaha l'Il langue Vulgaire.
Nous avons dj rapport au commencement de cet
ouvrage 2 le dsaccord des juristes musulmans sur le caractre
du territoire du Maghreb. Est-il un territoire conquis par la
force ou un territoire de capitulation? y a-t-il place pour une
troisime hypothse? En admettant qu'il soit conquis par la
1. El Arifa : la femme charge la cour des sOuverains marocains de la
direction de toutes les affaires concernant le hanm. Dans les villes du lVIaroc,
c'est la femme charge des perquisitions clans les harems ct tout ce qui con-
cerne les femmes au point cle vue judicinire.
~ . Istiqa, T. J, p. 1 9 ~ , cIe la trad.
48 ARCHIVES MAROCAI"ES
force des armes, il est soumis juridiquement l'impt foncier
dit Cc Khardj 'l ainsi que cela est expos dans les traits de
droit musulman.
~ o u s avons vu galement que Abdelmoumen fut le premier
qui institua cet impt sur le territoire du Maghreb 1. Il fut
suivi par ses fils dans cette voie. Les mrinides imitrent les
Almohades leur tour, ainsi qu'il appert d'une lettre adresse
par le sultan Abou-Zyn le mrinide Ibn el-Khatib, l'po-
que o ce vizir andalous tait tabli Sal.
Quand les sadiens parvinrent au pouvoir, ils adoptrent
la ligne de conduite trace par leurs devanciers ce sujet.
L'affirmation de l'Ifrani, d'aprs laquelle Abou-Abdallah
Ech-Chekh fut le premier qui prleva cet impt, doit tre
interprte dans Je sens que ce fut ce souverain qui l'in-
"titua suivant le mode que nous allons expliquer par la
suite.
Aprs avoir pacifi le territoire du Maghreb et y avoir
extermin la race des Wattssites, Abou-Abdallah Ech-Chekh
cut soin d'organiser l'administration de son empire, d'y intro-
duire certaines rformes et d'asseoir son gouvernement sur
des b a ~ e s solides, '---- ainsi que nous l'avons dj dit. ~ Parmi
les rformes administratives dcrtes par ce prince, fut l'ins-
titution d'un nouveau systme d'impt dsigr vulgairement
sous le nom de cc Naba JJ. Cet impt frappait toutes les tribus
du Maghreb; personne, ni chrifs (nobles) ni roturiers, ne fut
exempt de cette charge. Les marabouts, chefs des zaoua
et leurs affilis y furent assujettis. Le sultan imposa ces con-
tributions mme aux descendants du chekh Abou-el Baqa'
Khled El Masmodi. Pourtant leur pre, celui-ci, jouissait
d'une grande clbrit comme saint et sa renomme s'tendit
dans toute la contre.
Le taux de cet impt fut d'une sahfa 2 d'orge et de vingt
1. 1stiqa, T. III, p. 89 de la trad.
. 2. }Iesure de capacit pour les grains.
LES SAADI ENS 49
modd 1 de bl par chaque naba 2. Toutes les quatre naba
on y ajoutait un supplment d'un sa 3 de beurre et d'un
mouton.
A l'poque du sultan Ech-Chekh, la naba avait t rpartie
par foyer et son quantum, proportionnel au nombre de per-
sonnes composant le groupe familial, tait pay en nature. Elle
ne subit aucun changement sous les rgnes d'EI-Ghleb et son
frre el-Mo'tacm, fils d'Abou-Abdallah Ech-Chekh.
Mais, EI-Mansour qui succda ces souverains, opra la
conversion en argent de ces denres d'aprs leur valeur actuelle.
Cette contribution augmenta alors dans une proportion exor-
bitante et devint de plus en plus lourde sous les successeurs
d'EI-Mansour tel point que des abus trop nombreux pour
tre rparables s'taient commis dans ce domaine. Pourtant
Dieu ne diminue jamais le droit d chacun, ne fM-ce que
du poids d'un atome 4.
COl'respondance l'change entre Solimll, le sonverain (Jttn-
mn ct le Sultan ,\bou-Ahdallah Ech-Chckh.- VlWlI1l'llts
qni cn fnrent la eonsquence.
Nous avons dj dit combien le sultan Abou Abdallah
Ech-Chekh tait gn par la prsence des turcs Tlemcbl
et le Maghreb Central. Nous avons racont galement les
deux campagnes entreprises par ce prince contre ce pays
et l'ambassade de l'Imn Aboli-Abdallah EI-Kharrobi, en
vue de conclure une trve, ambassade qui n'aboutit aucun
rsultat durable. On raconte que le sultan avait l'habitude
de dire: Il faut que j'aille en J ~ g y p t e et que je chasse les
1. Lc modd vaut 14 litrcs 287,
2. Lc mot Naba cst cmploy ici pour cl..;ignc,- j'unit imposable clans
l'impt dit Naba ".
3. Lc Sa vaut 14 modd, soit 285 litres, 74
4. Reminiscence coranique.
50 ARCHIVES MAROCAINES
Turcs de leurs repaires . Il ne mnageait pas en paroles Soli-
mn, le sultan ottomn qu'il n'appelait jamais autrement
que le sultan des pcheurs parce que les turcs possdaient
une flotte et taient presque toujours en voyage sur mer.
Comme ses propos avaient t rapports Solimftn, il se dcida
lui envoyer des ambassadeurs. Ce fut du moins, d'aprs la
Nozhet, la cause de la correspondance change entre le prince
sadien et le souverain ottomn.
Mais la version qui se rapproche le plus de la vrit parat
celle raconte par un certain historien d'aprs laquelle le sul-
tan Solimn l'ottoman, en apprenant l'extinction de la
dynastie Wattsite etl'avnementdessadiens, dans le Magh-
reb Extrme, adressa une lettre Mahammed Ech-Chekh
pour le fliciter de la dignit royale et lui demander en mme
temps que la prire publique ft faite en son nom dans les
mosques du Maroc. Cette lettre fut confie un ambassadeur
q" fit le voyage en mer jusqu' Alger o il dbarqua. De cette
ville, il prit la voie terrestre jusqu' Marrakech. Et, en arrivant
dans cette capitale, le sultan Abou-Abdallah Ech-Chekh
le fit descendre chez Sleh Bey dit Kahia )) qui exerait les
fonctions de chef de la milice turque dans l'arme du Chrif.
Cette milice tait compose de turcs dtachs de l'arme
d'Alger et laisss au service d'Abou-Hasson que le sultan
Abou-Abdallah Ech-Chekh avait russi conserver son
service et en avait fait, sous le nom de janissaires, une division
spciale de son arme. Le mot janissaire signifie en langue
turque la nouvelle milice.
En lisant la lettre de Solimn l'invitant faire prire pu--
blique et frapper monnaie en son nom, comme les souverains
\Vatssites, le prince sadien entra dans une violente colre,
manda l'ambassadeur devant lui, le fit malmener et quand
celui-ci lui rclama la rponse, il lui dit: (( Je n'ai aucune
rponse te faire tant que je ne suis pas encore en gypte;
quand je serai matre de ce pays, s'il plat Dieu, j'crirai en
ce moment l au sultan des embarcations . L'ambassadeur
LES SAADIENS 51
sortit de chez lui tremblant de peur et s'en retourna. Quand
il arriva chez son souverain, il advint ce que nous allons
raconter.
ne j'arrive d'lluepctite troupe de turcs envoye pal' Solimn,
Je SOllverain Ottoman, dans Je but d'assassiner le Sultan
-'lloll-Abdallah - Dicu lui fasse misricorde.
L'ambassadeur de SoIimn, le souverain turc, ayant pris
cong du sultan Abou-Abdallah Ech-Chekh partit pour
Alger d'o il s'embarqua pour Constantinople. Ds son arrive
dans cette capitale, il se hta d'aller yoir le ministre connu
chez les turcs sous le nom de grand vizir 1 et lui rendit
compte de l'accueil peu aimable qui lui avait t rserv auprs
du sultan de Maghreb. Solimn mis au courant par le grand
vizir <.le cette dconvenue ordonna celui-ci d'armer la flotte
de guerre et de lever des contingents pour une expdition
contre le Maghreb Extrme. Mais le diwn runi cet effet
ne fut pas d'avis d'une intervention militaire et les membres
de ce conseil tombrent d'accord sur le choix d'une douzaine
d'officiers parmi les plus braves pour remplir cette mission;
ils leur allourent douze mille dinars et leur remirent une
lettre pour Sleh Kahia, chef de la milice turque dans l'arme
du chrif, dans laquelle on lui avait promis de l'argent et
des hautes fonctions s'il se montrait dvou en prtant son
concours l'assassinat de Mahammed Ech-Chekh et l'envoi
de sa tte avec la troupe dlgue cet effet. D'aprs la
Nozhet, Sleh fut le chef de la petite troupe charge de l'assas-
sinat de Mahammed Ech-Chekh. -- Dieu est le plus
savant.
Le grand vizir revint chez Solimn, s'excusa de n'avoir
pas. obtempr son ordre d'envoyer une expdition contre
1. Ce passage ;nd;que b;en que le trc de Sadr-el-Adlll ou grand v;zir
a t emprunt par les marocains aux
52 ARCHIVES MAROCAINES
le Maghreb et lui dit: L'affaire est plus simple et ne mrite
ni l'armement d'une flotte, ni la mobilisation des troupes..
Ce maghrbin qui s'est rendu coupable de crime de lse
majest6 envers le sultan, vous aurez sous peu sa tte devant
vous n. Le monarque approuva l'avis mis par les membres
de son conseil, rendit hommage leur dvouement et ratifia
le projet d'envoyer la petite troupe dsigne par eux cet
effet. CeUe-ci s'embarqua pour Alger d'o elle prit la voie
terrestre pour IVlarrakech. En arrivant Alger, les officiers
turcs avaient achet des marchandises et des mulets et
s'taienl rendus Fs sous le costume de mlrchands. ;\prs
avoir vendu leurs marchandises, ils prirent le chemin de Mar-
rakech ai! ils rencontrrent Sleh Kahia qui les reut chez lui
et prpara avec eux le stratagme pour mettre leur projet
excution. Mais, selon la Nozhet, la petite troupe de turcs
aurait quitt Alger pour Marrakech feignant d'avoir dsert
l'arm'e du sultan ottoman, cherchant servir Mahammed
Ech-Chekh et se mettre sous sa protection. Sleh Kahia
demanda audience au sultan Ech-Chekh et lui dit :(1 Sire,
une petite troupe compose de soldats les plus distingus
de l'arme turque d'Alger, ayant eu cho de la situation pri-
vilgie que nous occupons auprs de Votre Majest dsire
se mettre sous votre protection et avoir l'honneur de vous
servir ct, comme elle reprsente ce qu'il y a de meilleur comme
officiers dans la milice algrienne, elle sera pour vous d'une
grande utilit pour la conqute prochaine de cette contre -
s'il plat Dieu )). Le sultan donna l'ordre de les introduire
et une fois debout devant lui, il les tronva admirables avec
leur beau visage et leur haute stature. Sflleh Kahia leur servit
d'interprte et eut le soin, en traduisant leurs paroles, de pr-
senter leur situation sous le jour le plus favorable d'amiti,
de loyaut et de dvouement dans la manire d'obir et de
servir, tel point que le sultan, sduit par ces paroles, s'ima-
gina tre dj matre de la Rgence d'Alger. Il prescrivit
Sleh Kahia de les bien traiter, de leur fournir des arrnes et
LES SAADIENS 53
les chevaux ncessaires leur quipement et de se prsenter
devant lui avec Kahia chaque fois que celui-ci tait introduit
auprs du prince.
Ces officiers avaient pris l'habitude de se prsenter chaque
matin, devant le sultan pour lui baiser la main, selon l'usage
des turcs.
Ech-Chekh les nvoyait tour de rle en mission, pour
traiter des affaires importantes, auprs des chekhs du Sous, afin
de leur permettre de connatre le pays et les gens, tout en
recommandant particulirement ces chefs de bien recevoir
ces officiers en mission.
Aprs avoir sans cesse cherch l'occasion d'excuter leur
projet contre le suitan, Sleh et ses compagnons trouvrent
enfin cette occasion un endroit appel Aglagal
1
, et situ
dans la banlieue de Taroudant, durant une expdition dans
le massif de Daran (Haut Atlas).
Profitant d'un moment de ngligence de la part de la garde
du sultan, les officiers turcs pntrrent dans la tente du
chrif, puis l'un d'eux le frappa avec une hache et, d'un seul
coup, dtacha la tte du tronc. Les assassins emportrent la
tte dans une musette remplie du son et de sel et s'enfuirent
la faveur des tnbres de la nuit. Ils prirent la route de Sid-
jilmssa, par la valle du Dra et afin que nul ne les soup-
onnt, ils se donnrent comme des gens envoys Tlemcn.
On russit cependant les atteindre dans leur marche; on
en tua mme un certain nombre, mais quelques-uns d'en-
tre eux s'chapprent emportant la tte du prince.
Le juriste et mufti de la ville de Marrakech, Abou-el-Has-
san Ali Ibn Abou-Bkr es-Souktni et le secrtaire du
sultan, Abou Imrn EI-Ouijjni, avaient t tus dans la
m ~ e nuit que leur matre.
Ds que la nouvelle de l'assassinat du sultan par les turc:
fut connue, les gens du pays prirent ombrage de ceux d e ~
1. Aglagal: Village situ, non loin du col de Bibaoun, chez les Demsira,
sur la route de Marrakech au Sous, par la haute montagne.
EA ARCHIVES MAROCAINES
turcs qui taient installs au Maghreb. La garnison turque de
Taroudant prit alors la dcision de fermer sur elle les portes
de la ville et, aprs avoir mis le trsor au pillage, elle se p r ~
para soutenir le sige. .
Quand le fils de Mahammed Ech-Chekh, El-Ghleb B i ~
llah eut t proclam sultan Fs, il p(lrtit de cette ville
la tte d'une arme nombreuse pour Taraudant dans le
but de venger la mort de son pre et chtier les Turcs, qui s'y
taient rfugis. Il mit le sige devant cette place pendant
un certain temps, mais devant la rsistance acharne des
assigs, il eut recours un stratagme: il fit semblant de
lever le sige en faisant courir la nouvelle qu'il devait partir
en toute hte pour Fs o un prtendant venait de surgir et,
quand il fut loin de la ville, d'une journe de marche, les Turcs
se lancrent nuitamment sa poursuite, alors que des espions
taient posts de tous cts pour surveiller leur mouvement et,
une fois en face du camp du sultan, El-Ghleb Bi-Hah, ils
furent pris revers par les traupes de ce prince. Se trouvant
dans l'impossibilit de revenir Taraudant, ils se replirent
du ct de la montagne o ils dressrent leurs tentes qu'ils
entourrent de barricades de pierres.
Attaqus et encercls de toutes parts dans leurs derniers
retranchements par l'arme impriale, ils combattirent en
hros et aprs avoir tu mille deux cents soldats chrifiens,
ils se firent exterminer jusqu'au dernier vitant ainsi de laisser
tomber quelqu'un d'entre eux comme prisonnier entre les
mains de leurs adversaires.
Quant aux Turcs qui russirent s'chapper en emportant
avec eux la tte du sultan, ils prirent le chemin d'Alger d'o
ils s'embarqurent pour Constantinople. Arrivs dans cette
capitale ils remirent la tte du chrif au grand vizir qui s' em.:.
pressa de la prsenter au sultan Solimn. Ce monarque pres-
crivit de la mettre dans un filet de cuivre rauge et de la SUS""
pendre la porte de la citadelle. Cette tte resta ainsi expose
jusqu' ce qu'eHe ft descendue et inhume grce l'interces-
LES SAADI ENS 55
sion des deux fils du prince assassin, Abdelmlek El Mo'ta-
cm et Ahmed El-Mansour, auprs du sultan ottoman, Slim
Ibn S o l i m ~ n dont ils taient alls implorer le secours contre
leur neveu surnomm El-Masloukh (l'corche) - ainsi que
nous allons le raconter. L'assassinat du sultan Ech-Chekh-
Dieu lui fasse misricorde! - eut lieu le mercredi 29 de
Dzoul-Hidjja de l'anne 964 (23 octobre 1557).
Aussitt que la nouvelle de la fin tragique du sultan, eut
t connue Marrakech, le Khalifa de ce prince dans cette
ville, le cad Abou-el-Hassan Ali Ibn Abou-Bkr Azannk
se hta de faire mettre mort, le souverain dtron, Abou-
el-Abs El'Ardj ainsi que tous les enfants de ce prince, garons
et filles, quel que ft leur ge; il agit ainsi parce qu'il crai-
gnait que les habitants de Marrakech ne voulussent largir
son prisonnier et le proclamer sultan.
Quand Abou-el-Abbs El'Ardj et ses enfants eurent t
massacrs, personne n'osa les ensevelir. Gisants, leurs cadavres
restrent sans recevoir les honneurs de la spulture; et ce fut
le saint clbre, le chekh Abou 'Amar El-Qastalli qui les mit
en terre prs du Mausole du chekh El-Jazoli. La coupole
qui surmonte leurs tombes est celle qui est voisine du mausole
prcit et qui porte le nom de qobor el-Achrf (les tombeaux
des chrifs).
Le corps d'Abou-Abdallah Ech-Chekh, priv de la tte,
fut transpcrt Marrakech o il fut enterr dans le cimetire
des sadiens au sud de la mosque d'El-Mansour.
Son tombeau est visiblement connu de nos jours.
Sur la dalle de marbre qui recouvre ce tombeau, se trouve
grave la pice de vers suivante:
'( Salut au mausole envelopp de misricorde et dont la tombe
est ombrage par les nues bienfaisantes t
Les effluves de la saintet s'en dgagent comme un parfum, et
par lui, de l'ternel sjour, les brises soufflent jusqu' nous.
il A cause de ta mort, le soleil de la Foi s'est couch dans le
nant (la mer) et les sept terres se sont voiles de tnbres,
56 ARCHIVES MAROCAINES
0 me qu'a ravie et conduite la tombe un funeste vnement
et qui a t transperce par les flches de la mort,
Les piliers de la gloire se sont crouls de douleur et les sept
cieux ont trembl, en apprenant la nouvelle de ton trpas.
C'est escort par les voix et les mlodies des anges que ton
cercueil a t transport vers l'Eden;
0 misricorde divine abreuve-le du nectar de tes faveurs et
que des coupes toujours pleines d'ambroisie circulent sans
cesse devant lui!
Le destin s'est accompli la date qui correspond ces mots:
il est clair que la demeure de l'imam de la Foi, du :\1ahdi,
c'est le paradis 1 >l.
HellseigllenH'nts eomlllmentah'es et l)iogral)hi{lues
sur le Sultan _\hO!l-_\hdnUah Ech-Cbekh.
Ce prince portait le titrc royal de El Mahdi. lev dans la
chastet et la modestie, il se livra l'tude ds son ge le plus
tendre et s'attacha aux hommes de science. Il reut les leons
d'un grand nombre de matres et la solidit de son instruc-
tion devint telle, qu'il obligea fort souvent les cadis, dont il
discutait les sentences ou contrlait les dcisions, recon-
natre qu'il tait seul dans le vrai. Il composa des gloses mar-
ginales sur l'exgse coranique, ce qui, entre autres choses,
tmoigne de sa profonde rudition.
Ce prince, est-il dit dans le lVlontaqa, tait un lettr, d'une
instruction varie, dont la mmoire tait richement orne.
Mon professeur Abou-Rched, m'a racont que la conver-
sation de ce prince tait des plus sduisantes, que son carac-
tre tait levl

et son air imposant. Il ajoutait encore que


personne, except son matre Abou-el-Hassn Ali Ibn Ha-
ron, n'avait, sa connaissance, retenu par cur un plus
1. Les mots en italique forment un chronogramme; en supprimant les
deux alifs de l'article aux mots Houda et Mahdi, la somme de la valeur cles
lettres de cette phrnse donne 964,
LES SAADIENS 57
grand nombre de morceaux choisis de posie que ce sultan
qui citait bien souvent ce vers: 1
Les hommes se ressemblent et les circonstances sont iden-
tiques; le sort est le mme pour tous et le monde appartient
qui sait vaincre. ))
Ech-Chekh possdait tout le Coran par cur et le compre- .
nait admirablement. Il avait aussi appris le ahih EI-Bokhri
et savait tout ce qui avait t crit sur ce fameux ouvrage et,
parlant du commentaire de Ibn Hadjar, il disait que rien
d'aussi beau n'avait t compos dans tout l'Islamisme. Il
tait en outre vers dans l'exgse du cqran et dans les autres
sciences et, avec cela, il avait retenu dans sa mmoire tout le
Diwan du pote EI-Motanabbi.
Le prince engageait vivement les gens lui donner des
conseils, disant que cela tait surtout ncessaire l'gard
d'un souverain et, ce propos, il citait ce vers de Motanabbi :
Combien de gens ignorent leur propre valeur, en sorte que
d'autres voiEnt en eux ce qu'ils n'y voient pas eux-mmes. ))
Un souverain, disait-il encore, doit avoir de grands desseins;
l'ambition qui, en gnral est un dfaut, devient chez un
prince une qualit utile ses sujets et celui qui sait nourrir de
bons espoirs, ajoutait-il, pourra un jour conqurir Tlemcn,
Ceuta et bien d'autres villes )J. Quant au motif qui lui avait fait
apprendre par cur le Diwan de Motanabbi le voici tel qu'il est
donn par l'auteur de la Dawhat : Le vnr vizir, Abou-
Abdallah Mohammed fils de l'mir Abou-Mohammed Abdel-
kader, fils du sultan Abou-Abdallah Mahammed EchChekh
m'a racont le fait suivant: La tribu des M'nabha, ayant
trahi mon grand-pre, le sultan ci-dessus nomm, celui-ci,
aprs avoir chapp, grce Dieu, cette trahison, avait
1. Ce vers est de Motanabbi.
58 ARCHIVES MAROCAINES
adress le rcit de cet vnement au chekh, Abou-Mohammed
Abdallah Ibn Omar. Le professeur lui rpondit par une lettre
contenant ces mots: Ah ! o avez-vous la mmoire pour ne
pas vous appliquer dans la circonstance le vers clbre d'Abou-
et-Thab EI-Motanabbi:
cc La loyaut a disparu de ce monde et vous rencontrez peu
de gens qui font honneur la foi jure: la sincrit fait main-
tenant d ~ f a u t aussi bien dans les rcits que dans les ser-
ments. ))
Ce fut alors que le sultan se consacra entirement l'tude
du Diwan de Motanabbi jusqu' ce qu'il l'Et appris en entier
sans en omettre un seul vers JJ.
Ibn Omar, dont il vient d'tre question, tait un des pro-
fesseurs du sultan ech-Chekh : son nom complet tait Abou-
Mohammed Abdallah Ibn Omar el-M'daghr. Ce grand savant
et juriste du pays du Dra tait surtout spcialis en matire
successorale et en mathmatique. On raconte que Ibn Omar
revenant un jour d'une mission diplomatique auprs du sultan
Mahammed ech-Chekh dans la province du Sous, les juris-
consultes du Dra, son pays d'origine, lui demandrent son
opinion sur les gens du Sous: Dans ce pays-l, rpondit-il,
j'ai trouv des jurisconsultes ayant de pitres doctrines, des
dvots aux grandes prtentions la saintet (au point de vue
maraboutisme) et une populace adonne toute sorte de
VIces JJ.
Parmi les professeurs de ce prince, on cite aussi le clbre
imm, le grand matre de la contre du Sous, Abou-Ali, e 1 ~
Hassn 1 Ibn Othmn et-Tmli. Ce savant est mentionn dans
le Montaqa dont l'auteur lui a consacr une biographie lo-
gieuse. Au nombre des professeurs du sultan Mahammed ech-
1. Le texte imprim porte par erreur Abou-cl-Hassan Ali au lieu d'Abou-
Ali, el-Hassan. I{ectification de l'auteur.
LES SAADI EJ':S 59
Chekh, il faut ajouter encore, le grand et trs docte savant
de la ville de Fs, Abou-Abdallah l\Iohammed Ibn Ahmed
el-Yessetni qui lui enseigna diverses sciences entr'autres
l'exgse coranique. J'ai t le lecteur de ce matre, dit
el... Manjor, et cela en prsence du Prince des Croyants, Abou-
Abdallah ech-Chekh qui avait pour el-Yessetni une trs vive
affection )). EI-Manjour donne encore les dtails suivants:
Ce matre tant mort pendant la nuit, nous allmes le len-
demain matin, son fils et moi, annoncer cette triste nouvelle
au sultan. Celui-ci qui tait alors dans le Hammm des mri-
nides, occup rciter son ouerd )) 1 vint aussitt nous et
se mit sangloter si fort qu'il attrista tous ceux qui l ' e n t ~ n
dirent: ce fut un spectacle vraiment .touchant. Le sultan
demeura ainsi longtemps avant de se calmer. Il connaissait
en effet la valeur de ce chekh qui, par sa foi ferme et pre,
par ses sages avis, avait rendu service tous les musulmans,
grands et petits. Il assista aux obsques de ce matre qui
mourut en l'anne 959 (I55z).
Ce prince eut d'autres professeurs que ceux que nous venons
de citer dans ce chapitre.
Il eut pour vizirs :
IO Ali Ibn Abou-Bakr Azannk, el-Hahi.
2 Abou Imrn Ibn Abou Joumada el-'Amri et d'autres.
Ses Cadis iurent Fs ; Abou-el-Hassan Ali Ibn Ahmed
el-Akhsssi, Marrakech : Abou-el Hassan Ali Ibn Abou-
Bakr es-Souktni, Dieu leur fasse tous misricorde !
Le sultan Abou-Abdallah ech-Chtkh eut un grand nombre
d'enfants, distingus, mais le plus remarquable d'entr'eux
fut Abou-Abdallah Mohammed dit el-Harrn qui fut tu au
cours de l'expdition de Tlemcn 2.
1. Litanies imagines par le fondateur d'une confrrie religieuse; chaque
confrrie a son Ouerd particulier.
2. D'aprs les sources espagnoles et portugaises, el Harrn mourut Fs
d'une maladie contracte au cours de l'expdition de Tlemcn. C. f. D. de
T'oIlRS, pp. 295 et suiv. HAED(J, pp. j6 et suiv.
60 ARCHIVES MAROCAINES
Parmi les enfants du sultan il faut citer:
rO Abou-Mohammed el-Ghleb Billh, Abdallah.
2 Abou-Maroun Abdelmlek el.-Ghzi.
3 Abou cl-Abbs Ahmed el-MansouL
Ces trois princes exercrent le pouvoir aprs la mort de
leur pre.
On peut citer aussi comme enfants de ce sultan: le vizir
Abou- Mohammed Abdelkader qui mourut du vivant de son
pre en l'anne 959 (1552). D'aprs l'auteur de l'ouvrage
intitul: Nchr el-Mathn, ce prince aurait t tu trangl
par ordre de son frre Abdallah el-Ghleb Billah en l'anne
975 (1566-1567). Mais Dieu est le mieux inform de la
vrit 1.
Le sultan eut d'autres fils encore: OnJlnan, Abd el-Mou-
mn, Omar, etc.
Dans son Fahrasat , el-Manjour rapporte ce qui suit:
J'assistais un jour une audience du Prince des Croyants,
Abou-Abdallah ech-Chekh, qui avait auprs de lui ses glo-
rieux fils, les princes Mouley Mohammed el-Harrn, Mouley
Abdelkader et Mouley Abdallah. Mon professeur, le savant
iman Abou-Abdallah el-Yessetni qui entra en ce moment,
les voyant autour de leur pre dclama ce vers cit par l'au-
teur de Talkhs el-Miftah 2.
... et je dis: il se peut que tu me voies entour de mes fils,
pareils de jeunes lionceaux!
Cette citation fit grand plaisir au sultan et ses fils; Dieu
les reoive tous dans le sein de sa misricorde !
T. Les sources europennes et algriennes affirment que Abdelkader trou-
va la mort l'ouest de Tlemcn, au cours d'une bataille contre les Turcs
d'Alger. Sa tte, envoye cette ville, fut plus tard mise dans une cage et
expose sur la porte Bab Azzon (1552) Cf. Auguste COUR, L'tablissement
des Clzrijs au M al'OC, p. 89.
1. Talkhs el-jl([ittah est un manuel classique de rhtorique, par DJALA.L
ED-DTNE, MOHA:IIMED IBN ABDERRAHMAN EL KAZOUINI (666-739 de l'h-
,-;in.
LES SAADIE0iS 61
Bgue du Sultan Ahon lUollamuH'd el-Ghleb
fils du Sultan l\'Iahammcll eeh-Chckh. - ])jeu lui
fasse misrieord('!
Ce prince naquit, comme je l'ai vu, grav dans le marbre
recouvrant son tombeau, au mois de H.amadn de l'anne
933 (juin 152 7).
Yeux noirs, face large et arrondie, joues ovales, pommettes
saillantes et taille un peu au-dessous de la moyenne, tel tait
le portrait de cc prince.
lev dans la pratique des vertus, il ?ccupa "on enfance
parfaire son ducation, apprendre le coran et tudier
diverses branches de la science.
Son pre l'avait choisi comme hritier prsomptif.
Il avait reu le surnom royal de el-Ghleb Billah, sous lequel
la plupart des historiens le dsignent.
Aussitt la nouvelle de la fin tragique de son pre parvenue
Fs, tous les habitants de cette cit sans exception 1<: procla- .
mrent souverain et lui prtrent serment de fidlit.
L'auteur du commentaire du Zahret ech-Chamrkhraconte
que le jurisconsulte, charg du gnomon et de la fixation des
heures de prires au minaret de la grande mosque des
Qaraouine, Abou-Abdallah el-Mezour tait habile dans la
science des horoscopes et dans l'art de prdire l'avenir. Durant
une nuit des plus obscures, el-Mezour qui tait occup obser-
ver le lever et le coucher des astres, vit tomber l'toile du sultan
ech-Chekh. Comme il connaissait Abou-Mohammed Abdallah,
avec qui il tait en relations, il partit en toute hfe pour se
rendre auprs de lui, lui raconter ce qu'il venait de voir;
mais arriv sous les murs de Fs la Neuve, il trouva la porte
de la ville ferme. Il pria les gardes de lui ouvrir et tout d'abord
ceux-ci refusrent: Je me rends, leur dit-il alors, auprs du
khalifa du sultan pour une affaire qui l'intresse au plus hau t

62 ARCHIVES MAROCAINES
point; si vous ne le prvenez pas sur l'heure que je SUIS ICI,
vous aurez lieu demain de vous en repentir JJ. Les gardes aus-
sitt allrent avertir le khalifa ; el-Mezour bientt introduit
auprs de l'mir et interrog par lui, lui raconta ce qu'il venait
de voir et lui annona la mort de son pre. Abdallah n'prouva
aucun doute sur l'exactitude de cette nouvelle et prit imm-
diatement ses dispositions en consquence.
Quelques jours s'taient peine couls, on apprit que le
sultan tait assassin, prcisment cette heure laquelle
l'astrologue tait venu trouver son fils. A ce moment, Abdallah
se trouva prt tout vnement.
Aussitt qu'ils eurent appris que le nouveau sultan avait
t proclam Fs, les habitants de Marrakech ratifirent
ce choix, en sorte que, fort de cet appui, le prince put, sans
difficults, prendre possession du royaume de son pre.
Tous ces faits se passrent au mois de Moharrem de l'anne
965 (Z4 octobre-z3 novembre 1557)
Le Turc Hassan Ibn Rher edDn marche coutre Ij's ;
il subit un chec avant d'atteindre son oh,lectif.
A peine arriv au pouvoir, dit 1bnel-Qdi, Abou Moham-
med Abdallah el-Ghleb Billah s'occupa d'organiser ses tats
et de les mettre en tat de dfense en faisant provision d'armes
et de munitions; mais il ne songea point accrotre l'tendue de
l'empire que lui avait lgu son pre >J.
Au mois de Joumada 1
er
de l'anne 965 (19 fvrier-z1 mars
1558) le Turc Hassan Ibn Kher ed-Dn, matre de Tlem-
cn, se mit en marche contre le sultan el Ghleb-Billah la
tte d'une arme nombreuse des janissaires. Celui-ci se porta
la rencontre de ses adversaires, et la bataille s'engagea prs
de l'Oued Elebn, dans le district de Fs. Hassn, vaincu, dut
se retirer en dsordre et gagner des montagnes escarpes, afin
de pouvoir rentrer Badis qui, cette poque, tait sous la
LES SAADIENS 63
domination des Turcs 1. EI-Ghleb-Billah reprit ensuite le
chemin de Fs, mais il n'entra pas dans cette ville cause de
la peste qui y rgnait.
Au retour de cette expdition, le sultan, qui avait se
venger de son frre Othmn, donna l'ordre de mettre mort
ce prince et l'ordre fut excut cette mme anne.
Construction de la grande Mosque des Wlonassine, celle du
rservoir y attenant, d'un dispensaire et d'antres tablisse-
ments d'utilit publique, dans la yille de 2Uarrakech.
Le sultan el Ghleb, dit el Ifrani, commena pendant les
dix annes de 970 980 (13 aot 1562-14 mai 1572) la cons-
truction de la grande mosque des chrifs, dans le quartier
des Mouassine Marrakech, ainsi que celle du rservoir y
attenant, rservoir qui assure l'alimentation en eau de toute
la ville.
Il fit galement btir le dispensaire dont l'utilit est mani-
feste, et assigna cet tablissement d'importants biens de
main-morte. Ce dispensaire se trouve aujourd'hui dans le
quartier de Tala prs de la prison. Il est dsaffect et sert
l'heure actuelle, de prison pour les femmes.
On doit encore ce souverain la' reconstruction de la
Medersa qui avoisine la mosque de Ben Youssefel-Lamton,
mais contrairement l'opinion de beaucoup de gens, el Ghleb
ne fut pas le fondateur de cette Medersa qui avait t pri-
mitivement btie par le sultan mrinide Abou-el-Hassn,
ainsi que le rapporte Ibn Batouta dans sa Rihla (Les voyages
d'Ibn Batouta).
Une tradition populaire, trs rpandue, veut que le sultan
el Ghleb Billah ait fait excuter tous ces travaux l'aide
1. Un autre auteur nous dit que Hassn Ibn Kher cd-Din renvoya ses
goums par la route de Tlemcn et alla lui-mme s'embarquer Ghassassa
avec les turcs et l'artillerie. el-Ifrani, p. 50, Haedo, lac. cit.
64 ARCHIVES MAROCAIIS
des ressources que lui procurait l'Alchimie, science qui lui
aurait t enseigne par le cheikh Abou-el-Abbs Ahmed Ibn
Moussa es-Semlali 1, dont il avait t l'lve, ainsi que nous
le rapporterons par la suite.
C'est l, dit el Urani, une erreur absolue, car il est tabli
d'aprs la tradition, que ce saint personnage avait une opi-
nion contraire sur la vracit de cette science. Il n'tait d'ail-
leurs pas' homme ouvrir un musulman une des grandes
portes qui donne accs aux tribulations, ni lui fournir un
des plus graves lments de tourments. On sait, en effet, que
l'Alchimie est une des plus importantes sources de troubles.
Tous les saints personnages sont unanimes mettre les hommes
en garde contre l'tude et la pratique de cette science. Ils
donnent pour cette abstention l'une des trois raisons sui-
vantes:
ra L'alchimie est une science chimTique, ainsi que l'a fait
remarquer Avicenne, qui fournit comme preuve ces mots du
Coran: Il n'y aura aucune transformation pour l'tre cr
par Dieu 2. Or, de mme qu'il n'est pas au pouvoir de l'tre
cr de mtamorphoser un singe en homme ou un chacal en
gazelle, de mme il ne sera pas en sa puissance de transfor-
mer le plomb en argent ou le cuivre en or et, en un mot, de
changer la nature des choses. Cela est vraiment impossible.
Dans une discussion qui s'tait engage au sujet de
l'Alchimie, entre deux personnes, l'une d'elles, celle qui croyait
cette science dit l'autre: Nierez-vous ce qui se passe
sous vos yeux dans la teinture: un objet rouge qui devient
jaune ou un blanc qui devient noir? )) - Je ne nie pas cela,
rpondit l'adversaire; dans la teinture, il n'y a pas de change-
ment dans la nature mme du corps; ce que je nie c'est qu'un
vtement de laine blanche puisse par la teinture tre trans-
1. Sur ce saint personnage, voir Notes sur l' His/oin du Sous et Sidi Au-
!\lED ou MOUSSA, par le Lieutenant-Colonel JUSTIKARD, Archives marocaines,
Volume XXIX.
2. Coran sourate XXX.
LES SAi\DJ ENS 65
form en coton ou en soie de conleur rouge ou verte. Il est bien
certain que par la teinture le cuivre devient blanc, mais cela
ne change rien sa nature intrinsque et ne fait pas qu'il
perde son nom de cuivre, car vous dites alors que c'est du
cuivre blanc; de mme, quand elle est teinte, la laine ne perd
point son nom de laine ).
2 Le pouvoir transmutateur existe en principe, mais nul
ne saurait le mettre en pratique. Telle est l'opinion d'Abou-
el-Faradj Ibn el-Jfwuzi. Selon cet auteur, il y a trois choses
dont on admet l'existence et cependant, de l'aveu de tous,
aucun habitant de l'Orient ou de l'Occident ne les a jamais
vues; ces trois choses sont : el-Ghoul (l'ogre) et
l'Anqa (le griffon). Tout ce qu'on en sait repose sur des rcits
ou des traditions; les histoires que l'on raconte ce sujet sont
comme les fables ail figureat des tres fictifs ou des corps
inanims.
30 Enfin dans l'hypothse ail l'Alchimie existerait et ail
elle pourrait tre mise en pratique, il serait illicite d'en faire
usage et d'en tirer profit. Comme on demandait au chekh
Abou Ishq et-Tounissi s'il serait licite de faire usage d'une
substance ainsi obtenue la condition qu'elle ft pure, ce
docteur rpondit: Si, en oprant sur du cuivre ou sur tout
autre matire, vous arrivez obtenir de l'or pur, il n'y a pas
de doute que vous soyez autoris en faire usage. Toutefois
si vous le vendez sans dire l'acheteur: Ceci tait du cuivre
ou tout autre matire, que, par des procds, j'ai transform
en or fin )), il Y aura une fraude vidente. Si, au contraire,
vous dites ce qu'il en est, personne ne voudra vous l'acheter
et l'on vous dira: Qui m'assure que, par d'autres procds,
quelqu'un ne lui rendra pas sa nature primitive ). Or, celui qui
ne s'expliquerait pas sur l'origine du mtal rentrerait dans la
catgorie de ceux dont le Prophte a dit: Quiconque nous a
tromp sur une denre ne sera pas des ntres, car il a commis
l un sacrilge.
66 ARCHIVES MARCCAINES
Comme on disait un jour un personnage minent:
Pourquoi ne parlez-vous donc jamais de cet art ? (l'Al-
chimie) ce serait une distraction pour l'esprit.
Quand, rpondit-il, on demande un ne, pourquoi il ne
rumine pas, il vous rpond que c'est parce qu'il ne veut pas
remuer ses mchoires inutilement )J. Puis il cite ce vers;
Je dis mes compagnons: elle est comme le soleil qui, bien
qu'il nous touche de sa lumire, est si loin de nous!
Telles sont, en rsum, les citations rapportes par el
Ifrani. Nous avons soin de les adapter et de les mettre au
point parce qu'elles expriment la vrit sur cette question.
Plus loin, le mme auteur ajoute; ( En rsum, tout ce qui
a t dit ce propos sur le sultan el-Ghleb Billah ne repose
sur aucun fondement.
Cependant, les gens scrupuleux s'abstinrent pendant un
certain temps de faire leurs prires dans la mosque des ch-
rifs ; mais ce fut peut-tre parce qu'on disait que cette mos-
que avait t btie sur l'emplacement d'un cimetire juif.
Dieu en sait davantage!
l)risc dc Chefchaon et fin dn pouvoir qu'exeraicnt
les Ranon Uchd sur cette ville.
Nous avons racont prcdemment 1 que la ville de
Chef-chaon fut fonde par les Banou-Rchd, Chrifs
d'El-'Alm 2 qui, dans le pays des Ghomara et des Hbt, diri-
geaient la guerre sainte et menaaient les frontires de l'ennemi.
A la mort de son fondateur, l'mir, Abou-el-Hassan, Ali
Ibn Moussa Ibn Rchd, cette ville passa aux mains de ses
descendants qui y exercrent le pouvoir tour tour.
1. Kitab el Istiqa, trad. Tome IV, p. 505.
2. Montagne situe prs de Tazrot dans les Djbala, o se trouve le tOlll-
beau du grand saint Abdessalam Ibn Machich, anctre des Banou-I<.chd.
LES SAADIENS 67
L'auteur de la Mir't' dit: Chefchaon vcut sous la domina-
tion des Banou Rchd, dans une alternative de paix et de
guerre jusqu'au jour o elle fut assige par le vizir, Abou-
Abdallah Mohammed Ibn Abdelkadr, fils du sultan Maham-
med ech-Chekh, la tte des troupes de son oncle le sultan,
Abou-Mohammed Abdallah el-Ghleb. L'mir actuel, l'minent
mir, Abou-Abdallah, Mohammed, fils de l'mir Abou-el-
Hassan Ali, fils de Moussa, fils de Ali, fils de Rchd,
troitement assig et bout de rsistance, s'chappa avec sa
famille et ses compagnons, et aprs avoir escalad la montagne
qui domine Chefchaon, par un sentier abrupt, il parvint
sain et sauf Targha 1 la nuit de jeudi vendredi, 2 safar
de l'anne 969 (10 octobre 1561). Il se 'rfugia d'abord dans
ce petit port puis de l prit la mer le vendredi 9 du mois prcit
(19 octobre) et alla habiter Mdine o il mourut. - Dieu lui
fasse misricorde l
Le gTand Sige d'el-Bridja connue de nos jours sous le nom
d'el-,Tadida (Mazagan).
Nous avons expos avec suffisamment de dtails la cons-
truction de la place de Mazagan par les portugais et. nous
avons dcrit ses fortifications 2. Ds sa fondation, cette place
fut le thtre d'une lutte incessante et d'une gurilla perp-
tuelle entre les chrtiens et les musulmans des environs.
Or, en 969 (II septembre 1561 - 2 aot 1562), le sultan
el Ghleb Billah prit la rsolution de la prendre et constitua
dans ce but une arme formidable, en faisant appel toutes
les tribus du sud. A la tte de cette arme, marchait son fils
1. Targha, situe sur la cte rifaine 40 kilomtres environ l'est de
Ttouan. Cette ville tait jadis fort peuple; mais lors de la prise de Ceuta
par les portugais, elle fut vacue par les habitants qui se rfugirent dans
la montagne. Elle est de nos jours, une simple bourgade des Ghomara. Cf.
MASSIGNON, le klaroc ", p. 243 ; MOULIRAS, le l\Iaroc inconnu, II, p. 255
2. K1tab el-Isiqa, trad. 1'. IV, pp. 531-32-33-34-35.
68 ARCHIVES MAROCAINES
Mohammed connu sous le nom d'el-Masloukh qui devait
mourir plus tard Oudi-el-Makhzin. Il avait peine, dit-on,
vingt ans. Pour suppler l'inexprience de sa jeunesse, son
pre lui donna comme vizir, le cad, le champion de la guerre
sainte, l'minent pote, Abou-Zed Abderrahmn Ibn Touda
el-Imrni qui avait pour mission d'exercer en fait le com-
mandEment et de diriger les oprations de guerre au nom du
fils du sultan.
Le combat fut rude et le sige dura 62 jours.
Malgr l'effort des assaillants qui purent se rendre matres
d'une partie des murailles, la place demeura inexpugnable.
L'auteur de la Nozhet-el-Hadi rapporte que le cad Ibn
Touda tait entr dans el-Bridja, place voisine d'Azemmour ;
il avait dj commenc dtruire une partie des remparts
de cette citadelle, et s'apprtait en achever la dmolition le
lendemain, de faon ne point laisser la moindre trace des
travaux des infidles, quand le sultan el-Ghleb Billah lui
crivit de n'en rien faire. Aussi, les Chrtiens purent-ils ren-
trer el-Bridja, alors que, rsolus abandonner cette ville,
ils s'taient dj rembarqus sur leurs vaisseaux.
L'histoire de ce sige nous est relate avec prcision par
l'annaliste portugais, Luis Maria do Couto, dans son ouvrage
sur Mazagan 1, qui a consacr ce fameux pisode, une longue
srie de pages o il a expos jour par jour les moindres dtails
et toutes les pripties de cette campagne. Nous extrayons
de cet auteur les passages suivants: Lorsque le sultan el-
Ghleb Billah, bien dcid cn finir avec les Portugais de
Mazagan, eut commenc runir ses forces pour les attaquer,
le gouverneur de la place reut la visite d'un esclave noir
simulant d'tre Chrtien, qui, dans le but d'inspecter les
fortifications de la forteresse, tait venu l'avertir des prpa-
ratifs que le sultan tait en train de faire. Sa mission termine,
1. Il s'agit de l'ouvrage intitul: ]',JJllOrias para historia da praa de
l11azagan par Lurs MARIA DO COCTO de ALBUQUERQUE DA CUNHA, di.
Lisboa 1864.
LES SAADIENS 69
l'espion prit la fuite et ne put tre rejoint par les Portugais
qui, voyant, la fin, que sa prtention d'tre chrtien n'tait
qu'un stratagme, prouvrent beaucoup de regrets de n'avoir
pas eu la' prcaution de le faire prisonnier. Nanmoins, le
gouverneur de la place prit ses dispositions et se prpara une
rsistance opinitre. Il acheta, prtend l'annaliste portugais,
deux mille pes au cad de la ville d'4zemmour.
L'arme marocaine arriva en vue de la place le 4 mars 1562.
Cette date correspond exactement celle du calendrier arabe
que nous avons dj donn plus haut. Cette arme tait com-
pose de 30.000 cavaliers, et de 60.000 fantassins, seconds
par la milice turque, alors au service des sadiens qui compre-
nait surtout des arquebusiers et des 'pionniers, et appuys
par 20 pices d'artillerie dont 10 de gros calibre, parmi les-
quelles une pice de longue porte appele (i mimon .
L'arme musulmane s'avana, arborant le grand tendard
blanc et plusieurs bannires de diffrentes couleurs et aprs
avoir encercl la place de toute part, se lana l'assaut des
murailles autour desquelles eurent lieu des combats violents
dont le rcit nous a t rapport avec prcision par l'historien
portugais. Mazagan, place forte inexpugnable, mise en tat
de dfense, put rsister aux assauts des Musulmans qui furent
ainsi dans l'impossibilit de se mesurer avec les Chrtiens --
comme il corivenait.
(c Pendant le sige, la milice turque dploya une grande
activit, employant les matires incendiaires de diffrentes
sortes et usant de la mine et de la co.ntre-mine; elle put
s'emparer des fosss entourant les remparts aprs un combat
acharn o les morts furent nombreux des deux cts.
A deux reprises, les assigs utilisrent la mine contre les
.:\Iusulmans. La premire fois, ils mirent le feu 9 barils de
poudre: la mine clata. Sept barils de poudre brulrent seu-
lement, tuant un grand nombre de Musulmans et de Chrtiens
et la deuxime fois, la mine compose de 19 barils de poudre
placs au-dessous des remparts clata au milieu des Musul-
70 ARCl-'IVES MAROCAINES
mans. Le dommage caus aux assaillants fut immense. Les
uns furent projets dans les airs, les autres furent ensevelis
sous les dcombres. Par contre, les tireurs musulmans in-
fligrent de grosses pertes aux Chrtiens qui prouvrent
maintes reprises leur habilet dans l'art de tir, tel point que,
chaque fois qu'un chrtien apparaissait au-dessus des rem-
parts, il tait slr de recevoir une balle dans le meilleur endroit
de son corps: la tte ou la poitrine. ))
L'historien Luis Maria raconte ce sujet qu'un jour un
des plus grands chefs militaires portugais venu de Lisbonne,
dbarqua Mazagan, pendant le sige de cette place, voulut
voir comment ses compatriotes combattaient contre les Musul-
mans et se rendre compte de la marche des oprations
autour de la forteresse investie. Ds qu'il montra la tte pour
voir le camp des maures, par-dessus les remparts, il reut
en pleine tte une balle qui lui parpilla la cervelle. On eut
dit que le tireur tait l l'attendre pour l'abattre.
Le malheureux fut tu aussitt aprs son dbarquement
avant mme d'aller chez lui. Les musulmans lui en donnrent
le tombeau en change. Depuis cet incident, dit Luis Maria,
les Chrtiens n'osrent gure apparatre par-dessus les rem-
parts.
Ayant trouv le sige bien long, le gouverneur de Mazagan
fit appel un groupe de chevaliers auxquels il confia la Mis-
sion dlicate d'aller par la cte, au-del du camp maure,
chercher mettre la main sur quelque isol de l'arme musul-
mane pour les renseigner sur les intentions de celle-ci, si elle
devait ou non lever le sige et quel moment.
Les chevaliers prirent de nuit une barque et allrent vers
la cte de Tit qui tait alors inhabite. Prs de cette ville se
trouvait le camp du cad de Safi. A l'aube, ils s'avancrent
vers la terre, amarrrent leur barque sous un rocher, l'abri
des regards des passants et l ils se tinrent en embuscade.
Au lever du soleil, un cavalier maure du camp du cad de Safi
tait venu au bord de la mer pour satisfaire un besoin. Il se
LES SAADI ENS 71
vit aussitt entour par des Chrtiens; l'un d'eux se saisit
de la bride de son cheval et l'autre lui mit le canon de son
fusil sur la poitrine. Pris l'improviste, il fut dsaronn et
conduit comme prisonnier la barque qui dmarra aussitt
et prit le large. Quand la barque se fut loigne de la terre,
l'un des passagers tira sur le cheval qui fut tu sur le champ.
Une fois arrivs Mazagan, les chevaliers prsentrent au
gouverneur de la place leur captif qui, entour par les Chr-
tiens et compltement ahuri, fut mis l'preuve de les rensei-
gner sur les intentions des assaillants. Il leur dclara que ces
derniers comptaient renouveler encore une ou deux fois
l'assaut et,s'ils ne russissaient pas enlever la place, lever le
sige.
Les choses se passrent comme il l'avait dit. Enfin, le 7 mai
de l'anne prcite, la retraite des maures commena. Mazagan
tait sauv. Aprs le dpart des Musulmans, il y eut dans la
place une grande fte et dans les glises de la chrtient, des
prires nouvelles furent institues cette occasion, par ordre
du pape qui rside Rome.
Nous croyons bon de rapporter, avec le chroniqueur, Lui"
Maria, un exemple typique de l'hostilit qui rgnait entre les
habitants d'Azemmour et les portugais de Mazagan. Les faits
se passent peu aprs le grand sige de cette place.
Il y avait Azemmour, dit le chroniqueur, une mauresque
trs belle qui fut demande en mariage par l'un de ses compa
triotes dont le nom a t mentionn par Luis Maria; mais
celui ci n'a pas su le prononcer cause de sa qualit d'tranger
la langue arabe. Il s'agit peut tre d'un nomm (c el Miloudi 'J
parce que les lettres qui composent ce nom propre se rap
prochent de l'orthographe donne par le dit auteur 1.
La belle mauresque, dit-il, refusa la main du pauvre maure
qui follement pris d'elle, insista pendant longtemps pour obtenir
1. :Mo J. GOULVEN, clans son ouvrage intitul: Place de A1azagan (p. 69)
croit savoir lire le nom propre: Mauley Haclclou. Il faut remarquer que les
lettres composant les cieux noms sont peu prt's les mmes.
72 ARCHIVES MAROC'\INES
son con::o,entement au mariage. Mais chaque fois, elle repous-
sait ses avances. Enfin, il lui envoya un jour quelqu'un pour
l'intresser sa ses grandes qualits morales et
sa bravoure. Il lui proposa mme la tte' du plus courageux
chevalier de Mazagan.
:( L'offre ne dplut pas la mauresque qui voulait vraisem-
blablement venger la mort d'un de ses parents tu dans une
rencontre par les portugais de Mazagan. El-Miloudi alla deman-
der au cad (qui n'est pas nomm par Luis Maria)
la permission de jeter un dfi un chevalier quelconque de la
place portugaise et le pria d'en faire part au Capitaine Major.
Le cad envoya un hraut porter le message de dfi. Arriv
une porte de flche de la forteresse l'endroit o les mes-
sagers faisaient la parade, 11 se rencontra avec le courrier de
Mazagan qui il remit le message adress par le cad d'Azem-
mour au Capitaine Major. A la lecture de cette lettre, celui-ci
convoqua les officiers de la garnison et les mit au courant de
son contenu. L'un d'eux se leva et dit: Je me tiens prt
jouter avec ce maure n. Le nom de ce chevalier est mentionn
par Luis Maria. Il avait, dit-il, 30 ans, tait robuste, d'une
belle taille, de couleur brune et avait la barbe et les cheveux
noirs et abondants. Il portait la tte une blessure non encore
gurie qu'il avait reue au cours d'un combat livr par les habi-
tants d'Azemmour aux Portugais de Mazagan.
Le Capitaine Major rpondit au cad d'Azemmour en lui
disant que les siens voulaient bien accepter le combat et que
l'un des chevaliers de la place tait prt pour cela; qu'en
consquence, il dsignt le jour et le lieu ainsi que les autres
conditions habituelles.
On convint de la forme du duel: Le capitaine major y
assisterait avec la garnison de Mazagan; le cad pourrait y
venir avec son escorte d'Azemmour. A une porte de flche
de la forteresse l'endroit o les messagers faisaient la pa-
rade, on marquerait 50 pas, et, dans cet espace, les duellistes
combattraient. Ils y viendraient monts et munis seulement
LES SAADI E ~ ; S 73
de leur lance et pe, puis, aprs s'tre attaqus nul ne pour-
rait se retirer du terrain sous peine d'tre dclar vaincu et
fait prisonnier.
Le jour o devait s'effectuer le combat arriva enfin. Le
chevalier chrtien se posta l'endroit qu'on lui avait marqu.
Son adversaire fit de mme. Les tmoins du musulman vinrent
alors examiner le chrtien et le trouvrent en chemise avec
l'pe et la lance au ct droit parce qu'il maniait indiffrem-
ment les armes des deux mains. On lui intima l'ordre de ne
combattre qu'avec une seule main. Il accepta et promit de
ne se servir que de la main droite.
Les tmoins du Chrtien accomplirent ensuite la mme
formalit sur le Musulman et trouvrent sur chacun de ses
bras des amulettes enveloppes dans du cuir.
On l'invita les ter, vu la faon dont se prsentait son
adversaire et le pouvoir de protection que pourraient avoir
ces talismans. Mais le maure se refusa de les ter en rpondant
que sa conscience de croyant l'empchait de quitter ces re-
liques qui, n'tant pas une arme, ne le mettaient pas, en
ralit, l'abri des coups d'.pe ou de lance, et que, s'il le
faisait, il paratrait mpriser le nom de Dieu, au risque alors
d'tre vaincu.
Les tITloins rapportrent le fait au Capitaine Major qui
immdiatement pria le cad d'ordonner son chevalier de
quitter ses amulettes parce qu'il ne remplissait pas ainsi les
conditions stipules. Le cad, prtend Luis Maria, agit en
consquence, mais, el-Miloudi, rebelle tous les ordres et
conseils, dclara toujours qu'il ne pouvait pas abandonner
ses reliques.
Devant la mauvaise volont du maure, le duel n'eut pas
lieu et les deux groupes se sparrent sans aucun rsultat.
Le chroniqueur portugais ajoute que les Chrtiens avaient
considr cet incident comme une victoire et que les gens
de Mazagan, qui garnissaient les murs de la forteresse pour
assister au duel, se rpandirent en criailleries et sifflements
74 ARCHIVES MAROCAINES
lorsqu'ils virent que les maures se retiraient sans qu'il et
lieu. Les soldats tirrent l'artillerie et les mousquetaires ne
demeurrent pas oisifs non plus. Le cad, en courroux contre
l'attitude de son chevalier, condamna celui-ci la prison parce
qu'il fut la cause de cette offense l'gard des Musulmans.
Mais si on apprcie bien les faits de cette anecdote, on voit
que les Chrtiens de Mazagan avaient tort d'attacher une
telle importance des crits insignifiants qui n'avaient,
leurs yeux, aucun pouvoir de protection puisqu'ils ne devaient
pas croire, mme superstitieusement, l'effet prservatif
qu'un croyant attribuait tort ou raison ces reliques. A
notre avis, ce n'tait qu'un prtexte fallacieux d'viter le duel.
Luis Maria lui-mme rapporte que quelques annes aprs
cette aventure, des chevaliers de Mazagan rencontrrent ce
mme chevalier musulman dans des combats et le virent
accomplir des prouesses. Il ne manquait donc pas de courage.
En somme la vrit consiste dans le tmoignage des ennemis.
Nous avons racont cette histoire, malgr sa longueur, non
seulement pour montrer l'tat d'esprit bizarre des musulmans et
Chrtiens cette poque, mais parce que ce trait de murs fait
voir la force de la Foi et la grandeur de l'idal chevaleresque.
- Puisse le Trs-Haut relever l'difice de la Religion et
djouer les complots des mcrants et des agresseurs! Amen!
En 970 (31 aot 1562 - 21 aot 1563) le sultan el-Ghleb
Billah nomma le jurisconsulte Abou-Mlk Abdelwhed
Ibn Ahmed el Houmedi cadi de Fs; il exera ces fonctions
pendant trs longtemps.
Visite pieuse que Je Sultan elGhleb BilJah a faite au Marabout
Abou elAbbs Sidi Ahmed Ibn Moussa es-Semlli.
_. Que Dieu l'agre!-
L'auteur du Momti' rapporte que le sultan Abou-Moham-
med A b d ~ l l a h el-Ghleb Billah a dit au professeur Abou-
LES SAADIENS 75
Abdallah et-Targhi 1 : J'ai le dsir et la volont d'avoir un
chekh. Va m'en chercher un )}.
Il fit le tour de tous les saints du Maghreb - ils taient
nombreux alors - et il arriva enfin au marabout Abou-el-
Abbs Ahmed Ibn Moussa el-Jazoli es-SemlJi.
Il trouva en lui un chekh vnrable, orthodoxe, humble,
ascte, scrupuleux, de bonne murs, aux miracles merveil-
leux, au chemin facile, runissant en un mot, toutes sortes
de bonnes qualits et attributs.
Il retourna vers le sultan et se mit lui faire le portrait de
tous les saints qu'il avait vus, selon son opinion. Quand il
en vint parler de notre marabout, il dit: C'est un saint,
un saint et un saint )} (et il rpta sept fois le mot saint). Le
sultan lui dit: C'est comme si tu me le dsignais. C'est celui-
l que je veux, qui est plac avant tous les autres )}.
Le messager lui dit: Je ne vous le dsigne pas et je ne
connais pas de preuves qu'il est le premier. Mais, c'est ainsi
qu'il m'apparat )}. -
Le sultan se mit en route vers lui.
Quand le chekh apprit l'arrive du souverain, il sortit
sa rencontre aprs avoir prpar un lieu pour son logement,
et tout ce qui est ncessaire, et une nourriture recherche.
Il lui apporta des dattes fraches et du lait.
Quant le marabout sortit, quelqu'un lui prsenta un che-
val, quoi qu'il et l'habitude de ne pas monter. Mais si q u e l ~
qu'un venait lui et lui prsentait une monture, il ne la
renvoyait pas. Il s'en faisait accompagner et la nourrissait
jusqu' son retour. Ainsi fit-il en allant la rencontre du
sultan.
Il revint avec lui et le fit descendre chez lui.
Le sultan fut ainsi son hte pendant trois jours et lui
1. Mohammed Ibn Youssef et-Targhi, originaire du Targha, (ancien port
situ sur la cte riffaine 40 kilomtres environ de Ttouan) n Fs et habi-
tant Marrakech o il est mort en I009, fut le prcepteur des princes sadiens.
Voir sa biographie dans le Momti', p. 130, di. de Fs.
Voir aussi Arch. Mar., vol. XXIX, page 159.
76 ARCHIVES MAROCAI NES
demanda d'tre son intercesseur auprs d'Allah pour qu'Il
raffermt son pouvoir, en s'excusant, en mme temps, de
lui faire cette demande, parce que, ajouta-t-il, cc l'existence
me deviendra impossible, si je renonce la royaut, car je
ne pourrai plus ds lors sauvegarder ma vie, ni trouver un
asile sur la terre .
Ahmed Ibn Moussa fit alors l'invocation suivante: cc Arabes,
berbres, plaines et montagnes, obissez au sultan Mouley
Abdallah et n'ayez pas de querelle avec lui .
Au bout de trois jours, le sultan rentra sa capitale et resta
longtemps en jouissance de sant et pouvoir solide. Puis, la
prsence des Turcs lui ayant t signale dans le dtroit de
Gibraltar, entre Tanger et Ceuta, le sultan qui les craignait
beaucoup, en fut effray et sa vie en fut trouble. Son entou-
rage le tranquillisait leur sujet. Il leur dit: ( Laissez-moi
tranquille jusqu' ce que j'aie puis la source )J. Il dpcha
aussitt un courrier au marabout. Le courrier tait peine
arriv auprs du saint qu'il entendit celui-ci s'crier, avant
mme de l'avoir vu : c( 0 Turcs, retournez dans votre pays!
Et toi, Mouley Abdallah, que Dieu t'accorde la paix dans
ton royaume! Le messager se prsenta, transmit le salut
du sultan et s'en retourna aussitt, ayant not le moment o
il avait entendu l'invocation du marabout. Quand il rendit
compte son matre, on vit que les Turcs taient partis an
moment o le chekh avait parl.
Puis, le chekh vint Marrakech, en visite pieuse aux saints
de cette ville. Le dit sultan l'invita venir dans son palais,
ainsi que ses gens et leur offrit un repas, s'obligeant en per-
sonne qu'on ne leur servirait rien que de licite et rien de dou-
teux. Et il en fit le serment. Le chekh se rendit son dsir.
Mais quand on apporta le repas, il y posa la main et n'en
mangea pas. En sortant, un de ceux qui taient prsents lui
dit: (e Pourquoi n'avez-vous pas mang du repas du sultan,
lui qui a jur de ne vous servir que des choses licites?
Le marabout rpondit: Qui prend le repas du sultan, mme
LES SAADI ENS 77
de provenance licite, il fait tort son cur pendant qua-
rante jours. Si ce qu'il y mange est d'origine douteuse, il en
a le cur mort pendant quarante annes JJ.
A ce propos, on raconte aussi que ce mme souverain avait
une foi sincre en la saintet du marabout Abou-Amar el-
Qastalli 1 et tait plein de vnration pour lui. Il gardait
comme une relique un parasol en feuilles sches de palmiers
qui avait appartenu ce saint personnage; il s'en servait
pour se garantir de la chaleur, dans le but de s'attirer la
baraka JJ \ttache cet objet sanctissime.
Lorsque ce chekh mourut, le vendredi 15 Chaoual 974
(25 avril 1567) le sultan assista en personne son enterrement
et jeta de ses propres mains de la terre sur sa spulture.
Parmi les faits relatifs ce sultan, on rapporte que le mara-
bout Abou Mohammed Abdallah Ibn Houssene el-M'ghri
s'tait rvl comme saint tout d'abord Marrakech. La foule
se pressa aussitt autour de lui et les gens se dirigrent de
tous cts vers lui pour le voir.
Le sultan el Ghleb Billah lui envoya quelqu'un pour lui
dire: De deux choses l'une, sortez de chez n'loi, ou je sortirai
de chez vous JJ.
Le marabout rpondit au messager: Non! C'est moi
qui dois sortir n. Et il quitta htivement la ville de Marra-
kech pour aller s'installer dfinitivement Tameslouhet
o il lui advint ce qu'on sait.
J,es chrtiens s'mparent de Hadjar Radis
(Penon de Vlez de la Gomra). l,es causes de cet vnement.
Nous avons expos plus haut 2, en racontant l'histoire des
Banou-Watts, comment les Chrtiens avaient difi le port
1. Sur ce saint, voir supra, pp. 41, 53.
2. Kitab el l stiqa, T. IV., p. 541 de la trad.
Archives l\larocaiul's G
78 ARCHIVES MAROCAINES
de Hadjar Badis et s'taient empars de la ville d'Otan, au
cours de l'anne 914 (2 mai 1508 - 20 avril 1509). Ces deux
places restrent au pouvoir des Chrtiens jusqu'au jour o
elles leur furent enleves par les Turcs.
Sous le rgne du sultan el-Ghleb Billah, les Turcs ayant
manifest le dsir de conqurir l'empire du Maghreb-el-
Aqa, afin de leur fermer tout accs son royaume, le dit
souverain incita les Chrtiens s'emparer des villes frontires
de la rgion du Hbt.
Certain auteur rapporte, dit EI-Ifrani dans. la Nozhet,
que le sultan el-Ghleb Billah, voyant la prosprit d'Alger,
dont les vaisseaux frquentaient sans cesse les ports de
Hadjar Badis et ceux du dtroit de Tanger (Gibraltar)
craignit beaucoup que les Turcs ne voulussent s'emparer
de son royaume. Aussi, dans le but d'empcher les
empitements de ces derniers dans le Maghreb et de leur
ter tout moyen d'y pntrer, il convint avec le roi chrtien
qu'il lui livrerait le port de Hadjar Badis et qu'il en expulse-
rait les habitants musulmans. En consquence, les Chrtiens
s'tablirent Hadjar Badis, en chassrent les Musulmans
et leur tmoignrent leur profond mpris, en dterrant les
cadavres des cimetires et en les faisant brler .
Quand le prince Mohammed, le fils du souverain et son
khalifa Fs apprit le dbarquement des Chrtiens Hadjar
Badis, il sortit la tte de ses troupes pour se porter au
secours des Musulmans; mais, arriv Oued Elebn, il reut
la nouvelle de la reddition de la place. Renonant alors son
dessein, il revint sur ses pas et laissa les Chrtiens occuper
librement la ville ).
El Ifrani ajoute qu'il a lu ces renseignements dans des feuil-
lets dtachs, dus la plume d'un crivain dont il ignore le nom J.
1. Il s'agit ici de l'Histoire de la dynastie sa'dienne, connue sous le nom
de l'anonyme de Fs. Il vient d'tre publi par 1\1. G. COLlN dans la collec-
tions des textes arabes de l'Institut des Hautes tudes :\Jarocaines sous le
nO II. Cf. PROVENAL, Histnriens des Chor/a, p. 13I.
LES SAADIENS 79
De l'agitation provoque par le jurisconsuHe Ahou Abdallah
e}-;\Uflalofi i et Sa mise mort.
Ce personnage habitait la ville de Marrakech. Il se livrait,
en apparence, la dvotion et la pratique de toutes les vertus
tel point qu'il avait sduit la foule qui, dans son enthou-
siasme, le suivait partout. Imitant l'exemple de Ibn Hzm,
ed-Dhhri, il fulminait des propos injurieux l'gard des
fondateurs de la doctrine orthodoxe (que Dieu les agre !)
et ne craignait pas de dblatrer contre la religion. Le sultan
el-Ghleb Billah ayant dcid de le faire mettre mort, Abou-
Abdallah Mohammed el-Andaloi, s'appuyant sur ses adeptes
parmi la foule, provoqua une sdition dans laquelle il prit;
son corps fut mis en croix au-dessus de la porte de sa maison
situe dans le quartier Riad-ez-Zeton Marrakech. Cet
vnement eut lieu le 15 Dzou-el-Hidjja de l'anne 980
(19 avril 1573) 1.
Apparition de l'hrsie professe par les Chraga (Orientaux)
affilis la secte (lite Youssofia. - Hcnseigncmenfs il
ce sujet.
Le chekh Abou-el-Abbs Ahmed Ibn Youssef er-Rchidi,
de Miliana, dit l'auteur de la Dawhat, a t l'auteur de pro-
1. El Ifrani place, lui aussi cet vnement '30US le rgne d'el Ghleb,
mais il lui assigne une autre date, celle de 985 (r578) ; ce qui fait entendre
qu'il eut lieu s o ~ s le rgne de Mohammed el-Motawakkel dit, el-}lasloukh.))
La date donne par notre auteur est sans doute rronne puisque un
auteur contemporain, Ibn el Qdi, dans son dictionnaire biographique
intitul Durrat el-Hijl confirme la thse d'el lfrani et prcise que le s'lltan
el-Motawakkel avait ordonn l'excution d'Aboll-Abdallah el Andaloi, non
pas pour ses ides hrtiques, mais surtout parce qu'il fut le chef des Anda-
lous qui, son instigation firent dfection la premire rencontre qu'il
eut avec son oncle Abdelmlek et provoqurent la dfaite de l'arme d'el
J\Iaslouckh. Cf. DURRAT EL-HI] L, texte arabe, d. de Rabat, p. 167 et r68 et
Dawhat en-Nc;1er texte arabe, p. 8r, d. de Fs.
80 ARCHIVES MAROCAINES
diges, de miracles et de toutes sortes de faits merveilleux.
L'clat de son nom, en parvenant au loin, lui attira de nom-
breux disciples. Ils pntrrent fort loin dans son amiti et
certains allrent jusqu' lui attribuer la qualit de prophte.
L'cho de sa doctrine exagre se rpercuta au dehors par la
bouche d'un certain Ibn Abdallah qui frquentait les disciples
du chekh. Or, ce qu'on a racont, Ibn Abdallah tait un
impie et pratiquait le rite des Ibdites.
Cette hrsie fut bientt adopte par les gens sans aveu
parmi les arabes de la campagne et les citadins enivrs de
passlOns)).
Cette secte est connue sous le nom de Youssofia;c'tait,
dit l'auteur de la Dawhat, la seule secte hrtique qui exis-
tt alors au Maroc. Et selon le tmoignage d'un homme sr,
elle a pris naissance pendant la vie du chekh Abou-el-Abbs
Ahmed Ibn Youssef qui, en apprenant la fausse interprtation
attribue sa doctrine, s'cria: Quiconque rapportera de
nous ce que nous n'avons pas dit, -- que Dieu l'prouve par
la maladie et la pauvret l - que sa mort soit prive des
secours de la religion !
Devant la gravit de la situation, dit notre auteur, les
jurisconsultes conseillrent au sultan el-Ghleb Billah de
prendre toutes les mesures efficaces pour couper court au
progrs de cette hrsie. Le souverain svit alors contre ces
sectaires en faisant emprisonner les uns et massacrer les autres.
II faut noter, ajouta-t-il, qu'il n'y a aucun rapport entre
la doctrine professe par le chekh Ahmed Ibn Youssef et les
hrtiques de la secte dite Youssofia qui renouvelrent
l'gard de notre personnage, les procds des Rafds 1
l'gard de leurs imans. Les vrais disciples du chekh sont
tels que Abou-Mohammed el-Khayt, le chekh ech-Chotabi,
Abou el-Hassn Ali Ibn Abdallah, enterr Tafilalet, et leurs
semblables parmi les gens de mrite et de religion. Les imams
1. Ra/di uarti extrmiste des chiites.
LES SAADIENS 81
qui nous servent de modles s'accordent tous, d'ailleurs,
reconnatre en notre chekh la saintet, la science et la
pit n.
Voici un autre passage extrait de la Mir't : Le chekh
Abou el-Abbs Ahmed Ibn Youssef er-Rchidi el-Miliani fut
un des plus grands marabouts qui possdaient la science et
la saintet et dispensaient la bndiction et les bons conseils.
Il n'tait pas avare de ses enseignements. Un jour, le chekh
Abou-Abdallah el-Kharrobi lui fit cette remarque: Tu
profanes trop la science en enseignant tout venant, mme
des femmes, l'invocation de Dieu et de ses attributs n. Nous
avons, rpondit-il, mis tout en uvre pour appeler les gens
au Royaume de Dieu. Mais les gens' s'abstinrent de nous
suivre. Alors, nous nous sommes contents d'occuper un des
membres de leurs corps, (c'est--dire la langue) par la rcita-
tion des litanies n.
Je reconnais alors, dit le chckh el-Kharrobi, que mon
interlocuteur avait sur ce point des vues plus larges que les
miennes n.
La secte connue sous le nom des Cheraga, dit l'auteur de
la Mir't, prtend avoir t fonde par ce chekh. Or, ce saint
personnage est innocent de cette hrsie ; car il fut l'imm
par excellence qui pratiquait la Sounna (tradition du Pro-
phte) et suivait la voie du salut. C'tait l'homme que Dieu
avait mis l'abri de telle corruption et prserv d'une telle
souillure .
La secte des Chraga fit son apparition pendant la vie de
notre chekh ; il s'en lava les mains, combattit les sectaires et
dploya tout son effort pour les disperser.
Mon professeur, Abou Abdallah en-Niji, dit l'auteur de
la Mir't, m'a racont que le chekh Abou-el Baqa'
Abdelwreth el- Yalsouti, lors de l'apparition de l'hrsie
dite des Chraga, eut des soupons sur le chekh qui cette
secte faisait remonter son origine; mais quand on lui dit
que Abou-Mohammed el Khayt tait le disciple de ce chekh,
82 ARCHIVES MAROCAINES
il s'cria: Je me repens sincrement; il suffit pour l'inno-
center que el-Khayt soit un de ses disciples .
Le chekh el-Miliani mourut en 927 (1520-1521) mais la
secte lui rattache tort ne revtit un caractre inquitant
que sous le rgne du sultan el Ghleb Billah ainsi que nous
l'avons indiqu plus haut 1. Dieu gare ou dirige dans la voie
droite ceux qu'il voudra!
l,es prisollniers chrtiens tentent de faire sauter; par une mine;
la mosqne d;el-lUansour JHarrakech et le mal qui anrait
pu rsulter de cet attentat si Dieu le Trs-Haut ne Pavait pas
fait chouer.
Il Yavait dans la Casba de Marrakech un groupe de prison-
niers chrtiens qui taient l depuis le temps du sultan Abou
el-Abbs e1-'Aredj et son frre Abou-Abdallah ech-Chekh.
Ils voyaient que l'lite de la population et les hauts fonction-
naires de l'tat assistaient, avec le souverain, la prire
solennelle, chaque vendredi, la grande mosque d'el-Mansour,
situe dans la dite Casba. Ils eurent l'ide satanique de tramer
un complot afin de faire prir le sultan et son cortge. Ils
creusrent secrtement sous la grande mosque une tranche
qu'ils remplirent de poudre et eurent le soin d'y mettre une
mche qui mettrait le feu temps dans la mine, de faon
faire sauter l'difice, avec tous les fidles pendant la prire
du vendredi.
La mine prit feu et la grande coupole de la mosque fut
entirement dtruite et son minaret fendu en deux. On voit
encore de nos jours sur ce minaret les fissures provoques
par cette catastrophe. Heureusement, les dgts furent pure-
ment matriels. Dieu mit les Musulmans l'abri de cette
1. On retrouve encore au Maroc les traces de cette secte sous le nom des
Bclaclwa, dans certaines tribus de la Chaouia et dans le Gharb ehez les Ou-
led Issa. Cf. Archives marocaines, T. II, p. 358.
LES SAADiENS 83
machination et ne permit point que les circonstances fussent
favorables aux Chrtiens pour mener bout leur entreprise.
Cette affaire eut lieu en l'anne 981 (3 mai 1572 - 23 avril
1573) .
De la mort dll Sultan el-Ghleb BilIa])
(Dieu lui fasse misriricorde !).
Dans son commentaire du Dorret es-Solok, le jurisconsulte
Abou-el-Abbs Ahmed Ibn el Qdi s'exprime en ces termes:
(( Abou-Mohammed el-Ghleb Billah mourut le vendredi 28 du
mois de Ramadan de l'anne 981 (zz'janvier 1574) la suite
d'une suffocation l'.
Cette suffocation qu'prouvait le souverain tait celle que
le vulgaire dsigne sous le nom (( dhqa II (asthme) ; Dieu
nous prserve d'une telle maladie!
Suivant d'autres chroniqueurs, le sultan serait mort au
mois de Chawwal, par suite de la fatigue du jene qui aurait
dtermin une issue fatale la maladie dont il vient d'tre
parl ci-dessus.
Dans le peuple, on raconte qu'ayant pass toute la nuit du
27 de Ramadan en prires, le prince aurait t surpris par la
mort pendant qu'il tait encore genoux; mais cela est abso-
lument faux.
El Ghleb Billah fut enterr prs du mausole de son pre,
dans le cimetire des chrifs, et son tombeau, qui est connu
de tous, porte gravs sur le marbre les vers suivants:
(( 0 toi qui visites ma tombe, sois gnreux, accorde-moi tes
prires, j'en ai le plus pressant besoin.
(( Autrefois, la vie des Croyants et leur fortune taient entre mes
mains et ma renomme s'tendait au loin;
(( ~ I a i n t e n a n t , me voici gisant dans cette tosse, sans qu'aucun
Cad ou Vizir ait pu me prserver d'y tomber.
84 ARCHIVES MAROCAINES
{( J'ai fait provision de sublimes croyances en Dieu, mon juge
clment, et ma foi en lui est des plus vives.
Quiconque, comme moi, croit l'indulgence de l'ternel pent
esprer obtenir son pardon.
Car Dieu a dit dans sa suprme bont: le fidle obtiendra de
mo' ce qu'il m'aura cru capable de faire. ))
On rapporte que Abou-Abdallah dit (( el Maslokh (l'cor-
ch), le fils du sultan, ayant lu ces vers, en punit l'auteur
aprs lui avoir dit: (( C'est avec une intention perfide que
vous avez employ le mot (( fosse )); vous avez sans doute
voulu faire allusion ce noble hadith: la tombe est un des
jardins du Paradis ou une fosse de l'Enfer. Pourquoi n'avoir
pas fait usage du mot (( Site )) ou tout autre quivalent ? ))
Ucnseignements complmentaires et Ilotes biographiques
sur le Sultan eI-GhIeh BiUah.
Le sultan Abou-Mohammed el-Ghleb Billah tait un
homme habile en politique et dans l'art de gouverner. Plein
de pondration, il se fit remarquer, ds son arrive au pouvoir
suprme par ses manires bienveillantes et une grande affa-
bilit. Par sa sage administration, il rtablit la concorde parmi
ses sujets et ramena au pays la prosprit et l'abondance.
La situation devint telle qu'on disait alors que trois per-
sonnalits dont les prnoms commenaient par la lettre
(( n n, formaient en quelque sorte les yeux du monde 1.
C'taient: le sultan 'Abdallah el-Ghleb Billah, le marabout
Abou-Mohammed 'Abdallah Ibn Houssne el-M'ghri, et
le marabout 'Abou-es-Soror 'Iyad es-Sossi.
(( Dans une consultation juridique adresse par le juris-
consulte, le pieux prdicateur de la grande mosque de
Taroudant Abou-Zad Abderrahmn et-Tilamsni au grand
1. Jeu de mots entre An" () lettre de l'alphabet arabe et le mot
An qui signifie ici Oeil.
LES SAADI ENS 85
cadi Abou Mahdi '1 s' Ibn Abderrahmn es-Souktni, dit el
Ifrani, j'ai relev le passage suivant: Il est certain que
tout le monde est d'accord pour reconnatre Mouley
Abdallah la qualit d' adel
1
et la lgalit de sa proclamation.
Des personnes dignes de foi, qui avaient figur parmi les
disciples du savant'matre Abou el-Abbs Ahmed Ibn Mossa
es-Semlli m'ont assur avoir entendu dire ce chekh:
Mouley Abdallah est le joyau des chrifs; ce n'est pas un
sultan, c'est un saint n.
C'est un fait bien connu de tous, grands et petits que
Mouley Abdallah qui fut un homme vertueux, possdait la
qualit d'adel.
Cependant j'ai vu dans une lettre adresse par son neveu
Abou el-M'l Zdn Ibn el-Mansour Abou-Zakria Yahia
Ibn Abdallah Ibn Sad Ibn Abdelmonim el Hhi, quelque
chose qui est en contradiction avec cette lgende et autori-
serait croire que ce prince tait comme tous les autres sou-
verains.
Voici un passage de cette lettre qui intresse particulire-
ment notre sujet: Vous savez pertinemment, dit Zdn, que
l'tat de saintet de Ahmed Ibn Mossa es-Semlli est un
fait certain et premptoirement tabli, que les vertus de
ce personnage taient connues de tous, grands et petits et
enfin que tous les habitants du Maroc le considraient comme
un grand saint. Or, ce marabout vivait sous le rgne de
Mouley Abdallah (que Dieu refroidisse sa tombe i) qui se
livrait, comme chacun le sait, toutes sortes d'excs. Malgr
cela, le marabout ne cessa pas un seul instant de faire la prire
pour la vie de ce souverain et pour le maintien de son empire.
Il manifesta toujours des sentiments d'affection pour ce prince,
bien que celui-ci ne ft que nommer, rvoquer, tuer, etc...
Il donna mme asile dans sa zouia des gens qui avaient
1. En droit public musulman, la qualit d'adel est une condition sine
qua non pour exercer le pouvoir suprme sur la communaut des musul-
mans.
86 ARCHIVES MAROCAINES
fui la cour tels que le marabout Andalou et Ould Azanng.
Il faisait auprs du souverain les dmarches qu'on sollicitait
de lui, sans rcriminer, sans mettre de blmes et sans rien
chercher au del, retenu qu'il tait par ses serments de fidlit
et par son affection. Et pourtant les scells ayant t
apposs sur la maison de Ibn Houssne, par ordre du sultan,
ce fut celui-ci seul qui les fit lever de son propre mouvement,
personne ne songeant trouver cela quelque chose d'exces-
sif, y voir un abus d'autorit ou en tirer prtexte pour
ouvrir les portes de la sdition.
Les principaux chefs de l'entourage d'el-Ghleb Billah
tels que son vizir Ibn-Chagra 1, Abdelkarim Ibn ech- Chekh,
Abdelkarim Ibn Moumn el-rIlj, el-Habti, ez-Zarhouni,
Abdessdq Ibn Mallok et d'autres, dont les noms ne me
reviennent pas en mmoire, car cela se passait il y a longtemps,
s'adonnaient la boisson des spiritueux, entretenaient des
chanteuses et portaient des vtements de soie et des orne-
ments d'or et d'argent. Or, cette poque, vivaient Ahmed
Ibn Mossa dont il vient d'tre parl, Ibn Houssine, ech-
Charqui, Abou-' Amar el-Qastalli, Abou-Mohammed Ibn Ibra-
him et-Tamnarti, ech-Chidmi, et d'autres chekhs, tous gens
pieux, dont aucun musulman parmi ceux qui se targuent
d'avoir la saintet, ne saurait prtendre surpasser les mrites
ou mme galer les vertus. Tous, pourtant, approuvrent la
conduite du souverain; pas un d'eux ne chercha entraver
l'exercice de la royaut et jamais on n'entendit maner de
leur part une critique malveillante contre les fonctionnaires
ou les chefs de l'arme cits ci-dessus, qui taient les rouages
du pouvoir et les vritables agents du gouvernement n.
Ici se termine le passage de cette lettre utile notre sujet.
Quelque chose d'analogue cette thse, dit el-Ifrani, se
trouve dans un passage de la Chronique Anonyme de la
1. Gn grand quartier de la ville de Marrakech porte encore le nom de ce
Vizir.
LES SAADIEKS 87
dynastie saadienne 1. L'auteurde cette chronique affirme que
le sultan el-Ghleb Billah cda Hadjar Badis (Penn de Velez
de la Gomra) aux Chrtiens, dans le but d'arrter les empi-
tements des turcs dans le Maroc. Il avait d agir d'une faon
semblable, dans une autre circonstance: son gnral Ibn
Touda s'tait empar d'une partie des remparts d'el Bridja
(Mazagan) et s'apprtait en achever la conqute le lendemain
quand le sultan lui crivit de n'en rien faire n.
u L'auteur que je cite, ajoute el Ifrani, rapporte encore
un trait analogue de ce prince l'gard des habitan'ts de
Grenade. Il entre ce sujet dans de longs dveloppements
que je m'abstiens de reproduire ici.
Ces faits attribus Mouley Abdallah seraient odieux
s'ils avaient t rellement accomplis, mais je ne saurais
les admettre, tant donn que je ne les ai lus que sur des
feuillets dtachs dus la plume d'un crivain dont j'ignore
le nom 2, et qui n'a fait qu'une virulente diatribe contre les
princes de la dynastie sadienne. A mon avis, l'auteur de ces
rcits tait un des ennemis de cette famille, car il a cherch
jeter sur elle la dconsidration, en l'excluant de la descen-
dance du Prophte, et il a dpeint le gouvernement de cette
dynastie comme un gouvernement odieux. Aussi, ai-je pass
sous silence nombre de faits qu'il a mentionns et qui ne
sauraient tre imputs ces nobles chrifs - que Dieu leur
fasse misricorde !
Dans ses Tabaqt, le chekh Tj ed-Dn es-Soubki, dit que
les historiens sont en quelque sorte sur une berge mine
par les eaux. En effet, par suite de la longue tude qu'ils font
du caractre des hommes, il peut leur arriver de calomnier
certains personnages, soit par esprit de parti, soit par ignorance
ou encore en s'appuyant sur l'autorit de gens qui ne sont
pas dignes de foi. Aussi, ajoute-t-il, l'historien doit avant tout
craindre Dieu n.
1. 2. Cf. supra, K. J, p. 76.
88 ARCHIVES MAROCAINES
Toutefois, il ne faut pas trouver trange de la part des
monarques qu'ils sapent les bases de la loi pour tablir le
phare de leur autorit et qu'ils foulent aux pieds les choses
les plus sacres afin d'obtenir pendant un instant l'obissance
de leurs sujets. Comment d'ailleurs n'en serait-il pas ainsi,
alors que le vent des pas,sions, se dchanant dans les voiles
de leur cur, lance leur nacelle contre les rivages d'une mer
o l'on dsespre de la misricorde du Trs-Haut. Dieu nous
soit tous bienveillant; que, par sa grce et sa bont, il sc
momre indulgent l'gard de tous les rebelles de cette noble
nation! ))
Ici prend fin la citation que j'emprunte el-Ifrani - que
Dieu lui fasse misriCorde!
Parmi les vizirs du sultan el-Ghleb Billah, il faut citer
le prince glorieux, l'minent littrateur Abou-Abdallah
Mohammed Ibn Abdelkader Ibn Mahammed ech-Chekh. Ce
personnage surpassa les autres ministres par son habilet,
sa bienveillance dans la gestion des affaires et son humeur
enjoue; il maniait agrablement les vers et la prose.
Le fin lettr Abou-Mohammed Abdallah Ibn Mohammed el-
Fassi, dans son livre intitul: El l'lm Bimen Madha oua
Ghabar, min Ahl el Qrn AI-Hadi Achar 1 raconte l'anecdote
suivante:
cc Le vizir Abou-Abdallah Mohammed Ibn Abdelkader es-
Sadi, allait de Marrakech Fs, en compagnie du grand cadi,
le jurisconsulte Abou-Mlek Abdelwhed Ibn Ahmed el-
Homedi et de l'imn, le jurisconsulte Abou e1-Abbs Ahmed
el-Manjor. Quand on aperut les monuments de Fs Dji-
did ( la neuve), que le feu du dsir se ft allum dans
les entrailles des voyageurs et qu'alors, comme a dit le
pote:
1. Dictionnaire biographique des personnages qui ont vcu au Xl" sicle
de l'hgire.
LES SAADIEr-;S 89
Ce qu'on souhaite le plus ardemment, c'est de voir un jour
les demeures se rapprocher les unes des autres. )
le dit vizir improvisa les vers suivants :
cc 0 mes chers amis, voil le cc Mostaqa )) et ses jardins; voici les
norias dt la ville qui gmissent!
cc Ici est le Mossalla, prairie de l'esprance et de la tristesse; ici
sont les demeures qui brillent! ))
Le cadi el Homedi continua aussitt par cette improvi-
sation :
Voici les coupoles vertes semblables l'meraude, o sont des
belles femmes aux regards ardents,
Cl Qui se courbent comme les rameaux chargs de fruits d'un ver-
ger et dont les parfums s'exhalent au loin de leurs demeures. ))
A son tour, le juriste Abou el-Abbs el-Manjor ajouta les
vers suivants:
cc Elles tranent leurs tuniques et sont constelles de bijoux;
tous les genres de beaut clatent parmi elles;
c( Elles s'empressent de fermer les baies par leurs yeux, impa-
tientes qu'elles sont de recevoir un amant au retour d'un long
voyage. ))
Lorsque le professeur Abou el-Abbs Ahmed ez-Zemmouri
eut connaissance de ces vers, il y ajouta ce distique:
( Considre ces beauts qui se cachent derrire leurs voiles et
ressemblent au soleil qui brille travers les nuages;
c( Elles embellissent de leur grce les jardins du cc Mostaqa ))
au moment mme o tu marches vers ses coupoles. ))
cc Certain auteur attribue les deux permiers vers que je viens
de citer au fin lettr Mouley Abou Mohammed Abdelwhed
Ibn Ahmed, le chrif de Sidjilmssa, qui tait le secrtaire
du vizir et, alors, il remplace ces mots: c( 0 mes chers amIS )J.
90
par 0 mon seigneur, les deux vers suivants seraient, dans
ce cas, ceux du vizir. Mais Dieu en sait davantage )).
Le mot 1Y1ostaqa )) est le nom d'un jardin bien connu.
Dans ce mme ouvrage, el'IBm, on trouve une autre his-
toire analogue celle qui vient d'tre raconte. Le mme vizir
tait avec son secrtaire, Mouley Abdelwhed, le chrif
prcit, lorsque, pendant un voyage, les cataractes du ciel
fondirent sur eux:
Jerne plains Dieu de cet horrible plateau o la marche de nos
montures est ralentie et o nous sommes le jouet des vents ))
s'cria le Vizir.
Alors qu' l'horizon les nues laissent tomber de leurs chevelures
leurs traits liquides qui ne cessent de nous frapper)) repartit
le secrtaire.
En sorte que l'eau qui inonde les collines nous drobe la trace
du bon chemin et pas un ami n'est l pour nous guider.
Nos chevaux nagent, au milieu des flots, comme des tortues
gares, la recherche d'un abri. )) ajouta le Vizir.
Notre me est dans une angoisse parce qu'elle est prive de ses
aises habituelles; le dsir nous entrane, mais le sort neus
retient entre ses mains.) rpliqua le secrtaire.
Il semble que nous n'ayons jamais pass la nuit avec l'amour
en tiers, jusqu'au moment o les oiseaux, sur les arbres,
annoncent notre sparation ), termine alors le Vizir.
Les anecdotes de ce genre abondent au sujet de ce ministre
qui a laiss de glorieux souvenirs. C'est lui, en effet, qui chassa
les Banou Rchd de la ville de Chefchaon, ainsi que nous
l'avons racont plus haut 1. Il mourut le 20 de Joumada II
de l'anne 975 (23 dcembre 1567) 2.
Parmi les vizirs du sultan el-Ghleb Billah on cite
galement:
1. Voir supra pp. 64, 65.
2. L'auteur de la chronique anonyriJe sur la dynastie s'adienne consacre
une longne biographie ce grand Vizir ct raconte dans quelles conditions
il fut assassin par son oncle, le sultan el-Ghlcb Billah, pp. 33, 34, 35.
LES SAADIENS 91
1
0
Le cad Abdelkarim Ibn 1Ioumn Ibn Yahya el-'I1j
(le rengat) de Gnes;
2
0
Abderrahmn Ibn Touda ;
3
0
Qcim ez-Zarhouni.
4 Ahmed el-Habt ;
parmi ses prfets de police: Abou Imrn Moussa Ibn
Makhlof el-Kensoussi; ce magistrat, qui tait charg de la
direction de la scurit, tait un juriste rudit. On raconte que,
durant un des voyages que le vertueux marabout Ahmed
Ibn Moussa es-Semlli fit la cour du sultan el-Ghleb Billah,
la foule s'tait assemble dans la zouia du chekh, pour lui
rendre un pieux hommage. Le prfet Abou-Imrn prcit,
voulant loigner ces visiteurs, se tenait debout devant la
porte et disait: Que Dieu vous fasse misricorde! Quiconque
d'entre vous a fait sa visite, devra sortir aussitt )).
(c Ne dites pas cela, s'cria le marabout, qui avait entendu
ces paroles ; dites plutt :
(c Quiconque se rend coupable d'un abus de pouvoir, mrite
l'exclusion 1.
Au nombre des secrtaires du sultan, on compte Mohammed
Ibn Abderrahmn es-Sidjilmssi, Mohammed Ibn Ahmed
Ibn 'ls', etc.
Parmi ses cadis Marrakech, on cite le nom de Abou el-
Qcim Ibn Ali ech-Chatbi qui exera la haute magistrature
dans cette capitale; Fs ces fonctions furent exerces suc-
cessivement par Abou-Abdallah el-'Aofi et Abou-Mlek Abde-
lwhed el-Homedi - Que Dieu leur fasse tous misricorde!
1. Cette anecdote est significative. En plus du jeu de mots contenu dans
les deux verbes zara)) et jara)) employs respectivement par le fonction-
naire de l'tat et le marabout en visite la cour chrifienne, il faut remarquer
combien les sultans saadiens craignaient pour leur autorit l'influence des
marab:cuts sur la foule. Le prfet de police est l en effet, pour maintenir
l'ordre et surtout pour viter tout attroupement. Mais, le saint personnage,
piqu dans son amour propre lui a fait une de ces rponses quivoques qui
pourtant signifient beaucoup de choses. C'est vraiment un trait purement
marocain.
92 ARCHIVES MAROCAINES
Le rgne du Sultan Abou-Abdallah cl-JUotawakkel aja-Allah
fils du Sultan el GhIeb Billah. (Dieu lui fasse misricorde !)
Au moment de la mort du sultan el-Ghleb Eillah, Mar-
rakech, - son fils Mohammed, qui avait t, du vivant de
son pre, dsign comme hritier prsomptif, se trouvait alors
Fs. Un conseil compos des principaux chefs de l'tat se
runit aussitt dans la capitale du sud et lui renouvela l'acte
de proclamation qui lui fut adress Fs au mois de Chawwl
981 (24 janvier - 22 fvrier 1574).
Au dire de Ibn el Qdi, le sultan Mohammed tait le fils
d'une esclave; son prnom tait Abou-Abdallah et son sur-
nom royal el-Motawakkel ala-Allah, mais il est connu parmi
le peuple sous le nom d'el-Masloukh (l'corch) parce qu'aprs
sa mort, il fut corch; sa peau fut ensuite bourre de paille,
ainsi qu'on le verra plus loin.
Parmi les vnements qui eurent lieu sous le rgne de ce
souverain, on signale un combat survenu entre Musulmans
et Chrtiens de Tanger dans la plaine sablonneuse connue

sous le nom de Abou-Ghs, situe dans le Fah de la dite


ville, proximit du pont 'Aama, le mercredi 15 Jomada 1
982 (3 septembre 1574). C'est au cours de cet engagement
que trouva le martyre en combattant les infidles le marabout
Abou-Mahdi 'Is' Ibn el-Hassan el Misb2.hi dont le mausole
se trouve aux Da'da', sur le bord de l'Oued M'da, dans la
banlieue de la ville de El-Kar ; car, aprs sa mort il fut
transport cet endroit o il fut enterr prs de son pre
dans le cimetire qui existe encore de nos jours 1.
L'autorit du sultan Abou Abdallah el-Motawakkel tait
1. Le tombeau de ce marabout se trouve Souk el-Arba du Gharb. Le
march qui s'y tient tous les mercredis porte encore le nom de Sidi Assa
Ben Lahssen.
LES SAADIENS 93
reconnue par tous jusqu'aux derniers jours de l'anne 983
(fvrier-mars 1576). A cette poque, son oncle Abdelmlek
Ibn ech-Chekh vint l'attaquer, la tte d'une arme turque,
lui ravit ses tats et lui enleva la couronne, comme nous allons
le raconter plus loin. On dit qu'il avait couv le dessein d'as-
sassiner ses deux oncles Ahmed et Abdelmlek et que, devant
cette menace, ceux-ci se sauvrent et allrent chercher refuge
chez les turcs, selon le rcit que nous ferons de cet vne-
ment.
Les auteurs dpeignent ce prince comme un juriconsulte
rudit, un lettr remarquable et fort habile rdiger soit en
vers, soit en prose. Cependant c'tait' un orgueilleux outre-
cuidant, infatu de lui-mme, sans gard pour personne,
port rpandre le sang et trs dur envers ses sujets.
Voici quelques fragments de ses posies:
Allons! buvons de grand matin la liqueur enivrante dont la
surface semble un lingot d'or constell de pierreries! II
Htons-nous donc, en dpit de nos ennemis et montrons de
l'impatience, car c'est un crime de retarder l'instant du plaisir! ))
Voici encore un autre distique du prince :
Elles sont parties et mon cur marche la suite de leurs
litires.
Elles m'ont laiss loin d'elles, le corps amaigri et rempli de
tristesse.
Puissent les calices des fleurs ne plus s'entr'ouvrir aujourd'hui
qu'elles sont parties! Puisse la nue gonfle d'eau ne plus
arroser aucune rose, ni aucun myrte! ))
EI-Motawakkel avait pour Khalifa Marrakech le cad
Ibn Chagra ; pour chambellan Ahmed Ibn Rammou ed-Dar'i
et comme secrtaires Yonous Ibn Soulmn et-Tmli,
Ibn Abou-Bakr et d'autres.
Archives Marocaines 7
94 ARCHIVES MAROCAINES
Rgne dn Sultan Abou-Maronn Abdelmlek el-Mo'tacm
BilIah, Ibn Mahammed ech-Cheikh. Renseignements sur
les dbuts et la fin de ce prince.
Les deux frres Abou-Maroun Abdelmlek et Abou-el-
Abbs Ahmed, surnomm plus tard el Mansour, fils d'Abou-
Abdallah ech-Chekh, le sadien, rsidaient Sidjilmssa,
durant tout le rgne de leur pre. Lors de la mort de celui-ci
et de l'avnement au trne de leur frre, el-Ghleb Billah,
les deux princes, craignant pour leurs jours, s'enfuirent
Tlemcn auprs de Hassan Ibn Khar ed-Dn. Aprs un sjour
de quelque temps dans cette ville, ils furent rejoints par un
autre de leurs frres, Abdelmoumn dont la prsence leur
apporta un rconfortant appui. Puis ils se rendirent Alger
d'o Abdelmlek prit la mer pour Constantinople dans le but
de demander des secours au souverain ottoman, Slim fils
de Solimn -_. Dieu lui fasse misricorde! - Celui-ci rpon-
dit favorablement sa demande et mit sa disposition des
troupes avec lesquelles il put s'emparer de l'empire marocain
- ainsi qu'on le verra plus loin.
Nous allons tout d'abord exposer comment les Turcs se
sont empars de la ville de Tunis et les circonstances qui
accompagnrent la fin de la dynastie hafite et nous revien-
drons ensuite notre propre sujet qui se rattache ces vne-
ments, en rapportant les renseignements complmentaires
relatifs au rgne du sultan Abou-Maroun el-Mo'tacm
Billah.
Il faut remarquer qu' cette poque, la dynastie des haf-
ites qui rgnait Tunis, tait en pleine dcadence. Vers
940 (I533-1534),le Turc Khar ed-Dn Pacha, dont nous avons
parl en racontant les vnements de Tlemcn, s'tait empar
LES SAADI ENS 95
de la ville de Tunis qu'il enleva son matre, le rOl hafite
el-Hassan Ibn Mohammed. Ce prince dchu alla chercher
refuge et protection chez l'empereur d'Espagne et roi de Cas-
tille, qui lui fit bon accueil et lui donna des troupes. L'arme
chrtienne aborda Tunis; le dbarquement s'effectua
l'endroit dit: Bordj el'Oyon, prs de la Goulette. La ville
tomba aussitt au pouvoir des espagnols et Khar ed-Dn,
mis en droute, fut oblig de prendre la fuite vers Alger.
Rtabli sur le trne, el-Hassan Ibn Mohammed exera le
pouvoir en collaboration et avec l'aide des Chrtiens.
En s'emparant de Tunis, les espagnols mirent la ville
sac et les habitants furent ou massacrs ou capturs. Si l'on
en croit l'auteur de l'ouvrage intitul: Kholaat en-Naqya,
un tiers de la population aurait t massacr, un autre fait
prisonnier, et un tiers seul pargn; chaque tiers compre-
nait peu prs 60.000 personnes.
Les espagnols s'installrent fortement la Goulette, for-
me, non par un cours d'eau, mais seulement par une rade
sur le canal qui va de Tunis la mer, et y construisirent une
forteresse monumentale dont les travaux ne furent termins
qu'au bout de quarante trois ans; ils taient si solides que
les turcs, quand ils reprirent le pays, furent impuissants
les dmolir.
Peu de temps aprs, Ahmed dit Hamida se rvolta contre
son pre el-Hassn et se fit proclamer sultan de Tunis. Il
dirigea ses efforts contre les Espagnols de la Goulette, leur
livra bataille; mais ils lui rsistrent vigoureusement.
En l'anne 977 (r569-r570) Ali Pacha beylarbeg d'Alger
dirigea une expdition contre Tunis dont il s'empara et en
chassa le sultan Hamida. Ce dernier alla son tour implorer
l'assistance du roi d'Espagne, comme son pre l'avait fait,
cependant, la garnison espagnole, solidement installe la
Goulette, tenait bon. Philippe II fournit au souverain hafite,
titre de secours, les troupes ncessaires pour rtablir la
situation contre le paiement d'une grosse somme d'argent.
96 ARCHIVES MAROCAINES
Le chef de l'expdition arriva devant Tunis avec une flotte
nombreuse, et fit part Hainida d'un projet de trait compor-
tant l'tablissement d'une sorte de protectorat sur le pays.
Le sultan, bless dans son amour-propre refusa d'y souscrire
et consentit de passer en Sicile. Il y sjourna jusqu' sa mort.
Son corps fut transport Tunis o il fut enterr. Un frre
de Hamida, nomm Mohammed qui rsidait en Sicile accepta
le trait de protectorat, et fit son entre Tunis, la tte de
l'arme chrtienne qui s'empara de la Casba et de toute la
ville. Le nouveau souverain exera le pouvoir avec un repr-
sentant de l'autorit espagnole.
La colonie espagnole se livra alors toutes sortes d'excs;
la ville fut mise sac, la religion musulmane profane et un
rgime de terreur et de dvastation s'tendit sur tout le pays
tel point qu'on ne pouvait ni vivre en sret, ni faire ses
dvotions en commun. Les Chrtiens se montrrent sacri-
lges en remisant leurs chevaux l'intrieur de la grande
mosque et en jetant dans la rue les livres si prcieux que
contenait sa riche bibliothque; ils allrent mme jusqu'
profaner le tombeau du Chekh Abou-Mahfodz Mahrez Ibn
Khalaf 1. Par miracle, on n'y trouva que du sable, car Dieu
avait mis les cendres de ce personnage l'abri de toute profa-
nation et il n'tait pas possible que la terre pt atteindre les
restes d'un tel saint 2.
Le sultan Mohammed Ibn el Hassn accorda alors une
amnistie gnrale suivie d'une proclamation du reprsentant
de l'autorit espagnole contenant des promesses trompeuses
d'une administration douce et bienveillante. La population
courbe sous le joug de l'envahisseur subit malgr cela toutes
sortes d'humiliations et de mpris.
!. Ce personnage est considr par les tunisiens comme le patron de leur
ville. Il possde un grand mausole situe prs de la place Souika Tunis.
Sur ce saint homme, voir Madrik du Cadi Iyd, tome III, manuscrit de
la bibliothque Naciria Sal.
2. Les musulmans croient que les restes des prophtes, des saints et des
martyrs ne subissent aucun changement dans les tombeaux et restent in-
tacts, car Dieu, disent-ils, a interdit la terre de les atteindre.
LES SAADIENS 97
La nouvelle de ces vnements tant parvenue au sultan
ottoman, Slim fils de Solimn, il trouva la situation tellement
grave qu'il prescrivit sur le champ l'quipement de la flotte
sous les ordres du vizir Sinn Pacha. L'escadre turque qui
comprenait, dit-on, 450 units, quitta Constantinople le 1
er
Rabi l 981 (1
er
juillet 1573) et arriva devant la Goulette
le 24 de ce mois (24 juillet).
Hadar Pacha, gouverneur de Cairouan et Mostafa Pacha,
gouverneur de Tripoli avaient dj commenc les oprations
de sige et taient sur le point de flchir lorsqu'ils virent
arriver dans leur camp Sinn Pacha avec ses troupes. La
vue de ces renforts nouveaux releva le .moral des assigeants
qui, placs dsormais sous le commandement unique de ce
gnral, se lancrent l'assaut de la forteresse de la Goulette,
l'encerclrent et l'enlevrent de vive force, le 6 Jomada l
de la mme anne (29 aot). La garnison espagnole fut tout
entire passe au fil de l'pe et le matriel de guerre tomba
au pouvoir des Musulmans. Mohammed Ibn el Hassn, le
Hafite se rfugia avec ses protecteurs chrtiens dans le
fort situ en dehors de la porte de la marine et dont le gnral
espagnol avait ordonn la construction quelque temps
auparavant. Sinn Pacha, poursuivant sa conqute, ordonna
une attaque gnrale contre ce fort qui fut enlev de vive
force. Tous les Espagnols furent massacrs par les Musulmans
qui s'emparrent de grands butins et purifirent la terre
tunisienne de la souillure chrtienne.
Ce fut une des plus grandes victoires dont on se souvient
encore de nos jours.
Sinn Pacha, victorieux, rentra Constantinople amenant
avec lui son illustre prisonnier, le sultan Mohammed Ibn el-
Hassn, qu'il prsenta comme trophe de son triomphe, son
matre1e sultan Slim. Celui-ci l'interna Yad Qolla, l'une de
ses forteresses, o il termina sa vie, dans une longue captivit.
Avec la mort de ce malheureux prince, s'teignitla puissante
dynastie des Banou Haf, dernier vestige de l'empire almohade.
98 ARCHIVES MAROCAINES
Il rsulte de l'expos dtaill des vnements que nous
venons de faire que, chronologiquement, la conqute de Tunis
par les forces ottomanes eut lieu cinq mois environ avant la
mort du sultan el-Ghleb Billah, survenue, comme nous l'avons
indiqu plus haut, la fin du Ramadn 981 (24 janvier 1574)
et la prise de cette ville s' effectua postrieurement cette
date, pendant le mois de Jomada 1 (29 aot - 28 septembre
1573) de la mme anne. C'est donc par erreur que l'auteur
de la Nozhet assigne ce dernier vnement la date imprcise
de 982 (23 avril 1574 - 26 mai 1575).
Dieu en sait davantage!
l,a venue d'Abou Maroun, Abdelmlek Ibn ech-Chekh le
Sadien, la tte d'une arme turque. Conqute du Maroc
llar ce prince.
Nous lisons dans la Nozhet et autres ouvrages d'histoire
que, lors de la mort de leur pre et de l'avnement au trne
de son fils el-Ghleb Billah, les frres de ce dernier, Abdel-
mlek et Ahmed se trouvaient Sidjilmssa. Aussitt qu'ils
eurent appris ce double vnement, les deux frres s'enfuirent
Tlemcn. Aprs un sjour de quelque temps dans cette
ville, ils se rendirent Alger qu'ils habitrent jusqu'au
moment o ils apprirent la mort d'el Ghleb et l'arrive au pou-
voir de Mohammed el-Motawakkel, fils et successeur d'el-
Ghleb. Ce fut alors que Abdelmlek se rendit Constanti-
nople et s'adressa au sultan ottoman pour que celui-ci mt
sa disposition des troupes pour aller conqurir le Maghreb.
Ce souverain se montra peu dispos favoriser un tel dessein.
Mais lors de la conqute de Tunis, Abdelmlek, qui avait
combattu au rang des turcs, alla lui-mme auprs du sultan
ottoman pour lui annoncer la victoire. Celui-ci agra alors
sa demande.
Cette version est critiquable par le fait que la conqute
LES SAADIENS 99
de Tunis eut lieu, comme nous venons de le dmontrer, bien
avant la mort d'el-Ghleb. Toutefois, elle ne serait acceptable
que si on admettait que la dmarche faite auprs du souverain
ottomn par Abdelmlek tait contre el-Ghleb, le frre de
celui-ci, et que, sur ces entrefaites taient survenus la mort
de ce dernier et l'avnement de son fils el-Motawakkel.
Dans tous les cas, il faut rejeter la version de la Nozhet
d'aprs laquelle la prise de Tunis serait ultrieure la mort
d'el-Ghleb.
Nous allons maintenant rapporter l'histoire de cet pisode
d'aprs d'autres chroniqueurs.
Lors de la proclamation d'Abou-Abdallah Mohammed el-
Motawakkel ala-Allah, les deux frres Abdelmlek et Ahmed
surnomm plus tard el-Mansour, fils de ech-Chekh se trou-
vaient Alger. Ils prirent tous les deux la mer pour Constan-
tinople o ils allrent implorer le secours du sultan ottoman
Slim Ibn Solimn. Ils taient accompagns dans leur voyage
par Sahaba er-Rahmania, la mre de Abdelmlek et suivant
une autre version, c'tait Mass'oda el-Ouazkitia, mre de
Ahmed qui les avait accompagns.
Pendant leur sjour Constantinople, ils purent entrer en
relation avec les hauts dignitaires de la cour ottomane qui
le's introduisirent auprs du sultan Slim. Leur mre fut reue
galement dans le Harem. Ils insistrent vivement auprs
de ce monarque pour obtenir qu'il mt leur disposition
des troupes pour conqurir le Maroc et s'engagrent en change
gouverner ce pays pour le compte de la couronne turque.
Le sultan accueillit avec peu d'empressement cette proposi-
tion et refusa tout d'abord de favoriser un tel dessein jusqu'au
jour o l'expdition de Tunis fut dcide. Ce fut alors qu'il
prescrivit aux gouverneurs d'Alger et de Tripoli de runir
toutes leurs forces navales et de se joindre la flotte envoye
par la Porte pour reprendre Tunis aux Chrtiens.
Abdelmlek et son frre Ahmed saisirent cette occasion
100 ARCHIVES MAROCAINES
pour demander au beylarbeg d'Alger de leur confier, dans le
but de participer avec lui la guerre sainte, le commandement
d'une des units de la flotte. Cet amiral leur donna une galre
monte par 36 hommes, et les deux chrifs purent ainsi prendre
part l'expdition au rang de l'escadre algrienne,
Ce rcit implique, comme on le voit, que les deux chrifs
se trouvaient en ce moment-l non pas Constantinople,
mais Alger. II est d'aiIIeurs trs possible qu'aprs leur pre-
mire dmarche auprs du sultan Slim, ils taient dj
de retour dans ce port d'o ils partirent pour la guerre avec
l'escadre algrienne. Mais Dieu est le mieux inform de toutes
choses.
Aprs la conqute de Tunis et l'extermination de tous les
Infidles qui s'y trouvaient, ainsi que nous l'avons racont
plus haut, le commandant en chef de l'expdition ottomane
dsigna deux vaisseaux pour aller porter le message annon-
ant cette bonne nouvelle au sultan Slim. Abdelmlek et
Ahmed demandrent alors Sinn Pacha la permission de
les accompagner, dans leur galre, afin d'aller chercher leur
mre qu'ils avaient laisse Constantinople et ils insistrent
tellement auprs de ce commandant ce sujet que celui-ci
finit par cder et acquiescer leur dsir.
Les dcrets de la Providence divine firent qu'une nui,t,
pendant la traverse, la tempte souffla avec violence et dis-
persa les trois embarcations. Le lendemain matin, Abdel-
mlek et Ahmed ne trouvrent aucun des deux vaisseaux et,
avantags par le sort et favoriss par le vent, ils arrivrent
Constantinople trois jours avant les deux vaisseaux. Ayant
eu connaissance de leur arrive, le grand vizir les convoqua
et leur demanda des nouvelles de l'expdition. Les chrifs
lui firent un rcit complet de la campagne et lui annoncrent.
la conqute de Tunis. Le grand vizir mit aussitt au courant
de cette bonne nouvelle, le sultan Slim qui se hta de les
recevoir en audience et leur posa des questions ce sujet. Ils
lui firent le mme rcit qu'au grand vizir.
LES SAADIENS 101
Le sultan leur demanda prcisment le message officiel
annoRant cette victoire. Le commandant en chef, lui rpon-
dirent les chrifs, l'avait confi deux vaisseaux que nous
avions accompagns en mer jusqu'au moment o la tempte
nous dispersa et depuis lors, nous ne savons rien sur leur sort JJ.
Voyant l'heureux effet et la condescendance produits par
leur rcit chez le souverain, les deux princes profitrent de
ce moment de bonnes dispositions pour lui demander, comme
prix de l'annonce de cet heureux vnement, de leur fournir
des troupes pour aller conqurir le Maroc; ils le supplirent en
mme temps de leur permettre de dcrocher la tte de leur
pre, Mahammed ech-Chekh et de lui donner une spulture 1.
Le sultan rpondit favorablement leurs demandes, donna
l'ordre de les hberger libralement dans un palais, leur
envoya leur mre qui se trouvait dans la ville, et diffra
l'excution de ses promesses jusqu' ce qu'il et la confir-
mation officielle de ces nouvelles. Trois jours aprs, les deux
vaisseaux portant le message officiel arrivrent Constan-
tinople et confirmrent les nouvelles donnes par les chrifs.
Le sultan Slim les reut alors de nouveau, leur fournit
des subsides et leur donna un firman adress au beylarbeg
d'Alger, contenant l'ordre de mettre leur disposition 5.000
soldats turcs pour aller avec eux dans le Maghreb el-Aqa.
Quand les deux chrifs arrivrent chez le beylarbeg, et
lui remirent le firman, celui-ci convoqua le diwan et le mit
au courant de l'ordre imprial; cette assemble dcida, aprs
dlibratioJ;l que le gouvernement d'Alger fournirait les troupes
et les chrifs payeraient leur solde, conformment la tradi-
tion suivie l'gard du sultan lui-mme, l'occasion d'une
pareille entreprise.
Comme les chrifs ne possdaient pas de fonds, ils s'adres-
srent aux hauts fonctionnaires de l'Algrie, le trsorier, le
1. Nous savons que le sultan Mahammed ech-Chkh, aprs avoir t
assassin par les Turcs de sa garde, sa tte avait t expdie Stamboul
o elle fut suspendue comme un trophe l'une des portes de cette capitale.
102 ARCHIVES MAROCAINES
grand Agha et l'intendant gnral qui ils offrirent des
cadeaux et ils les prirent de leur faire crdit pour couvrir les
frais de l'expdition, n s'engageant de les payer ds qu'ils
parviendraient au Maroc.
Ces hauts dignitaires acceptrent les propositions des
chrifs et leurfournircnt tout ce qu'il fallait pour l' quipement
d'une arme: solde et ravitaillement, en dterminant toutes
les dpenses ncessaires, depuis le jour du dpart jusqu'au
retour.
Cet accord a fait l'objet d'un contrat approuv et dment
sign par les parties.
Puis, Abdelmlek et son frre Ahmed partirent pour le
Maroc la tte des troupes turques. Abdelmlek avait dj
prpar le terrain, en crivant ses partisans au Maroc pour
leur annoncer son arrive prochaine et leur faire maintes
promesses. Enfin il advint ce qui s'accomplit par la suite.
El Ifrani raconte lui aussi cet pisode, mais son rcit
contient certaines contradictions avec le rcit que nous
venons de rapporter.
Lorsque Tunis fut conquis, Abdelmalek fut le premier
envoyer un de ses fidles porter le message annonant cette
bonne nouvelle au sultan ottoman. Aussitt qu'elle eut reu
la lettre de son fils, Sahaba er-Rahmania s'empressa de la
porter au sultan et lui demanda pour prix de l'annonce de
cet heureux vnement de donner l'ordre aux Algriens d'as-
sister Abdelmlek dans son entreprise contre le ~ a r o c .
Le sultan ayant accd cette requte, Abdelmlek,
accompagn de sa mre, se rendit Alger et remit la garnison
de cette ville la lettre par laquelle le sultan lui donnait l'ordre
de partir avec le chrif, afin de l'aider reconqurir le trne
de ses anctres. Les Algriens demandrent Abdelmlek
de leur payer leur solde; celui-ci les pria de lui faire crdit
jusqu' ce que l'expdition ft termine. Mais il fut convenu
qu'il donnerait, par chaque tape, une somme de ro.ooo
LES SAADIENS 103
pices 1 l'arme turque qu'il emmenait avec lui et qui se
composait de 4-000 hommes .
D'aprs le commentaire de la Dorrat 2, Abdelmlek n'aurait
demand au chef des Turcs qu'une faible escorte pour l'accom-
pagner jusqu' la frontire du Maroc, car une fois entr dans
son pays, il ne devait trouver devant lui que les troupes de
son pre, et ces troupes, pleines de respect pour lui, n'oseraient
ni le combattre ni lui rsister. Le chef des Turcs, accdant
sa requte ne lui aurait donc fourni qu'un petit nombre
d'hommes.
Quoi qu'il en soit, Abdelmlek se mit en route avec son
escorte et arriva l'endroit appel er-Rokn dans la rgion
de Fs. Mohammed el-Motawakkel 'ayant appris l'arrive
de son oncle, se porta lui-mme la rencontre de son adver-
saire et les deux armes se trouvrent en prsence er-Rokn.
A ce moment, le commandant des troupes andalouses, Sad
er-Righli fit dfection et rallia Abdelmlek; celui-ci tait
du reste en correspondance avec les courtisans et l'entourage
intime d'el-Motawakkel; il tait mme en relations avec les
commandants des troupes de son rival et, ayant menac de
sa colre quiconque lui rsisterait, il avait fait de belles pro-
messes tous ceux qui viendraient lui.
La nouvelle de la trahison des troupes andalouses, qui,
leur chef en tte, s'taient rangs sous les ordres de son oncle
fit perdre courage el-Motawakkel. II sentit que son auto-
rit s'tait affaiblie et se crut ds lors assur de la dfaite,
car il pensait bien que toutes ses troupes suivraient l'exemple
d'er-Righli. Dans ces conditions, il se laissa gagner par la
crainte et prit la fuite sans combattre, perdant ainsi son
royaume qui tomba au pouvoir de son oncle.
On raconte aussi que, aprs la dfection du cad Jarmon
1. Le texte ne dit pas de quelle monnaie il s'agit.
2. Il s'agit de Dorrat es-Solok f-man Haoua el Molk min el-Molok de
Ibn el-Qdi. Sur cet ouvrage et son commentaire. Cf. L. PROVENAL, Les
Historiens des Ch or/a, pp. 110, III, II2.
104 ARCHIVES MAROCAINES
et des Ouled Amrn qui avaient ralli Abdelmlek, on serait
venu annoncer el-Motawakkel la trahison du cad Ibn
Chagra et que ce fut alors seulement que le prince, effray,
aurait pris la fuite. Ce chef fut en effet le plus grand et le plus
loyal de ses cads.
Tous les approvisionnements d'el-Motawakkel devinrent
la proie de ses ennemis qui y mirent le feu; la lueur produite
par l'explosion des poudres fut telle qu'on l'aperut du som-
met des montagnes.
El-Motawakkel rentra alors Fs-Djedid, y prit toutes
les choses auxquelles il tenait le plus et s'enfuit en se dirigeant
dans la direction de Marrakech.
Arriv sur les bords de Oued Enneja, prs de Fs, il fut
rejoint par le cad Ibn Chagra qui lui lui reprocha en termes
trs durs d'avoir manqu de fermet, de patience et de rsi-
gnation.
Les dcrets de la Providence divine sont inluctables!
Le sultan Abou-lUaroun Abdelmlck el Mo'tacm Billah
s'empare de Fs. D'autres faits qui font suite cet
vnement.
Aprs la dfaite d'el-Motawakkel et sa fuite Marra-
kech, son oncle Abou Maroun se dirigea vers Fs dont il
s'empara le dimanche 7 Dzoul-Hidjja 983 (12 mars 1576).
Il Y entra par la porte dite Bab-el-Fotoh.
Aprs avoir t proclam souverain par les habitants de
cette capitale, il y sjourna quelques jours et songea ensuite
se mettre la poursuite de son neveu rfugi Marrakech.
Comme il se disposait partir pour cette dernire ville, les
mercenaires turcs vinrent lui demander de retourner dans leur
pays et lui rclamrent la somme qu'il s'tait engag leur
payer, somme que dans leur langue ils appelaient baqchich J).
LES SAADIENS 105
Abdelmlek donna alors chaque soldat turc 400 onces 1,
mais il fut oblig d'emprunter cet argent aux ngociants de
Fs, en attendant que sa situation financire ft amliore.
Il distribua ainsi 500.000 onces et fit prsent aux turcs de dix
canons, entr'autres d'un canon formidable ro bouches;
il ajouta encore, titre de gratification, divers objets curieux
et prcieux du Maroc et enfin au moment du dpart de ces
mercenaires, il les accompagna jusqu'au fleuve du Sbou.
Cela fait, Abdelmlek revint Fs.
]le grand Cadi de Fs, eI-Homedi est arrt et mis en prison.
Sur ces entrefaites, Ahdelmlek fit arrter et mettre en
prison le grand cadi de Fs, le jurisconsulte, Atlou-Mlik
Abdelwhed Ibn Ahmed el Homedi 2 pour se venger de
cert.ains agissements qu'il reprochait ce haut magistrat..
Ce dernier s'adressa alors au marahout, le chekh Abou-en-
Na'm Ridoun Ibn Ahdallah el-Janoui (le Gnois) 3 qui
il envoya ses enfants pour lui demander d'intercder en sa
faveur auprs du sultan el Mo'tacm Billah. Le marabout
lui crivit en lui recommandant instamment de recourir, en
cette circonstance, au pouvoir d'intercession 4 auprs de
Dieu que possde le Proprte - que le salut et la bndic-
tion divine soient sur lui, - de se mettre sous sa protection
1. L'once vaut environ 20 centimes; sa valeur varie de 0 fr., 18 0 fr., 28.
2. C'est un trs grand personnage qui a jou un rle politique de premier
plan sous le rgne d'el Ghleb et de son fils el Motawakkei. Mort en 1003
(1595). Cf. el Ifrani Sajwat man intachar, p. 96 ; el-Qdiri, Nchr el-Mathni,
l, p. 27, el Kattni salwat el-Anjas, II, p. 60.
3. Sur ce saint personnage, mort en 991 (1583-1584). Cf. elljrani, Sajwat
1Ilan intachar, pp. 8, 9 ; et supra et infra passim.
4. Le pouvoir d'intercession auprs de Dieu, la chafa'a tient une grande
importance dans l'Islam. Le privilge de la chafa'a ", dont on a fait dcouler
la baraka" et qu'on a attribu aux marabouts et aux chekhs est, selon la
tradition et l'orthodoxie, exclusivement et formellement rserv au Pro-
phte. C'est lui qui, au jour du Jugement Dernier intercdera en faveur de
l'humanit tout entire. Cf. MOSL1M, ahih, J, p. 90 et 5S.
106 ARCHIVES MAROCAINES
et d'implorer son secours, puisqu'il est, dit-il dans sa lettre,
la plus grande porte d'Allah. Le grand cadi, prisonnier, satis-
fait de cette rponse, accepta de bonnes grces les conseils
du marabout et mit tout son espoir en Dieu. Aussi, il ne tarda
pas tre libr et voir cesser tous ses maux.
Dieu, par sa grce, fasse tous misricorde!
I,e Sultan Abou Maroun marche contre Marrakech et s'en
rend matre. Son neveu prend la fuite et va se rfugier dans la
province du Sous. Suites de ces vnements.
Le sultan Abou Maroun partit de Fs la tte des troupes
qu'il avait leves et organises lui-mme et aussi de celles qui
composaient auparavant l'arme de son neveu et qui s'taient
rallies sa cause; il marcha contre Marrakech dans le but de
combattre ce prince et de le chasser de cette capitale.
En apprenant la marche de son oncle contre lui, el-Motaw-
akkel se prpara le combattre et alla sa rencontre. Les
deux armes prirent contact l'endroit appel Khandaq er-
Rehane, dans l'Oued Charrt, prs de Sal. EI-Motawakkel
fut de nouveau battu et, suivant son habitude, il prit la fuite.
Seul, mont sur un beau cheval, il se sauva furtivement devant
ses adversaires, telle une autruche traque par des chasseurs.
Ahmed, le frre et le khalifa du sultan Abou Maroun,
ayant reu la mission de le poursuivre, el-Motawakkel, qui
n'eut connaissance de cette poursuite qu'aprs son arrive
Marrakech, quitta aussitt cette dernire ville et se rfugia
dans la montagne de Daran (grand Atlas). An nom de son
frre Abou-Maroun, Ahmerl occupa la ville de Marrakech
qui venait ainsi de lui tre livre et reut des habitants la
prestation du serment d'allgeance au nouveau sultan.
Le sultan Abou-Maroun ne tarda pas venir rejoindre
son frre install Marrakech; il fit son entre dans cette
capitale le lundi 19 Rabi II 984 (16 juillet 1576).
LES SAADIENS 107
Aprs un sjour de quelques jours dans cette ville, le
souverain se remit la poursuite de son neveu, mais, ayant
perdu la trace du fugitif qui, malgr toute recherche demeura
introuvable, il revint Marrakech o il sjourna jusqu'
ce qu'il lui advnt ce que nous raconterons rar la
suite.
J ~ e Sultan Ahou1Haroun nomme son frre Ahou-el-Abhs
Ahmed KhaIifa de Fs et des rgions qui dpendent de cette
ville.
Lorsque le sultan Abou-Maroun ft rentr Marrakech
et qu'il eut perdu toute nouvelle concernant son neveu el-
Motawakkel rfugi dans la province du Sous, Ahmed
s'adressa son frre et lui demanda de le nommer son khalifa
Fs et de se reposer sur lui du soin du gouvernement de cette
ville. Abou-Maroun rpondit favorablement la demande
de son frre qu'il investit sur le champ de ces hautes fonctions,
persuad que l'empire du Maroc lui tait dfinitivement
acquis et que el-Motawakkel ne reviendrait plus. Le vizir
Abou-Fars Abdelziz el Ouazkiti, qui fut prsent au moment
o les deux frres concluaient cet arrangement, les blma
d'agir ainsi. Leur conduite en cette circonstance ne lui parut
pas raisonnable, car, dit-il, il ne convient pas que ni l'un ni
l'autre de vous deux demeure en repos, tant que Dieu n'aura
point dcid dfinitivement entre vous et votre neveu. Ahmed
fut vivement froiss par ces paroles qu'il avait attribues
un faux jugement d'Abou-Fars son gard et une rancune
personnelle. Mais on ne tint aucun compte de ces observations
et Ahmed alla Fs comme khalifa du sultan et celui-ci
demeura Marrakech. C'est au cours de son sjour dans
cette ville qu'il adressa son frre Ahmed la lettre dont
voici la teneur:
Au nom de Dieu clment et misricordieux!
108 ARCHIVES MAROCAINES
Que le salut et la Bndiction de Dieu soient sur notre
seigneur et matre Mohammed, sur sa famille et sur ses com-
pagnons!
De la part du serviteur de Dieu, de celui qui s'appuie
sur l'ternel et combat dans sa voie, le prince des Croyants,
Abou-Maroun, Abdelmlek, fils du prince des Croyants,
Abou-Abdallah Mahammed ech-Chekh, le chrif hassanide.
- Dieu, par sa grce, fortifie son autorit et le favorise
de son aide; qu'il accorde le bonheur ceux qui vivent dans
son sicle bni et qu'il perptue sa gloire t
Ceci a t dict par le souverain lui-mme - que Dieu le
protge et ternise sa renomme !
A notre frre chri et bien-aim Baba Ahmed - que Dieu
le garde et lui accorde son salut, sa clmence et sa bndic-
tion!
Ensuite: sachez qu'aprs-moi-mme, il n'est personne
qui j'aie vou l'affection que je vous porte, aussi mon dsir
est-il de ne transmettre aucun autre qu' vous le pouvoir
que je dtiens.
Toutefois, je trouve que d'ordinaire vous montrez trop
de mollesse dans les affaires ; ainsi vous ngligez des choses
importantes et en prenez si peu de souci qu'il devient souvent
impossible de remdier certains faits qui parviennent ma
connaissance et, n'tait la faveur divine, cela pourrait amener
la ruine de l'empire, en branler les bases et permettre
l'ennemi d'arriver son but et ses fins.
Je vous signalerai, par exemple, l'tat d'abandon dans
lequel vous laissez les troupes de Larache et votre insouciance
leur gard. Cependant tout instant vous receve,,: de ces
troupes des demandes de vivres, de poudre, de plomb, toutes
choses indispensables et sans lesquelles il ne leur est pas
possible de tenir tte l'ennemi. Jusqu' cette heure vous
avez nglig de rpondre leur appel et vous ne vous tes
point inquit de leur procurer ce qu'elles demandaient.
LES SAADIENS 109
Au reu de la prsente lettre et avant mme qu'elle soit
sortie de vos mains, vous enverrez aux troupes de Larache
dix jours de vivres, en attendant que nous-mmes, s'il plat
Dieu, nous arrivions dans cette ville et avisions la pourvoir
de tout ce dont elle aurait encore besoin. Vous expdierez
galement au mme endroit et sans aucun retard, tout ce que
vous avez de poudre et de plomb par devers vous. Sur ce point,
qui ne saurait souffrir la moindre ngligence, je n'accepterai
aucune excuse: Agissez, il le faut, il le faut.
J'ai appris, en effet, que le chef des Chrtiens se trouve
prs d'Arzila avec 1.500 hommes; je souhaite vivement que
vous vous sentiez m par le dsir de joindre l'ennemi en cet
endroit la tte de vos troupes, qui l ~ couvriront srement
de confusion, car, peine l'ennemi vous aura-t-il aperu que,
selon sa coutume, il prendra honteusement la fuite.
Secouez donc votre torpeur, ouvrez les yeux de la vigi-
lance et sachez que les circonstances prsentes ne comportent
que de la dcision, une grande activit dans les oprations,
du zle et de l'audace. Salut)J.
Abou-Abdallah el-l\'Iotawakkel rapparat dans la province
du Sous, va lUarrakech et se rend matre de cette ville,
Aprs sa fuite de Marrakech, Abou-Abdallah el Motawak-
kel avait err dans les montagnes de Sous, passant d'une tribu
une autre, sans demeurer un seul instant la mme place
jusqu'au moment o il avait pu grouper autour de lui une
bande de vag<;tbonds qui lui avaient constitu bientt une
sorte d'arme.
A la tte de ces vagabonds sduits par ses discours trompeurs,
ce roi gar marcha sur Marrakech. En apprenant cette nou-
velle, le sultan Abou-Maroun se porta la rencontre de son
neveu, mais celui-ci, ayant pris une autre route que celle
8
110 ARCHIVES MAROCAINES
suivie par son oncle, put gagner Marrakech et y entrer avec
l'assentiment des habitants qui lui prtrent assistance et le
proclamrent de nouveau leur souverain.
Toutefois, e1-lVIotawakkel ne put occuper la citadelle
(Casba) dans laquelle Abou-Maroun avait laiss sa sur
Marim, sous la garde d'environ 3.000 arquebusiers qui
tenaient cette place en tat de dfense.
Prvenu de l'occupation de Marrakech par son neveu, Abou-
Maroun rebroussa chemin et s'empressa de regagner cette
capitale 011 il assigea son adversaire, puis il crivit son
frre Ahmed, le khalifa de Fs, de venir en toute hte le
rejoindre avec l'arme de cette ville. Ce prince ne tarda pas
rpondre cet appel et il arriva rapidement Marrakech.
Quand il revint dans cette ville la tte de ses troupes, il
rencontra le vizir Abou-Fars Abdelziz el-Ouazkiti dont il
a t question dans le chapitre prcdent. Ce personnage
lui dit: Avez-vous donc saisi la porte de mon observation ?
La premire ide qui vient l'esprit est la dernire mettre
excution . Depuis ce jour, Ahmed, qui avait reconnu la
sagesse et la loyaut du vizir, chassa de son cur les senti-
ments qui l'avaient agit dans cette circonstance.
A peine Ahmed fut-il arriv la tte de l'arme de Fs
que el-Motawakkel, abandonn par ses partisans parmi les
habitants de Marrakech, s'enfuit de nouveau clans le Sous.
Nanmoins, ces derniers continurent soutenir le sige jus-
qu'au moment o le sultan Abou-Maroun eut nou des
intelligences avec les notables des GUf'fraoua l qui l'introdui-
sirent dans la ville par une brche pratique dans les
remparts.
Lorsque el-Motawakkel eut cherch un refuge dans le
Sous, Ahmecl se mit sa poursuite et livra, dans cette province,
divers combats importants dans lequels Dieu lui assura la
I. Il existe encore de nos jours un quartier situ prs des remparts,
ylarrakech, qui porte le nom des Guerraoua.
LES SAADIENS III
victoire. Parmi ces combats, on cite le nom de la bataille de
Tinzrt, la suite de laquelle, le vizir, l'crivain Abou el-
Hassan Ali Ibn Mansour ech-Chdm rcita Ahmed ce dis-
tique compos, en son honneur, par le secrtaire Abou-
Abdallah Ibn 'Is:
K Il est la nue, il est la mer s'il s'agit de gnrosit; il est nn
lion froce qui se jette au plus pais de la mle;
" Son entrain et son lan surpassent ceux de la flche, et la solidit
de sa rsistance dpasse celle de Thabir 1 n.
Ahmed rpondit par ce distique d'Abou Frs el-Hamdni 2 :
Nous sommes de ceux pour qui la seco'nde place n'existe pas;
il nous fad la premire, l'exclusion de toutes les autres, ou la
tombe.
Pour nous, la vie n'a plus de prix ds qu'il s'agit de grandes
choses: quiconque veut pouser la plus belle ne doit pas mar-
chander sa dot. ))
Aprs cette bataille, eut lieu celle dite bataille de Asstine
o Ahmed la tte de 3.000 combattants infligea une dfaite
retentissante el-Motawakkel qui commandait pourtant
une arme de 60.000 hommes environ.
A ce propos, ouvrons une parenthse et disons que Ahmed
el-Mansour (le Victorieux) tait un homme fortun et prodi-
gieusement favoris du sort de telle sorte que sa bonne chance
dpassait de beaucoup sa bravoure. Son frre Abdelmlek
ne se dirigeait qu la lumire de l'heureuse toile ct sous les
bons auspices de ce prince. C'est pourquoi il lui confiait le com-
mandement dans les guerres et s'en rapportait lui dans les
affaires les plus dlicates. On peut attribuer la chance ce qui
lui est arriv avec le souverain ottoman qui il a pu annoncer
la conqute de Tunis, trois jours avant l'arrive du message
1. Thabir est le nom d'une montagne situe prs de la Mecque.
2: Pote clbre, cousin du Prince Seif ed-Dawla, 320-357 de l'hgire.
112 ARCHIVES MAROCAIl'S
officiel; ce qui lui a valu l'adhsion du sultan la requte
prsente celui-ci par lui et son frre, Abdelmlek, adhsion
qui leur a permis de conqurir le Maghreb. Nous verrons, en
racontant l'histoire de ce souverain, - s'il plat Dieu, des
cas de chance de ce genre qui convaincront le lecteur.
Aprs avoir subi dfaite sur dfaite, el-Motawakkel prit
encore la fuite et se rfugia dans le massif de Darn (Haut
Atlas) en s'aventurant au loin dans les cimes des montagnes.
Puis il se rendit Badis (Pnon de Velez de la Gomra) al!
il fit un sjour de quelque temps. Il quitta ce port pour Ceuta
et, de l, il parvint Tanger Ol!, il alla demander secours au
Roi du Portugal. .Mais Dieu - le Trs-Haut, ne ngligera
jamais les droits de ses adorateurs; mme s'il s'agit du poids
d'un miskal
1
.
l,a grande bataille de OuMi elJIakhazill, dans la reglOll de
Habt 2. Les raisons qui provoqurent eetie adion militah'('.
Voici le rcit dtaill de cette campagne.
Aprs s'tre rendu Tanger, le sultan dtrn, Abou-Ab-
dallah Mohammed el-Motawakkel, fils de Abdallah el-Gh-
leb s'tait adress Don Sbastien, Roi du Portugal lui-mme
- (comme cela est constat dans les ouvrages d'histoire de
ce pays) et non au chef de l'arme portugaise 3, - s'tait
plaint auprs de lui de ce qu'il lui tait arriv de la part de
son oncle Abdelmlek Abou Maroun el-l\o'tacm BiUah et lui
1. J\Iiskal vaut 4 grammes 80.
2. La rgion de Habt est peu prs le pays compris dans le triangle
Tetoun, Tanger, el-Qsar el-Kbir. La capitale de cette rgion tait Ceuta
avant son occupation par les Chrtiens; plus tard ce fut el-Qsar es-Sghir,
puis de nos jours Tanger.
3. L'auteur relve ici l'inexactitude commise par certains chroniqueurs
musulmans pour lesquels, Don Sbastien, mort la batai!!e de Oudi el-
Makhzin, n'tait qu'un simple gnral portugais.
LES SAADIENS 113
avait demand de lui fournir des troupes pour rentrer dans
ses droits et reconqurir son trne usurp par ce dernier prince.
Le monarque portugais, qui avait des vises de conqute
sur la cte et les confins du Maroc, ouvrit les oreilles aux
plaintes du sultan dchu et lui promit son concours la
condition qu'il deviendrait matre de tout le littoral du Maroc
.et qne l'intrieur du pays seul resterait el-Motawakkel.
Cette clause ayant t accepte par Abou-Abdallah qui prit
l'engagement formel de l'excuter, le Roi du Portugal se mit
aussitt en mouvement, concentra ses troupes et confra avec
les grands chefs de son arme et les hauts dignitaires de sa
cour au sujet de son projet d'envahir la Terre de l'Islam 1.
Les historiens europens sont unanimes affirmer que
les grands hommes d'tat du Royaume du Portugal avaient
mis en garde leur souverain contre l'issue funeste d'une
entreprise hasardeuse et avaient mme essay de le dtourner
de cc projet trop audacieux qui pourrait faire tomber, au
Maroc, an milieu des tribus farouches, dans un guet-apens.
l'arme et l'lite de la nation portugaise. Mais le roi, aveugl
comme il tait par son ambition, fit la sourde oreille toutes
ces remontrances et persista dans son opinion. Devant sa
volont ferme et irrvocable, ses conseillers furent obligs
de s'incliner et de le suivre dans cette voie.
L'arme portugaise commande par le roi en personne
aborda Tanger. Le nombre des combattants chrtiens S'leva,
dit Ibn el Qdi dans son ouvrage intitul e1-Molltaqa el-Maq-
S'our, au chiffre de 125.000. On raconte, dit d'autre part Ahou-
Abdallah .Mohammed el-Arabi el-Fassi, dans son ouvrage
intitul Mir't-el-Mahssn, que leur nombre ne dpassa
gure le chiffre dp 120.000. Le moindre chiffre donn par les
auteurs pst 80.000 combattants. Quant Mohammed Ibn
Abdallah il n'avait avec lui qu'environ 300 de ses compagnons.
1. Sur cette expression Terre de l'Islam )J. Cf. les traits de droit musul-
man et notamment J{halil, chapitre de la guerre Sainte et ses commentaires.
114 ARCHIVES MAROCAINES
Cette arme tranait avec elle zoo canons. Le roi du Portu-
gal avait conu le projet de ruiner le Maroc, de presser les
Musulmans de toute part, et de broyer les adeptes de la Foi
sous la meule de l'avilissement. Aussi le cur rempli de ter-
reur, la poitrine envahie par l'angoisse, les populations
effrayes avaient-elles cru que leur dernire heure tait
venue.
Ds le dbarquement des Chrtiens sur la Terre de l'Islam,
el-Motawakkel Mohammed Ibn Abdallah adressa une pro-
clamation aux principaux personnages du Maroc, notables,
savants et chrifs. Dans cette proclamation, il faisait un crime
ses anciens sujets d'avoir, sans motif lgal, viol et reni
leur pacte de fidlit pour proclamer son oncle souverain en
son lieu et place.
Si j'ai demand secours aux Chrtiens, disait-il, c'est
uniquement parce que l'appui des Musulmans m'a manqu.
Or, les ulemas affirment qu'il est licite d'user de tous les
moyens qu'on a en son pouvoir contre quiconque vous a ravi
vos biens . Et il ajoutait encore dans ce document al! il
tonnait, fulminait et accumulait les menaces:
Puisqne vous ne voulez pas agir autrement, reconnaissez
donc que vous mritez d'tre comhattus au nom de Dieu et
du Prophte 1 n.
Enfin pour viter d'employer le mot Chrtiens il dsi-
gnait sous le nom de gens de l'autre rive 2.
Les docteurs de l'Islam -- que Dieu les agre tous! -
rpondirent cette proclamation par une lettre qui repoussait
toute cette avalanche d'arguties et faisait bonne justice de
ces misrables interprtations.
Voici d'ailleurs le texte intgral de cette lettre mot pour
mot:
Louange Dieu comme il convient sa gloire !
1. C(wan. Sourate I, vers. 28.
2. Les habitants de la pninsule ibrique tait ainsi dsigns par les gens
du l\Iaroc, avant l'expulsion des musulmans d'Espagne.
LES SAADIENS 115
Que le salut et la bndiction soient en notre Seigneur
Mohammed le plus parfait des Prophtes et des envoys de
Dieu!
Que la satisfaction divine soit accorde la famille du
Prophte et ceux de ses disciples qui ont fui la religion des
infidles qu'ils ne voulaient ni aider, ni appeler leur
secours, et ils ont pu attendre que la foi de l'Islam ft assise
sur des bases certaines et dfinitives.
Voici maintenant ce que disent les habitants du Maroc,
chrifs, doctenrs, saints personnages, ,oldats et capitaines
(Dieu leur soit tous propice 1) Mouley Mohammed, fils de
:vIouley Abdallah, le sadien, en la proclamation
qu'il leur a adresse et qui les convie, par arguments faibles,
prolixes et sans force, se soumettre la dcision du Livre
sacr et de la Tradition de Prophte.
I( En ce qui touche au premier argument qui figure en tte
de votre proclamation, si vous aviez t capable de faire un
retour sur VOlIs-mme et de vcus adresser un blme ou un
reproche, vous vous seriez aperu certainement que cet argu-
ment tournait contre vous. Ainsi vous nous dites que nous
avons rompu le pacte conclu avec vous, aprs que nous avions
pris volontairement l'engagement de ]'obsen er avec fidlit.
Mais, par Dieu! si nous avons agi ainsi, ce n'a pas t sous
]' emrire d'un pur caprice; nous ne nous sommes pas non plus
laisss entraner cela par le dsir de sortir, grce une inno-
vation, du chemin qui nous a t trac par la Loi. Bien au
contraire, nous avons voulu rester ainsi dans la
voie indique par le Chra' 1, en nous maintenant dans la plus
stricte lgalit, et c'est ce que nous allons vous expliquer
en dtail et vous dmontrer par des arguments et des preuves
tires du Coran et de la Sounna 2.
Certes, vous avez t notre lgitime en vertu
I. Loi coranique.
2. Tradition du Prophte.
116 ARCHIVES MAROCAINES
du serment de fidlit que vous avait fait prter par nous
votre pre. Grce l'hritage que celui-ci vous a laiss, vous
avez eu entre les mains plus d'argent, cle trsors, d'approvi-
sionnements, de munitions et de forteresses que n'en avait
jamais pu runir aucun de vos gnreux anctres (Dieu leur
tmoigne sa satisfaction !). Vos aeux, cependant, avec les
seuls biens qu'ils possoaient, avaient dploy le plus grand
zle pour la guerre sainte; ils avaient russi arracher des
mains des Chrtiens les personnes des Mulsulmans et les for-
teresses de leur territoire; ils avaient tabli sur des bases
fixes et solides la religion d'Allah et avaient recouvr une
partie notable des villes et des provinces du Maroc.
Quant vous, aussitt arriv au pouvoir, vous avez vu
toute la population remettre son sort entre vos mains et se
laisser guider par vous. Personne n'a song changer ni
modifier cet tat de choses, personne ne vous a t hostile ni
rebelle, jusqu'au jour o votre oncle a pris les armES contre vous,
invoquant un droit qu'il vous est impossible cle mconnatre,
car il est parfaitement tabli. C'est vous-mme alors qui vous
tes ht de transmettre et d'abandonner votre situation
votre oncle et qui avez t l'instrument de sa fortune en por-
tant, en quelque sorte, son drapeau.
( En effet, votre oncle n'avait avec lui qu'une faible troupe'
avec laquelle un homme intelligent ne pouvait avoir un ins-
tant la pense de combattre une seule de v armes, ni mme
de soutenir la lutte contre le moindre des rgiments rangs
sous vos tendards. Et, pourtant, peine le combat allait-il
tre entam et la mle avoir lieu que vous vous tes drob
en fuyant la faon d'un homme traqu. Vainement vos
soldats vous ont appel, tant vous aviez hte alors de trouver
un refuge.
Vos armes, votre camp avec tout ce qu'il c'ontenait, vous
avez tout laiss aux mains de l'ennemi qui l'a dtruit ou pill.
A Fs mme, alors que vous quittiez cette ville les habi-
tants ne vous ont-ils pas cri: ( Pourquoi nous abandonner
LES SAADIENS 117
ainsi; sur qui dsormais nous appuyer? )) Vous avez fui ~ a n s
seulement dtourner la tte; vous avez abandonn cette cit
clbre et populeuse avec ses trsors, ses immenses approvi-
sionnements, ses nombreux quartiers et les hautes murailles
qui la protgent. Ses habitants se sont trouvs subitement
la merci de vagabonds et de sclrats qui ne demandaient
qu' porter leurs mains criminelles sur les femmes, sur les
enfants et sur tous les biens acquis par le travail ou par l'h-
ritage. Personne n'tait l pour dfendre les faibles et les
malheureux; ils n'avaient d'autre protecteur que Dieu, qui a
dit en parlant des faibles comme eux, - et qui donc est plus
vridique qu'Allah dans ses paroles? Ils sont incapables
d'initiative et ne sauraient se diriger dans la vie 1 Ji.
Maintenant que vous aviez fui en les laissant livrs
l'anarchie, les gens de Fs ne pouvaient plus songer qu'
examiner la situation qui leur tait faite et rflchir aux
moyens de s'en tirer eux-mmes.
C'est alors que votre oncle, la tte de son arme se pr-
senta la porte de la ville, il invoqua ses droits, imitant dans
cette circonstance l'exemple que lui avait donn son pre, ce
que vous savez pertinemment, car vous n'ignurez ni le fait
dont il s'agit, ni ses consquences.
Vous savez bien que Mouley Mohammed 2 le premier
anctre de votre dynastie, avait fait promettre ses fils, Mouley
Ahmed 3 et Mouley Mahammed ech-Chekh et leurs frres,
qu'aucun d'eux ni aucun de leurs enfants n'occuperait le
trne moins qu'il ne ft l'an de la famille. Cet engagement
fut tenu pr eux jusqu'au jour o leurs enfants furent devenus
grands: Votre aeul demanda a] 01 s son frre d'excuter
ceUe conventicn, mais celui-ci s'y tant refus, il dut le com-
battre et ce fut seulement la suite de cette lutte qu'il arriv:
au pouvoir. L'ordre de primogniture ayant t ensuite
observ par votre aeul pour la dsignation de votre pre
1. Coran, s:mrate VI, vers. IO.
z. el-Qam Biarnrillah.
3. Abou el-Abbas el'Ardj.
118 ARCHIVES MAROCAINES
comme son successeur, personne ne songea contester ce
choix. Mais votre pre rejeta cette tradition et vous dsigna
pour lui succder, sans que nul cependant y mt obstacle.
Si vous admettez ce qui prcde, quel droit osez-vous
invoquer? sur quel prcdent pouvez-vous vous appuyer?
Si vous ne l'admettez pas, la royaut de votre pre, qui a
rgn avant vous, celle de votre aeul, qui l'a prcd, sont
illgitimes, car alors la couronne et d revenir votre oncle,
Mouley Ahmed. Votre aeul en effet n'aurait eu, dans ce cas,
aucur. droit de combattre son frre Mouley Ahmed et l'av-
nement au trne de ce dernier et seul t lgitime, puisque
votre bisaeul l'avait dsign pour son successeur.
En dehors de cette double hypothse, il ne reste plus que
le droit que concde la force, droit que vous rcusez lorsqu'il
s'agit de votre oncle et de la lutte qu'il a entreprise contre
vous. Mais si vous voulez contester la royaut de votre oncle
en tirant argument de ce qu'il l'a acquise par la violence, cet
argument retourn contre vous sera encore plus dcisif, puis-
qu'il est prouv que celui de qui vous tenez la couronne n'avait
aucun droit lui-mme la royaut: Or ce qui n'a point d'exis-
tence lgale ne saurait avoir d'existence relle. Il n'y aurait
plus alors pour dcider entre vous deux qu' mettre en pra-
tique le dicton: (( Aprs Abou Laila, la couronne appartien-
dra au vainqueur n,
(( Comme consquence de ce qui vient d'tre dit, vous
devriez admettre la dcision prise par votre premier anctre
au sujet de la transmission du pouvcir, et en faire bnficier,
votre oncle qui, en ce moment, est votre an tous. Si vous
contestez la validit de la dcision prise par votre anctre,
nous vous rpondrons parce passage de l'imam el Mawardi,
au chapitre du Droit au pouvoir royal , dans son livre
intitul : el-Ahkm es-Soltaniyah 1 : Abdelmlek Ibn
1. Les rgles concernant la proclamation des souverains musulmans ont
t exposes par IBK J(HALDOUN dans ses Prolgomnes, mais c'est el-Ma-
wardi qui est la principale autorit pour ces questions juridiques. Son livre
LES SAADIENS 119
Maroun l dcida que la royaut appartiendrait successivement
ses descendants mles et personne n'a contest ce principe .
Ne dites pas que la faon d'agir de Abdelmlek ne fait pas
autorit, nous vous rpondrons que ce qui leur donne une
valeur dcisive, c'est le silence qu'ont gard ce sujet les
illustres qui vivaient cette poque, silence qu'il
n'eussent certainement pas observ si cette dcision et t
InIque.
Quand tous les gens d'une mme poque sont unanimes sur
une question du droit, cela quivaut un ijm', c'est--dire
que le point ainsi tabli devient une vrit de Dieu sur la terre.
Les docteurs de Fs savent aussi le hadits (tradition) que
Moslim a insr dans son ahih, au c:hapitre intitul: Le
pouvoir et dont voici le texte: Le Prophte a dit: Au jour
de la Rsurrection, on portera devant chaque tratre un
tendard qui servira le faire reconnatre. On dira: ceci
est la trahison d'un tel, fils d'un tel. Toutefois le tratre le
plus infme sera celui qui, tant souverain, aura trahi ses
sujets )i. Dans son commentaire qui a pour titre Ikml el-
Mo'lm la Charh Moslim, le cadi Abou-el-Fdl Iyad Ibn
Moussa 2 ajoute cette explication: C'est--dire le prince qui
ne les aura pas rendu heureux, qui ne les aura pas guids
de ses conseils et qui n'aura pas t fidle au pacte
conclu avec eux, en prenant la direction des affaires .
Dans le mme chapitre, on trouve galement ces paroles
du Prophte : ,( Tout prince qui Dieu aura confi la
garde de sujets et qui ne les aura pas guids de conseils,
ne respirera jamais le parfulll du Paradis, parfum qui cepen-
dant se fait sentir une distance de cinq cents annes de
el Ailkm es-Soltaniyail a t traduit par OSTROROG ; le tome l (de la trad.)
est consacr au droit public musulman. Cf. aussi, VAN DEN BERG, pp. 197
et suivantes, o elles sont exposes en abrg.
1. Le 5
c
Calife Ommayyade qui rgna de 685 705 de l're chrtienne.
2. Ce clbre Cadi qui naquit il Ceuta et mourut il Marrakech avait jou
un rle politique de premier plan, au dbut de la dynastie Ahmohacle.
Cf. lstiqa, t. III, pp. 54 et suivantes.
120 ARCHIVES MAROCAINES
marche . Dans le Ikml, le commentateur dit: L'opinion
reue est qu'un peuple livr l'anarchie, abandonn, sans
chef, a le droit de se concerter pour choisir un souverain et le
proclamer; ce sera alors au prince qu'ils auront charg
du sein de leurs affaires, qu'il appartiendra de faire rgner
la justice parmi eux et de rprimer les crimes .
Quand ils ont t abandonns par vous, qu'ils se sont trou-
vs sans chef et en prsence de votre oncle, qui invoquait
les droits dont nous avons parl, vos sujets se sont S'JUVE'DU
des paroles du Prophte et de la dcision prise autrefois par
votre vertueux anctre. Dsesprant alors de vous voir revenir,
abandonns eux-mmes et en pleine anarchie, ils ne leur est
rest d'autre ressource que de se ranger l'opinion reue et
de s'entendre pour donner la couronne votre oncle, en
vertu des arguments que nous avons numrs et que, sans
jactance, il vous est impossible de ne pas admettre. Depuis
ce jour, les populations sont calmes et vivent en paix; par-
tout les routes sont sres, car la rpression est l pour arrter
toute tentative criminelle.
(c Si vous dites que maintenant les habitants de Fs devraient
prendre les armes pour votre cause et lutter en faveur de celui
envers qui ils s'taient engags demeurer fidles, nous vous
rpondrons qu'une telle lutte ne serait obligatoire qu'autant
que vous vous trouveriez parmi eux. Alors seulement leur
prise d'armes aurait un caractre lgal, car, un peuple ne doit
combattre pour assurer l'observation des prescriptions divi-
nes que s'il a sa tte un prince qui le dirige. Allons! comment
pourriez-vous nier ceci!
. Vous tes ensuite all Marrakech, cette cit superbe
dans laquelle aftIuent les richesses des villes et des campagnes,
et gui attire elle les caravanes de toutes les provinces et
de toutes les contres. Ses habitants vous ont acueilli
bras ouverts et avec des dmonstrations nen quivoques cie
joie et d'allgresse. Dans cette ville, vous avez trouv des
trsors, de vastes places et cie grandes forteresses; et vous
LES SAADIENS 121
VOLIS tes trouv dans cette cit merveilleuse dcrite en ces
termes 1: Terre de saints coffret bijoux,
berceau des familles royales et constellation la plus brillante
des signes du zodiaque ll.
{( Vous vous tes install l, vous emparant de tous ces
trsors et de toutes ces richesses; les habitants vous ont aus-
sitt second, sans vous manquer un instant de parole, ni
vous trahir; ils n'ont pas non plus dsobi vos ordres royaux
ni contest votre autorit. Vous avez voulu alors combattre
votre oncle et, dans ce but, vous avez rassembl une arme
si nombreuse qu'aucun registre n'en aurait pu contenir l'nu-
mration, ni aucune langue rarle, exprimer le chiffre de ses
combattants; puis vous tes sorti tranant votre suite des
flots de cavaliers et une masse de fantassins qui couvraient
les plaines et les coteaux. Eh ! bien, qu'avez-vous fait ce
moment? A peine la bataille tait-elle commence, peine
les coups d'estoc et de taille allaient-ils pleuvoir et la mle
s'engager que, selon votre habitude, vous preniez la fuite;
vous abandonniez la direction cIe votre arme, de votre tat-
major et de vos grands chefs et laissiez les malheurs et les
calamits fondre sur vos soldats que la main de la mort dci-
mait. Enfin vous livriez l'ennemi votre camp avec vos
femmes, vos richesses, vos armes et vos guerriers.
Aprs cela, vous avez regagn en toute hte Marrakech.
Les habitants de cette ville ne vous ont point repouss;
aucun d'eux ne vous a dit que vous n'tiez plus digne d'tre
leur matre; bien au contraire, ils ont pris les armes pour vous
soutenir et, retranchs derrire les puissantes murailles de
leur cit, ils se sont rsigns subir les rigueurs d'un sige.
Mais vous, la nuit venue, vous les avez de nouveau trahis;
vous vous tes enfui de la citadelle abandonnant lchement
1. Ce passage est tir de l'ouvrage d'IBN EL KHATIB intitul lYli'ar el lkh
tiar fi Dikr el Ala'hid oua ed Diar que cet auteur a consacr la description
des contres d'Espagne et du Maghreb. Ce sont des tableaux crits en style
concis et imag, rsumant en un seul trait les caractristiques de chaque cit.
122 ARCHIVES MAROCAINES
VOS filles, vos femmes, vos surs et vos tantes, sans mme
lais'>er un portier, un gardien, une sentinelle ou un cavalier
pour veiller sur elles. Quelle affreuse dtresse et quelle triste
situation pour ces femmes! N'eussent t la faveur et la bien-
veillance de Dieu, la promesse qu'Il a faite de ne point souil-
ler la puret des membres de la famille du Prophte, les dbau-
chs les plus vils auraient pcrt 'iur elles leurs mains crimi-
nelles.
( Qu'osez-vous prtendre aprs tout cela? Ouel crdit
pourrait avoir maintenant votre parole parmi les hommes ?
Arm des droits dont nous avons parl, votre oncle s'est pr-
sent devant Marrakech, il a vu les habitants de cette capi-
tale veiller, grce Dieu, sur leurs enfants et sur leurs
demeures pour les prserver de toute atteinte. Dieu l'en'laya
comme sauveur; aussi fut-il proclam souverain, en vertu
des droits signals ci-dessus qu'il dtenait; et la paix et le
calme rgnrent alors Marrakech.
'.( Ensuite, vous vous tes rfugi dans la montagne, chez
le personnage le plus influent de la contre 1 et aid par lui,
vou'> vous tes mis piller les biens de vos sujets et rpandre
leur sang.
La plupart de vos victimes furent, cette occasion, les gens
de la redevance 2 dont l'tat d'infriorit avait t pourtant
consacr par les textes du Coran, et qui devraient tre laisss
en paix et en scurit conformment la recommandation
faite en leur faveur par le Seigneur des hommes et des gnies
1. Il s'agit ici du :Vlarabout du Djebel Darn, Abou-Abdallah Mohammed
Ibn Ouas'adon, chez qui Mohammed el Masloukh trouva refuge, aprs
sa fuite de Marrakech. Nous lisons dans la Dawhat d'Ibn Asker le passage
suivant: " Lorsque le sultan Abou Abdallah Mohammed Ibn el-Ghleb
Billah fut frustr de ses droits la royaut, il chercha un asile dans la zouia
du Marabout prcit. Le souverain dchu fut bien accueilli par le Chekh
'lui lui prdit son retour au pouvoir et prescrivit aux berbres de le soutenir )J.
Ce Marabout mourut en 987 (1579), c'est--dire un an aprs la dfaite de
son protg Oudi-el Makhzin. Cf. Dawht, p. 84 (texte) ; el-Houdigui,
Tabakt, manuscrit de la bibl. Naciriah de Sal; Momti'p. 58, Safwat, p. 132.
2. Gens de la redevance )J nom appliqu aux juifs et aux Chrtiens sou-
lUis une capitation, dans les pays musulmans.
LES SAADIENS 123
(Mahomet). Vous et eux, dans la spoliation de leurs biens et
votre injustice leur encontre, vous mritiez qu'on vous
appliqut ce vers du pote:
Il ne fait sentir son autorit personne, sinon aux plus Iaibles,
parmi les insenss.
Vous ne teniez aucun compte de ces parole:" du Prophte:
Au jour de la Rsurrection, vous me trouverez l'adversaire
de quiconque aura commis une injustice l'encontre d'un
tributaire 1 .
Vous avez si bien saccag les pays florissants et ruin les
superbes difices levs par vos anctres en l'honneur de
l'islamisme qu'en vous voyant faire, les'habitants du Sous ult-
rieur ont cru que vous n'aviez d'autre dessein que d'anantir
l'islam et ses adhrents. Tous les gens instruits et religieux
se sont alors loigns de vous, et vous tes rest, suivant le
vers clbre, au milieu d'une vile peuplade semhlable la
dpouille d'un animal galeux .
Dans le but d'amoindrir la valeur des faits que nous venons
d'tablir, n'allez point nous dire que justement cette vile
peuplade n'a jamais prt serment de fidlit votre oncle,
car nous vous rpondrions ceci: Personne n'a contest le
califat du prince des croyants, Abou-el-Hassn Ali Ibn Abi
Tleb -- (que Dieu l'agre ?), parmi les hahitants de la Syrie
qui s'taient abstenus en fait de lui prter serment, et pourtant
ils comprenaient les gens que vous savez. Il y a, en effet,
accord unanime pour admettre la lgitimit de son rgne
et pour taxer de rebellion ceux qui l'ont mconnue, en se rf-
rant sur ce dernier point ces mots que le Prophte adressa
Ammar 2 : Tu priras de la main d'une bande de rebelles n.
Or, les assassins de 'Ammar furent des partisans
1. C'est--dire le juif ou le chrtien, vivant sous la protection des mnsul-
mans.
2. Sur ce personnage "air Istiqa, T. I, p. 129. de la trad.
124 ARCHIVES MAROCAINES
de Mo'awia. Ce hadith est un de ceux qui prouvent que
Mahomet avait le don de prdire l'avenir. En somme, la rgle
est que toute chose unanimement admise par les personnages
marquants d'une mme poque, forme une base solide d'appr-
ciation et que toute opinion contraire n'a aucune place dans
la controverse.
.
Tout ce qui prcde ne vise que votre conduite avant
que vous vous soyez ligu avec les ennemis de notre religion,
avant que vous ayez entrepris vos infmes machinations
contre les Musulmans, en convenant avec les Chrtiens que
vous les laisseriez entrer Arzilla et que vous leut livreriez
des territoires de l'Islam. Mais, Dieu! Prophte! que dire
du terrible malheur et de la dsolation que vous avez attirs
sur les Musulmans! Ah! le Trs-Haut vous guette ainsi
qu'eux, vous qui n'avez pu vous contenir, qui vous tes livr
aux Chrtiens et avez consenti accepter leur contact et leur
voisinage, comme si jamais vos oreilles n'avaient t frappes
par ces paroles divines: 0 vous qui croyez, ne prenez ni
les juifs ni les Chrtiens comme allis, ils se soutiennent entre
eux, et quiconque recherche leur alliance est un des leurs 1 ii.
Ce que Abou Hayyn commente ainsi: C'est--dire ne leur
prtez votre appui et ne recherchez leur aide n.
Au chapitre intitul: De l'autorit juridique n dans les
Nawzil 2 de l'imm el-Borzouli il est dit que.1e prince des
Musulmans 3 Youssef Ibn Tchefin, le LemtoulJien s'adressa
aux docteurs de son temps, qui taient les savants que l'on
sait et leur demanda une consultation juridique sur le cas
d'Ibn Abbd, l'andalous, qui avait crit aux Francs pour
obtenir leur appui contre les musulmans. Tous ces docteurs
rpondirent qu'en agissant comme il l'avait fait, Ibn Abbd
1. Coran, Sourate Y, veJ'S. 56.
2. Nawazil pluriel du mot Nazila: cas d'espce en droit. C'est un recueil
de consultations juridiques.
3. Sur la diffrence qui existe entre le titre mir el-Mouminln et celui
d'mir el-Mouslimn, Naciri, Istiqa, T. III, p. 48 et 49. de la trad.
LES SAADIENS 125
avait un vritable acte d'apostasie et d'infidlit.
Comparez cette aventure avec la vtre et vous verrez que
votre cas est tout fait analogue et conforme dans son genre
celui de Ibn Abhd et que juridiquement, la dposition
est un corollaire de l'apostasie. Observez encore que le Pro-
phte a dit que nous devions l'obissance passive. Or les doc-
teurs ayant dcid que le fait de faire appel aux Chrtiens
contre les Musulmans constitue un acte d'apostasie, vous
voici donc en prsence d'un texte formel qui rend votre dpo-
sition obligatoire et qui dlie vos sujets du serment de fidlit
qu'ils vous avaient prt. Il ne vous reste plus dsormais
qu' contester les justes dcisions de Dieu, or, quiconque
fera opposition Dieu ou son Prophte, Dieu sera terrible
pour lui dans son chtiment 1".
Lorsque vous dites, en parlant des Chrtiens: je me suis
alors retourn du ct des gens de l'autre rive 2)) vitant
ainsi de les dsigner par le nom de Chrtiens, vous commettez
llne action odieuse, vous ne l'ignorez pas. Et lorsque vous
ajoutez: je me suis retourn de leur ct au moment o il
m'a t impossible de trouver un appui parmi les Musulmans ))
vous exprimez-l deux monstruosits qui appellent toutes
deux la colre divine; la premire, c'est qu<:; vous croyez que
tous les Musulmans sont dans l'erreur et qu la vrit n'est
plus soutenue que par les Chrtiens (Dieu nous prserve d'une
telle croyance !) ; la deuxime, c'est que vous avez fait appel
aux Chrtiens' contre les Musulmans. Or, un hadith rapporte
le fait suivant: Un homme d'entre les polythistes connn
par sa valeur et SOli courage ana voir l'Envoy de Dieu qui
se trouvait alors l'endroit dit: Harrat el-Ouabarah 3 0
Mohammed, dit cet homme, je viens vous offrir mon aide -
Je l'accepterai, rpondit le Prophte, si vous croyez en Dieu
J. Camu, Sourate "lII, vers. 13
, Sur cette expression, Cf. supra, X. 2, p. 112.
3, Harrat el-Ouabarah, localit il (juatre milles de :\l<"'dine.. Note
cle j'auteur intercale clans le texte.
126 ARCHIVES MAROCAINES
et en son Envoy ). _.- Il Ah ! pour cela, non, s'cria l'homme ".
-- (1 Eh ! bien, moi, rpliqua Mahomet, je ne demanderai
jamais assistance un polythiste.)
Ce que vous avez entendu dire par les docteurs, relati-
vement l'assistance que l'on peut ckmander aux Chrtiens,
s'applique exclusivement aux services qu'ils peuvent rendre,
dans une guerre contre les idoltres, en transportant, par
exemple, du fumier et non point leur emploi comme com-
battants. L'ide de s'en servir contre les Musulm3ns n'a
jamais pu venir qu' un homme qui cache son cur derrire
sa langue. Or, l'homme sage doit, selon un dicton antique,
avoir la langue derrire son cur.
Vous avez dit encore qu'il tait permis d'user de tous
les concours possibles contre un spoliateur et vous aVEZ voulu
tirer de ces paroles un argument qui vous autoriserait
faire appel aux Chrtiens contre les musulmans; mais vous
savez bien qu'en agissant ainsi vous tes en contradiction
formelle avec le texte du Coran et de la tradition du Prophte,
ce qui est le propre de l'infidlit. (Dieu nous prserve d'un
tel sentiment 1)
Et lorsque vous citez ce verset du Coran 1 : Si vous ne
voulez pas agir, reconnaissez donc que vous mritez d'tre
combattus, au nom de Dieu et de son Prophte ), en l'appli-
quant effrontment votre cas, voyons, vous, croyez-vous
que vous appartenez au parti de Dieu, de son Prophte et
des fidles!
(( Rflchissez donc c.e que vous dites et songez ce ha-
dith: Il en est parmi vous qui prononcent des paroles qui
les entraneront dans le feu de l'enfer durant soixante-dix
automnes ).
Quand les soldats de Dieu et ses auxiliaires, quard les
dfenseurs de la Religion, Arabes et trangers, ont EIltendu
ce discours, ils ont bondi sous l'empire d'un sentiment d'ar-
1. Coran, Sourate l, verset 28.
LES SAADI ENS 127
deur jalouse et ont voulu voler au secours de la foi islamique;
l'clat lumineux de leur croyance entour de l'aurole de la
vrit, a brill de nouveau leurs yeux. Il n'y a de religion
que la religion rvle Mohammed, s'est cri l'un . Vous
verrez ce que je ferai au jour du combat, a dclar un autre .
Dieu reconnatra seulement ceux qui ont cru et ceux qui
ont t hypocrites, a dit un troisime . Cet homme, a ajout
un quatrime, n'a d'autre but que de nuire aux Musulmans,
car s'il avait voulu lem bien, il n'aurait pas commis tous ces
actes abominables .
Ainsi ont fait les autres et Dieu leur en saura gr et les r-
compensera au nom de l'islam; 'illes bnira ct il les agrera.
Bravo! comme ils sont admirables ces fantassins et ces
cavaliers, ces hros et ces braves !
Mme s'ils n'avaient fait autre chose que de sentir leurs
curs attrists cause de la religion, ces gens-l auraient suf-
fisamment montr la sincrit de leur foi et la grandeur de
leurs convictions, mais ils ont voulu porter jusqu'aux marches
du trne de Dieu les clats de leur colre: l'amour et la haine
pour la cause de Dieu font, en effet, partie des bases de la
foi.
Sans tenir compte ni de la force, ni de la puissance de
Dieu, vous nous dites: Si vous ne faites pas ce que je vous
demande, que le sabre dcide 1\) C'est l une pure jactance
qui montre seulement le peu de pudeur de celui qui l'a pro-
fre. Le sabre dont vons parlez aurait donc t brch dans
les vingt-quatre cornbats gue vous avez livrs aux Musul-
mans et o vous n'avez jamais pu soutenir l'honneur de votre
drapeau. Dire qu'avec les infidles le tranchant lui serait
revenu, serait une vritable plaisanterie, rflchissez-y.
Pour ce qui est des paroles que vous attribuez l'imam
de Mdine 1, votre incomptence est suffisamment dmon-
tre par l'impuissance o vous 1\':-: de nous citer un texte
1. ]] s'agit de :lfalek, le fondateur dll rite qui pOTte son nom.
128 ARCHIVES MAROCAINES
formel sur lequel vous auriez pu appuyer votre argumenta-
tion. Votre citation ajoute pom- noircir du papier, au
lieu d'claircir votre thse, a produit simplement un effet
ridicule.
Vous attribuez aussi aux seuls hancditcs le fait d'auto-
riser, en cas de ncessit, la consommation des chairs d'ani-
TIlaux morts et, encas de suffocation et faute d'autre liquide,
l'absorption des boissons fermentes, alors que cela se trouve
expos expressment, par les docteurs malkites, dans les
prcis qu'on met entre les mains des jeunes tudiants. Pour-
quoi, dans ce cas, ne citer que les textes hanafites? Serait-ce
par ignorance de votre part ou par ddain de la doctrine de
Malk qui, lui, cependant, fut un astre perant 1.
( Vous nous traitez de rebelles et de fauteurs de trouble,
mais il nous est impossible de vous donner raison sur ce point,
car c'est seulement si vous tiez rest parmi nous et si vous
aviez combattu dans nos rangs, que vous auriez vu si oui ou
non nous vons aurions trahi. Du moment que vous avez fui
loin de nous, que vous nous avez abandonns, l'accusation
tourne contre vous et non contre nous, en dpit des termes
de votre lettre o vous dclarez tout le monde impie ou infi-
dle. Les docteurs l'ont dit: Quiconque traite d'infidle
la grande majorit d'un peuple musulman, mrite plus que
tout autre cette appellation et cette opinion a t attribue
au matre des juristes, le cadi Abou-el vValid Ibn Rchd et
au cadi Abou el-Fdl 'Iyd 2.
Comment se fait-il que vous n'ayez pas song ce qui s'est
pass Tlemcn et Tunis et dans d'autres vmes o les sou-
verains ont appel les Chrtiens leurs seCours contre les
Musulmans. Sont-ils arri\'s au but qu'ils s'taient proposs?
Ont-ils obtenu le rsultat qu'ils cherchaient? Non. Et comme,
en outre, les docteurs les ont dclars apostats, ils ont ainsi
1. Malek est souvent dsign sous cette appellation.
2. Cf. supra, N. 2, p. II7.
LES SAADIENS 129
perdu et les biens de ce monde et ceux de la vie future. Dieu
nous prserve d'un tel sort!
Dans votre lettre, vous vous montrez trs fier d'avoir
obtenu l'appui des Chrtiens qui mettent votre disposition
des troupes nombreuses, vous vous croyez sr, grce ces
armes, de reconqurir votre royaume. Mais comment ponrrait-
il en tre ainsi, quand Dieu a dit: Aujourd'hui, je vous
ai donn une doctrine parfaite, je vous ai combl de mes
faveurs et je suis satisfait que l'Islam soit votre religion 1 n.
u Dieu tient ce que sa lumire soit prodigue d'une ma-
nire complte, en dpit mme des infidles 2. Le Prophte
a dit: Jamais cette nation ne sera vaincue, quand tous les
I( infidles rpandus sur la terre e n t i ~ r e se ligueraient contre
,( elle . L'Antchrist sera combattu par les derniers de cette
(' nation et, J'ai demand Dieu trois choses; il m'en a
accord deux et m'a refus la troisime. Je lui ai demand
de ne point vous faire disparatre par une disette gnrale;
il y a consenti. Je lui ai demand que vous ne fussiez pas
vaincus par un ennemi infidle; il m'a accord cette faveur.
,( Enfin, je lui ai demand qu'il ne laisst point la guerre
( civile clater parmi vous; cela, il me l'a refus .
Tous ces textes sont contre vous et s'appliquent bien
vous.
Relativement ce que vous dites de votre oncle, sachez
ceci: Aussitt qu'il eut appris que vous aviez demand aide
aux infidles, il hissa son pavillon victorieux au centre de
la mosque d'el-Mansour ; mais, au pralable, les porteurs
du Coran 3 avaient rcit cent fois le Livre sacr et le 'ahih
el-Bokhri ; on avait cri dans un concert unanime: Dieu
est le plus grand! J' Il n'y a de divinit qu'Allah ~ ) ; on
avait appel les prires et les bndictions du ciel sur l'Aptre
1. Coran, sourate \', verset 5
_. Corail, sourate lX, verset 32.
3. ,( Porteur du Coran )l, on appelle <.dn;-;i Ceux qui savent par cur
le CO]'(/1/.
130 ARCHIVES MAROCAINES
charg de transmettre promesses et mEnaces; on avait fait
des vux pour le Prince et pour l'islamisme en faveur des-
quels on demandait l'aide de Dieu et le triomphe le plus glo-
rieux, le plus complet et le plus clatant. Ah ! si vous aviez
entendu cela, vous auriez t srement convaincu que les
portes du ciel avaient d s'entr'ouvrir ce moment et que
ces prires taient exauces l-haut.
\( Au moment OtI votre oncle recevait votre lettre, en rponse
de laquelle nous vous adressons celle-ci, il tait Tmsna,
entour des milices de Dieu, des auxiliaires et des dfenseurs
de la foi, en un nombre tel que Dieu le voulait pour assurer
]a victoire.
Si la loi divine ne faisait un devoir aux fidles d'honorer
les troupes de l'Islam et les milices de la Foi, de se glorifier et
de s'enorgueillir de leur multitude, nous n'aurions pas insist
sur cc point; mais le Prince (CJ.ue Dieu l'assiste !) ne devait
pas seulement compter sur eux, car lui et les siens ne pouvaient
avoir d'autre appui que la puissance et la force de Dieu, son
assisbnce et sa protection. Le peuple adopte les habitudes cIe
son roi. Or votre oncle vous a combattu clans plus de vingt
batailles, sans qu'une seule fois votre drapeau ait triomph;
et vous aviez dans ces combats, comme troupes, des Musul-
mans. Quel malheur et quel mauvais prsage pour le pays des
Chrtiens que vous vous soyez rfugi chez eux ! Mais Dien
vous guette ainsi qu'eux.
H.evenez donc Dieu malheureux que vous tes et faites
a m e r ~ d c honorable puisque Dieu accepte le repentir de ses
adorateurs toute heure et tout moment. Laissez de ct
les dires de ceux qui ne sont point en tat de vous relever et
dont les discours ne vous guideront j.:'oint vers Dieu.
1( Tels sont les sages conseils que vous devez suivre, les
charitables avertissements dont vous devez tenir compte.
Dieu guide qui lui plat dans la voie droite; il est le
meilleur des matres et cIes protecteurs. C'est sur lui seul que
1l00lS comptons, car en qui mieux placer sa confiance? SaInt ".
LES SAADIENS 131
L'arme portugaise conduite par Mohammed Ibn Abdallah
quitta ]a ville de Tanger au cours du mois de Rabi II 986
(18 juin - 17 juillet 1578) 1. L'auteur de la Mir'Zlt dit: Lors-
que l'arme chrtienne eut dbarqu sur le territoire musul-
man, elle dressa ses campements dans le fah 2, une dis-
tance de moins d'une journe cIe marche de la ville de
el-Ksar.
( Ll ville d'Arzilla avait t quelques mois auparavant,
livre :mx portugais 3, aprs avoir t vacue par eux sous
le rgne de Mahammec1 ech-Chekh -- ainsi que nous l'avons
dj racont 4.
Devant le dploiement de forces de l'ennemi qui campait
tout prs de leur cit et auquel ils taient incapables de tenir
tte, d la dfection produite dans les rangs des musulmans
en raison de la prsence du sultan Mohammed Ibn Abdallah
dans l'arme portugaise, les habitants d'el-Ksar, pris de
terreur et plongs dans la dtresse par suite du manque de
tout secours de la part du sultan Abou Maroun el Mtacm
BiIIah, trouvrent long le temps ncessaire pour lui trans-
mettre Marrakech o il rsidait en ce moment-l, la nou-
velle de leur situation et attendre encore son arrive; ils
n'eure!)t donc d'autre ressource que de prendre la fuite et
aller dKrcher refuge dans les mont<lgnes ou autres lieux de
retraite,
lx marabout Abou-el-Mahsn Youssef eI-Fssi. qui se
alors ;\ cl-Ksar, eHjoignit l'un de ses disciples
d'alln hire aux gens la proclamation suivante: ( Restez
1. La JJ0tte quitta Lisbonne le 2/j juin 1578, fit escale Cadix le 28 de
ce moi,: d arriva Tanger le l) juillet, o il fit sa jonction avec Mohammed
cl-Maslollkh. Cf. Sources in/dite.' ... France, T. J, p. 503.
2. F.'ih( banlieue ,l'une ville qui est sous l'autorit du ml'me cad que la
vilJt' .
3. i\rnlla iut livre aux portugais par le cad Abd-el-karim, frre de la
femme d'd-Masloukh, qui en tait le gouverneur. Cf. I.es Histoires dn sieur
d'Aubign, T. lI, p, :>23, <'-dit. in-'l de 'LD.C. XVIII.
-1 ,'j p. '7
132 ARCHIVES MAROCAf NES
chez vous, dans votre cit. Le chef des Chrtiens est prison-
nier l'endroit o il se trouve jusqu' l'arrive du sultan de
Marrakech. Les Chrtiens sont les captures des Musulmans
et quiconque veut acheter un Chrtien n'a qu' verser 50
onces! )) Le chekh entendit par cette dernire phrase que
le prix du prisonnier ne dpassera gure, dans le butin, la
somme Cette prdiction se ralisa et les portugais
ne bougrent pas de leurs positions pendant plus d'un mois
jusqu' ce que le sultan Abou Maroun, qui fut bien malade,
se portt leur rencontre .
L'arme portugaise, dit l'auteur de ta Nozl1et, en dbar-
quant Tanger, avait tout d'abord commenc par saccager
le littoral. Les habitants avisrent de cette :::ituation Abou-
Maroun qui tait alors Marrakech, et se plaignirent vive-
ment des cruauts exerces par l'ennemi. Abdelmlek crivit
aussitt de Marrakech au monarque chrtien: Vous avez
dj, lui dit-il, fait preuve de courage en quittant votre pays
et en traversant la mer pour venir dans cette contre. Si main-
tenant vous demeurez cn place jusqu' ce que je me porte
votre rencontre, c'est que vous tes un vrai Chrtien et un
brave, sinon vous n'Nes qu'un chien, fils de chien 1 'i.
Quand il eut reu cette lettre, le roi portugai.s, trs
1. Il est peine ncessaire de relever ici le caractre manifestement il po-
cryphe d'un tel message manant d'un souverain comme Aldelmlek 'lui
avait rapport de l'exil une connaissance des affaires, de la politique des
J<:tats et du gouvernement, car, nous sommes bien renseigns sur la nature
de la correspondance change entre lui et Don S,'bastien, la veille de la
batailie de Oudi el-lvIakhzn. Le dbut <les lettres de AbdelmIek tait
solennel ct comminatoire: " Celui-l seul mrite le nom de roi, qui possde
la justice et la raison... Cependant dsireux cI'accorder aux Portugais une
satisfaction qu'il juge suffisante, Abdelmlek leur offre une zne cie 13 lieux
autour des places qu'ils occupent; HIes aidera prendre Santa-Cruz clu cap
de Ghir, s'ils le demandent. Il s'indigne enfin de la confiance dont on honore
celui qui a caus de grands dommages Mazagan, qui a tu injustement
le gouverneur de Tanger, qui a saisi les biens des Chrtiens et qui n'a. aucun
moyen de tenir ses promesses. Le ton de ces lettres empcha d'en reconnatre
la sincrit et l'importance des concessions. Cf. Sources Inditcs.. France.
T. l, pp. 300, 503 et suivantes, COISSAC DE CIl i\VREBrRF.. f{i.\i()"'t du
J1!Jal'oc, pp. 313 et 314,
LES SAADIENS 133
irrit, consulta son entourage en ces termes: Faut-il demeurer
ici en attendant que nos compagnons d'rmes nous aient
rejoints) ) Mon avis, dit Mohammed Ibn Abdallah, est que
nous marchions en avant et que nous nous emparions de
Ttouan, de el-Ksar et de Larache. Les approvisionnements
de ces villes et leurs trsors que nous amasserons ainsi vien-
dront accrotre nos forces j,. Toute l'assistance approuva ce
conseil, except le monarque qui ne gota point cet avis JJ.
Abdelmlek qui avait crit son frre et Khalifa Fs et
sa rgion, Abou-el-Abbs Ahmed, en lui enjoignant de quitter
cette ville pour se mettre la tte des contingents levs dans
cette province et se prparer la lutte, avait adress en mme
temps ce prince une lettre, au sujet de l'approvisionnement
de l'arme, dont voici la teneur.
De la part du serviteur de Dieu. qui s'appuie snr
suprme et combat dans sa voie, le Prince des croyants, Abou
Maroun AbdelmJek, fils du Prince des Croyants, Abou
Abdallah Mahammed ech-Chekh, le chrif hassanide, ---
que Dieu fortifie son autorit et accroisse sa puissance!
A notre frre chri et bien distingu Baba Ahmed, fils
de notre auguste pre, que Dieu veille sur cette fraternit
gnreuse!
Salut vous et que Dieu vous accorde sa misricorde
ct ,ses bndictions!
Nous vous crivons de Tmsna OlI nous somm('O, avec
notre arme fortune. l'(ien de nouveau, sinon que tout va
hien et que la paix et la prosprit rgnent ici.
Aussitt que vous recevrez ces lignes, vous
des gens vous dans les districts de Mekns et d'Azemmour
et chez les Ouled Jalloul afin d'tablir les rquisitions en
vivres et en fourrage destines notre glorieuse arme et
leur ferez donner l'ordre de porter le tout dans la ville de Sal'.
(1 Le taux de la rquisition sera d'une sahfa l d'orge ct de
1. Mesure cl" Gapacit pOlir les grains.
134 ARCHIVES MARCAINES
vingt modd 1 de bl par chaque nba 2, d'un s' de beurre
et d'un mouton par chaque nba 3.
Recommandez bien, nons vous en prions, que l'on veille
ce que le tout soit transport l'endroit Fcit, sans aucun
retard.
C'est tout ce que nous avions vous mander; Dieu vous
garde en sa grce. Salut .
Quand le sultan Abou-Maroun fut arriv el-Ksar, il
adressa de nouveau au roi chrtien, le message suivant: Je
viens de faire seize journes de marche afin de me porter
votre rencontre, n'en ferez-vous pas une seule pour venir
vers moi? )}
L'ennemi qui tait alors un endroit appel Tahaddert
se mit aussitt en marche et vint camper sur les bords de
Oudi el-Makhzn, peu de distance de El Ksar Kotama'.
Dans cette circonstance, Abdelmlek avait employ une
ruse de guerre, car ds que le roi portugais eut 'franchi la
rivire avec ses troupes et fait camper son arme sur la rive
oppose, il donna l'ordre de couper le pont et envoya cet
effet un dtachement de cavalerie qui excuta la mission' qui
lui avait t confie. Il faut ajouter qu' cet endroit la rivire
n'tait pas guable.
A la tte des troupes musulmanes et d'une cavalerie d'lite,
le sultan Abou-Maroun marcha l'ennemi; un corps de
volontaires form de tous ceux qui aspiraient la suprme
rcompense ou aux palmes du martyre se joignit lui. De
tous cts la foule accourut en toute hte, car personne ne
voulait manquer ce glorieux rendez-vous. Parmi les person-
nages notables qui assistrent cette bataille, on cite entre
antres. le marabout Abou el-Mahsn el-Fssi. Ce chekh,
1. Le modd vaut 14 litres '287.
2,-3. Le mot nba qui est un impt direct prlev sur les biens mobiliers
et immobiliers, est employ ici pour dsigner l'unit imposable.
LES SAADI ENS 135
dit l'auteur de la Mir't, se trouvait ce jour-l dans l'une des
ailes de l'arme musulmane, je crois, l'aile gauche, en face
des Chrtiens, (que Dieu les anantisse 1). Dans cette aile, le
dsordre se rpandit parmi les rangs des Musulmans, devant
le choc formidable de l'ennemi. Mais le chekh tint bon, ainsi
que ses compagnons jusqu'au moment o Dieu assura la
victoire aux Musulmans qui culbut:ent les Chrtiens et les
poursuivirent en faisant d'eux un horrible carnage et en ame-
nant le teste en captivit. Durant tout le comhat, Abou el-
Mahsn demeura ferme et impassible, et ne fit aucun mou-
vement en arrire .
I.es deux armes ayant pris contact se prcipitrent l'une
sur l'autre et engagrent vivement l'action; bieutt l'air
fut obscurci par la poussire que soulevaient les chevaux et
par la fume des canons; le combat devint acharn. Au
moment mme du premier choc, le sultan Abou-Maroun
qui tait malade mourut dans sa iitire. Mais dans son admi-
rable prvoyance et dans sa grce inpuisable, Dieu voulut
que la mort du souverain ft ignore de tous l'exception
de son chambellan et affranchi, H.idoun le rengat 1.
Celui-ci cacha cette mort et se mit aller de groupe en
gr011pe en disant: Le sultan ordonne un tel de se rendre
11n tel endroit, un tel de rester auprs du drapeau, un
tel de se porter en arrire, etc. il
I.e commentateur de la Zahret eeh-Chamrkh, donne le
rcit suivant: Quand le sultan Abou Maroun mourut,
l'cuyer charg de sa litire ne fit point connatre la mort du
souverain; il continua faire avancer l'attelage dans la direc-
tion de l'ennemi en criant aux soldats: Le sultan vous
ordonne de marcher en avant contre les infidles . Il n'y eut
que son frre Abou el-.Abbs Ahmed Ibn ech-Chekh qui
connut galement la triste nouvelle, mais il la cacha aussi.
1. Ce rengat tait d'origine portugaise et portait le nom de Talabo. Cf.
COlSS.\C DE CHAVREBIRE, Histo'e du A1aroc, p. 315.
136 ARCHIVES MAROCAINES
La lutte continua dans ces conditions: les glaives s'entre-
mlrent et abreuvrent dans les coupes de la mort jusqu'au
moment o le vent de la victoire souffla en faveur des Musul-
mans; la fortune leur devint favorable, les fleurs du triomphe
donnrent des fruits dans les spadices de leurs lances, Vaincus.
les infidles tournrent le dos, mais enferms dans un cerde
de mort, ils virent les glaives s'abattre sur leurs ttes et quand
ils voulurent prendre la fuite, il tait trop tard, Le roi du Por-
tugal, Don Sbastien prit noy dans la rivire, La destruc-
tion du pont que les fuyards voulurent regagner et dont ils
ne trouvrent plus la moindre trace, fut la principale cause de
leurperte. Cette habile opration leur fut fatale, car c'est peine'
si quelques rares combattants purent chapper au carnage.
Cette bataille, dit l'autrur de el-JVIontaqa, mrite de figu-
rer parmi les grands combats mmorables et, cause du
nombre considrable des pieux personnages qui y prirent
part, on peut dire qu'dIe prsente la plus grande analogie
avec la bataille de Bdr 1. Mon Abou H.chcl
Ya'coub el-Yedri m'a racont le fait suivant qu'il tenait
de personnes dignes de foi: ( Quand un Musulman parmi
ceux qui assistaient cette bataille se lanait la poursuite
d'un Chrtien pour le tuer, il le trouvait par miracle dj mort.
avant mme de l'atteindre.
En cherchant parmi les morts, on trouva le corps dl"
Mohammed Ibn Abdallah. Ce misrable prince qui avait implor(
le secours des Chrtiens pour les conduire au champ de carnage,
s'tait noy dans l'Oudi el-Makhzn. Voyant la bataiHc
perdue, il s'tait jet dans cette rivire, pour la
la nage, mais il avait t emport par le courant et avait
pri. Le cadavre retir par des plongeurs fnt corch et ta
peau remplie de paille fut ensui! e promene travers les n\(s
de Marrakech et d'autres villes,
1. Bdr: nOlll d'une localit situe mi-chemin entre Mdine et la !\'k,-
que, et rendue c{,]bre par la victoire clatante que le Prophte
remporta sur les arm(>es des \c orichites ic!oitres cie la :VIecque.
LES SAADIENS 137
On retrouva galement parmi les morts Abou-Abdallah
Mohammed Ibn 'Asker es-Sarifi ech-Chefchoni, l'auteur de
la Dawhat en-Nchir; ~ l avait accompagn l'corch dans
cca fuite et s'tait rendu avec lui au pays des Chrtiens en
qualit de courtisan. Son cadavre gisait au milieu de ceux
ck" infidles. A ce propos, on a racont diverses choses, entre
autres que son corps avait t trouv couch sur le ct gauche
ct tournant le dos la Qihla.
Cest cause de ce rcit que, dans une des posies qu'il
composa en l'honneur des disciples de son pre, le juriscon-
sulte, le sayant Abou Abdallah Mohammed, fils du clbre
imarn Abou-Mohammed Abdallah el-Habt, cherchant
eXCuser Ibn 'Asker et montrer l'in.anit de la crovance
populaire son gard, dit les vers suivants:
,Parmi eux (les disciples de mon pre), figurait l'ingnieux
Chekh dont le talent ne saurait tre mconnu.
( S'il avait commis une faute manifeste, son cur, cependant,
tait pur de tout scepticisme.
, Je l'ai vu en songe, il avait le visage d'un bienheurcux, le corps
c1atantde beaut et dc parure.
La rencontre des deux annes eut lieu le lundi, dernier
jour de Joumada l de l'anne 986 (4 aot 1578).
D'aprs l'auteur du Montaga et suivant le rcit qui lui en
aurait t fait par un astronome le combat aurait dur de
quarante-cinq cinquante-deux degrs 1.
" Les Musulmans, dit l'auteur de la Mir't, s'emparrent
cc jour-l d'un butin si considrable qu'on n'en avait jamais vu
de pareil dans le Maghreb, car les Chrtiens n'taient jamais
venus dans ce pays, en quipement si riche et si complet.
Mais tout ce butin de guerre ne fut l'objet d'aucun partage
lgal
Z
et dut tre pill par les gens; chacun s'empara,
1. .j heures ou 4 heures Y2, c'est--dire pendant le temps que le soleil
met parcourir dans sa course, un arc de 45 52.
2 Le fait de s'approprier un objet faisant partie d'un butin de guerre,
ne ht-ce qu'une corde par exemple, constitue d'aprs la r"ligion musul-
138 ARCHIVES MAROCAINES
selon sa force et sa chance, de ce qui lui tomb:l entre les
mains.
On s'attendait aux consquences fcheuses de ce pch
cause de l'introduction d'un lment illicite dans le patri-
moine des pillards. Le pays fut en effet afflig, peu de temps
aprs, de la hauss' du prix des denres et d'antres flaux
de ce genre. Nous avons toujours entendu rpter autour
de nous que, depuis ce jour-l, la prosprit et l'abondance
avaient disparu compltement des sources de la richesse.
Par contre, le marabout Abou el-Mahsn el-Fssi qui
assista cette bataille et y combattit en hros, s'abstint par
scrupule de prendre quoi que ce soit de ce butin.
Le prix d'un pri"onnier chrtien atteignit la somme
prdite par ce chekh.
La mort du sultan Abou-Maroun qui eut lieu avant la
dfaite complte des portugais, fut la cause principale de la
dilapidation des prises de la bataille d'Oudi el-Makhzn,
et de la ngligence dans l'application des rgles de partage
dictes par la loi coranique.
En effet, Abou el-Abbs Ahmed qui n'eut d'autre souci,
aprs la mort de son frre, et la victoire des Musulmans, que
de rallier les gens sa cause, n'eut pas le temps de veiller
cette question secondaire; il eut ainsi la satisfaction d'arri-
ver ses fins .
Manul (de Castellanos) consacre dans son histoire du Maroc
une relation intressante la bataille de Oud el- Makhzn.
( Lorsque Abdelmlf k le sadien, connu chez les marocains
sous le nom de Mouley Mallok, dit cet historien, se fut em-
mane, un pch dont on doit rendre compte Dieu le jour du Jugement
dernier. Ce pch s'appelle Gholol ll. Tout butin de guerre doit tre in-
ventori, et remis au chef de la communaut musulmane qui est tenu de
procder son partage en cinq parties gales: le l /5 revient lui pour tre
employ aux intrts de la communaut et les 4/5 sont distribus aux mu-
sulmans ayant pris part la guerre, suivant un systme juridique qu'il
serait long de dvelopper dans cette note. Voir les manuels de droit musul-
man et notamment Khalil, chapitre de la guerre sainte.
LES SAADIENS 139
par de l'empire du Maroc et eut donn la chasse son neveu,
Mouley Mohammed surnomm el-Akhell, ce dernier prince
se rendit tout d'abord, en Espagne auprs du souverain de
ce pays, Philippe II et implora son assistance pour obtenir
qu'il l'aidt reconqurir son trne. Le monarque espagnol
refusa de favoriser un tel dessein. Mohammed se rendit
ensuite Lisbonne o il s'adressa D. Sbastien,roiduPortu-
gal qui rpondit ses avances et eut aussitt une entrevue
avec son oncle Philippe II au sujet de la participation de
l'Espagne l'expdition projete. Le monarque espagnol
promit de fournir des vaisseaux et des troupes pour la
conqute de Larache dont la possession quivalait ses yeux
celle de tous les ports marocains.
En effet, Philippe Il contribua l'expdition marocaine
en fournissant son neveu, titre de renforts, 20.000 sol-
dats espagnols. D. Sbastien, de son ct, avait concentr
une arme compose de 12.000 portugais, 3.000 italiens, 3.000
allemands et d'un grand nombre d'aventuriers espagnols. Le
Pape avait lui aussi particip cette expdition en mettant
Ja disposition du roi du Portugal 4.000 fantassins et 1.500
cavaliers avec une batterie de douze pices de canons 2.
J. 11 est plutt connu sous le nom de el-::vIesloukh.
2. Les diffrentes relations de la bataille de Oudi el-Makhzin donnent
sur l'arme de D. Sbastien des chiffres sensiblement concordants. On peut,
d'aprs elles, valuer les troupes de combat 20.000 environ, dont 8.000
ou 9.000 Portugais, 2.000 ou 3.000 Espagnols, 3.000 allemands, 600 italiens,
2.000 aventuriers qui furent des gentils-hommes portugais faisant la
guerr\) comme volontaires leur frais (sur le mot aventuriers Cf. Sources
indites... Angl. rre srie, T. I, p. 3or). '2.000 cavaliers. - Sur ces 20.000
hommes, 14.000 fantassins et les 2.000 cavaliers prirent part au combat.
Je reste ayant t laiss la garde de la flotte ou envoy Mazagan. Outre
les combattants, il y avait selon Fray Nieto, 3.000 gastadours ou prison-
niers, et plus de mille charretiers, avec une multitude infinie de pages,
laquais, gojats, serviteurs, et plusieurs esclaves mores, force mulletiers,
et des femmes pour servir et grande multitude de filles de joye... . L'arme
aurait compt ainsi 26.000 hommes (Cf. Sources Indites... France, T. I,
p. 474). Les non-combattants auraient t bien plus nombreux encore au
dire de Barbosa Machado, qui prtend que le chiffre des pionniers et des
" hommes inutiles galait presque celui des troupes actives. Barbosa Ma-
chado, T. IV, p. 357. Cf. supra, p. JI}, et notamment Sources Indites ...
!\ngl. 1
re
srie, T. J, pp. 2Q3, 294
140 ARCHIVES MAROCAINES
D. Sbastien runit une flotte de mille embarcations et
rendit Cadix. Lorsqu'il fut sur le point de partir pour le
Ylaroc, son aeul, son oncle Philippe II, les hauts dignitaires de
la cour, d le haut clerg 1 intervinrent auprs de lui pour le
dtourner de son funeste projet et le mirent en garde contre
les suites d'une telle entreprise. Mais rien n'y fit; le roi,
dcid qu'il tait, fit la sourde oreille.
Aprs avoir fait escale Cadix, la flotte portugaise se diri-
gea vers Tanger o le roi du Portugal fit sa jonction avec
Mohammed Ibn Abdallah qui l'attendait dans cette
ville. Les deux souverains marchrent aussitt contre le Maroc
et, la tte des aJ;"mes musulmanes, le sultan Abdelmlek
se porta leur rencontre.
L'arme d'Abdelmlek comprenait plus de 40.000 hommes.
Elle tait soutenue par 34 pices d'artillerie 2 et commande
par les gnraux: Abou Ali el-Gauri, el-Hossen el-'Ilj el-J-
noui (le gnois), Mohammed Abou-Taba, Ali Ibn Moussa et
son frre Ahmecl Ibn Moussa, ancien gouverneur de Larache
r. L'adversaire le plus dtermin de ce projet tait le cardinal Henri
dont l'opposition tait tablie sur une dfiance curieuse noter: Il ne croyait
pas une discorde relle entre les deux chrifs; il ne voyait dans les ou-
vertures de }Iohammed qu'une feinte destine faire tomber le roi et son
arme dans un guet-apens. Cette erainte, le chrif exil, malgr ses dfauts,
ne la justifia pas. Il est vrai que le vieux cardinal connaissait les engage-
ments pris par el-:\Ieslonkh, et qu'il pouvait douter de leur mise excution,
apr('s la victoire. Cl. COISSAC DE CHAVREBIRE, Histoire dit il/laroe, p ..pz.
2. Si nous sommes aujourd'hui peu prs compltement renseigns.
dit :\1. Lvi PROVENAL, dans son uvre magistrale: Les Historiens des
Choy!a (pp. T74, 175), grce la collection tablie par M. de Castries. sur
la nature ct le nombre des troupes europennes dbarques sur le sol maro-
cain et engages la fameuse bataille du 4 aot 1578, nous le sommes moins
quand il s'agit de l'arme de Abdelmlek. Ez-Zayyni vient dissiper cette
incertitude avec une prcision trs grande. D'aprl's cet historien, les
troupes marocaines comprenaient un total de 5.000 hommes, se dcompo-
sant ainsi: 4.000 soldats dits el-mawali (gardes du corps), L.I.oOO du guich
des Andalous qui taient passs la solde du sultan Abdelmlek; 10.000
du guich des Chraga el-'Ajam ; 5.000 du guich du Gharb; 5.000 du guich
des Arabes du Hauz ; IO.OOO berbres du Sous et 2.000 artilleurs. Cf. c.c-
Zayyni-Torjomn el-1\Ilrib manuscrit de Sal. Il est utile de faire la com-
paraison entre les chiffres donns par les chroniqueurs marocains et ceux
fournis par les sources europennes.
LES SAADIENS 141
qui venait s'adjoindre avec ses hommes l'arme du sultan
Abdelmlek.
cc Quand les deux armes furent en face l'une de l'autre, le
sultan Abdelmlek pronona une harangue devant les troupes
concentres, lana aux Chrtiens un appel au combat et en
donna le signal. D. Sbastien qui ne voulait agir que plus
tard, refusa tout d'abord d'accepter le combat. Par contre,
Abdelmlek qui fut auparavant empoisonn par un missaire
de Mohammed el-Mesloukh, avait tout intrt engager la
bataille le plus tt possible; et se sentant mortellement tou-
ch, il voulut profiter de cette occasion pour tomber en martyr
en combattant pour la foi. De son ct, el-Mesloukh tait
d'avis d'attendre que son oncle mom:t avant tout engage-
ment, pour que ce funeste vnement entrant la discorde
parmi les troupes musulmanes. Mais devant l'attitude de son
adversaire et l'insuffisance des vivres ncessaires au ravitail-
lement de son arme pendant un sjour plus long, D. Sbastien
fut contraint d'engager la lutte. A peine la bataille fut-elle
dclanche que Abdelmlek rendit le dernier soupir. Ce
prince, dit Manul, fut d'une sagacit et d'un courage prodi-
gieux. En mourant, il eut la curieuse prcaution de mettre
son index sur la bouche, invitant ainsi son arme, par ce geste
in extremis, garder la discrtion sur sa mort et maintenir
la discipline dans ses rangs jusqu' l'issue du combat. Il en
fut ainsi: les Musulmans cachrent la mort de leur souverain
et, grce cette prvoyance, ils remportrent sur l'ennemi
une des plus grandes victoires.
Ce fut une vritable hcatombe; des milliers de Chrtiens
furent gorgs comme des moutons; la panique survint;
ce fut un sauve-qui-peut lamentable; sur le champ de bataille,
des monceaux de cadavres, des hommes et des chevaux, jon-
chrent le sol, parmi des tas d'impedimenta: caisses, armures,
bagages, etc., jets a et l ple-mle. A la fin, l'affaire tait
devenue de plus en plus inextricable: les trompettes sonn-
rent l'alarme et on entendit des cris venant de l'arrire-
Archives Marocaines 10
J42 ARCHIVES MAROCAINES
garde: cc En arrire ! en arrire ! La ligne de retraite est
coupe par l'ennemi! La rserve de poudre a fait explosion! ))
cc Les Chrtiens s'enfuirent dans la direction de Oudi el-
Makhzn o ils se prcipitrent; la plupart y prirent noys
et le reste fut fait prisonnier. Le roi D. Sbastien eut quatre
chevaux tus sous lui; c'tait un jeune homme; il avait dit
ses hommes: cc Vous ne me verrez que devant vous; et si
vous me perdez de vue, je ne serai qu'au milieu de l'ennemi,
combattant pour vous )).
Il avait, en effet, accompli, ce jour-l des actes de prodige
et combattu en hros jusqu' ce qu'il tombt mort.
Le souvenir de ce malheureux roi est rest vivace chez le
peuple portugais et sa cruelle msaventure fait l'objet de
la conversation dans les longues veilles. Les potes de l'Eu-
rope lui consacrrent de touchantes lgies; et de nos jours
encore, son drame sert de trame des pices de thtre 1.
c( Aprs le dsastre de Oudi el-Makhzn et la mort de
D. Sbastien, le Portugal choisit pourrai le cardinal Henri qui
ngocia avec les Musulmans le rachat du corps de son prd-
cesseur et le fit transfrer Ceuta o il demeura jusqu' sa
mort et l'annexion de ce pays l'empire d'Espagne, sous le
rgne de Philippe II, oncle maternel de D. Sbastien. Plus
tard, ce corps fut rendu Philippe II, qui le fit enterrer prs
de Lisbonne ).
(Fin de la relation de Manul Castellanos).
Abdelmlek, dit l'auteur de la Nozhet, tait mort le mme
jour (4 aot 1578) midi et ainsi qu'on le verra plus loin, s'il
plat Dieu; il eut pour successeur au trne son frre, Abou
el-Abs Ahmed el-Mansour )).
1. La bataille de Oudi el-Makhzin et surtout la mort de Stukely. eurent
un grand retentissement en Angleterre, ainsi que l'atteste toute la littrature
consacre cet vnement. George Peele en faisait le sujet d'un de ses
drames, Th Battl of Alcazar. .. Des ballades circulrent, dont l'une reprsen-
tait Stukly comme ayant t tu en pleine bataille par ses propres soldats
italiens, quand ils virent quel dsastre, il les avait conduits. Cf. Richard
SIMPSON, Th Schoolof Shakspear; Sources Indites... Ire srie, Angl., T. I,
p. 32 5.
LES SAADIENS 143
L'auteur de Durrat el Hijl
1
dit ce propos: Admirez
la sagesse du Dieu unique et tout puissant; dans un mme
jour, il a fait prir trois princes: Abou-Maroun Abdelm-
lek Ibn ech-Chekh, son neveu Mohammed Ibn Abdallah el-
Mesloukh et D. Sbastien le monarque chrtien .
J'ajoute cette remarque que le fait de mourir de male-
mort des trois princes et l'intronisation d'un seul est un vrai
symbole qui signifie la perte de la Trinit et le triomphe du
monothisme au cours de cette journe. Mais le Trs-Haut
est le mieux inform de toutes ces choses!
Quand le grand vicaire portugais qui succda D. Sbas-
tien - ainsi que nous venons de le dire - eut appris la nou-
velle de la dfaite, il envoya demander el-Mansour qui,
proclam souverain, tait alors de retour Fs, l'autorisation
de racheter les prisonniers chrtiens. El-Mansour accepta de
ngocier ce sujet avec le cardinal-roi et cette ngociation
valut au nouveau sultan une richesse considrable 2.
1. Durrat el Hijl, texte p. 258.
2. Il ne faut pas faire aux historiens arabes, dit M. Lvi-PROVENAL
dans son uvre magistrale, Les Historiens des Chorfa, le reproche de s'tendre
longuement sur cette clbre bataille et de lui donner l'extrme importance
qu'elle a eue rellement. Je ne suis pas de l'avis de M. Cour, qui dclare,
dans son' tablissement des dynasties des chrifs au Maroc., (p. 145), qu' en
ralit, elle n'eut d'importance que pour le Portugal dont la famille
royale y sombra et pour la maison d'Espagne qui domina par la suite pour
quelques annes le pays portugais. Au Maroc, cette bataille fit simplement
passer le pouvoir royal des mains d'un sultan celles de son successeur
naturel; elle n'eut absolument aucune influence directe sur les relations
des turcs et des marocains . On a la preuve aujourd'hui que, plus encore que
la conqute du Soudan, le rachat de la noblesse portugaise faite prisonnire
au cours de cette bataille valut au sultan Abo' l' -Abbs el Mansor une
richesse extrme (de l son surnom d'edh-Dhahab l'aurique ',). Toutes
les puissances europennes court d'argent tentrent de ngocier des
emprunts au Maroc. L'empire des Chorfa pratiqua mme cette poque une
politique d'alliances, et peu s'en fallut- surtout si Abd el-Malik n'avait pas
succomb - qu'il n'entrt, comme l'empire ottoman, dans le concer europen.
Sur les relations du Maroc avec la Sublime-Porte, la victoir d'el-
Qar ne fut pas sans influence, et Mouley Ahmed el Mansour, devenu
monarque puissant et respect, ne se crut pas oblig d'envoyer rgulire-
ment au Grand Seigneur Mourad III, un tribut de vassalit . Lvi
PROVENAL, Les Historiens des Chorfa, p. 107. Cf. spcialement, de CAS-
TRIES, Sources Indites, Ire srie, France, II, document LXXVII, p. 188
et la note 7 de la page 189.
144 ARCHIVES MAROCAINES
Un autre rapporte qu'aprs avoir t rendus la libert,
les prisonniers chrtiens rentrrent dans leur pays et se pr-
sentrent devant leur nouveau souverain qui leur dit: Pour-
quoi ne vous tiez-vous pas empar tout d'abord d'el-Qsar,
de Larache et de Ttouan, avant l'arrive de Abdelmlek ? ))
- cc C'est, rpondirent-ils, le prince qui nous commandait
qui s'y est oppos. Sur cette rponse, le monarque avait
ordonn de faire brler vifs tous les prisonniers.
A titre de fait plaisant, dit l'auteur de la Nozhet, on
raconte ce qui suit:
Comme les Chrtiens, la suite du dsastre qu'ils venaient
d'prouver, avaient perdu beaucoup de monde, les vques
voyant le petit nombre d'hommes qui restaient et craignant
que le pays ne se dpeuplt, autorisrent le peuple commettre
l'adultre, afin d'augmenter ainsi le nombre des naissances
et de rparer les pertes qu'ils avaient subies. Ils s'imaginaient
de cette faon assurer le triomphe de leur religion et relever
les forces de la nation. Dieu les avilisse!
J'ai eu en mains une histoire compose par un anglais de
Malte 1. Cet historien qui consacre une relation cette
bataille, dit notamment, titre de conclusion: Cette expdi-
tion marque la perte de la nation portugaise qui, voue la
dcadence et dpourvue de toute indpendance, fut annexe,
deux ans aprs par le roi d'Espagne et fut traite par ce sou-
verain comme une simple province de son immense empire.
La plupart des portugais trouvrent la mort au cours de cette
bataille malheureuse et on peut affirmer, dit cet auteur,
que toute la noblesse portugaise, sans aucune exception, y
fut entirement anantie, tel point que le trne devenu
vacant, le pays fut annex l'Espagne, par le roi Philippe II
qui se maria avec la veuve de D. Sbastien et devint ainsi
roi de Portugal . Mais cet historien a commis une erreur en
disant que le sultan Mohammed Ibn Abdallah avait implor
1. Nous n'avons pas pu identifier cet auteur.
LES SAADI ENS 145
le secours du Portugal parce que les Espagnols s'taient
empars de son royaume.
Il a d confondre les turcs avec les espagnols, car nous avons
vu que le sultan Abou Maroun avait envahi le Maghreb
la tte d'une arme turque que le sultan ottoman Slim avait
mis sa disposition.
Le chroniqueur Luiz-Maria, dans son histoire de la place
de Mazagan ne consacre que peu de mots cette grande
bataille. Selon son habitude, il passe sous silence tous les succs
des Musulmans et consacre de longues pages pleines d'exag-
rations tout ce qui est l'avantage des Chrtiens. Malgr
sa partialit, il s'exprime ainsi propos de cet vnement:
(( L'avenir nous a rserv l're dont je dirai, si je le dcris
comme d'autres l'ont dcrite, que c'est l're la plus malheu-
reuse qui marqut la fin de la puissance, de la gloire et du suc-
cs ; et qui vt la disparition des jours heureux du royaume
de Portugal dont le flambeau fut teint pour toujours parmi
les nations europennes. Les actions d'clat et les entreprises
audacieuses ont fait place, depuis cette poque, chez ce peuple,
la torpeur et au dsespoir, et toutes les ressources de
richesse et de lucre ont tari jamais; j'ai parl de cette jour-
ne funeste o le roi D. Sbastien prit dans les plaines de el-
Ksar el Kbir, au Maroc ). Telles sont les paroles de ce chro-
niqueur portugais que j'ai eu soin de traduire presque mot
mot pour que le lecteur saisisse la rpercussion produite par
cette bataille. La vrit, dit le proverbe, rside dans le tmoi-
gnage de l'ennemi.
A peine el-Mansour eut-il t acclam souverain sur le
champ de bataille de Oud el-Makhzn que les troupes lui
rclamrent leur solde et exigrent le don de joyeux avne-
ment que ses prdcesseurs avaient coutume d'accorder. A
son tour, le sultan demanda le quint du butin que les soldats
s'taient attribu en entier et qu'ils n'avaient point partag
selon les prescriptions de la loi - ainsi que nous l'avons
146 ARCHIVES MAROCAINES
expliqu plus haut. Faute de renseignements preCIS, et
aussi, cause de l'impudence avec laquelle les gens fraudaient,
cette restitution tait difficile obtenir et le sultan consentit
faire abandon du butin, la condition qu'on ne lui rclame-
rait ni solde, ni don de joyeux avnement. Un arrangement,
sur ces bases, rtablit l'harmonie entre le prince et ses troupes
et mit fin toute discussion.
Aussitt aprs la bataille, el-Mansour donna l'ordre d'annon-
cer cette grande victoire tous les pays. Il crivit ainsi au
sultan de Constantinople et aux autres souverains musulmans
voisins du Maroc pour leur annoncer la haute faveur dont
Dieu l'avait combl, en assurant le triomphe de la religion
musulmane par l'extermination des adorateurs de la croix,
en anantissant la puissance des Chrtiens et en refoulant
leur perfidie dans les gorges
Des ambassadeurs de tous les pays vinrent fliciter el-
Mansour de la victoire que Dieu venait de remporter par ses
mains, ainsi que nous le raconterons plus loin - s'il plat
Dieu.
Renseignements biographiques complmentaires sur le Sultan
Abou-Maroun.
(( La mort du sultan Abou Maroun, dit Ibn el-Qdi, fut le
rsultat d'un empoisonnement pratiqu dans les circom"tances
suivantes: Ramadn el-'Ilj (le rengat), le chef des Turcs qui
accompagnait le prince, avait mand l'un de ses lieutenants
qu'il lui remettrait un gteau empoisonn pour l'offrir
Abdelmlek au moment o celui-ci passerait auprs de la
milice ottomane. Le but de Ramadn avait t de faire prir
le sultan aussitt qu'avec son concours il se serait rendu
matre de Fs, et d'tablir de cette faon l'autorit des Turcs
dans cette ville. Dieu rie permit pas ce dernier dessein, de
LES SAADIENS 147
s'accomplir, les Turcs l'ayant eux-mmes jug impraticable
en voyant la force et la puissance des troupes du Maroc, mais
la mort du prince fut la consquence de cette trahison 1 )J.
Le corps de Abdelmlek fut, aussitt aprs sa mort, trans-
port Marrakech o il fut enterr.
Ce prince n'avait rgn que quatre ans.
Il avait compt au nombre de ses chambellans Ridoun
el-'IIj (le rengat) et parmi ses secrtaires, Mohammed Ibn
'Is' et Mohammed Ibn Omar ech-Choui. Quant ses cadis
ils avaient t les mmes que ceux de son neveu.
Il avait adopt le costume des Turcs et suivait leurs usages
en bien des circonstances.
On le souponnait d'avoir un penchant immoral pour les
jeunes gens, qu'il ne craignait pas parfois de laisser paratre.
Abdelmlek avait, comme nous l'avons dj racont, donn
la vice-royaut de F ~ , son frre Abou el-Abbs el-Mansour.
Il avait pour ce prince la plus entire affection. Il l'avait
dsign comme son hritier prsomptif; ses sentiments
l'gard de son frre se montrent bien dans les lettres qu'il lui
adressait.
Nous allons rapporter les vnements qui se sont produits
pendant cette priode. '
En 928 (r52r) la peste s'tendit tout le Maghreb,ainsi
que nous l'avons signal prcdemment.
En l'anne 933 (r527) les pluies furent extrmement abon-
dantes Marrakech; les puits ayant dbord, nombre de
maisons s'croulrent et le peuple donna cette anne le
nom d'anne des puits.
En l'anne 96r (r554) mort du chekh Abou Mohammed
1. L'empoisonnement remontait l'poque o Abdelmlek venait de
s'emparer de la ville de Fs, alors que l'arme turque, commande par
Ramadn 'Pacha rsidait encore dans cette ville. Mais l'effet du poison ne
se fit sentir que quelques semaines avant la grande bataille de Oudi el-
Makhzn (note de l'auteur).
148 ARCHIVES MAROCAINES
Abdallah Ibn Sssi, originaire des Ouled Abou-es-Sib' et
enterr dans sa zaouia situe sur le bord de l'Oued Tansifet,
dans la rgion de Marrakech. Le tombeau de ce marabout,
surmont d'une grande coupole, est un lieu de plerinage
frquent ce jour.
En l'anne 963 (1556) mourut le chekh, l'imam Abou-Mo-
hammed Abdallah Ibn Mohammed, es-Senh5ji et-Tanji,
connu sous le nom de el-Habt. Sa mort eut lieu au cours du
mois Doul-Kada (6 septembre - 6 octobre 1556). Ce fut
un homme de pit et de religion qui suivit la tradition du
Prophte, qui prchait le bien et interdisait le mal. Parmi les
choses intressante8 qu'on lui doit, voici ce qu'a rapport
son sujet l'auteur de la Dawhat : J'ai pos un jour mon
chekh, l'imam Abou-Mohammed Abdallah el-Habt, qui fut
l'un des disciples du marabout Abou-Mohammed el-Gha-
zwni, la question suivante: Matre, lui dis-je, pourquoi
tous les chekhs disciples du marabout el-Ghazwni, tels que
Abou el-Hajjj et-Talidi, Abou-el-Baqa' el Yloti, Abou
el-Hassan Ali Ibn Othmn et bien d'autres, sont-ils unanimes
reconnatre ce saint personnage la qualit de qotb (ple)
et on vous taxe d'tre peu gnreux son gard parce que
vous ne les suivez pas dans leur opinion )l. - Vous connaissez,
me rpondit-il, la dposition en justice d'aprs la loi ll. Assu-
rment, lui dis-je l). - Comment voulez-vous, me dit-il, que
j'attribue quelqu'un, en tmoignant pour lui, un rle prcis
que je n'ai jamais atteint et dont je ne suis pas sr en ralit
parce qu'il ne m'a pas t possible de le dcouvrir; si je le fais,
cela serait un faux tmoignage )J. - Quel est donc votre
avis, lui dis-je, sur ce chekh ). - Je reconnais, me rpondit-il,
qu'il est l'un de ceux qui connaissent les lois divines et que sa
manire de se conduire tait plus loquente que ses dires 'l.
J'ajoute que ces paroles sont dignes d'un homme de religion
et de pit qui a des scrupules en matire de foi. Un homme
de cette trempe n'entreprend la moindre action et ne prononce
aucun mot s'il n'est pas sr de ce qu'il compte faire ou de ce
LES SAADIENS 149
qu'il va dire. Malheureusement, il se trouve des gens dont la
raison est en de de la langue, qui tiennent des propos sur le
monde invisible dont la connaissance appartient Dieu seul
et qui, telle une chamelle aveugle marchant dans une nuit
profonde, n'hsitent pas attribuer ou distribuer des titres
et des qualits de saintet des personnes trangres toute
sanctification. Puisse le Trs-Haut, par sa grce, nous diriger
dans la bonne voie !
Le mercredi z8 du mois de Ramadn 964 (z6 juillet 1557)
il Y eut une clipse totale de soleil.
En 965 (1558), la peste fit son apparition au Maroc. Ce ter-
rible flau se rpandit bientt sur toutes les plaines et les mon-
tagnes du Maghreb et dcima le pays en emportant dans la
tymbe ses hommes les plus marquants et les plus valeureux.
Le mal dura jusqu' l'anne suivante de 966 (1559).
En 971 (Z1 aot 1563 - II juillet 1564) mort du cheikh
Abou-el-Abbs Ahmed Ibn Moussa el-Jazoli es-Seml1i,
qui possda une grande renomme dans la province du
Sous.
Il avait reu les leons de Abou Fars Abdelziz et-Tabb'
et du Cheikh Abou-el-Abbs Ahmed Ibn Youssef el-Miliani,
puis er-Rchidi.
Dans la nuit de la fte d'el Ad el Kbir 976 (z7 mai 1569)
mort du marabout Abou Zad Abderrahmn Ibn Ayd es-
Senhaji, puis el-Farji ed-Doukkali, surnomm el-Majdoub,
le clbre saint qui est enseveli Mekns. Le berceau de sa
famille se trouvait tout d'abord la ville de Tit prs d'Azem-
meur; il quitta ensuite cette ville pour aller s'installer avec
son pre Mekns o il mourut.
Le premier du mois de Moharrem de l'anne 977 (16 juillet
1569), aprs la prire du Vendredi, il se produisit un formi-
dable tremblement de terre qui provoqua une peur terrible
parmi la population.
Le Z1 Rabia' 1 de la mme anne, mourut le marabout Abol1-
Mohammed Abdallah Ibn Housseine, l'un des chrifs Bni
150 ARCHIVES MAROCAINES
Amghr, qui est enterr Tamslouhet. Nous avons racont
l'incident qui lui arriva avec le sultan el-Ghleb Billah 1.
Vers la fin du mois de Chawwal, (correspondant au mois de
mars du calendrier julien, de l'anne 978) (fvrier-mars 1571)
les sauterelles arrivrent en grand nombre au Maroc.
Durant le rgne du sultan el-Ghleb Billah, on aperut dans
le ciel une grande toile qu'on n'y voyait pas en temps ordi-
naire et sous le rgne de son fils Mohammed Ibn Abdallah,
on remarqua dans l'atmosphre une lueur rouge du ct de
l'orient. Cette lueur claira la marche des troupes que le sultan
Abou Maroun amenait d'Alger - ainsi que nous l'avons
racont plus haut.
Sous le rgne de Abou-Maroun, une grande comte se
montra dans la constellation du Scorpion; elle n'y demeura
que quelques jours et disparut ensuite. Peu aprs, on vit appa-
ratre une autre comte plus petite que la premire. L'appa-
rition de ce phnomne concida avec celle des troupes fortu-
gaises dbarques Tanger et la grande bataille de Oudi
el Makhzn. Mais Dieu seul connat les mystres !
J. Cf. P.75.
LES SAADIENS 151
Histoire du rgne du Sultan Abou-clAbbs Ahmed el-Mansour
Billah, le Sadien dit ed-Dahabi .
Sa jeunesse.
Ce prince naquit Fs en l'anne 956 (15 mars 1545 -
2 fvrier 1546).
Sa mre, la dame Mass'oda, fille de l'minent cheikh
Abou-el-Abbs Ahmed Ibn Abdallah' el-Ouazkit el-Ouarza-
zat, tait une sainte femme. - Nous raconterons sa biogra-
phie par la suite.
L'auteur de el-Montaqa rapporte qu'tant encore tout
jeune, el-Mansour fut atteint d'une grave maladie qu'on dses-
prait de gurir. La mre du prince vit alors en songe nne
personne qui lui dit : Conduis ton fils en plerinage au tom-
beau du chekh Abou-Mamouna 1 ; ton enfant est seulement
atteint du mauvais il ll. La mre fit ce plerinage avec le
jeune prince qui, aussitt aprs, fut guri.
Son pre, el-Mahdi, le signalait dj comme le plus remar-
quable de ses enfants.
Le vnrable vieillard, le cad Abou-Mohammed Moumn
Ibn el-Ghzi el-'Amri, est-il dit dans les Manhil Es-Safa,
m'a racont qu'tant encore enfant, el-Mansour se rendit du
vivant de son pre dans la salle du Conseil remplie ce moment
de personnages considrables, et s'ouvrit un passage en fen-
dant la foule: el-Mahdi, ajouta Moumn, m'appela alors,
car j'tais le plus infime personnage de cette assemble, et
1. Abou-Marnouna, Darrs Ibn Isml, grand juriste malkise; c'est
lui qui a introduit pour la premire fois Fs la moudaouana de Sahnon.
Il mourut en 35 (968). Cf. Istiqa, T. II, p. 80 de la trad.
152 ARCHIVES ,\'!AROCAINES
me dit: Emporte cet enfant, Moumn, cela te profitera
plus tard, toi et tes descendants . Je me htai aussitt
d'emporter l'enfant et la prdiction du prince se ralisa. En
effet, lorsque el-Mansour arriva au pouvoir suprme, le cad
Moumen Ibn el-Ghzi occupa auprs de lui un rang distingu
et une haute situation.
EI-Mansour fut lev dans la sagesse et la vertu. Il se con-
sacra l'tude et la spculation scientifique, en compagnie
des savants.
Bien avant qu'on lui et attach ses premires amulettes,
on voyait briller en lui les signes de la noblesse royale jusqu'au
jour o il arriva au pouvoir.
Le jurisconsulte, le savant, l'ambassadeur royal, Abou-Mo-
hammed Abdallah, Ibn Mohammed Ibn Ali el-Jazoli
ed-Dr'i, rapporte qu'il se rencontra un jour au Caire
avec un devin. Celui-ci, ajouta-t-il, m'ayant demand des
renseignements sur le sultan Abou Abdallah ech-Chekh
et sur ses enfants, je lui donnai le nom des enfants en me bor-
nant aux plus gs et sans mentionner, par consquent, el-
Mansour qui tait le plus jeune de toute la famille: II Il en
est un que vous n'avez pas encore nomm, me fit observer
le d e ~ i n . - Ahmed, lui rpondis-je .
Celui-ci, rpliqua-t-il, mais c'est le joyau de cette famille,
il sera l'honneur de cette dynastie . Effectivement il en fut
aInSI
Abou Fres Abdelziz el-FachtJi dit: (l Quand, ainsi qu'on
l'a vu plus haut, el-Mahdi fit reconnatre son fils le prince
el-Ghleh Billah comme hritier prsomptif, il le fit venir de
Fs et lui recommanda chaleureusement el-Mansour en pronon-
ant ces mots ou quelque chose d'approchant: Il Il Y a parti
en tirer . A chaque occasion, el-Mahdi avait l'habitude de
le signaler comme le plus remarquable de ses enfants.
El Mansour racontait qu'il avait vu en songe le Prophte
envelopp d'une brillante aurole: L'ide me vint, dit-il,
de le consulter sur les chances que j'avais d'arriver au pouvoir
LES SAADIENS ]53
.mprme. Saisissant aussitt ma pense, le Prophte y rpondit
d'une faon prcise, car avec trois de ses nobles doigts, le
pouce, l'index et le mdius qu'il runit ensemble, il fit un geste
vers moi ( ~ n disant: Prince des Croyants .
Dans son ouvrage intitul: el-Fawd el-Jamma fi Isnd
Oulom el-Omma, l'imam Abou-Zed Abderrahmn Ibn
Mohammed et-T'manrti fait le rcit suivant: Une nuit, nous
dit le jurisconsulte Abou el Abbs Ahmed Ibn Abdallah ed-
Daghoghi, le mohtasseb de Taroudant, je me vis en songe
au milieu d'un groupe de savants qui lisaient le ahih de el
Bokhri, dans une pice du palais imprial de Taroudant o
se trouvait alors Abou el-Abbs el M a n ~ o u r qui, ce moment,
n'tait pas encore investi du pouvoir suprme. En marge du
livre, je lus ces mots: il a fait jaillir le feu du briquet ; je
cherchai saisir le sens de ce passage, quand en me retour-
nant j'aperus assis sur un tapis un homme qui se tenait
l'cart. L'ide me vint de demander ce personnage l'expli-
cation de cette phrase et lui apportant aussitt le livre, je
lui dis: Matre, quel est donc le sens des mots qui sont en
marge de ce livre? )1 - (1 Allez, me rpondit-il, dire votre
seigneur Ahmed que c'est moi qui ferai jaillir l'incclle de
son briquet tant qu'il restera dans la bonne voie, mais s'il
n'y restait point, je ne m'occuperais plus de lui . - Qui
tes-vous donc, matre, lui demandai je ? -- Le Prophte
de Dieu, rpondit-il . A ce moment, je me rveillai. Il s'coula
peu de temps avant que le prince arrivt au pouvoir suprme;
et sa conduite fut toujours digne d'loges.
Que dsirer de mieux, s'crie Abou Zed, qu'un briquet
dont le Prophte lui-mme fait jaillir l'tincelle \;.
Ce qui prcde nous montre en outre, que dans l'islamisme,
le pouvoir souverain ne peut tre acquis que sur l'ordre tacite
du Prophte.
Les songes de ce genre sont nombreux et trs rpandus.
On peut encore rapprocher de ceci le passage du livre inti-
tul: Ibtihj el-q01ob fi Manqb ech-Chekh el-Majdob,
154 ARCHIVES MAROCAINES
dans lequel l'auteur s'exprime ainsi: (( Le saint patron Abou
Abdallah Mohammed, surnomm Gueddr, fils du chekh
Abou-Zakria Yahia Ibn Alll el Mliki el Boukhabi, ayant
vu en songe le Prophte de Dieu, se plaignit lui des Ouled
M't' cause des dsordres que ceux-ci commettaient sur la
terre. Ahmed ira chez eux, rpondit le Prophte )).
En effet, le sultan Ahmed el Mansour se rendit chez cette
tribu, l'attaqua et en dispersa les membres )).
Les anecdotes de ce genre sont nombreuses.
Ije portrait physique de elMansour
Voici le portrait physique de ce prince: d'une taille leve,
de large carrure, les joues pleines et recouvertes d'une teinte
jauntre, brun, les cheveux et les yeux noirs, les sourcils bien
arqus, il avait les incisives fort brillantes.
Son visage agrable tait de forme rgulire, son abord
tait affable, ses manires gracieuses et son maintien lgant 1.
Avnement au trne de elMansour
Ce prince fut proclam sultan aussitt aprs la dfaite des
Portugais la grande bataille de Oudi el-Makhzin, le lundi,
1. Il est intressant de comparer ce portrait tir de la Nozhet avec celui
donn par l'Anonyme de Fs. Voici d'aprs cet auteur le portrait physique
de el-Mansour : (( Son teint tait brun, ses yeux, enfoncs dans leurs orbites
et sa barbe, fournie; il portait des balafres sur la joue gauche; il tait cor-
pulent; sa voix tait sonore. Il avait un dfaut de langue et prononait
la lettre chn comme sn. Il portait de superbes vtements qui tranaient
terre... ; ses chevilles taient grles et sa dmarche, de ce fait, n'tait
pas assure . Et si l'on se rappelle que la relation de Fray Luis Nieto re-
prsente el-Mansour (( noir de couleur, mal basty quoy que grand, mais
faible et sans force il semble que le portrait trac par l'Anonyme de Fs
se trouve plus prs de la vrit que celui de la Nozhet. Cf. L. PROVENAL,
Les Historiens des Chorja, p. 137, Chronique Anonyme de la Dynastie Sa'-
dienne, p. 64, Sources Indites ... France, T. l, p. S0I.
LES SAADIENS 155
dernier jour de ]oumada l de l'anne 986 (4 aot 1578),
et tous les personnages influents qui se trouvaient sur le champ
de bataille furent unanimes saluer son avnement.
Quand, aprs la bataille, el-Mansour rentra Fs le jeudi
ID de ]oumada II de cette mme anne (1.5 aot), on lui renou-
vela dans cette ville le serment d'allgeance que lui
prtrent alors tous ceux qui n'avaient pas pris part au
combat.
On expdia ensuite des messages Marrakech, dans toutes
les villes du Maroc et dans les campagnes, et tout le peuple
s'empressa de reconnatre le nouveau souverain et de confir-
mer ainsi les engagements pris par l'assemble des notables.
EIl\'Iansour reoit des ambassadeurs de tous les pays qui
viennent le fliciter de sa grande victoire.
Aussitt, dit el-Fachtli, que la bataille de Oudi el-
Makhzn eut t termine, que Dieu, en abattant l'infidlit et
ses sectateurs, eut fait triompher la vraie Foi et que el-Mansour,
matre du pouvoir, eut reu le serment de fidlit prt par
tout un peuple, le nouveau souverain crivit Mourd Ibn
Slim, l'Ottoman, sultan de Constantinople et aux autres
souverains musulmans voisins du Maroc pour leur annoncer
la haute faveur dont Dieu l'avait combl, en assurant le triom-
phe de la religion musulmane par l'extermination des adora-
teurs de la Croix.
Des ambassadeurs de tous les pays vinrent fliciter el-Man-
sour de la victoire que Dieu venait de remporter par ses
mains.
La premire ambassade qui arriva fut celle du Pacha
d'Alger, puis vint celle du roi de Port1Jgal le cardinal Henri
qui avait pris la direction des affaires du Royaume aprs
D. Sbastien qui avait pri Oudi el-Makhzin.
156 ARCHIVES MAROCAINES
Cette dernire ambassade apporta des prsents consid-
rables qui, le jour de l'entre Fs, furent chargs sur des
chariots et des voitures, choses qui causrent un profond
tonnement parmi les habitants de la ville. Dans ces prsents
figuraient 300.000 ducats d'argent monnay et une quantit
innombrable d'objets prcieux et de beaux meubles.
L'ambassade du roi d'Espagne, prince de Castille, qui arriva
ensuite, apporta galement un riche cadeau, compos de
grosses hyacinthes, que le souverain avait, cette occasion,
dtaches de la couronne de ses pres, d'une cassette remplie
de perles magnifiques, de colliers d'meraudes, etc.
On discuta parmi le peuple la question de savoir lequel du
prsent du roi du Portugal ou celui du roi d'Espagne tait
le plus riche; les gens intelligents n'estimrent pas que la
valeur de l'un d'eux dpasst celle de l'autre.
Les envoys du sultan Mourd l'Ottoman arrivrent
ensuite et offrirent enprsent un sabre chargd'ornementation;
jamais on n'avait vu une arme aussi tranchante et d'un acier
aussi pur.
L'ambassade du roi de France, se prsenta son tour et
apporta galement un magnifique cadeau.
Enfin de tous cts, de nouvelles dputations arrivrent
la porte du palais du sultan el-Mansour et, matin et soir, on
en voyait qui attendaient leur tour d'audience au seuil de sa
demeure.
Aucune des nations, avec lesquelles on dsire avoir des
rapports, ne manqua d'envoyer une ambassade.
A ce moment, el-Mansour prouva le calme et la satisfac-
tion que gotent tous ceux qui voient tout leur sourire.
EIMansour tombe gravement malade.
Mais au mois de Joumada l de l'anne 987 (26 juin-26
juillet 1579), el Mansour fut atteint d'une grave maladie qui
LES SAADIENS 157
dura si longtemps qu'elle faillit compromettre la situation
des affaires de l'tat.
'toutefois, Dieu assura sa gurison grce aux soins deTha-
bile mdecin, Abou-Abdallah Mohammed et-Tbib. Aussitt
rtabli, le sultan combla son mdecin de ses bienfaits.
Le premier jour que le prince sortit fut un jour d'allgresse,
et, cette occasion, d'innombrables cadeaux furent donns
et-Tbitl.
Le jurisconsulte, le littrateur Abou-Abdallah Mohammed
cl-Houzli surnomm en-Nbigha composa pour la circons-
tance les vers suivants:
A cause de ta maladie la terre et la me'r ont t envahies par la
douleur ; le soleil et la lune ont retenti des plaintes de
ton 'corps.
. La Foi a pass ses nuits dans la veille et dans l'angoisse; c tait
le cur rempli d'effroi que la Gnrosit pure s'veillait
chaque matin.
Mais lorsque Dieu t'a rendu la sant et a ainsi dissip l'angoisse
des bdouins et des citadins,
Le monde s'est montr nous, par de sa beaut, et l'allgresse
a, de nouveau, rgn parmi nous.
Dans toutes les villes, l'Islam, cause de toi, reoit des compli-
ments et des vux pour la dure de ton existence.
(i Notre espoir, un instant troubl, a retrouv sa force; ses
rameaux desschs vont maintenant reprendre leur tat ver-
doyant. , ' ,1
Quoi d'tonnant que notre espoir ait gard l'abstinence devant
une table gnreuse, quand la terre se couvre de poussire, et
que la pluie reste emprisonne.
(/ C'est vers la demeure de Abou-el-Abbs que nous avons jadis
dirig nos montures et c'est cause de lui que l1}l,ls avons
prouv tant de craintes!
Si les hauts faits ont disparu pour un moment, les lames blan-
ches et les lances brunes vont reprendre leur action.
Puisses-tu rester pour soutenir la religion et la prcsel'ver de sa
perte, et que le Matre du Trne te protge tant que dureront
les sicles. J)
Jlarocaincs
158 ARCHIVES MAROC!\INES
El-Mansonr fait prter serment de fidlit il son fils, l'hritiel'
prsomptif lUahammed cchChekh surnomm el-Mmon.
Au dire de el-Fachtli, el-Mansour t'tait peine guri de
la maladie que nous venons de dire et revenu son tat de
sant, que les grands et les notables de l'empire se concert-
rent et furent d'avis qu'il fallait demander au sultan de dsi-
gner un hritier prsomptif qui serait son successeur ventuel.
Mais, comme e1-Mansour tait trs redout, personne n'osait
aborder avec lui un pareil sujet. On convint alors que la pre-
mire dmarche serait faite par le cad el-Moumn Ibn el-
Ghzi el'Amri, cause de la faveur dont il jouissait auprs
du souverain, grce ses longs services et aux soins qu'il
avait pris autrefois de son ducation. (i Sire, dit le cad, Dieu,
en vous gurissant de votre maladie et en vous maintenant
ainsi la tte de la religion, a sauv l'Islam. Durant le temps
que vous avez t malade, le peuple a t dans une grande
angoisse et vous n'ignorez pas l'inquitude dont il a souffert.
Ne pensez-vous pas qu'il conviendrait de dsigner un de vos
"aillants fils qui grouperait autour de lui les Musulmans et
serait plus tard naturellement appel au trne: ce serait l
une mesure excellente et tGut l'avantage des affaires du
royaume. Votre tout dvou fils Abou-Abdallah Mahammecl
ech-Chekh el-Mmon est digne de ce choix et capable de
mener bien cette tche, car outre son caractre bienveillant
et ses vertus politiques, il est avis dans les affaires, hardi
dans ses desseins, et chacun a dj pu juger de l'habilet de
sa conduite )).
Tout en reconnaissant la justesse de cette proposition et
en approuvant le choix qui lui tait indiqu, el-Mansour
rpondit: Je vais demander Dieu de m'inspirer cet gard
et, si j'ai une rponse favorable, il sera donn suite ce projet j).
Il faut noter, en passant, que les propos attribus par el
LES SAADIENS 159
Fachtli au cad el-Moumen, en ce qui concerne el-Mmon,
sont contraires la ralit, ainsi qu'on le verra plus loin, en
racontant les agissements de ce prince. Les historiens, comme
les potes, font, en effet, montre d'une grande partialit dans
leurs pangyriques ou leurs satires qui sont, le plus souvent,
dicts par un intrt personnel, et loin de correspondre la
vrit; et cela surtout quand il s'agit d'un personnage
auquel ils sont attachs par un service ou par un bienfait quel-
conque. C'est pourquoi il convient quiconque lira les rcits
rdigs par les auteurs de cette catgorie, de ne les accepter
qu'avec rserve et circonspection.
C'est le Trs-Haut pourtant qui, par sa grce, nous guide
d'une manire sre vers la vrit.
Cette remarque faite, disons avec el-Fachtli que le sultan,
en attendant l'inspiration divine, consulta tous les thologiens
et les pieux personnages qu'il jugea capables de lui donner un
bon conseil, puis quand le temps marqu pour l'inspiration
se fut coul et qu'il eut reconnu la sagesse de cet avis, que
tout le monde s'accordait trouver excellent, il assembla
les notables de Marrakech, sa capitale, ceux de la grande
cit de Fs, les principaux chefs de tribus, les autorits des
villes et des campagnes, et il les invita reconnatre, en qualit
d'hritier prsomptif, son fils Abon-bdallah Mahammed
ech-Chekh el-Mmon.
La crmonie du serment de fidlit eut lieu le lundi,
2 du mois de Cha'bn de l'anne 9R7 (26 septembre 1579).
A cette poque, el-Mmon, qui tait khalifa de son pre
Fs, ne put assister cette solennit; mais, quelque temps
aprs, el-Mansour manda son fils de venir Marrakech afin
qu'il ret en personne le serment de fidlit, ne s'tant pas tenu
pour satisfait de l'engagement pris en l'absence cle el-Mmon.
Aprs avoir mand son fils, e1-Mansonr quitta Marrakech
la tte de ses troupes et alla camper en dehors de la ville,
sur les bords de Tansift, le 12 du mois de Safar de l'anne
989 (19 mars 1581) ; il resta longtemps camp en cet endroit
160 ARCHIVES MAROCAINES
avec son arme en attendant la venue de son fils qui n'arriva
que le 1
er
de Joumada II de cette mme anne (2 juillet 1581).
Ce fut un jour mmorable que celui de la rencontre de ces
deux princes. Aussitt que les troupes de el-Mansour et celles
de el-Mmon se furent alignes, el-Mmon descendit de
cheval, s'avana pieds nus vers son pre et se prosterna la
face contre terre; ensuite il baisa le pied de e1-Mansour qui
tait rest cheval entre les rangs des deux armes. EI-Man-
sour bnit alors son fils et parut trs heureux de sa venue.
EI-Mmoun avait rang ses troupes en bataille cette
occasion, d'une faon telle que jamais on n'avait rien vu de
pareil, et il les avait bien quips, car, aussi bien au point
de vue du costume que sous les antres rapports, i11es avait
admirablement organiss.
EI-Mansour prouva une joie trs vive ce spectacle et,
quelques jours aprs cette entrevue, il donna l'ordre d'ins-
taller son fils dans sa superbe tente, si magnifique qu'aucun
prince avant lui n'en avait eu de pareille; nous en parlerons
d'ailleurs plus loin.
Puis il convoqua tous les personnages influents qui vinrent
en foule baiser la main du jeune prince et lui prter serment
de fidlit.
Les potes dcrivirent en termes l0gants tous les dtails
de cet vnement; el-Mansour combla tout le monde de pr-
sents ; enfin ce fut un jour mmorable.
Quelques jours s'coulrent ainsi, aprs quoi, el-Mansour
donna el-Mmon l'ordre de retourner Fs, puis il rentra
lui-mme Marrakech, son dessein ayant t pleinement ralis.
Uhellion de DaolHl IhnAbdelmomen Ibn lUahammed
ech(Jhekh. J.es causes de cet vnement.
A peine, dit el-Fachtli, la crmonie du serment prt
el-Mmon fut-elle termine que le trs illustre chef Abou
LES SAADIEP:S
161
Soliman Daoud Ibn Abdelmomen Ibn Mahammed ech-
Chekh, qui tait le neveu de el-Mansour, se rvolta contre
son oncle et se dclara souverain dans la montagne de Sek-
soua o il s'tait rfugi. Quelques bandes de berbres et
d'autres s'tant rallies lui, sa fortune grandit
et le bruit de sa rellomme frappa bien souvent les oreilles
du peuple.
EI-Mansour dirigea contre le rebelle son brave cad Abou-
Abdallah Mohammed Ibn Ibrahm Ibn Bejja qui lui offrit
le combat dans la montagne de Seksoua et le mit en fuite.
Daoud se rfugia alors dans la montagne de Houzla dont
les habitants, ayant fait cause commune avec lui, le rendirent
redoutable. Grce cet appui, il put- multiplier ses incursions
contre les gens du Dra. Incapables de se dfendre, les habi-
tants de cette contre firent parvenir leurs dolances
el-Mansour qui leur envoya le cad dont il vient cl' tre question;
celui-ci attaqua vivement le rebelle et russit le chasser du
Houzla. Daoud s'enfuit alors dans le dsert et y mena la
vie nomade, au milieu de la tribu arabe des Oudaas de la
confdration des Bni M'qel; il demeura parmi eux jus-
qu' sa mort qui survint en 998 (r589-90). Cet vnement
dlivra enfin el-Mansour de ce souci.
ltupture entre el-lVlansour et le Sultan JUonrd l'Ottoman;
Heureuse intervention de e1Mansour pour rtablil'Jles
relations entre le ]l'laroe et la l'urquie.
On sait que les deux frres, Abdelmlek el-Mo'tacem et
Ahmed el-Mansour s'taient rfugis chez le sultan Soliman
l'Ottoman auquel ils s'taient adresss pour implorer son
secours contre leur neveu el-Motawakkel; on sait aussi que,
grce l'arme mise leur disposition par ce souverain, ils
avaient pu se rendre matres de tout le Maroc. Mais peine
162 ARCHIVES MAROCAINES
la conqute de ce pays fut-eUe termine, que Abdelmlek
s'empressa d'oublier les engagements pris envers son bien-
faiteur, le sultan ottoman, de lui adresser le moindre message
et de renoncer, en un mot, toute relation avec lui.
Lorsque el-Mansour fut lev au trne et qu'il eut adress
des messages tous les pays pour annoncer la nouvelle de
la grande victoire de Oudi el-Makhzin, il ne manqua pas
d'crire cette occasion au sultan Mourd de Constantinople.
Ce souverain rpondit el-Mansour et lui offrit le prsent dont
nous avons dj parl. EI-Mansour avait peut-.tre trouv ce
prsent infime et indigne d'un sultan comme lui. Dans tous
les cas, il affecta de ne point s'occuper de l'ambassade turque
et la laissa abandonne elle-mme dans sa capitale; il tarda
mme beaucoup rpondre au sultan Mourd. Cet incident
eut pour rsultat la rupture entre les deux souverains.
Le ministre turc de la marine,le ras Euldj'Ali qui poursuivit
de sa haine el-Mansour, profita de cette circonstance pour
exciter son matre contre ce prince, en lui rappelant les affronts
que le pre de celui-ci, Mahammed ech-Chekh, avait infligs
au gouvernement turc, et les satires qu'il avait l'habitude de
profrer son gard, et en lui disant entre autres paroles:
Le bien que vous avez fait ce vil flon est en pure perte,
et le grand service que votre pre lui a rendu n'a produit que
de l'ingratitude l)' Le ministre ne cessa ainsi de pousser
Mourd agir, en lui dpeignant la faiblesse du Maroc, jusqu'au
moment o celui-ci, convaincu par ces discours, fint par lui
donner l'autorisation d'entreprendre une expdition contre
le Maghreb Extrme afin de conqurir ce pays, d'anantir la
puissance de el-Mansour et d'en teindre le feu. Le sultan
Mourd prescrivit, selon certains auteurs, son ministre
de la marine de partir avec la flotte pour Alger, base maritime
des oprations entreprendre, et d'attaquer ensuite le Maroc
par la terre, la tte de ses armes. Le ministre commena
aussitt ses prparatifs, mais, el-Mansour, avis de son dessein
paT l'intermdiaire d'un certain consul de l'Angleterre, se
LES SAADIENS 163
rendit Fs, et de l, il donna l'ordre d'armer les forteresses
et de mettre les ports en tat de dfense; puis, quand tout
fut pr.;>t et l'armement achev, il envoya une ambassade
Mourd pour lui offrir de riches prsents, tcher en mme
temps d'arranger les choses et prsenter, s'il le fallait, ses
excuses au grand Seigneur.
A la tte de l'ambassade marocaine se trouvaient le vail-
lan: cad Abou el-Abbs Ahmed Ibn Ouedda el-Arnrni et
le ct"lbre secrtaire Abou el-Abbs Ahmed Ibn 'Ali el
H0uzli.
La mission s'enbarqua dans le port de Ttoun et, pendant
qu'cHf tait en mer, elle rencontra mi-route, la flotte otto-
m<lIk sous les ordres d'EuIdj'Ali. Celui-ci qui se rendait au
Manx, dans le but de combattre le sultan sadien, fut tout
dcoD(I;-rt de cette rencontre fcheuse; comprenant que le
coup tait manqu, il chercha dtourner les envoys de leur
mission et leur enlever tout espoir d'arranger les affaires,
en lem disant: (( Le mal est trop grand pour qu'on y puisse
parkr remde; si votre matre avait t anim de bonnes
intcnhfms, il n'aurait pas laiss nos ambassadeurs rester
deval"\: sa porte comme des chiens, et, vous le savez, le plus
coupable est celui qui commence . Poursuivant ce discours,
Euldj 'Ali parvint persuader le cad Ibn Ouedda qui revint
sur ses pas et laissa el-Houzli faire seul parvenir les lettres
au sultan ottoman. Le ras avait pens qu' cause de son
jeune :;ge, el-Houzli ne saurait pas plaider la cause marocaine
auprs du grand Seigneur, tandis que Ibn Ouedda, qu'il
emmtel1ait avec lui, devait tre un diplomate trs habile
discuter avec les souverains.
Arriv auprs du sultan Mourd, e1-Houzli montra dans
son entretien une sagacit et une adresse telles que le prince
en fut tout tonn et neutralis de toute intention malveil-
lantE ;, l'gard du Maroc. Il excusa le retard de el-Mansour
rpondre par des motifs qui n'amoindrissaient en aucune
faon Je prestige de son matre et ne pouvaient tre regards
164 ARCHIVES MAROCAINES
comme une capitulation honteuse de sa part. Mourd agra
donc ses excuses; il accueillit avec bienveillance les pr-
sents qui lui taient offerts et remit el-Houzli une lettre
qu'il adressait son ministre Euldj'Ali pour lui enjoindre
d'avoir s'abstenir de toute attaque contre el-lVIansour.
Transport de joie l'ambassadeur marocain se remit aussitt
en route porteur de ce firman, et fut de retour un mois aprs
sa premire rencontre avec Euld},Ali: celui-ci grina des dents
de regret et fut dsol de la maladresse qu'il avait commise 1,
Mourd fit accompagner el-Houzli par une ambassade
charge de faire des reprsentations el-lVIansour au sujet
de la ngligence qu'il avait apporte dans ses relations diplo-
matiques avec la Porte. El-lVIansour fit une magnifique rcep-
tion ces nouveaux envoys; il les accueillit avec bienveil-
lance ct les renvoya combls de prsents, en compagni'e du
juisconsulte, l'imam le grand cadi de Marrakech Abou-el-
Qcm Ibn 'Ali ech-Chtbi et du vaillant cad Abou-Zed
Abderrahmn ech-Chdmi el-Mourdi,
L'arrive de ces deux personnages marocains causa la joie
la plus vive au grand Seigneur. Ech-Chtbi avait compos
pour la circonstance une loquente allocution dans laquelle
il HiOntrait les mrites des deux familles rgnantes; consta-
tant les droits reconnus la famille du Prophte, il terminait
par un loge de el-Mansonr et un appel pressant tous les
musulmans de s'unir pour la bonne canse. Ech-Chtfbi pro-
nona cette allocution le jour mme o il fut admis prsen-
terses hommages au khaqn; celui-ci prouva une grande
joie et une vive motion en entendant ce discours et, quelques
jours plus tard, il congdia les envoys aprs leur avoir pro-
digu toutes les marques de satisfaction.
1. Les historiens turcs sont 'accor pour affirmer que la caus(; princi.
pale pour l<tquelle le sultan lVIourd dut abandonner son projet d'attaquer
le Maroc, cette poque, fut sans conteste la rvolte de l'Arabie et la nces-
sit de rappeler son grand-Capitan, avec son escadre pour rduire les r-
volts. Cf. A. COUR, Etablissements des Dyna.,ties Chrifiennes ail Afm'oc
p. 14b.
LES SAADIENS 165
EI-Mansour, dit l'auteur de Kholat el-Athar l, avait
toujours entretenu des relations pacifiques avec les souve-
rains de la dynastie ottomane auxquels il envoyait, chaque
anne, des prsents; il en recevait, son tour, des diplmes
et des robes d'honneur. Le sultan Mourd Ibn Slim, dans
l'une des lettres patentes qu'il avait l'habitude d'adresser
el-Mansour, disait ce prince: Je prends l'engagement
formel envers vous de ne jamais tendre la main vers vous si
ce n'est pour serrer la vtre en signe de parfaite amiti.
Mon cur ne nourrit d'ailleurs pour vous que des s e n t i ~
ments de bont et de bienveillance JJ.
Les envoys du chrif couronn arrivaient par mer rguli-
rement Constantinople o ils faisaient de longs sjours et
rendaient visite aux vizirs et aux grands personnages de l'tat,
tels que le ras, le fin lettr Mohammed el-Amn ed-Daftri.
Cet homme d'tat tait, dit l'auteur prcit, charg par el
Mansour de lui chercher les livres rares et prcieux et cle les
lui envoyer au Maroc; c'est pour cette raison qu'il tait en
relation suivie avec le prince marocain, comme cela rsulte
des nombreuses correspondances changes entre eux que l'on
peut consulter dans la biographie consacre par l'auteur de
la Kholat ce mme ed-Daftri .
Cette affaire rgle, et l'empire ayant ainsi chapp au
danger qu'il avait couru, el-Mansour retourna Marrakech
aussitt aprs l'heureuse arrive de ses ambassadeurs. Lorsqu'il
quitta Fs, les notables de la ville et les docteurs 4e la loi lui
firent cortge jusqu' une certaine distance de Fs et, l,
on lut le livre de el-Bokhri, comme c'tait l'usage pour les
khalifes.
Tous ces vnements eurent lieu en l'anne 989 (15 fvrier
1581 -26 janvier 1582).
1. Khola.at el-Athar, dictionnaire biographique des savants du XI'
sicle de l'hgire, en quatre tomes, par l'historien syrien }IOILUDJJ EL
MOHIBBr. .
166 ARCHIVES MAROCAINES
Expdition M d-1Uansour contre les Arabes Rhlt et motifs
qui la dterminrent.
Nous avons vu, en racontant l'histoire des mrinides, la
grande influence et la haute estime dont jouissaient les arabes
Khlt auprs de ces souverains cause de leur puissance
guerrire et des liens de parent par alliance qu'ils avaient
contracts avec cette dynastie. Mais lorsque celle-ci fut arri-
ve son dclin et que Abou Abdallah Mahammed ech-Cb.ekh
el-Mahdi lui eut enlev l'autorit, ces Khf,lt se rallirent leur
nouveau matre et parurent se dvouer son service. Cepen-
dant, ainsi que nous l'avons dj racont, Abou Hasson
le 'Vattssite tant revenu au Maroc soutenu par les troupes
turques, ces Arabes avaient pris parti pour le Wattssite et
avaient contribu la dfaite de el-Mahdi. Devenu le matre
du Maroc, celui-ci les avait exclus de son arme et les avait
soumis l'impt (kharj) ; puis, aprs avoir ray leurs noms
de ses cadres militaires, il avait dport leurs chefs Marra-
kech o il les avait gards comme otages. Telle tait leur situa-
tion jusqu' l'avnement de el-Mansour.
En raison de leur conduite hroque la bataille de Oudi
el-Makhzn, ce souverain rintgra la moiti de cette tribu
dans les cadres de son arme; l'autre moiti fut laisse
.confondue dans la masse de ses sujets et reut l'ordre
d'aller s'installer dans l'Azghar.
Arrivs dans cette rgion qui leur fut assigne cQmme
demeure, les khlt ravagrent le pays et s'y livrrent des
brigandages incessants; ils attaqurent les Ouled M'ta', pil-
lrent leurs biens et serrrent de prs les Beni Hassn. Les
plaintes afflurent auprs du sultan, et les Khlt furent frap-
ps d'une indemnit de 7.000 pices d'argent. Ils n'en
continurent pas moins leurs actes de brigandage.
Enfin, mis en demeure d'envoyer un contingent Tigou'-
LES SAADIENS 167
r r i r ~ e , ils refusrent d'obir cet ordre; El-Mansour expdia
alors contre eux le cad Moussa Ibn Abou-Joumda el'Amri.
Celui-ci russit leur enlever leurs chevaux, puis, quand ils
furent ainsi rduits l'tat de fantassins, il les attaqua et
les tailla en pices.
De ce jour, la puissance des Khlt fut brise et leur ardeur
gnerrire subit un coup fatal.
Conqute des pays de 'l'igourarine et du Tout,
dans le Sahara.
-\ son retour de Fs, el-Mansour demeura quelques jours
:Marrakech, puis n'ayant plus redouter la guerre avec les
Turcs, il forma le projet de conqurir les pays sahariens de
Tigourarine et de Tout, ainsi que des bourgs et des villages
qui en dpendent.
Comme depuis un certain temps, les habitants de ces
contres avaient secou le joug de l'autorit royale et n'taient
plus soumis un pouvoir rgulier et fort, el-Mansour se
dcida les placer sous sa dpendance et les ramener
l'observance des lois divines. A cet effet, il dirigea contre eux
une arme considrable sous les ordres des gnraux Abou-
Abdallah Mohammed Ibn Baraka et Abou el-Abbs Ahmed-
Ibn e1-Haddd eJ'Amri el-Ma'qli. Les troupes parties de
Marrakech n'atteignirent le territoire des deux contres
qu'aprs soixante-dix jours de marche travers le dsert.
On somma, diverses reprises, les habitants d'avoir faire
acte de soumission, mais ils s'y refusrent; on les atta-
qua donc et aprs une lutte assez vive qui se prolongea quel-
ques jours, l'arme marocaine eut le dessus sur les sahariens
qui furent taills en pices et contraints de faire leur soumis-
sion l'autorit royale et de se ranger sous les lois de la com-
munaut musulmane. Le succs de cette expdition transmis
168 ARCHIVES MAROCAINES
aussitt el-Mansour, lui causa une joie extrme; les potes
chantrent ce glorieux vnement et des rjouissances eurent
lieu, cette occasion, dans tout le Maroc.
Ces faits se passrent pendant l'anne 990 (26 janvier 1582
- 25 janvier 1583).
C'est la suite de la russite de cette expdition que el
Mansour eut l'ambition de faire la conqute du Soudan--
ainsi que nous comptons le raconter par la suite, s'il plat
Dieu.
LES SAADIENS
169
Notice gographique sur le Soudan du ]Uaghreb et quel(lUeS
l'enseignements historiques sur les dynasties de ce pays, depuis
la conqute musulmane jusqu' nos jours.
Les gnalogistes et les annalistes sont d'accord pour affir-
mer que la race soudanaise descend de Cham fils de No. Plu-
sieurs peuplades appartenant cette race vivent en contact
avec les berbres sur le territoire du Maghreb. Mais les gens
de Ghna forment sans conteste la peuplade la plus impor-
tante du Soudan; ils occupent toute.la partie occidentale de
l'Afrique, comprise entre la cte atlantique et la boucle du
Niger.
Dans une zne qui s'tend de l'occident l'orient, et sui-
vant l'ordre dans lequel elles seront cites ci-aprs les unes
aprs les autres, vivent les peuplades suivantes : les oo
ou les soussou avec deux sn ou deux sd, les Mlly,lesKoko
ou Gao, les Toukror qui portent aussi le nom des Songha,
les Knem qui donnrent naissance la dynastie de Bornou,
situe au sud de l'Hrqia (La Tunisie), les habitants de la
Nubie, pays limitrophe de l'gypte et d'autres peuples dont
leur Crateur seul pourrait les compter.
IJe royaume de Ghna.
Dans les premiers sicles de l'hgire, ce royaume fut d'une
grande puissance dans tout le Soudan. Les habitants embras-
srent de trs bonne heure l'Islamisme, tendirent leur
domination sur les autres peuples et fondrent la ville de Ghna
qui fut la capitale du royaume ; elle comprenait deux cits
situes l'une en face de l'antre, sur le Nigr. Cette agglomra-
170 ARCHIVES MAROCAINES
tion mentionne par les auteurs de Nozhat el-Mochtq et de
el-Masslik oua el Mamlik l, tait considre comme l'une
des villes les plus populeuses et les plus prospres. du
monde.
Dans son commentaire de la Maqmt de el-Hariri, le
jurisconsulte, le littrateur, Abou el-Ahbs Ahmed Ibn Abdel-
momen el-Qass ech-Charchi 2 dit; Ghna est une ville
situe dans le pays du Soudan; c'est le lieu extrme o abou-
tissent les caravanes des commerants venant du Maghreb
par la route de Sidjilmssa. A l'aller, on met de cette ville
Ghna, trois mois de voyage et au retour on ne met pas plus
d'un mois et demi ou moins encore, parcourir la distance
qui spare les deux villes; la raison est que les caravanes,
en quittant Sidjilmssa, partent charges de bagages et de
toutes sortes de marchandises qu'on vend Ghna au prix
d'or, et si par exemple on s'y rend avec une trentaine de cha-
meaux on en revient qu'avec trois ou deux, l'un servant de
monture et l'autre pour le transport de l'eau ncessaire pour
la traverse du dsert, car plus d'un commerant m'a affirm
que, pendant seize jours, on ne voit de l'eau que la provision
transporte dos de chameaux; et comme le prix total des
trente charges de chameaux tant en or fin dit tibre }), ne
dpasse gure le contenu d'une besace, on parcourt avec
prestesse cette distance, en brlant les tapes.
Ghna, dit le mme auteur, est la capitale du Soudan;
l'Islam est trs rpandu chez les habitants qui possdent
des mdersa pour l'enseignement religieux.
Les commerants maghrbins y affluent en grand nombre
parce qu'ils y trouvent un march prospre pour couler
leurs diver::es marchandises et une source de gains inpuisables
et de gros bnfices. Ils y achtent des jeunes esclaves pour le
1. Le premier auteur est el.ldrissi, le deuxime est el.Bekri.
2. Clbre auteur andalous dont l'uvre si considrable, fait autorit,
en matire littraire. Il est mort Xrs, sa ville natale, en 619 (1222-1223).
Cf. es-Soyoti, Boyghia el.Ou't, p. 143, et Na!h et.Thib, T. 3. p. 536.
LES SAADIENS 171
concubinage et, pendant tout leur sjour ils sont l'objet des
gards et des respects de la part de l'mir.
c( La nature a dot les esclaves de Ghna de merveilleuses
qualits, au point de vue physique et moral, au-dessus de
tout dsir: elles ont la peau lisse, le teint trs noir, de beaux
yeux, le nez hien droit, les dents blanches et une odeur
suave )).
Ghn, dit Ibn Khaldon, tait, d'aprs ce qu'on raconte,
le sige d'un tat dirig par une dynastie Alide connue sous
le nom des Banou Sleh . Selon l'auteur de la Nozhat el
Mochtq, ce Sleh serait le fils de Abdallah, fils de Hassn L
fils de Hassan II, fils de Ali Ibn Abou-Tleb. Mais, ajouta-
t-il, ce Sleh n'est pas connu parmi res fils de Abdallah Ibn
Hassan l, et cette dynastie est dj disparue de nos
jours 1.
Au Ve sicle de l'hgire (Xe J. Ch.) l'tat de Ghna tait
en pleine dcadence et le pouvoir des Voils (Moulattimn)
ses voisins du nord, du ct du pays des Berbres, venait
de prendre dans cette rgion une grande extension. L'mir
AbolJ-Bkr Ibn Omar, le Lamtoni, le conqurant du Maghreb
et le prdcesseur de Yossouf Ibn Tchefn avait, en effet,
ainsi que nous l'avons vu, en racontant l'histoire des Almo-
ravides, fait des incursions dans le royaume de Ghna, et,
quand il fut de retour au Sahara il se consacra la conqute
du pays du Soudan dont il s'empara jusqu' une profondeur
de trois mois de marche; il soumit les populations au tribut
ct fora la plupart d'entre elles qui n'avaient pas auparavant
embrass l'Islamisme se convertir cette religion.
L'tat de Ghna disparut compltement et fut domin
par ses voisins, les rois de oo et, aprs avoir t rduit
l'esclavage, il fut incorpor aux tats de ces der-
niers.
1. Le gographe eI-Idrissi, l'auteur de la Xozhat el }Iochtq est mort en
560 (II64-1167)
172 ARCHIVES MAROCAINES
Ile royaume de Jl'Ully 1
Les :YIlly devinrent tellement nombreux et puissants qu'ils
finirent par imposer leur autorit toutes les peuplades
voisines et tendre leur domination sur les o(o ; ils leur
enlevrent les territoires qu'ils possdaient auparavant ainsi
que ceux qu'ils avaient pris aux gens de Ghna et s'attaqurent
ensuite au royaume de Gogo qu'ils incorporrent leurs tats.
L'empire fond par les Mlly comprenait ainsi toutes les
rgions situes entre Ghna l'occident et le territoire de
Tekror 2 l'orient.
Lt puissance de cet empire fut si grande et si forte que
toutes les nations noires professaient pour lui un culte ml
de crainte et de respect.
Le sultan Mansa Mossa 2 Ibn Abou-Bkr et son frre
Mansa Soliman qui, ainsi que nous l'avons racont en dtails 4,
avaient chang des prsents et entretenu de bons rapports
de voisinage avec le souverain mrinide Abou el-Hassn,
appartenaient la dynastie des Mlly.
Mansa Moussa eut pour ami le fin lettr, le pote andalous,
1. Le mot :Ually dsigne la. province du Manding, situe sur la rive gauche
du Niger en amont de Bamako; il dsigne aussi l'empire dont les ehefs
de cette province furent les rois du XIe sicle environ jusque versle XVIIe,
empire qui atteignit des dimensions considrables du XIII au xve sicle
et dont la partie nord fut conquise par les rois du Songa' Ali et el-Hadj
Mohammed la fin du XVe et au dbut du XVIe sicle. Cf. Tarikh el
Fetiach, p. 21 de la trad.
. 2. Le mot T"kror a servi d'abord chez les Arabes et les Berbres dsi-
gner une ville situe sur le Sngal, dans le J"ota et l'tat dont elle tait
la capitale (Cf. Behri, Edrissi, Yaqot). Plus tard ce mot a t tendu
tout le Soudan Occidental et plus spcialement l'ensemble des pays sou-
danais conquis par des princes originaires du Fota.
3. 'Mansa Mossa signifie en langue mandingue: L'empereur Mossa ".
Ce souverain rgna de 1307 1332 de l're chrtienne. Cf. Tarikh el Fetlad.,
p. 55 cie la trad.
4 Voir Kitab el Istiqa, T. IV, p. 254, 255, 256, 257 de la trad.
LES SAADIENS 173
Abou Ishaq es-Shli connu sous le nom de (c Et-Tolguine 1.
e est lui qui fit construire l'intention de ce souverain une
rsidence royale coupole, de forme quadrangulaire, qui tait
une perfection en son genre et provoquait l'admiration par
la beaut de ses sculptures et de ses dentelures; Mansa Mossa
lui fit tenir comme rcompense 12.000 mistqalen poudre d'or.
Nous avons consacr ce pote-architecte une note bio-
graphique en racontant l'histoire des mrinides.
Appartenait aussi cette mme dynastie le roi Mari-Zata
qui avait envoy des prsents au sultan mrinide Abou
Slem ; parmi ces prsents figurait une girafe, animal qui pro-
duisit une vive sensation 2, ainsi que nous l'avons racont
en dtail.
Ce Mari-Zab tait, disent les chroniqueurs, un souverain,
prodigue et gaspilleur, tel point qu'il ruina l'empire des
Mlly, dilapida tout :'on trsor et faillit provoquer, par sa
mauvaise politique les plus graves dsordres dans ce pays;
sa prodigalit excessive le perta jusqu' aliner le clbre
lingot d'or qui tait considr comme le plus prcieux trsor
de la dynastie; et les souverains se le transmettaient de pre
en fils; il pesait vingt quintaux d'or de pure extraction,
trouv dans le sein de la terre, l'tat natif, sans subir ni
alliage, ni puration; ce bloc de mtal prcieux, cause de
sa raret, tait regard comme la chose la plus curieuse des
Mlly et faisait pour ainsi dire la vanit nationale de cet empire;
il fut vendu par ce fou Mari-Zata, moyennant un prix minime,
des commerants d'gypte qui frquentaient ses tats.
1. Le texte arabe imprim porte par erreur Toubdji dans deux en-
droits: la page 74 du volume 2 (erreur reproduite par le traducteur, p.
246 du tome IV) et la page 48 du volume 3 Il faut rectifier ce mot en le
remplaant par et-Tolguine ". (Note de l'auteur). Mais Sdi dans Tarikh
es-Soudan (p. 8 du texte) crit et-Tooiygine ", au lieu de et-Tolguine",
Au sujet de l'influence exerce par ce personnage connu surtout sous le
nom de es-Shli, il faut voir l'article publi par M. DELAFOSSE sous le titre:
Relations du Maroc et du Soudan travers les ges" dans l'Hespris T. IV,
pp. 159 et suivantes.
2. Voir Kitab el Jstiqa, T. IV, p. 383 et suivantes de la trad.
ArChives Marocaines 12
174 ARCHIVES MAROCAINES
Ce souverain fut atteint de la maladie du sommeil qui
l'emporta au bout de deux ans en l'anne 775 (23 juin 1373 -
12 juin 1374).
La maladie du sommeil est une sorte de lthargie qui est
trs commune au Soudan, o elle atteint surtout les gens
haut placs. Elle commence par des accs priodiques et
rduit enfin le malade un tel tat qu' peine peut-on le tenir
un instant veill. Alors elle se dclare d'une faon permanente
et fait mourir sa victime.
Aprs la mort de Mari-Zata, ses fils se transmirent le
pouvoir par hritage et, sous leurslgnes l'empire des Mllyse
dsagrgea, parvint son dclin et finit par s'teindre, comme
cela arrive aux autres empires.
La dynastie des Soukia
La dynastie des Soukia fit alors son apparition et fonda
l'empire de Gogo ou Gao.
L'imam et-Tekrori, dans son livre intitul Naihat AhI
es-Soudn s'exprime en ces termes: La famille des Soukiil
(Askia) est originaire des Senhadja ; ses membres ont exerc
le pouvoir royal sur une grande partie du Soudan et le premier
d'entre eux qui rgna sur ces contres fut el-Hadj Mohammed
Soukia.
cc Vers la fin du IXe sicle (XVe sicle), ce souverain s'tait
rendu en gypte et, de l, au Hedjz pour accomplir le ple-
rinage au Temple d'Allah et faire une visite pieuse au tombeau
du Prophte. En gypte, il avait vu le calife Abbasside (car
ce moment l le califat Abbasside transport au Caire tait
encore reprsent par des souverains appartenant cette
famille et ne fut effac que par le sultan Slim l'Ottoman
quand il se fut rendu matre de l'gypte en 923 (24 janvier
1517-13 janvier I5IS.) Le souverain soudanais profita
LES SAADIENS 175
de cette occasion pour demander au grand pontife de l'Islam
J'autorisation d'exercer le pouvoir suprme au Soudan en
qualit de reprsentant du calife dans ce pays.
Le prince Abbasside lui avait alors confi la 'direction
des affaires spirituelles et temporelles du Soudan et l'avait,
en outre, consacr son dlgu sur tous les Musulmans ou
islamiss qui pourraient se trouver au del de ce pays.
Rentr dans sa patrie, el-Hadj Mohammed Soukia tablit
son autorit sur les bases de la loi islamique et se conforma
ainsi aux rgles suivies par les adeptes de la sounna (tradition).
Au Caire, il avait aussi rencontr l'imam, le chekh de
l'Islam, le prince des rudits,]all ed-Dn es-Soyoti et c'est
auprs de ce matre qu'il avait tudi les 'Aq'd (dogmes) et
appris discerner le licite de l'illicite. Il avait encore suivi
bon nombre de leons de es-Soyoti sur la morale et le droit
musulmans et profit de ses recommandations et de ses salu-
taires conseils. Aussi, de retour au Soudan, s'empressa-t-il
de faire triompher la sounna et de faire revivre la pratique de
la justice. Il suivit d'ailleurs les usages du calife Abbasside
en toutes choses: dans ses vtements, dans l'tiquette de
sa cour, il abandonna compltement les coutumes barbares
pour adopter les manires arabes. Sous son rgne, la situa-
tion du Soudan devint prospre et, grce ses rformes, le
corps de l'orthodoxie en ces contres fut enfin guri du mal
de l'hrsie.
D'un abord facile, el-Hadj Mohammed tait dou d'un
cur sensible et d'une humeur bienveillante; il avait le plus
grand respect pour les imams de la Religion et il tmoignait
de l'amiti tous les savants, qu'il traitait avec les plus
grands gards et auxquels il faisait une large place, aussi bien
dans ses conseils que dans ses munificences.
Durant son rgne, il n'y eut dans son royaume entier, ni
guerre, ni sdition, ses sujets vcurent dans l'abondance et
dans une paix profonde.
El-Hadj Mohammed Soukia n'avait tabli qu'un seul
176 ARCHIVES MAROCAINES
impt bien lger et il assurait qu'avant d'avoir recours cette
mesure fiscale, il avait pris conseil de son matre, l'imam
es-Soyoti. Sa conduite, jusqu'au jour o la rrlOrt le surprit,
fut toujours celle que nous venons de dire 1.
II Son fils, Daod, qu'il eut pour successeur, mena gale-
ment une vie exemplaire et suivit les traces de son pre, jus-
qu'au moment o Dieu le rappela lui 2. La couronne passa
alors Ishac, fils de Daod; ce dernier prince s'carta un
peu de la voie trace par son pre, mais sa politique ne mrita
tout de mme aucune critique; il dirigea avec beaucoup de
soin les affaires de son royaume jusqu'au jour o les troupes
de el-Mansour l'attaqurent, dtruisirent son empire et lui
infligrent une grande dfaite; c'est avec lui que le pouvoir
royal s'teignit dans la famille des Soukia qui avait rgn
dans le Soudan sur un territoire d'une tendue de six mois d
marche n. Nous raconterons plus loin dans quelles CIrcons-
tances ces vnements se produisirent.
Les 'l'ekror et les Kllem.
II Knem, dit Ibn Khallikn, est le nom d'une nation du
Soudan proche parente des Tekror ; mais aucun de ces noms
ne dsigne un anctre soit paternel, soit maternel; Knem
est le nom d'une ville dans la rgion de Ghna que cette nation
s'est attribue; il en est de mme pour Tekror, c'est le nom
d'une rgion, nom qui a servi dsigner ceux qui l'habitent n.
C'est la nation de Knem qu'appartenait l'crivain Abou
1. On trouvera une longue biographie de ce souverain noir qui joua un
rle de premier plan pour l'islamisation des peuplades de l'Afrique Occiden-
tale, dans Tarikh el Fettach, traduit en franais par HouDAs et DELAPOSSE.
ElcHadj Mohammed qui, la fin de son rgne, fut dpos par son fils Mossa,
mourut en l'anne 944 (1538).
2. II Y eut trois Askia qui rgnrent entre el-Hadj Mohammed et Daod
et entre ce dernier prince et l'Askia Ishac II deux autres souverains qui
portrent le nom de el.Hadj et Mohammed Bani. Cf. Tarikh el Fettach.
LES SAADIENS 177
Ishac Ibrahim Ibn Yaqob el-Knemi, pote de race noire qui,
reu en audience par l'Almohade Yaqob el-Mansour, pro-
nona ce distique de circonstance:
Il a abaiss devant moi le rideau qui le cachait; Cependant, mes
yeux, par apprhension, le voient travers un voile.
Par faveur, il m'a appd auprs de lui, mais la crainte, tandis
que je m'approchais - m'entranait loin de lui.
Les Knem habitaient le royaume de Bomou situ au sud-
ouest de l'Ifriqia (La Tunisie), ainsi que nous l'avons dit
plus haut. Au VIle sicle (XIIIe J. C.) cette nation tait en
relations avec les Hafides avec lesquels elle changeait des
prsents et des ambassades, comme les Mrinides l'taient
en mme temps avec le royaume des Mlly.
C'est de Bomou qu'est originaire le marabout vers dans
la connaissance de Dieu Abou-Mohammed Abdallah el-Bor-
naoui qui fut le matre du grand mystique, le santon Abou
Fars Abdelzz 1 dont les manqb (vertus) ont fait l'objet
de l'ouvrage intitul: edz-Dzhb-el-Ibrz. Le royaume de
Romou avait dur longtemps et entretenu avec Ahmed el
Mansour les relations que nous allons raconter par la suite.
1. Ed. Debbagh.
CONCLUSION
Il rsulte de notre expos que tous ces peuples pratiquaient
la religion musulmane de longue date ; ils possdaient des
docteurs, des saints, des littrateurs et des potes, comme nous
venons de le voir et le verrons par la suite.
Dans son opuscule intitul: Mi'rj e-o'od, le savant
Abou el-Abbs Ahmed Bba es-Soudni, s'exprime en ces
termes: Les nations du Soudan telles que les Guenoua,
les Ronti, les gens de Bomou, les Songha ont embrass
l'islamisme volontairement et cette conversion spontane n'a
jamais t prcde d'une conqute quelconque, car nous
n'avons jamais entendu parler d'une expdition entreprise
cet effet contre ces nations avant d'adopter cette religion,
par aucun peuple. Parmi ces nations, il y en eut qui accept-
rent de trs bonne heure les lois de l'Islam, vers le Ve sicle
(XIe J. c.), comme les Mlly, les habitants de Bomou et les
Songha . Mais on sait que les gens de Ghna avaient embrass
la religion musulmane bien avant cette date.
Dieu est le mieux inform de toutes ces choses.
Aprs cette notice gographique et historique sur le Soudan,
nous allons revenir notre sujet et retracer les vnements qui
marqurent le rgne glorieux du sultan Ahmed el-MansouI.
El-Mansour reoit, Fs, des prsents qui lui sont offerts par le
souverain de Bornou qui, la suite de cet acte, reconnat
l'autorit du Sultan marocain et lui prte serment de fidlit.
EI-Mansour tait un souverain fortun et chanceux, ainsi
que nous l'avons signal auparavant, et il faut attribuer la
LES SAADIENS
]79
chance le succs que Dieu lui rserva la suite d'un simple
acte de courtoisie fait son gard: le souverain de Bornou lui
fit des prsents et des ouvertures de paix et cette dmarche
eut pour rsultat la reconnaissance de son autorit par ce
dernier prince qui prit l'engagement de se mettre sous sa
protection.
L'auteur de Manhil es-Safa nous a laiss de cet vnement
le rcit suivant: {( En l'anne 990 (26 janvier 1582 - 25 jan-
vier 1583), el-Mansour qui se trouvait alors Fs, reut la
nouvelle de l'arrive d'un ambassadeur envoy de la part du
roi de Bornou avec la mission d'offrir au sultan du Maroc des
prsents qu'on avait l'habitude d'importer du Soudan: jeunes
esclaves, garons et filles, tissus e ~ curiosits du pays. Ces
prsents taient composs de nombreux objets de ce genre
qu'on comptait par centaines.
A cette occasion, el Mansour se transporta avec ses troupes
Ras-el-Ma', endroit situ aux environs de Fs. Le jour de la
rception en audience de l'ambassadeur soudanais fut un jour
mmorable, par sa beaut, son faste et sa solennit. El-Man-
sour prit place dans son quartier imprial form par les deux
qoubba 1 jumelles dresses en face de la clture appele
Afrg 2 qui entourait tout le campement royal. Debout, les
affranchis et les esclaves taient disposs en deux ranges
s'alignant des deux qoubba jumelles jusqu' la tente arabe
ct .. de l, allant par le fostt 3 du Conseil connu sous le nom
de diwn pour aboutir la porte sud-ouest (qibla) du campe-
ment imprial.
1. Tente cylindra-conique.
2. Les sultans du Maroc ont conserv jusqu' nos jours cet usage, et
leur campement priv est prserv de la vue du dehors par des pices de
toile tendues circulairement. Cette clture s'appelle Atrg, mot qu'on ap-
plique par extension au campement du sultan. Les souverains maghr-
bins, dit Ibn Khaldon, se rservent le droit de se servir de cette clture
et n'en permettent l'usage aucun de leurs subordonns n. Prolgomnes,
II, 70.
3. Fostt: grnde tente en toffe grossire de coton, ayant gnrale-
ment une forme rectangulaire.
180 ARCHIVES MAROCAINES
En se prsentant, l'ambassadeur se fit ouvrir un passage
entre les deux ranges de gardes et alla directement au
di wan o il fit halte; les principaux hommes d'tat et les hauts
dignitaires de la cour taient l au complet, assis leurs places;
le trne de l'empire et le divan du califat y taient bien dres-
ss et soigneusement apprts; un air de respect ml d'ap-
prhension indfinie planait au-dessus des ttes, faisant
taire les langues, mouvoir les curs et baisser les yeux. Aprs
quelques instants d'attente dans ce pavillon, l'ambassadeur
fut dirig ainsi, d'une manire progressive, la tente arabe
o il prit place; et ce fut l que l'ordre imprial parvint enfin
au chef du protocole de l'introduire auprs du Commandeur
des Croyants qui sigeait au milieu des deux qoubba jumelles.
L'envoy de Bomou resta debout devant le sultan et eut
l'honneur insigne de contempler sa physionomie bnie; il lui
remit aussitt ses lettres de crance ainsi que les prsents et,
aprs avoir accompli le devoir des compliments dus sa
majest,il exprima celle-ci les bonnes intentions de son gouver-
nement et fit son nom acte d'hommage et de vassalit
l'gard de l'empire chrifien. Suivant les instructions de son
matre, il fit preuve au cours de la rception d'une humilit
tonnante et d'une grande platitude.
Puis il fut conduit au camp du Prince Hritier, le diadme
de l'Islam et le tuteur de la nation aprs son pre, l'mir
Mouley Abou' Abdallah Mahammed ech-Chekh el-Mmon
Billah ; ce camp se trouvait ct de celui du Commandeur
des Croyants Ras-el-Ma'.
L'ambassadeur soudanais dcouvrit un autre monde, un
faste tonnant et un immense quartier; devant ce nouveau
spectacle, il resta immobile et stupfait; il fut alors amen
par gradation travers les qoubba et les tentes de toutes di-
mensions qui formaient le quartier particulier du Prince Hri-
tier. Celui-ci qui se tenait assis dans son fostt avait pris
toutes ses dispositions pour recevoir l'hte de son pre son
tour avec la plus grande pompe et quand celui-ci reut l'ordre
LES SAADIENS 181
de se prsenter devant lui, il ne manqua de lui prsenter son
hommage et les marques de respect.
La crmonie termine, l'ambassadeur regagna l'hte]
o il tait descendu, dans la Casba de Fs; il fut l'objet durant
son sjour d'une hospitalit gnreuse et abondante au-dessus
de toute imagination. Le sultan de Bornou, en envoyant sor:
ambassadeur au Maroc, avait pour but de demander au Com-
mandeur des Croyants des secours en troupes et en armes
feu: arquebuses et canons, pour faire la guerre sainte contre
ses voisins, les paens du Soudan extrme. Le mme ambas-
sadeur avait t dj envoy Constantinople, auprs du
sultan turc Mourd l'Ottoman, avec la mission d'implorer
les mmes secours pour le mme motif; n'ayant obtenu
aucun succs cet effet, il fut alors charg par son matre de
s'adresser cette fois-ci au sultan du Maghreb pour raliser ce
dessein. Or, la lecture des lettres de crance el-Mansour,
on releva une contradiction manifeste entre le texte de celIes-
ci et les paroles de l'ambassadeur; le contraste tait tellement
vident que le contenu des documents diplomatiques signi-
fiait le contraire de ce que disait l'envoy soudanais. Cet inci-
dent tait d d'une part l'ignorance et l'inintelligence qui
caractri3aient ces gens-l, et d'autre part, l'inexistence
parmi eux, de lettrs habiles dans l'art pistolaire et capables
d'exprimer leur pense. Les peuples noirs taient, en efiet,
dnus de toute culture.
Il faut ajouter cet incident que l'arrive del'ambassadeur
de Bornou concidait avec l'expdition entreprise pour la
conqute des pays du Tout et du Tigourarine par el-Mansour
qui esprait en faire la premire tape pour s'emparer du Sou-
dan et soumettre son autorit les tats de cette contre.
Peu de temps aprs, il ralisa ce projet en envoyant contre
ce pays ces armes qui l'occuprent et atteignirent dans le
Haut Niger le royaume des Ml1y, le plus puissant peuple de
tout le Soudan, qui se trouvait cent j o u r n e ~ de marche de
la frontire marocaine.
182 ARCHIVES MAR0CAINES
El-Mansour profita donc de cet incident (de contradiction
releve entre les paroles de l'envoy et ses lettres de crance)
pour mettre en faute le sultan de Bomou et conduire son
ambassadeur, sans oublier pourtant de lui remettre, comme
prsents son matre, quelques chevaux de race, des robes
d'honneur portant la marque du calife et d'autres objets
prcieux.
De retour son pays, l'ambassadeur rendit compte de sa
mission son matre; ce dernier prince le fit revenir sur ses
pas auprs de el-Mansour avec de nouveaux prsents et le
chargea de donner ce souverain toutes les explications sur
l'objet de sa premire ambassade.
El-Mansour reut l'ambassadeur de Rornou, cette fois-ci
Marrakech, sa capitale, et le sige du califat; les explica-
tions apportes par ce dernier enlevrent toute quivoque,
prcisrent le but de la dmarche et donnrent toute satis-
faction.
Quand el-Mansour eut la certitude de l'intention du sou-
verain de Bornou, il dvoila la vrit en l'invitant recon-
natre son autorit, tre son vassal et adopter son parti,
qui est celui du Prophte, auquel tout peuple, dans n'importe
quel pays, devait se soumettre; il prouva par des arguments
tirs du Livre Sacr rvl son Anctre et de la tradition
prophtique (la Sounna) que la guerre sainte pour laquelle
le souverain de Bornou affichait des prtentions et manifes-
tait le plus grand dsir, ne pourrait tre obligatoire pour lui
et ne serait un acte mritoire aux yeux de Dieu que si ce prince
tait dtenteur d'une autorisation manant de l'imam de
la communaut musulmane, incarn en la personne du Com-
mandeur des Croyants, qui est le tuteur du Peuple et qui
choit l'hritage de la Prophtie. C'est lui que Dieu a
confi la mission de protger la puissance de l'Islamet lui a attri-
bu exclusivement la noble qualit d'appartenir la tribu
de Qorech, qualit qui est une condition pour l'accs la
dignit de Califat, d'aprs J'avis unanime mis sur cette
LES SAADIENS 183
question par les lgistes et les minents traditionnalistes
musulmans.
EI-Mansour exigea ainsi qu'on reconnt son autorit dans
ces rgions et qu'on ft la guerre sainte contre les infidles en
son nom, en faisant subordonner tout renfort militaire sa
proclamation comme souverain de ce pays. L'ambassadeur
de Bornou s'engagea auprs de lui, au nom de son matre,
accepter sans rserve cette condition et la remplir loyale-
ment. Il demanda cette occasion el-Mansour un modle
d'acte de serment de fidlit auquel on devait souscrire,
prtextant que chez lui on ne savait pas rdiger l'arabe, comme
il fallait, afin de ne rien ngliger des conditions exiges par le
Commandeur des Croyants. Le secrtaire d'tat, Abou-
Fars Abdelziz el-Fachtl s'acquitta de cette mission en
rdigeant l'acte dont voici la teneur
Louange Dieu qui leva pour le Verbe de la Vrit un
minaret aussi haut que les astres dans trlinmrment- et d g a ~
gea, grce ce Verbe, le soleil clairant la voie du Salut, des
profondes tnbres de l'ignorance et des nuages amoncels
de l'erreur; c'est Lui qui, par l'intermdiaire du messager de
la Grce, invita la Flicit, publia le Dcret dtermin de
la Dlivrance et fit accomplir la promesse du Bonheur,
l'chance du terme qui lui est fix.
Il honora cet univers et la nature des choses de la plus
grande dignit prophtique, le califat incarn en la personne
de l'Imam Hassanide et Alaouite, dignit qui fit tourner
tous les visages vers sa qibla )' lgale et dont la reconnais-
sance et la proclamation assurrent le triomphe de la noble
cause et firent clater la vrit, telle la lumire du jour. En
confiant le pouvoir cette minente dynastie, Dieu voulut
effacer par elle, toutes les castes tyranniques condamnes
comme elles taient passer au fil de l'pe dgaine par le
Prophte et voir leurs arguments rfuts par les preuves
tires de la Sounna (Tradition), en dmolissant ainsi l'difice
des prtentions qui ne reposait sur aucun fondement lgal;
184 ARCHIVES MAROCAINES
et, grce l'unit parfaite des partisans du monothisme, Il
jeta la discorde parmi les sectes de la Trinit qui combattaient
Dieu et son Prophte par leurs pratiques et leurs mauvais
exemples, ds l'apparition de la vraie religion, Il recouvrit
les flancs de la doctrine hanifite 1 de l'ample manteau de la
puissance et tira le glaive vengeur de l'honneur pour la
protger et la confirmer par la rvlation de la religion maho-
mtane et, telle la langue agite d'un serpent, Il le dirigea
contre ses ennemis effrays; Il fit jaillir ainsi pour les croyants
la source de bont dont les eaux bienfaisantes couvraient le
sol caillouteux; Il pacifia, coup d'pe, les rgions et les
contres de la faon la plus parfaite et la plus irrprochable;
Il claira de sa lumire clatante l'atmosphre de l'ignorance
remplie de sombres nuages et de grandes tnbres; Il combla
de flicit l'univers gratifi de gloire et de prosprit; il
dcrta la misricorde rciproque pour les gens d'ici-bas,
loi qui restera en vigueur, s'il plat Lui, jusqu'au jour o
Jsus fils de Marie fera sa rapparition 2.
Que le salut et la bndiction soient en notre seigneur
Mohammed dont la sincrit de son ultime apostolat est
corrobore par des arguments sans rplique et des preuves
concordantes! qui traa la voie la plus parfaite de l'ortho-
doxie et amnagea le chemin le plus droit de la vrit; Il
permit ceux qui ont cru sa mission l'accs de la source de
la vertu aux eaux pures et abondantes. C'est le Prophte
de la misricorde et l'intercesseur auprs de Dieu pour le salut
de ses adeptes.
Nous formons des vux pour la haute seigneurie de
l'imam, l'minent alaouite, le Commandeur des Croyants,
fils du Commandeur des Croyants, le descendant du Seigneur
I. Secte monothiste antislamiqne laquelle appartenait Mahomet avant
la rvlation.
2. Les musulmans croient qu'avant la fin du monde, Jsus Christ descendra
du ciel pour instaurer un rgime de justice sur la terre et contraindre les
chrtiens adopter la religion de Mahomet.
LES SAADIENS 185
des Envoys de Dieu qui clt la srie des Prophtes, qui compte
parmi ses nobles anctres el-Wci 1 et les deux sibt 2.
Ensuite, Dieu ayant did que la nuit de l'ignorance
soit dissipe, que le soleil rayonnant de la Vrit soit dvoil,
que le manteau us du pouvoir soit remis neuf, que les portes
du succs de la bonne cause soient ouvertes, et que le com-
mandement suprme soit exerc d'aprs le Coran et la SOUlma,
et conformment aux principes dicts par la loi du Chra'.
Il a (gloire Lui !) rgnr l'humanit et honor l'univers
entier, en faisant jaillir, par l'apparition du soleil du califat
prophtique et de l'immat hchmite et alouite, la lumire
qui a inond les plateaux et les bas fonds, recouvert la sur-
face de la terre de ses lueurs, atteint" Canope et les Gmeaux
de ses projections, rempli l'horizon d'un jour clatant et fait
luire dans le ciel de la gloire ses pleines lunes et ses brillantes
toiles; ses partisans et ses dfenseurs ont failli ravir les
toiles du' ciel (par leur audace) ; ses exploits mmorables
se sont rpandus dans les rgions et les contres proches ou
lointaines; le rcit de ses actions d'clat a produit une grise-
rie qui a mis tout le monde en train; la mer aux grosses
vagues de ses bndictions a couvert toutes les parties du globe;
Califat dont la fondation remonte la mission du Prophte
et les textes qui le rgissent tirent leur origine de la Rvla-
tion divine, et reposent sur les plus solides bases. C'est l'ima-
mat qui a comme fondateur Ali, pour protecteur Dieu et pour
personnage illustre le Sibt ; il se prsente sous ses deux signes
distinctifs: le trne et la chaire.
Rendons grce Dieu qui a marqu du sceau de l'lection,
parmi les descendants du Prophte, issus de cet arbre hach-
mite dont les racines reposent au fond de la terre et les bran-
1. El-Wci (tuteur testamentaire) nom donn Ali qui, d'aprs la doctrine
chite, laquelle est d'ailleurs combattue par les sounnites, aurait t dsign
par le Prophte pour le remplacer comme successeur et Calife.
z. Les deux Sibt (petit-fils) dsignent Hassan 1 et Hassan II, fils et petit.
fils de Ali, fils de Abou- Tleb.
186 ARCHIVES MAROCAINES
ches atteignent le firmament, un imm auquel Dieu a assur
une amiti parfaite dans tous les curs, un seigneur que Dieu
- qu'il soit glorifi - a plac comme guide clair de ses
bonnes uvres, et un calife qui le Trs-Haut a confi la
mission de diriger le monde ; et il s'est acquitt de cette mis-
sion en se portant garant d'une bonne justice assurer
l'humanit; et il tira de sa bravoure et de son nergie un glaive
tranchant pour la dfense et la protection des principes poss
par la Loi divine; notre seigneur le Commandeur des Croyants,
le vicaire de Dieu sur la terre, le rejeton de cell'i qui a clos
la srie des Prophtes, le lgataire universel des Prophtes
et des Envoys de Dieu, qui l'obissance est obligatoire
pour toutes les cratures, dont l'imamat sanctifi est consi-
dr comme un bienfait octroy l'humanit, la mer de gn-
rosit et de bravoure, le refuge que Dieu a mis la disposition
des peuples, notre matre, le prince des Croyants, EI-Mansour
Billah, Abou el-Abbs - Que les bndictions divines soient
rpandues sur lui, sa famille, ses prdcesseurs, les califes ortho-
doxes et tous les bons et vertueux imams ! et que les senteurs
du Pardon embaument leurs tombes!
C'est l'imm dont le nom fait vibrer les bois des chaires
qui se font, des louanges adresses son rgne, un collier
de pierres prcieuses; le pays emprunte la lumire au diadme
de sa noblesse clatante et le peuple trouve la paix sous l'om-
brage vaste et tendu de sa protection. Que Dieu perptue
son rgne glorieux et qu'Il lui accorde, sa vie durant, la vic-
taire! Puisse le pouvoir suprme demeurer ternellement
entre ses mains et celles de sa postrit jusqu'au jour de la
rsurrection !
Attendu que les avant-gardes apportant la nouvelle de
l'avnement de cet imam (que Dieu l'assiste !) au Califat
prophtique franchissent les frontires du Soudan ; que des
toiles brillantes apparaissent dans le ciel de ces rgions pour
annoncer la grandeur de ses exploits sublimes et marquer
l'lvation de son caractre noble et que, dans le but de chan-
LES SAADIENS 187
ter sa gloire, des versets de coran catgoriques ont t rcits
pour attester sa vocation de recueillir l'hritage de l'Apostolat
et dterminer le Droit lgitime qui lui appartient d'exercer,
au nom de l'Islam, la suzerainet et la tutelle, sur tous les
peuples.
Attendu que Dieu (qu'Il soit glorifi 1) a expliqu aux
gens le dogme qui leur impose de se soumettre son autorit,
de s'assujettir son imamat, d'obir ses ordres et de rester
toujours fidles au serment prt lui ; que ce dogme rsulte
des prescriptions contenues dans son Livre Sacr et des
rgles poses par la Sounna de son noble Prophte; celui-ci
a dit : {( Le Califat restera toujours entre les mains de
Qorich, tant qu'il y aura deux hommes appartenant cette
tribu. D'aprs une autre tradition authentique: Le Cali-
fat appartient exclusivement aux Qorech, la magistrature
est rserve aux Anar 1 et l'Adzn ou la charge d'appeler les
fidles la prire (d'o le nom mudzn) revient aux abyssins).
Ces traditions confirment d'ailleurs ce qui a lieu prsente-
ment;
Attendu qu'il n'existe, sur la terre, aucune autre personne
runissant ces conditions que Lui (Dieu l'assiste!) et qu'il
est impossible de lui dnier cette qualit;
Il est donc tabli, en vertu des arguments juridiques,
qu'il est, bon droit, le chef de la cOl;nmunaut, ayant toutes
les qualits requises pour tre imm et qu'il est l'hritier du
Califat prophtique qui doit veiller la dfense de l'intgrit
de l'Islam;
{( Que tout autre qui dtiendrait ce pouvoir ne serait certes
qu'un prtendant et quiconque tenterait de l'exercer, sans se
rfrer son autorit lgale, ne serait qu'un hrtique.
C'est pour cela que le fait de revenir la bonne raison
est considr comme une obligation religieuse et que, d'aprs
1. Anar: nom donn aux gens de Mdine qui embrassrent le parti de
Mahomet.
188 ARCHIVES MAROCAINES
l'expos ci-dessus et les principes universellement admis,
tout commandement qui ne procde, au pralable, d'une inves-
titure lgale est nul et non-avenu, tant dnu de tout fonde-
ment juridique.
Dans le but de se conformer ces citations et aux tradi-
tions vridiques, de mriter par un louable effort les grces
divines et d'atteindre le terme propos par la loi, le ras Abou-
el'Ala Idriss (Dieu le favorise !), agissant par une inspiration
venant du Trs-Haut avec conviction et puret d'intention
et allant droit vers l'objet poursuivi par ceux qui cherchent
obtenir la satisfaction de Dieu et de son Prophte, ceux-l
qui sont aids par la Providence dans toutes leurs entre-
prises, dont le jardin d'espoir est toujours florissant, et le
vin de la quitude est un vritable nectar, prte, de sa propre
volont, le serment de fidlit au chef de la communaut
musulmane, le Commandeur des Croyants, el-Mansour Bil-
lah - que Dieu accroisse sa fortune et sa gloire! -
Cette prestation de serment sera, s'il plat Dieu, base
sur la pit et le consentement de Dieu, et conclue en prsence
des anges.
Le dit Ras a voulu, par ce geste s'acquitter d'une obliga-
tion religieuse laquelle il est tenu personnellement et d'un
devoir sacr qui lui est impos par un commandement divin
adress toute l'humanit, pour qu'il propage la foi dans son
royaume et dans tous les pays voisins du Soudan.
Le diplme d'investiture qui lui est dcern lui sera comme
un flambeau rpandant la lumire autour de lui et lui procu-
rera un pouvoir incommutable qui lui permettra d'teindre
le tison de l'erreur, d'organiser la dfense de la vrit, de
mriter les bienfaits de Dieu, de vaincre ses ennemis coup de
lance et d'pe, de franchir la porte conduisant au bonheur
et la satisfaction divine, et grce la bndiction attache
cet acte, de voir ses uvres pies doubler et agrer.
En y souscrivant, il fait revivre l'hroque poque de la
Prophtie et construire le minaret du commandement sur les
LES SAADIENS 189
hases solides de la Loi; il vise par l le sens propre de la vrit
et se dtourne des mtaphores, afin de suivre l'exemple louable
trac par les deux imms abbassides, es-Saffah et el-Mansour
et de se conformer la tradition de ces deux princes qui,
d'aprs les auteurs dignes de confiance, avaient prt serment
de fidlit l'imm, le calife el Mahd, EI-Ak'ber (le descen-
dant du Seigneur des Envoys de Dieu, qui est l'anctre de
notre matre le Commandeur des Croyants) qui, de l'avis de
l'imm de Dar 1 el-Hijr, tait plus qualifi que tout autre
pour recueillir la succession du Prophte, possdant toutes
les qualits requises pour exercer le commandement suprme
et occuper dignement le trne et la chaire.
(( Considrant ces nobles traditions et ces exemples sublimes,
le futur contractant - Dieu le favorise! - prend de propos
dlibr l'heureuse et ferme dcision qui lui permet de voir la
ralisation de ses plus chers dsirs et l'accomplissement sous
les bons auspices de ses meilleures intentions. Il dclare --
que Dieu renforce son pouvoir! - reconnatre l'autorit de
el-Mansour condition que ce suzerain tablira la paix et la
scurit, et fera rgner partout la justice, pour la gloire et la
prosprit du pays; il dclare aussi contracter ce pacte hono-
rable au nom de ses sujets; ses troupes et ses allis, en vertu
des pouvoirs qui lui sont donns cet effet, pouvoirs qui
reposent sur la foi jure et le serment solennellement prt
d'un commun accord, en se frappant mutuellement dans la
main et en le proclamant publiquement, pour dire que ( la
main de Dieu est au-dessus de leurs mains 2 il.
Ce pacte qui est conclu pour constater leur soumission
et marquer leur entre dans le giron de la communaut musul-
mane, sera observ religieusement comme un texte sacr
auquel on adhre intimement, sans arrire-pense, dans toutes
1. Imam dar el.Hijr : Mlik Ibn Ans le fondateur du rite malikite. Dar
el Hijr (pays de l'migration) : Mdine ainsi appele.
2. Formule sacramentelle qu on doit prononcer en prtant le serment de
fidlit un chef religieux.
Archive, Marocaines 13
190 ARCHIVES MAROCAINES
les circonstances de gne ou de prosprit, de cnse ou
d'aisance, de guerre ou de paix.
Le ras et ses sujets souscrivent de leur propre volont
toutes les conditions de ce pacte, et reconnaissent parfaite-
ment et en toute sincrit l'ensemble de leur contenu, mri-
tant, par ce geste, la rcompense du ciel laquelle ils sont pr-
destins et gagnantle bonheur, prsage de la batitude.
Ils dclarent conclure ce trait et adhrer toutes ses
consquences prsentes ou futures, conformment aux pres-
criptions du Coran, de la Sounna et de l'Ijm' 1; ils prennent
aussi l'engagement formel de s'y conformer de gnration
en gnration et de sicle en sicle jusqu' la fin du monde
et l'approche du jour de la rsurrection.
Le serment ainsi prt ne comporte aucune rsiliation
et ne fera, grce Dieu, l'objet d'aucun remaniement; il ne
sera ni viol, ni dnonc et demeurera toujours protg contre
les mauvaises critiques et les dfauts de mauvaise interprta-
tion.
Le ras et ses sujets sont dcids, sous la foi des serments
les plus solennels et les engagements les plus formels - et
dans la forme lgale - rester toujours fidles ce pacte,
le considrer comme une obligation irrvocable et le prendre
pour article de foi.
( Les contractants ont subi, au moment de la passation
de cet acte, le rcolement d'usage, un un, deux deux et
par groupes, et ont requis le tmoignage des adouls pour
attester leur fidlit l'engagement qu'ils viennent de prendre
cet effet en disant: Nous prenons tmoin Allah, la seule
divinit qui existe, le matre ador, le mieux instruit des
mystres et le bien renseign de la dure de la vie des mortels
et le terme fix leur mort, - tous les prophtes, les nobles
envoys de Dieu et les bons anges du ciel et de la terre, si
1. On dit qu'il y a Ijm' sur une question de droit canonique ou civil,
lorsque tous les docteurs sont d'un avis unanime sur cette question.
LES SAADIENS 191
nous nous cartons de la voie droite trace par le prsent
texte, si nous nous laissons gagner par les sollicitations de
ceux qui tenteront d'en modifier ou remanier les dispositions
ou si, en un mot, nous cessons d'observer, en tout ou en par-
tie, les principes qu'il contient, nous encourons par l l'excom-
munication qui nous mettra en dehors de l'aide et de la pro-
tection de Dieu et nous privera du secours de la religion et du
Salut prservateur, nous mriterons, en mme temps, les
. chtiments, la colre, la damnation et la vengeance du ciel,
et nous serons enfin tenus loigns de la misricorde divine,
du bnfice de la chaf') (ou pouvoir d'intercession) du
Prophte 1 en faveur de sa nation, au jour du Jugement der-
nier, et considrs comme ayant reni l'islamisme et viol
les lois rvles l'Envoy de Dieu . Ils dclarent ouverte-
ment et en toute sincrit prter le prsent serment dont ils
entendent appliquer les dauses suivant la doctrine suivie
par les docteurs de la loi (muftis) et les principes dicts par
la conscience et la pit afin de plaire Dieu, se mettre sous
l'gide du Califat prophtique et de l'imamat alaouite, de
faire bnficier les mes de la bndiction attache son
avnement heureux, et de remplir intgralement toutes les
conditions lgales: obligatoires, r.ecommandables ou simple-
ment prfrables.
C'est avec des curs humbles et soumis Dieu et en rp-
tant les prires les plus efficaces que nous nous adressons
au ciel au dbut et la fin pour qu'Il leur fasse connatre les
bienfaits de ce pacte gnreux, de cette alliance incorrup-
tible et qu'il leur accorde, d'une manire constante et perp-
tuelle, la baraka ) attache ce document. Il n'y a
de Seigneur que Dieu et il n'y a de bienfaits que les
siens)
cc Le ras Abou El'Ala' Idriss, en son nom propre et au nom
de ses sujets, a requis acte de tout ce qui prcde.
1. Cf. Supra, N. 4, p. r03.
192 ARCHIVES MAROCAINES
Fait la date du Moharrm sacr de l'anne 990 de l'hgire
(26 janvier - 25 fvrier 1582) 'J.
L'acte ci-dessus tant rdig, il fut remis l'ambassadeur
qui, aprs avoir t l'objet de tous les honneurs et charg
de prsents pour son matre, de la part du Commandeur des
Croyants, retourna dans son pays, porteur de la rponse de
ce prince au souverain de Bornou ; ce dernier ne tarda pas
le faire revenir au Maroc, pour la troisime fois, charg de
la mme mission et d'autres prsents; il s'enfona dans le
dsert pour gagner le sige du Califat, mais en parvenant
Tigourarine, le destin lui barrant le chemin, il tomba malade
et succomba; les autorits locales Ee chargrent alors de
faire parvenir les prsents avec les autres membres de l'am-
bassade la capitale. Arrivs Marrakech, ils furent intro-
duits auprs du Commandeur des Croyants qui ils expo-
srent l'objet de leur mission et prsentrent leurs cadeaux.
Ce prince leur fit bon accueil et ce fut l'occasion d'une grande
joie et de joyeuses ftes.
El-Mansour eut ainsi la satisfaction de voir ses dsirs plei-
nement raliss dans cette affaire .
El-Mansour envoie des messages la dynastie des Soukia pour
les engager reconnatre son autorit; Modalit des ngo-
ciations engages cet effet. .
La dputation envoye auprs de el-Mansour par le sultan
Abou-el-'Ala', dynaste du royaume de Bornou ayant rempli
la mission pour laquelle elle tait dlgue, elle prit cong
du souverain du Maroc, aprs avoir t comble d'honneurs
et charge de prsents. El-Mansour lui adjoignit un mis-
saire habile et expriment, choisi parmi ceux qui connais-
saient la gographie du Soudan, avec la double mission de
LES SAADIENS 193
lui faire discrtement un rapport aussi exact sur l'tat poli-
tique du pays que s'il l'et visit lui-mme et de remettre offi-
ciellement au sultan Soukia Ishac Ibn Daod, roi du Ga
une lettre dans laquelle il lui prescrivait, au sujet de la mine de
sel de Tighza, (situe sur la route du Maroc au Soudan, mine
laquelle s'approvisionnent toutes les populations de ce
pays), de lui payer une redevance d'un mitql d'or fin pour
chaque charge de sel extraite de la mine et entrant au royaume
de Ga. Cette contribution devant servir de subside aux
armes destines dfendre l'Islam et combattre l'Infidle,
tche aussi immense qu'une mer sans rivages.
Avant d'adresser son message, el-Mansour avait, tout
d'abord, consult les savants de son royaume et les plus habiles
muphtis qui tous avaient dcid, d'aprs les textes des doc-
teurs autoriss, qu'en droit strict la disposition des mines
appartenait d'une manire absolue au seul chef de la commu-
naut (l'imm) et non d'autres. Personne ne pouvait donc
exploiter une mine sans l'autorisation du sultan ou de son
reprsentant; et il eut soin d'adjoindre son message toutes
les consultations juridiques donnes par les juristes ce sujet.
La rdaction du message envoy cette occasion avait t
confie au savant littrateur, le muphti de la ville de Marra-
kech, Mouley Abou-Mlek Abdelwhed Ibn Ahmed ech-
Charif es-Sidjilmssi parce que Abou-Frs Abde1ziz Ibn
Mohammed, ordinairement charg de la correspondance du
sultan, tait malade ce moment. Quand la rdaction de la
lettre fut acheve et qu'il ne resta plus qu' fixer les termes du
protocole, Abou-Mlek fut fort embarrass; il ne savait quel
titre donner Soukia, ni quelles formules de politesse em-
ployer; devait-il faire usage d'pithtes louangeuses ou
simplement d'expressions banales? Trs perplexe sur ce point,
il adressa el-Mansour la missive suivante: Que Dieu vous
fortifie et assure la victoire de vos tendards! Ma langue
s'embrouille chercher les termes employer vis--vis de
cet homme qui n'a, par rapport votre auguste Majest, que
194 ARCHIVES MAROCAINES
le rang d'un esclave; mes doigts s'arrtent l'ide de plonger
dans un pareil gouffre; en effet, l'loignement o je suis
tenu de cette voie 1 a voil mes yeux et ferm toute porte
devant moi, tant je suis dans la crainte d'agir avec trop de
ngligence ou avec un excs de zle. Le mieux, comme en
tout, et t d'arriver un terme moyen, mais je ne le connais
pas et n'aurais pu russir le trouver que si j'avais connu la
valeur des deux extrmes 2, rsultat auquel un esclave comme
moi est coup sr incapable d'atteindre. En consquence,
je cde la place quelqu'un de plus autoris que moi et laisse
le soin de formuler ce protocole au matre le plus habile, Abou
Frs Abdelziz que votre clatante majest a guid elle-
mme de ses lumires dans cette voie. Si je n'agissais pas
ainsi, il me semble que j'entendrais murmurer mon oreille
les paroles du pote:
0 toi qui veux tailler un arc, sans tre habile ce mtier, ne
torture pas ce bois, donne-le qui sait le tailler.
A la rception du message de e1-Mansour, Ishac Sokia,
fix sur les vises de son voisin, trouva la chose fort dsagra-
ble et il mit beaucoup de temps rpondre la lettre chri-
fienne. L'envoy tant en retard, el-Mansour qui avait devin
les intentions de Soukia au sujet de la dmarche faite auprs
de lui en vue de l'tablissement d'une redevance sur les
salines de Tighza, entra dans une violente colre et se dci-
da alors envoyer une expdition contre le Soudan. Tel fut
le prtexte invoqu par e1-Mansour pour entreprendre la
conqute de ce pays. Matre de Tigorarne et de Touat,
le chrif fut confirm dans ce dessein et songea s'emparer
de toutes les rgions avoisinant ses nouvelles possessions,
ainsi que nous le raconterons par la suite - s'il plat Dieu.
1. Il faut entendre par cette phrase: le manque de pratiquer l'art d'crire
m'a mis dans l'impossibilit absolue de rsoudre le problme de protocole qui
se pose dans la circonstance.
2. C'est--dire la valeur de l'expditeur et celle du destinataire.
LES SAADIENS 195
EI-Mansour consulte son entourage sur l'expdition qu'il veut
entreprendre contre le royaume des Soukia ; Discussion de ce
projet au cours d'un grand Conseil.
Aussitt, dit el Fachtli, que les envoys de el-Mansour
furent de retour avec la rponse du monarque soudanais
qui refusait de se soumettre aux prtentions du sultan, all-
guant qu'il tait le matre absolu de son pays et ne devait
obissance personne, el-Mansour dcida de consulter son
entourage et runit cet effet les principaux fonctionnaires
de son empire, en choisissant parmi eux ceux qui taient
hommes d'exprience et de bon conseil. Le jour de la runion
de cette assemble, qui fut un jour mmorable, el-Mansour
prit la parole en ces termes :
J'ai l'intention d'attaquer l'mir du Soudan, qui est le
dynaste de Go, et d'organiser une expdition contre lui,
afin de runir dans une seule et mme pense les forces de
l'Islam. Le Soudan tant un pays fort riche et fournissant
d'normes impts, nous pourrons ainsi donner une impor-
tance plus grande aux armes musulmanes et fortifier la
valeur de la milice des croyants. D'ailleurs, le chef actuel
des soudanais, celui qui exerce sur eux l'autorit royale, doit
tre considr, au point de vue strict du droit canon, comme
un souverain dchu de ses fonctions, car il n'appartient pas
la famille des Qorech et il ne runit aucune des autres con-
ditions requises pour disposer de la puissance suprme .
Quand el-Mansour eut fini de vider son carquois et qu'il
eut montr ainsi le fond de sa pense, les assistants se turent
sans avoir soulev la moindre objection. Votre silence, dit
alors le chrif, marque-t-il votre approbation ou annonce-
t-il que votre opinion est en contradiction avec la mienne? 1)
- Sire, s'crirent tous les conseillers d'une voix unanime,
votre dessein est loin d'tre raisonnable et ne mrite pas d'tre
196 ARCHIVES MAROCAINES
considr comme judicieux; comment a-t-il pu germer dans
l'esprit d'un prince alors qu'il ne serait jamais venu j'ide
d'un homme de peuple ? - Qu'est-ce dire, exclama
le sultan? J) Prince, rpondirent les conseillers, il y a entre
le Soudan et notre pays un immense dsert sans eau, ni plantes
ct si difficile franchir que l'oiseau qata 1 s'y garerait lui-
mme. Non seulement le voyage y est impossible, cause de
l'incertitude des routes, mais encore raison des dangers
qu'on y court et des terreurs qui remplissent ces vastes soli-
tudes. Ni la dynastie des Almoravides malgr sa vaillance,
ni celle des Almohades malgr sa grandeur, ni celle des Mric
nides malgr sa puissance, n'ont eu un instant de semblables
vises et n'ont essay de se mler des affaires de ces pays. Et
si elles ont agi ainsi, c'est uniquement parce qu'elles ont vu
les difficults d'une semblable entreprise et l'impossibilit
d'arriver un heureux rsultat. Nous esprons donc que vous
suivrez les traces de ces dynasties, car les modernes ne sur-
passent pas les anciens en intelligence )).
Ce discours termin, et l'assemble ayant ainsi manifest
et justifi son opinion, el-Mansour reprit la parole et dit:
Si c'est l le seul point faible de mon projet et la seule
objection que vous trouviez lui faire, votre argumentation
est sans valeur et n'effleure mme pas ma rsolution. Vous
padez de dserts dangereux qui nous sparent, de solitudes
rendues mortelles par leur strilit et l'absence d'eau; mais
ne voyons-nous pas tous les jours des ngociants qui, tout
en tant faibles et pauvres en ressources, traversent ces espaces
et y pntrent hardiment pied ou cheval, en groupes ou
isols. Jamais les caravanes n'ont cess de sillonner ces con-
tres et moi, qui suis mieux pourvu qu'eux de toutes choses,
je ne pourrais le faire avec une arme inspirant la crainte et
la terreur! Aucun des gouvernements clbres, qui nous
ont prcd n'a, dites-vous, conu une telle entreprise. Mais
1. ata: Ganga ou Gelinotte auquel les arabes attribuent une habilet
remarquable retrouver son chemin au milieu des dserts.
LES SAADIENS 197
VOUS savez bien que les Almoravides ont employ toute leur
sollicitude conqurir l'Espagne, guerroyer contre les
Francs et autres Chrtiens qui peuplent ces rivages, que les
Almohad.es ont suivi la mme voie et qu'en outre ils ont" eu
lutter contre les Banou-Ghnia, enfin que les Mrinides
ont livr le plus grand nombre de leurs combats contre les
Abdelwdites de Tlemcn. Or, aujourd'hui, le chemin de
l'Espagne nous est ferm depuis la conqute totale qui a t
faite de ce pays par nos ennemis, les infidles, et nous n'avons
plus de guerres ni avec Tlemcn, ni avec l'Algrie, depuis que
les Turcs se sont empars de ces territoires. D'ailleurs, les
gouvernements qui nous ont prcds auraient prouv de
grandes difficults, s'ils avaient vouiu excuter l'entreprise
que nous mditons, CU leurs armes ne comprenaient que des
cavaliers arms de lances pt des fantassins munis d'arcs et de
flches; ils ne connaissaient ni la poudre, ni les armes feu
au bruit terrifiant. Encore aujourd'hui les gens du Soudan
n'ont que des lances et des sabres, armes qui ne sauraient
servir utilement contre les nouveaux engins de guerre. Il
nous est donc ais de combattre ces peuples et guerroyer
contre eux. Enfin, le Soudan est une contre plus riche que
l'Ifriqia, et il nous est plus avantageux d'en faire la conqute
que de lutter contre les Turcs, ce qui nous occasionnerait de
grandes fatigues pour un mdiocre profit. Voici la rponse
que j'ai faire vos objections. Que l'abstention de nos
prdcesseurs ne vous induise pas regarder comme lointain
ce qui est proche et comme difficile ce qui est ais. Combien
d'entreprises les anciens n'ont-ils pas laisss faire aux
modernes! Combien ceux-ci ont-ils pu accomplir de choses
que leurs devanciers n'avaient pu entreprendre!
Quand d-Mansour eut achev son discours, toute l'assem-
ble approuva la rponse que le prince venait de faire et se
rangea son avis, aprs avoir admir ses piquantes allusions.
({ Vous venez, lui dirent les assistants, de consolider ce qui
tait disjoint; Dieu vous a inspir la vrit et personne de
198 ARCHIVES MAROCAINES
nous n'a plus rien ajouter, tant il est vrai, comme on
l'a dit, que les esprits des princes sont les princes des
esprits .
On se spara ensuite, aprs qu'il et t dcid qu'on
enverrait une arme au Soudan pour combattre ses habitants
et qu'on suivrait en tout point l'avis de el-Mansour.
1 Je ferai remarquer qu'il est deux choses dans l'allocution
de el-Mansour qui auraient besoin d'claircissements: tout
d'abord, il dit que les Almoravides n'ont point rgn sur le
Soudan; il veut dire par l ceux d'entre eux qui se sont ins-
talls dfinitivement au Maroc, et appliqus particulirement
l'administration de cet empire, tels que Youssef Ibn
Tachfin et ses fils; on ne pourrait donc pas objecter que l'mir
Abou Bkr Ibn Omar avait conquis le Soudan dont il s'em-
para jusqu' une profondeur de trois mois de marche; cette
conqute n'eut lieu en effet qu'aprs le retour de cet mir au
Sahara, son installation demeure dans ce pays et son renon-
cement la royaut du Maroc, ainsi que nous l'avons racont
prcdemment.
En second lieu, el-Mansour dit que la poudre n'tait pas
connue l'poque o rgnaient les dynasties prcdentes;
il faut entendre par cette affirmation que cette invention
n'tait pas si rpandue et si perfectionne au point que les
armes en campagne munies de ce moyen de destruction
pussent se passer d'autres armes; il ne faut donc pas faire
cette objection que la poudre tait connue ds le VHe sicle
de l'hgire (XIIIe sicle) au dbut de la dynastie mrinide,
ainsi que nous l'avons dj dit, car son apparition cette
poque n'implique pas son emploi pratique et constant dans
les armes de guerre. Dieu le Trs-Haut est mieux instruit
de la vrit des choses !
I. Il est intressant de comparer les marques faites par l'auteur sur le
discours de el Mansour avec celles que el Ifrani a faites sur le mme sujet. Cf.
Nozhet el.-Hadi, pp. 162, 163.
LES SAADIENS 199
El-Jl'lansour s'adresse aux Oulmas du Caire pour leur demander
des Ijza (diplmes) lui permettant de se considrer comme
leur disciple.
EI-Mansour, disent les annalistes, avait tant de got pour
les sciences qu'il envoya demander aux docteurs du Caire de
lui dlivrer des diplmes dans le but d'avoir la continuit
des traditions prophtiques et d'tre en mme temps en rgle
avec les principes universellement admis en matire d'ensei-
gnement. L'imam, l'initi, Abou-i\bdallah Mohammed Ibn
ech-Chekh Abou el-Hassn el-Bakri - que Dieu soit satis-
fait de lui! - fut du nombre de ceux qui dlivrrent un
diplme dans la rdaction duquel il introduisit un passage
contenant l'loge de la lettre de el-Mansour et de son style
lgant sous la forme suivante :
J'ai reu un modle inimitable dont l'ordonnancement
fait prendre en piti celui des colliers de perles; c'est quelque
chose de magique, mais cette magie l du moins est licite.
Si quelqu'un voulait prtendre que le Prophte a fait un
miracle en demandant Dieu de fournir des crivains gnreux
sous son rgne au prince des Croyants, l'imam Ahmed le
descendant de Mahomet, en sorte que ce prince pt adresser
un vieil ami une lettre merveilleuse et d'un style parfait,
certes, cette prtention serait justifie. N'est-il pas certain,
en effet, que tout vnement extraordinaire qui se produit
dans le monde musulman est un miracle du Prophte et un
tmoignage de sa gloire ?
Quant l'honneur que vous me faites en me demandant
un diplme (Ijza), je ferai tout d'abord remarquer que,
tant de la maison du Prophte, vous tes dj initi toutes
les traditions. Cependant il arrive souvent qu'un pre adresse
son fils un prsent et qu'il charge un esclave de le porter et
de le remettre destination. En consquence, puisque votre
200 ARCHIVES MAROCAINES
Seigneurie a donn un ordre, cet ordre doit tre excut et
c'est un honneur que de l'accomplir. Votre Majest est dsor-
mais considre comme titulaire de tous les diplmes que
votre serviteur pourrait vous dlivrer; car votre recension
des hadits)) sera dsormais la seule admise par tous les
hommes comptents en pareille matire. L'opinion publique
de vos contemporains vous dcerne encore ce diplme parce
qu'il faut que tous prennent place la table illustre de votre
seigneurie et s'abritent l'ombre de ses faveurs, et que c'est
par ce moyen seulement qu'ils ont pu atteindre le but dsir.
Fait la date du 4 du mois de Rabia' II de l'anne 992
(18 janvier 1584). Sign: Mohammed Ibn Abou-el-Hassn
es Siddiqi, descendant de la famille de el-Hassn )).
El-Mansour demanda d'autres diplmes des savants du
Caire, entre autres l'imam, le trs docte Abou-Abdallah
Mohammed Ibn Yahya, connu sous le nom de Bdr ed-Dn el
Qarfi, l'auteur de l'ouvrage intitul: Dzal ed-Dibj 1 )). Ce
savant dlivra un diplme gnral longuement libell et ter-
min par la conclusion en vers que nous retra<,'ons ci-dessous:
Je dlivre ce diplme celui qui a daign me le demander; il a,
en effet, dploy ses efforts bien faire et il y a russi.
Il a fait preuve, en suivant les voies de la science, d'un zle
dont il sera rcompens par la grce divine.
Lui, l'imam parfait, le refuge de l'humanit, le prince des
Croyants qui possde toutes les qualits morales et spiri-
tuelles.
J'agis ainsi sur l'ordre qu'il m'a fait l'honneur de m'adresser
et sa requte,
Me htant, autant qu'il est en mon pouvoir, de m'y conformer
en suivant les rgles adoptes par ceux qui dlivrent des di-
plmes.
Je le dclare sincrement et sans aucune restriction cet imam
mrite ce brevet.
r. C'est un supplment au dictionnairebi bliographique des savants mali-
kites de IBN FARHOUN : Ed-Dili el Modhab fi Tariimi Olama' el Madhab.
LES SAADI ENS 201
Pour le Coran et la Sounna, la meilleure des coutumes, ainsi que
pour le choix de la srie des autorits qu'il invoque.
Et qui relevaient de l'imam de la glorieuse cit de l'hgire 1
qui a fond le rite sur de solides bases.
" J'espre que vous me prodiguerez vos prires pour que Dieu me
fasse obtenir la plus haute des rcompenses.
(, Que vos oraisons me feront atteindre mon but, le Paradis
qui est pour moi l'unique faveur,
(, Que ces oraisons donneront mes matres des marques de
satisfaction et que Dieu leur accordera des faveurs dont il vous
sera tenu compte. ))
m-llfansollr fait de nouveau prter 'serment de fidlit son
fils JUahammed eeh-Chekh et renseignements se rapportant
eet vnement.
Au mois de Chawwl 992 (6 octobre - 4 novembre 1584),
disent les annalites, e1-Mansour fit de nouveau prter ser-
nIent de fidlit son fils, Mahammed ech-Chekh el-M-
mon. Cette formalit tait faite surtout cause des frres
du jeune prince, frres qui, l'poque du premier serment,
n'avaient pas encore atteint l'ge de pubert; le sultan vou-
lait ainsi donner plus de force leur serment et couper court
toute contestation ultrieure. Ce fut dans ce but que el-
Mansour. quitta Marrakech et se rendit Tmsna, d'o il
envoya chercher son fils Fs par le Pacha Azzoz Ibn Sad
el-Ouazkiti. Quand les deux princes et leur suite furent runis
Tmsna, el-Mansour assista en personne la crmonie du
serment. Entour des personnages les plus influents, il se
fit apporter le prcieux exemplaire du Coran crit de la main
de Oqba Ibn Nfi' el-Fihri 2 qui tait un des plus riches trsors
1. Malik Ibn Ans, le fondateur du rite qui porte son nom est souvent
appel Iman dar el Hijr (Mdine).
z. Le fameux conqurant arabe de l'Afrique septentrionale.
202 ARCHIVES MAROCAINES
des califes; puis on apporta galement les deux ahih, celui
de el-Bokhri et celui de Moslm et lecture fut ensuite donne
de la formule du serment. Le secrtaire Abou Frs Abdel-
ziz el-Fachtli, qui avait t charg de lire ce document,
tait assist du cadi Abou-el-Qcim ech-Chatbi, qui expli-
quait aux assistants les expressions difficiles contenues dans
cet crit. Tout le monde prta serment de fidlit, l'excep-
tion des enfants de el-Mansour, qui, le lendemain seulement,
apposrent, en signe d'adhsion, leurs signatures au bas du
document officiel.
Dans une lettre adresse par Zdn Ibn el-Mansour au
marabout Abou-Zakria Ibn Abd-el-Mon'm, nous relevons
ce passage relatif cet vnement: J'ai assist au serment
qui a t prt mon frre Mahammed ech-Chekh, souverain
du Gharb ~ que Dieu lui pardonne! -; tous les fils du
sultan taient prsents cet crmonie et furent invits, sauf
moi, prter serment. Mon pre, en effet, avait dit alors:
'( Un tel n'a pas prter serment, car il fera toujours ce que je
lui ordonnerai de faire . Ces paroles affectrent pniblement
mes frres qui, par l'expression de leurs visages, manifestrent
leur mcontentement J).
La crmonie de ce nouveau serment termin, el-Mansour
songea pourvoir chacun de ses fils d'un commandement
et faire entre eux le partage de ses tats; il esprait ainsi
ne plus laisser trace de colre dans leurs mes et empcher
les passions haineuses d'envahir leurs curs. A Abou-Frs,
frre consanguin de el-Mmoun, il assigna le Sous et ses vil-
lages ; Abou el-Hassn Ali reut Mekns et le territoire voisin
de cette ville, et Zdn eut en partage le pays de Tdla. Cer-
taines circonstances firent plus tard modifier cette rparti-
tion : Zdn alla Mekns et Abou-el-Hassan Tdla. Cette
dernire combinaison fut dfinitive jusqu'au moment o
eurent lieu les vnements que nous raconterons par la suite
s'il plat Dieu.
LES SAADIENS
Rbellion et mise mort de el-IIj Qaraqoch
dans les Ghomara.
203
Au cours de l'anne 993 (1583) disent les annalistes, un
certain personnage du nom de el-Hj Karaqoch se mit la
tte d'une insurrection dans les montagnes de Ghomra et
de Hbt. Cet homme qui prenait le titre du Commandeur des
Croyants, avait d'abord t tisserand et montrait de la pit
et des vertus puis il changea d'attitude et prtendit au pou-
voir suprme, comme nous venons de le dire. Aprs qu'il
eut t pris et tu, sa tte fut porte Marrakech. Le mouve-
ment de rvolte provoqu par ce prt<?ndant fut littralement
enray. Il passa ainsi sans qu'il ft pleur ni par la terre m
par le ciel.
Fondation de la mosque-Cathdrale du quartier de Bab
Donkkala dans la ville de Marrakech.
La mre de el-Mansour, la dame Mass'oda fille de l'minent
chekh Abou-el-Abbs Ahmed Ibn Abdallah el-Ouazkiti el-
Ouarzazti, tait une sairite femme prise d'une vritable
passion pour la construction des monuments et les occasions
de faire le bien. Ce fut elle, est-il dit dans le Montaqa, qui fit
btir la grande mosque du quartier de Bab-Doukkala dans
la ville de Marrakech; l'aide de biens de main-morte, elle
assigna de nombreuses ressources cette mosque qu'elle
avait fait lever en 995 (12 dcembre 1586 - 2 novembre 1587)
Elle fit galement construire le pont de la rivire Omm Erre-
bi et d'autres monuments encore. Mais d'aprs l'inscription
grave sur la dalle recouvrant la tombe de cette princesse,
que j'ai eu l'occasion de lire moi-mme, elle aurait construit
deux ponts 1.
J. Cf, ce sujet, Ibn el-Qdi Durrat el-Hijl, pp. 405, -106.
204 ARCHIVES MAROCAINES
Le peuple prtend qu'elle avait fond la mosque en ques-
tion pour expier une faute qu'elle avait commise en violant
les rgles sacres qu'on doit observer pendant le mois de
Ramadn ; elle tait un jour de ce mois de carme, dit-on,
en promenade dans l'un des jardins au milieu de ses
appartements impriaux; elle tait en tat de grossesse et
avait des envies; voyant des pches et des grenades, elle ne
put s'empcher d'en cueillir et d'en manger, malgr le jene
par ce mois sacr. Mais elle ne tarda pas regretter
l'acte illicite qu'elle venait de commettre et pour expier son
pch et mriter le pardon de Dieu, elle ne cessa depuis
lors d'accomplir toutes sortes de bonnes actions. La grande
mosque de Bab-Doukkala est l'une de ses uvres leves
dans cette intention. Les femmes et les enfants rcitent
encore de nos jours des chansons relatives cet incident
en disant : ( Oda Klt Ramadn, bil khokh oua er-
Roumn (Oda a viol le Ramadn, en mangeant des
pches et des grenades) et d'autres strophes du mme
genre.
Oda est le diminutif du nom propre: (( Mass'oda),
d'aprs la langue berbre.
EI-]\'Iansor dote lagrandc mosque el-Qaraoune, Fs, d'une
grande vasque de marbre.
Ibn el-Qdi raconte dans ,?on ouvrage intitul el-Montaqa
el-Mqsor, que ce fut en l'an 996 (1588) que el-Mansour
. envoya la grande mosque el-Qaraoune sa grande vasque
de marbre, ainsi que le pidestal qui la supporte: ces deux
pices psent ensemble 100 quintaux. La vasque dont il
s'agit est celle qui se trouve au pied du minaret de la mosque.
Ibn el Qdi composa pour tre grave sur le bord de cette
vasque la pice de vers suivante:
LES SAADI ENS 205
C'est l'imm de la religion orthodoxe, el-lVIansour, qui m'a
rige; il est la mer de gnrosit parmi les descendants de
Adnn 1.
Grce lui, je possde toutes les beauts, et il m'a lev au
plus haut degr de splendeur.
Quiconque se plaint de la soif et vient m'embrasser, reoit
en abondance l'onde qui coule de mes paupires. N'allez pas
nier que les larmes puissent couler de joie: l'il pleure dans
l'excs du contentement.
Buvez en paix de cette onde qui murmure; il n'y a pas de
pch ce que des pleurs abondants dbordent de mes canaux.
C'est la gloire des Sultans, le fils de Fatime, qui m'a rendue
clbre jusqu'aux confins de Ammn 2.
(( Les sources jaillissantes qui m'alimentent ressemblent la
main si gnreuse du Calife qui est un. descendant de Zidn.
Que ce Calife ne cesse de diriger la religion et les hommes tant
qu'un amoureux tressail1era au doux ramage des tourterelles
dans les branches des arbres!
Lui qui m'a d r ~ s s e l'poque dont voici la date: Pour la Reli-
gion et pour la rcompense future, la mer de gnrosit m'a
cre. ))
J,a ,ml' de Ceuta, attaque par surprise a failli tre prise par
les JJusnlmans.
Au mois de Doul-hijja 996 (22 octobre - 22 novembre-
1588), el-Mansour se mit en route pour Fs; durant ce voyage,
on vint lui annoncer la bonne nouvelle que les Chrtiens
avaient t surpris devant Ceuta. Le chef de l'expdition
dirige contre les infidles, le moqaddem Abou-el-Abbs
Ahmed en-Naqsis de Ttouan, s'tait plac en embuscade
avec un corps de cavalerie. Les habitants tant sortis de la
place avec leurs enfants et leurs domestiques, les musulmans
se portrent entre les Chrtiens et Ceuta et faillirent s'emparer
de b ville.
J .\dnn: nom d'un des anctres de .\lahomet.
2 ..\mmn : rgion de ['Yemen.
.\rd\j"cs Marocaines
206 ARCHIVES MAROCAINES
Ce fut au sujet de cet vnement que le secrtaire Abou
Abdallah Mohammed Ibn Ali el-Fachtli, rcita le distique
suivant qui contenait le prsage de la prise prochaine de
Ceuta:
Voici Ceuta qui sera bientt conduite en pompe ton palais
comme une fiance d'une clatante jeunesse.
" Elle est radieuse, et toi tu es digne de toutes celles que tu
soumettras aprs elle dans une conqute prochaine.
EYRtuation d'Arzilla par les Chrtiens.
I"e 2 du mois de Doul-Qada de l'anne 997 (13 septembre
1589) les Chrtiens vacurent la ville d'Arzilla par suite de
la terreur que leur inspirait l'arme musulmane place en
observation prs de cette place. Ils partirent htivement et
la laissrent compltement dserte. A ce sujet A1;>ou-el-Abbs
Ibn-el-Qdi composrr les vers suivants:
I( 0 el-:Mansour, rjouissez-vous de votre succs. Dieu vous a fait
atteindre le but que vous poursuiviez contre vos ennemis.
Il En se servant de vous comme d'un glaive pour dcimer ses
ennemis et en dispersant par vos soins les milices de l'erreur.
Grce votre valeur, vous avez mis en droute le polythisme
triomphant, sans mme qu'on ait vu votre glaive sortir du
fourreau.
(( Par votre seul prestige, vous avez broy les curs de ces
perfides, et conquis Arzilla, le refuge de vos ennemis.
Quel admirable prince! que dis-je, quel grand saint que celui
qui a su se concilier l'amiti de la poudre des ennemis!
Qu'il ne cesse donc d'tre comme un soleil dans le ciel de la
gloire et comme un c'ollyre aux yeux de l'illustration.
Par ces mots: qui a su se concilier l'amiti de la poudre
cles ennemis , le pote fait allusion la tentative faite par
les Chrtiens qui, avant de quitter la ville d'Arzilla, avaient
LES SAADIENS 207
creus sous la citadelle une mine qu'ils avaient remplie de
poudre. Au moment de leur dpart, ils avaient allum une
mche dont la longueur avait t calcule de faon ce que
le feu atteignt la poudre l'instant 011 les Musulmans entre-
raient dans la place. Mais Dieu sauva les Musulmans de ce
danger, comme il leur avait pargn les prils du combat.
A cette occasion, l"minent secrtaire d'tat Abou-Fars
Abdelziz el Fachtli composa url pome qui a t reproduit
par l'auteur de Nchr el-Mathni auquel je renvoie le lecteur.
I .. es Ouled en-Nqsis et }(\s Oule(} Aboul-Lif.
Sous cc rgne vivaient de grands hommes de guerre appar-
tenant de nobles familles du Maghreb, qui se sont rendus
clbres par leurs hauts faits et leurs exploits en combattant
contre l" ennemi. Parmi ces guerriers, il faut citer les deux
grandes familles: les Ouled en-Nqsis de la ville de Ttouan
et les Ouled Aboul-Lif de la rgion de Hbt. L'auteur de la
Mir't fait ce sujet le rcit suivant: cc Le moqaddem, le
combattant et martyr pour la Foi Abou-Abdallah Mohammed
Ibn el-Hassan Aboul-Lif tait un homme d'une grande ner-
gie et d'une bravoure particulire; il se distinguait par ses
attaques meurtrires contre les Chrtiens de Tanger auxquels
il infligeait de lounles pertes. Son prestige lui suscita la haine
du gouverneur de la rgion de cl-Ksar qui lui chercha noise
et intrigua contre lui auprs de el-Mansour ; celui-ci ordonna
son exil avec tons les membres de sa famille Fs. Loin de
leur pays d'origine, ils furent condamns vivre comme des
prisonniers dans cette ville oir ils sjournrent pendant un
certain temps, je ne sais, un an ou plus; lYlais je me rappelle
avoir rencontr souvent, au cours de l'anne 998 (10 novembre
1589 20 octobre 1590) le moqaddem Abou Abdallah chez
le chekh. L'auteur entend par le chekh son illustre pre
208 ARCHIVES MAROCAINES
Abou el-Mahsin el-Fassi. j'tais trs jeune ce moment-l.
Les Ouled Aboul-Lif taient, dit cet auteur, tout chagrins
de cette condamnation l'exil, et un jour le moqaddem Omar
dit son frre an Mohammed: Si nous rendons visite
aujourd'hui au chekh pour implorer sa baraka peut-tre
Dieu nous soulagera-t-il de la peine que nous subissons;
les gens s'adressent souvent lui aux cas les plus graves de
dtresse ll, - cc Je n'ai aucune envie de bouger, lui rpondit.
Mohammed, je suis en proie un dsespoir complet )l. Le
moqaddem Omar se rendit alors tout seul chez le chekh qui
en le voyant arriver, lui dit: Ah ! vous perdez tout espoir n.
- Oui, lui rpondit-il n - Alors, demain, s'il plat Dieu,
annona le chekh, vous serez dlivrs n. En rentrant, Omar
raconta cette bonne nouvelle son frre an et, ds le len-
demain, le cadi de Fs Abou-Mohammed Abdelwhed el
Homedi les convoqua chez lui. Quand ils furent en sa prsence,
il leur dit : H.jouissez-vous de votre mise en libert
et de votre retour prochain dans votre pays, s'il plat
Dieu; en effet, l'occasion d'une lecture qu'on vient de faire
en prsence du sultan, d'un rcit de certaines expditions
musulmanes contre les Infidles, rapportes par l'auteur
Ibn en-Nahas 1, rcit qui contient. les qualits de bravoure
de certains guerriers de l'Islam, el-Mansour ou un autre per-
sonnage de son entourage posa cette question: Est-il pos-
sible de t.rOuver encore parmi les Musulmans de nos jours des
guerriers comparables ces hros ? n, L'assistance rpondit. :
cc Il existe encore des hommes de cette trempe, tels que les
Ouled Aboul-Lif qui sont capables des mmes actions d'clat )1.
Le sultan, ravis, dit alors: Qu'on les mette en libert et
qu'on les renvoie dans leur pays pour qu'ils puissent. dfendre
les frontires et faire la guerre sainte )l. Ils rentrrent effec-
tivement chez eux et remportrent de grands succs dans
1. Ibn en-Nahas Almed Ibn Ibrahim, ateur d'un ouvrage sur la guerre
sainte, intitul: Moutil' el ghara111 ila Dari es-Salm. Mort en l'anne
714 de l'ho
LES SAADIENS 209
leurs rencontres avec l'ennemi de la religion. Le moqaddem
Mohammed mrita le martyre en combattant contre les
infidles pendant le mois de Rabi' de l'anne 1002 (25 d-
cembre 1593 - 22 janvier 1594).
Vrxpdition contre le Soudan, la prise de la ville de Ha et la
mise mort du Sultan Ishac Soukia. - Dieu lui fasse
misricorde! -
Nous avons rapport prcdemment les dlibrations du
grand conseil runi par el-Mansour pour consulter son entou-
rage sur l'expdition qu'il voulait eltreprendre contre le pays
du Soudan et nous avons dit que ce projet fut approuv
l'unanimit et adopt par l'assemble impriale. Malgr cette
dcision, el Mansour se montra tout d'abord hsitant jusqu'en
l'an 997 (20 novembre 1588 - IO novembre 1589), date
laquelle il prit la ferme rsolution de passer l'excution de
son grand projet. II se mit aussitt faire des prparatifs
de guerre en dotant ses troupes d'armes et de munitions,
et les pourvoyant de tous les objets et approvisionnements
ncessaires un grand voyage. Il enjoignit ainsi aux cads
de lever dans leurs tribus des contingents munis de tout ce
dont ils auraient besoin: chameaux, chevaux, mulets, etc.,
et de punir quiconque apporterait par exemple un mauvais
chameau. Il s'occupa lui-mme de la question des armements;
canons, affts, poudre, plomb. bombes, etc., ainsi que de celle
du matriel tel que les pices de bois, charpentes et poutres,
et les objets en fer ncessaires la construction des embar-
cations, galiotes et barcasses, des rames, des voiles et des
barils, des outres pour Je transport de l'eau, etc. Les embar-
cations furent construites et dmolies ensuite par les char-
pentiers sur place, afin de pouvoir les transporter en pices
dtaches. EI-Mansour termina les prparatifs de son exp-
dition au bout de trois ans, puis il donna l'ordre d'installer
210 ARCHIVES MAROCAINES
le camp et de planter toutes les tentes sur les bords de l'Oued
Tansift. Le train des bagages et du matrie110urd quitta la
ville de Marrakech le r6 du mois Doul Rijja 998 (r6 octobre
r590) et en mme temps cavalerie et fantassins qui bivoua-
qnaient et l, prirent position dans leurs campements
rt'spectifs.
L'arme comprenait 20.000 combattants auxquels on avait
adjoint 2.000 hommes corr.poss d'artilleurs et de marins,
Cf' qui portait l'effectif total au nombre de 22.000 soldats.
Le commandement en chef de ces troupes fut confi un
affranchi de el-Mansour, le Pacha Jou'der, qui fut :occond
d'nn tat-major compos de dignitaires de la cour chrifienne,
connus par leur valeur et leur exprience.
Cette arme magnifique pourvue de vigoureux chameaux,
de robustes chanwlles, de chevaux de race et oe nobles cour-
siers choisis avec le plus grand soin, se mit en marche en
grande pompe et avec un apFarat inusit jusque l.
Le dpart eut lieu le r
er
Moharrem de l'anne 99q (30 oc-
tobre 1590).
A ce mme moment, el-Mansour crivit au cadi de Tombouc-
tou, qui alors tait l'minent jurisconsulte Abou Rafs Omar
Ibn ech-Chekh Mahmod Ibn Omar Aqqt es-Senhji, et
enjoignit ce magistrat de presser la population afin qu'elle
se soumt ses ordres et qu'elle rentrt dans le giron de la
communaut musulmane.
Aprs avoir quitt l'Oued Tansift, l'arme marocaine
prit le chemin de la montagne des Glaoua (col de Tichka),
passa par la valle du Dra puis s'enfona dans le grand dsert
qu'elle traversa en cent tapes. Au cours de cette traverse,
elle n'eut se plaindre ni de la mort d'nn soldat, ni de la
perte d'uni'> chose, pas mme l'entrave d'un chameau. Elle
atteignit enfin Tombouctou, ville frontire du Soudan, o
elle fit halte pendant quelques jours et se remit ensuite en
marche contre la rsidence de Ishac Soukia. Aussitt qu'il
avait appris qu'une arme s'tait mise en route pour envahir
LES SAADIENS 211
son royaume, ce prince avait rassembl toutes les nations
soudanaises et mme les tribus moulattimin avec lesquelles
il vivait en paix et, suivi par tout ce monde, il quitta la ville
de Ga. Il avait pu runir des forces considrables qui s'le-
vaient, dit-on, au nombre de 14-000 comhattants.
Non content, dit el Fachtli, d'avoir autour de lui une telle'
multitude, Ishac avait encore adjoint son arme de g r a n d ~
magiciens, de, soufflems de nuds, des exorcistes, des presti-
digitateurs et utres sorciers; il <tait imagin que ces gens
l lui porteraient bonheur, mtis hlas! le pote Abou-Tam-
m;1111 ra dit:
Le sabre est plus vridique et mieux {nform que les livres; son
tranchant dtermine la limite entre la ralit et les conjectures.
(c C'est sur sa blanche lame et non sur des feuillets noircis qu'on
rencontre la clart qui dissipe le doute et dvoile l'avenir.
Ci La vraie science rside sur la pointe scintillante des lances
entre les deux armes ranges en bataille et non dans la
clart vacillante des sept plantes.
c( Que sont devenus les faux bruits ou plutt Jes prdictions as-
trologiques et tout ce qu'on a invent de clinquant et de
mensonge?
~ Des chimres, des lgendes mal-cousues, qui n'ont rien de
solide quand on les examine. )) 1
Lorsque les deux armes s'approchrent l'une de l'autre,
le Pacha Jou'der arrangea ses troupes en bataille et engagea
l'action. Les bandes soudanaises les entourrent de tous cts,
et pour rsister au choc elles s'attachrent les pieds avec ceux
des chameaux: et tinrent bon, depuis Je moment du doha
1. Les vers cits ci-dessus sont extraits d'un pome laudatif c1assiqu que
l'illustre pote Abou Tammm Habib avait adress el Mo'tacm, le calife
Abbasside, il l'occasion de la victoire que ce prince avait remporte sur les
byzantins il Ammoriah, ville d'Anatolie, en 223 (837). On raconte que el-
Mo'tacm, avant la bataille, fut dtourn par ses astrologues d'engager l'action
qui, d'aprs ces derniers, ne russirait que si elle commenait en un jour dter-
min par eux. Le calife passa outre et remporta une grande victoire. Le pote
rapp(']k cet pisode et s'lve contre l'occultisme.
212 ARCHIVES MAROCAINES
jm:que vers l'heure de l'asr 1. Elles n'avaient d'autres armes
que de courts javelots, des lances ou des sabres et aucun cl 'eux
n'tait porteur d'arme ;\ feu; ces javelots et ces lances ne
pouvaient rien contre les arquebuses et les escopettes. Aussi,
vers la fin de la journe, le vent de la victoire souffla-t-il en
faveur des marocains et les ngres tournrent-ils le dos imm-
diatement, se sentant srement perdus. Jou'der et ses soldats
sabrrent impitoyablement les soudanais qui, cependant,
leur criaient: Nous sommes musulmans!' nous sommes
vos frres en religion l ), ; ils firent de ces derniers, malgr
leurs protestations, un affreux carnage et les pillrent dans
toutes les Entour seulement de quelques hommes
de sa garde, Ishac, s'tait enfui et n'avait pas regagn
capitale. Jou'der, sans perdre de temps, s'avana vers celte
place, la prit d'assaut et 5' empara de tout ce qu'elle contenait
de richesses et de matrieL
Cette bataille eut lieu le r6 Joumada l de l'anne 999
(13 fvrier 1591).
D'aprs certains auteurs, Jou'der ne serait pas entr
Ga et Ishac se serait rfugi dans cette ville qui aurait t
assige ensuite par l'arme marocaine.
Aprs la droute de Ishac, Jou'cler expdia el lVIal1sour
un messager charg de lui porter la nouvelle de son succs
et un magnifique prsent comprenant entre autres choses
ro.Ooo mitqals d'or et 200 esclaves bien choisis. Les soldats
ma1'Ocains se rpandirent dans tout le pays des Soukia se
livrant toutes sortes d'excs: pillage, dvastation des cam-
pagnes et sac dES villes.
Cette situation dura jusqu'au moment o Ishac entra en
pourparlers avec Jou'cler pour conclure la paix. Il offrit ce
gnral de payer un tribut annuel et de verser en outre une
somme dtermine. Jou'c1er accepta ses propositions sous
1. Le doha est le moment intermdiaire entre le lever du soleil et midi;
l'asr, entre midi et le coucher du soleil. Le combat dura clone cie <) he,Irc" du
matin environ 3 heures de l'aprs-midi.
LES SAADIENS 213
la rserve d'tre soumises l'approbation de el-Mansour, et
il envoya demander l'avis de ce prince ce sujet. Sur ces
entrefaites, les troupes marocaines ayant t prouves par la
fivre et le climat malsain, les chefs tombrent d'accord pour
quitter la rgion insalubre de Ga et aller s'installer Tom-
bouctou, en attendant la rponse de el-Mansour, et Jon'der
s'tait dcid donner l'ordre de dpart. Ds son retour
Tombouctou, Jou'der s'occupa de la construction des embar-
cations, barcasses et galiotes pour la traverse du Niger.
EI-Mansour, lorsqu'il reut les offres de paix, entra dans
une violente colre, rvoqua Jou'der sur l'heure et le remplaa
par son frre 1, un autre affranchi du nom de Mahmod, qu'il
expdia Tombouctou avec une lgre escorte et l'ordre
de s'assurer de la personne de son prdcesseur. Il adressa
en mme temps tous les chefs militaires une lettre de blme
svre dans laquelle il leur reprochait d'tre entrs en pour-
parlers en vue de conclure la paix avec le souverain ngre,
et il leur enjoignit de retourner Ga, de se mettre la pour-
suite de l'ennemi partout ail il se trouverait et de le rejoindre
sur l'autre rive au cas oil il traverserait le Nigr.
Mahmod se mit en route, la tte des troupes places
sous son commandement, l'poque de la canicule, pendant
une telle chaleur oil l'oiseau qat a seul pouvait se dplacer.
Il traversa le dsert en cinquante tapes, chose dont on n'avait
jamais entendu parler, et alla bivouaquer avec son escorte,
en dehors de la ville de Tombouctou. Cet vnement eut lieu
au dbut de l'anne 1.000 (octobre 1591).
Aprs s'tre repos pendant trois jours, le nouveau com-
mandant en chef prit toutes les dispositions pour quiper
les embarcations, barques et galiotes et les doter de marins et
de ras; et quand elles furent prtes, il les fit remplir de troupes
1. D'aprs les sources soudanaises et les travaux rcents sur la conqute du
Soudan, Jou'der n'tait pas le frre de Mahmod comme l'affirme notre
auteur; il n'tait qu'un simple affranchi comme lui. Cf. Tarikh el Tettach, p.
142 et suivantes, et Delafosse, Relation du Maroc et du Soudan travers les
ges, article publi l'Hespris, t. IV, pp. 166-167.
214 ARCHIVES MAROCAINES
d' liteet jeter surle Nigr. Cette flottille naviguait d,ms le fleuve
pendant que le gros de l'arme l'accompagnait sur la rive. Le
Pacha Mahmod gagna ainsi, dans cet ordre, la capitale de
Soukia,
Ishac avait profit du dplacement de l'arme marocaine
Tombouctou pour rassembler de nouvelles forces recrutes
clans les pays voisins de son royaume avec lesquels il avait
conclu un pacte de protection mutuelle. Cette fois-ci, les
nations soudanaises se prtrent un serment de mort de s'op-
poser l'tranger. Ds qu'il avait eu vent du retour Ga de
l'arme marocaine, Ishac se porta la rencontre de celle-ci,
la tte de toutes les bandes accourues son appel. A peine
les deux armes en furent-elles venues aux mains que, s
voyant perdus, les ngres tournrent les talom:, terrifis par
le tonnerre des canons et des mortiers, l'explosion des bombes
et le roulement des tambours. Les colonnes de Mahmod se
lancrent leur poursuite, les tuant et les capturant partout
et le massacre dura ainsi jusqu' la tombe de la nuit. Les
soldats marocains regagnrent leurs camps les mains pleines
de butin et de prisonniers. Aprs un repos de trois jours,
Mahmod laissa une garnison Ga sous les ordres directs
de son frre, Jou'der, et se mit lui-mme la poursuite de
Ishac, qu'il atteignit dans un certain endroit du pays et il
lui infligea une grave dfaite. Entour seulement de quelques
hommes de sa garde, le prince soudanais en fuite devant
Mahmod, traversa le Niger et alla chercher un refuge sur
l'autre rive; le gnral marocain lui-mme, la tte de ses
troupes, franchit le fleuve dans des embarcations et, suivant
ses traces, il le rencontra pour la troisime fois; Vlui livra
une dernire bataille, le mit en droute et s'empara de son
trsor et de son harem; serr de prs, Ishac finit par fuir
dans le dsert o. il prit 1.
1. Nous savons dans quelles circonstances s'teignit Ishac, le dernier repr-
sentant de l'empire du Songhai. Aprs avoir t vaincu par le Pacha Mahmod.
il s'enfona au cur de la Boucle du Niger, fut dpos par ses derniers fidles
LES SAADI ENS 215
Le Pacha Mahmod eut aussi soutenir une guerre contre
le frre de Ishac qui contestait ce dernier le droit au trne,
et qui, aprs sa mort, se fit proclamer sultan, runit des troupes
et s'attaqua au gnral marocain. Celui-ci lui infligea son
tour une grande dfaite, le tua et massacra sa suite et ses
soldats. A partir de ce moment, le pays du Soudan, entire-
ment conquis, fit sa soumission l'autorit militaire de
)Tahmod.
Ds qu'il eut reu le message de son gnral lui annonant
la victoire et lui faisant un compte rendu des oprations,
el-Mansour clbra cette journe comme l'une des ftes
officielles, distribua les aumnes aux pauvres et affranchit
plusieurs esclaves; il organisa en dehors de la ville de Marra-
kech une grande fte laquelle assista toute la population
qui et l'occasion de voir un beau spectacle et de se livrer
~ \ toutes sortes de rjouissances. Les souks furent pavoiss;
des salves d'artillerie furent tires et des fantasias magni-
fiques eurent lieu cette occasion. EI-Mansour tint table
ouverte pendant trois jours. Des potes chantrent ce glo-
rieux vnement et prsentrent leurs pangyriques au sou-
verain qui leur accorda des rcompenses dont on parla pen-
dant longtemps. Des lettres chrifiennes 1 furent expdies
toutes les rgions du Maroc pour porter cet heureux vne-
ment la connaissance du public.
Parmi les posies composes cette occasion, voici celle
qui eut pour auteur le secrtaire d'tat Abou Frs Abclelziz
eI-Fachtli :
" L'arme du jour s'est prcipite contre l'arme de la nuit, et la
blancheur de celle-l a effac la noirceur de celle-ci.
et prit assassin en 1592, par les gens du Gourma chez lesquels il avait cherch
un dernier refuge. Cf. DELAFOSSE, Relation du Maroc et du Soudan a havers
les ges, article publi l'Hespris, t. IV, p. 167 et Tadzkiret e,n-Nissin fi
Tarikh es-soudn, p. 145 et suivantes.
1, Nous devons M. H. DE CASTRIES la dcouverte etla publication (texte
ct traduction) de l'une de ces lettres, adresse, cette occasion, aux habitants
de Fs. Cf. Hespris, t. III, pp. 478, 479, 480, 481, 482.
216 ARCHIVES MAROCAINES
Les tendards de ton arme se sont levs au-dessus des noirs,
et leur masse blanche, qui flottait,
A brill dans cet horizon de tnbres, pareille la colonne de
l'aube qui s'lance dans l'obscurit de la nuit.
Ils furent dploys pour chasser cette masse sombre qui,
grce ton glaive, nouveau Doul Faqr 1, fut mise en pices.
Tu as envoy ces tendards comme des flaux ou plutt comme
des oiseaux de proie qui tenaient chacun entre leurs serres un
corbeau qui croassait;
Ils ont march la nuit, guids vers l'ennemi parta ferme volont
et par les pointes de fer aux reflets bleu d'acier.
Les tnbres de la nuit se sont dissipes devant eux grce
l'aurole prophtique qui brille, sur ton front.
Par eux tu as fait retentir les tonnerres de ton feu ; leur clat
retentissant a fait trembler l'Iraq et la ville de Jilliq 2.
Malheur au misrable Ishac et son clan! il fut gratifi
d'un coup de sabre au cou qu'il portait comme un collier.
Il esprait chapper au danger, mais comment l'aurait-il pu,
alors que derrire lui taient les cohortes de ton vaillant
Jou'der. ,
Cette arme dont l'arrire-garde dbordait de la porte de ton
palais, comme le torrent de Mareb 3, tandis que l'avant-garde
bloquait la ville de Gao.
Tes ennemis n'ont pas eu le temps de se reconnatre que les
lgions de la mort les cernaient comme de puissantes circon-
vallations.
Dieu a dcrt que tes ennemis serviraient de but tes traits,
que ces ennemis fussent en Orient ou en Occident.
Ils sont insenss les princes qui tentent de rivaliser de gloire
avec toi, car personne ne saurait atteindre ton degr d'illus-
tration.
Ils veulent t'galer, toi qui n'a pas ton pareil dans tout l'univers.
Comment oser comparer l'argent au mercure!
Annonce aux rois de la terre que, grce ton glaive, tu raliseras
progressivement toutes les conqutes dont ils seront tous inca-
pables,
I. Doul-Faqr, nom d'un saore qui appartint Ali,
z. Jilliq, nom ancien de la ville de Damas.
3. Mareb; ville de Ymen, ancienne capitale de la reine de Saba. D'aprc's
la lgende, cette ville, d'une prosprit inimaginable, fut engloutie par la
rupture d'un grand barrage construit en amont d'un fleuve.
LES SAADIENS 217
(, Et qu' l'aide de Doul Faqar, tu spareras ce qu'ils ont joint et
tu uniras ce qu'ils ont spar.
( Que les oiseaux du bonheur ne cessent de gazouiller pour toi
dans el-Mouchtaha et el-Massarra et y fassent clater la joie
et favoriser tes dsirs.
Tant que le renom de la gloire durera sur les feuillets de
]'loge! Toi qui es la racine de la gloire laquelle tout le
reste se rattache. ))
El-Mouchtaha (le dsir) )) et e1-Massarra ) sont les noms
propres de deux jardins de el-Mansour, auxquels le pote,
clans un jeu de mots, fait allusion. Nous en parlerons par la
suite.
Aprs avoir tabli solidement son autorit dans ces contres,
..Mahmocl renvoya la moiti de ses troupes au Maroc et
adressa en mme temps son matre un prsent d'une valeur
inestimable: il se composait de 1.200 esclaves choisis tant
mles que femelles, 40 charges de poudre d'or, quatre selles
en or fin, de nombreuses charges de bois d'bne, des civettes,
et d'autres objets rares ou d'un grand prix. Quand el-Mansour
reut ce prsent, il prouva une grande joie, donna l'ordre
de faire des rjouissances dans tout le Maroc, de pavoiser les
rues matin et soir pendant trois jours. Il reut alors de tous
cts des ambassadeurs qui vinrent le fliciter du triomphe
et de l'clatant succs que Dieu avait procur ses armes.
Grce cette conqute, tous les princes soudanais se sou-
mirent l'autorit de el-Mansour, dont l'empire s'tendit
cles confins extrmes du Maghreb sur l'Ocan Atlantique au
pays de Bornou situ entre la Nubie et le Sad d'gypte (la
Thbade). Ainsi, dit el Fachtli, l'autorit de el-Mansour
tait reconnue dans tout l'espace compris entre la Nubie et
la partie de l'Ocan Atlantique qui avoisine le Maroc n. C'tait
l un immense royaume et un puissant empire, tel que per-
sonne avant lui n'en avait possd de pareil. Dieu donne le
pOlivoir qui lui plat.
218 ARCHIVES MAROCAINES
A la suite de la conqute des principauts du Soudan, te
sultan marocain reut tant de poudre d'or, que les calcula-
teurs taient impuissants en faire le compte et que les
observateurs en taient fort stupfaits; aussi el-Mansour Ile
paya-t-il plus ses fonctionnaires qu'en mtal pur et en dinars
de bon poids. Il y avait la porte de son palais L400 marteaux
qui frappaient chaque jour des pices d'or, et il y avait en
outre une quantit du prcieux mtal qui servait la confec-
tion de boucles et autres bijoux. Ce fut cette surabondance
d'or qui fit donner au sultan le surnom de ed-Dahabi
(l'aurique).
l\Jlod de la mre de el-1Uansour la dame Mass'oda
el-Ouazkitia. - nieu lui fasse misricorde!
:;:"'a dame Mass'oda tait une vertueuse et sainte femme.
Nous avons parl des beaux monuments, tels que la grande
mosque de Bab Doukkala Marrakech, qui sont dus la
pit de cette princesse. Elle mourut l'aube du mardi 27
Moharrem de l'anne LOOO (14 novembre 1591). Suivant
un bruit rpandu, Mass'oda apparut en songe aprs sa mort.
Comme on lui demandait de quelle faon Dieu l'avait trate,
elle rpondit: Dieu m'a pardonn mes pchs parce qu'un
jour, tant occupe satisfaire un besoin naturel et ayant
entendu le muezzin commencer son appel la prire, je remis
vivement mes vtements jusqu'au moment o l'appel la
prire fut termin. Dieu m'a su gr du respect que j'avais
ainsi tmoign en entendant prononcer son nom et il m'a
pardonn ).
En l'anne 1001 (8 octobre 1592 - 27 septembre 1593),
on amena e1-Mansour des lphants du Soudan. Le jour o
ces quadrupdes firent leur entre Marrakech fut un vri-
LES SAADIENS 219
table vnement: toute la population de la ville, hommes,
femmes, enfants et vieillards, sortit de ses demeures pour
contempler ce spectacle. L'auteur de Nchr el-Mathni rap-
porte que le lundi r6 Ramadn de l'anne ro07 (r3 avril
1599) un lphant fut conduit Fs ; il faisait partie
d'un magnifique prsent comprenant de prcieux objets
et de grosses sommes d'argent, que el-Mansour avait
envoy son fils el-Mmon. Une foule d'environ roo.ooo
habitants de Fs tait alle voir l'entre de cet animal
cuneux.
Certains ateurs prtendent que c'est la suite de l'arrive
de cet animal que l'usage de la funeste plante, dite tabac,
s'introduisit dans le Maghreb, les wrnacs ngres qui accom-
pagnaient l'lphant ayant apport cette herbe sche qu'ils
fumaient et prtendant que l'usage qu'ils en faisaient pr-
sentait de trs grands avantages. L'habitude de fumer qu'ils
importrent se gnralisa d'abord dans le Dra, puis Mar-
rakech et enfin dans tout le Maroc.
,Jugement (logmatique sur l'usage du tabac.
Ds l'introduction de cette plante au Maroc, les docteurs
de la loi mirent des avis contradictoires son sujet : les
uns dclarrent son usage illicite, d'autres dcidrent qu'il
l'tait licite et d'autres enfin s'abstinrent de se prononcer sur
la question. Dieu, dit el-lft-ani, sait ce qu'il faut penser cet
gard ll. Pour ma part, je me permets de dire que quiconque
procde un simple examen des principes fondamentaux
qui rgissent le dogme et la morale de la religion musulmane,
acquerra la conviction que l'usage de cette plante est illicite
parce qu'elle peut tre range dans la catgorie des choses
khabt (rpugnantes) que Dieu a dfendues la nation
lue; en effet, celle-ci est dcrite comme telle dans les
220 ARCHIVES MAROCAINES
anciem livres rvls, car Dieu a dit l : ..... ceux qui suivent
;1
l'Envoy, le Prophte illettr, qu'ils trouvent dcrit chez
eux, dans la Taura et dans l'vangile, comme leur ordonnant
le Bien et leur interdisant le Mal, leur dclarant les choses
bonnes licites et les choses rpugnantes illicites ll.
Pour avoir plus de dveloppement ce sujet, il faut savoir
que, parmi tous les peuples de la terre, Dieu a choisi de pr-
frence la nation musulmane, en disant 2: Vous tes le
meilleur peuple donn l'humanit) et il lui a octroy le
meilleur des cultes, en disant aussi 3 : Je viens aujourd'hui
de parachever pour vous votre culte, de combler vos vux
en vous accordant mes bienfaits et de choisir pour vous
l'Islam comme religion l). Or, le plus important des actes d'ado-
ration est la prire qui est considre, en matire de culte,
comme la tte par rapport au tronc; et si on considre cette
noble pratique religieuse bien attentivement, on verra que
le lgislateur s'est efforc de l'entourer de tous les soins dsi-
rables et, pour tre en tat de l'accomplir, il a exig l'usage
de toutes choses agrables possibles et l'abstention de toutes
choses immondes. Il a instihl, dans ce but, la grande ablu-
tion qui consiste se laver tout le corps et, dfaut de
laquelle, il est prohib de faire la prire et d'accomplir certains
actes cultuels du mme genre; il a institu en outre la petite
ablution qui concerne certaines parties du corps, dignes de
tous les soins de propret parce qu'elles sont le plus souvent
dcouvert ou en plein air et sont susceptibles, pour cela,
de recevoir des salets qui ne peuvent atteindre le reste du
corps humain; et chaque personne capable est tenue d'une faon
obligatoire, cette purification, l'occasion de chaque excrtion
ou limination impures ou des causes qui les dterminent;
elle est aussi tenue, titre purement facultatif, d'accomplir
le mme rite avant chacune des cinq prires quotidiennes.
r. Coran, sourate II, verset r6.
, Coran, sourate II, verset 1 I.
3. Coran, sourate V, verset I.
LES SAADIENS 221
Si nous examinons les actes dont se compose cette ablution,
nous constatons qu'elle contient certaines exagrations com-
portant le maximum de propret et la suppression de toute
salet: l'institution d'un lavage rpt de tous les membres
du corps, le passage de la main trempe dans l'eau sur la che-
velure pour faire disparatre la poussire qui pourrait y adh-
rer, le soin apporter au nettoiement des pores du visage,
le rinage de la bouche et l'aspiration de l'eau par le nez,
rpts trois fois, pour purifier l'haleine, l'essuyage intrieur
et extrieur des cavits de l'oreille, pour enlever le crumen
- bien que l'tre vivant soit considr, au point de vue dog-
matique, comme essentiellement pur, ainsi que toute matire
secrte par certaines membranes mqueuses, l'tat de vie,
telles que: larmes, sueur, salive, glaire - n'est-ce pas l une
preuve vidente que la raison de tout ce rituel rside dans
le fait de mettre le fidle dans un tat parfait de propret
et de lui procurer une odeur et une haleine toujours agrables,
car grce cette purification il sera digne d'accom-
plir les actes sacrs et d'tre aamis dans le cercle divin. Cet
tat de propret est exig non seulement pour le corps du
iidle, mais aussi pour ses vtements et l'endroit o il doit
iaire sa prire de faon ce qu'il soit l'abri de toute impuret.
Le lgislateur divin ne s'est pas content d'dicter ces dispo-
sitions, il a recommand aussi d'une manire facultative,
l'usage du cure-dents avant chaque prire en disant: Si ce
n'tait une obligation trop pnible pour mon peuple, j'aurais
exig l'usage du cure-dent avant toute prire )). N'est-ce pas
l une recommandation faite dans le but d'avoir une bonne
haleine et un point qui doit retenir toute notre attention ?
Le lgislateur attache donc une grande importance l'hygine
de la bouche et tient l'observation de ses rgles par le fidle,
mme celui qui jene dont pourtant l'haleine ftide est, aux
yeux de Dieu, aussi agrable que l'odeur du musc 1.
1. Rminiscence d'un hadith.
Anhives 15
222 ARCHIVES MAROCAINES
Les rites ci-dessus sont exigs pour la validit de la prire;
mais en dehors de cette adoration, il est tabli d'aprs les
principes lmentaires du dogme, que le fidle est tenu d'ob-
server ces pratiques et de se maintenir dans cet tat de puret
tout le temps et autant que possible.
C'est dans le mme ordre d'ides que Dieu a dfendu aux
croyants de manger les choses rpugnantes telles que les
cadavres, le sang, et d'une faon gnrale toutes les salets.
La cause de ]a prohibition de certaines choses rside en effet
dans trois sortes d'ide:::. :
1 la malpropret qui embrasse, d'aprs l'opinion unanime
des docteurs de la Loi, toutes les impurets et comprend,
selon l'imam ech-Chfi' les insectes et toutes les choses qui
provoquent le dgot.
2 la nuisibilit comme le poison, la poussire et les choses
similaires qui pourraient nuire ]a sant ou l'une des par-
ties du corps.
30 le caractre sacr d'une chose, soit en e l l e ~ m m e comme
la chair humaine, soit ponr une raison juridique comme le
droit de proprit.
Le lgislateur a donc tout intrt ce que le fidle soit
entour de tout ce qui est propre et loign de tout ce q l1i est
malpropre. Il est tabli d'ailleurs dans les traditions du Pro-
phte que les Compagnons de Mahomet avaient l'habitude
de travailler dans leurs jardins et de se rendre la mosque
l'heure de la prire solennelle de Vendredi; leurs corps dga-
gaient alors une mauvaise odeur; le Prophte leur prescrivit,
pour cela, de prendre un bain chaque vendredi avant de venir
la mosque; il interdit ensuite quiconque parmi eux
aurait pris des choses ayant une odeur dsagrable telle que
ail, oignon, poireau, d'assister cette prire commune. Et
lui, l'aptre de Dieu n'a aim de notre vie d'ici-bas que deux
choses: les femmes et les parfums. Il a recommand en outre
son peuple de faire usage des parfums l'occasion des grandes
LES SAADIENS 223
crmonies telles que les prires de vendredi et les grandes
ftes religieuses; et c'est pour cette raison que les bonnes
pratiques embellissant la nature humaine ont t insti-
tues 1. Il suffit d'examiner ces bonnes pratiques pour com-
prendre la porte de cette institution. Le Prophte dit
aUSSI: Le vtement du fidle ne doit jamais dpasser la
moiti des jambes pour que ce dernier soit l'abri du gas-
pillage et de la fiert et que ses vtements ne tranent pas
dans la poussire et les impurets ). Les hadiths abondent
ce sujet et il serait long d'puiser cette matire.
Tout ce qui prcde prouve d'une faon premptoire que
le fidle est tenu d'tre propre, d'avoir une bonne odeur et
une bonne tenue, et de se maintenIr toujours dans un tat
parfait de puret dans son corps et dans ses vtements. Cet
tat lui donne certainement l'air bienheureux des habitants
du Paradis et tout tat contraire le prive de la joie de bien-
tre. Or, il n'y a rien de plus mauvais et de plus dgotant
que l'odeur dgage par la bouche des fumeurs et il n'y a rien
de plus puant et de plus ftide que l'haleine des priseurs.
Toute mauvaise odeur est en effet un vilain dfaut, aux yeux
de la loi musulmane qui accorde, en cas de puanteur ou cie
mauvaise haleine, chacun des poux la facult de rompre
les liens du mariage.
Nous devons donc conclure que l'usage de cette plante
ignoble, par la bouche ou par le nez, fait partie sans aucun
doute, de la catgorie des choses illicites parce que cet usage
va l'encontre d'un grand principe cultuel et s'oppose la
ralisation parfaite des pratiques religieuses. Nous ajouterons
que si cette mauvaise odeur attache cette plante infectait
une autre partie du corps que le visage, l'inconvnient serait
moins grave. Mais le malheur, c'est que cette impuret
1. Les bonnes pratiques embellissant la nature humaine ou Khil el,
fit ra " sont, d'aprs la loi musulmane, au nombre de cinq: la circoncision
le rognage des ongles, la taille de la moustache, l'pilation des aisselles et
j'enlvement des poils superflus dans une certaine partie du corps. Voir
ce sujet la Rila de Ibn Abi-Zad el-Qarawni.
224 ARCHIVES MAROCAINES
atteint la bouche et le nez que Dieu - le plus sage et le plus
savant -- a plac au milieu du visage qui est le plus noble
organe du corps. Quel moyen de nettoyage, rinage, instil-
lation ou brosse dents, pourrait faire disparatre cette
ftidit qui adhre aux muqueuses de la bouche et infecte d'une
faon permanente, les fosses nasales et la gorge de tout fu-
meur ou priseur ? Le peuple a trouv une expression trs
juste pour montrer la rpugnance attache cette plante
dtestable, en disant, avec raison, que la matire appele
qir qui adhre aux pipes souille la matire fcale.
Il faut signaler en outre les nombreux inconvnients qu'en-
trane l'usage du tabac: le drangement mental de ceux qui
s'y adonnent tel point qu'ils ne peuvent s'en passer et
deviennent comme des fous incapables de se rendre compte
de leurs actes ds qu'ils s'en trouvent privs; le doute qui
entche la validit du jene fait par eux, parce que le reste
de la fume ou de la poudre aspire par le nez pourrait sjour-
ner dans la gorge jusqu' l'aube et mme aprs, d'autant
plus que la plupart d'entre eux ont l'habitude de fumer ou de
priser d'une faon interrompue jusqu'au lever de l'aurore
et terminent le repas que l'on fait au crpuscule par un usage
immodr de cette plante stupfiante. Bref, ne s'adonnent
cet usage abject que ceux qui sont dnus de toute moralit
et ne se soucient gure ni de leur dignit personnelle ni de leur
religion. Cet usage doit en outre constituer un vice pour la
qualit d'adel et d'imm. Dieu par sa bont nous fasse bn-
ficier de sa grce divine !
Perscution de Abou-el-Abbs Ahmed Bba es-Soudn ct
de la famille Aqqt laquelle il tait apparent; causes M
cette perscution.
Les Ballou-Aqqt qui appartenaient la tribu des Tekrour,
taient originaires de la ville de Tombouctou et jouissaient
LES SAADIENS 225
d'une grande considration et d'un haut prestige dans le pays
du Soudan, o ils exeraient une autorit la fois temporelle
et spirituelle tel point qu'on y comptait parmi eux un grand
nombre de savants, d'imams et de cadis; et ils s'taient trans-
mis par voie d'hritage, de pre en fils, le pouvoir de la science,
pendant prs de deux sicles. Ils avaient en outre la richesse
et le commandement ainsi que ce caractre religieux qui les
avait rendus peu soucieux de toute autorit mme de celle
du sultan et de ses agents.
Lorsque l'arme de el-Mansour eut conquis le Soudan, le
Pacha Mahmoud confirma cette famille dans ses privilges
jusqu'en l'anne 1002 (27 septembre 1593 - 18 aot 1594).
A cette date, les soudanais, qui pi-ouvaient du dgot pour
le gouvernement des marocains et se rendaient bien compte
de la manire dont ils taient traits par ces derniers,
manire qui tait loin d'tre compare celle laquelle
ils taient habitus sous le rgime de leurs p r o p r e ~ souve-
rains, prtrent l'oreille la famille Aqqt et se tournrent
vers elle. Cette situation donna de l'ombrage e1-Mansour
auquel on avait peut-tre dnonc les agissements des membres
influents de cette famille. Il crivit alors son gouverneur,
le Pacha Mahmod de les arrter et de les envoyer en exil
Marrakech. Ce dernier fit arrter un grand nombre d'en-
tre eux, parmi lesquels le savant jurisconsulte Abou-el-Abbs,
Ahmed, fils de Ahmed, fils de Ahmed (rpt trois fois),
fils de Omar, fils de Mohammed Aqqt, surnomm Bba,
l'auteur du dictionnaire biographique intitul Takml ed-Dibj
et de bien d'autres ouvrages scientifiques et le juris-
consulte, le cadi Abou-Haf Omar fils de Mahmod, fils
de Omar, fils de Mohammed Aqqt et d'autres personnages
appartenant cette famille. Ils furent chargs de chanes
et conduits Marrakech, ainsi que leurs harems ;
leurs biens, leurs trsors et leurs livres furent livrs au
pillage.
L'auteur de l'ouvrage intitul Bedzel el-Monsaha fi Fadhl
226 ARCHIVES MAROCAINES
el-Mosfaha 1 rapporte avoir entendu le chekh Abou el-Abbs
Ahmed Bba dire ces mots: De tous les membres de ma
famille j'tais celui qui avais le moins de livres et cependant
on m'a pris 1.600 volumes .
L'arrestation de cette famille eut lieu pendant la dernire
dcade du mois de Moharrem de l'anne 1002 (17-Z7 octobre
1593) ; les membrs qui la composaient arrivrent Marra-
kech au dbut du mois de Ramadn de la mme anne
(ZI mai 1594) et y demeurrent en captivit jusqu'au moment
o, le malheur cessant enfin de les accabler, ils furent mis en
libert, le dimanche ZI du mois de Ramadn de l'anne 1004
(zo mai 1596); cet largissement causa une vive satisfaction
tous les Croyants.
Lorsqu'aprs avoir t rendu la libert, Ahmed Bba
se prsenta au palais de l-Mansour, il remarqua que ce prince
restait cach (selon la tradition des califes Abbssides et les
souverains qui les imitrent) derrire un rideau flottant qui
le sparait du public, quand il donnait audience :
Dieu, qu'il soit exalt, dit alors le chekh, a dclar dans
le Coran 2 qu' aucun tre humain ne pouvait communiquer
avec Dieu autrement que par la rvlation ou en demeurant
cach derrire un voile : vous imitez donc le Matre des ma-
tres ; mais si vous avez me parler, venez Vers moi et car-
tez ce rideau . EI-Mansour s'tant alors rapproch et ayant
relev le store, Ahmed Bba lui dit: Qu'aviez-vous besoin
de saccager mes biens, de piller mes livres et surtout de me
faire enchaner pour m'amener de Tombouctou ici; c'est
1. L'auteur de cet ouvrage est Ahmed Ou 'Ali es-Soussi el-Bous'di el
Hachtold qui fut la fois un savant et un saint; il naquit dans le Sous vers
999 (1582) et mourut Fs le 15 Dol-Qada 104() (10 avril 1636). L'ouvrage
en question est une sorte de livre de raison dans lequel l'auteur a not
diffrentes rflexions sur la religion ou la science islamique. Sur ce personnage,
Cf. Tabaqt el-Houdiqi, manuscrit de la bibE. Naciria ; Safwat man intac!zar,
p. 68; el-Qdiri, Nchr el-Mathn, 1, p. 171 ; Salwat el-An/s, Il, p. 85 ;
LVI-PROVENAL, Les Historiens des Chorfa, p. 255 et suivantes.
2. Coran, sourate XLI, verset, 5.
LES SAADIENS 227
cause de ces chanes que je suis tomb de mon chameau et
me suis cass la jambe .
- Nous avons voulu, rpondit el-Mansour, faire l'unit
du monde musulman et, comme vous tes un des reprsen-
tants les plus distingus de l'Islam dans votre pays, votre
soumission devait entraner celle de vos concitoyens .
---- Pourquoi, dans ce cas, rpondit le chekh, n'avoir
pas fond cette unit avec les Turcs de Tlemcll qui sont
beaucoup plus rapprochs de vous que nous? Il
- Parce que, rpliqua el-Mansour, le Prophte a dit:
Laissez en paix les turcs tant qu'ils vous laisseront tran-
quilles)). Nous nous sommes donc conforms ce hadith .
- Cela a t vrai pour un temps, s'cria alors Ahmed
Bba ; mais, plus tard, Ibn Abbs n'a-t-il pas dit: Ne lais-
sez point en repos les turcs, mme s'ils ne s'occupent pas
de vous )1. En entendant ces mots, el-Mansour se tut et, ne
trouvant rien rpondre, il mit fin l'audience.
Devenu libre de sa personne, Ahmed Bba se livra l'en-
seignement de la thologie et vit aussitt la foule accourir
pour profiter de ses leons.
Il continua demeurer Marrakech jusqu' la mort de
el-Mansour, qui ne l'avait fait sortir de prison qu' la con-
dition qu'il rsiderait dans cette ville.
Ce fut seulement aprs la mort de ce souverain que les
Banou-Aqqt obtinrent du fils de ce prince, Zdn, l'autorisa-
tion de retourner dans leur patrie. Plusieurs membres de cette
illustre famille avaient trouv la mort pendant leur exil
Marrakech.
Le chekh Ahmed Bba rentra donc dans son pays qu'il
dsirait vivement revoir et dont il ne parlait jamais que les
larmes aux yeux, bien qu'il et toujours conserv l'espoir
que Dieu l'y ramnerait un jour. Il avait mme compos des
vers ce sujet, selon la manire des jurisconsultes 1.
1. C'est--dire de mauvais vers; les jurisconsultes ont la rputation de
manquer de don en matire potique.
228 ARCHIVES MAROCAINES
Au moment de quitter Marrakech pour rentrer dans son
pays, Ahmed Bba fut accompagn par les principaux savants
de la ville, puis, quand on fut sur le point de se sparer, l'un
d'eux prit le chekh par la main et rcita ces paroles du Coran 1 :
{( Certes, celui qui a institu pour toi le Coran, te ramnera
ton point de dpart , paroles qu'il est d'usage d'adresser
celui qui part, afin qu'il revienne bon port. En entendant
ces mots, le chekh retira vivement sa main et s'cria: (( Puisse
Dieu ne jamais me ramener ce rendez-vous, ni ne me faire
revenir dans ce pays Jl.
Ahmed Bba regagna sans encombre, sa ville de Tombouc-
tou o il sjourna jusqu' sa mort qui eut lieu au cours de
l'anne 136 (22 septembre 1626 - 15 septembre 1627).
Que la misricorde divine soit sur lui J
2. Coran, sourate XXXIII, verset, 85.
LES SAADIENS
t'onsidratiol1s juridiques sur l'esclavage au lUaroc 1.
Nous avons vu, d'aprs les faits historiques relatifs au Sou
dan que nous avons raconts prcdemment, que les
habitants de ce pays avaient, depuis fort longtemps,
adopt la religion islamique, qu'ils taient compts parmi
les musulmans les plus orthodoxes, et qu'ils avaient,
mieux que tout autre peuple, la passion de l'tude et la
vnration des savants. Cet tat d'esprit tait trs rpandn
dans les pays limitrophes du Mag11reb et connu de tout le
monde.
Cette vrit historique montre suffisamment la monstruo-
sit de la pratique malheureuse qui, depuis bien longtemps,
s'tait gnralise dans tout le pays du Maghreb; je parle
de cette plaie sociale qui est l'esclavage des ngres originaires
du Soudan, quelle que soit la confession de la race laquelle
ils appartiennent, musulmane ou paenne, qu'on a l'habitude
d'amener chaque anne, de leur pays, en grand nombre,
comme des troupeaux, pour les vendre la crie, comme
des btes de somme, ou d'une faon plus indcente encore,
dans les marchs des villes et de la campagne du Maghreb.
Sans honte, les gens ferment les yeux sur ce crime qui se
commet au grand jour depuis une longne suite de gnrations,
tel point que la masse du peuple croit que l'origine lgale
de l'esclavage consiste dans la noirceur du teint et la pro-
venance du Soudan 2. C'est l, par Dieu, une des pratiques
les plus abominables et les plus graves en matire de religion,
1. Le texte donne comme titre: Appendice; - le titre que nous avons
adopt pour la traduction rpond mieux aux matires traits dans ce cha-
pitre.
2. En effet au Maroc. le mot: Abd)) qui signifie serviteur ou esclave
et le mot: Khadm )) qui signifie servante ou esclave, s appliquent tous
ceux qui sont noirs de visage, mme aux personnes de condition libre et de
coleur noire.
230 ARCHIVES MAROCAINES
car ces ngres sont des musulmans et, par consquent, jouis-
sent des mmes droits et sont assujettIs aux mmes devoirs
que nous. En admettant qu'il y ait parmi eux des polythistes
ou des adeptes d'une autre religion que l'islamisme, la grande
majorit est de confession mnsulmane, l'heure actuelle et
mme bien avant notre poque. Or, en droit canonique, tout
jugement dogmatique doit reposer sur la majorit des cas
d'espce qui le dterminent. Et en admettant mme que
cette majorit fasse dfaut en l'occurrence et que l'Islam et
le paganisme soient gaux en nombre et en valeur dans ces
contres, qui pourrait nous renseigner, d'une manire exacte,
sur la provenance de ces noirs mis en vente et s'ils sont d'une
race paenne ou d'une race musulmane ? ?
En principe, tous les hommes sont, par nature, de condi-
tion libre et sont exempts par consquent de toute cause
d'asservissement ; quiconque donc nie cette libert indivi-
cluelle nie ce principe fondamental. Les dclarations que font
les importateurs et les marchands d'esclaves ce sujet sont
sujettes caution parce que c'est un fait tabli et connu de
tout le monde que les vendeurs en gnral quand il s'agit
d'couler leur marchandise, ne reculent pas devant le
mensonge pour la vanter outre mesure et lui attribuer des
qualits imaginaires, et que, ceux qui se livrent au commerce
d'esclaves, d'une faon particulire, vont trs loin dans
cette voie. D'ailleurs tous ceux qui s'adonnent ce mtier
vil sont, tels que nous les voyons, des gens sans aveu,
sans moralit et sans religion. Notre temps est ce que l'on
sait et les gens au milieu desquels nous vivons sont ce que
nous voyons! ! On ne doit pas non plus ajouter foi aux dires
des esclaves eux-mmes, en ce qui concerne leur condition
comme le disent les juristes, tant donn la diversit des cir-
constances et des intrts sur ce point. Il se peut en effet, que
leur vendeur les ait mis auparavant la torture pour qu'ils
ne disent rien qui puisse porter atteinte la lgitimit de ce
trafic; il se peut aussi que l'esclave mis en vente ait tout
LES SAADIENS 231
intrt sortir de la possession de son ancien matre, par
tous les moyens possibles, et qu'illui importe peu de s'attribuer
la servitude devant le dsir de se voir vendu d'urgence; il
se peut enfin qu'il .v ait d'autres intrts de ce genre qu'il
serait long d'numrer.
Il est d'autre part de notorit publique (fonde sur le
tmoignage des gens dignes de foi) que les tribus du Soudan,
l'heure actuelle -- et mme bien avant notre poque-
font des incursions les unes chez les autres et ravissent les
enfants et que ces enlvements se font ordinairement loin des
pays de la tribu. Ces peuplades agissent ainsi comme
les tribus du Maghreb qui commett,ent des actes de brigan-
dage: vols, razzias, enlvement des troupeaux, attaques
main arme, l'encontre de leurs frres de sang. Ces gens
sont pourtant tous des Musulmans; mais le manque de reli-
gion et l'absence d'autorit les poussent ces crimes.
Comment donc un homme qui a le moindre scrupule pour
sa religion, pourrait-il se permettre d'acqurir ainsi, des per-
sonnes de cette condition? Comment pourrait-il aussi avoir
l'audace de prendre leurs femmes pour concubines alors qu'on
ne doit jamais, d'aprs la loi, avoir des relations intimes avec
celles dont la condition est douteuse l,
Dans le chapitre: Du licite et de l'illicite de l'ouvrage
intitul: Ihia' Olom ed-dn, le chekh Abou-Hmd el-Ghez-
zli, s'exprime ainsi:
Quand on nous sert un mets ou qu'on nous fait un prsent,
quand on achte ou qu'on reoit une donation, on n'est pas
oblig de s'enqurir sur la provenance de ces choses et de se
poser, chaque cas, cette question: Ceci fait partie des
1. On sait qu'en droit musulman, le concubinage n'est permis qu' la
condition que la femme soit la proprit du concubinaire et que cette pro-
prit doit tre exempte de toute quivoque au point de vue juridique.
L'opinion exprime par l'auteur en cette matire montre suffisamment
son esprit libral et sa hardiesse leve car il ne faut pas oublier que le prin-
cipe pos par lui dans ce passage est d'une consquence trs grave surtout
en ce qui concerne la lgitimit des enfants ns de ces unions illgales.
232 ARCHIVES MAROCAINES
choses sur l'origine licite desquelles je ne possde aucune cer-
titude ; donc, je ne le prends pas; je veux, au pralable, tn:
fix sur son caractre licite iJ. Toutefois, cette rgle n'est pa"
gnrale et il ne nous appartient pas de laisser de ct cettt
enqute dans tous les cas d'espce; par consquent on H
doit pas prendre toutes les ch08e, sur lesquelles on ne possdt
aucun renseignement prouvant qu'elles sont bien illicites.
car consid're au point de vue dogmatique, cette enqute
doit faire l'objet suivant les cas de : 1 l'obligation, 2 l'inter-
diction; 3 le blme; 4 la recommandation. Chaque cas
mrite un dveloppement 1.
Il Dans ce domaine, le critrium est qu'il y aura enqut
pralable dans tou, les cas o il y aura incertitude apparente J'.
EI-Ghezzli s'tendit longuement sur ce sujet et conclut en
disant: Le vendeur ne doit pas tre cru sur sa parole s'il
ed souponn de donner du dbit sa marchandise J. Si la
f. Pour bien saisir le sens de la citation cle el-Ghezzli, il est utile de savoi"
qu'en thologie, le jugement se divise en trois espces: dogmatique, expri-
mental et rationnelle. Le jugement dogmatique (la loi divine) qui nous int-
resse ici, c'est la dclaration mane de Dieu et se rapportant aux acte-
des personnes capables, pour demander l'accomplissement de ces actes. 0:.
pour les autoriser, ou pour dterminer les consquences de certaines chost:,
ce double point de VUe. Cette dclaration ou demande comprend quatre
choses: rO l'obligation; 2 la recommandation; 3 l'interdiction ; 4 et enhl;
le blme.
L'obligation, c'est la demande formelle d'un acte, commc la croyance te"
Dieu et aux Prophtes oules cinq pratiques fondamentales de l'Islam: l'act'.
de foi, la prire, l'aumne, le jene et le plerinage.
La recommandation, c'est la demande d'un acte, sans l'exiger formelle--
ment, comme la prire de l'aube, et autres pratiques analogues.
L'interdiction, c'est la demande formelle de l'abstention d'un acte, comlTt:
l'hrsie, l'adultre, etc...
Le Blme, c'est la demande cl'abstention d'un acte sans l'exiger forIllellc--
ment, comme la rcitation du Coran pendant les inclinations et les proster-
nations de la prire.
Quand l'autorisation pure et simple, c'est la facult accorde par la 1",
divine d'accomplir 'ln acte ou de s'en abstenir indiffremment, comme le m,.-
riage et la vente, sans marquer de prfrence pour l'accomplissement Oi:
l'abstention.
Chaque mot dans la traduction possde une valeur technique. En tudiant
ou en traduisant un texte de ce genre, il ne faut jamais perdre de vue c e ~
principes fondamentaux qui rgissent toute la thologie et le clroit musu!-
mans.
LES SAADIENS 233
question se pose ainsi en matire pcuniaire, la rgle ci-dessus
doit s'appliquer, par analogie et plus forte raison, l'asser-
vissement des personnes et au concubinage illicite qui sont
l'objet d'un surcrot de proccupations de la part du lgisla-
teur, ainsi que cela rsulte des principes gnraux qui rgis-
sent le droit canonique.
Dans son opuscule intitul: Mi'rj es-So'od et consacr
il cette question, aprs avoir cit le nom des tribus paennes
du Soudan telles que les lVIouch et certaines fractions des
Follne, etc., le chekh Ahmed Bba conclut la fin de soo
ouvrage en disant que: peut tre rduit en esclavage, lgale-
ment, toute personne originaire de ces tribu8-.
De mme, OuaH' ed-Dn Ibn Knaldon relate qu'au del
du Niger habite une tribu ngre du nom de Lamlam. Ces gens,
qlli sont paens, ont l'habitude de ~ ' e cautriser le visage et les
tempes. Les habitants de Chna et les Tekror font des incur-
sions chez eux, les rduisent en captivit et les vendent comme
esclaves aux commerants qui les importent au Maghreb.
Presque tous les esclaves de ce pays, dit Ibn Khaldon,
sont originaires de Lamlam. Il n'existe dans le sud aucun
peuplement derrire cette tribu... Mais la distinction tablie
par Ahmed Bba entre les tribus fidles et infidles n'est utile
qu'aux habitants des pays contigus au Soudan, qui sont, de
par leur situation, hien renseigns sur l'origine exacte de
ces pauvres malheureux et sauront distinguer, le cas chant,
ceux venant de telle tribu de ceux imports d'une telle autre.
Quant aux habitants du Maghreb dont le pays se trouve
J'extrmit du continent et qui est spar du Soudan par de
vastes solitudes, remplies seulement par les vents rapides,
cette distinction n'a aucune valeur pour eux car ils n'ont
personne qui pourrait les renseigner exactement ce sujet.
Nous avons dmontr, au point de vue juridique, que les
dclarations des marchands doivent tre rejetes, et nous ajou-
tons ici que nous ne possdons aucun renseignement sur la
religion suivie l'heure actuelle par ces tribus et que nous
234 ARCHIVES MAROCAINES
ne savons pas si elles conservent encore de nos jours leur
idoltrie ou ~ i elles ont t gagnes par ]a p o u s s ~ e de l'Islam
dans ces contres lointaines.
Les gens ne se soucient gure de ces considrations ct n'ont
pas de scrupules ce sujet. Toutes les fois qu'ils voient un
esclave homme ou femme, mis en vente au march, ils n'h-
:oitent pas, quand ils en ont besoin, en faire l'acquisition;
ils se montrent indiffrents tout ce que nous venons d'exposer
et ne s'intressent qu'aux dfauts physique:o que pourrait
pr:oenter le sujet, sans faire aucune distinction ni entre les
races, ni entre les couleurs. Blancs ou noirs, rouges ou bruns
sont tous leurs yeux de condition servile.
Bien plus, des sclrats qui sont d'une impertinence tm-
raire l'gard de Dieu, vont jusqu' ravir, de nos jours, les
personnes de condition libre, dans les tribus et les bourgs. et
mme dans les villes du Maghreb, pour les vendre ensuite dans
les marchs, publiquement, sans que cette pratique reoive la
moindre improbation ou provoque la moindre raction reli-
gieuse de la part du public. Ces personnes enleves leurs
familles sont quelquefois vendues des chrtiens et des
juifs qui les asservissent au vu et au su de tout le monde.
Si nous rflchissons un peu cette situation, nous verrons
en elle une punition divine. A l'occasion de ces calamits
qui nous atteignent dans notre religion, nous recommandons
notre me Dieu, en prononant cette oraison: nous appar-
tenons Dieu, et c'est Lui que nous devons recourir!
En rsum, du moment que tous les hommes sont libres
en principe, ainsi que nous l'avons dvelopp prcdemment;
qu'il a t tabli par une tradition constante que les nations
soudanaises les plus proches du Maroc sont toutes ou du
moins la plupart d'entre elles, de confession musulmane;
qu'il est de notorit publique gue ces nations font des
incursions les unes chez les autres et ravissent les enfants pour
les vendre injustement et d'une manire illicite; que les impor-
tateurs et les marchands de ces esclaves sont, tels que nous
LES SAADIENS 235
les voyons, des gens de peu de valeur, sans foi, ni loi, nous ne
devons pas hsiter conclure, en raison des motifs exposs
ci-dessus, que l'acquisition de toute personne de cette condi-
tion est interdite par la loi et que quiconque passe ontre sera
tax d'irrligion. La possession de tait que les marchands
exercent sur ces tres n'est pas suffisante au point de vue
juridique pour permettre leur acquisition, tant donn la
fragilit de cet indice rendu inefficace par les circonstances
qui l'entourent.
Un homme scrupuleux doit d'ailleurs consulter sa cons-
cience cet gard; le Prophte dit justement: Consulte
toujours ton cur, mme au cas o l'on dcide pour toi ). En
effet, ds qu'on se rfre au cur 'pour chercher un remde
ce malheur, on acquiert cette conviction qu'il ne faut
jamais s'approcher d'un domaine d'accs dfendu. Enfin, si
110US faisons abstraction de tout ce qui prcde, nous trouve-
rons dans ces trois choses d'une part:
r
O
L'immoralit manifeste de notre sicle;
2 la tideur religieuse de nos contemporains;
3 la grande incertitude qui caractrise cette rnaUVllse
institution;
et d'autre part, l'application stricte de ce principe fondamen-
tal du droit musulman, adopt plus particulirement par
l'imam Mlik, le fondateur de notre rite, qui consiste interdire
tout acte permis dont l'emploi abusif conduit par subterfuge
nn autre acte interdit l, - nous trouverons, dis-je, dans tout
cela des arguments suffisants pour la condamnation dogma-
tique de cette pratique dpravante qui jette le discrdit sur
notre bonne rputation et sur notre vraie religion.
1. Ce principe qui rgit tout le droit malkite porte le nom en arabe (k
H sedd edz-Dzr' )) qui signifie textuellement fermeture des moyens. L'in-
terprtation que nous avons donne est une interprtation explicative qui
rpond exactement la dfinition technique fournie par nos juristes. V. Jam'
d-Jaoumi' par IBN ES-SOUBKI.
236 ARCHIVES MAROCAINES
Nous faisons des vux pour que Dieu inspire l'heureuse
ide celui qui a la charp'"e de veiller aux intrts de la nation,
d'extirper ce mal dans sa racine; car la cause de l'esclavage
lgal en pratique au temps du Prophte et aux premiers
sicles de l'hgire, n'existe plus aujourd'hui; cette cause
rsidait uniquement dans la captivit des prisonniers de la
guerre sainte qui n'tait entreprise, au dbut de l'Islm, que
pour la glorification des commandements de Dieu et pour la
conversion des peuples de la terre cette religion qu'Allah
a choisie comme la meilleure pour ses serviteurs. Voil l'es-
prit de cette religion qui nous a t rvle par notre Pro-
phte. Tout ce qui est contraire cet esprit doit tre consi-
dr comme contraire la Rvlation et toute loi diffrente
est une autre que la Loi divine!
La voie du salut est entre les mains de Dieu. Mon Dieu,
nous avons t injustes envers nous-mmes, et si vous nous
refusez votre pardon et votre misricorde, nous serons
perdus 1 ! ))
I. Coran, sourate VII, verset 3.
LES SAADIENS 237
ne la construction du Palais de el-Bad' (le Merveilleux)
la ville de Marrakech - Dieu la garde !
Suivant l'auteur du Manhil es-Saf', le motif qui engagea
el-Mansour lever le Bad' et employer cette construc-
tion de prcieuses richesses et des sommes considrables,
fut le dsir de laisser une trace durable de sa dynastie, issue
du Prophte, et d'en faire valoir la supriorit sur les dynas-
ties berbres, telles que les les Almohades et
leurs successeurs. Tous ces gouvernements avaient en effet,
lev des monuments destins perptuer leur souvenir,
tandis que, jusqu'alors, la dynastie chrifienne n'avait rien
fait de semblable, pour augmenter sa gloire, bien qu'elle en
ft plus oigne que tonte autre, cause de son illustre anctre
et de son antique noblesse. Ce fut donc dans le dessein de
rehausser l'clat des Chorfa qu'el Mansour se mit l' uvre
et construisit Cl; palais, car selon l'expression du pote:
Lorsque les princes veulent rappeler le souvenir de leur gloire,
ils le font par le langage des monuments:
Tout difice qui atteint des proportions considrables reste
comme l'indice d'un personnage glorieux .
Je trouve pour ma part faible et sans valeur le motif donn
par cet historiographe, pour justifier la construction de
el-Bad'. C'est d'ailleurs un fait que personne n'ignore l,
Ds que cette construction fut dcide, el-Mansour
convoqua tous les et les personnages rputs vertueux,
et leur demanda de fixer l'poque laquelle on devrait com-
1. Notre auteur, qui n'tait pas admirateur fervent de l'art sadien, jette
en passant. cette petite flche leur historiographe attitr, el-Fachtli qui
a. tort - selon lui - de comparer l'uvre mdiocre des sadiens l'uvre
grandiose laisse par les dynasties berbres.
Archives Marocaines 16
238 ARCHIVES MAROCAINES
mencer mettre la main l'uvre. Les premiers travaux
de fondation eurent lieu pendant le cinquime mois du rgne
du prince, au mois de Chawwl de l'anne 986 (ICI' - 30
dcembre 1578), mais l'difice ne fut entirement termin
qu'en 1002 (27 sept. - 1893 - r6 sept. 1594), bien que la
construction n'en et pas t interrompue.
El-Mansour avait fait venir des ouvriers de tous les pays,
mme d'Europe, et chaque jour le nombre des artisans et
des architectes habiles tait si considrable qu'il s'tablit
la porte du chantier un march important, auquel les ngo-
ciants apportaient leurs marchandises et leurs objets les plus
prcieux.
Le marbre apport d'Italie tait pay en sucre, poids pour
poids, el-Mansour, ainsi que le rapporte el-Fachtli, ayant
tabli cet effet chez les Haha, Chichoua et ailleurs encore
de nombreux pressoirs pour la canne sucre 1.
Quant au pltre, la chaux et aux autres matriaux, le
sultan le, avait tirs de tous les pays. On trouva mme, dans
les comptes, un reu constatant qu'un individu avait livr
un s' de chaux qu'il avait apport de Tombouctou et qui
formait sa part contributive dans la m a s s ~ des charges im-
poses au peuple.
Toutefois el-Mansour se montra trs libral et trs ben-
veillant dans cette circonstance; il paya largement les
ouvriers et prodigua aux maons habiles toutes sortes de
largesses et de gratifications. Il s'occupa mme de l'entretien
de leurs enfants, afin que ces artisans pussent se consacrer
1. On ne s'en tonnera pas lorsqu'on saura que le grand-duc Franois
de Mdicis, < qui esprait obtenir des avantages commerciaux au Maroc ",
favorisait les dsirs de el-Mansour ; les carrires de Pise envoyaient pour la
nouvelle construction du marbre et des colonnes. Michel de Montaigne,
voyageant alors en Italie fut tmoin de l'activit qui rgnait dans ces car-
rires et a not soigneusement que les ouvriers travaillaient pour le roi de
Fs en Barbarie une trs riche uvre, d'un thtre qu'il a dessein de faire
avec cinquante trs grandes colonnes de marbre ". Cf. DE CASTRIES, Sources
Indites, Pays-Bas, T. IV, p. 574 et G. AlMEL, Le Palais d'el-Bed' Marra-
kech, Archives Berbres, 19l5-1920, T. III, pp. 55, 56.
LES SAADIENS 239
entirement leur uvre et n'en fussent distraits par aucune
proccupation.
Le Bd' est un difice de forme carre; sur chacune des
faces de ce carr se dresse une grande et magnifique coubba 1
autour de laquelle sont groups d'autres coubbas, des pavil-
lons et des appartements. Sa hauteur est considrable et il
recouvre une vaste superficie.
Il est certain que c'est la construction la plus remarquable
et l'uvre la plus belle qui existe aujourd'hui, car elle clipse
le souvenir de Ghomdn 2, surpasse en beaut les sites mer-
veilleux de la valle de Bawwn 3, fait plir ez-Zahr 4 et
ez-Zhira 5 et regarder avec ddain.les coupoles de Damas et
les pyramides du Caire.
On y trouvait des marbres de toutes les couleurs: veins,
noirs et blancs, dont l'clat blouit la vue et jette la stup-
faction dans l'esprit du spectateur; les chapiteaux des
colonnes taient recouverts d'or fondu ou de feuilles d'or fin.
Le sol tait pav de superbes dalles de marbre poli et fine-
1. La coubba est l'origine (Cf. G. MARAIS, Manuel d'art musulman,
p. 530 et 796) une salle carre couverte en coupole. Elle conserve ce carac-
tre dans les petits monuments funraires. Le mot sert, par extension, au
Maroc, dsigner un pavillon contenant une grande salle couverte d'un pla-
fond de menuiserie, qui ne conserve de la coupole primitive qu'une petite
calotte centrale hmisphrique.
Les coubbas du Palais de el Bad' dont les ruines sont encore visibles, de
mme que les coubbas des tombeaux sadiens, qui demeurent intactes,
taient, sans doute, de ce type. Et c'est pour cette raison que nous avons
vit dans notre traduction le mot: coupole qui ne rend pas exactement
le sens vritable de coubba, et adopt purement et simplement ce dernier
mot qui est ici grce cette explication, tout fait sa place. Cf. En-Nalhat
el-Miskia, par ET-TAMGROUTI, traduite par H. DE CASTRIES, pp. 88, N. 3.
2. Palais clbre de San' ' dans le Ymen.
3. Bawwn : endroit clbre par son site agrable qui se trouve en Perse,
prs de la ville d'Arrajn. Cf. YAQOUT, Dictionnaire gographique.
4. Ez-Zahr: ville construire en 325 (936) par en-Nsir 'Abderrahmn
III, prs de Cardoue.
5. Ez-Zhira: ville leve en 368 (968) par le dictateur' Amirte, el-Man-
sour.
Sur ces deux villes, Voir, E. L. PROVENAL, l'Espagne Musulmane au Xe
sicle, pp. 226, 230, 231.
240 ARCHIVES MAROCAINES
ment taill et les revtements des murs, couverts de faences
aux couleurs varies, simulaient un entrelacement de fleurs
ou les riches broderies d'un manteau fabriqu San' ' 1 ou
Toustar 2. Enfin, les plafonds taient incrusts d'or, et les
murailles, dcores de ce mme mtal, taient en outre ornes
de brillantes sculptures et d'inscriptions lgantes faites du
plus beau stuc. Bref, toutes les marques de splendeur se trou-
vaient runies dans cet difice dont les coubbas furent, en
plus, traverses par l'onde la plus pure.
Pour tout dire, e1-Bad' est un de ces monuments qui ont
atteint le plus haut degr de splendeur et d'clat, et il sur-
rasse en beaut les palais de Bagdad. C'est une sorte de para-
,dis terrestre, une merveille du monde, le comble de l'art;
il fait pmer de plaisir et d'admiration.
C'est de lui que le pote a dit:
Tout palais semble laid auprs du Bad', car c'est l seule-
ment que les fruits sont savoureux et les fleurs odorantes:
Son aspect est ferique, son onde est pure, sa terre parfume
et ses difices se dressent firement dans les airs.
Marrakech lui doit son immense clbrit et, grce lui, sa
gloire durera des sicles .
Des inscriptions en vers brodes sur des portires, sculp-
tes dans le bois, dessines sur des faences ou moules en
stuc, gayaient les yeux et provoquaient l'admiration et
l'tonnement des visiteurs: chaque inscription tait en rap-
port avec la nature de la coubba qui la contenait et quelque-
fois mme elle renfermait une sorte de dfi l'adresse de la
coubba voisine.
Il serait trop long de reproduire tOlltes ces inscriptions,
1. San' a' : ville de Yemn.
2. Toustar, ville de Perse de la province de Khouzistan. Yaqot, Diction-
naire gographique.
San' a et Toustar taient clbres toutes les deux parla fabrication des beaul<
tissus de soie.
LES SAADIENS 241
mais il ne nous sembl pas qu'il y ait inconvnient en
donner ici quelques-unes.
Nons allons donc crmer ce rservoir et plonger dans
cette mer de merveilles, afin d'y trouver des renseignements
utiles et des consolations pour notre me sur la faon dont
le temps a agi envers ceux qui ont disparu.
Voici d'abord l'inscription grave extrieurement sur la
coubba el-Khamsnia, ainsi nomme parce qu'elle avait cin-
quante coudes.
Ces vers sont dus la plume de l'loquent secrtaire, Abou
Fris Abdelziz el-Fachtli, qui fait parler cette coubba en
ces termes 1 :
Jerne suis lev; alors la pleine lune s'est abaisse et s'est
prosterne devant moi; ce moment, le disque du soleil a
form comme une boucle mon oreille;
(( J'ai mis la constellation d'Ikll comme couronne mon front
et j'ai suspendu les gmeaux mon cou, en guise de collier.
Sur ma poitrine brillent les Pliades, pareilles des perles par-
pilles que j'ai eu le soin de ramasser et l et une une.
(( Je surpasse l'clat des toiles brillantes car j'ai plac le lieu
de mon sjour au-dessus de la plante Saturne.
Je dborde de bienveillance et de gnrosit en un torrent qui
recouvrirait la Voie Lacte.
Sur ce torrent, j'ai jet pour la gloire un pont que viennent
battre les flots de la mer qui engloutit tout ce qu'elle atteint.
(( Au milieu des frondaisons, courent des ruisseaux dont les
cailloux chtoient l'gal d'un serpent de couleur bigarre.
(( Un rideau d'arbres les entoure et la source dbordante sillonne
le parc de ses eaux,
Qui s'lancent travers les plantes et s'ouvrent un chemin
travers les fleurs, en brillant comme une frange l'extrmit
des feuilles que,
Dans son souffle nocturne, le zphyr balance; ainsi se balance
un homme enivr d'absinthe.
1. Nous avons emprunt la traduction de cette qaida et celle de tous les
pomes qui suivent M. Houdas, le traducteur de Nozhet el Hadi, en chan-
geant cependant les passages contenant des variantes et cell,l( qui nous ont
paru mal interprts.
242 ARCHIVES MAROCAINES
Ces eaux traversent des parterres embellis grands frais et
qui n'ont point s'inquiter si la nue les inondera bientt
ou tardera venir;
Elles dbordent de leurs rservoirs et se rpandent sur l'argile
brillante, pareilles des mers qui n'ont d'autres limites que
les bornes de l'immensit,
Et s'lvent en gerbe d'une vasque centrale et, comme le
soleil, elles ne redoutent ni clipse, ni dclin:
Lorsque les canaux y versent leurs eaux, la vasque ressemble
la pleine lune qui se montre dans le ciel, parmi les toiles.
Quand le soleil s'claire, elle rflchit ses rayons sur sa face
argente en un ruissellement abondant.
Moi-mme je trace sur sa surface clatante des arabesques qui
sont pour ainsi dire parsemes de grains de musc.
Et quand la blancheur des coubbas m'enserre comme un
collier, je suis, dans cette parure, pareil au joyau central;
Leurs blanches silhouettes m'entourent, pareilles des vierges
qui ont dpouill leurs colliers et leurs voiles.
Pour montrer leur taille, mais la nudit les embellit et fait
ressortir avec avantage leurs reliefs et leurs ciselures.
Leurs couronnes s'lvent hautes dans les airs et vont briser,
dans une pousse irrsistible, le cristal des sphres clestes,
Oh ! quelle vaste tendue remplie de bonheur et dans les coins
de laquelle la gloire et l'orthodoxie trouvent leurs demeures.
Temple de gloire lev par la puissance et les vux des plus
humbles des hommes ne cessent de parcourir l'enceinte;
Parc o gtent de nombreuses gazelles et qui n'est ferm ni
par les taillis, ni par le chaume, mais par les arceaux des
Coubbas.
L, ce ne sont ni l'Athl \ ni le Khamt 2 qui fleurissent; ce sont
les tapis et non le jujubier et l'Arth 3 qui y servent de couches.
Il semble fait de morceaux de musc que la nue a humects
pour leur donner une forme.
Quand la brise, venue le matin, s'loigne le soir, elle transporte
l'odorat de tous, le parfum de son ambre ml au bois d'alos..
Ez-Zahra et el-Khold 4 reconnaissent sa supriorit et les salons
du Khosros persan jalousent avec fureur sa magnificence.
L Tamaris.
2. Espce d'Arak, arbre sans pine qui crot dans les solitudes dsertiques.
3. Buisson q,ui crot dans les terrains sablonneux.
4. Nom d'un palais clbre.
LES SAADI ENS 243
La tente de gloire est l, dresse avec cordes tendues en l'hon-
neur de celui qui, parmi les hommes, peut revendiquer la
plus noble origine.
L'Imm qui emporte la fortune dans les plis de son drapeau et
qui fait mouiller les vaisseaux de la gloire l o il arrte ses pas.
Il a conquis les contres de la terre avec des cohortes qui ont
bris les crnes de l'ennemi partout o elles l'ont vu s'agiter.
Des flammes jaillissaient de leurs lances si brillantes que leur
clat rendait blanches les chevelures des peuples d'thiopie.
Des escadrons victorieux, s'ils marchent au combat sont
prcds des destins qui les devancent au loin
Chaque fois qu'ils arborent la bannire Alide, la victoire est
une des conditions qu'ils posent pour l'arborer.
Leurs croissants ne sont point l p o u ~ la parade; leurs coursiers
veulent chasser tout ce qui se trouve devant eux.
Ils obissent aux hommes illustres qui tiennent leurs rnes et
se taillent une large part dans les libralits de la Fortune.
C'est la main du Prince des Croyants, de celui qui mne en
laisse les grecs, les persam et les coptes.
Qui a lev la gloire ces murailles et ces pavillons et qui
tient la terre entire sous sa domination.
Voici maintenant les vers mans du mme auteur qUI se
trouvent l'intrieur de cette mme coubba :
(, La beaut de mes merveilles charme les yeux; la splendeur
de mon esprit ravit le regard;
Mes sculptures sont si belles que leur clat blouit les yeux de
tous les spectateurs.
Au sommet de mon plafond apparaissent des toiles brillantes,
dont la clart aucun instant ne s'obscurcit.
Mon atmosphre est forme des vapeurs du parfum qui projette
sur le sol l'ombre et l'obscurit.
Je surpasse en hauteur les sphres des sept cieux et c'est
pour cela que la Fortune ne gote plus un moment de repos.
II De mes croissants et de mes arceaux j'ai fait mes bracelets,
mes anneaux de pieds et mes boucles d'orEille;
(e Les bassins d'eau m'entourent de tous cts; il y en a devant
moi, ma gauche et ma droite;
Leur file s'tend au loin sous mon regard, la surface couverte
dt barques, de radeaux et de vaisseaux.
244 ARCHIVES MAROCAINES
Tous ces ruisseaux se dirigent vers moi et 10lsqu'ils arrivent,
dans leur course, leurs eaux se confondent en un lac,
Et les bulles rpandues la surface, sont comme des perles
qui font plir celles des colliers de prix.
I( Je suis fire et j'ai le droit de l'tre, puisque j'ai t choisie
pour servir de demeure au prince des croyants.
EI-l\fansour, l'homme gnreux par excellence qui a lev
la gloire d'indestructibles monuments,
Le lion de la guerre qui, s'il rugit de colre, porte l'effroi jusque
dans l'Inde et dans la Chine.
Quand ses escadrons s'avancent contre l'ennemi, son nom seul
inspire la terreur aux armes les mieux retranchts ;
Il C'est lui qui les enveloppe au moyen de tous les stratagmes,
qui les brise sous la meule ou les affole.
Il est l'imam des Maghrebs; il y brille comme un soleil qui
rpand jusqu'en Orient sa lumire blouissante.
Dans ces palais merveilleux je suis comme un joyau, qui bril-
lera, leur horizon durant des sicles;
Les anges gnreux, qui crivent les actes de la destine, se
tiendront ma porte tout dvous vos ordres,
I( Car, prince des croyants, vous tes le bienvenu en ces lieux,
entrez-yen paix et demeurez-yen toute scurit .
Le mme auteur composa les vers suivants qui sont tracs,
en marbre noir sur du marbre blanc, au fronton du monument:
I( Dieu a inspir l'auteur de ce fronton qu'il serait difficile aucun
autre d'galer, quand il brille et resplendit l'gal d'un parttrre.
Les sculptures qui l'ornent rappellent les arabesques des
colliers, dont les femmes aux yeux noirs parent leur gorge.
Il semble que l'or qui s'entremle ses ornements forme un
dessin de brocart, sur un fond d'argent, blanc comme le camphre.
Le sol mme, sur lequel il repose, est pareil une toffe de soie
qui serait orne de superbes broderies ramagts.
Il Quand sa masse est sillonne de lumire, des rayons brillants
se refltent de tous cts.
Les palais anciens ne sauraient l'galer en beaut, qu'il s'agisse
de Khawarnaq 1 ou de Sadir 2.
1. Nom d'un palais clbre que fit btir No'mn Ibn el-Moundzir, dans
l'lrq.
2. Superbe chateau arabe construit dans l'Yemen.
LES SAADIENS 245
Si tu arrtes ta VUE sur ces jardins, ta foi chancelle, tant sa
magnificence est enchanteresse.
Les flots des deux bassins qui le prcdent ondulent, sembla-
bles des tentures que le vent d'ouest agite.
Des statues d'argent ornent son vestibule; on dirait des tres
vivants, tant elles son t admirablement modeles.
Mais pour apprcier un vin, il faut en boire une deuxime fois,
car c'est alors seulement qu'il fait pntrer l'allgresse dans
les corps.
De mme, il faut revoir ces lions qui rugissent en bondissant
et ces noirs pythons qui D'ont d'autre cri qu'un sifflement.
Ses ruisseaux s'tendent comme un tapis de cristal sur
l ~ q u e l des barques tincelantes projettent l'ombre de leur
masse;
Les cailloux de leur lit et les nnuphars, qui flottent leur
surface, brillent avec l'f::clat des perles grenes.
Quelle beaut dans ceUe uvre, dont la splendeur rivalise
avec celle des toiles qui clairent le firmammt.
Il semble que toutes les fleurs des parterres entourent ce monu-
ment et, de quelque ct que l'on regardE, on ne voit qu'toiles
et pleines lunes.
Le comble de ma gloire, c'est que l'auteur de cette construc-
tion, ait t l'honneur et le guide de l'humanit, el-MansouI.
Le prince qui, par son rang, ,,'lve au-dessus des toiles,
Castor et Pollux et qui s'abrite sous le dais d'un trne domi-
nant Arcturus;
Le ple du Califat, la couronne qui ceint le front d'une dynas-
tie, celui au nom duquel les armes lancent des boulets;
" Qui veut faire trembler, jusqu'au fond de l'Irq, une arme
en train de franchir l'Euphrate sur un pont.
Il est le rejeton du Prophte, fils de calife et de la race de ceux
qui pargnent le sang et sont chastes, tout en tant puissants.
Il est un ocan de gnrosit, mais qui agite ses flots; il est
un glaive glorieux, mais qui fconde.
)) C'est une montagne que l'on supporte et vnre sans peine, et
qui, au jour du combat, envoie des armes nombreuses.
Puisse durer sa grandeur; puisse son reDom tre riv comme
un collier au cou de la gloire!
La victoire a fait pacte avec lui et, matin et soir, il voit arriver
lui d'heureuses nouvelles.
246 ARCHIVES MAROCAINES
Que cet endroit ne cesse jamais d'tre le sjour de son bonh ur
et qu'il y plante aprs la victoire son tendard dploy.
Que les coursiers de l'allgresse courent ici en son honneur et
que des convives y fassent circuler la coupe de l'amiti .
Un secrtaire avait aussi compos ces deux vers qui taient
gravs sur les deux chambranles de la porte de la coubba
el-Khamsnia :
0 toi qui regardes, par Dieu! arrte-toi et rflchis! admire
ces beauts et cette merveille accomplie,
Et lorsque tu l'auras examine avec soin, dis-toi: le mystre
est dans les habitants et non dans l'difice .
Un autre secrtaire avait compos les vers suivants, qui
furent brods sur une pice d'toffe d'or admirablement
tisse qui servait recouvrir les quatre parois de la coubba
el-Khamsnia; ce genre de tapisserie tait celui que les habitants
du Maghreb dsignent aujourd'hui sous le nom de hathi:
Sur la premire paroi :
Promne ton regard sur cet admirable tissu et, en l'honneur
de ma beaut, fais circuler la coupe ardente,
Pour abreuver ces coteaux et ces parterres, car quoi bon
pour eux l'eau que versent les nuages.
(c Comment d'autres partffres pourraient-ils briller d'un clat
pareil au mien ou mme simplement l'galer?
( Alors que des tres grossiers peuplent seuls ces parterres, tan-
dis que moi je sers d'asile des faons de gazelles! ))
Sur la deuxime paroi :
On ddaigne toutes les bt:auts, pareilles une tige qui se ploie
en prsence du robuste saule qui se balance.
( Quant moi, j'tends ma chevelure au-dessus d'Arcturus et
je jette un regard de mpris sur le vulgaire.
Je trane les pans de ma tunique sur la Voie Laete,en me jouant,
et suis toute glorieuse de mon inventeur Abou-el-Abbs ;
Aucune Coubba, pareille moi n'a t faite et nul autre n'a
illustr comme lui le trne et les grandeurs .
LES SAADIENS
Sur la troisime parl:
247
C'est un prince la puissance duquel les autres rois ne sau-
raient atteindre, eux qu'il accable sous son ddain et son
lfome.
Il est le nuage fcondant, l'ocan des vertus, le lion des com-
bats, la terreur des batailles,
L'incomparable en splendeur et en gloire, le ple de la gr,
le matre de la gnrosit et de la vaillance,
Ce prince qui, par sa seule prsence dans les pays qu'il visite,
change en effluves parfums les senteurs des cloaques )).
Sur la quatrim paroi:
Quand sa pleine lune s'lve au milieu d'un halo, eHe blouit
de sa clart les yeux qui la contBmplent.
Sous son rgne, se montrent des astres tous plus brillants que
des noces ou des jours de fte.
Puisse-t-il, pour sa plus grande gloire, toujours btir et lever
sa demeure sur des bases solides!
Tant que le zphyr fera onduler les branches et que les perles
de la gnrosit vivront sur son front resplendissant .
Sur le grillage du balcon, qui donnait sur les jardimet qui
surmontait la coubba verte, on voyait encore ces vers que
Abou-Fris el-Fachtli avait composs au cours du mois de
Joumada l de l'anne 995 (9 avril I587 - 9 mai I587) :
Hte-toi d'apporter le matin la coupe de l'allgr:;sse et abreuve
tes convives, soleils ou lunes en croissants.
Monte sur mon belvdre au plafond tincelant, tu trouveras
l Castor et Pollux rfugis sous mon toit.
Et toi, lune de la gloire, quand tu parviendras mon som-
met, tu n'accepteras plus d'autres compagnes que les toiles.
Tous les palais sont pris d'angoisse quand je projette sur les
tapis de fleurs, ma belle silhouette pare comme une fiancE.
La prsence de Ahmed el-Mansour vaut pour moi celle d'un
lion redoutable; car ce prince m'a choisi parmi les pavillons
de son Bad' pour lieu de retraite comme le roi des animaux
regagne son repaire.
248 ARCHIVES MAROCAINES
Il est le Prince qui, dans sa grandeur, considre les rois comme
des Esclaves, et dont l'univers entier est le domaine.
Je te flicite, gloire du Califat, pour ton gouvernement si
puissant dont les bannires recevront les avant-gardes de
Jsus-Christ )).
Sur une autre partie du Bad', on trouve encore, toujours
du mme auteur, l'inscription suivante:
Les signes de la beaut se manifestent dans les
ments et exercent leur fascination, comme la prunelle des beaux
yeux.
On voit maintenant les soins qu'il a pris faire une uvre
d'art et la rendre digne du sjour des femmes.
Sur chaque colonne sont des lames d'argent qui se dressent,
tantt droites comme les ;
Tantt la tige Est couverte de trois rainures, enlaces les unes
dans les autres,
Et recouvrant d'autres belles choses qui font plir celles des
palais des Sapor d des Khosros,
Grce ces statuts, la Khezourna n:oit un clat pareil
celui du rubis de l'Inde.
Tout cela est en rapport avec ta gloire et serait digne aussi
des uvres produites San',
Car tu es puissant, comme l'tait le fils de Dzou-Yazen, et ce
palais peut tre compar celui de Ghomdn, dans le pays
Yemnite.
C'tait un lieu mal-fam, mais la foi et l'esprance y sont
entres maintenant pour t'y visiter,
Et c'est devenu la demeure des Califes et l'orthodoxie y fait
entendre les sept versets rythms 1.
C'est le vrai monde, qu'habite le guide de tous les peuples de
la terre, qu'ils soient loin ou rapprochs,
Ces palais qui n'ont point leur pareil sur le globe, pas plus qu'il
n'existe pour la gloire un autre el-Mansour n.
Le mme pote avait compos ce quatrain qui tait grav
sur une des portes :
1. Le premier chapitre du Coran.
LES SAADI ENS 249
Ces messagers de bonheur accourent moi et les avant-coureurs
de la flicit se prcipitent vers ma porte;
Ils arrivent l'heure fixe, comme la foule des plerins se rend
au puits de Zamzam 1.
" Les heureuses nouvelles se posent sur cette porte des flicits
et, pareilles des toiles, brillent pour les chrifs.
Le mieux faire serait de dire et cela sans crainte: le Bad'
de Ahmed est le jardin de dlices 2 .
Quand, dit el Fachtli, je prsentai ces vers au sultan, il
les admira, sauf l'expression jardin qui lUI dplut et le cha-
grina beaucoup 3.
Le vizir, le lettr, Abou e l ~ H a s s a n Ali Ibn Mansour ech-
Chidhmi avait lui aussi. compos' ce vers qui figure sur
l'auvent de la coubba ez-Zoujj (Cristal) 4.
Si tu veux la date de l'achvement du Bad', dis : l ~ palais
de Ahmt:d est le palais des flicits 5 .
C'est encore ce vizir qui avait compos le chronogramme
suivant qui tait grav sur l'une des portes du Bad' :
l'hyperbole, employant
6 en
nomm Bad'
plonasme.
Cette porte est aussi belle que le dbut loquent d'un beau
pome et le palais n'est en quelque sorte que la continuation
de ce pome.
Aussi l'a-t-on
l'assonance, le
1. Puits creus par Abraham qui se trouve dans l'enceinte mme du temple
de la Mecque.
2-3. C'est--dire le Paradis, EI-Mansour fut choqu de ce mot parce que,
d'aprs un hadith authentique le Prophte a dit: La vie d'ici-bas est une
prison pour le vrai croyant et un jardin de dlices pour le mcrant .
4. Il est certain que le parc makhzen qui porte encore de nos jours le nom
de Arset aj-Jj (le parc de Cristal) tait autrefois une dpendance du palais
el Bad' o se trouvait sans aucun doute la coubba en question. On y trouve
encore de trs beaux chapiteaux de marbre tri-jumells.
5. La date que reprsente cette phrase est 994.
6. On sait que le mot el-Bad' s'applique cette partie de la rhtorique
qui traite les figures et les jeux de mots.
250 ARCHIVES MAROCAINES
Il est arnve la perfection et j'ai dit alors pour marquer sa
date un vers simple sans complication ni quivoque:
Monument bti par la pit qui vient de Dieu sous les auspices
du bonheur et de la flicit 1 )).
Lors de l'achvement du monument, le mme VIZIr
s'adressa au prince en ces termes:
0 souverain dont l'empire s'est lev au milieu des autres
royaumes, pareil l'aurore qui suit les tnbres,
( Ce palais est achev, habite-le toujours heureux et en posses-
sion de ta couronne JJ.
La construction de el-Bad' fut termine eIl l'anne r002
(27 septembre r593 - r6 oeptembre 1594) ; le vizir prcit
avait compos le chronogramme suivant qui tait grav sur
la Porte de marbre, l'une des entres de el-Bad' :
"La beaut est un mot dont ce palais donne la signification.
Que son aspect et sa splendeur sont admirables!
C'est le Bad' dont les merveilles resplendissent, uvre dont
le nom est si bien appropri la chose dnomme.
C'est un immense difice, lev sur les bases de la pit, et le
sens de son nom indique, lui seul, la date de sa construction.
Cette date brille galement, pendant que les yeux de la pro-
tection montent la garde autour de lui, dans le complment
de cette phrase : Dis: lui seul est Dieu JJ.
EI-Mansour, dit l'auteur de Nafh et-Thb, avait conu
trois uvres admirables de forme et merveilleuses de beaut:
el-Bad', el Masserra et el-Mochtaha. C'est ~ u r ces trois
monuments que ce prince composa le distique allgorique
suivant:
( Le parterre de la beaut a montr ses splmdeurs et j'ai cherrh
dtourner mon cur de toi sans y russir.
Car si, beaut, tes branches lgantes se ploient dans el-Mas-
serra, tes grenades sont aIl Mochtaha J).
1. L'ensemble de ce vers renferme la date.
LES SAADIENS 251
Voici, dit el-Ifrani, ce que l'auteur du livre intitul: AI-
Bayan AI-Mugrib An Akhbr Al-Magrib, le chekh Abou-
Abdallah Mohammed Ibn Idari el Andaloussi l, rapporte dans
un passage que j'ai lu dans le second volume de son ouvrage:
Le premier qui cra el-Masserra, situe au del du parc
es-Saliha, fut Abdelmoumen Ibn Ali, le plus grand souverain
Almohade; c'est un immense verger d'une longueur de trois
milles et d'une largeur peu prs gale; il produit tous les
fruits que l'on peut dsirer et reoit les eaux qui lui sont
amenes d'Aghmt ; on a capt aussi pour ce jardin un grand
nombre de sources )).
Quand, dit Ibn el-Yassa', je quittai Marrakech en l'anne
543 (22 mai II48 - II mai II49),' le produit des planta-
tions de se jardin, s'levait dj, tant en olives qu'en autres
fruits, 30.000 dinars d'Abdelmoumen et pourtant, cette
poque, les fruits taient bon march Marrakech )).
Il se peut que el Mansour ait simplement restaur el-Masserra
qui tait tomb en ruines et qu'il ait divers la vie flots
sur ses plantations mourantes.
EI-Mansour se montrait trs fier de son Bad' et ne tarissait
pas de louanges sur cette uvre. C'est cela que fait allusion
Abou-Fris el-Fachtli dans ces vers:
Ce Bad', il serait difficile d'galer les merveilles que tu y as
cres et qui en font une uvre admirable.
(c Le soleil est jaloux de sa beaut et c'est pour cela qu'il se montre
altr avant son coucher.
(c Les toiles brillantes tombent du haut du ciel en apercevant
l'panouissement magnifique de ses parterres.
cc Tu as lev t o i - m m ~ cet difice, acquittant ainsi la promesse
que tu avais faite la gloire et qu'elle attendait de toi.
1. Les deux premiers volumes de cet ouvrage ont t dits avec une tra-
duction franaise par l'orientaliste Dozy et le troisime volume fut dcouvert
a Fs et publi par M. Lvi-Provenal. Dans la prface en arabe crite par
ce savant, la tte de cette dernire dition, l'auteur est appel Abou-el
Abbs Ahmed Ibn Mohammed; mais el Ifrani lui donne ici le nom de Abou-
Abdallah Mobammed. C'est un point vrifier.
252 ARCHIVES MAROCAINES
Dans tous les genres, tu as vis la perfection et tu es arriv
l'atteindre, sans avoir prouv aucune dfaillance.
Jouis, dans ce palais, de ta royaut qui y demeurera respecte
et cueilles-y les branches du bonheur, tandis qu'elles sont
encore verdoyantes n.
Quand el-Ead' fut termin, ses dcorations et ses enjoli-
vements achevs, el-Mansour donna, cette occasion, une
fte magnifique laquelle il invita tous les notables et les
grands dignitaires du royaume. On servit aux invits des
mets de toutes sortes et des friandises varies, puis on leur
fit des cadeaux; et jamais aur;aravant on n'avait vu distri-
buer des sommes aussi considrables. Parmi la foule des gefls,
qui prirent part ce festin, se trouvait un visionnaire qui
jouissait cette poque d'une certaine rputation de
saintet: Que penses-tu de ce palais, un tel, lui dit el Man-
sour en plaisantant ? -- Quand il sera dmoli, il fera un
gros tas de terre, rpliqua l'illumin . EI-Mansour fut tout
interdit, en entendant cette rponse, et en augura un sinistre
prsage.
Cette anecdote est rapporte d'autre part propos d'un
autre personnage qu'el-Mansour. Dieu est le mieux inform
de la vrit.
Cette prdiction, dit el Ifrani, se ralisa et fut accomplie
par le sultan victorieux Mouley Ismal Ibn ech-Charf. Ce prince
ordonna, en effet, de dtruire el Bad' en l'anne 1II9
(3 avril 1707 - 2 mars 1708) et cela pour des causes qu'il
serait trop long d'numrer ici. Toutes les constructions furent
donc dmolies de fond en comble, les matriaux bouleverss,
les objets d'art mutils et disperss de tous cts; le sol
resta ensuite en jachre, comme si jamais il n'avait t mis
en valeur, et devint un pturage pour les bestiaux, un repaire
de chiens et un asile pour les hiboux. Ainsi se vrifia ce fait
que Dieu n'lve rien sur la terre qu'il ne l'abaisse ensuite.
Dtail curieux: il n'y eut pas une seule ville ciu Maroc qui
ne ret quelques dbris de el-Ead'.
LES SAADIENS 253
(A ce propos, je me souviens d'avoir lu le rcit suivant
d'un des historiens de l'Espagne Musulmane:
La ville de ez-Zhira l, btie par el-Mansour Ibn
Abi 'Amir, tait une des merveilles du monde, et sa
solidit tait toute preuve. Sous le rgne de ce dicta-
teur, un personnage, dou d'une grande perspicacit, fut de
passage dans cette ville qui, alors, tait l'apoge de la pros-
prit, et toute florissante par ses populations: C( 0 ville,
s'cria-t-.iJ, tu contiens quelque chose de chacune de nos
rnaisons; puisse Dieu rendre chacune de nos demeures
une parcelle de toi! )) La fortune ne tarda pas frapper de
ses coups cette rsidence royale qui .tomba bientt au pouvoir
du mauvais sort. Elle fut en effet dtruite et saccage; tous
les objets d'art qu'elle contenait furent dissmins
le monde, au point qu'on en trouva quelques-uns dans l'Irq.
1( Au cours d'un de mes voyages, ajonte l'auteur de la Nozhet,
mon chemin me fit traverser les ruines de el Bad'. Devant
cc spectacle effrayant, je rcitai cette lgie insre par le
chekh Mohiy ed-Dn Ibn 'Arabi 2, clans son livre intitul;
cl-Mossmart.. lgie qu'il avait compose lors d'une visite
aux ruines de ez-Zhira:
Demeures qui brillez dans ces vallolls, vous n'tes plus peuples.
Vous ne formez plus qu'une vaste solitude,
Dans laquelle les oiseaux gmissent de tom cts, cessant par-
fois leurs plaintes pour les reprendre aussitt.
J'ai interrog un de ces oiseaux qui, le cur rempli de chagrin
ct de terreur, se tenait l'cart.
Pourquoi, lui ai-je dit, ,gmis-tu et te plains-tu? - Parce
que, me le temps heureux a. fni et ne reviendra
plus n.
I. Sur cette ville, voir LVI-PROVENAL, l'Espagne JJusulmane au
Xe sicle, p. 23I.
2. Ibn 'Arabi: le grand inystiquc musulman et l'auteur du Kitab el Fo-
toht el-Makkia, ,560-638 (rr65-1241). Cf. Fawct el IVajayat, 1'. H, p. 16
et Njh et Thb, T. l, p. 167 et suivantes.
254 ARCHIVES MAROCAINES
Je rcitai ensuite ce distique de Ibn el-Abbr rapport
dans l'ouvrage intitul: Tohfat el-Qdim :
(( Un jour, m'adressant une demeur dont les habitants avaient
disparu, je dis: Que SODt devenus tes habitants si chers
nous?
(( Une voix me rpondit: Ils n'ont sjourn ici que peu de temps;
ils ,sont ensuite partis et je ne sais o ils sont alls H.
(( En examinant le mot el-Bad', dit encore el Ifrni, J al
reconnu que la valeur numrique de ses lettres donnait le
chiffre de II7, et que ce nombre est exactement celui des
annes pendant lesquelles ce palais est rest debout. Il fut
en effet termin en 1002 (27 septembre 1593 - 16 septembre
1594), et sa dmolition fut entreprise en l'anne II19 C3 avril
1707 - 2 mars 1708) ; ainsi que cela est indiqu par le chro-
nogramme de son nom, il dura II7 ans lunaires aprs son
entier achvement. C'est l une concidence singulire. Gloire
Celui dont la sagesse est minutieuse! Gloire Celui dont
la puissance est illimite! Gloire celui dont la misricorde
est immense! Il n'y a de Dieu que Lui, le sage, le savant!
LES SAADIENS 255
Rvolte de en-Nsir Ibn el-Ghleb Billh dans la rgion du
Rif ; - et sa mort.
Du vivant de son pe el-Ghleb Billh, en-Nsir fut kha-
lifa de la province de Tadla; mais lorsque son pre mourut
et que le frre de ce dernier, el-Motawakkel, s'empara du
pouvoir, ainsi que nous l'avons expos plus haut avec dtails,
celui-ci fit arrter en-Nsir et le garda en prison pendant
tout son rgne jusqu' l'arrive au Maroc de el-Mo' tacm
avec l'arme des Turcs; ce prince yant arrach le pouvoir
des mains de el-Motawakkel, comme il a t dit ci-dessus,
rendit la libert en-Nsir et le traita avec gards. Celui-ci
vcut alors dans une situation heureuse, sous les ordres de
el Mo'tacm jusqu' la mort de ce souverain et la proclama-
tion de el-Mansour, qui eurent lieu le jour de la bataille de
Oudi-e1-Makhzin. A ce moment, en-Nsir se rfugia
Arzil1a, qui tait alors au pouvoir des Chrtiens, puis il passa
la mer et alla en Espagne 011 il resta un certain temps auprs
du roi de Castille. Le monarque chrtien le laissa ensuite
regagner le Maroc dans le but de provoquer la rvolte dans
ce pays et de jeter la dsunion parmi les Musulmans. En-
Nsir sc rendit alors Mlil1a 011 il dbarqua le 3 Cha'bn
de l'anne 1003 (14 avril 1595). Les agitateurs et les aventu-
riers de cette rgion, en apprenant son dbarquement dans
ce port, se rendirent en foule auprs de lui et s'empressrent
de se mettre sa disposition. Aussitt un groupe considrable
de partisans et une vritable arme se formrent autour de
lui; le Maroc tout entier se souleva son appel la rvolte.
/\. e propos, e1-!frni raconte dans son dictionnaire biogra-
phique intitul: Safwat man-intacl1ar l, Il:' fait suivant:
1. Sur cet ouvrage, Cf. LVI-PROVENAL. les His/oiriells desChorta, p. 306
et suivantes.
256 ARCHIVES MAROCAINES
Le jurisconsulte, Abou-Abdallah Mohammed Ibn Qsim
el-Qassr l avait, l'occasion de ces vnements, adress au
chekh, le santon Abou-'Abdallah Mohammed 2 Ibn AH Ibn
Rasson des Ghomra, qui exerait alors une grande influence
sur les habitants de cette rgion, Ilne lettre dans laquelle
il l'engageait ne pas se dtourner de la cause d'el Mansour
et ne point mconnatre l'autorit de ce prince. Cette lettre
intercepte tomba e!:tre les mains d'el-Mansour qui se montra
trs reconnaissant au chekh el-Qassr pour ce service et,
quand ce jurisconsulte se prsenta la cour chrifienne aprs
l'cl:ec de en-Nsir, il ne manqua pas de le rcompenser en
le comblant de faveurs et en le nommant Mufti, prdica-
teur de Vendredi ft la mosque de Karaouine et dispensateur
des aumnes aux indigents de Fs )l. En-Nsir se mit la
tte de ses partisans et quitta Mlilla pour se rendre Taza,
qu'il occupa. Les tribus voisines, telles que les Brans et autres
se joignirent au nouveau prtendant et se disposrent l'envi
lui prter secours et assistance. En entrant Taza,
en-Nsir avait exig que les habitants lui payassent une rede-
vance, les Chrtiens, leur avait-il dit, imposant mme les
o::ufs.
A la nouvelle de ces vnements, el-Mansour fut trs
attrist et conut de vives inquitu:les sur l'avenir; en effet,
le Maghreb s'tait soulev l'appel d'en-Nti.sir et tous les
grands personnages souhaitant le succs de ce prtendant,
avaient perdu toute sympathie pour el-Mansour qui les mal-
menait et faisait durement peser son autorit sur ses
sujets.
Dans l'ouvrage intitul: Ibtihj el-Qolob bi-Khabar
L ,\bou-Abdallah Mohammed Ibn Qsin e!-Qassr,-mort en ror2 (r604)
sur ce savant. Cf. j}fohamnted el 'Arbi el Fassi Mir't el-Mahsin, p. r48;
Fl-Ijrani, Nozhat el-Hdi, d. HOUDAS, p. 3r2 de la trad. ; Sajwat, p. r6 ;
el I<adiri, Nach el-Mathn, I, p. 62.
2. Abou-Abdallah Mohammed Ibn Ali Ibn Rasson, le chrif de Taz-
mt et l'anctre du fameux H.assouli. Ce saint mourut en ror8 (r6u). Cf.
Sawat, pp. 66, 67.
LES SAADIENS 257
ech-chekh Abi'l-Mahsin oua ech-Chekh el-Majelob 1,
l'auteur, l'article consacr la biographie du santon, le
pieux Abou-el-Hassan AH Ibn Mansour el-Bozdi, connu
sous le nom de Abou ech-Chakw 2 dont le tombeau se trouve
ChelIa, dit: Un jour que, mont sur une mule, il voya-
geait avec ses d i s c i ~ l e s , il s'cria: Frres, n'entendez-vous
pas ce que dit ma mule? elle proclame le triomphe de Mou-
ley en-Nsir. Les pierres et les arbres redisent les mmes
paroles, et pourtant Je vois autre chose que cela . Les v-
nements donnrent raison au saint : tout le Maroc se souleva
en faveur de en-Nsir, mais, peu de temps aprs, il fut tu
avant d'avoir conquis le pouvoir souverain JJ.
El-Mansour ayant envoy une 'arme considrable com-
battre en-Nsir, celui-ci mit en droute les forces diriges
contre lui et accrut ainsi son prestige. EI-Mansour donna
alors son hritier prsomptif l'ordre de se porter contre
le rebelle; le jeune prince partit aussitt la tte d'une
magnifique arme admirablement organise et engagea un com-
bat dans lequel la fortune se dclara contre en-Nsir. La
bataille eut lieu l'endroit connu sous le nom de el-Hjeb.
Le vaincu qui prit la fuite, alla se rfugier el-Jaa, du dis-
trict d'ez-Zehib ; mais il fut atteint par l'hritier prsomptif
qui lui livra bataille et russit s'emparer de sa personne.
En-Nsir ayant t mis mort, sa tte fut tranche et
expdie comme trophe Marrakech. Ces vnements
s'accomplirent en l'anne 1005 (25 aot 1596-14 ::lOt
1597)
D'aprs l'auteur de Nachr-el-Mathni, la mort de cll-Nsir
ct l'arrive Fs de sa tte dtache du tronc auraient
1. Cet ouvrage est d au savant Abderrahmn el-Fassi et consacr la
biographie de son arrire grand-pre Abou-el-Mahsin et celle de sidi
Abderrahmn el-Majdob. Il en existe un extrait la bibliothque gnrale
du Protectorat sous le nO 522 (6). Cf. LVI-PROVENAL, Les Histoires des
Charfa, p. 267.
2. Sur ce saint personnage, voir l'ouvrage prcdent et el Tfrani, Sajw.'at,
p. 44
258 ARCHIVES MAROCAINES
eu lieu le mardiz3 Ramadn de l'anne 1004 (22 mai 15(6) 1.
Cdte version est, notre avis, la plus authentique.
Dans ses Mohdart :, le cllekh Abou-'Alel-Iossi
rapporte d'aprs les marabouts de Tdla, l'anecdote suivante:
Quand en-Nsir, neveu de el-Mansonr se rvolta contre son
oncle, le chekh Abou-el-'Abbs Ahmed Ibn Abou-el Qsim
es-Saoma' 3 dclara que en-Nsir entrerait Tdla et il
entendait par l qu'il y entrerait en souverain. En appre-
n;lnt ce propos, le marabout Abou-'Abdallah Mahammed
ech-Charq et-Tdil s'cria: Malheureux Baba Ahmed'
il a vu entrer la tte de en-Nsir TcHa et il a cru que c'tait
en-Nsir en personne!)) Aprs sa faite, en-Nsir eut en
effet, la tte tranche et sa tte, porte Marrakech, passa
par Tdla pf'ndant le trajet )).
La mort du rehelle causa une grande joie el-Mansour,
qui reut l'occasion de sa victoire, de nombreuses dlga-
tions venues pour le fliciter.
Le secrtaire d'tat Abou-Abdallah Mohammed Ibn Omar
ech-Chavv, l'occasion de cet vnement, composa les vers
suivants:
Reois nos flicitations, prince des Croyants; grce ta valeur,
les destins ont prcipit leur marche;
Grce toi ton empire a brill, tandis que celui de ton
saire s'assombrissait et que les ttes les plus altires tremblaient.
Tel a t le sort funeste de celui que Dieu a voulu frustrer dans
ses esprances, et auquel le secours de l'infidle ne pouvait
profiter.
(( Pour lui la prdiction s'est bien ralise; mais si la tte est
arrive la premire, ies pieds ne l'ont point suivie l,.
1. Cette version .est confirme par les sources europennes. La bataille,
"lon les documents historiques, fut livre le 12 mai 1596 ; elle porte le nom
de la bataille de Taghat. Cf. ce sujet, notamment, COISSAC de CHAVRE
))]RRE, Histoire du Maroc, p. 330.
2. Sur cet ouvrage et son auteur, V. LVI.PROVENAL, Les des
Chorfa, pp. 269 et 272.
3 Sur ce marabout, voir Safwa.t pp. 22, 23, 24.
LES SAADIENS 259
Cet auteur fait certainement allusion aux deux vers suivants
composs par un certain pote sur le vizir Ibn el-Faras 1,
qui avait t tu et mis en croix, la tte penche:
Le poulain rtif a voulu arriver au but en dpassant les ttes
des chevaux pur-sang et rapides la course;
Il a donc couru, et ses pieds se sont mis en marche; mais si
la tte est arrive premire, les pieds ne l'ont point suivie H"
El-Mansonr envoya dans tous les pays annoncer la nou-
velle de sa victoire, ct adressa cette occasion aux deux
chekhs, les deux imams, Abou-Abdallah Mohammed 2 Zan-
el-Ahidne el-Bekri et Abou-AbJallah Mohammed Badr
ed-Dn el-Qarfi 3, la lettre dont voici la teneur :
De la part du serviteur de Dieu, celui qui combat pour
sa cause,Ahmedel-Mansour Billah, le comniandeurdescroyants
le hassanien;
r
O
A l'minent personnage qui porte le voile de la pit,
la parure des dvots; qui est orn des bijoux de mysticisme,
l'apanage des initis; qui atteint le plus haut degr dans
la vie spirituelle, et oui, en passant par le pont visible vers
le domaine de la Vrit, a surpass tous ses devanciers; le
contemplatif qui s'est dpouill de la folie des passions
humaines et s'est engag dans le dtachement pom tre admis
dans le cercle des lus; le saint. le savant, le modle suivre,
le type parfait, le seigneur Sadr-ed-Dn el-Qarfi ;
1. Il s'agit sans doute de Abderrahim dit Ibn cl Faras qui s'tait rvolt
en Espagne au dbut du XIIIe sicle contre l'autorit des Almohades, Cf.
Istiqa, T. III, pp. 193, 194.
2. Zan el-Abidine el-Bekri appartient la famille illustre des Bekri qui
a exerc et qui exerce encore de nos jours, en gypte, les charges honorables
de muftis, savants et de chefs des Confrries. Zan el Abidine qui s'adresse
elcMansour dans cette lettre mourut assassin par le gouverneur du Caire
en l'anne 1013 (1604). Cf. Kholaat el Athar. T., II, pp. T97, 198. On ouvera
dans ce dictionnaire biographique de prcieux rensignements sur cette
noble et clbre famille.
3. Badr ed-din el Qarfi, mufli des malkites allCa,ire;mort en 10Tl) (16T1);
Cf. Kholaat, T. IV, p. 257 et suivantes.
260 ARCHIVES MAROCAINES
2 au chekh, le contemplatif, l'illumin, le magnanime,
le parfait, le descendant des savants issus des hommes
vertueux, Abou-Abdallah Mohammed Zan e1-Abidne, fils du
Chekh aq rang sublime, le ple des chekhs minents, la
gloire des savants musulmans, dont la baraka ). est connue
dans tout le monde, Abou-Abdallah Mohammed Ibn Abou-
el-Hassan es-Seddiqi.
Que Dieu vous conserve, tous les deux, en vie pendant
que vos mes sont embaumes par les effluves de la contem-
plation dans le cercle de la Saintet, et l'heure o elles res-
pirent le souffle venant des rarterres en fleurs de l'extase
pour aboutir, par des degrs ascendants, la Batitude, et
par la mditation, l'union spirituelle!
Sur vous soit la Paix, ainsi que la bndiction et la mis-
ricorde du Dieu Trs-Haut ~
Aprs avoir lou Dieu qui a rpandu flots les lumires
de la grce manant de Ahmed 1 sur le compagnon de celui-
ci, es-Sddiq 2, qui a mis jour les trsors des sciences
sotriques transmises de gnration en gnration, par les
soinsde la famille antique 3 ;
Aprs avoir rendu le salut et la bndiction notre sei-
gneur Mohammed qui a choisi son compagnon pa r excel-
lence pour tre avec lui dans la caverne, dans la hutte e n feuil-
lage et :rendant tout le voyage 4 ;
Aprs avoir enfin exprim nos sentiments de satisfaction
1. C'est--dire le Prophte Mahomet.
;2. Abou-Bakr, le fidle compagnon du Prophte et le premier calife mu-
sulman.
3. C'est--dire la famille gyptienne des Bekri q'ui descend directement
de Aboubakr es-Seddiq. Cette illustre famille est trs clbre par ses sava.nts
mystiques. La charge du grand Chekh des Confrries religieuses au Caire a
t toujours confie jusqu' nos jours un des membres de cette famille.
4. Allusion la tradition de l'hgire. Nous savons que le Prophte tait
accompagn pendant sa fuite de la Mecque par Aboubakr seulement. Le
rcit de cet vnement mmorable qui a donn naissance au calendrier mu-
Eulman, est racont dans le Coran et dans la vic <lu Prophte. Cf. n"h mment
el-Bollhari, passim.
'LS SAADIENS 261
aux membres de la famille du Prophte, les imams de l'hu-
manit et les glaives du Droit, ainsi qu' tous ses compa-
gnons dont l'enseignement, tel une lumire clatante a inond
l'Orient et l'Occident; grce leur bndiction, nos conqutes
se sont succd les unes aprs les autres comme les perles
d'un beau collier et, grce leur mrite, notre parti dOlJ;linera'
l'infidlit comme le ple domine la sphre cleste ;
Nous vous crivons la prsente lettre de notre capitale,
Marrakech, - Dieu la garde! - qui, grce aux vastes ct
continuels bienfaits dont elle est comble par Dieu, n'a
jamais cess d'tre le point de dpart de ces desseins dcisifs
qui lancent contre l'ennemi les me?sagers de la terreur, ct
grce la grandeur de sa "uissance et la chance heureuse
de sa dynastie, les jours font un doux sourire aux habitants
du Maghreb et annoncent au monde que son rgne magni-
fique se prolongera, par la force de Dieu, jusqu'au jour o
le manteau des sicles sera pli pour toujours.
Notre Majest a reu votre lettre dans laquelle les oiseaux
font entendre des roucoulements sur les branches de l'lo-
quence, o les sources arrosant l'amiti fonde par es-Seddiq
sont si agrables au got, o les tournures du style et le bt
vers lequel elle tend sont infiniment subtils, tous les points
de vue de la pense; ses phrases tour tour jointes ou dis-
jointes atteignent le plus haut degr de la perfection et font
panouir dans les vastes horizons de la rhtorique les belles
fleurs d'une inspiration divine.
Nous avons reu aussi les pomes joints votre lettre,
pomes pleins de sagesse et remplissant tontes les conditions
de la prosodie parce qu'ils manent des potes bien dous
et appartenant un milieu o florissent les plumes les plus
lo<luentes.
, Ces crits ont produit en nous la plus vive impression
qui nOllS les fait placer plus haut que les Pliades leur
apoge et que la lune dans la nuit de sa plnitude, tant nOliS
avohs admir leur style ct lou le gnie de leursautcnrs t
262 ARCHIVES MAROCAINES
tant nous avons t merveill par les miracles que Dieu'a
fait produire a leurs langues.
A ce propos, nous vous assurons que vos
prcieuses trouveront --_. s'il plat Dieu --- auprs de no'tr
majest une vogue permanente qui permettra, avec les jours,
votre chance heureuse de prendre de l'accroissement,
votre rang de s'lever au-dessus de tous les rangs et 'votre
profonde amiti qui est de notorit publique d'avoir une
rciprocit claire et patente. ,
Nous VOlIS engageons tre toujours unis et en parfait
accord, car l'union fera votre bonheur et renforcera votre
situation, grce la puissance et l'assistance de Dieu.
" Parmi les faits hors de notre sujet que nous voulons por-
ter votre connaissance comme une heureuse nouvelle t
vous offrir comme un cadeau qui vous causera la plus vive
satisfaction, l'vnement suivant retiendra toute votre atten-
tian: Le monarque de Castille qui est aujourd'hui le plus
grand ennemi de l'Islam et le chef suprme des natialis de
la Trinit et des adorateurs des idoles, ayant eu le preS:SeD-
timent net de notre ardent dsir de poursuivre l'
d'lm grand dessein avec un rsolution inbranlable, en
apprenant que nos prparatifs militaires en troupes et -en mu-
nitions prenaient une extension pareille une mer agit,
que nous songions refaire notre flotte, par la construction
de nombreux vaisseaux destins faire fac:e cette dette
qu'est la guerre sainte et que nous avons toujours tard
que ces prparatifs seront dirigs contre lui, et' que
nos drapeaux flottant au vent porteront bientt chez lui,
dans son propre pays, l'humiliation et la dvastation -- ayant
eu pressentiment de tout cela, il a voulu -- que Dieu l'aban-
donne !- prendre les devants en imaginant un stratagme
susceptible d'affaiblir nos forces et d'influencer fcheusement
notre moral qui, grce l'assistance divine, sera toujours
la hauteur de la tche entreprendre. II a donc lanc '\-ln
lche, (J'un des fils de notre frre Abdallah qui a t
LES SAADIENS 263
sa cour et que les vicissitudes du sort ont dvoy pour
trouver un asile chez lui depuis 18 ans) contre Mlilla 1, l'un
des ports qui se trouve dans le voisinage de l'ouest de nos
tats relevant de l'autorit de notre fils, le Prince Prsomp-
tif,le tuteur de la nation aprs notre Majest, le trs glorieux
et le trs agr mir, le cimeterre dgain de la rsolution,
la lame tranchante de la Religion, Abou-Abdallah, Maham-
med ech-Chekh el-Mmon Billah - que Dieu fasse conti-
nuer pour ses bannires les occasions de succs etdl1 triomphe!
Que sa puissance fasse plier sous ses lois les jours et le sort!
( Aussitt, se sont rallis lui tous ceux qui se sont laisss
sduire par ses insinuations parmi les gens du
peuple, la plus vile racaille, et mme celles des troupes en gar-
nison dans cette rgion qui ont t condamnes au malheur
par le destin. Avec une foule considrable rivalisant par le
nombre avec les grains de sable et dpassant en quantit les
cailloux et les fourmis, le misrable a vu tout d'abord briller,
tel un clair non-suivi de pluie, une lueur trompeuse de suc-
cs, dmentie aussitt par sa dsillusion qui a t confirme
par la ralit de son trpas.
Notre fils -- que Dieu l'assiste! -- s'est port contre
lui la tte des troupes de Dieu mises sa disposition et celles
des dont les rnes ont t mises par notre Majest entre
ses mains; le misrable a t saisi de terreur quand il l'a vu
fondre sur lui comme un faucon et aller sa rencontre avec
une rsolution si ferme et si constante qu'elle aurait aplani
les montagnes et fendu le roc et le granit. Grce Dieu, notte
fils a pu mettre la main sur lui et s'emparer de tous ses par-
tisans misrables, pendant une journe heureuse et mmo-
rable, et une heure o Dieu a fait tomber un brusque chti-
ment sur les ttes des rebelles hrtiques qui ont t passs tous
a11 fil de l'pe et dvors, comme des herbes sches, par
J. Le port de Mlilla tait au pouvoir des Espagnols. Il a t pris aux
marocains en 1496 par le duc de Mdina-Sido\1ia.
264 ARCHIVES MAROCAI NES
flammes des armes feu. Le misrable a t donc captur
pendant cette journe qui a procur de la joie tous les curs
et qui a t clbre comme une fte la fois par ceux qui
portent le sabre et par celles qui portent le voile.
Dieu - qu'Il est grand! -- a rserv l'honneur de cette
grande victoire, de cet norme bienfait, notre fils - Dieu
le garde, et ses troupes particulires. C'est lui seul qui a
support les charges de cette action pendant que notre
Majest, assise sur son trne, jouissait de la tranquillit et de
la quitude et que nos propres troupes s'adonnaient avec
joie nos affaires; et il n'avait aucun besoin de recevoir de
nous la moindre aide et les moindres renforts. La rcompense
est rserve ceux qui vivent dans la crainte du Dieu 1. Nous
louons le seigneur comme il doit tre lou par ceux qui recon-
naissent ses bienfaits.
Nous vous informons de ce sujet pour que vous :uissiez
prendre part l'allgresse gnrale provoque par cet heu-
reux vnement qui a rempli de joie tout le monde musulman
et plong dans la tristesse - bni soit Dieu -- tous les paens,
adorateurs des idoles.
Nous tenons aussi ce que vous sachiez qu' l'heure
actuelle, chez nous, la situation est la suivante: Les ten-
dards de la rsolution flottent au vent, les avis sont unanimes
et tout est mis en action pour faire payer l'Ennemi de la
Religion ses perfidies qui ne lui ont caus d'ailleurs que regrets
et que dceptions, et pour user envers lui des reprsailles en
les mesurant la grande mesure. Nous vous en avisons
d'avance pour que vous puissiez nous prter votre concours
en faisant pour nous des prires pieuses, des moments favo-
rables o elles sont sUsceptibles d'tre exaucEs. tt en
exigeant qu'elles soient faites aussi bienchez vous que dans les
deux villes saintes, rar tous ceux qui pratiquent l'humilit
et la rsignation, afin que le seigneur par sa grce, nous aide
1. Heminisccnce coranique.
LES SAADIENS 265
vaincre l'ennemi de sa religion, en tenant pour nous la pro-
messe infaillible qu'Il nous a faite d'assurer le triomphe absolu
de la Vraie Religion sur toutes les autres religions, et afin
qu'Il mette par son assistance fi notre disposition les moyens
de reconqurir l'Andalousie, de faire renatre dans ce pays
les vestiges de la Foi et d'y ressusciter les restes impercep-
tibles de l'islamisme, pour que la langue de la Religion puisse
rpter, de nouveau, dans tous les coins de cette pninsule,
les paroles sacres d'Allah; cette langue qui, depuis long-.
temps, condamne taire la vrit, avait fini par devenir
muette ft force d'tre suffoque par les angoisses et les amer-
tl/mes.
C'est Dieu qui dtient la force et la puissance et c'est en
Lui que nous mettons tout notre espoir pour obtenir son
assistance.
" Enfin, Nous vous recommandons nos messagers pour que
vous leur prtiez votre concours en ce qui concerne l'achat
des livres destins notre bibliothque impriale. Nous vous
prions, en mme temps, de nous faire cadeau d'une copie
du recueil de posies composes par le chekh votre p're 1
afin que nous puissions jouir de sa baraka et conserver la
tradition base sur le diplme gnral qu'il nous a dlivr 2
pour ses uvres en prose ou en vers ainsi que les ouvrages
rapports par lui.
il Tels sont les sujets qui provoquent la rdaction de la
prsente lettre. A vous, encore une fois, le salut, la bndic-
tion et la misricorde de Dieu! Fait au mois de Rabi' l de
l'anne 1005. (23 oct. 1596-22 nov. 1596) P.
Cette lettre a t, d'aprs ce qu'on-a dit ,compose etdicte
clItirement par el-Mansour lui-mme.
J. Cette demande s'adresse au 2
e
destinataire de la lettre: Zan el-Abidne
el Bekri dont le pre Abou-Abdallah Mohammed Ibn Abou el-Hassn tait
pote et avait laiss un diwan ou recueil de posies. Cf. Kholat, T. III, p.
4('5 et suivantes.
2. Voir SlIpl'a, pp. J99, 200, 20].
266
ARCHIV,S MAROCAINES
EI-Mansour crivit aussi au sultan de la Mecque et de
Mdine, dans le Hedjz, le chrif Abou-el-Mahsn Hassan
Ibn Abou-Nom Ibn Barakt 1, la lettre autographe dont
voici la teneur :
De la part du serviteur de Dieu, celui qui combat pour
sa cause, l'Imam, d-lVIansour 13illah, Ahmed, le corr.mandeur
des Croyants, fils du commandeur des croyants, le chrif
el-hassani,
A son altesse dont la noblesse pure trouve son origine dans
l'lite de Hchm 2, qui occupe la meilleure place dans les
lieux sacrs situs entre le puits de Zamzam et le Hatm 3,
gui jouit des senteurs dgages par les arbrisseaux de la terre
de Najd 4, l'excellent sultan, Hassan Ibn Abou-Nom - que
Dieu vous conserve sous la protection du Temple d'Allah 5
aux larges tentures pour que vous puissiez tout instant
couvrir de baisers pieux son grain de beaut qui est la Pierre
Noire 6 l ; sur 'Ions soit le salut, ainsi que la bndiction et
]a misricorde de Dieu.
Louons le Seigneur qui a rendu forte et puissante cette
famille alaouite, imamienne, prophtique, aux dfenseurs
magnifiques, au haut lignage, qui couvre de son large manteau
d'honneur tous les descendants du Prophte, ceux qui sjour--
nent la Mecque comme ceux qui habitent Mdine!
Salut et bndiction soient rendus notre matre Moham-
med ! Il a fait apparatre le soleil de la Vrit qui a clair
de ses rayons clatants la direction de la Voie droite.
L Sur ce roi du Hedjz et la dynastie des Banou-Nom, V. ZAN! DAH-
LAN, Histoires des Princes des Villes saintes, d. Caire, p. 56 et suivantes,
passim; Kholat, T. II, p. 3 et suivantes.
2. Un des anctres du Prophte qui a donn son nom la famille Hachmite.
3. Zarnzam, puits creus par Abraham prs de la kaba ; elHatm : petit
btiment ayant la forme d'un croissant qui se trouve prs de la Pierre Noire.
4. Najd : Les hauts plateaux du centre de l'Arabie. Najd a t chant
par les potes antislamiques. El "'Iansour fait illusion dans ce passage
un vers arabe pass' en proverbe,
S' La kaba.
0. La Pierre Noire est conserve clans la kaba.
LES SAADIENS 267
Que Dieu soit satisfait de sa famille dont la gloire sublime
fait clipser soleil et pleine lune !
, Que Dieu soit satisfait galement des Compagnons du
Prophte qui ont ananti le paganisme coup d'armes tran-
chantes!
Que des vux incessants soient adresss la haute sei-
gneurie de l'Imm el-Mansour el-Hassani pour qu'il remporte
la plus grande victoire qui lui permettra de cueillir les fruits
produits par les rameaux de ses lances et pour que le Destin
aille selon ses dsirs 1
Nous vous crivons la prsente lettre de notre capitale
Marrakech --- Dieu la garde et fasse tendre son domaine
de conqute! -- alors que, grce la grandeur de sa puis-
sance et l'heureuse chance de sa dynastie, les jours qui se
succdent font un doux sourire aux habitants de ce pays et
annoncent la bonne nouvelle que la prosprit dont ils jouis-
sent sera, grce Dieu, continue jusqu'au moment o le
manteau des temps sera dfinitivement pli.
" Le chef de la caravane des plerins marocains, le vertueux
marabout el-Hadj Mohammed Ibn Abdelkdcr, tant sur le
point de partir en plerinage aux lieux saints pour y accom-
plirde nouveau ses dvotions (attir comme il est par les
effhives sacI:es de Dieu), a demand notre auguste Majest
une lettre chrifienne dont le port le comblera d'honneur et lui
procurera le long de son voyage la joie et le bonheur -- dans
le but de le recommander votre Altesse pendant l'aller et
Je retour, ct durant son sjour dans le Temple et les lieux des
crmonies observes pendant le plerinage. Nous avons
~ l c c d sa demande et nous l'avons charg de vous remettre
cette missive pour qlIe vous lui rserviez bon accueil, le trai-
tiez avec gard et lui accordiez toutes les faveurs qui confir-
meront la rputation dont vous jouissez l'tranger.
Parmi les demandes que HOUS voulons vous faire en rai
son des liens de parent et de fraternit qui nous unissent,
la chose la plus importante pour nous est de vouloir bien
268 ARCHIVES MAROCAINES
consacrer tous vos instants ft prier pour nous dans les lieux
s a c n ~ ' s , pour que Dieu, par sa grce, nous accorde toute son
assistance contre l'ennemi de la Religion, accomplisse pour
nous la promesse formelJe qn'Il nous a faite d'assurer le triom-
phe cie l'Islam sur toutes les autres religions et qu'Il nous
facilite les moyens de reconqurir l'Andalousie; nous
tenons de tout cur faire renatre la Foi dans ce payset a y
restaurer son difice en ruine, en y faisant, s'il plat Dieu --
rctl'ntir les paroles du Seigneur prononces par la langue de
la ReligioJZ, langue qui, hlas a t condamne au silence et
l'expulsioll.
Ce seront certainement des prires ayant toutes les chances
d'tre exauces parce qu'elles seront dites par des gens pieux
clans des lieux sacrs.
A vous encore une fois, le salut le plus parfait, la bndic-
tion et la misricorde de Dieu !'.
Les mots: i( langue de la l{eligion ou lisn ed Dn renferme
une autonornase l'gard de Ibn el-Khathib 1 - Dieu lui
fasse misricorde!
])n crmonial adopt par el-1Uansour pour la fte de la Nati
vit dnProphtc et du soin qu'il apportait la clbratioll
llt'sftes religieuses 2.
Au rapport de el-Fachtli, voici quel tait le crmonial
pratiqu l'occasion des ftes de la Nativit clu Prophte:
[. Lissn ecl-dn est le titre honorifique cie Ibn el-Khathib es-Selmani ;
sur cet homme d'tat qui fut en mme temps l'un des plus grands crivains
de l'A.nclalousie, v. el-Maqqari, Nafh et-Thb, les cieux derniers volumes
consacrs entirement cet illustre personnage; Istiqa, T, IV, p. 342 et
passilIl.
2. II est utile de remarquer ici que les ftes religieuses institues par Ma-
llOmet sont deux: 'id-elFitr qui clt le jene cie Ramadn et 'id-el-Adhha qui
tombe le clixime jour cie Dzoul-Hijj, (le douzinte mois cie l'anne lunaire
musulmane), pendant lequel se droulent les rites sacrs de plerinage de
LES SAADIENS 269
r( ds qu'on apercevait la nouvelle lune de I<.abi' IlIa chan-
cellerie chrifienne adressait des cartes d'invitation aux
faquirs qui avaient l'habitude de chanter deslitanies selon le
mode des Soufis 2 et aux muezzins, chantres qui faisaient
des appels il la prire aux heures de la nuit 3. Il en venait
de toutes les vilIes importantes du Maroc et, de tous cts,
ces agents du culte se rendaient l'invitation du sultan.
(c Ordre tait ensuite donn aux fabricants de cierges de
prparer un certain nombre de lanternes chandelIes et de
mettre tous leurs soins les garnir de broderies magni-
la ;Vlecque. Il faut ajouter ces deux ftes le jour de Achoura qui vient en
second lieu et qui ne comporte aucun rite ou prires spciaux, si ce n'est le
]efme qui est recommand aux fidles, sans qu'il soit exig formellement.
Jusqu'au Vc sicle de l'hgire, le monde musulman n'avait jamais song
clbrer la nativit du Prophte; les Abbassides eux-mmes qui taient
pourtant d'origine hachmite et qui clbraient avec tant d'clat les ftes
paennes des Perses, n'eurent jamais l'ide de prendre l'initiative d'une telle
institution. La commmoration de la Nativit du Prophte fut cre pour la
premire fois, en Orient, par le dynaste de la citadelle d'Irbel, dans le dis-
trict du MoussaI en Irq, Modzaffar ed-Din. Ibn Khallicn (T. l, pp. 550,
551,552) nous a laiss une description remarquable de 1organisation de cette
fte nouvelle par ce prince turcoman.
Au Maroc, le Mouloud fut institu par les Banou el-Azafi, rois de Ceuta,
vers la fin du VIc sicle de l'hgire. Mais ce n'est que sous le rgne de Youssef
Ibn Yacoub le mrinide que cet anniversaire revtit un caractre officiel.
En effet, pendant le mois de Rabi' 1 (ZI fvrier - ZI mars I292) ce prince
donna des ordres pour que la Nativit du Prophte ft commmore dans
l'ensemble du Maghreb. Il fit ds lors de cette commmoration une des ftes
que l'on clbra dans la gnralit du royaume.. Cf. 1stiqa, T. IV,
p. I47
L'institution a fait l'objet depuis cette poque de beaucoup de critiques,
au point de vue dogme et la plupart des lgistes voient en elle une innova-
tion condamnable.
1. Le Prophte Mohammed est n l'aube du dixime jour de Rabi' 1,
douzime mois de l'anne lunaire musulmane.
2. Il s'agit des affilis aux ordres religieux fonds par des mystiques. Le
chant et la danse sont les deux caractristiques de ces ordres. Le type de
ces faquirs est reprsent aujourd'hui au Maroc, par les Derqaoua et les
Tijnia qui ont l'habitude de se runir chaque vendredi dans leurs zaouias
pour se livrer, pendant des heures entires ces pratiques hallucinantes.
3. Cette tradition s'est conserve intacte jusqu' nos jours. A l'occasion
du Mouloud, les chantres ou mdih sont invits par le sultan pour chanter
en groupe, les pomes composs la louange du Prophte, pendant la nuit
de la fte, en prsence du sultan et de toute la cour chrifienne.
Archives 18
270 ARCHIVES MAROCAINES
fiques J. Aussitt, ces habiles artisans se mettaient l'uvre et
rivalisaient de zle avec les abeilles dans l'excution de leur ira-
vail si dlicc et si gracieux. Ces lanternes avaient une grande
varit de forme; elles taient si lgantes qu'elles merveil-
laient le regard et leurs couleurs taient si vives que leur
clat ne plissait pas devant celui des plus belles fleurs.
La veille de la fte de la Nativit, les gens dont le mtier
consiste porter les litires des fiances lorsqu'on les
conduit leurs maris, se mettaient en devoir de transporter en
grande pompe ces magnifiques cages cierges. Cette proces-
sion tait si brillamment ordonne et prsentait un si beau
coup d' il que les habitants de la ville accouraient de tous
cts pour contempler ce spectacle. Aussit.t que la chaleur
du jour commenait se calmer, que le soleil tait sur son
dclin et sur le point de se coucher, les porteurs se mettaient
en marche, tenant sur leurs ttes ces grosses lanternes cierges
qui semblaient tre alors de jeunes vierges tranant les pans
de splendides tuniques; leur nombre tait tel qu'on croyait
voir une fort de palmiers. Tout le monde se pressait et tendait
Je cou, et mme les femmes et les jeunes filles, d'habitude
gardes au harem, sortaient pour admirer au passage ce beau
cortge qne suivaient d'habiles musiciens jouant du Tambour
et de la trompette. La procession se terminait la porte du
palais imprial o des estrades taient amnages pour recc-
voir ces lanternes. On les plaait aussitt dans un ordre
parfait.
Ds que l'aurore apparaissait, le sultan sortait de ses
appartements privs, dirigeait lui-mme la prire, en avant
des fidles, puis vtu d'une tunique blanche, emblme de ]a
1. Il s'agit de grosses lanternes en bois revtu de papier blanc, sur lequel
on excute des broderies ou dentelles en cire multicolore. Nous devons une
fondation pieuse la survivance de cette curieuse tradition Sal o chaque
anm'e, ces lanternes suspendues au mausole du marabout Sidi Abdallah
Ibn Hasson, sont restaures et promenes en procession travers la ville.
C'est une des curiosits de la ville de Sal. La description ci-aprs correspond
en tous points ce qui se passe de nos jours Sal.
LES SAADIENS 271
dynastie sadienne, il allait prendre place sur le trne, devant
lequel on avait dpos toutes lES lanternes aux couleurs
varies, 1('5 unes blanches comme ries statues, d'autres rouges,
exposes sous un habit de pourpre et d'autres vertes rappe-
iant l'aspect d'une toffe de soie de la mme couleur; ct
taient rangs des chandeliers et dES cassolettes d'un si
beau travail qu'ils causaiEnt l'admiration des spectateurs
et mervej]laient les assistants. Cela fait, la fcuk tait admise
pntrer; chacun se plaait sdon sen rang, Et quand tout
le monde avait pris place, un prdicatEur s'avanait et
faisait un discours sur les vertus du Prophte et ses miracles
et rappelait succinctement tout ce qui avait trait sa nais-
sance et son allaitement. La confrence termine, tous les
assistants chantaient des pomEs clbrant lES miracles de
]a nativit du Prophte 1, puis on voyait alors s'avancer les
membres des confrries murmurant les paroles de ech-Choch
tari 2 et celles d'autres soufis, tandis qu'une troupe de tnors
dclamait des bitane \\ 3.
Cette premire partie de la crmonie acheve, les potes
de la cour prenaient la parole leur tour; tout d'abord,
c'tait le rossignol 4, qui, du haut de la chaire, prsidait habi-
tuellement aux offices du vendredi et des ftes, le grand cadi
ech-Chthibi qui dbutait par rciter une qacida 5 ; ce pome
s'ouvrait par un nasb et un Taghazzoul; il continuait par
un pangyrique du Prophte et se terminait par l'loge du
1. Ces pomes portent le nom de NIaoulidit l>.
, Sur ce clbre soufi, mort en 896 (A. C.). Cf. Ibn Khallicn, T. J, p. 273.
3. "Bitan l> sorte de mlodie chante par un seul chanteur pendant les
churs de la musique andalouse. Il faut signaler ii le contre-sens commis
par Houdas (Nozhet el-Hadi, p. 239) qui n'a pas compris le sens de ce mot,
J'a interprd par" deux familles l) en ajoutant une note pour dire qu'il s'agit
cle la famille du Prophte et celle de el-MansouI'.
4. On compare, en arabe, un loquent un rossignol.
5. La qacida est un pome compos sur un sujet quelconque, satire, orai-
son funbre, pangyrique, etc. Cette pice de vers prlude souvent et surtout
quand il s'agit d'un pangyrique par une introduction d'ordre sentimental
ct pathtique, appele nasib ou taghazzol, amour, portrait de Iii bien-
aime, lgie, etc. ..
272 ARCHIVES MAROCAINES
prince et par des vux forms pour son bonheur et celui de
l'hritier prsornptif.
Aussitt qu'il avait termin, c'tait l'imm le mufti, Abou-
lVIlik Abdelwhed ech-Charif qui dbitait son tour nn pome
du mme genre; puis c'taient successivement le vizir Abou-
el-Hassan AH Ibn Mansour ech-Chdhm, le secrtaire Abou-
Fars Abdelziz el Fachtli, le littrateur Abou-Abrlallah
Mohammed Ibn Al el-Houzli, surnomm en-Nbigha et
enfin, le littrateur, le jurisconsulte Abou-el-Hassan Ali Ibn
Ahmed el-Masfou, qui rcitaient chacun un pome.
( Ds que ces agapes littraires avaient pris fin, on dressai1
sur des tables des plateaux chargs de mets. Les notables,
chacun suivant son rang, prenaient part les uns aprs les
autres ce festin auquel la foule tait admise ensuite.
Enfin, quand les ftes taient termines, chaque pote
recevait nne gratification proportionne son mrite.
( Tel tait le crmonial adopt chacun des anniversaires
de la Nativit et il serait impossible d'numrer toutes les
largesses que Je sultan faisait cette occasion. ))
(Le rcit qui prcde est tir de Manhil es-Saf).
Lors de mon retour de Turquie, dit le savant polygraphE:,
Abou-el-Hassan AH Ibn Mohammed et-Tamgrout 1 dans
sa relation de voyage intitule: en-Nafhat el-Miskia fi-es-
Sifarat et-Tourqiya, j'assistai l'une cle ces ftes de la
Nativit. El Mansour avait invit le peuple venir dans se"
appartements fortuns et l'avait admis pntrer dans el
Bacl', ce palais dont les coubbas altires se font pendant.
Toutes les pices taient tapisses d'toffes de soie, ornes de
1. Sur cet auteur, cf. El-lirani, Saiwat, p. 10!!, M. H. de Castries a publi,o
une reproduction d'un manuscrit de la Nafhat par la photogravure ainsi
qu'une traduction annote sur cet ouvrage. Cf. H. de CASTRIES, Introduction
la traduction susdite, p. l XVI; L. PROVEl'IAL, Les Historiens des Choria,
pp. 98, 99. Le passage qui suit a t reproduit avec des variantes dans la
Nozhet el-Hadi, pp. 240-240. La traduction de ce passage que nous donnons
ici a t mise au point d'aprs la version des deux auteurs: Houdas et de

LES SAADIENS 273
siges rembourrs, de portires, de moustiquaires, et de lit'-
incrusts d'or. Sous chaque arceau, dans chaque salle, tait
dresse une estrade. Le long des murs courent des temurf'S
de soie couvertes de dessins varis; on dirait des fleurs cueil-
lies dans un parterre; elles tmoignent d'une habilet telle
que les sicles prcdents n'ont jamais connu rien de sem-
blable.
Les parois des coubbas reposent sur des colonnes ck
marbre vein, dont les chapiteaux sont enduits d'or fondu.
Le sol est pav de dalles de marbre blanc ray de noir; et
des pices d'eau potable se trouvent de distance en distance.
(( Tout le monde avait t admi.s, mais chacun tait plac
suivant l'ordre des prsances: cadis, ulmas, pieux per-
sonnages, vizirs, cads, secrtaires et soldats de tous les grades
occupaient les places qui leur avaient t rserves et tous
pouvaient s'ima;iner qu'ils taient dans le Paradis. Revtu
de son plus beau costume qu'il rehaussait encore par son
aspect majestueux et imposant, le sultan se tenait assis SOllS
les regards pleins de respect et d'admiration des assistants.
taient assis devant lui, tous ceux qui avaient l'habitude de
s'asseoir ses cts. Debout, derrire le prince et prsentant
un spectacle imposant, se tenaient les ngres et les rengats,
vtus de robes manches ornes de lames d'or, la taille
enserre dans des ceinturons dors et des charpes d'toffe
tisse d'or; devant eux taient dresses des lanternes cierges.
Comme la rception tait ouverte, on voyait entrer des gens
des diverses tribus, cles soldats et des tudiants de toute cat-
gorie ; el quandle calme succdait au vacarme, on s'empressait
d'apporter manger, on servait des mets varis dans des
plats dors de Malaga et de Valence et dans de la vaisselle
venant de Turquie et de l'Inde. On apportait ensuite des
aiguires et des bassins qui servaient aux ablutions des mains
des invits. Enfin, il y avait des brle-parfums contenant de
l'ambre et du bois d'alos; des coupes d'or ou d'argent taient
remplies d'eau de rose et d'eau de fleurs d'oranger ; on y
274 ARCHIVES MAROCAINES
trempait de fraches branches de myrte avec lesquelles on
aspergeait les convives. Les potes rcitaient leurs vers, les
chantres faisaient des dclamations et le prince les traitait
gnreusement. La crmonie se terminait par une prire
en l'honneur rlu sultan. Le septime jour de la fte tait cl-
br avec une pompe plus grande encore. Tel tait le crmo-
nial accoutum ll.
On procdait de mme, aprs le mois de Ramadn, lorsqu'on
avait achev la lecture du Sahih el-Bokhri. Ds que le mois
de Ramadn commenait, le cadi et les principaux juriscon-
sultes chaque jour, la lecture d'un fragment dtc
Sahih, qui tait divis par eux en trente-cinq parties. Cctte
lecture se continuait chaque jour, except le jour de la fte
et celui qui le suivait immdiatement et c'tait seulement
l'octave de el-d el-Fitr ( fte qui clt le carme) que la lecture
de cet ouvrage tait acheve. Toutefois, l'usage tait que
le cadi en personne prsidt cette lecture et lt lui-mme
environ deux pages d'un fragment, puis discutt sur les
matires contenues dans ces pages avec les assistants, 3ccueil-
lant d'ailleurs toutes les observations que ceux-ci croyaient
devoir prsenter. La confrence durait jusqu'au moment
o le jour commenait, et le cadi, levant alors la sance, em-
portait le volume qu'il achevait de lire chez lui; le lendemain,
il faisait de mme pour le volume suivant et ainsi de suite.
Pendant cette lecture, le sultan se tenait assis une place qui lui
avait t rserve prs ducentre du cercle que formait l'auditoire.
EI-Mansour, dit el-Fachtli, avait l'habitude de distribuer
des sommes d'argent aux pauvres, la fin du Ramadn. Le
jour de (Achour', il organisait une grande solennit pour la
circoncision des enfants pauvres et donnait chacun des
nouveaux circoncis quelques coudes d'une belle toffe de lin,
des pices d'argent et un quartier de viande )).
Quant l'organisation de l'arme de el-Mansour et le cr-
monial adopt par lui pendant les voyages, ces matires feront
l'objet du chapitre suivant.
LES SAADIENS 275
Nous voulons tout d'abord donner ici quelques pomes
dits cc Maoulidit) qu'on rcitait pendant les ftes de la
Nativit, comme nous venons de le dire, en prsence de
el-Mansour.
Voici celui qui fut compos par le cadi Abou-el-Qim
Ibn Al ech-Chthibi :
cc Pourquoi ton image ernA-elle toujours devant mes yeux?
Pourquoi as-tu dress tes tentes dans les replis de mon cur?
c( Faut-il que ceux qui me dcochent les traits du blme, cause
de toi, soient florissants de sant, alors que je meurs d'amour
et de passion pour toi?
Commfnt pnmds-tu que mes larII!cs se versent dans ton tor-
rent? Ne sais-tu pas qu'il est interclit de mler les eaux de
cleux fl8uves ?
A peine ai-je eu le temps, dans un instant de
de goter l'eau de tes lvres que dj tout avait disparu
comme si c'et t un songe.
*
* *
cc En conversant avec moi, fais allusion aux saules de Hima 1
car mon cur erre a et l comme un faon dans un dsert.
Je me souviens du temps pass dans les deux Raqma 2 et mes
yeux en pleurs ne cessent de verser d'abondantes larmes.
Accepte du moins mon salut que t'apportera la brise; ma pas-
sion se trouvera ainsi soulage et calme.
*
* *
" 0 voisins des deux Alams 3, je vous lance un appel venant d'un
amoureux entran par un dsir irrsistible qui songe cette
vie agrable passe dans le Ghadha 3. Ah! si elle avait pu
durer plus longtemps!
Cherchez mon cur, vous le trouverez perdu dans cette terre
sablonneuse de Hima 4 o il est habitu demeurer pour tou-
jours.
(c Vengez-moi des habitants de Nejd 5 qui ont ravi mon cur
et qui consument mon corps.
1. 2. 3. 4. 5. Noms des localits situes en Arabie, dans le Haijz et qui
ont t chantes par les potes arabes.
276 ARCHIVES MAROCAINES
Dans chaque glande lacrymale de mes yeux brillent des toiles
qui les couvrent de tflbres.
ii Mes yeux bnlent de dsir; ce feu gagne mes prunelles qui
bientt nagent dans un ocan de larmes,
" Qui coulent sans fin, pour ]e seul qui a droit notre prire et
notre salut.
Le meileur des tres, Mahomet, le guide qui a chass l'Erreur
et lui a coup sa bosse.
(( Il est le trsor des mondes, la merveille de l'argile qui a sen'i
former Adam, et il est venu pour clturer la srie des Pro-
phtes.
(( Il est le plus illustre de ceux qui ont t envoys l'humanit
et c'est auprs de lui que Jonas a cherch protection, quand il
a t plong dans les tnbres.
Tous les tres runis ne sauraient galer cette per,onnalit
qui occupe le premier rang dans la gloire.
(( Il a fait un voyage nocturne dans les sept cieux et des troupes
d'anges sont venues au-devant de lui, lui rendre hommage;
" Dans cette nuit mmorable, les anges se sont presss en foule
pour marcher devant lui et derrire lui.
*
* *
0 toi, le meilleur de ceux dont l'autorit rduit le rebelle
J'impuissance, toi qui lui imposes silence en J'obligeant s'touf-
fer avec sa salive:
"Ta gloire est si grande que l'orateur sc fatiguerait vainement
vouloir la dcrire et que la plume elle-mme resterait muette.
"Que Dieu rpande sur toi ses bndictions. tant que Ja \'ie
embellira les parterres et que les fleurs ouvriront leurs calices.
Je n'prouve de plaisir faire un pangyrique qu'autant qu'il
s'adresse un imam de tes descendants.
Le meilleur des hommes et leur guide, el-Mansour, celui qui
abrite le peuple l'ombre de son gouvernement,
Qui a rpandu partout sa puissance protectrice et qui, grce
elle, a t le dfenseur de la race de Cham et celle de Sam.
i( Comme l'aigle du dsert, il a pris son vol au-dessus de la terre
et s'est ensuite prcipit pour dchirer les lions les plus terribles.
Dis aux rois: Dormez-vous votre matre comme ranon
et demandez-lui qu'il vous garantisse votre scurit,
Car c'est lui qui, par son quit, fait revivre le pays et disperse
les monceaux de ruines accumules.
LES SAADIENS 277
C'est lui que Dieu a promis la domination du monde et la
conqute des Pyramides.
0 toi, qui ressembles au Mahdi par la vigueur de tes desseins
et par leur prompte ralisation,
Tu as, grce tes fils glorieux, donn le calme l'univs et
consolid l'Islamisme.
Ces fils, qui t'entourent, sout semblables aux lionceaux qui
vivent dans les forts touffues, aux jungles impntrables.
EI-Mmon, le plus loyal d'entre eux, est comme l'onde bien-
faisante du ciel; il lve son front au-dessus des nues;
Il est le plus qualifi pour tre lu par le suffrage universel
et c'est pourquoi il est l'imam rhoisi, aprs que tu auras disparu.
\( Aussi, Ahmed lui a-t-il fait prter serment par la nation de
}lahomet ; il sera fidle ce serment et l'observera vis--vis
de ses sujets.
Que la victoire ne faillisse jamais ton pe qui protge la
religion et l'Islamisme.
Reois donc ces vers que je t'adresse au nom de tes peuples,
et qui laissent chapper le parfum du flacon de musc que j'ai
ouvert ).
Voici maintenant le pome du trs docte, le mufti de la
capitale, Abou-Mlik Abdelwhed Ibn Ahmed, le chrif
filalien :
J'ai pass la nuit sans sommeil, agit par la vue des clairs
fulgurants et par les tristes souvenirs des amis qu'voquaient
en moi ces demeures,
Demeures effaces par les vents et la pluie, et pour lesquelles,
force de regret, je verse tous mes pleurs.
Il semble que jamais auparavant elles n'eussent t animes,
ni peuples, que jamais ce cercle et t complet, ni que les
tres qui me sont chers y eussent t runis.
Elles me rappellent le temps pass El Ajzi' et AI-Liw 1 ;
mais retrouverai-je le temps de el-Ajz' et de AI-Liw ?
C'est ici que pendant un instant, j'ai tran les pans de la robe
de l'amour, alors que les paupires du malheur - Dieu vous
en garde! - semblaient plonges, notre gard, dans lm pro-
fond sommeil.
1. Noms de localits clbres par les potes arabes.
278 ARCHIVES M.AROCAINES
(c C'est l que j'ai fait agenouiller ma charnelle, pendant une
sombre nuit, pour lui confier mes peines, et qu'elle m'a confi
les siennes.
lui ai demand ce que sont devenus ses habitants qui se sont
loigns et laissent mon cur battre dans la poitrine.
Ont-ils port leurs pas du ct de el-'Aqq 1 ? Un brillant clair
leur est-il apparu dans les cieux de el-Ghaor ? 2
*
* *
(c Ce qui indique que la ville du Prophte tait proche, ce sont
ces murs d'o les sources de la Rvlation ont jailli.
( C'est dans cette enceinte que le matre des hommes a trouv
un refuge et c'est de ce point qIle sont parties les expditions
audacieuses contre l'idoltrie.
cc Dieu rpande ses bndictions sur toi, le meilleur des Pro-
phtes, toi qui es le plus parfait des tres pour qui on joint
les mains.
c( Sans toi, cc monde serait encore dans le nant; tu es celui en
qui tous esprent, bons et mchants.
A toi la gloire dans cc monde ct dans l'autre; A toi le rans
assur dans ce jour 3 que tous les autres prophtes redoutent
avec terreur.
"Tu es leur matre; tous, mme Adam sont rangs sous ton
tendard et toi seul seras notre intercesseur auprs de Dieu.
,PUiSSE le matre du Trne t'accorder la rcompense que tn
mrites, cette rcompense qui causera le dpit de tes dtrac-
teurs et c1tc tes ennemis.
Puisse-t-il aussi rcompenser cet imm, qui se rattache toi
par ses gnreux anctres qui sont seuls issus de toi,
, Lui qui est ton homonyme 4, vritable fils de es-Essibt 5, il qu,
nous sommes obligs tous de tant de bienfaits.
( 0 fils de Califes, vis pour la gloire qui n'appartient qu' toi
seul, car, tu l'as achete, tandis que lS autres la
daient.
1. 2. El-'Aqlq et el-Ghaor sont deux valles situes aux environs de

3 Le jour du Jugement dernier.
4 Ahmed est un des noms du Prophte.
j. Les deux sibt sont les deux fils de .Al!, el-Hassan et el-Houssen. Cf.
mpra, p. 1.
LES SAADIENS 279
Que ton hritier prsomptif vive longuement aprs toi et qu'il
dploie toute son nergie la conqute de la gloire!
" Il est le loyal lVImon, qui n'a redouter aucune sdition,
car la gnrosit dborde de ses deux mains.
Je le dis en vrit et les textes qui en font foi sont de vritables
hadiths, dont nul ne conteste l'authenticit.
(( C'est par vous qu'au commencement de ce sicle, la ,1.
repris son clat Et que les mers de la science ont roul leurs flots ll.
Le hadith auquel fait allusion le pote, c'est celui que li
traditionaliste Abou-Daod rapporte d'aprs le Prophte:
Au dbut de chaque sicle. Dieu enverra quelqu'un qui
renouvellera pour son peuple les choses de la Religion )). Cer-
tains thologiens estiment qu'il s'agit dans ce hadith d'un
souverain, d'autres d'un savant et d'autres enfin d'un saint
personnage. La meilleure opinion est qu'il s'agit de tout
rformateur religieux quelle que soit sa qualit 1.
Voici le pome rcit par le vizir et cad Abou-el-Hassan
Al Ibn lYIansour ech-Chidhm :
( A cause de l'loignement des habitants de Qoba 2 et ceux de
Kad' 3, mes soupirs vont grandissant et la consolation me fait
dfaut.
( Leur voisinage peut seul me gurir et dissiper les angoisses
et les soucis de mon me.
( Mais les lieux de plerinage sont si loin pour un habitant de
('Marrakech) la Rouge.
( Ils sont partis et le souvenir de leurs demeures ranime ma
flamme, ces demeures clatantes de beaut o florissait le
laurier.
I. Sur cette question, voir, el-1I1aqqari, Azhar er-Riad, manuscrit de la
bibliothque Naciria de Sal. Nous savons que Mouley el Hassan de la dynas-
tie rgnante, au dbut de ce sicle, en l'anne 1300, s'est attribu le rle de
rnovateur religieux et a adress au peuple marocain un long o il
lui rappelle les devoirs de la Religion. La bibliothque Naciria de Sal pos-
sde un exemplaire de ce document.
2. 3. 4. .'). Noms de localits situes aux environs de la Mecque et qui
reviennent souvent dans les vers composs pour clbrer le caractre sacr
des lieux saints de l'Islam. Seule la prononciation de ces noms voque chez
e musulman lettr toute une foule de souvenirs historiques du dbut de
l'Islamisme et de la vie pastorale des premiers musulmans.
280 ARCHIVES MAROCAINES
Ils sont partis bercs par le chant du chamelier et peu s'en est
fallu que la voix de ce conducteur de caravanes emportt
dans l'espace nos curs loin de nos poitrines.
0 bonheur, si la fortune voulait me seconder et rpondre un
appel qui vient de si loin,
Je chevaucherais sur une monture si use par la marche qu'elle
ressemble un croissant, qui, pourtant n'aurait besoin que
d'tre aiguillonne pour rpondre cet appel lointain,
Et je fouillerais les recoins du dsert, dvorant les haub
espaces sur cette noble et altire monture,
Qui plongerait dans les tnbres de l'atmosphre, pareille au
pronom mystrieux qui se cache dans une nigme;
Elle semblerait un vaisseau qui, dans les flots du mirage
voguerait pleines voiles par un vent favorable.
Ce sera Mina l, dans le Mohasseb 2 que j'arrterai ma monture,
pour visiter ensuite le rendez-vous des Plerins,
C'est l que je mettrli pied terre pour y dresser ma tente
l'ombre de Ahmed qui est mon espoir et mon but suprme.
\( Je roulerai mes joues sur le sol afin de les couvrir de cette POU5-
sire qu'ont foule les pieds du plus parfait des prophtes,
\( De celui qui a fait revivre l'orthodoxie, qui a effac l'hrsie.
coups de blanches lames et de brunes lances.
Dieu rpande sur lui ses bndictiors tant que la gnrositt
triomphera de l'avarice, tant que l'aurore dissipera les tnbres.
Qu'il les rpande aussi sur ses gnreux compagnons et sur le5
membres de sa famille qui tous ont t de si nobles seigneurs.
*
* *
Admirons aussi l'hritier de sa gloire et de sa puissance, k
rejeton de sa race prophtique, son illustre ch scendant,
Le meilleur des Califes, Ahmed le Victorieux, celui qui possde
la perfection et tous les titres de la grandeur ;
Ce glaive de ]'Inde dans la main de la Foi, cet astre qui brille
dans les tnbres.
0 prince, toi dont les glaives, ainsi que ta raison prvoyante.
protgent l'orthodoxie,
Dieu a fait de toi le dpositaire et le gardien de ]a victoire.
comme il a dpos les fleurs dans les corolles et dans les spa-
dices.
1. 2. Id. (Voir la note page prcdente).
LES SAADIENS
281
( Il faut que tu t'illustres pour une conqute clatante l'gal
du matin qui dissipe les ombres de la nuit,
(Oui, tu t'empareras des Lieux saints qui, cela est certain,
demenreront sous tes tendards victorieux,
i Tu verras alors toutes les contres se soumettre toi grce aux
princes ngnanimes qui sont tes fils,
Ton il se rjouira en songeant ton successeur, celui qui
gouvernera les hommes et sera l'astre des mirs,
( }Iohammed el-l\Imoln, le mE:illeur de ceux qui ont gravi les
degrs de la perfection et qui ont march la gloire.
( Il est la branche qui ressemblera la tige-mre; il lui ressem-
blera par des vertus qui ne se transmettent que par le sang .
Enfin voici la qacda du secrtair Abou-Fars Abdel-ziz
Ibn Mohammed el-Fachtli :
, Ils ont ravi ma patience, et pourtant la patience tait mon fait;
ils ont priv mes paupires des douceurs du sommeil,
Ils ont laiss verser le sang de mon cur, ce sang garanti pour-
tant par le pacte de l'amiti; et mes sentiments complices
ont contribu CE. crimE..
( Et s'ils ont rempli ma coupe de la liqueur de la sparation,
pourtant leur affection est toujours reste ma compagne et
ma conVIve.
Et si leur caravane E.n partance m'a laiss abandonn moi-
:nme dans le vaste dsert, mon cur cependant se contente
de suivre avec ardeur les traces de leurs litires.
,( Arrte leurs chameaux et demande leur campement de quel
ct ils ont port leurs pas: sont-ils partis de nuit pour aller
el-Jiz' 1 ou pour se rendre el-Bn ? 2
'( Ont-ils t es-Safh 3 du ct de el-Liw 4, l o les rm 5
et les gazelles prennent leurs bats?
r O sont-ils donc alls? Serait-ce sur les plateaux de Tihama 1;
qu'ils ont fait agenouiller lt.:urs chameaux ou bien dans les
plaines de No'mn 7 ?
1. 2. 3. 4. Localits clbres dans la posie antislamique, qui se trou-
-"ent dans le centre de l'Arabie.
5. Le rm est une sorte de gazelle blanche.
6. 7. Tihama : la rgion de l'Arabie qui se trouve en bordure de la l\'ler
Rouge. Xo'mn : localit chante par les potes arabes. On trouvera des
renseignements prcieux sur toutes ces localits dans Yaqot, Dictionnaire
.;ographique.
282 ARCHIVES MAROCAINt:S
Dans la valle d'un tonent, est-ce que, par un penchant irr-
sistible, toutes les mes se prcipitent vers el-Rima 1 ct dans
leur prcipitation abandonnent leurs corps?
Alors qu'ils pressaient leurs montures la tombe de la nuit.
le guide les a-t-il dtourns de leur route pour les conduire
au ravin de Bawn 2 ?
Ont-ils fait une courte halte pendant la nuit prs du couvent
d'Abdon 3 ou bien ont-ils t guids nuitamment par les
moines vers le couvent de Najrn 4 ?
Ils ont voyag alors que le crpuscule prsente les teintes d'une
robe chatoyante et fait ressortir les formes et les couleurs
varies des litires des femmes;
Leurs blanches coupoles, lorsque l'aube apparassait, brillaient
dans les replis de la plaine pareilles des toiles
Qutlle belle caravane que celle-ci! Elle franchit rapidement
l'espace quand elle se met en marche; ses montures sont bien
brines et vont grandes foules,
Fais reposer ces montures qui emportent des voyageurs en
proie une passion semblable celle qui met le vin dans le
corps de l'homme ivre.
Fais qu'elles se rfugient dans la valle sainte, dans cet asile:
o sourd une onde frache o le sadn 5 remplit les pturages
Et, en arrivant el Hijr 6 de l'enceinte sacre, offre tous ces
lieux un salut qui embaume par ses parfums de myrte et de
cassie.
L'armoise de Yathreb 7 envoie ses effluves et excite matin et
soir mon dsir et mon agitation.
Une odeur de musc vient de l'orient et se dirige vers l'occi-
dent; je l'aspire avec plaisir et il me semblE tre Drn 8.
Je me suis souvenu de Najcl et du parfum de ses genvriers.
quand le zphyr de Mdine est venu me vivifier;
1. 2. 3. 4. Localits potiques chantes par les potes arabes. Il est bon
de savoir que la posie antislamique est considre encore de nos jours par
les lettrs musulmans de l'ancien rgime comme le type le plus parfait de
J'art potique. Tout pote veut imiter les bardes chameliers et fait tout son
effort, sans russir le plus souvent, nous faire un tabJeau de la vie du
dsert. Ce qui tait naturel pour les anciens arabes est devenu pour nos
citadins une affectation fade et archaque.
5. Plante rpute pour tre la meilleure nourriture des chameaux.
(1. Partie sud de la kaba.
7. Ancien nom de Mdine.
8. Ville du Yemen rpute par ses parfums.
LES SAADI ENS 283
" Tout mu, je songe ces lieux qui sont ceux de mon repos, de
mon me et de mon parfum.
, Je vais m'lancer plein d'ardeur vers ces contres o srement
j'oublierai mes chagrins et trouverai ma consolation, et
" :\le diriger vers les hautes montagnes de la Mecque, ds que
brillera un clair (le Chamm et Thahln 1.
,,0 vous, qui habitez le territoire sacr, sachez que c'est une
obligation pour moi de vous rendre visite et de m'acquitter
dl cette dette et que ce dsir doit agir sur ma volont hsitante.
"Quand donc mes paupires ulcres seront-elles guries par
votre vue qui 1<mce des clarts brillantes dans les pupilles
des yeux?
" Qui me fna la grce de rapprocher le moment de notre rencontre,
cette grce que la fortune m'a toujours refuse!
"Qu'une onde bienfaisante arrose les lieux chris de el-Kaf 2
onde qui sera fconde par le torrent des larmes qui coulent
de mes yeux toujours en pleurs!
" Qu'il soit prospre cet arbre solitaire de Ark 3 qui pousse sur
les rives de el-Aqq ", et l'ombre duquel ou retrouve le repos
et la quitude!
({ Que le salut adress par uu homme pris, que le sort a toujours
du soit sur les champs qi s'tendent entre Marwa et Safa 5.
" Salut ces demeures o les anges les plus glorieux rcitent
les paroles de la rvlation, les invocations et versets du Coran;
,,:\ cette terre dans laquelle la Foi a donn ses premiers fruits
ct dont les plaines ont reu les premires ondes de la religion.
C'est l que s'est fix le cortge du Prophte, si nombreux qu'il
('tait comme une mer qui dborde sur les plaines .;;t les
plateaux;
" C'est l que le Fidle Messager 6 a accompli sa mission rvla-
trice qui a vain la Bonne Nouvelle ses louanges les plus flat-
teuses.
1. Deux montagnes stues aux environs de la Mecque.
., Montagne prs de la :\lec'lue.
3. Arbre pineux de l'Arabie dont les branches sont).ltilisescomme des
cure-dents.
4. Valle prs de la Mecque.
5. Deux collines voisines de la :\fecque o s'accomplissent certains rites
de pleriilage.
6. Il s'agit ici de l'ange Gabriel qui, d'aprs la tradition, tait charg par
Dieu, de rvler le Coran Mahomet.
284
C'est l que le cachet de ce message divin a t bris par le
plus noble des tres, la gloire de la famille de Nizr, issue de
Ma'dd fils de 'Adnn 1. .
Mohammed, la meilleure des cratures de l'univers, le seigneur
de tous les habitants de la terre, hommes et gnies,
Celui dont la mission a t annonce longtemps l'avancE par
les plus habiles devins et par les moines instruits;
La raison d'Hre de ce monde; sans lui le ciel n'existerait pas
ct la terre serait encore sous les torrents du DlugE ;
" Sans lui, ne seraient pas embellis les quatre paradis de l'ter-
nit o de jeunes houris Li de beaux jeunes gens se consacrent
la lllallge de l'ternel ;
Sans lui, le soleil de la Foi n'et pas dissip les tnbres de la
nuit de l'infidlit qui obscurcissait la terre;
( Et les pcheurs n'ussent pas t couverts par son interssion
auprs du Seigneur, intercession qui met en fuite loin d'eux
les suppts de l'Enfer.
Il a fait des miracles qui ont impos silence tous ses dtrac-
teurs et qui ont t comme le glaive de la preuve, pour tous
ceux qui doutaient. .
Il a partag en deux le disque de la lune; et il a tanch par
l'eau, qui coulait de S;l main la soif de quiconque tait
altr.
Il a fait parler les idoles qui se sont disculpes devant Dieu
des mensonges des paens.
A son appel, un arbre, chose inanime, a rpondu et s'est cou-
vert aussitt d'une guirlande de fleurs qui se montraient au
milieu des branches.
Sa clart a illumin les palais de la SYTie, en mme temps
qu'elle s'tendait tous les pays proches ou loigns.
A son invocation, des ondes bienfaisantes sont venues couvrir
la terre poussireuse des parures de mois d'Avril.
Mais le miracle par excellence a t le Livre de' Dieu qui a
confondu les menteurs, terrass les superbes,
Et montr quel degr s'levait son loquence persuJ.sivc :
arrire les rythmes de Qouss et Sahbn 2 !
Il est le Prophte de l'orthodoxie; il a fait lever la vrit comme
un astre dont l'clat efface les tnbres du mensonge et de
l'erreur.
1. Anctres du Prophte.
z. Deux orateurs de l'Arabie antislamique.
LES SAADIENS 285
Grce la puissance de la Foi, il a abaiss les Chosros qui
avaient arrach la couronne aux Sassanides.
Il a conquis, pour la religion pure, au tranchant des glaives,
l'hritage des fiers souverains qui rgnaient depuis le temps
des premiers Hellnes,
Il a, du poison des lances brunes, gorg un Csar et lui a fait
ainsi goter la bave mortelle du boa.
Bientt le domaine du paganisme et de l'infidlit est devenu
dsert, semblable un champ sinistre o les hiboux rptent
le cri des dmons,
La Foi Pure a alors brill de tout son clat et l'orthodoxie a
montr la spltndeur de son visage quiconqut s'en appro-
chait.
. 0 toi, le plus noble et le plus illustre des fils de la terre, par ta
famille et ton extraction, toi le plus gnreux des hommes
arabes ou trangers,
Qui pourrait dans res vp.rs dcrire toutes tes vertus, alors mme
qu'il mriterait la palme de Hassn 1 le plus grand pangy-
riste.
C'est toi qne j'adresse ces penses afin qu'elles soient arroses
par l'eau pure et abondante de tes bienfaits.
Secours-moi lorsque mes pchs seront exposs au jour de la
rtribution et feront pencher, de leur poids, le plateau de la
balance,
Car, sans tes puissantes recommandations, jamais les portes
du pardon et de la clmence ne s'ouvriraient.
Que Dieu te salue, tant que la brise qui souffle fera courber
vers le sol les branches flexibles
Et que le vent du sud aura dans ses flancs une bndiction qui,
pendant la nuit, envoie ses effluves sur toute la terre,
Vers Abou-Bakr et Omar, tes compagnons, et vers leur mule
en gloire, ton gendre Othmn!
Salut encore charg des meilleurs parfums Al; et qu'une
si grande part de faveurs divines soit sur les deux sibt 2, vos
deux petits-fils;
C'est vers toi, Prophte de Dieu, que je veux me diriger;
ma rsolution est prise et quels que soient l'loignement ou la
proximit de ta demeure
1. Hassn, le pote attitr du Prophte. Cf. Ibn Hajar Iba, T. III, p.
200 et suivantes.
2. El-Hassan et el-Houssen fils de AH et Fatima, la fille de Mohamet.
Archives Marocaines 19
286 ARCHIVES MAROCAINES
J'ai appel ce sujet mon cur qui se -retourne sur les charbons
ardents du dsir; il a rpondu favorablement mon appel.
Plt Dieu que je susse si je puis lancer bientt mes jeunes
chamelles et faire des prparatifs de voyage pour aller vers toi,
Et franchir l'espace en dirigeant vers toi travers les plaines
immenses des meharis 1 agiles
Qui chancellent d'ivresse, enflamms par le dsir de voir
l'enceinte sacre, quand, ainsi que moi-mme, le chamelier
les excite par ses chants!
(c N'effaceras-tu pas mes pchs l o r s q u ~ je foulerai aux pieds
ces pays et ces contres?
( Mais quoi! qui pourra me dtourner de cette dcision, attendu
que je possde la considration grce tes nobles descendants
qui ne cessent de me combler de faveurs.
(( Si Je mal et les soucis s'loignent de tous ceux qui te font un
plerinage, sache que par sa gnrosit, ton descendant le
Victorieux Ahmed m'a accord toutes ses faveurs;
( Il est mon soutien; lui qui a sous ses pieds les deux Gmeaux
et qui domine les sept cieux, il m'a approch de lui.
( Il donne la couronne aux rois de son sicle et, quand il fait la
guerre, son glaive s'abat sur un morceau de couronnes.
( Quand les lances s'agitent l'assaut des fortifications, il oppose
aux assaillants, vrais lions des forts, des hros qui les galent
en bravoure.
Il est un lion qui, lorsqu'il pousse son rugissement, oblige les ter-
ribles lions originaires de Khaffn 2 se tapir dans leurs fourrs.
Quand ses troupes soulvent des nuages de poussire et que le
tonnerre de ses feux gronde autour de son cortge,
Des foudres tombent alors sur la terre des ennemis et dcha-
nent comme une mer d'abmes et de flots tumultueux.
Si ces escadrons gravissaient Radoua, les nobles coursiers,
monts par des cavaliers semblables des oiseaux de proie,
sont capables, dans leur course chevele, de mettre en pous-
sire le roc de cette montagne 3.
Ses cavaliers innombrables provoquent l'admiration et portent
des signes distinctifs la guerre 4 ; ils sont arms jusqu'aux
dents et savent frapper courageusement de leurs lances.
1. Chameaux de course.
2. Localit en Iraq, clbre par ses lions.
3. Montagne prs de la Mecque.
4. Les cavaliers ar(lbes avaient l'habitude de porter des signes pendant
le combat.
LES SAADIENS
287
Quand la nuit du combat cache leurs yeux les bases du cou
de leurs adversaires, les clairs qui jaillissent des armes blan-
ches leur indiquent les veines jugulaires o il faut frapper.
(1 Ce sont ces troupes-l qui ont fait goter l'ennemi les
angoisses du danger et qui ont fait rouler dans la poussire la
face de Sbastien 1 ;
Ce sont elles qui ont conquis de nombreuses contres et qui
ont impos un norme tribut aux princes du Soudan.
*
* '"
(1 Il est l'imam des hommes, de la race de 'Al et de Zdn, de
cette noble famille qui a rgn sur .le monde.
Il Ces princes sont des piliers de la Foi, des soutiens de l'autorit
royale, des personnages dont les grands desseins s'lvent
au-dessus de Saturne.
Ils sont les' Alides, eux dont les faces o ~ t l'clat de la pleine
lune lorsque la flamme du temps s'obscurcit.
(( Ils sont les membres de cette famille dont Dieu a difi la
renomme, avec une base solide, sur la colline de la gloire.
La loi divine a marqu leur grandeur et les versets du Coran
ont proclam hautement leur supriorit.
Ils sont les rejetons du cousin du Prophte et son excuteur
testamentaire: quels plus baux titres de gloire que ces liens
du sang et ceux de la confiance.
Ils sont comme l'arbre de la gloire, plant dans le jardin de
la Renomme, qui est arros par les ondes incessantes de la
Rvlation Divine.
C'est leur illustration si haute et si pure que Ma'dd a d sa
supriorit sur les autres arabes 'Ad et Qahtn 2.
Ces 'Alides feront ma gloire si je dois tre honor parmi les
hommes; grce au lien de la clientle qui me rattache ces
seigneurs, ma famille peut prtendre au rang que Selmn
avait occup auprs du Prophte 3.
1. Don Sbastien, le roi du Portugal, tu la bataille de Oudi el-Makh.
zn.
2. 'Ad tribu arabe prhistorique. Qahtn est le pre de toutes les tribus
yemenites.
3. Selmn: compagnon du Prophte d'origine persane. Le pote fait
allusion ce hadith: Selmn fait partie de ma famille . On sait que notre
pote, el Fachtli, est lui aussi d'origine berbre.
288 ARCHIVES MAROCAINES
(c Si les potes doivent partager l'honneur de ceux qu'ils louent,
ma part avec el-Mansour sera certainement grande.
(c Car la fortune sourit au front de cet Imam qui, cause de sa
puissance, devrait ceindre deux couronnes sur sa tte royale.
Par son ambition, il s'est lev au-dessus des astres, et pareil
l'aigle, il plane au-dessus ctes cieux.
Il a lev dans les sphres les plus hautes son rgne qu'entoure,
comme un double collier, une aurole de gloire.
Quand il sige sur son lit de justice et qu'il drape sa stature
royale dans des emblmes de souverain,
Vous croiriez voir Loqmn l de la sagesse qui. va parler, ou
encore le Chosros 2 de la justice trnant dans son palais.
(c S'il se sent mu par des louanges loquentes, les hienfaits
coulent de ses doigts avec la rapidit d'un torrent.
0 toi, qui es le chef de l'Islam, guette l'clair du destin, et hte-
toi d'aller aux sommets des parterres cueillir une double part
de gloire.
Dieu a dcid, pour ton renom, que tu serais le matre du monde,
que tu conquerrais l'espace compris entre le Sous et le Soudan,
(c Que tu possderais, sans qu'on te la dispute, toute la terre du
pays du Soudn au pays de Bagdd,
Que tu la remplirais d'quit et que tu planterais ton tendard
sur les deux Pyramides ou sur le sommet de Ghomdn 3.
Combien, grce toi, l'Iraq recouvrerait de splendeur; ce
serait encore par toi que la bonne nouvelle serait porte jus-
qu'aux confins de 'Ammn 4.
(c Si ton glaive voulait menacer les pays de l'Orient, tu t'empare-
rais bien vite de la couronne que dtenait Chosros et celle
que dtient Khaqn 5.
(c Si les anciens rois ressuscitaient maintenant les Banou-
Maroun 6 feraient volontiers partie de ton cortge,
Es-Saffh 7 s'unirait toi et sous son tendard noir le pays du
Khorassn suivrait tes lois.
1. Loqmn clbre fabuliste, considr comme Prophte dans le Coran.
2. Il s'agit ici du Chosros sous le rgne duquel le Prophte naquit. D'aprs
un hadith, Mahomet avait dit: Je suis n sous le rgne du plus juste des rois".
3 Grand palais difi San'a' dans le Ymen, dont les vestiges sont encore
visibles de nos jours.
4. Ammn: ville de Transjordanie.
5 Titre que porte le roi des turcs.
6. Les Ommeyyades.
7. Le premier des califes Abbassides.
LES SAADIENS 289
(1 La gloire n'atteint son apoge qu'autant qu'elle repose sur
l'appui des longues lances et des javelots.
*
* *
" Voici les filles de la muse dont je te dcouvre les beauts; elles
sont belles rendre jalouses les houris de la maison de
Radoun 1 ;
ii Elles accourent vers toi, Commandeur des Croyants, pareilles
des parcelles de musc ou aux fleurs d'un parterre.
(1 Elles sont si belles que personne ne pourrait les imiter; et elles
rivalisent de splendeur au point qu'on pourrait les comparer
des perles rares ou encore des colliers d'or.
*
* *
Puisses-tu possder l'univers et protger la religion par des
forces pareilles celles que possdait le roi Salomon!
Puisse la victoire clatante s'attacher toujours tes pas et
soumettre comme de vils esclaves les rois ta puissante
autorit )J.
Dans le Nafh et-Thb, on trouve le rcit suivant .: L'auteur
de ce pome m'a dit lui-mme que, par ces mots: ({ grce au
lien de la clientle qui me rattache ces seigneurs, ma famille
peut prtendre au rang que Selmn avait occup auprs du
Prophte, la descendance de Selmn, laquelle apparte-
nait Lisn ed-Dn Ibn el-khathb, il entendait faire allusion
aux fonctions de secrtaire auprs d'un calife. Ce lien de
clientle avait galement rattach Lisn ed-Dn un prince
musulman. Ce passage renferme en outre une tawria 2 l'gard
de Selman le Persan - que Dieu l'agre 3 .
Ce long pome est un des plus remarquables qui aient t
composs; aussi l'auteur de el-Montaqa n'a-t-il, de tous les
I. L'Archange. gardien des Paradis.
2. Figure de rhtorique qui consiste employer un mot ayant deux sens
l'un habituel, l'autre plus rare et vouloir faire entendre ce dernier sens,
au lecteur.
3. Cf. Note l, supra, p. 268.
290 ARCHIVES MAROCAINES
pangyriques ddis el-Mansour, reproduit en entier que
celui-ci.
L'auteur de Nafh et-Thb en a fait galement un grand
loge et l'a vivement admir.
On se laisserait entraner trop loin s'il l'on voulait repro-
duire tout ce qui a t dit de posies dans ces crmonies,
qui avaient lieu en l'honneur de cette Nativit; mais en
voici assez sur ce sujet. Dieu nous soit propice !
De la faon dont el-Mansour organisa ses armes et comment
il voyageait.
Sous les rgnes de Abou-Abdallah Mahammed ech-Chekh
el-Mahdi, de son fils el Ghleb Billah et de son petit -fils el
Motawakkel, l'arme, dit el-Fachtli, tait reste organise
la faon arabe sous le rapport du costume, des vivres, etc...
En arrivant au pouvoir, el-Mo' tacm, qui, lors de son sjour
chez les Turcs, avait vu leurs coutumes, avait essay de
suivre les habitudes trangres et de les imposer la popu-
lation en toute chose; mais le peuple eut de la rpugnance
ces usages et, malgr les ordres du prince, resta attach ses
anciennes traditions.
Ds que, grce Dieu, il fut mont sur le trne, el-Mansour
tenta de concilier les habitudes des arabes avec celles des
trangers: il choisit, parmi ces derniers quelques affranchis
qu'il leva ses frais et qu'il combla de ses faveurs. C'est ainsi
qu'il fit choix de Mostafa-Bey, - ce mot bey, en turc,
signifie gnralissime, - lui donna le commandement spcial
desspahis et le chargea en outre de garder la porte du palais
imprial. Au nombre de ses affranchis, il faut encore citer:
le Pacha Mahmod, charg des trsors du palais et de la garde
des clefs du trsor public; le cad 'Alloj, chef de la troupe
des rngats, le Pacha Jou'der, le conqurant du Soudan,
LES SAADIENS 291
chef des troupes andalouses, les Andalous formant un corps
considrable de fusilliers ; Ammr, le cad de l'arme du Sous.
Tels taient les principaux rngats que le prince avait son
service; mais au-dessous d'eux s'en trouvaient encore d'autres
comme Bokhtar et Bogha.
Tous les soldats trangers, turcs ou rengats, furent diviss
en six corps :
1 Les Boyyk, porteurs d'un bonnet jaune dor orn d'une
aigrette en plumes d'autruche de diverses couleurs, formaient
deux compagnies qui se tenaient devant l'appartement du
prince ou devant sa tente ;
2 les Sollq avaient de longs :bonnets blancs qui retom-
baient sur les paules; ces coiffures taient attachs au
sommet du front des tubes jaunes dors auxquels on ajoutait,
l'occasion des parades, de longs panaches de plumes
d'autruche non-apprtes; enfin, ils plantaient dans les tubes,
qui ornaient leurs bonnets, d'autres plumes d'autruche qui,
fixes au sommet du front, taient rejetes en arrire. Ils
marchaient immdiatement aprs les Boyyk ;
3 les Belebedroch, arms de laqqf (hallebardes), sorte
de lances au manche court et pais, garni de plaques de fer
retenues par de nombreux clous argents; le fer de ces lances
tait trs long et trs large et de chaque ct de la tige se
dressaient angle droit de formidables croCs. Ces troupes
marchaient derrire les Sollq;
4 les Chanchria, spcialement chargs de la cuisine et
du service de table; leur chef Bokhtar tait un des prison-
niers faits la bataille de Oudi-el-Makhzn ;
5 les Qabjia, qui avaient pour office de garder les portes,
de les ouvrir et de les fermer; ils avaient leur tte le cad
Moulod el-M'chour (l'Ordonnance). Chaque nuit, une
escouade de qabjia montait la garde et parcourait le chemin
de ronde des remparts qui entourait le palais imprial. Ces
hommes avaient en outre s'occuper du trne et du lit de
292 ARCHIVES MAROCAINES
justice, sur lesquels sigeait le monarque au s ~ l 1 o n d'audience,
et en gnral, entretenir et nettoyer les tapis et les meubles
garnissant les appartements royaux;
6 les Chaouchs, dont la mission consistait marquer la
place des troupes en temps de paix et en temps de guerre;
c'est galement eux que revenait le soin de faire parvenir
les lettres et missives envoyes de divers cts pour annoncer
d'heureuses ou fatales nouvelles.
Toutes ces choses, dit el-Fachtal, contriburent donner
son rgne un prestige que n'avaient pas eu les autres gouver-
nements. Chaque fois que el-Mansour sortait, que ce ft un
jour de fte ou qu'il s'agt d'une expdition ou d'une rception,
toutes les troupes, en habits de parade, l'accompagnaient
dans l'ordre indiqu ci-dessus. Au moment du dfil chaque
cad marchait en tte de sa troupe avec les drapeaux et entour
de son tat-major compos de tous les officiers cheval:
ces officiers formaient ce qu'on appelait les Boloukbchis
et tablissaient une dmarcation entre les diffrents corps de
troupes qui se suivaient dans un ordre parfait, en prsence
du Commandeur des Croyants. Chaque corps connaissait
l'emplacement et le rang qui lui taient assigns et la disci-
plint; tait tellement rigide que personne, mme s'il le voulait,
ne pouvait en aucune faon trouver le moyen de manquer
l'appel ou de s'carter de la ligne de conduite laquelle chaque
soldat tait astreint.
Quant l'arme dans son ensemble, ajoute el-Facbtli,
elle tait d'ordinaire dispose dans l'ordre suivant: les troupes
du Sous ouvraient la marche, puis venaient immdiatement
aprs les Cheraga, chacun de ces groupes tant partag en
deux divisions; leur suite, prenaient place les deux corps
d'lite des affranchis, rengats et autres, puis la troupe des
Andalous avec tous ceux qui leur avaient t assimils et qui
avaient t incorpors dans leurs rangs. Ces deux derniers
corps marchaient sur une mme ligne, car ils avaient exacte-
ment le mme rang, et lorsqu'on payait la solde, chacun
LES SAADIENS 293
d'eux avait tour tour la prfrence; toutefois, les affranchis
occupaient la droite cause de la supriorit que leur valait
le lien d'affranchissement qui les rattachait la personne du
sultan. Chacun de ces corps avait en outre l'honneur de mar-
cher aux cts du souverain et leurs chefs, Mahmod, cad
des affranchis et Jou'der, cad des Andalous, prenaient la
tte du cortge, abrits par les drapeaux qui flottaient au-
dessus d'eux et entours d'une escorte de Boloukbchis.
Aprs eux se trouvait le noyau principal form des Boyyk
des Sollq et des Belebedroch, ces trois rgiments mar-
chant sur une mme ligne en avant de el-Mansour ; les Boyyk
prenaient place immdiatement la droite et la gauche du
souverain et quelques-uns d'entre eux portaient devant lui
les longues lances provenant de Yezn 1. Les Boyyk fournis-
saient aussi le porteur rru parasol qui pendant la marche
ombrageait la tte du sultan, comme aurait pu faire un gros
nuage; ce porteur tait l'officier le plus lev en grade aprs
le cad Perviz. Quand le sultan se rendait pied la mosque
de el-Mansour 2, qui se trouve du ct des tombeaux des
Chrifs, ou au Mochtaha, jardin contigu au palais el-Bd',
le cad Perviz portait lui-mme le parasol. Enfin, droite
et gauche des Boyyk, se tenaient les Sollq, qui taient
eux-mmes flanqus de chaque ct par les Belebedroch,
arms de leurs hallebardes. Le tout formait un ensemble
tel qu'il jetait l'effroi dans les curs.
Les chevaux de parade taient placs cte cte, en rang,
entre les deux divisions du gros de l'arme et s'tendaient
jusqu'aux tendards du corps d'artillerie; ils taient conduits
par des cavaliers spciaux appels les serrja. Les pale-
frois des anciens califes taient jadis, dans la mme circons-
1. Yezn: localit situe dans le Yemn, d'o provenaient les meilleures
lances et qui est le pays d'origine du clbre hros hmiarite, Sef Ibn Di
Yezn. Cf. EZ-ZABIDI, Commentaire du Qmos ; YAQOUT, Dictionnaire
Gographique.
2. Cette grande mosque, situe dans le quartier de la Casba de Marra-
kech, prs des Tombeaux saadiens, porte encore de nos jours le mme nom.
294 ARCHIVES MAROCAINES
tance, mens en bride par des palefreniers de la garde imp-
riale. L'innovation introduite par el-Mansour ce sujet ins-
tituait le plus grand mrite de ces parades 1.
Les spahis placs sous le commandement d'un beylarbey
taient diviss en deux grands escadrons qui marchaient,
l'un droite; l'autre gauche, en avant de l'escorte qui por-
tait le grand tendard blanc appel el-Liw' el-Mansour (le
drapeau victorieux) : ce drapeau blanc, emblme de la dynas-
tie saadienne, flottait au-dessus de la tte du prince par
derrire. Il y avait d'ailleurs beaucoup d'autres tendards
de diverses couleurs.
Devant le sultan, on portait le grand tambour dont le bruit
s'tendait une trs grande distance; derrire lui se trou-
vaient les autres tambours, ainsi que les ghtht dont le sin-
gulier est ghtha 2. Ces instruments taient confis des artistes
trangers passs matres dans leur art, et qui en tiraient
des airs et des sons tels qu'ils ne pouvaient faire autrement
que de surexciter les courages et d'inspirer des sentiments
blliqueux. Cette musique donnait en outre une forte dose
de courage aux curs timors. Outre les instruments dj
mentionns, il y avait encore d'autres fifres et de longs tubes
de cuivre de la grandeur de nefir 3 et qu'on appelait trompettes.
Tout cela tait encore une des innovations des princes de
cette dynastie et une des choses qui contriburent augmen-
ter leur gloire et leur puissance. En arrire des tendards et
de la musique venait le Prince des Croyants au milieu d'un
magnifique cortge.
1. Nous signalons aux arabisants le contresens commis dans ce passage
par Houdas, contresens qui provient d'un simple point pos par malencontre,
sur la lettre Ain du mot Ouaza'a qui signifie: palefreniers de la garde
d'un prince. M. Houdas a pris ce mot pour un nom propre. Cf. NozHET, trad.
p. 198.
2. Sorte de clarinette trs connue au Maroc.
3. Le Nefir est cette longue trompette qu'on utilise au Maroc pour rveil-
1er, du haut des minarets. pendant le mois de Ramadan, les fidles afin de
prendre leur repas de l'aube avant de jener.
LES SAADI ENS 295
Telle tait l'ordonnance des troupes de el-Mansour rsume
succinctement d'aprs Manhil es-Safa'.
Il faut remarquer ici que l'usage du parasol n'tait pas,
comme l'a prtendu un auteur, une invention des princes
sadiens. Cet insigne de la souverainet tait connu depuis
bien longtemps, chez les dynasties anciennes en Orient comme
en Occident.
Tout ce que rapporte el Fachtl sur les forces militaires
de el-Mansour et sur le grand nombre de ses soldats est, affir-
me el-Ifrqni, absolument exact, mais dans le peuple o l'on
est avide de rcits empreints d'exagration, on raconte l'anec-
dote suivante: Un jour el-Mansour, sans rien dire ses cour-
tisans, tait sorti de son palais p o n ~ se rendre er-Romala,
aux environs de la ville de Marrakech. A peine st-on que le
prince tait sorti que toutes les personnes de son entourage,
les unes quipes les autres non, partirent sa recherche et
le rejoignirent. EI-Mansour ayantaloF&donn l'ordre de faire
le dnombrement des soldats qui l'avaient suivi, on trouva
qu'il y en avait 80.000: Dieu puissant, s'cria le sultan,
j'expose gravement ma personne en sortant avec une si faible
escorte . Point n'est besoin de relever l'exagration et la
hblerie d'un tel langage.
Dans son livre intitul: Rihlat ech-Chabb il liq' el-
Ahbb l, le chekh Abou-el-Abbs Ahmed Afoq, l'andalous,
1. Dans son ouvrage, Les Historiens des Char/a, p. 100, M. Lvy-Proven-
al s'exprime ainsi au sujet de cet auteur: Nous n'avons pu trouver aucun
renseignement sur cet auteur ll.
Je remercie beaucoup mon minent professeur et ami. Si Mohammed
Ibn 'AH ed-Doukkli de Sal qui a eu l'obligeance de me communiquer
une longue note tire de son histoire encore indite de Rabat-Sal,
intitule: Adwh el-Bostn, au sujet de Afoq et de sa Rihla. Le
savant saltin qui possde un manuscrit incomplet de cette Rihla,
a pu y glaner et l des renseignements biographiques sur son auteur: Il
s'appelle Chihb ed-Dn Ahmed Ibn Qcin Ibn Ahmed Ibn Qcim, connu
au Maroc sous le nom de Afoq - (il existe encore de nos jours une famille
de Ttouan qui porte ce nom) - et originaire de Guadaljara en Espagne.
Le titre de sa relation de voyage est Rihlat ech-Chihb ; la variante: ech
Chabb, donne par notre auteur est donc rejeter.
Afoq fut un polyglotte et un grand voyageur qui a parcouru l'Europe,
296 ARCHIVES MAROCAINES
raconte ce qui suit: La pninsule hispanique aurait t
aise arracher des mains des infidles et il aurait fallll peu
de temps pour arriver ce rsultat. En effet, quand je suis
all Marrakech, sous le rgne de el-Mansour, j'ai vu que ce
prince avait 26.000 chevaux; si ce moment, l'ide lui tait
venue d'entreprendre la conqute de l'Espagne, il se serait
empar en moins de rien de toute cette contre. Tel est en
substance le rcit de cet auteur ).
En ce qui concerne la faon dont el-Mansour organisait
ses voyages et dplacements, voici ce qu'en dit l'auteur du
commentaire de let Zahret ech-Chamrkh 1 : Ce prince voya-
geait peu, car il ne fit en tout que deux voyages Fs.
Durant tout son rgne il se livra au plaisir et s'adonna ses
passions. On voit par l, ajoute el-Ifrani, que la lgende
rapportant qu'il passait alternativement six mois Fs et
six mois Marrakech, ne serait nullement fonde. Chaque
fois qu'il allait en voyage, el-Mansour faisait d'immenses pr-
l'Arabie et le proche-Orient. Sa Rihla fourmille de renseignements curieux
sur les pays qu'il a visits et les personnages qu'il a rencontrs. Il fut mme
charg d'une ambassade par Zidn auprs des tats-Unis de la Hollande.
Il y aurait tout intrt l'identifier avec les ambassadeurs marocains cits
dans les documents europens de cette poque.
En plus de sa Rihla, Afoq a traduit de l'Espagnol un ouvrage sur l'em-
ploi des armes feu, compos par un moriscos du nom de IBRAHIM IBN
AHMED et ayant pour titre: Kitb el-Ghazou wa el-Manfi' lil-mojhidina bi
el-Madfi'. Un exemplaire de cet ouvrage se trouve Sal dans la biblio-
thque de Si Mohammed Ibn ,Ali ed-Doukkl qui nous devons tou;Mes
renseignements sur cet auteur. Un autre exemplaire du mme ouvrage se
trouve conserv la bibliothque de Stamboul sous le nU 22 (section histoire
et biographie). Cf. Catalogue de cette bibliothque dit au Caire, III,
p. 273
Afoq est l'auteur d'une traduction en langue espagnole d'un livre cri t
en arabe par un savant andalous sur les fourberies des juifs.
Sur l'ordre de Zidn, il a traduit aussi en arabe, l'dit d'expulsion pris
par Philippe III, en 1606, contre les moriscos de la province de Grenade.
Il tait de passage Marrakech au cours de l'anne 1007 (4 aot 1598 -
24 juillet 1599). Nous ne savons pas la date de sa mort, mais il vivait encore
en 1048 (mai 1638 - avril 1639) date laquelle il a termin sa rihla en ques-
tion.
1. Sur cet ouvrage, cf. supra, N. II, p. II.
LES SAADIENS 297
paratifs et menait un train somptueux. D'aprs l'auteur de
l'ouvrage intitul: En-Nafhat el-Miskiya \ il emportait un
pavillon form de planches que l'on clouait et qu'on reliait
par des anneaux, des crochets et des plaques de mtal argent,
ce qui lui donnait un grand air de magnificence. Autour de
ce pavillon, et formant une sorte de muraille, se dressait une
cloison ou plutt une tenture en toile de lin 2 ; on et dit un
jardin clos de murs ou un brillant difice. A l'intrieur de
cette enceinte, se trouvaient des tentes de couleurs varies,
blanches, noires, rouges et vertes, semblables en clat aux
fleurs d'un parterre. Les parois du pavillon taient couvertes
de magnifiques sculptures et de superbes tentures. La tenture
qui formait la clture avait des portes pareilles celles des
plus beaux palais. Par ces portes, on accdait des vestibules
et des corridors qui conduisaient la partie du camp o
s'levaient les tentes et le pavillon du sultan. L'ensemble
formait comme une ville qui se dplaait en mme temps
que le sultan et qui se fixait l o il faisait sjour. C'est l
une merveille royale que les souverains prcdents n'ont pas
connue .
Au sujet de ce pavillon, AbouFris el-Fachtli, raconte,
dans la Manhil, le rcit suivant: Un jour el-Mansour tait
all visiter les mausoles des saints d'Aghmt; comme j'tais
rest en arrire, le chrif Mouley Abdelwhed Ibn Ahmed
vint me rejoindre la queue du cortge et nous entammes
le dialogue suivant :
Lui:
0 Abou Fris, les amis sont partis et nous ont fait leurs
adieux .
Moi:
Ils sont partis en emportant avec eux le meilleur de ma
rsignation .
1. Sur cet ouvrage, cf. supra, N. l, p. 272.
2. Il s'agit ici de l'Afrg ; voir supra, N. II, p. 179.
298 ARCHIVES MAROCAINES
Lui:
Le chamelier de la sparation a siffl le dpart; la dsaf-
fection est survenue .
Moi:
Aussi s'en est-il peu fallu que mon cur ft bris de cette
rupture .
Lui:
C'est Dieu que je me plains d'tre spar d'eux, car
Moi:
J'ai bu la coupe de la sparation l'amertume qu'eux-
mmes avaient bue .
Lui:
Si leur dpart rend inutile pour rpoi toute consolation ,
Moi:
En compagnie de el-Mansour je retrouverai tout mon
plaisir .
Lui :
Un halo entoure ses tentes ,
Moi:
Au centre desquelles on voit briller le pavillon du califat .
Lui:
Dans cette Clture se trouve une mer agite de gnro-
'+ '
Sl.e .
Moi:
Au-dessus de laquelle, dans toute sa splendeur, le soleil
de l'Imamat, jette ses rayons blouissants .
C'tait au milieu d'un magnifique cortge que el-Mansour
s'tait rendu en plerinage Aghmt. Arriv dans cette ville,
il y sjourna deux jours, puis, le troisime JOur, il alla faire
un plerinage au tombeau de l'imm Abou-Abdallah el-Haz-
mr 1 et en passant il visita le mausole du chekh sidi Abd-
1. Abou-Abdallah Mohammed Ibn Abdelkarim el-Hazmr ; grand juriste
malkite et un des saints les plus vnrs au Maroc, au mme titre que
Mouley AbdessalmIbn Machch, Mouley Bouzza, MouleyBouchab d'Azem-
mour, etc. II mourut le samedi fin Chawwal de l'anne 678 (2 mars 1280).
LES SAADIENS 299
el-Hamid 1 ; il fit ensuite halte au grand cimetire de cette
ville. L, il rcita quelques invocations et distribua des sommes
d'argent aux gens ncessiteux par l'intermdiaire du Cadi
ech- Chathbi et du jurisconsulte intendant Abou-el Hassan,
AH et-Thml. EI-Mansour avait amen avec lui, le cadi Abou-
Mlik Abdelwhed Ibn Ahmed el-Homed 2, qu'il avait
fait venir de Fs pour qu'il donnt des leons en sa prsence.
Cet el-Homed avait l'humeur caustique et une grande
vivacit d'esprit. C'est au cours de ce voyage qu'il composa
la pice de vers, rapporte dans la Nozhet 3, que les potes
de la cour avaient essay d'imiter qui mieux mieux.
Parmi les anecdotes qui concernent le cadi el-Homed,
on rapporte le rcit suivant: Un jour s'tant rendu Tarou-
dant, accompagn d'un groupe de savants tels que el-Home-
d, el-Manjour et autres, el-Mansour avait fait dresser sa tente
la porte de la ville. Tout son entourage tait camp en ce
mme endroit, lorsqu'un homme vtu de guenilles et d'un
aspect misrable, mit en passant le pied sur une des cordes
de la tente du cadi el-Homed. On dit que c'tait Abou Oth-
mn el Hill de Taroudant. {( Quelle est cette vache qui a
failli dmonter ma tente, s'cria el-Homed plein de mpris
pour ce passant? S'avanant alors vers le cadi, l'homme lui
dit : La bte, c'est celui qui est incapable de rpondre
Ces questions li. Et ce disant, l'homme lui lana un billet qui
contenait les six vers suivants:
Le savant Ibn Nakhlt a consacr ce saint juriste et son frre Abou-Zed,
.enterr Fs, un ouvrage hagiographique intitul: Ithmid el-Anan fi ma-
nqib el-Akhaouan. Cf. Ahmed Bba, Nal el Ibtihj, pp. 225-226; Ibn el-
Mowaqqt, Es-sadt el-Abadiya, T. J, p. 57 et suivantes.
1. Abd el-Bamd ; nous lisons dans la Nozhet (p. 12J du texte et 205 de
.la trad.). Abdelmjid. Or Aghmt, il n'existe, notre connaissance aucun
saint qui porte l'un ou l'autre nom. Nous sommes presque sr d'affirmer
qu'il s'agit de AbdeljalI Ibn Ogln, mort en l'anne 54I (II42-II43) dont
le tombeau est aussi vnr Aghmt que celui de el-Hazmri prcdemment
cit.
2. Sur ce personnage, cf., supra et infra passim.
3. BOUDAS, pp. 206-7-8.
300 ARCHIVES MAROCAINES
C'est ta science profonde que sont soumises ces questions,
Homed ; rflchis donc et rponds en disant la vrit:
Quelle est la rgle dogmatique au sujet des lzards? Est-il
'permis de les manger?
Que faut-il dcider l'gard de la mort civile des alins? Al-
lons, parle!
Celui qui arrive en retard la prire, peut-il valablement,
aprs la prononciation de la profession de foi, faire des invoca-
tions quand il veut achever les partis de cette prire auxquelles
i n'a pas assist ?
Quelle est la forme grammaticale du mot: lessa 1 et quelle
est la forme primitive de ce verbe. Quel est le pluriel de pau-
cit du mot s' 2. Sois prcis.
Dis aussi la forme grammaticale de ce dernier mot. Allons!
l'uvre! ne nous leurre point et fais-nous savoir encore le
pluriel de saou' 3. Donne carrire ton esprit !
Explique-nous l'emploi du mot: mn, dans cette phrase: Ao'
dzou bi rabbnna mn ibl's 4. Garde-toi dans tout ceci de tom-
ber dans l'quivoque.
El-Homed qui ne s'attendait pas cette colle, fut
incapable de rpondre ces questions, l'affaire fut soumise
el-Mansour qui, vivement surpris, s'cria: Comment! cet
homme qui est un simple bdouin, peut infliger une pareille
humiliation au grand cadi de l'une de mes capitales (Fs).
Puis il donna l'ordre el Manjour de rpondre, ce que celui-ci
fit, mais, dit-on, aprs quatre ans et aprs la mort de l'inter-
rogateur. Voici la rponse:
Sur la premire question je rponds que selon notre rite, il est
permis de manger cette chair; ce point est certain, crois m'en.
C'est ainsi que Ibn Habb permet, en cas de ncessit de se
nourrir d'insectes tels que les scorpions. Saisis ce point.
D'autres pourtant ont interdit la chair des lzards, tel est l'avis
exprim par Youssef dans l'ouvrage intitul : el-Kfi. Songe ceci.
1. Verbe qui signifie n'tes pas .
2. S' : mesure de capacit contenant 160 litres.
3. Saou' signifie gal ".
4. Formule d'exorcisme: Je me rfugie auprs de notre seigneur contre
satan .
LES SAADIENS 301
D'ailleurs les partisans de l'interdiction dfendent l'usage de
tout ce qui est rpugnant; bien que l'auteur de l'ouvrage
intitul: et-Tanbh ait combattu cette affirmation. Com-
prends et sois subtil;
lV[:s l'interdiction est seule admise par les auteurs qui ont
approfondi la question et ne ]' ont point traite lgrement.
(( La question de la mort civile du fou fait partie de la thpo-
logie; elle y a fait l'objet au point de vue dogmatique d'une
longue controverse; mais ne sois pas de ceux qui ne craignent
pas Dieu.
Pour traiter cette question avec prcision, nous disons que la
mort civile existe ds que la folie est juridiquement dclare.
DtaiJJe le rcit, tu verras la vrit.
Parfois J'alination mentale se ma,nifeste aprs la pubert.
d'autres fois elle se montre plus tt; c'est toi d'appliquer
cette rgle aux cas d'espce.
Tantt elle se produit aprs un tat normal de moralit reli-
gieuse, tantt elle sc rencontre aprs un pch capital.
Enfin, eHe peut durer jusqu' la mort ou cesser un moment
donn. Aie soin de bien distinguer tous ces cas.
(dl est recommand celui qui arrive en retard la prire de
fair;:' des invocations secrtes, aprs la profession de foi pour
tre en accord avec l'Imm qui dirige la prire. Songes-y.
l_eissa est un verbe concave comme qflla )) ; le ya devait
en principe porter la kesra ; le pradigme pour tre dans le vrai
aura donc une kesra sous la deuxi'me radicale.
Le pluriel de paucit de Sfi' est aswou' ct as'ou' avec unham-
za sur le waou, telle est la rgle :\ suivre.
Si tu veux cependant, renverse l'ordre des lettres et tu
ct cela en vertu de la rgle qui rgit l'inflexion gramma-
ticale. Fais dsirer l'tude.
S' est comme' m dont la seconde radicale a de l'affinit avec
la dhamma, sa forme a donc certainement deux fatha.
Le pluriel de saou' est asouiya, snivant le principe formel de
l'analogir, remarque-Je bien.
On "c sert aussi d'une forme analogue celle de khatya et
on Ct alors saouassiya, sers-toi de cette forme.
Le mot: min, dans la formule d'exorcisme est employ pour
marquer le but et Iblis est l'inchoatif (le la proposition d'aprs
inspirs )).
21
302 ARCHIVES MAROCAINES
ltebellion du Prince Prsomptif lUahammed ech-Chekh el
l\Imon contre el-Mansour son l)re (lt les consquences
de cet vnement.
Ainsi qu'on l'a vu prcdemment, el-Mflmon, dsigh comme
hritier prsomptif de el-Mansour avait, du vivant de son
pre, exerc longtemps les fonctions de gouverneur de Fs
et des provinces relevant de cette capitale. EI-Mansour avait
pour ce fils une vive sollicitude; son dsir de le voir arriver
au pouvoir tait si grand qu'il n'apposait jamais son cachet
sm le moindre coffre-fort du trsor public sans dire: Dieu
fasse que ce cachet soit rompu par la main de ech-ChE5kh ! ))
Il esprait, en effet, que ce fils lui succderait aprs sa mort;
mais le destin en avait dcid autrement et comme l'a dit le
pote:
L'homme n'arrive point tout ce qu'il souhaite; les navires
;\ voile ne sont pas toujours pousss par les vents qu'ils dsi-
reraient avoir.
EI-Mmon ne tarda pas rlener une conduite dplorable
et son administration se rvla funeste au peuple. Il tait,
dit el-Ifrani 1, dbauch, d'un caractre ignoble, passionn
pour. l'amour contre-nature et s'adonnait la boisson; il
tait en outre sanguinaire et indiffrent toutes les choses
de la religion, prires ou antres pratiques. Aussitt que sa
perversit et ses vices avaient t connus du peuple, un des
vizirs de son pre, le cad Abou-Ishac Ibrahm es-Sofin 2,.
1. Noz-het el-Hadi, trad. BOUDAS, p. 289.
2. Le cad Ibrahim es-Sofin tait l'un des trois membres qui composaient
le conseil dsign par el-Mansour pour seconder l'hritier prsomptif dans
1'<'dministration du pays plac sous son commandement; c'taient le cad
LES SAADIENS 303
lui avait adress une premire fois des remontrances sur SOli
odieuse conduite, mais el-Mmon n'avait tEIJU aucun compte
de ces observations et avait pen:ist dans ses dbauches.
Plus tard, Ibrahim, ayant renouvel ses reproches et ses
admonestations, le prince lui fit administrer un poiwn aux
effets duquel il succomba bientt.
On reprochait aussi el-Mmon la qu'il avait
inflige au secrtaire de son pre, Abou-Abdallah Mohammed
Ibn Ahmed Ibn l'auteur de l'ouvrage au rgne de
el-Mansour, qui portait le titre de: wa' I-maq-
sor min san es-Soltn el-Mamour 1 ; il l'avait en effEt fait
arrter, lui avait imp une forte .cOlltribution et lui avait
ravi tous ses trsors; il lui avait rrme pris quatre-vir:gts
chandeliers incrusts d'or et CfDt ballois de drip de
couleurs.
prcit, le cadi el-llomed et le chekh J\yy.d er-He;uissi. Cf. L'Anonyme
de Fs, p. 7I.
Le cad Ibrahim, qui avait exerc les fonctions de vizir auprs de el-Man-
sour, tait un serviteur dvou de la dynastie et un pieux personnage. n
ne cessait jamais de rciter le Coran qu'il savait par cur. Un pote contem-
porain esquissa son portrait dans ce beau vers:
" Au milieu des tnbres de la nuit, il veille comme un moine et, dans l'ar-
deur de la mle, il se fait admirer l'gal des hros .
Il mourut au cours de l'anne 998 (IO nov. 1589-30 oct. 1590). Cf. Noz1zet,
p. 25 de la trad. ; [BN EL-QAD1, DURRAT EL-B1JAL, t. I, p. III.
1. A propos de cet auteur et de son ouvrage, voici ce qu'en dit M. LVI-
PROVENAL 1 es HistMiens des Chorfa, p. 97) : ., La Nozhat-e!-Badi (Boudas.
p. 270) nous donne le nom de l'ouvrage et de son auteur et cite quatre
de la composition de celui-ci. Nous n'avons pu nous procurer d'autres ren-
seignements sur ce personnage... )) L'minent orientaliste n'a certainEment
pas remarqu le passage relatif la vie (l> cc perSOlll13 ge que notre auteur
cite, ci-dessus, d'aprs la Nozhet, dans le Chapitre LU (cf. BOUDAS, p. 180
du texte et 290 de la trad.) ; il a omis aussi de consulter Ibn el-Qdi, Jadz-
w-at el-Iqtibs et Durrat-el-Bij! ; ce dernier auteur, a consacr Ibn 'Is,
dans ses deux ouvrages prcits, une biographie assez courte qui contient
pourtant de prcieux renseignements. ]] fut, dit-il, secrtaire et ministre
de la plus haute plume (el-Qalam el-'.Al) sous el-Mam:our. Il mourut dans
la prison de la Casba de Fs en l'anne 990 (2') janvier J582 - 25 janvier
1583) Cf. Ibn el-Qdi, Dl/rrat cl Hijl, t. 1, p. 258,1ad:mmt, d. de Fs; p. 204.
Nous signalons ici, propos de cet Ibn 'ls, l'anachronisme commis par
l'anonyme de Fs (pp. 84, 85). Cet auteur place la disgrce de Ibn 'Is sous
le rgne de e!-"'\'lmon en l'anne .1012 (1604). Or, nous venons de voir que
la mort (le ce secrtaire eut lieu, d'apri'slbn el Qdi, en l'anne 990 (1582-1583).
3C4 ARCHIVES MAROCAINES
Enfin ses ,exactions devenant plus nombreuses, et des
plaintes arrivant de tous cts, le sultan crivit son fils
d'avoir cesser ses excs et rprimer ses malversations ~ t
ses abus de pouvoir. Mais tous ces reproches ne firent qu'ex-
citer le fougueux prince,
Voyant que son fils mconnaissait ses ordres, qu'il I l ~ met-
tait aucun frein sa cupidit et sa tyrannie, el-Mansour
se dcida aller-lui-mme Fs, afin d'essayer de le mettre
la raison et de trouver un moyen de le rameller de meil-
leurs sentiments.
Ds que el-Mmon connut { ~ C projet, il rassembla ses
troupes, arma seS milices, donna tous ses hommes
des avances d'argent et mit son monde sur le pied de guerre.
Son 8rme s'levait, dit-on, au chiHre de 22.000 hommes,
tous vtus de costumes cie drap et de soie et prsentant un
ensemble magnifiquement quip et d'un aspect superhe,
Il avait dessein, aussitt qu'il apprendrait le dpart de son
pre de Marrakech, de gagner Tlemcen la tte de ses troupes
et de demander protection aux Turcs. Mais el-Mansour ayant
appris les projets de SOli fils de se rendre Tlemcen, diffra
son dpart de Marrakech et lui intima, en termes d'ailleurs
affectueux, l'ordre de ne point donner suite ses ides. Il
Ini confra en mme temps le gouvernement de Sijilmssa
et de Dra, faisant abandon en sa faveur des revenus de ces
deux provinces: Je te laisse, ajoutait-il, tous ces revenus,
et ne t'en demanderai jamais aucun compte n. Tout cela
l'tait fait dans le but de calmer l'excitation de ce fils et de
le ramener de meilleurs sentiments.
EI-Mmon fit semblant de se soumettre aux ordres de
son pre et il se mit en route pour Sijilmssa, mais, peine
avait-il fait quelques pas hors de Fs qu'il se ravisa et rentra
dans cette ville oll il se livra de nouveau ses anciens erre-
ments. EI-Mansour lui dpcha alors des notables et des ulmas
de Marr8,kech qui, par des exhortations. de sages cOllseils
et aussi par des menaces de la maldiction pateruelles, firent
LES SAADIENS 305
les plus grands efforts pour retenir el-Mmon dans ses dbor-
dements. Celui-cl couta d'un air distrait tous ces avis, bien
dcid n'en tenir aucun compte; toutefois, il parut revenir
sur sa dcision d'viter par la fuite toute rencontre avec son
pre et, en apparence du moins, jJ modra ses habitudes
vicieuses. Revenus Marrakech, les notables et les ulmas
annoncrent d-Mansour que son fils s'tait amend, qu'il
se conduisait mieux, qu'il tait trs calme, et rsolu dorn:l-
vant couter ses ordres et ses
El-j\fansour ne fut nullement rassur par ces paroles:
C'est l, elit-il, nn amendement qui selon toute probabilitp,
est ck:;till teindre momentanment le feu de ma haine
contre lui et une fausse attitude pour arranger le fond des
choses )' et il prit la rsolution cette fois-ci de svir. Mais
auparavant il lui adressa nne longue lettre dans laquelle il
lui reprocha certains actes tout en essayant de calmer
esprit agit afin de pouvcir fondre l'improviste snI'
lui.
Vuici la teneur de la lettre en question:
De la part du serviteur de Dieu, de celui qui c-ombat pour
la cause du Seigneur, l'imam, el-Mansour Billah, le Com-
mandeur des Croyants, fils du Commandeur des Croyants.
Ahml-Abdallah Mahammed ech-Chekh, le chrif Hassanien.
Dieu consolide son autorit et fasse ses troupes la faveur
de les rendre victorieuses!
A notre fils, notre hritier prsomptif, le prince trs glo-
rieux, trs cher, trs minent, Baba ech-Chekh, ---- que Dieu
vous fasse atteindre la perfection et vous accorde dans ce
monde et dans l'autre la ralisation de vos vux! Le salut soit
sur vous avec la misricorde de Dieu!
Ensuite, nous vous adressons la prsente lettre t1_c la
ville de Marrakech, -- Dieu la protge! -- alors qu'il n'y a
rien de nouveau si ce n'est la grce laquelle Dieu nous a
accoutum; Il a droit toutes nos louanges et notre parfaite
gratitude.
306 ARCH( VES ,\l:A.RO'CAI NES
( Nous avons d vous crire (Dieu veille sur vous et vous
favorise!) parce que nous avons appris que vous aviez engag
l-bas, votre service un certain nombre des Ouled Talha 1,
entre autres, les neveux de (Al. Ibn Mohammed et ceux de
'AU Ibn Mallok, en leur assignant comme salaire une somme
d'environ 5.000 pices. Quel avantage pensez-vous donc
retirer des services de gens pareils, que vous vous soyez en-
gag dans une dpense aussi considrable? Tout au contraire,
il ne pourra rsulter de tout cela que des inconvnients cer-
tains, et cette forte dpense ne profitera en rien, ni vous-
mme, ni au pays.
,( Si, en ce qui concerne ces Ouled-Talha, VOIlS avez voulu
suivre nos errements et imiter notre conduite, parce que nous
avions nous-mmes pris ces gens notre service. souvenez-
vous que vous et moi nous nous sommes trouvs dans des
circonstances tout fait diffrentes. D'abord, la ville de
Marrakech n'est point dans les rr,mes cor.ditions que la villt"
de Fs: ici ces gens tant loigns cle leur pays, pouvaient
rendre des services qu'ils ne sauraient rendre chcz vous. Je
connais d'ailleurs bien ces populations, ayant t longtemps
dans leur pays 2. Ils m'avaient demand moi-mme de les
employer alors que j'tais chez eux et, ce moment, je
n'avais pu faire autrement que de m'engager les prendre;
aussi, quand ils sont venus me trouver au jour dit et rcla-
mer l'excution de ma promesse, il m'a t impossible de ne
pas faire droit leur rclamation; ms alors j'ai mis comme
condi.tion qu'ils rsideraient Marrakech. C'est sous cette
rserve que j'ai amis un certain nombre cl'C'ntre eux servir
clar,s mes rangs et, malgr cette restriction. j'ai prouv les
1. Ces Ouled Talha faisaient sans aucun doute partie d'une tribu arabe
du clan turc au Maroc. Nous savons que, en l'anne 1003 (1594-1595) la
plupart des tribus anciennement infodes aux Turcs d'Alger, les Brans
et autres de la rgion de Taza et mme en dea prenaient les armes l'appel
de En-Ner. Cf. ce sujet. A. COUR, EtablisseJnent des Chl'ifs au ]'vfa1'Oc.
pa ,sim.
. Pendant son sjour it Fs, comme khalifa de son frre Abdelmlek.
LES SAADIENS 307
plus vifs regrets d'avoir pris cette mesure. J'avais commis
une faute et le mieux tait de les traiter gnreusement et
de ne point les employer.
Pour vous, vous n'aviez pas les mmes mnagements
garder, car VOllS n'tiez li par aucune promesse antrieure
qu'il vous ft obligatoire de tenir; vous pouviez donc les
carter en nous demandant notre autorisaticn et notre avis,
car alors nous vous aurions dgag sment, en mettant
pour condition qu'ils serviraient ici Marrakech, sous nos
yeux, condition que nous avions impose ceux d'entre eux
que nous avions employs noUS-ml!1es. En consquence,
nous VOilS recommandons instamment de les licencier ct de
lJe garder absohnnent aucun de leurs cavaliers votre ser-
vice, qu'il s'C1gisse de ceux dont nous vons parlons ou (l'autres,
afin de n' aucun homme des Ouled Talha.
(Npus. VallS donnons l'ordre de les et de leur dire
que le Sultan vaus dfend de les garder votre service Fs
et, pour dgager votre responsabilit vis--vis (l'eux, vous.
leur ferez lire la lettre que nous joignons celle-ci. Trmtefois,
t'vitez de les froisser par des paroles dures; recevez-les, au
contraire, avec bont; ne cessez pas de leur montrer un visage
riant et affable, mais fermez bien la porte toute" leurs esp-
rances.
Ce qui est plus grave que tout cela et qui nous parat
",i difficile supporter que nous nous refusons le croire, c'est
la dcouverte que nous avons faite que les Ouled Talha, 'Ali
Ibn Mohammed et ses contribules, sont au courant de toutes
vos affaires. Nans nons sommes aperu en effet, qu'ils avaient
certainement l-dessus des informations plus compltes que
celles possdes par l'un quelconque de vos plus hauts fonc-
tionnaires qui pourtant font partie de notre clan et forment
notre entourage intime. Tandis que nos partisans et amis ne
cherchent approfondir que leurs propres affaires, les autres
ne cherchent" qu' critiquer notre gouvernement, attendent
le moment olt l'on n'est pas sur ses gardes et se renseignent.
308 ARCHIVES MAROCAINES
sur le ct faible de notre empire; pourtant ce sont ces der-
niers que vous avez pris pour confidents et pour amis, alors
que ces gens-l habitent le pays limitrophe de nos EnnEmis
et restent toujours sous leur dpendance 1. Vous pouvez
tre sr que tous les renseignements chez vous sont
immdiatement transmis aux Turcs et avec autant d't!Ctct-
tude que si ces derniers taient au milieu de nous et prend ient
directement leurs informations.
cc En admettant que les Ouled Talha aient pour vous les
meilleures dispositions, ce sont toujours des Arabes, c'cst--
dire des gens qui ne gardent rien pour eux des choses qu'ils
savent et qui, ne sachant distinguer ce qu'on doit celer de
ce qu'on doit divulguer, ne sont plus matres d'eux ds qu'il
s'agit de parler et de bavarder. Enfin, c'est pour EOllS une
question brlante, qui nous dchire les entrailles et nou,; tar-
o ture le cur. Ignorez-vous donc que l'on cherche ca.cher
certaines choses des plus insignifiantes aux trangers, n;.me
quand ce sont des amis les plus intimes ou des parent..; les
plus proches.
Ne savez-vous pas aussi qu'un jour notre frre, Baba
Mansour, ayant une chose de trs minime importance
demander notre frre, Baba Abdallah, et, remarquant la
prsence dans la salle d'::lUdience, de Mansour Ibn el-l\'l;,zwr,
n'osa pas, par dlicatesse, adresser sa demande avant
d'avoir consult son voisin pour savoir si ce ne serait pas mal
lui de parler en prsence de el-Mazwr. Or son voisin
qui tait le cad Dahho Ibn Faraj, lui rpondit par ces mots:
Cet homme est un tranger, ne demandez rien devant
lui )).
( Eh bien, ce lVIansour Ibn el-Mazwr tait un de,; servi-
teurs les plus fidles et les plus intimes de nos pres: il tait
de nos familiers et de notre entomage de hl"
J. Ce passage nous indique que les Ouled TaIlla appartenaient il "",- des
tribus arabes habitant les confins
LES SAADIENS 309
estime que nos prdcesseurs lui avaient accorde. C'tait
en outre un ennemi des Turcs qu'il avait souvent combattus
en personne. Il avait pris part avec notre frre, Baba Hammo
el-Harrn, tous les grands combats livrs sur le territoire
des Turcs et ailleurs, l'poque de la conqute du Maghreb
Central; il avait ensuite accompagn Baba Abdelkder, par-
tageant sa bonne et sa mauvaise fortune. Lorsqu'il vint de
Tlemcn, il s'expatria avec ses enfants tout comme Baba-
Abdallah qui lui aussi revint avec ses enfants, et comme
bon nombre de nos fidles de cette contre. Il continua tou-
jours de servir avec zle et dvouement et acquit ainsi une
haute considration auprs de nos prdcesseurs. Remarquez
en outre qu'il fut un de ceux qui obtinrent le commandement
de Tza et plus tard du Fah, deux commandements qui
n'ont jamais t confis qu' des serviteurs intimes dont
]' affection, le zle et le dvouement taient assurs. Son affec-
tion, son attachement confirms par son expatriation volon-
taire taient si grands que lors de l'entre du Chef des Turcs,
Salah Ras Fs, il quitta cette ville avec ses enfants et se
rendit ici avec le sultan, comme le firent les habitants de
cette rgion 1. Et lorsque nous-mme, nous entrmes
Fs, venant de l'Orient, il quitta cette ville avec les fidles
pour accompagner l'Homme de la Montagne cl Marralch 2,
sans jamais se rallier ce parti 3, ni dans le pass ni de nos
Jours.
{( Voil le personnage devant lequel on prouvait de la
rticence formuler une demande des plus simples, sous ce
1. La rgion du su.
2. L'Homme de la Montagne: Abou-Abdallah el-Maslokh (l'corch),
appel ainsi parce qu'il s'tait rfugi dans la montagne chez le marabout
Abou Abdallah Ouasa'don, avant d'aller demander secours au roi du Por-
tugal. V. supra, p. 120, note 1.
3. Le parti turc reprsent ce moment-l par Abdelmlek et son frre
Ahmed.
Tout ce passage a tt, mal interprt par Houdas. Cf. Nozhet cl-Heidi, pp
284, 285 de la trac!.
310 ARCHIVES MAROCAINES
prtexte que c'tait un tranger. A plus forte raison,
user d'un pareil procd l'gard de gens qui n'ont jusqu'
l'heure actuelle cess de vivre sur le territoire voisin de
l'ennemi avec qui ils entretenaient des relations suivies nuit et
jour. Et ce sont pourtant ces hommes-l auxquels vous vous
mlez et que vous mettez au courant de toutes vos affaires,
au point qu'ils en sont arrivs connatre tout ce qui vous
touche. C'est l une chose gui nous exaspre et LOUS met
hors de nous-mme.
Un autre point nous a aussi vivement irrit et nous nous
demandons comment un tranger a pu arriver un tel rsul-
tat. Ainsi 'Al Ibn Mohammed, causant un jour avec nous,
s'est mis faire l'loge de votre bravoure, de votre sar.g-froid
dans les combats, de votre gnrosit l'gard des malheu-
reux, puis il a ajout: Il manque de cavalerie, car il n'a pu
en mettre en ligne, ni dans la premire ni dans la seconde de
ses expditions. Les tribus qui ont de la cavalerie ont refus
de marcher aVE:C lui .'). Ce discours nous Cl vivement irrit et
nous nous sommes dcmar;d corr:l11Ent un lr2rger Fcuvait
tre si bien renscigr:. Aussi n'avens-nous trouv autre chose
rpondre que de rfuter ce qu'il avanait, de dire le con-
traire de ce qu'il supposait et d'attribuer ce fait votre ngli-
gence, afin de ne pas lui laisser croire, comme je voyais bien
qu'il le pensait, que le pays tait dpourvu de cavalerie.
Notre fils, lui avons-nous clone dit, n'a rien donn ces
tribus; il s'est au contraire montr gnreux envers des gens
qui ne le mritaient point, envers de misrables cads bien
connus pour manger l'argent des autres sans souel des int-
rts de l'tat ou mme son dtriment. S'il avait rpandu
ses libralits sur ces tribus, elles se seraient groupes autour
de lui. En effet, les Ouled Mta' ont environ 3.000 chevaux;
les OJled-Bouzz 1.500 environ; les Gharbia, les Ouled Am-.
rn, les Abda, les Chiadhma, les Ouled Bou-Rs, les Ahmer,
les M'nbha camps Sas et les M'nbha relevant de Omar!
Ben Mohammed Abbo ont galement de la cavalerie li. Et
LES SAADIENS 311
nous nous mimes lui numrer tontes les tribus du Sous et
celle de Marrakech, en indiquant le nombre de leurs chevaux,
nombre qui l'tonna. Si notre fils, ajou15mes-TIous, avait
t quitable l'gard de ces tribus, il aurait pu mettre en
mouvement r6.000 de leurs cavaliErs ou mme davantage;
il aur8it pu en couvrir toute cette contre et les rpandre sur
sa surface comme se rpandit le flot de el-'Arim 1, aussi bien
dans sa premire que dans sa seconde expdition. Si mme
il leur avait envoy des recruteurs et des archers, toutes ces
tribus seraient venues vers lui, sans qu'elles lui rclamassent
le moindre solde ".
En consquence, nous vous recommandons et vous invi-
tons instamment vous tenir sur la plus grande rserve avec
tous ces gens, ne paint leur laisser pntrer le secret de vos
;1ffaires et ne point les tenir au courant de votre situation.
Nf' soyez plus si ngligent en pareiJJe matire.
Nons avons galement apl'ris que, malgr leur rcCI'te
rvolte 2 et leur turbulence, tous les Kholth formaient un
corps de fusiliers sous les ordres de Mostafa-Pacha 3. Voil
donc ces gens en possession de fusils et d'armes feu, eux qui
nagure encore, lorsque nous luttmes contre eux, ne poss-
daient que des juments. Vous est-il permis vraiment de leur
tmoigner une pareille tolrance, alors que ces \'nnr;euts,
ne se sont pas passs, assez loin de vous, pour que vous en
ayez seulement entendu parler, ni produits une date assez
loigne pour que vous les ayez oublis, car ils datent d'hier;
vous les avez vus, vous y avez pris part; comment pourriez-
vous les avoir oublis, quand les bltssures qu'ils ont faites
ne sont pas encore guries. La colonne commaLde par le cad
Moumen qui est encore en campagne l'heure actuelle, n'tait
r. Allusion la rupture du clbre barrage de El-'Arim, dansle Ymen.
CL Dictionnaire el Fa1'Ouzabdi.
2. Sur la rvolte des Kholth, Cf. SUp1'a, pp. 166. 167.
3 Sur ce gnral qui joua, sous le rgne de Zdn, pendant les guerres
civiles, un rle de premier plan, voir infra, passim; l'Anonyme de Fs, pp.
RI, S8, S'Jo 'la, 'J2.
312 ARCHIVES MAROCAINES
dirige que contre ces gens-l J. Nous insistons donc pour
que vous vous priviez des services des Kholth et que vous
n'coutiez plus les avis de lVIostafa sur ce point.
( On nous a encore rapport qlle les cads dissidents des
Ouled-Hossen, qui sont auprs de vous, ont tabli leur cam-
pement de la porte de el-Khamis 2 Dar Debibagh. On
dirait vraiment que vous avez aussi oubli la conduite que
tenaient, hier pe;ne, les Ouled Hossen, qui pillaient le pays
et allumaient le feu de l'insurrection, puisque vous les tenez
si rapprochs de vous. Aussitt que vous recevrez la prsente
lettre, vous ferez arrter tous ces cads dissidents et, en parti-
culier, Ahmed Ibn Abc1-el-Haqq des Ouled Yahia Ben Gha-
nem dont le pre tait chambellan du lVIrinide, car c'est lui
qui est le principal fauteur de tons (('S troubles. \ ous ne lais-
serez pas mme une aile ces tribus, et pour accomplir cette
tche contre ces gens-l et leurs pareils, qui leur ont prt'
]a main, vous donnerez au cad Moumen Ibn Mallok millt'
fusiliers supplmentaires. Tous ces soldats, que vous gardez
l-bas, ne s'occupent qu' jeter le trouble dans la ville et ('!laque
jour vous avez enregistrer quelque meurtre inutile. Leur
dpart sera donc un excellent moyen d'empcher leurs excs
et permettra de tirer d'eux le meilleur parti pm:sible.
En ce moment, vous n'avez pas un seul secrtaire digne
d'un personnage tel que vous, et capable de bien rdiger votre
correspondance. Le plus souvent vos lettres nous parvien-
nent crites de la main de Slim, or celui-ci n'est pas au cou
rant des rgles du style pistolaire ,: parfois, elles portent l'cri-
ture de el-Guerni, qui est un ignorant. tant notre reprsel1-
. tant et notre hritier prsomptif, il peut vous arriver en cette
1. Phrase quivoque qu'on peut traduire aussi: Le cad NIomell qui
vient de se rvolter ne s'est pas rfugi ailleurs que chez ces gens-l )). C'est la
version adopte par Houdas (Nozhet, p. 286 de la trad.). La ver5ion que
nous donnons est, notre avis la meilleure parce qu'elle s'accorde micux
avec le style plutt vulgaire de toute la lettre et concorde avec Je pas,,,,"'('
concernant ce cad et qu'on lira un peu plus loin.
2. Le texte porte par erreur: cl Khnig.
LES SAADIENS 313
qualit de recevoir des lettres de tout le monde, du' dey
d'Alger, du souverain de Tunis, mme du sultan des Turcs ou
des monarques Chrtiens. A un moment donn, tous ceux
qui nous crivent peuvent avoir vous crire aussi: il est
donc ncessaire que vous soyez mme de rpondre d'une
faon convenable quiconque s'adressera vous. En outre
voire secrtaire doit tre une personne sur la discrtion de
qui vous puissiez compter.
Enfin, d'une faon gnrale, vous devez organiser votre
.Makhzen qui comprendra: un cad de Camp, un chambellan,
un sccrl-taire d'tat, un chef de Mach\"'er 1 et un Shib el-
Madhlim 2, comme celui que nous avons, le sidi 'Ali Ibn
Solemn 3. .
Nous devons aussi appeler votre attention sur cette ques-
tion des cads qui cherchent vous imposer la charge de
leurs enfants. C'est ainsi, par exemple, que vous avez pris
votre service les enfants et les frres du cad Barka 4 et que
vous leur avez attribu une somme de 500 onces. Nous insis-
tons vivement pour que vous n'employiez plus personne
de cette famille, car si nous avons donn au cad Barka le
commandement de Sal, c'est uniquement pour qu'il y em-
menit ses enfants et ses frres. Il faudra agir de la mme
fa(;on ;\ l'gard de tous ceux qui nous avons donn, comme
Barka, une fonction, ou que nous avons investis de la charge
de cad.
Gardez-vous surtout d'enrler, parmi les fusiliers les gens
1. C'est le cad cl-:YIach'wcr, cette fonction existe encore cie nos jours.
2. Ce passage nous montre que la juridiction de Shib el-l\Iaclhlim exis-
tait 50ns les sadiens. C'est un point qui intresse beaucoup notre histoire
de droit. On a toujours pens que l'organisation de ce qu'on appelle justice
Makhzcll, nc trouvait ancun fondement dans notre droit musulman. Or,
C(' magistrat avait, peu prs, les mmes attributions que les Pachas et cads
dc nos jours. Cf. L. PROVENAL. L'Espagne lV[usulmane au Xe sicle, p. 95 ;
Sl.'HDON, La Justice Civile Indigne, p. 89 et suivantes.
3. Sur ce magistra.t, V. Durrat Al-Hijl cie Ibn el-qdi, pp. 446; 447.
4. Il est possible que la grande source, dite 'An Barka et sise 10 km. au
Konl SaI<" qui alimente cette ville en eau potable, porte le nom de ce gou-
verneur saclien.
314 ARCHIVES MAROCAINES
des montagnes qui ne pensent qu' bien manger et s'enri-
chir; il n'en faut l'rendre aucun, car, sachEz-le biEn, en agis-
sant ainsi, c'est si vous VOUliEZ qu'ils ne veus paiEnt
plus d'impositions. Si vous aVEZ besoin de rEcruter dES hem-
mes, vous pOUVEZ les choisir, par exnrple, dans le Scs, le
Dra o dans la rgion de' Marrakech et, avec eux, vous
n'aurez rien de sebl;:. blE n deuter ; veus n' 01 treuviez pas
l et qu'ilfallt veus ailkurs, rnnz alors
des citadins de la ville de Fs, mais jarr,ais d'autrES. D'aillEurs,
comme nous avons noire service, un tIs grard n.ombre de
fusiliers du Sous, si vous dsirez en avoir, vous n'aurez qu'
nous le dire et nous lES mettrens votre
Nous vous rEcoffiffiardeLs instaent de If!=erdre Foint
par point sur tOUtES CES qUEstions Et de nous EnvcYEr, s'il
plat Dieu _ .. votre rponse par le servitEur qui vous
remettra ces lignEs; nous y tEnons abwlumEnt. Telles
les questions qui ont motiv l'envoi de cette lettre.
Dieu, dans sa grce veille sur votre graLdeur. Salut. Le 10'
Joumada l de l'anne JOlI (17 octobre 1602) )).
Peu de temps aprs cela, EJ-Mansour donna l'ordre son
fils Z\dn, qd tait son khaliIa Tadla d'envcyer cmt cava-
liers sur la route e Taqblet avec missicn de faire
en arrire quiconque se trouvETait l, allant de Marrakech
dans la din:ction de la provin.ce du Gharb; il dpcha, avec
des instructions semblables, affranchi Mas' od ed-Dcri,
occuper la route de Sal, de facn COUpET toute ceIr rr uni-
cation entre le :Kord et le Sud du l\Jaroc. alors son
fils, Abou-Fris, le corr:mar.defl1t de Marr;:.kecb, el-Manwur
quitta cette ville la tte de 12.COO cavaliETs.
Parti de Marrakech dans la preffiire dcade du mois de
Joumda l 101I (17-27 octobre 1(02), le sultan,
sa marche, mit qutlqUES jours pEin. attr"dre cd-De;h 1.
1. El Ifrani, qui rapporte ce passage (Boudas, Nozhet, 181 du texte et
291 de la trad.) donne cette variante ed-Drorj pour ed-Doh et ajoute:
localit voisine la fois de Fs et de ;\fekns. La version donne par el Ifrani
LES SAADIENS 315
localit VOlsme de Fs. Ech-Chekh, durant ce temps, igno-
rait la marche de son pre et les dessEins qu'il nourrissait
contre lui. Un jour qu'il avait envoy des gens guetter les
voyageurs qui venaient de MarrakEch et s'infarILEr auprs
d'eux de ce qui se passait, ces e ~ p i o n s furent tout surpris
de voir les pl:nes envahies par un flot de noblfs coursiers
ct des troupes dboucher des sommets dts ravins et se rFan-
elle dans le fond des vallES. Grce, En Effet, la prcaution
prise par el-Mansour d'interCEptEr les cOILmunications, f.oh-
Chekh tait rest sans nouvElles. LES c'Ficns rEVinrEnt en
toute hflte vers le jeune prince, la fraYtur agitant kurs mem-
bres et les rendant incapables d'ancune rsolution ; ils lui
firent part de l'tonnante surprise qu'ils venaient d'prouver
et lui racontrent ce qu'ils avaient vu.
Se voyant cern de tous cts, ech-Chekh n'eut d'autre
ressource que d'essayer de fuir; il n;oIlta donc aussitt
cheval et alla se rfugier dans la Zouia du chckh, le saint
personnage, Abou-edl-Chit, dans la trib1: des Fachtla,
prs de la rivire, Onrgha 1. Ce marabout tait mort dix-huit
ans environ avant cette poque, car, selon la Mir'M, il serait
mort en 907 (20 novembre 1588 - ro novembre 1.')89).
Ech-Chekh s'tablit dans la zouia, avec ses courtisans,
ses compagnons dE' dbauche et leurs ignobles acolytes.
Instruit de cette fuite, el-Manwur expdia la zouia
le Pacha Jou'der ainsi que le cad Mansour en-Nibli, aprs
avoir jur, par les sern,ents lES plus ,clo:u:Js, qu'ils JEur fuait
subir un chtiment eXEIrplaire s'ils ne lui ramenaient pas
le rebelle. Les deux gnraux se rudirent auprs de ech-
Chekh, mais celui-ci, ayant refus de se livrer entre leurs
mains, et s'tant retranch dans la zi'lOuia avec ses compa-
est confirme par l'Anonyme de Fs, p. 74. Nous n'avons pu identifier cett
localit, mais nous savons que ed-Doh est le quartier qui occupe la partie
haute de la ville de Fs, entre le Mellh et Fs-Djedd.
1. La zaouia de Mouley Bouchta se trouve 70 km. au nord-onest di' la
ville de Fs. Cf. infra, p. 350 et note 1.
316 ARCHIVES MAROcAINES
gnons, une lutte trs vive s'engagea; enfin, aprs des penpe-
ties qu'il serait trop long de raconter, ils russirent s'en
emparer. EI-Mansour ordonna alors d'emprisonner son fils
Mekns puis, quand cet ordre eut t excut, il fit son
entre la rsience impriale de Fs-Djedid. Il rendit grce
il Dieu du succs qu'il venait de lui faire remporter sans
effusion de sang ct, cette occasion, il rpandit d'abondantes
aumnes.
Voici, en entier, une lettre que el-lVIansour crivit son fils
ct khalifat il Marrakech rour l'instruire du succs qu'il
venait de remporter et de la grande victoire que Dieu lui avait
rserve dans cette affaire :
A notre fils, le trs illustre, le trs sympathique, l'mi-
nent, l'excellent, le trs glorieux, l'auguste, le trs fortun,
Baba Abou-Fris.
Dieu vous rcompense de votre perfection ct exauce vos
vux! Le salut soit sm vous avec la misricorde de Dieu
et ses bndictions!
Ensuite, c'est de el-Mostaq 1 o nous sommes avec
notre glorieuse arme, que nous vous crivons la prsente
lettre. Le seul vnement dont nous ayons vous entretenir
est celui que la Destine a fait clater et que le Suprme Agis-
sant a dcid, une de ces terribles calamits que le Sort envoie
nuit et jour, je veux dire l'affaire de votre frre qui, par ses
pripties, a boulevers le fond de mon tre et a menac ma
scurit. Toutefois, Dieu, dans sa bienveillante assistance,
aprs nous avoir secouru d'abord, nous a ensuite complte-
ment dlivr. Qu'il en soit lou ternellement et qu'il reoive
les tmoignages de la reconnaissance que nous lui devons.
Voici maintenant quelques dtails sur cette affaire (Dieu
vous protge et vous prserve de tout mal i) Nous avions essay
de ramener votre frre dans la honne voie et, dans ce but,
nous avions puis toute la somme d'indulgence dont nous
J. Jarin imprial il Ft", V. supra, p. 88.
LES SAADIENS 317
tions capable et mis en uvre toutes les ressources de la
politique qui pouvaient donner l'espoir d'arriver un heureux
rsultat. Nous tions mme all jusqu' lui accorder le gou-
vernement de Sijilmssa et du Dra, en lui faisant abandon
de tous les revenus de ces provinces, et nous l'avions autoris
emmener avec lui tout son entourage. Nous esprions que
ce changement de rsidence apaiserait ses ides d'insubordi-
nation, ferait renatre le calme dans son esprit, ramnerait
son cur volage de meilleurs sentiments et ferait rentrer
dans son me les ides d'humanit qui l'avaient fuie.
Tout d'abord, il avait paru dcid se rendre dans son
nouveau commandement; il s'tait mis en route et avait quitt
Fs, paraissant dispos n'y plus revenir, mais. tout d'uu
coup, faisant volte-face, il est rentr dans cette ville. A ce
moment, nous avions espr qu'il avait renonc ses ides
d'insubordination et de rLellion, que le repos et le calme
taient rentrs dans son esprit. Pas du tout, ce retour cachait
des sentiments tout autres que ceux qu'il laissait paratre
et des intentions bien diffrentes de celles qu'il manifestait.
c( En effet, ds qu'il fut inform que nous tions camps
ed-Doh, il ne fut plus matre de lui, et le mercredi soir,
15 de ce mois, il s'enfuit prcipitamment comme quelqu'un
qui a fait un mauvais coup et, sa hte fut telle qu'il arriva seul
la zouia du chekh Abou-ech-Chit'. Il y fut bientt rejoint
par une foule norme compose de ses janissaires, d'un
ramassi; de courtiers d'insurrection et de gens la mine
sinistre et capables de tout.
Aussitt, nous enjoignmes au Pacha Jou'der d'quiper
sans retard 500 spahis et d'amener avec lui le cad Moun:el,
Ibn Mallok la tte de 500 cavaliers, puis nous leur exr-
dimes d'autres troupes qui allrent se joindre eux en mn-:e
temps que plus de 2.000 archers et tous les fusiliers de Baha
Zdn (Dieu le garde !). La zouia fut cerne de tous cts
et les cols et dfils furent gards par nos troupes.
c( Durant toutes ces oprations, nous n'avions pas nglig'
Arl'hives Marocaines 21
318 ARCHIVES MAROCAINES
un seul instant d'essayer de ramener le calme dans l'esprit
du rvolt et de lui montrer les dangers auxquels sa conduite
l'exposait; pour ce faire, nous lui avions envoy des marabouts
chargs de lui offrir des gages pour le rassurer et de prendre
en notre nom des engagements de nature l'amadouer et
gagner sa confiance. Nous avions encore l'espoir que sa cons-
cience le ramnerait dans la bonne voie et ferait natre en lui
le dsir de s'arracher ses dbordements ou tout au moins
d'y mettre un frein; mais ses compagnons de dbauche, qui
1'entouraient en foule, attisaient le feu de sa mchancet et
l'encourageaient la rsistance et la rbellion.
l( Ce fut alors que nos troupes, protges par le Ciel, se pr-
cipitrent sur les rangs de ses soldats, la tte desquels il
n'tait pas, et qu'un combat acharn s'engagea entre les deux
armes. Le feu dura depuis midi jusqu'au milieu de l'aprs-
midi; ce moment, Dieu dcida le triomphe de ceux qui
combattaient pour le bon droit et la dfaite des milices de
l'erreur. Ainsi s'accomplit, grce au Juge suprme l'arrt
inluctable du Destin.
( A l'heure o nous crivons cette lettre, le rvolt est pris
et mis dans un endroit sr, Mekns. Conformment au
dcret de la prdestination, ces faits se sont accomplis; Dieu
l'a voulu ainsi, et, dans ces circonstances, sa volont a t une
chose merveilleuse et digne de remarque.
Nous vous faisons connatre tout cela, afin que vous
sachiez combien Dieu nous a t bienveillant dans cette catas-
trophe, qui a afflig notre rgne, et dans ces douloureuses
conjonctures. Vous verrez aussi par ce rcit combien Dieu a
droit notre reconnaissance pour avoir donn ce conflit
cette heureuse solution. C'est d'ailleurs lui seul qui mrite
les louanges et la gratitude des hommes. Demandons-lui qu'il
nous fasse participer son aide et sa protection, en sorte
que nous n'ayons rien redouter, ni des proches en qui nous
mettons notre confiance, ni des trangers dont nous devons
nous dfier.
LES SAADIENS 319
Lundi SOIr, 20 Joumda 1 de l'anne IOlI (5 novembre
1602) .
El-Kheizorn 1, la mre de ech-Chekh, s'adressa aux
notables de Marrakech, qui taient venus avec el-Mansour,
et les pria d'intercder auprs de ce dernier en faveur de son
fils, en fournissant au nom de celui-ci toutes les excuses qui
seraient de nature apaIser le courroux du sultan. Les
notables allrent trouver el-Mansour et le supplirent d'user
d'indulgence et de pardonner son fils: cc Ech-Chekh, dirent-
ils, a pris devant Dieu l'engagement de renoncer ses projets;
il se repent de tout ce qu'il a fait et sera dornavant vertueux)J.
- (c Allez Mekns, rpondit le sultan; informez-vous exac-
tement de son tat d'esprit actuel; voyez s'il a renonc ses
turpitudes et si, oui ou non, il a rompu avec ses anciens erre-
ments)J. Quand les notables se trouvrent en prsence de
ech-Chekh, ils constatrent qu'il tait plus pervers que
jamais et ils furent mme tmoins de choses si ignobles de sa
part, que la langue se refuse les dcrire. Dans l'entretien
qu'ils eurent avec lui, dans la prison, ech-Chekh ne leur
demanda rien autre chose que des nouvelles de ses familiers et
de ses horribles compagnons de dbauche; il ne manifesta
de regrets qu' l'occasion de cette triste engeance qu'il tenait
,'eule en estime.
Parmi les notables que el-Mansour envoya une premire
et une deuxime fois son fils, on cite les descendants de Sidi
Abou-' Amal' el-Qastalli 2, ceux de Sidi Abdallah Ibn Sssi 3 et
ceux de Sidi Yahia Ibn Bakkr 4. A leur retour de Mekns,
1. El-Kheizorn aurait port aussi le nom de Jaouher. Cf. Cb1SSAC DE
CHAVREBIRE, Histoire du 1'vlaroc, p. 327 et infra. p. 98 du texte arabe.
2. Sur ce marabout, V. supra, passim.
3. Sur ce marabout, V. supra, pp. 145, 146.
4. Ce personnage qui exera sur el-Ghleb Billah, une grande influence.
;UI point de vue politique, mourut Fs en l'anne 956 (1549). Cf. IB;-;--EL-
) . ~ D 1 , JADZWAT, p. 342, IBN' As KER, DAWHAT, p. 50, EL-KATTAN1, SALWAT
T. II, p. 266.
320 ARCHIVES MAROCAINES
comme el-Mansour les interrogeait sur le rsultat de leur mis-
sion, quelques uns d'entre eux eurent l'hypocrisie de dire qu'ils
avaient trouv le jeune prince plein de remords et de repentir
de tout ce qu'il avait fait. Mai l'un des descendants du Chekh
Ibn Sssi prenant la parole s'cria: Par Dieu! je ne peux
rien dissimuler quand il s'agit d'une question d'ordre public,
ni tromper en face le Commandeur des Croyants. Vous ne
pouvez dsormais, ajouta-t-il, confier aucun pouvoir votre
fils, ni le mettre la tte des cratures de Dieu, car nous
l'avons trouv toujours anim de ses instincts pervers;
ses sentiments sont mauvais, ses intentions coupables; il
n'prouve pas le moindre remords de ce qui s'est pass
et il n'a renonc ni ses turpitudes, ni ses dbordl'-
ments )J.
En entendant ces mots, les assistants gardrent tous le
silence. Que faire de cet enfant, demanda el-Mansour, don-
nez-moi votre avis . Personne n'osa rpondre, except le
Pacha Abdelzz el-Ouazkt qui prit la parole en ces termes:
Mon avis, dit-il, est que vous devez mettre mort cet
enfant, car il est incorrigible, et il ne faut rien esprer de bon
ou de bien de lui; vous l'avez vu l'uvre JJ. Le conseil ne
fut pas got par el-Mansour qui s'cria: Tout de mme,
comment pourrais-je m'astreindre faire prir mon fils! J)
Toutefois, il donna l'ordre de garder trs troitement ech-
Chekh et de rendre son emprisonnement plus rigoureux, puis
il quitta la ville pour aller camper Dzahr ez-Zouia l et se
prpara prendre la direction de Marrakech; il confia son
fils Zdn, le commandement de Fs et, de cette ville, crivit
son fils Abou Fris auquel il avait laiss le commandement
de Marrakech, la lettre en rponse la question que
celui-ci lui avait adresse pour savoir si, oui ou non, il devait
quitter Marrakech o la peste venait de se dclarer. Voici
le texte entier de cette curieuse lettre:
1. Localit ,itlltie <lUX environs cie Fs Djedid. V. infra, p. 338, note nO 2.
LES SAADIENS 321
:< De la part du serviteur du Dieu Trs-Haut, de celui qui
combat pour la cause du Seigneur, l'imam, le calife, el-Man-
sour Billah, le Commandeur des Croyants, fils du Comman-
deur des Croyants, le chrif Hassanien ;
\( Que, par son puissant secours, Dien assure l'excution
de ses ordres, qu'Il assure le triomphe de ses armes et favo-
rise toutes ses entreprises!
A notre fils, le trs illustre, le trs puissant, l'excellent,
If' trs pieux, le sympathique, le trs fortun- et le trs zl
Baba Bou-Fris,
(( Dieu vous accorde sa protection et daigne veiller sur vous!
Que le salut soit sur vous ainsi que la misricorde de Dieu
et ses bndictions !
(( Ensuite, nous adressons la prsente lettre de notre capi-
tale, florissante grce Dieu, el-Madnat el-Bad' 1 - Dieu
la garde! - Alors que nous jouissons de bien-tre et des
faveurs constantes de Dieu; qu' cette occasion, Il reoive
nos louanges et l'expression de notre gratitude!
Votre bien chre lettre est parvenue notre auguste per-
sonne dans la soire de mardi et c'est le lendemain matin
mercredi que nous y rpondons; si elle nous tait arrive un
autre jour que le jour du Conseil de la Couronne (Diwan) 2,
nous n'aurions pas retard notre rponse un seul instant et
nous vous aurions crit le jour mme de sa rception, tant
tait vif notre dsir de faire diligence pour que vous receviez
ces lignes.
(( La premire chose que vous vous empresserez de faire
~ ( ' r a de quitter la ville, ds que le moindre indice de peste
vous aura t signal, mme si le mal tait sans gravit et
qu'une seule personne fut atteinte. Dans ce cas, notre esclave,
Mas'od et le cad Mohammed Ibn Moussa Ibn Abou-Bakr
resteront dans la casba avec cent de vos fnsiliers que vous
l. Nom de Fs. Djedid, qui lui fut donn par son fOTld'tl"ur. le sultan
yaqob le :VIrinide.
2. :\ ce sujet. Cf. infra, p. 341.
322 ARCHIVES MAROCAINES
leur laisserez pour renforcer la garde particulire de cette
citadelle. Placez votre confiance en Dieu et vous pourrez
alors sortir en paix: il ne faut pas vous contenter, commE"
nous le faisions nous-mme d'aller seulement er-Romela 1,
pour faire une simple villgiature. Aussitt que vous aurez
quitt ;\1arrakech, ne sjournez jan,ais plus de deux jours de
suite dans un mme endroit. Rendez-vous marche force
jusqu' Sal o, s'il plat Dieu, vous arriverez heureusement
et en bonne sant et o nons vous rencontrerons dans les
meilleures conditions de sant et de bonheur.
Ne ngligez pas de faire un usage constant du thriaque;
et, ds que vous sentirez la moindre chaleur provoque par
cet usage ou mme que vous apprhendiez sa venue, employez
la dose habituelle du remde et ne manquez pas de vous en
servir. Quant votre fils ~ - Dieu le garde! - comme il est
encore trs jeune et que sa constitution ne lui permet pas
encore de faire toujours emploi de thriaque, on lui adminis-
trera la potion connue et bienfaisante que nous avons laisse
en grande quantit chez le Tunisien; cette potion servirl
galement tous les jeunes enfants dont nous confions la
garde Dieu. Toutefois, si la potion amenait un refroidisse-
ment dans l'estomac, faites prendre du thriaque, une ou
deux fois, autant qu'il sera ncessaire, et revenez ensuite
la potion. Par sa grce et par gard aussi pour sa crat ure
la plus pme, le meilleur des hommes, Notre Seigneur Moham-
med, Dieu, je l'espre, se chargera de vous protger et tendra
sur VOlIS, comme un rempart infranchissable, sa sauvegarde et
sa providence. Sa bienveillance et sa bont feront que notre
pays et ses habitants seront pargns.
( Envoyez-nous en toute hte les marchandises.
Pressez vivement le cad Mas'od en-Nibl de se rendre
au poste que nous lui avons assign Khanq el-Oud, dans
1. Localit situe peu de distance de Marrakech o el-Mansour aVilit
l'habitude d'aller villgiaturer. Cf. el-Ifrani Nozhet, p. Ils du texte et 200
de la trad.
LES SAADIENS 323
le Sous, o il devra demeurer. Le passage par Tagdicht rui-
nerait le pays s'il devait devenir dfinitif et nous avons en-
tendu dire que les gens de Daran en parlaient beaucoup,
mais si Dieu veut, cela tournera contre eux. Quant vous,
faites tous vos efforts pour que tout le monde passe comme
autrefois par le chemin de Bouiboun et employez tous vos
soins ce que cette voie soit adopte par tous les voyageurs;
quant aux gens de Tagdicht, vous devez garder le silence
sur la question de leur voie, avant que je me rende dans cette
contre o j'espre arriver bientt, s'il plat Dieu, heureuse-
ment et en bonne sant.
En ce qui concerne l'affaire de Iss qui vous a crit de
Khanq el-Oud au sujet des crales disant qu'il ne leur en
restait d'approvisionnement que pour un seul mois, nous vous
avions dj invit prcdemment par crit leur expdier
des grains par voie de mer. Si vous avez pu le faire, les choses
iront bien, sinon, donnez I s s ~ l'ordre de s'arranger de faon
trouver des grains, quand il devrait, au besoin, les acheter.
Insistez vivement dans vos instructions pour qu'il fasse son
devoir et prenez un ton ferme son gard.
Notre oncle maternel, le cad Hammou Ibn Mohammed
vous a demand l'autorisation de quitter la capitale Maham-
medinne 1 en cas d'pidmie. Si le mal devenait pire ne
l'empchez pas de partir et dites-lui d'aller rejoindre la
1. EI-Nlahammedia; nom driv de Mahammed avec un fatha sur la
premire lettre: el-mm, conformment la prononciation marocaine qui
repose sur la tradition orale constante. et la marque des signes des voyelles
adopte par les auteurs contemporains de la dynastie sadienne. Presque
tous les auteurs europens commettent cette erreur d'appeler le 2" souverain
de cette dynastie et ceux qui avaient port son nom par la suite, tel que
Mahammed ech-Chekh el-Mmon, le fils de el-Mansour, Mahammed ech-
Chekh cl-Asgher, Mohammed avec la voyelle 0 )) qui reprsente la damma.
C'est une erreur rectifier dans tous les crits europens. Cette remarque
faite, disons que la Mahammedia dsigne ici Taroudant, qui fut pendant
plus de 20 ans, la capitale de Mahammed ech-Chekh el Mahdi. Sur ce der-
nier point, Cf. H. DE CASTRIES, Hespris, 1". II, pp. 317-321, anne
1922.
324 ARCHIVES MAROCAINES
colonne Khanq el-Oudi, aprs avoir confi la garde de la
casba aux Andalous et leur cad.
Pour ce qui est de l'affaire de Moumen Ibn Mansour avec
la tribu Gsma, vous nous avez dit que ce personnage, pr-
textant la maladie dont il souffrait, s'tait montr peu dis-
pos quitter Demnt, et qu'il avait d s'en faire arracher
par un chaouch; enfin que son frre le rvolt lui avait
demand une entrevue Tamslohet. Laissons aller les choses
la grce de Dieu. D'ailleurs, celui qui est sur place est
mme de mieux juger.
Voici ce que j'avais vous mander. Dieu vous accorde
sa faveur et sa protection l Salut.
Le mercredi 14 du mois de Ramacln de l'anne IOIl
(29 fvrier 1603) 1.
P. S. - Cette lettre tait dj crite lorsque nous avons
reu celle que vous nous avez adresse et laquelle nous
allons rpondre point par point:
Ne lisez, et mme ne laissez pntrer dans votre palais,
aucune des lettres que vous recevrez du Sous, soit du gouver-
neur de cette province, soit de votre cousin ou de tout autre;
faites remettre ces lettres votre secrtaire qui se chargera
de les lire et vous donnera connaissance de leur contenu.
Et comme le secrtaire devra venir en votre prsence et qu'il
sera alors en contact avec vous, qu'il n'ouvre jamais ces lettres
avant de les avoir, au pralable, fait tremper dans du vinaigre
trs fort; il les tendra ensuite et les fera scher. C'est alors
seulement qu'il les lira et qu'il vous en communiquera le
contenu. Vous ne devez d'ailleurs pas, ce que je sache,
recevoir du Sous des lettres que vous ayez tenir secrtes
vis--vis de personnes telles que vos secrtaires.
Nous avons pris connaissance de la dpche crite par
. votre cousin maternel Ahmed Ibn Mohammed es-Saghr.
1. La Nozhet donne la date clu 14 lbi 1 de la mme anne. Cette date
est errone, el-Mansour ne quitta Marrakech que cieux mois aprs. Cf.
el-Ifrani, Nozhet, p. 182 clu texte et 300 de la trad.
LES SAADIENS 325
Au milieu du flux de ses paroles, nous avons pu nous assurer,
ainsi que vous le disiez, qu'il exagrait l'importance de l'pi-
dmie, afin d'avoir un prtexte de quitter le Sous. Vous lui
enjoindrez donc d'avoir s'abstenir de se rendre auprs de
vous Marrakech; vous direz que cela nous dplarait et
qu'il ne doit pas songer quitter un poste que nous lui avons
assign, (d'ailleurs contre-cur) surtout un moment o
nous sommes loin de ce pays. Vous ajouterez que s'il abandon-
nait son poste, il perdrait certainement les fonctions qu'il
occupe auprs de nous et qu'elles ne lui seraient jamais ren-
dues. Toutefois, si l'pidmie prenait une grande violence dans
ces contres, il aura le choix, aprs avoir quitt la ville, d'aller
villgiaturer dans une localit voisine, ou rejoindre ses com-
pagnons d'armes Khanq el-Oud.
En ce qui concerne Mohammed Ibn Abderrahmn el
Ollard, nous avons examin avec attention la liste des
demandes qu'il vous a adresses et nous nous sommes aperu
qu'en notre absence, il tait impossible de faire droit la
plupart de ses requtes. En consquence, nous vous invitons
employer tous vos efforts pour qu'il retourne son poste,
en lui faisant observer qu'il est l beaucoup mieux sa place
que n'y serait son frre. Accordez-lui, parmi les desiderata
formuls dans sa ptition, tout ce qu'il vous sera possible de
lui accorder et, pour tout le reste, ajournez-le jusqu'au mo-
ment o, si Dieu veut, nous serons de retour.
Au sujet de notre frre Ahmed Ibn el Hassn, qui nous
avons confi la charge de percevoir les impts de la province
du Dra, vous nous dites qu'il n'est pas la hauteur des fonc-
tions qu'il occupe et qu'il est incapable de les remrJir. Sans
aucun doute, votre apprciation est exacte mais nous avons
d le choisir pour deux raisons: la premire, c'est qu'il offre
des garanties au point de vue pcuniaire, car il a une fortune
personnelle qui nous empchera, s'il plat Dieu, de perdre
nos redevances ; la seconde, c'est que le tribut de Dra est
ais percevoir, ainsi que chacun sait. Il se peut en outre
326 ARCHiVES MAROCAIl'iES
que notre frre ne se plaise point dans ces fonctions et qu'il
prfre rester chez lui: dans tous les cas, si vous tenez vo:"
renseignements sur lui de gens comme Mas'od ou Toudi.
mfiez-vous en.
(( Nous avons examin la liste des affaires que vous nous sou-
mettez et nous avons vu que vous aviez envoy les grains
destins [aux ouvriers] des pressoirs 1. Nous ne nous souve-
nons pas de vous avoir jamais crit ce sujet et ce que nous
vous avions mand c'tait seulement de faire transporter par
mer les grains destins au corps d'arme gui est camp ft
Khanq el-Oud. Si c'est de ces derniers grains qu'il s'agit,
c'est bien aux troupes qu'ils sont destins, mais s'il s'agit
d'autre chose, faites-nous savoir de quoi il est question; les
grains pour les ouvriers des pressoirs devant tre fournis exclu-
sivement parles j \lifs et chrtiensqui ils ont t donns ferme.
( Vous nous mandez galement que Ahmed Ibn Mohammed
Ibn ~ V I o u s s a vous a avis des dgts survenus au pont et qUE'
vuus lui avez adress des reproches pour ne pas vous avoir
averti plus lot. Il nous est difficile de savoir exactement ce
dont il s'agit, car vous ne nous faites pas connatre si les dgts
se sont produits dans la partie ancienne ou dans celle qui
est l'objet des rparations dont nous avons ordonn l'excu-
tion. Renseignez-nolls donc sur ce point afin que nous soyons
mme d'apprcirr la situation.
( Pour l'affaire des Ouled Talha 2, occupez-vous de leur
trouver du travail soit chez Iss, soit chez un autre et faites
en sorte qu'ils ne reviennent plus se plaindre nous.
( Le fils de Ibrahm Ihn el-Haddd 'n'est pas encore arriv
ce jour.
1. Il s'agit peut-tre, des pressoirs de