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PROPRIETES HYDRAULIQUES DES SOLS

1 - PERMEABILITE
1.1.- Dfinition de la charge hydraulique
Tous les sols sont plus ou moins permables. L'eau filtre travers l'argile comme travers le
gravier mais ce phnomne sa manifeste avec des intensits diffrentes. On tudiera surtout
les coulements qui correspondent des rgimes permanents. Dans de tels mouvements, les
particules fluides suivent des trajectoires invariables au cours du temps : les lignes de courant.
En supposant le liquide parfait (incompressible et non visqueux), on dfinit la charge hydraulique
h l'aide du thorme de Bernouilli : H
U
g
V
h
w
+ + =
2
2
; Ce qui reprsente l'nergie d'une
particule fluide de poids unit. Mais dans le cas de filtration de l'eau par le sol la quantit
g
V
2
2

est ngligeable puisque les vitesses sont trs faibles.

1.2.- Loi de Darcy
Les premires expriences sur la permabilit ont t faite par Darcy en 1854 et il a remarqu
que le dbit par unit de surface est proportionnel la perte de charge et inversement
proportionnel la hauteur : ce qui peut s'crire :


L
P P
k
A
Q
0
.

=
P : pression de l'eau qui pntre
Q : dbit
A : aire ou section de sol
P
o
: pression de l'eau qui sort
l : longueur de filtration

Cette relation appele loi de Darcy s'crit :V = ki. Dans cette formule V est une vitesse fictive
reprsentant la vitesse de dcharge :
A
Q
, k reprsente le coefficient de permabilit du sol. Les
valeurs sont trs diverses suivant la nature du sol :
gravier : de 10
-1
10
2
cm/s.
sable : de 10
-3
10
-1
cm/s.
argile : de 10
-11
10
-7
cm/s.
Le coefficient i (
dl
dh
i= )est le gradient hydraulique, c'est--dire la perte de charge par unit de
longueur :

1.3.- Mesure de la permabilit en laboratoire :
Deux types d'appareils sont utiliss : le permamtre charge variable et le permamtre
charge constante.

1.3.1.- Permamtre charge variable
Le sol tudier est plac dans un moule ferm ses deux extrmits par deux couvercles. Le
couvercle suprieur permet l'vacuation de l'eau, le couvercle infrieur tant reli un
rservoir et un tube fin.


On commence par amener l'chantillon saturation. Le moule
esst alors plein d'eau et reli au tube gradu. On constate
que le niveau baisse dans le tube et on mesure le temps T qui
s'coule entre les niveaux h
1
et h
2
, ces deux niveaux tant
reprs par rapport au niveau de l'ajutage de sortie. Si A
est la section de l'chantillon et a celle du tube gradu, le
dbit q sera gal : q = A.V

Or si un instant t, l'eau dans le tube est au niveau h nous auront aussi :
L
h k A
q
. .
= (puisque le
gradient hydraulique est
dl
dh
i= ). Le volume d'eau qui sort de l'chantillon est gal la diminution
de volume dans le tube : q.dt = -a.dh
dh a dt
L
h k A
. .
. .
=

h
dh
L
A
a
dt k . . . =
1
2
log . . .
h
h
L
A
a
T k =
Or la valeur du coefficient est donne pour la valeur normalise de la temprature de 20C.
Celle-ci joue un grand rle puisque la fiscocit de l'eau augmente dans des proportions
importantes. On a la relation :
20
20 .
q
qu
u k k = avec
2
00022 , 0 . 003368 , 0 1
79 , 1
u u
qu
+ +
=


centipoise en
C en
q
u


Cet essai peut aussi tre ralis l'aide de l'oedomtre.

1.3.2.- Permabilit charge constante
Cette deuxime mthode est utilise pour des matriaux assez permables (k > 10-3 cm/s). Dans
ce cas le tube gradu est dconnect et on maintient un niveau constant dans le rservoir. Le
gradient hydraulique i est donc constant. La vitesse de dcharge est dtermine en mesurant le
volume d'eau qui traverse un chantillon en un temps donn.

1.4.- Domaine de validit de la loi de Darcy
Les tudes de laboratoire ont permis de constater que la relation v = ki est bien vrifie pour
tous les sols mais seulement l'intrieur d'un certain intervalle de variation du gradient
hydraulique. Pour de trs faibles vitesses de dcharge, l'coulement rel ne correspond pas
l'coulement thorique par suite des phnomnes collodaux. Pour les fortes vitesses, les
divergences sont dues aux forces d'inertie dans un mouvement non uniforme. Le nombre de
Reynolds Re correspond au rapport des forces d'inertie aux forces de viscosit :
q
d V
= Re
Muskat a propos de prendre comme limite de scurit la vitesse critique correspondant au
nombre de Reynolds gal 1, mais les expriences de Lewis et Barnes ont conduit constater
que la loi tait valable pour Re < 10. On peut donc dire que la loi de Darcy est une excellente
approximation pour les faibles nombres de Reynolds mais qu'elle devient de moins en moins
bonne lorsque V augmente.

1.5.- Permabilit en terrain stratifi
Lorsqu'un terrain est constitu de plusieurs couches, il est vident que le coefficient de
permabilit n'est pas le mme pour chacune des couches et qu'il faudra distinguer les
permabilits verticales et horizontale.


On cherche dterminer le coefficient moyen de permabilit horizontal k
H
, et le coefficient
vertical k
V
. Considrons d'abord un coulement horizontal dont le gradient hydraulique est le
mme la traverse de chaque couche : V
1
= k
1
.i, V
2
= k
2
.i ; V
3
= k
3
.i ;.
V
n
= k
n
.i
la vitesse moyenne sera alors : i k H H H H
H
V
H n
. ) V .... V V V .(
1
n 3 3 2 2 1 1
= + + + + =
i k H H H H
H
i
V
H n
. ) k .... k k k .(
n 3 3 2 2 1 1
= + + + + =

=
i
i i
H
H k
H
k .
1

Si l'coulement est vertical, le principe de continuit exige que la vitesse de dcharge soit la
mme la traverse de chaque couche : V = k
1
i
1
= k
2
i
2
= k
3
i
3
= k
4
i
4
=..= k
n
i
n
= k
V
i
Or le gradient hydraulique i est gal :

H
h h h h
H
h
i
n + + + +
= =
... 3 2 1

les h
i
reprsentant les pertes de charge.

kn
H
k
H
k
H
h h h
H
h
k
H
h
k
H
h
k
n
n i
v
+ + +
+ + +
= = = =
...
...
2
2
1
1
2 1
2 1
2
2
1
1

=
i
i
i
i
i
V
k
H
h
i k . do

=
i
i
i
i
i
V
k
H
h
i k .

2 - HYDRAULIQUE SOUTERRAINE
2.1.- Dfinitions
Une nappe est une accumulation d'eau dans une roche fissure ou un milieu poreux. Celle-ci est
retenue sa partie infrieure par le "mur de la nappe", constitu d'un terrain impermable.



Si on enfonce des tubes capillaires
dans le sol, on pourra dterminer la
surface pizomtrique, celle-ci tant
surmonte d'une zone appele frange
capillaire due aux remontes
capillaires dans le milieu permable.
Dans le cas de nappe captive, la
surface pizomtrique se trouve au-
dessus du sol et on a des puits
artsiens.

2.2.- Gnralisation de la loi de Darcy
En milieu homogne et isotrope, les vecteurs vitesses et gradient hydraulique sont colinaires ;
or

dl
dh
k i k V . . = =

= H grad k V .

= ) (kH grad V =

) ( kH grad =

) (| grad
Dans cette formule | reprsente un potentiel des vitesses gal -kH. Les quipotentielles sont
des surfaces d'gale charge hydraulique. Les composantes seront :

z
Vz
y
Vy
x
Vx
c
c
=
c
c
=
c
c
=
|
|
|

Or les conditions de continuit exigent que le liquide soit incompressible :

|
| | |
A =
c
c
+
c
c
+
c
c

V div
z y x
0

2.3.- Ecoulement plans
Ce type d'coulement est rpandu et on choisira donc le plan vertical x o z comme plan
d'coulement :
Vx = Vx(x,y)
Vy = 0
Vz = Vz(x,y)
La fonction potentiel | est donc aussi une fonction de 2 variables ; on peut donc appliquer les
rsultats de l'coulement de l'lectricit dans un conducteur qui sont analogues ceux de
l'coulement de l'eau dans le sol. On introduit alors la notion de potentiel complexe |(x,z) +
i(x,z) de la variable complexe x + iz. Les courbes |= constante sont des quipotentielles ; elles
admettent des trajectoires orthogonales = constante qui sont les lignes de courant.


2.3.1.- Exemple : coulement autour d'un rideau de palplanches
Le rideau est suppos de longueur infinie. Soit, dans une rivire, un rideau de palplanches fich
dans une couche de sable de hauteur hs surmontant une argile. Les permabilits tant trs
diffrentes, on pourra supposer l'argile impermable vis vis du sable.


Sur AB, la charge est constante et gale :
1 H h Z
U
h S AB
w
AB
AB
+ = + =


Sur CD, la charge est constante et gale :
2 H h Z
U
h S CD
w
CD
CD
+ = + =


La perte de charge globale est = H
1
- H
2


AB et CD sont des quipotentielles ; BEC et O
x
sont des lignes impermables donc des lignes de
courant pour lesquelles : 0 =
c
c
n
h
. (n : normale aux lignes). Ce type d'coulement o la pression
n'est pas nulle la surface du sol est un coulement en charge.

2.3.2. - Exemple d'coulement travers une digue en terre :
Soit une digue en terre reposant sur un sol impermable. La retenue d'eau est H. AB est une
quipotentielle h
AB
= H et BC est la surface de suintement. AD est une ligne de courant : 0 =
c
c
n
h
.
Il s'agit ici d'un coulement surface libre.


2.4.- Ecoulement 3 dimensions
On tudiera plus particulirement, les coulements de rvolution (problme des puits). Ce sont
des problmes que l'on rencontre l'occasion des pompages, les deux applications en tant
l'alimentation en eau et le rabattement de nappes. Examinons le cas d'un massif permable
reposant sur un massif impermable, dans lequel on fore un puit de rayon r. La surface libre de la
nappe, prsente une dpression en forme d'entonnoir. Ce phnomne a t tudi par Dupuit.


Le dbit sur une surface de rvolution (x,z) est :
q = V.z.2tx = t z
dx
dz
k . 2 . .
} }
=
H
h
R
r
zdz k
x
dx
q t 2 .
r
R
h H k
q
log
) .(
2 2

=
t


Le rayon d'action R, correspond la distance partir de laquelle le pompage cesse de faire
sentir son action. Il a t dtermin par Sichard par la formule : R = 3000 (H - h)k
Dans le cas des nappes captives, on arrive au rsultat suivant :
r
R
h H ke
q
log
) .( 2
=
t


3 - CONTRAINTES EFFECTIVES
Les efforts se transmettent dans le sol travers les grains et l'eau interstitielle. Mais comme il
n'est pas possible d'tudier la rpartition relle des contraintes en fonction de la position et de
la taille des grains, on considre le milieu homogne du sol puisque les diffrentes phases qui
forment un sol (gaz + liquide + solide) sont rgies par des lois diffrentes. On a donc envisag
une loi unique et on introduit la notion de contrainte effective.

3.1.- Postulat de Terzaghi

' .( )
c
P P u A A = +
Divisons par laire A :
.( ) ' '
.(1 )
c c
u A A A P P P
u
A A A A A

= + = +
Ac est trs petit relativement A, do : 0
c
A
A

P
A
o = = Contrainte totale et
'
'
P
A
o = = Contrainte effective
do ' u o o = + ou ' u o o =
P = Force normale totale
P = Force normale intergranulaire
u = Pression interstitielle
A = Aire totale
A
c
= Aire de contact entre les grains
Cest probablement lquation la plus importante de la Mcanique des Sols.
On considre le milieu comme compos de 2 phases seulement : milieu sec (gaz + sol) ou satur
(liquide + sol). Le postulat de Terzaghi consiste formuler l'existence d'un nouveau tenseur de
contraintes, le tenseur des contraintes effective qui gouverne lui seul le comportement du sol
et du squelette granulaire. Si o et t sont les composantes normale et tangentielle de la
contrainte totale en un point sur une facette quelconque, o

et t les composantes de la
contrainte effective et u la pression du fluide (air ou eau) on a :
o

= o + u
t = t


Dans le cas gnral d'un complexe de 3 phases, le calcul pratique
soulve de nombreuses difficults. Parmi les tentatives les plus
intressantes, on citera la formule de Bishop : o

= o - u
a
+ _(u
a
u
w
)
u
a
- u
w
reprsentant les pressions de l'air et de l'eau. _ est un
coefficient qui dpend du degr de saturation Sr.

3.2.- Applications
Nous allons appliquer cette thorie des cas simples de sol saturs.
3.2.1.- Sol satur, nappe en quilibre :


L'eau est en quilibre, la rpartition de la pression est
donc hydrostatique. Sur une facette horizontale situe
une profondeur z dans le sol, on a :
o =
w
.D + .z
u =
w
.(D + z)
alors
o= o -u = ( -
w
).z = .z

Donc on voit qu'au point de vue des contraintes effectives, le sol se comporte comme s'il n'y


3.2.2.- Ecoulement verticaux descendants
Dans l'exemple ci-dessus, si l'eau est en mouvement, la rpartition de la pression n'est plus
hydrostatique. La dfinition mme de perte de charge, montre que l'coulement transmet au sol
une contrainte. Si l'coulement est descendant dans le sens des z croissants : u =
w
.(D+z-h)
dz
dh
i car i
dz
dh
dz
du
w w
= = = = ) 1 .( ) 1 .(
Donc entre la surface z = 0 et la cote z on a :
u = u
0
=
w
.z.(1 - i) avec u
0
=
w
.D
On a toujours : o=
w
.D + .z o= ( i.
w
).z

3.2.3.- Ecoulement verticaux ascendants
Dans ce cas, c'est le phnomne inverse qui se produit, le courant agit en sens contraire du
poids. Le terrain est en partie port par l'coulement et sa force portante dcrot. La pression
est plus forte en bas.
z = z
0
= 0 u
0
=
w
.D ) 1 .( ) 1 .( i
dz
dh
dz
du
w w
+ = + =
u
0
u =
}
+
0
). 1 .(
z
dz i
w

u = z i u D z i
w w w
). . ' ( ' . ). 1 .( o o = = + +
Lorsque le gradient i atteint la valeur
w

'
, les contraintes effectives s'annulent. Le squelette
solide flotte au milieu de l'coulement. Il peut en rsulter des accidents graves pour les
constructions : digue, fond de fouille. Pour les sables (n = 40 % ;
s
= 2,65 g/cm
3
) le gradient i
est voisin de 1. Le sable devient boulant (phnomne de Renard). Pour viter ces phnomnes on
utilisera des filtres judicieusement choisis.

4 CAPILLARITE de LEAU
4.1.- Loi de Jurin
Lorsqu'on plonge l'extrmit d'un tube fin dans un rservoir rempli d'eau, on constate que l'eau
monte l'intrieur du tube jusqu' une certaine hauteur h. C'est l'ascension capillaire qui
s'explique par l'attraction des molcules liquides par celles constituant la paroi. On peut
considrer que le phnomne est d une tension superficielle qui s'exerce sur le mnisque le
long de la ligne de contact avec le tube. Ecrivons les conditions d'quilibre :


w
h
d
T d t o t . .
4
. cos . .
2
=
w d
T
h

o
t
.
cos 4
. =
Or la tension superficielle de l'eau a fait l'objet de
nombreuses mesures. Sa valeur est voisine de 74,7
dyn/cm.
Alors
d
h
o cos 3 , 0
= avec

rd en
cm en d h
o
,

Dans le sol, le phnomne est identique sans tre aussi simple car les vides forment un rseau
complexe ; mais tous les vides ne sont pas occups et mme si le sol est satur, il n'en est pas de
mme avec la frange capillaire. La hauteur totale d'ascension dpend donc de l'indice des vides,
et de la granulomtrie. On a sensiblement :

\
|
< <
=
cm d h
cm c
d e
c
h
10
3
10
,
5 , 0 1 , 0
.


4.2.- Moule kh :
Si les sols fins ont une ascension capillaire importante ils ont aussi une faible permabilit.
D'aprs Terzaghi, la valeur de d
10
tant 20 m, on conoit que l'ascension capillaire est maximale
au bout de 24 h. On pourra donc dterminer plus facilement la vitesse d'ascension capillaire qui
dpend du produit kH ; d'o le nom de l'appareil utilis : moule kH. Un chantillon cylindrique
dont on connat la porosit est pralablement dessch et pes. L'eau se propage dans le sol
sous l'action de la succion capillaire h en suivant la loi de Darcy. A l'instant t l'eau est au niveau
z. La particule dans le mnisque l'altitude z est donc une pression u = -h.
w
par rapport la
pression atmosphrique puisqu'il y a succion. D'aprs le thorme de Bernouilli, sa charge est
alors : z
u
h
w
+ =

' or u = -h.
w
h = z - h
A la base du moule, les particules sont une charge nulle. La perte de charge est donc gale la
charge initiale moins la charge finale soit : 0 (z h) = h z 1 =
z
h
i ) 1 .( . =
z
h
k A q
Le dbit capillaire q fait monter l'eau une hauteur dz telle que
q.dt = A.n.dz (n : porosit) dz n A dt
z
h
k A dt q . . ). 1 .( . . = =
t
h n
k
h
z
h
z z h
dz z
dt
n
k
.
.
)
1
1
log(
.
. =

=
Si z <<< h on fait un dveloppement limit du Log ce qui donne : t
n
h k
z t
h n
k
h z
z
.
. . 2
.
.
)
.
2
2
= = . Le
volume d'eau absorbe V l'instant t est donc : V = n.A.z. En effectuant diffrentes
peses, on peut dterminer les volumes absorbs. On trace les rsultats en fonction du t en
remarquant qu'au dbut la loi de Darcy ne s'applique pas car i est trop grand. On dtermine
graphiquement V
0
:

t h k n A z V V . . . 2 . 0 = =

t n A
V V
z kH
. 2
1
. ) (
2
0
= =
On peut classer les sols en 3 catgories :
- - sols fortes remontes capillaires
kH > 1
- - sols remontes moyennes
0,1 < kH < 1
- - sols faibles remontes capillaires
kH < 0,1

Remarque
On a suppos que l'chantillon initialement sec tait satur aprs la remonte capillaire. Ce n'est
pas toujours vrai. Il faut alors remplacer n dans les formules par une fonction de w
f
- w
i
(w
f
et
w
i
tant les teneurs en eau initiales et finales).