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qwertyuiopasdfghjklzxcvbnmqwerty uiopasdfghjklzxcvbnmqwertyuiopasd fghjklzxcvbnmqwertyuiopasdfghjklzx cvbnmqwertyuiopasdfghjklzxcvbnmq Cuadernos de Filosofa wertyuiopasdfghjklzxcvbnmqwertyui opasdfghjklzxcvbnmqwertyuiopasdfg hjklzxcvbnmqwertyuiopasdfghjklzxc vbnmqwertyuiopasdfghjklzxcvbnmq wertyuiopasdfghjklzxcvbnmqwertyui opasdfghjklzxcvbnmqwertyuiopasdfg hjklzxcvbnmqwertyuiopasdfghjklzxc vbnmqwertyuiopasdfghjklzxcvbnmq wertyuiopasdfghjklzxcvbnmqwertyui

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LA EXPERIENCIA FILOSFICA / LOS PRESOCRTICOS /
SCRATES Y LOS SOFISTAS

Jos Snchez-Cerezo de la Fuente

1. QU ES FILOSOFA? 1.1. Caracterizacin de la filosofa La filosofa es uno de los diversos intentos del ser humano de comprender tanto la realidad que le rodea como a s mismo. Tambin la ciencia o la religin pretenden dar una respuesta a las preguntas que nos planteamos acerca de la vida, la muerte, el mundo, el ser humano, el bien y el mal y cuestiones similares que nos afectan muy profundamente. Ahora bien, existen diferencias notables que hacen de la filosofa un empeo peculiar en esa bsqueda por comprender. En primer lugar, y en contraposicin a la religin, la filosofa es, o pretende ser, una indagacin racionalde la realidad y del mundo. En la filosofa no hay lugar para dogmas o revelaciones divinas y tampoco juega ningn papel la autoridad a la hora de dilucidar cul pueda ser la verdad sobre una cuestin. Asimismo, los mitos, las tradiciones o el sentido comn acrtico, son igualmente descartados en la medida en que no examinan en profundidad, y por medio de la razn, las ideas que sostienen. No obstante, esto no quiere decir que la filosofa no analice o que ignore por completo los presupuestos o afirmaciones de la religin o de la tradicin. Estas son tambin objeto de estudio de la filosofa, as como de la antropologa, psicologa, etc. en su afn por conocer mejor al ser humano. La filosofa, por otra parte, en muchas ocasiones pretende responder a las mismas cuestiones, como cul sea el lugar del ser humano en el mundo, o el sentido de la vida, pero lo importante, repetimos, es la manera en que aborda los problemas, y esta es de una forma crtica , examinando cada afirmacin sin dar ninguna por supuesta o comprobada previamente (y en caso de que no se haya podido examinar una afirmacin, por la complejidad del tema o por otras circunstancias, no por ello se acepta como dogma de fe, sino que sigue siendo considerada susceptible de un examen crtico). En segundo lugar, y ahora en relacin a la ciencia, la filosofa pretende ser un saber omniabarcante , referido a la totalidad de lo real, y no slo a una rama particular de sta, como sucede en el caso de las ciencias, que a lo largo de la historia han ido fragmentndose en diversas ramas o especialidades cada una de las cuales atende slo a un mbito especfico de la realidad (as han ido surgiendo la astronoma, la biologa, la geologa, etc.). La filosofa es, por lo tanto, un saber general, y como tal pone en cuestin cualquier tema y reflexiona sobre el ser humano (Qu es el ser humano? Qu significa ser "persona"?), sobre la ciencia (Es la ciencia un conocimiento seguro? Cmo se distingue la ciencia de otro tipo de conocimiento) o sobre la propia filosofa (pues la pregunta "Qu es la filosofa?" es a su vez una pregunta filosfica), entre otras cosas. Esta concepcin de la filosofa como un tipo de saber es resumida claramente por el filsofo ingls Bertrand Russell (1872-1970): "La filosofa es la tierra de nadie que se encuentra entre la teologa y la ciencia y que est expuesta a ataques de ambas partes. Como la teologa, consiste en especulaciones sobre temas a los que los conocimientos exactos no han podido llegar; como la ciencia, apela ms a la razn humana que a una autoridad, sea sta de tradicin o de revelacin." Historia de la filosofa occidental , Bertrand Russell Existe, no obstante, otra concepcin de la filosofa, la filosofa como actitud, que nos remite a los orgenes de la filosofa en la antigua Grecia, en el siglo V a. C. Segn esta concepcin lo verdaderamente significativo del filsofo es su capacidad de asombro ante el mundo unida a la curiosidad por conocer cuanto le rodea. El filsofo, en este sentido, no es un sabio, que ya conoce todas las respuestas, ni un ignorante, que las desconoce y ni siquiera tiene inters en conocerlas, sino, tal y como nos dice el sentido etimolgico del trmino "filsofo" (filo-sophos), un amigo o amante de la sabidura, aquel que aspira al saber, que es consciente de su propia ignorancia y que no se conforma con aceptar sin poner en cuestin las afirmaciones que le brinda el sentido comn o las dems personas. Esta actitud est perfectamente ejemplificada por el filsofo Scrates (470-399 a. C.), famoso por su sentencia "Slo se que no se nada" y su modo de vida, en constante indagacin, inspirada en el lema

del orculo de Delfos "Concete a ti mismo". La figura de Scrates, para el cual "una vida sin examen no merece la pena ser vivida ha llegado a representar a la propia filosofa en el imaginario colectivo. Estas dos formas de entender la filosofa, la filosofa como saber y la filosofa como actitud son tan slo dos maneras de comprender y practicar la filosofa; sin embargo, a lo largo del tema veremos nuevos enfoques y concepciones de la filosofa 1.2. Posible definicin de la filosofa Cuanto hemos dicho hasta ahora es una explicacin y aclaracin del tipo de indagacin que comnmente denominamos filosfica y de la forma en la que pretende conocer al ser humano y a la realidad. Pero hasta ahora no hemos ofrecido una definicin en sentido estricto. Encontrar una definicin que fuese interesante y significativa, esto es, que no fuese algo excesivamente general y vago, probablemente excluira algunas o muchas de las corrientes filosficas que se han dado, puesto que lo que histricamente ha sido considerado filosofa ha ido cambiando de tal forma a lo largo del tiempo que resulta muy difcil encontrar puntos en comn a todas las tendencias. A pesar de todo, una de las definiciones que se han formulado es la que afirma que la filosofa es pensar sobre el pensar , definicin que tiene la virtud de mostrar el carcter de "pensamiento de segundo grado" propio de la filosofa; es decir, si la ciencia y la poltica, por poner dos ejemplos, son dos modos de pensar la realidad, la filosofa constituye un pensar sobre ese pensar. Algunos autores consideran que el autntico pensamiento de primer grado es el sentido comn, mientras que la ciencia y la filosofa supondran reflexiones de segundo y tercer grado respectivamente. Lo importante, por el momento, no es definir el nmero de grados o categoras en las que podemos clasificar la reflexin, sino darse cuenta de la existencia de esos niveles, cada uno de los cuales constituye una profundizacin con respecto al anterior. Este planteamiento puede muy fcilmente conducirnos a la pregunta: "qu sucede cuando reflexionamos sobre la filosofa? se trata acaso de un nuevo nivel de profundizacin ms all de la filosofa?". La respuesta a esta pregunta es negativa. La meta-filosofa, o la reflexin sobre la filosofa, es a su vez una cuestin filosfica. De hecho la filosofa es la nica disciplina que se estudia a s misma. El motivo por el que esto es as se ver ms claro al examinar los rasgos de la reflexin filosfica 1.3. Filosofa: nombre y concepto Ya hemos comentado que la filosofa, en su sentido etimolgico quiere decir "amor a la sabidura". La atribucin a Pitgoras de ser el primero en autonombrarse "filsofo" figura en las Tusculanas de Cicern, quien, a su vez, tom este dato de un escrito de Herclides Pntico. En esta primera aparicin del trmino "filsofo" se destaca el aspecto contemplativo de la accin de filosofar. Burnet resume de esta manera la concepcin pitagrica: "En esta vida hay tres clases de hombres, lo mismo que hay tres clases de personas que van a los juegos olmpicos. La ms baja es la que va a comprar y vender, la segunda a tomar parte en las competiciones. Pero los mejores son los que solamente van a contemplar el espectculo. La ms grande purificacin es, por lo tanto, la ciencia desinteresada, y el hombre que se dedica a ella, el verdadero filsofo, se libra ms eficazmente de la rueda del nacimiento." La aurora del pensamiento griego , Burnet Otro significado originario del trmino "filosofa" es el de indagacin. Ahora bien, si tomamos tal indagacin en el sentido ms general, el filsofo es tambin el sabio, el sofista (nombre que recibieron, por ejemplo, los siete sabios de Grecia y que no tena en un principio el matiz despectivo que hoy se le atribuye), o incluso el mago o el sacerdote. Todos ellos llevan a cabo algn tipo de indagacin o investigacin (y de esa forma incluso Tucdides hace decir a Pericles de s mismo y de los atenienses: "Nosotros amamos lo bello con sencillez y filosofamos sin timidez"). Todas las ciencias caeran en este concepto de filosofa, si bien no conviene olvidar que en la antigua Grecia, a

la que ahora nos estamos refiriendo al buscar el origen del trmino, la distincin que hoy marcamos entre lo cientfico y lo filosfico es prcticamente inexistente. Un sentido ms restringido de tal investigacin , ms prximo a lo que comnmente entendemos hoy por filosofa, hace alusin a una investigacin peculiar que se caracteriza por ser fundamental para las dems, pues no es sino la investigacin que es consciente de s misma, que opera en un nivel ms profundo y que constituye la base para las dems. Esta doble significacin que encontramos en el origen del trmino "filosofa" puede verse claramente en Platn y Aristteles, y continuar despus de ste en los filsofos del perodo helenstico. 1.4. Observaciones generales Antes de tratar en profundidad los principales puntos del tema, conviene sealar varias cuestiones que, aunque muestren lo complejo que resulta el problema de dilucidar la naturaleza de la filosofa, no pueden ser dejadas de lado. Un aspecto importante es el hecho de que no hay una nica "Filosofa", como el nombre nos podra hacer creer, sino que es ms correcto hablar de filosofas, de diferentes modos de ver el mundo y de entenderlo. Por lo tanto no hay un marco comn general al que todos los filsofos se remitan cuando afirman que hacen filosofa. Ahora bien, sera incorrecto pensar que cada una de estas filosofas es producto exclusivo de la originalidad de su creador y que, por lo tanto, cada filosofa es un mundo aislado sin conexin con las dems. Por el contrario, la filosofa de cada autor est en relacin no slo con las filosofas previas, frente a las cuales reacciona (bien para criticarlas, bien para complementarlas), sino tambin en relacin con un momento histrico determinado, con sus peculiares caractersticas, necesidades y problemas. As pues, tanto a nivel histrico como a nivel terico, toda filosofa es una filosofa situada. Veamos con ms detalle qu quiere decir esta expresin: A) Decimos que una filosofa est situada histricamente porque se encuentra inmersa en el devenir de los acontecimientos histricos como un momento ms. Ninguna filosofa puede salirse de la historia y juzgar a los dems "desde el exterior". Su situacin en un momento concreto de esa misma historia conlleva necesariamente un determinado punto de vista que no ha sido libremente elegido. B) A nivel terico toda filosofa est situada en el sentido de que incorpora una serie de prejuicios que condicionan su modo de pensar y que impiden, de esta forma, una supuesta "neutralidad y objetividad". El filsofo H. G. Gadamer, en su obra Verdad y mtodo , hace hincapi sobre la presencia del prejuicio en toda filosofa, y la imposibilidad de su eliminacin, cuestionando tambin la presunta ventaja de la eliminacin del prejuicio: "Slo este reconocimiento del carcter esencialmente prejuicioso de toda comprensin confiere al problema hermenutico (1) toda la agudeza de su dimensin. Medido por este patrn se vuelve claro que el historicismo, pese a toda crtica al racionalismo y al pensamiento iusnaturalista, se encuentra l mismo sobre el suelo de la moderna Ilustracin y comparte impensadamente sus prejuicios. Pues existe realmente un prejuicio de la Ilustracin, que es el que soporta y determina su esencia: este prejuicio bsico de la Ilustracin es el prejuicio contra todo prejuicio y con ello la desvirtuacin de la tradicin. Un anlisis de la historia del concepto muestra que slo en la Ilustracin adquiere el concepto del prejuicio el matiz negativo que ahora tiene. En s mismo "prejuicio" quiere decir un juicio que se forma antes de la convalidacin definitiva de todos los momentos que son objetivamente determinantes. "Prejuicio" no significa pues en modo alguno juicio falso, sino que est en su concepto el que pueda ser valorado positivamente o negativamente." Verdad y mtodo , H. G. Gadamer No obstante estas ltimas observaciones sobre la filosofa y su "situacin" en un momento dado no deben llevarnos al extremo contrario, a la aceptacin de un total relativismo que hara a cada filosofa fruto exclusivo de las circunstancias en las que se encuentra. La pretensin de universalidad y generalidad de las afirmaciones de cada filosofa siguen siendo legtimas, pero s debemos estar alertas sobre el peligro de pretender situarse en una posicin supuestamente neutral desde la que

juzgar al resto de filosofas como si uno mismo no tomase partido. En el momento en que lanzamos una pregunta ya hemos hecho una eleccin, hemos abierto la puerta a un tipo de respuestas y probablemente la hayamos cerrado para otras perspectivas. De ah la importancia de cuestionarse la realidad de diversas formas, de poder adoptar otros puntos de vista, de no dar nada por sentado y de, llegado el caso, saber rectificar. Siendo como somos, imperfectos, es absurdo pretender que nuestro conocimiento sea infalible. En el captulo 6 volveremos sobre esta cuestin con ms detalle mostrando cmo la consecuencia lgica de la constatacin de que nuestro conocimiento es falible es, o debera ser, la tolerancia entre las diversas posturas. No obstante, sirva lo dicho hasta ahora para este primer apartado introductorio. 1.5. Diversos enfoques ante la pregunta: "Qu es filosofa?" Si antes comentbamos que las preguntas filosficas no son neutrales, sino que distintas preguntas, aparentemente similares, pueden encauzarnos hacia un determinado tipo de respuesta de forma inadvertida, conviene sealar tambin que, ante una misma pregunta caben distintos enfoques a la hora de dar una respuesta. Tales enfoques pueden determinar qu aspectos son relevantes o qu datos hay que tener en cuenta a la hora de responder a la pregunta que se ha planteado. La pregunta "Qu es filosofa?" puede responderse desde diversos puntos de vista. As, encontramos lo que podramos denominar la perspectiva histrica . Desde esta perspectiva, si queremos saber qu sea la filosofa debemos fijarnos en su historia, especialmente en sus orgenes, debemos fijarnos en la evolucin de los distintos sistemas, las corrientes histricas, aquellos temas que se repiten una y otra vez a lo largo del tiempo, las influencias e interconexiones entre los distintos puntos de vista, etc. Por otro lado, lo que podramos denominar como la perspectiva de la actividad , fija su atencin en el tipo de accin que se desarrolla. La pregunta fundamental es, en este caso, Qu es lo que hacen los filsofos cuando estn "trabajando"?. Ahora bien, en la medida en que la filosofa es una actividad consciente, tiene un fin, por lo tanto, desde lo que denominaramos la perspectiva pragmtica , podemos preguntarnos "cul es el fin de la filosofa? En qu medida se consigue o se aproxima a l?" En funcin de lo que respondamos podemos plantearnos "es til? qu sentido tiene?". Queda patente de esta forma que la reconstruccin de la historia de la filosofa que elaboremos puede ser muy distinta si elegimos unilateralmente uno de estos planteamientos. NOTAS (1) La hermenutica es una corriente filosfica que surge a mediados del siglo XX. Afirma que lo que denominamos verdad no es sino el resultado de una determinada interpretacin. La verdad tiene siempre, por lo tanto, un carcter relativo, parcial y transitorio, pero nunca objetivo y sistemtico.

2. LA EXPERIENCIA FILOSFICA

2.1. Sobre el concepto de "experiencia" en general. Qu se entiende por "experiencia" es algo que no est claramente delimitado y que tiene diversos significados en funcin de la corriente filosfica de la que partamos. Aqu tan slo pretendemos distinguir algunos modos de entender la experiencia para mostrar la ambigedad y apertura del trmino y tener esto presente cuando hagamos alusin a la forma especfica de experiencia denominada "experiencia filosfica". La experiencia puede entenderse como:

La aprehensin inmediata por parte de un sujeto de una realidad, sea del tipo que sea (un dolor, alegra, etc.). Se tratara de un cierto modo de conocer previo a toda reflexin sobre aquello que se conoce. La aprehensin inmediata por medio de los sentidos . En esta ocasin la experiencia, siendo tambin individual e inmediata como en el caso anterior, se limita a lo ofrecido por los sentidos. Aprendizaje , experiencia entendida como enseanza adquirida con la prctica. Aqu tienen cabida la experiencia de un oficio, o la experiencia de la vida Confirmacin emprica de los juicios sobre el mundo por medio de la verificacin a travs de los sentidos. Este tipo de experiencia es tomada como modelo en la investigacin cientfica. Vivencia interna , experiencia que, de forma similar a la aprehensin inmediata, tiene lugar para un sujeto individual, si bien, al no ceirse a la inmediatez de forma estricta, alberga un mayor nmero de experiencias (por ejemplo, la experiencia de la fe, o las vivencias msticas) Existen otras formas adicionales de clasificar la experiencia, as se traten de experiencias de carcter "interno" o "externo", individuales o colectivas o bien en funcin de que exista la posibilidad de verificacin de dichas experiencias o no. Por otra parte no conviene olvidar que, adems de poseer mltiples significados, el trmino experiencia ha ido evolucionando con el tiempo. Autores como William James o John Dewey han situado el concepto de experiencia en el centro de su filosofa y, conscientemente, han propuesto un nuevo modelo ms amplio y complejo, que diese cabida al mayor nmero de acepciones como las propuestas anteriormente. Un ejemplo que muestra hasta qu punto es problemtico el concepto de experiencia lo podemos ver en el siguiente problema, que, aunque es ya clsico, ha sido recientemente popularizado por medio de la pelcula Matrix, en base a la cual se ha creado en la direccin de internethttp://www.philosophers.co.uk/games/matrix_start.htm (1) un programa-simulacin que introduce al lector en el dilema siguiente (expresado ahora tal y como se expone en la pelcula) "Alguna vez has tenido un sueo que pareciese muy real? Qu ocurrira si no pudieras despertar de ese sueo?, cmo distinguiras el mundo de los sueos de la realidad?" Un experimento mental como ste (cuya consideracin produce a su vez una experiencia filosfica en el lector?) suele provocar ciertos ajustes en nuestra idea habitual de experiencia y mostrar aspectos que haban pasado desapercibidos hasta entonces, como por ejemplo la relacin entre la experiencia y la realidad y los medios para relacionar una y otra, as como cuestiones sobre la o las personas que tienen una experiencia y aquello que experimentan qu relaciones se establecen entre unas y otra? Cules de las cinco formas de entender la experiencia del apartado anterior son aplicables en esta ocasin? 2.2. Rasgos de la experiencia filosfica Si anteriormente hemos caracterizado a la filosofa como un intento crtico de comprender el mundo en su totalidad, por experiencia filosfica consideraremos el peculiar estado mental en el que se realiza dicho intento y que se caracteriza fundamentalmente por la admiracin y la extraeza. La admiracin es un elemento fundamental para el filosofar porque es lo que nos lleva a fijar nuestra mirada sobre el mundo, hace que ste nos interese y nos resulte valioso. As, lo bello, o lo bueno, son ejemplos de lo que nos llama la atencin. El filsofo que reflexiona en profundidad encuentra, debido a su admiracin, que todo puede ser digno de estudio y de examen, de contemplacin y de sorpresa, en la medida en que la reflexin le muestra nuevos aspectos de la realidad:

"Entramos solos en el mundo con los ojos del nimo cerrados, y cuando los abrimos al conocimiento ya la costumbre de ver las cosas, por maravillosas que sean, no deja lugar a la admiracin. Por eso los varones sabios se valieron siempre de la reflexin, imaginndose llegar de nuevo al mundo, reparando en sus prodigios, que cada cosa lo es, admirando sus perfecciones y filosofando artificiosamente. El Criticn , Baltasar Gracin

"Que no se trata (la filosofa) de una ciencia productiva es evidente ya por los primeros que filosofaron. Pues los hombres comienzan y comenzaron siempre a filosofar movidos por la admiracin; al principio admirados ante los fenmenos sorprendentes ms comunes; luego avanzando poco a poco y plantendose problemas mayores, como los cambios de la luna y los relativos al sol y a las estrellas, y la generacin del universo. Pero el que se plantea un problema o se admira, reconoce su ignorancia. (Por eso tambin el que ama los mitos es en cierto modo filsofo; pues el mito se compone de elementos maravillosos). De suerte que, si filosofaron para huir de la ignorancia, es claro que buscaban el saber en vista del conocimiento, y no por alguna utilidad. Y as lo atestigua lo ocurrido, pues esta disciplina comenz a buscarse cuando ya existan casi todas las cosas necesarias y las relativas al descanso y al ornato de la vida. Es, pues, evidente que no la buscamos por ninguna otra utilidad, sino que, as como llamamos hombre libre al que es para s mismo y no para otro, as consideramos a sta como la nica ciencia libre, pues sta sola es para s misma. As, pues, todas las ciencias son ms necesarias que sta; pero mejor, ninguna." Metafsica , Aristteles El que filosofa, por lo tanto, siente admiracin por cuanto le rodea. Pero la admiracin por s sola no basta. Es necesaria la extraeza, la duda , la incertidumbre, la sospecha, la constatacin de que esa realidad que nos llama tanto la atencin, no se explica por s misma. No en vano el filsofo es alguien capaz de ver problemas donde muchos otros lo ven todo claro, demasiado claro, en ocasiones. La filosofa no es un salir de dudas, sino al contrario, un entrar en ellas, en palabras de Fernando Savater, quien critica una concepcin muy extendida de la filosofa segn la cual su funcin debera ser indicar con claridad lo que debe hacerse o no, o despejar los problemas, si es que no es capaz de solucionarlos. A continuacin, y dejando que el lector juzgue por s mismo, figuran ambas posturas. En primer lugar leamos a Savater, quien afirma: "Todava hay quien, de vez en cuando, expresa su aoranza por una filosofa "til para la vida"; esta postura me parece que encierra un malentendido: la sabidura en lo que tiene de lucidez y crtica va siempre contra la vida; vivimos a pesar de lo que sabemos, no gracias a ello. No concibo que el pensamiento facilite la vida; la arriesga, la compromete, la zapa en la mayora de los casos; quizs por eso sea la forma ms alta de la vida humana que conocemos, porque es la ms antivital, la que nos pone al borde de perderlo todo sin ofrecer nada a cambio, salvo horror, soledad o locura." Apologa del sofista , Fernando Savater Quien busca seguridades en la filosofa probablemente se sentir decepcionado ante este hecho. Sin embargo la fertilidad y el valor de la filosofa es un resultado, esta vez en palabras de Kart Popper, "de la capacidad de ver nuevos problemas all donde nadie los haba visto antes y de encontrar nuevos modos de resolverlos". Curiosamente, en palabras de Bochenski, es ste mirar con mayor profundidad lo que facilita, aunque no sea de un modo inmediato, un modo de vida ms humano:

"Nada es ms desatinado que negar el valor de la filosofa para la vida. Cierto que el filsofo no siempre importa mucho para la realidad cotidiana. Su destino, por lo general, ha consistido en no ser comprendido sino despus de su muerte... El filsofo no cuenta para las exigencias de la hora y las necesidades del da. Pero ser esto un defecto? Es que el hombre, cuando es realmente hombre, no perfora la pura existencia momentneaa? En la medida en que convertimos la actividad del momento en objeto del saber no corremos el peligro de rebajar al hombre al nivel del animal? Quien vive la vida del espritu, cualesquiera que sean sus convicciones filosficas, sabe que las cosas son de otro modo: la filosofa, por lo mismo que no se refiere al aqu y al ahora del momemnto, ni alberga ninguna intencin de inmediata utilidad para la vida, representa una de las potencias espirituales mayores que nos preservan de sumirnos en la barbarie y nos ayudan a seguir siendo hombres y a serlo cada vez en mayor grado... Por insignificante que parezca, la filosofa constituye, sin embargo, una poderosa fuerza histrica." La filosofa actual, Bochenski En cualquiera de los casos seguimos contando con la admiracin y la extraeza, que implica duda e incertidumbre (una incertidumbre que no tiene por qu ser negativa mientras no convirtamos la certeza absoluta en nuestro objetivo fundamental). Ahora bien, todo lo que nos rodea nos produce, o produce en el filsofo, esas sensaciones? Sin duda no es as, y para explicar el por qu deberemos distinguir entre la "experiencia filosfica" y el "problema filosfico". 2.3. Experiencia filosfica y problemas filosficos Tal y como hemos hablado de la experiencia filosfica es claro que se trata de una vivencia personal, subjetiva y que puede variar en funcin del sujeto que la experimente. Los problemas filosficos, por el contrario, podran ser calificados de "objetivos", en el sentido de que son "independientes" de cada uno de los filsofos particulares (la cuestin de la objetividad o independencia de dichos problemas es una cuestin filosfica en la que no vamos a entrar en este momento). De esta forma, los problemas filosficos sobreviven a lo largo del tiempo y algunos de ellos perviven desde el comienzo de la filosofa. Toda experiencia filosfica, como, por ejemplo, la angustia ante la muerte, supone un problema filosfico; sin embargo, no todo problema filosfico conlleva una experiencia filosfica en quien lo escucha, lo lee o incluso en quien intenta resolverlo. Si un rbol produce algn sonido cuando cae en medio de un bosque aunque nadie lo est viendo, o si la mesa sigue existiendo cuando uno sale de la habitacin, por no hablar de la cuestin de si existen juicios sintticos a priori o si el nmero de verdades de razn es mayor que el de verdades de hecho (todos ellos problemas filosficos tcnicos en los que no es necesario entrar en este momento), son problemas que no suscitarn la ms mnima experiencia filosfica en muchas personas. La experiencia filosfica, por lo tanto, consiste en problemas filosficos que hemos interiorizado, que hemos hecho nuestros y ante los cuales debemos dar una respuesta. Las experiencias filosficas suelen darse en lo que se ha denominado, en palabras de Kart Jaspers, "situaciones lmite", incgnitas cuya solucin exacta est ms all de nuestro alcance, pero frente a las cuales debemos responder de una manera u otra. Anteriormente mencionamos lo bello y lo bueno como ejemplos de objetos de admiracin, como situaciones lmite ante las que nos planteamos cul es su naturaleza? qu debo hacer ante ellas? Es el caso asimismo de la muerte, el dolor, la culpa, la necesidad y el anhelo de comunicacin. La pregunta por la naturaleza de la filosofa es igualmente una pregunta que nos sita en el lmite de nuestro conocimiento. Es por ello que dicha pregunta es filosfica a su vez. A pesar de la subjetividad de la experiencia, sin embargo, hay un rasgo comn en las experiencias filosficas que parece darnos la clave para distinguirlas, y un trmino griego, aletheia , expresa adecuadamente esa caracterstica comn. Aletheia significa "verdad", ahora bien, esa verdad no se entiende como una correspondencia entre nuestras teoras y la realidad, sino como un "desvelamiento", y es aqu donde est la clave. El desvelamiento supone un darse cuenta de un aspecto de la realidad que es fundamental o ms bsico que el que hasta el momento habamos considerado, supone, en definitiva, constatar que las cosas no son como habamos pensado (bien porque por medio de la experiencia filosfica hemos descubierto un orden subyacente del que no

ramos conscientes o bien, por el contrario, porque hemos constatado la falsedad del orden que hasta el momento creamos ver en la realidad). El siguiente texto de F. Waismann se sita en esa misma lnea de pensamiento: "Preguntar "Qu pretende usted en filosofa?" y responder "Ensear al ratn al salir del laberinto" es. Bueno, honor a quien lo merece, me callo lo que iba a decir. Excepto quiz esto: hay algo profundamente emocionante en filosofa, un hecho que no se entiende con una explicacin negativa. No se trata de "clarificar los pensamientos", del "uso correcto del lenguaje" ni cualquier otra condenada cosa por el estilo. Qu es? La filosofa es muchas cosas y no hay frmula que las abarque todas. Pero si tuviera que decir con una sola palabra cul es el aspecto ms esencial, dira sin ninguna duda: visin. En el corazn de cualquier filosofa digna de ese nombre se encuentra una visin a partir de la cual surge y toma forma. Cuando digo "visin" quiero decir eso precisamente, no hago literatura. Lo caracterstico de la filosofa es horadar esa costra muerta de tradicin y convencin, romper esos grilletes que nos encadenan a los prejuicios heredados, as como acceder a un modo de ver las cosas nuevo y ms amplio. Siempre se ha tenido la sensacin de que la filosofa debera descubrirnos lo oculto. (No soy insensible a los peligros de tal opinin.) Sin embargo, de Platn a Moore y Wittgenstein, todo gran filsofo se ha orientado por el sentido de la visin. Sin l nadie habra impreso una nueva direccin al pensamiento humano o abierto ventanas sobre lo an-no-visto. Aunque pudiese haber sido un buen tcnico, no habra dejado huella en la historia de las ideas. Lo decisivo es un nuevo modo de ver, y su secuela, el deseo de transformar totalmente el escenario intelectual. Esto es lo esencial, y todo lo dems es subsidiario. Al argumentar a favor de su punto de vista, el filsofo tendr que socavar, casi contra su voluntad, las categoras y clichs mentales ordinarios, exponiendo las falacias que subyacen a los puntos de vista ya establecidos que estn atacando. Y no slo esto, tiene que ir tan lejos como sea necesario para poner en tela de juicio incluso cnones de lo que es satisfactorio. En este sentido la filosofa es volver a poner a prueba las normas. En cada filsofo hay algo de reformador. Por esta razn, cualquier avance cientfico que afecta a las normas se considera con significado filosfico, desde Galileo o Einstein o Heisenberg" La concepcin de la filosofa , Freidrich Waismann Por ltimo, para ejemplificar ms claramente si cabe la diferencia entre experiencia filosfica y problema filosfico (aunque no olvidemos que no hay experiencia sin problema) comprense los libros "101 experiencias filosficas de la vida cotidiana", de Roger-Pol Droit, y "101 problemas de filosofa", de Martin Cohen. En el primero de ellos lo que se propone son ejercicios que el lector puede realizar para que le lleven a un estado mental determinado en cada caso en el que la realidad deja de ser lo que era hasta el momento para descubrir nuevos aspectos insospechados. Su autor nos propone, por ejemplo, repetir una palabra muchsimas veces hasta hacer que pierda su significado o rezar las pginas de un listn telefnico, experiencias con el sentido, con el propio cuerpo o con las propias emociones. El segundo de los libros presenta una serie de problemas, tanto clsicos como recientes, agrupados en categoras: problemas lgicos, dilemas morales, imgenes paradjicas, etc. (incluido un captulo titulado "Doce problemas filosficos que no le importan a nadie", en el que figura, por ejemplo, el problemas planteado por la afirmacin "el actual rey de Francia es calvo"). Este libro, a diferencia del primero, nos ofrece enigmas tales como las paradojas de Zenn, la compatibilidad entre la bondad de Dios y el mal en el mundo o la posibilidad de distinguir o no entre el sueo y la vigilia. Depender de las inquietudes de cada uno y de las circunstancias en las que se encuentre el que estos problemas den pie a la experiencia filosfica. No todo problema filosfico da lugar a una experiencia filosfica, al igual que no siempre que dormimos, soamos, pero sin lo primero es imposible lo segundo. Siguiendo con la metfora del sueo, podramos decir de la filosofa algo parecido. No siempre filosofamos en todo momento, pero al igual que soamos cuando estamos profundamente dormidos, quiz filosofamos cuando estamos profundamente despiertos.

2.4. Principales problemas filosficos A lo largo de la historia algunos filsofos han considerado que ciertos problemas filosficos eran en algn sentido o en otro fundamentales, y que a partir de ellos se derivaban los dems. Sirva como ejemplo de esto Kant, quien afirma:

"El campo de la filosofa puede reducirse a las siguientes preguntas: 1) Qu puedo saber? 2) Qu debo hacer? 3) Qu me est permitido esperar? 4) Qu es el hombre? A la primera pregunta responde la Metafsica; a la segunda, la Moral; a la tercera, la Religin, y a la cuarta, la Antropologa. Pero, en el fondo, se podra considerar todo ello como perteneciente a la Antropologa, pues las tres primeras preguntas se refieren a la ltima." Crtica de la Razn Pura , Inmanuel Kant

Este texto muestra la estrecha relacin entre los problemas fundamentales y las distintas ramas de la filosofa as como la interrelacin de los problemas entre s. Otros autores elaboran distintas listas de problemas, y, en ocasiones, como hace Kant, remiten todos ellos a un nico problema fundamental. La serie de problemas filosficos que presentamos aqu pretende ser slo una muestra de las cuestiones que han sido tratadas por la filosofa a lo largo de los siglos. Se trata de problemas "clsicos" frente a los cuales ya los griegos dieron sus propias respuestas (El orden de presentacin, es conveniente aclarar, no responde a un orden de importancia lgica o de ningn tipo). - El problema del conocimiento. La verdad y la falsedad: Qu queremos decir cuando decimos que sabemos algo? Hay distintos tipos de conocimiento? Cules son, si existen, las fuentes del conocimiento? Qu es la verdad? (y, en oposicin, qu es la falsedad?) Existe un mtodo determinado que nos permita conocer? Qu relacin guardan nuestras teoras con la realidad? - El ser humano y el problema del libre albedro: Qu se entiende por "persona"? Existe una "naturaleza humana"? En qu medida somos fruto de la educacin y de factores externos a nosotros? Qu se entiende por "dignidad humana"? Somos libres para actuar o estamos determinados de alguna forma? Es compatible el determinismo con la libertad? Hay distintos tipos de libertad? Si es as, cules son? En caso de no ser libres somos responsables de nuestros actos? - La existencia de Dios y el problema del mal: Consideracin de los diversos argumentos a favor de la existencia de Dios (argumento de la primera causa, ontolgico, argumento del diseo, etc.) o en contra (factores psicolgicos, sociales.etc.). En caso de aceptar la existencia de Dios (al que se le supone todopoderoso, omnisciente y bondadoso) cmo se explica el mal en el mundo? Es atribuible en su totalidad al ser humano? - Problemas en torno a la realidad: En qu consiste aquello que llamamos "real"? Cul es su origen? Qu es lo que conocemos de la realidad? Cmo nos relacionamos con la realidad? - Cuestiones ticas y morales Qu es el bien o el mal? Qu es la justicia y lo justo? A qu debe aspirar el ser humano? Por qu? Existe un fundamento de la accin moral? Si es as cul pudiera ser? Cul es el origen de la conciencia moral? Cmo se relaciona la moral con otras leyes? Qu papel tienen o deberan tener

a la hora de juzgar una accin factores como las emociones, los motivos, los fines, las intenciones, las consecuencias o las circunstancias?

NOTAS (1) Recomendamos encarecidamente que se visite esta pgina para hacerse una mejor idea del tipo de experimento mental al que nos referimos. Asimismo, en la pgina http://filomatrix.webcindario.com/lafilosofiaymatrix.html se muestran algunas de las implicaciones filosficas de la cuestin y los autores que las han tratado en el pasado, como Platn, en el famoso mito de la caverna, Descartes y su duda absoluta o Hilary Putnam y su hiptesis de los cerebros en cubetas.

3. LAS FORMAS DE LA EXPERIENCIA FILOSFICA A partir de los distintos problemas filosficos, como hemos dicho, se han generado distintos tipos de experiencia filosfica. La siguiente ordenacin sigue un orden cronolgico, pues pretende mostrar, por un lado, que las sucesivas experiencias filosficas ante el mundo constituyen una progresiva profundizacin en el conocimiento de la realidad y, por otro lado, que existe una relacin entre unas y otras que no conviene olvidar. Al referirnos en esta ocasin a las experiencias filosficas que se han dado a lo largo de la historia abandonaremos el enfoque individual del anterior apartado para pasar a hablar de los intereses y problemas, las incgnitas y las preocupaciones de pocas o pueblos enteros (si bien es cierto que los textos de los que nos valemos para ejemplificar cada experiencia, son, naturalmente, fruto de un solo autor, no por ello dejan de ser representativos de la manera de experimentar o de ver el mundo de un grupo social en un momento dado). Hablar de la experiencias "colectivas" presenta sin duda ms problemas de anlisis, pero es indudable que tales distinciones por pocas (filosofa griega o filosofa romana, por ejemplo) o incluso por pases (filosofa inglesa y filosofa alemana) suponen una inestimable ayuda a la hora de aglutinar y agrupar las diversas formas de entender el mundo y la propia filosofa (ms adelante examinaremos esta cuestin con cierto detenimiento). La primera experiencia que aparece en la historia de la filosofa es la que podramos denominarexperiencia fsico-natural , y hace su aparicin de la mano del problema de la Physis o Naturaleza, esto es, la bsqueda de un principio bsico que constituya la realidad originaria de todas las cosas (las respuestas a este problema por parte de algunos presocrticos, fueron los diversos elementos, o una cierta combinacin de ellos). No obstante no transcurre mucho tiempo hasta que aparece una genuinaexperiencia metafsica con el problema del Ser planteado por Parmnides. La experiencia metafsica supone la preocupacin por el fundamento ltimo de esa realidad. Con Scrates se tratan de lleno las cuestiones acerca de la virtud y la moral, con lo que irrumpe la experiencia tica o axiolgica (en torno a los valores), tratada igualmente por los sofistas, quienes a su vez reflexionan sobre el lenguaje y la poltica as como el problema del conocimiento. Podramos denominar a cada una de las maneras de enfrentarse a estos problemas experiencia lingstica, poltica , etc. pero el trmino no es adecuado en todos los casos (los ms oportunos tal vez sean los de experiencia metafsica y tica, ejemplificada esta ltima por los dilemas ticos o por los casos de conductas ejemplares). En cualquier caso lo importante es constatar que cada tipo de problema se vive de una determinada forma, da lugar a distintas actitudes y tiene como consecuencia distintas soluciones. Bajo qu nombre calificaramos, por ejemplo, la siguiente experiencia que recoge Demcrito?:

"Hay que reconocer que la vida humana es frgil, que dura poco y que constantemente se ve sacudida por los golpes y las dificultades del destino; por lo tanto, no debe preocuparse uno por poseer, ms que moderadamente, y medir la miserias segn lo que es necesario." Demcrito de Abdera

Platn es el primer gran sistematizador de la historia de la filosofa, y no hay problema filosfico que no reciba cierta atencin de su parte. La famosa afirmacin de A. N. Whitehead, "la historia de la filosofa occidental es una serie de notas a pie de pgina de la filosofa de Platn", puede parecer exagerada en cuanto al contenido se refiere, pero en lo que respecta a nuevos enfoques, problemas y experiencias no resulta tan descabellada. Todos los temas mencionados anteriormente, as como la experiencia esttica, el amor, la muerte, la historia, la naturaleza humana, la matemtica, el placer y cuantas cuestiones pueden ser objeto de la filosofa, tuvieron cabida en su filosofa (probablemente la lgica formal sea la nica excepcin) El siguiente ejemplo muestra las reflexiones de Platn con motivo de su experiencia poltica. Si bien su experiencia es individual y exclusivamente suya, representa, como ya hemos dicho, un modo de sentir que sin duda compartirn muchas otras personas, no solamente en su tiempo, sino en otras pocas y lugares: "Al ver esto y al ver a los hombres que llevaban la poltica, cuanto ms consideraba yo las leyes y las costumbres, y ms iba avanzando en edad, tanto ms difcil me fue pareciendo administrar bien los asuntos del Estado. La legislacin y la moralidad estaban corrompidas hasta tal punto que yo, lleno de ardor al principio para trabajar por el bien pblico, considerando esta situacin y de qu manera iba todo a la deriva, acab por quedar aturdido. Finalmente, llegu a comprender que todos los Estados actuales estn mal gobernados, pues su legislacin es prcticamente incurable sin unir unos preparativos enrgicos a unas circunstancias felices. Entonces me sent irresistiblemente movido a alabar la verdadera filosofa, y a proclamar que slo con su luz se puede reconocer dnde est la justicia en la vida pblica y en la vida privada. As pues, no acabarn los males para el hombre hasta que llegue la raza de los puros y autnticos filsofos al poder, o hasta que los jefes de las ciudades, por una especial gracia de la divinidad, no se pongan verdaderamente a filosofar" Carta VII, Platn Aristteles, considerado el iniciador de la lgica formal clsica (aunque muy limitada en comparacin con los desarrollos de la lgica contempornea) tiene como experiencia fundamental la metafsica y la bsqueda de los principios de todos los seres. Como todos los grandes sistematizadotes que se han dado a lo largo de la historia de la filosofa, su gran preocupacin fue la del orden y armona interna de su sistema. En su caso se vio influido en gran medida por el estudio de la naturaleza y de la biologa, lo que le llev a estudiar la realidad buscando su origen, constitucin y finalidad. Con la filosofa helenstica, que responde directamente a una poca de inestabilidad e inseguridad poltica, la filosofa se convierte en una til herramienta para alcanzar la felicidad. La reflexin, y la actitud que debe derivar de ella, tienen una finalidad prctica y una importancia fundamental, hasta el punto de convertirse en un "modo de vida". Las especulaciones abstractas, especialmente en la etapa final del perodo helenstico, son olvidadas o rechazadas en la medida en que no proporcionan un modelo de conducta satisfactorio. El estado de nimo del sabio, segn esta forma de entender la filosofa, se caracteriza por ser independiente, justo y ecunime. Es un modelo que ha calado en el imaginario colectivo hasta el punto de conformar la figura del sabio por excelencia. La experiencia religiosa no es, estrictamente hablando, una experiencia filosfica (aunque puede tener elementos metafsicos). Sin embargo, no por ello es ignorada por los filsofos, para los cuales las cuestiones relativas a la fe o a la relacin entre ciencia y religin han ocupado un lugar central, especialmente en la poca medieval a partir de la difusin e implantacin del cristianismo en occidente. San Agustn o Santo Toms son ejemplos de este modo de experimentar la filosofa.

Ahora bien, dado que la experiencia religiosa est ntimamente vinculada a otras experiencias que s pueden considerarse genuinamente filosficas, como la experiencia de la mortalidad, de la finitud del ser humano o del sentido de la vida, abundan a lo largo de la historia de la filosofa ejemplos de este modo de vivir y sentir: "El hombre no es ms que una caa, la ms debil de la naturaleza; pero es una caa pensante. No es necesario que todo el universo se arme para destrozarlo: un vapor, una gota de agua es suficiente para matarlo. Pero aunque el universo lo destrozase, el hombre sera an ms noble que el que lo mata, porque sabe que muere y sabe la superioridad del universo sobre l; en cambio, el universo no sabe nada de ello. Toda nuestra dignidad consiste, pues, en el pensamiento. Es con ste como debemos ennoblecernos, y no con el espacio y el tiempo que podamos ocupar" "Navegamos en un vasto mar, siempre inseguros e inestables, arrojados de un extremo a otro. Cuando vislumbramos alguna roca que nos permita acercarnos a ella y ponernos a salvo, desaparece y nos abandona, y si la perseguimos, se desliza y se nos escurre de las manos, huyendo en una fuga eterna. Nada se detiene por nosotros. sta es nuestra condicin natural, que sin embargo es lo ms contrario a nuestra inclinacin; deseamos con ardor el hallar un orden estable y una base ltima para edificar en ella una torre que se alce hasta el infinito; pero todo nuestro fundamento se agrieta y la tierra se abre en un abismo." Pensamientos , Blaise Pascal El curso posterior de la historia de la filosofa profundizar en estas experiencias, las vivir de otra manera, pero no llegarn a crearse formas completamente nuevas. Lo que si sufrir un gran desarrollo ser la reflexin filosfica con respecto a otras reas del conocimiento. De esta forma harn su aparicin, por poner algunos ejemplos, la filosofa de la accin, filosofa de la historia, filosofa de la matemtica, filosofa de la ciencia, filosofa de la historia, etc. Como hemos podido comprobar, lo que llamamos experiencia filosfica es una sntesis de factores personales tales como el carcter individual y la historia personal y de factores sociales. Adolfo Snchez Vzquez lo plantea de la siguiente forma:

"Podra afirmarse como afirman Nietzsche y Wittgenstein que toda filosofa es una autobiografa, como deca mi maestro Gaos, "confesin personal"? No; la obra es irreductible a la existencia individual de su creador, incluso en la poesa lrica, pues la subjetividad no es absoluta. Menos reductible an es la filosofa, ya que en ella se hacen presentes la sociedad, la poca, la clase, la tradicin, elementos todos que trascienden al individuo, aunque el filsofo se nutra de todos ellos." Filosofa y circunstancias , Adolfo Snchez Vzquez

Para distinguir en qu medida la experiencia filosfica de un autor concreto est influida por su carcter o por el momento histrico en el que se encuentra resulta muy prctico e ilustrativo compararlo con otro autor que haya abordado el mismo problema. Por ejemplo, parece claro que las diferencias en el modo de experimentar las paradojas lgicas por parte de Wittgenstein, para quien suponan un verdadero tormento y fuente de angustia, con la manera como las viva Lewis Carroll, para el cual eran fuente de diversin y entretenimiento, se debe fundamentalmente a la diferencia de caracteres de uno y otro. Por el contrario, en el modo de aproximarse a las cuestiones religiosas de los filsofos medievales, pongamos por caso, y de Kierkegaard, no se puede olvidar el momento histrico de cada uno y la tradicin de pensamiento con la que cada uno cuenta.

4. LAS CONCEPCIONES DE LA FILOSOFA Una de las mejores formas de comprender la multitud de concepciones y de formas de entender la filosofa que existen es llevar a cabo un repaso de aquellos puntos de vista ms conocidos y destacados que han tenido lugar a lo largo de la historia. De esta manera se podr entender fcilmente que no es correcto hablar de "Filosofa", sino de "filosofas", en plural. Esta exposicin de modos de ver la filosofa no se ajusta a un orden cronolgico estricto, aunque este tampoco debe ser pasado por alto en la medida en que algunas concepciones filosficas han surgido como respuesta a otras ya existentes, bien para complementarlas o bien para derrumbarlas. Comenzaremos examinando con ms detalle los dos modos de ver la filosofa presentados en la introduccin, filosofa como un tipo de saber y filosofa como actitud: La filosofa como un tipo de saber , como un tipo de conocimiento especial, es una de las concepciones clsicas de la filosofa, as como una de las ms antiguas. Este modo de entender la filosofa, que vemos ejemplificado en Platn y Aristteles no excluye el aspecto prctico del pensamiento, antes al contrario, la filosofa es condicin previa para el progreso y la mejora tanto del individuo como de la ciudad. Pero si esto es as es debido a que se trata de un tipo de conocimiento ms verdadero o ms profundo que los dems. En el siguiente texto de Aristteles podemos apreciar esa jerarqua de conocimientos y la constatacin de la necesidad de dedicarse al conocimiento superior.

"Partiendo del supuesto de que el saber es una de las cosas ms valiosas y dignas de estima y que ciertos saberes son superiores a otros bien por su rigor bien por ocuparse de objetos mejores y ms admirables, por uno y otro motivo deberamos con justicia colocar entre las primeras las investigaciones en torno al alma. Ms an, parece que el conocimiento de sta contribuye notablemente al conjunto del saber y muy especialmente al que se refiere a la Naturaleza." De anima , Aristteles

La filosofa como actitud supone una visin mucho ms amplia y por ello difusa de lo que pueda ser filosofa. Esta es vista como un querer ir ms all del conocimiento del momento, un continuo preguntarse en un intento de superar los lmites presentes. Ante esta concepcin de la filosofa cualquier conocimiento, objeto, accin o actitud puede ser objeto de la reflexin filosfica, que se caracterizara precisamente por su flexibilidad y su apertura a todo lo ya conocido con vistas a superarlo (o a fundamentarlo con mayor profundidad, si cabe). La concepcin de la filosofa propia del perodo helenstico (que comienza en el ao 323 a. C., fecha de la muerte de Aristteles y que llega hasta el siglo II d. C., y en el que se incluyen filsofos como Epicuro o corrientes como el estoicismo y el escepticismo) podri ser considerada un ejemplo de este punto de vista en la medida en que la filosofa es un modo de vida y como tal, impregna cada aspecto de la existencia Tan antigua como las dos posturas anteriores es la consideracin de la filosofa como una actividad intil e incluso perniciosa, vlida en todo caso como una distraccin infantil o mero pasatiempo, pero en ningn caso como algo productivo o de valor, o que reporte algn beneficio para la sociedad. Platn, por medio del personaje de Calicles, reproduce este modo de pensar: "Ciertamente, viendo la filosofa en un joven me complazco, me parece adecuado y considero que este hombre es un ser libre; por el contrario, el que no filosofa me parece servil e incapaz de estimarse jams digno de algo bello y generoso. Pero, en cambio, cuando veo a un hombre de edad que an filosofa y que no renuncia a ello, creo, Scrates, que este hombre debe ser azotado. Pues, como acabo de decir, le sucede a ste, por bien dotado que est, que pierde su condicin de hombre al huir de los lugares frecuentados de la ciudad, y de "las asambleas donde, como dijo el poeta, los hombres se hacen ilustres", y al vivir el resto de su vida oculto en un rincn, susurrando con tres o cuatro jovenzuelos sin producir jams nada noble, grande y conveniente. " Gorgias , Platn

Muy pronto en la historia del pensamiento occidental, pero especialmente en el periodo medieval, se considera la filosofa en relacin con la fe, bien como un sustitutivo de sta, o bien como un complemento de la misma, o en ocasiones se la considera incluso como algo negativo, al menos eso es fcilmente deducible de la famosa expresin "Credo quia absurdum" (creo porque es absurdo), que en el siglo II d. C. recoge el pensamiento de Tertuliano. Esto ltimo, no obstante, no ser muy frecuente. A menudo encontramos que la filosofa y la razn juegan un papel, si bien inferior, en su relacin con la fe. Se considera que la razn no es capaz de alcanzar la verdad por s misma. Esta visin de la filosofa es recogida por Santo Toms, entre otros.

"Aunque la citada verdad de la fe cristiana exceda la capacidad de la razn humana, no por eso las verdades racionales son contrarias a las verdades de la fe. Lo naturalmente innato en la razn es tan verdadero, que no hay posibilidad de pensar en su falsedad. Y menos an es lcito creer falso lo que poseemos por la fe, ya que ha sido confirmado tan evidentemente por Dios." Suma contra los gentiles , Santo Toms de Aquino

A partir de la modernidad va cobrando fuerza una nueva forma de entender la filosofa que hace hincapi en el anlisis de los lmites y posibilidades del entendimiento humano . Desde diferentes perspectivas, el empirismo ingls de filsofos como Hume, Locke o Berkeley, o el racionalismo propio de Descartes, la razn hace examen de s misma como condicin previa de todo conocer. Esta concepcin de la filosofa alcanza su cumbre en la obra de Kant. El siguiente texto pertenece a dicho autor, y aunque excede en longitud a los fragmentos que hasta ahora han servido de ilustracin, consideramos que merece la pena incluirlo pues nos muestra la situacin en la que se encontraba la filosofa de su tiempo y cmo la crtica de la razn, el anlisis de los lmites del entendimiento, pretende dar respuesta a los problemas con los que la filosofa se haba estado enfrentando. "La razn humana tiene el destino singular, en uno de sus campos de conocimiento, de hallarse acosada por cuestiones que no puede rechazar por ser planteadas por la misma naturaleza de la razn, pero a las que tampoco puede responder por sobrepasar todas sus facultades. La perplejidad en la que cae la razn no es debida a culpa suya alguna. Comienza con principios cuyo uso es inevitable en el curso de la experiencia, uso que se halla, a la vez, suficientemente justificado por esta misma experiencia. Con tales principios la razn se eleva cada vez ms (como exige su propia naturaleza), llegando a condiciones progresivamente ms remotas. Pero advirtiendo que de esta forma su tarea ha de quedar inacabada, ya que las cuestiones nunca se agotan, se ve obligada a recurrir a principios que sobrepasan todo posible uso emprico y que parecen, no obstante, tan libres de sospecha, que la misma razn ordinaria se halla de acuerdo con ellos. Es as como incurre en oscuridades y contradicciones. Y, aunque puede deducir que stas se deben necesariamente a errores ocultos en algn lugar, no es capaz de detectarlos, ya que los principios que utiliza no reconocen contrastacin emprica alguna por sobrepasar los lmites de toda experiencia. El campo de batalla de estas inacabables disputas se llama metafsica. Hubo un tiempo en que la metafsica reciba el nombre de reina de todas las ciencias y, si se toma el deseo por la realidad, bien mereca ese honroso ttulo, dada la importancia prioritaria de su objeto. La moda actual, por el contrario, consiste en manifestar ante ella todo su desprecio. La matrona, rechazada y abandonada, se lamenta como Hcuba: modo maxima rerum, tot generis natisque potents -nunc trahor exul, inops-. (1) Su dominio, bajo la administracin de los dogmticos, empez siendo desptico. Pero, dado que la legislacin llevaba todava la huella de la antigua barbarie, tal dominio fue

progresivamente degenerando, a consecuencia de guerras intestinas, en una completa anarqua; los escpticos, especie de nmadas que aborrecen todo asentamiento duradero, destruan de vez en cuando la unin social. Afortunadamente, su nmero era reducido. Por ello no pudieron impedir que los dogmticos intentaran reconstruir una vez ms dicha unin, aunque sin concordar entre s mismos sobre ningn proyecto. Ms recientemente pareci, por un momento, que una cierta fisiologa del entendimiento humano (la del conocido Locke) iba a terminar con todas esas disputas y que se iba a resolver definitivamente la legitimidad de aquellas pretensiones. Ahora bien, aunque el origen de la supuesta reina se encontr en la plebeya experiencia comn y se debi, por ello mismo, sospechar con fundamento de su arrogancia, el hecho de habrsele atribuido falsamente tal genealoga hizo que ella siguiera sosteniendo sus pretensiones. Por eso ha recado todo, una vez ms, en el anticuado y carcomido dogmatismo y, a consecuencia de ello, en el desprestigio del que se pretenda haber rescatado la ciencia. Ahora, tras haber ensayado en vano todos los mtodos --segn se piensa--, reina el hasto y el indiferentismo total, que engendran el caos y la noche en las ciencias, pero que constituyen, a la vez, el origen, o al menos el preludio, de una prxima transformacin y clarificacin de las mismas, despus de que un celo mal aplicado las ha convertido en oscuras, confusas e inservibles Es intil la pretensin de fingir indiferencia frente a investigaciones cuyo objeto no puede ser indiferente a la naturaleza humana. Incluso esos supuestos indiferentistas, por mucho que se esfuercen en disfrazarse transformando el lenguaje de la escuela en habla popular, recaen inevitablemente, as que se ponen a pensar algo, en las afirmaciones metafsicas frente a las cuales ostentaban tanto desprecio. De todas formas, esa indiferencia, que se da en medio del florecimiento de todas las ciencias y que afecta precisamente a aqullas cuyos conocimientos --de ser alcanzables por el hombre-- seran los ltimos a los que ste renunciara, representa un fenmeno digno de atencin y reflexin. Es obvio que tal indiferencia no es efecto de la ligereza, sino del Juicio maduro de una poca que no se contenta ya con un saber aparente; es, por una parte, un llamamiento a la razn para que de nuevo emprenda la ms difcil de todas sus tareas, a saber, la del autoconocimiento y, por otra, para que instituya un tribunal que garantice sus pretensiones legtimas y que sea capaz de terminar con todas las arrogancias infundadas, no con afirmaciones de autoridad, sino con las leyes eternas e invariables que la razn posee. Semejante tribunal no es otro que la misma crtica de la razn pura. No entiendo por tal crtica la de libros y sistemas, sino la de la facultad de la razn en general, en relacin con los conocimientos a los que puede aspirar prescindiendo de toda experiencia. Se trata, pues, de decidir la posibilidad o imposibilidad de una metafsica en general y de sealar tanto las fuentes como la extensin y lmites de la misma, todo ello a partir de principios. Crtica de la Razn Pura (Prlogo a la primera edicin), Inmanuel Kant Ms adelante surgir con Hegel la concepcin de la filosofa como racionalizacin y sistematizacin de una determinada poca y de todas sus distintas manifestaciones, ya sea a nivel social, cultural, artstico, poltico, etc. La filosofa de un determinado momento de la historia es, en palabras de Hegel, "el reflejo de su tiempo expresado en pensamientos". En esta concepcin la filosofa es algo desligado de la vida activa, su labor es la correcta y sistemtica formulacin de los acontecimientos una vez que estos han tenido lugar. Su propia filosofa es analizada en estos trminos.

"La filosofa, porque es el sondeo de lo racional, justamente es la aprehensin de lo presente y de lo real, y no la indagacin de un ms all que sabe Dios dnde estar. As pues, este tratado, en cuanto contiene la ciencia del Estado, no debe ser otra cosa sino la tentativa de comprender y presentar al Estado como algo racional en s. Como obra filosfica, est muy lejos de pretender estructurar un Estado tal y como "debe ser". Comprender lo que es, sa es la tarea de la filosofa; porque lo que es, es la razn. Por lo que concierne al individuo, cada uno es, sin ms, hijo de su tiempo; y, tambin, la filosofa es el propio tiempo aprehendido en el concepto. Es insensato pensar que alguna filosofa pueda anticiparse a su mundo presente. Al decir una palabra acerca de la teora de cmo debe ser el mundo, surge en el tiempo, despus de que la realidad ha cumplido su proceso de formacin y est realizada. Cuando la filosofa pinta al claroscuro, ya un aspecto de la vida ha envejecido, y en la penumbra no se lo puede rejuvenecer, sino slo reconocer; el bho de Minerva inicia su vuelo al caer el crepsculo". Fundamentos de la filosofa del derecho , Hegel Como clara reaccin a esta ltima postura surge la filosofa entendida esencialmente como un saber transformador , conforme con la famosa expresin de Marx "Los filsofos se han limitado a interpretar el mundo de distintos modos; de lo que se trata es de transformarlo", tal y como figura en sus Tesis sobre Feuerbach. Esta concepcin, efectivamente, encuentra en Marx su mxima expresin. Por supuesto, y como ya se ha comentado, la influencia de la reflexin filosfica sobre la vida y el mbito prctico qued constatada ya en la antigua Grecia; nos referimos ahora a un modo de entender la filosofa que considera intrnseca a la misma la labor transformadora de la sociedad. Directamente ligada a esta concepcin encontramos tambin la consideracin de la filosofa como reflejo de la lucha poltica en el plano de la teora. Fruto de los acontecimientos histricos, as como de la evolucin de la ciencia o de otros campos tales como el artstico, y debido tambin a los cambios internos en el propio desarrollo de la filosofa, el siglo XX conocer una diversificacin asombrosa de las distintas formas de entender la filosofa. La experiencia del fracaso por parte de la filosofa para transformar la realidad lleva a la Escuela de Frankurt, por ejemplo, a considerar que la nica labor legtima de la filosofa es la crtica. Filosofa como crtica de la cultura , debiendo permanecer alejada de la construccin de sistemas omniabarcantes al estilo hegeliano puesto que terminan por ser totalitarios en la imposicin de su punto de vista, al cual todo debe reducirse.

"Si la filosofa es necesaria todava, lo es entonces ms que nunca como crtica, como resistencia contra la heteronoma que se extiende, como si fuese impotente intento del pensamiento permanecer dueo de s mismo y convencer de error a la trama mitolgica... Propio de ella sera, mientras no se la declare prohibida como en la Atenas cristianizadaa de la antgedad tarda, crear asilo para la libertad." Filosofa y supersticin , Theodor Adorno

La filosofa de Nietzsche, por otro lado, en la medida en que gran parte de ella est dedicada a la crtica de la cultura de occidente, cuya crisis contribuye a acelerar, tambin podra incluirse en esta categora; especialmente por su crtica de la moral o de la metafsica tradicional. Ya en Nietzsche, por lo tanto ya en el siglo XIX, aparece tambin una crtica del lenguaje con lo que enlazamos la siguiente concepcin de la filosofa, que merece un punto propio. La filosofa como anlisis del lenguaje . Hasta el siglo XX, salvo en contadas ocasiones, la reflexin filosfica no se ha ocupado en profundidad del medio por el cual lleva a cabo su tarea: el lenguaje. Autores como Wittgenstein pasarn a considerar que los enigmas filosficos no son sino enredos lingstico, y que la nica labor legtima de la filosofa es mostrar cmo se han producido tales enredos, aunque ello suponga su propia eliminacin (en el sentido de que, una vez aclarados todos los malentendidos, la filosofa desaparecera). Esta manera de ver la filosofa afirma que los

denominados generalmente "problemas filosficos" son pseudoproblemas, callejones sin salida a los que lleva la falta de rigor de los que es necesario salir. "El objeto de la filosofa es la aclaracin lgica de pensamiento. Filosofa no es una teora, sino una actividad. Una obra filosfica consiste esencialmente en elucidaciones. El resultado de la filosofa no son "proposiciones filosficas", sino el esclarecerse de las proposiciones. La filosofa debe esclarecer y delimitar con precisin los pensamientos que de otro modo seran, por as decirlo, opacos o confusos". "El verdadero mtodo de la filosofa sera propiamente ste: no decir nada, sino aquello que se puede decir: es decir, las proposiciones de la ciencia natural -algo, pues, que no tiene nada que ver con la filosofa-; y siempre que alguien quisiera decir algo de carcter metafsico, demostrarle que no ha dado significado a ciertos signos de sus proposiciones" Tractatus Logico-philosophicus , Ludwig Wittgenstein Henri Bergson, por su parte, entiende la filosofa como actividad intuitiva de la vida interior , que es un tipo de realidad a la que el mtodo cientfico no tiene acceso. Esta realidad se presenta fundamentalmente como duracin. En esta concepcin de la filosofa no puede haber mayor separacin con respecto al objeto y al mtodo cientfico. Su crtica del materialismo se acompaaba de una crtica premonitoria de la mecanizacin del espritu que acompaara, segn afirmaba, al progreso tecnolgico, lo cual dificultara, en ltimo trmino, el desarrollo de los seres humanos como seres sociales

"Qu clase de mundo tendramos si este mecanismo se apoderase de la raza humana, y si los pueblos, en lugar de avanzar hacia una diversidad ms rica y armoniosa, como hacen las personas, se confundieran en la uniformidad?" Henri Bergson

Otra perspectiva distinta es aquella que define la filosofa en relacin con la ciencia . Aqu encontramos muchas valoraciones distintas, de las cuales slo podemos esbozar algunas de ellas (en cualquiera de ellas lo determinante ser cmo es entendida y valorada la ciencia): En primer lugar podemos considerar el punto de vista que, observando el gran desarrollo de las ciencias particulares, afirma que stas deben sustituir a la filosofa, convertida hoy en un mero jugo de palabras intil. La filosofa, siguiendo esta lnea, cumpli su labor en el pasado y, como madre de las ramas del saber que hoy se han convertido en disciplinas cientficas, debe ser valorada y apreciada, pero en ningn caso debe pretender continuar sus pretensiones de conocer la realidad, puesto que slo la ciencia est capacitada para ello. El filsofo Ayer, por su parte, tambin considera que la filosofa no es una ciencia, argumentando que lo que caracteriza a una ciencia es la capacidad de predecir y la conexin con la experiencia, rasgos que no siempre se han encontrado en la filosofa. Sin embargo, no por ello la filosofa se convierte en una labor intil. Dadas las pretensiones de generalidad y de totalidad propias de la filosofa que ya mencionamos en la introduccin, ha sido frecuente a lo largo de la historia asignar a la filosofa la labor de coordinadora o unificadora de las ciencias particulares, bien ordenando los resultados de estas o bien proporcionndoles un mtodo de anlisis. Francis Bacon, Fichte (para quien la filosofa es la "ciencia de las ciencias"), Auguste Comte y el Crculo de Viena, cuyo propsito explcito era lograr una "ciencia unificada", son ejemplos de esta forma de entender la filosofa.

Husserl, sin embargo, aunque afirma explcitamente que pretende construir una filosofa como ciencia estricta (por lo que podramos situarlo en el punto anterior), merece una mencin independiente pues l ser el introductor del mtodo fenomenolgico, de amplia repercusin en la filosofa.

"Esta filosofa fenomenolgica sera, no una ciencia de hechos, sino una "ciencia de esencias" (como una ciencia eidtica); como una ciencica que quiere exclusivamente fijar "conocimiento de esencias", y no en absoluto hechos ". Ideas para una fenomenologa pura, Edmund Husserl

La filosofa de Husserl influy notablemente en los denominados filsofos existencialistas, que entendan la filosofa como anlisis y examen de la propia existencia , que se va realizando en dependencia del tiempo y del mundo. Autores como Kierkegaard, Sartre, Jaspers, Marcel, etc. se enmarcan en esta corriente y exigen la participacin consciente de la persona en el proceso de su propia realizacin. "Dostoievsky escribe: "Si Dios no existiera, todo estara permitido". Este es el punto de partida del existencialismo. En efecto, todo est permitido si Dios no existe y, en consecuencia, el hombre est abandonado, porque no encuentra ni en s ni fuera de s una posibilidad de aferrarse. No encuentra ante todo excusas. Si, en efecto, la existencia precede a la esencia, no se podr jams explicar la referencia a una naturaleza humana dada y fija; dicho de otro modo, no hay determinismo, el hombre es libre, el hombre es libertad. Si, por otra parte, Dios no existe, no encontramos frente a nosotros valores u rdenes que legitimen nuestra conducta. As, no tenemos ni detrs ni delante de nosotros, en el dominio luminoso de los valores, justificaciones o excusas. Estamos solos, sin excusas. Es lo que expresar diciendo que el hombre est condenado a ser libre. Condenado, porque no se ha creado a s mismo, y sin embargo, por otro lado, libre, porque una vez arrojado al mundo es responsable de todo lo que hace (...) El existencialista no cree en el poder de la pasin. No pensar nunca que una bella pasin es un torrente devastador que conduce fatalmente al hombre a ciertos actos y que por consecuencia es una excusa; piensa que el hombre es responsable de su pasin. El existencialista tampoco pensar que el hombre puede encontrar socorro en un signo dado sobre la tierra que lo oriente; porque piensa que el hombre descifra por s mismo el signo como prefiere. Piensa, pues, que el hombre, sin ningn apoyo ni socorro, est condenado a cada instante a inventar al hombre. Ponge ha dicho, en un artculo muy hermoso: "el hombre es el porvenir del hombre". Es perfectamente exacto. Slo que si se entiende por esto que ese porvenir est inscrito en el cielo, que Dios lo ve, entonces es falso, pues ya no sera ni siquiera un porvenir. Si se entiende que, sea cual fuere el hombre que aparece, hay un porvenir por hacer, un porvenir virgen que lo espera, entonces es exacto". El existencialismo es un humanismo , Jean Paul Sartre La filosofa de Heidegger es tambin una filosofa existencialista, pero en lugar de pretender un anlisis por parte del sujeto sobre s mismo, la filosofa es entendida como bsqueda de las estructuras objetivas o las condiciones que hacen posible todo lo existente . Dado que lo que existe son entes, Heidegger comienza su estudio en torno al Ser, pretendiendo continuar de esa forma la bsqueda originaria que la filosofa tradicional griega comenz y que haba sido "olvidada" por los sistemas filosficos posteriores durante la mayor parte de la historia. Una ltima perspectiva es la que considera a la filosofa como una actividad cercana al arte o a la poesa , cuya misin sera la de representar o legitimar simblicamente las creencias de una sociedad determinada en un momento dado. Se trata de una postura que hace muy problemtica la cuestin de la verdad o el conocimiento, pues la filosofa, desde este punto de vista, no sera sino el producto de factores externos a ella y a los cuales pone voz.

Todas estas formas de entender la filosofa que hemos mencionado son slo una muestra de las ms significativas, pero existen muchas otras posibilidades: para Marcuse la filosofa es la cabeza en la lucha por la emancipacin humana, el filsofo M. H. Fisch hace hincapi en la filosofa entendida como crtica de las instituciones, mientras que A. Watts considera que la filosofa debe ir en la direccin de un misticismo contemplativo. Conviene recordar aqu lo que ya mencionamos en las "observaciones generales", pertenecientes al apartado "Qu es filosofa?": las mltiples concepciones de la filosofa no implican que cada una sea resultado del capricho personal de su creador. Existe una ligazn entre cada una de las concepciones filosficas as como entre la filosofa y la sociedad y el momento histrico en el que aparece. En cada uno de los temas dedicados al pensamiento de un filsofo o de una corriente filosfica se mostrar esa relacin.

NOTAS (1) "Hasta hace poco la mayor de todas, poderosa entre tantos yernos e hijos, y ahora soy desterrada como una miserable", Ovidio, Metamorfosis (XIII, 508-510). 5. OTRAS CONSIDERACIONES SOBRE LA FILOSOFA 5.1. Filosofa analtica y filosofa sinttica Habiendo considerado la filosofa desde diferentes puntos de vista, sus caractersticas fundamentales, su objeto de estudio, etc. Existen, sin embargo, diversas clasificaciones de la filosofa que agrupan a las distintas corrientes en dos o tres categoras fundamentales. Una de tales clasificaciones, fijando su atencin en el modo en que la filosofa se elabora, divide a sta en sinttica y analtica. La filosofa sinttica, o especulativa, pretende responder a las grandes preguntas por medio de la construccin de complejos y vastos sistemas omniabarcantes mientras que la filosofa analtica o crtica pone en cuestin o examina las categoras y conceptos con los que reflexionamos o de los que se valen las distintas disciplinas, desde la cientfica hasta la tica o religiosa. Esta divisin de la filosofa en sinttica y analtica guarda cierto paralelo con los dogmticos y los escpticos que Kant mencionaba en el Prlogo a la Crtica de la Razn Pura. El representante por excelencia del primer tipo de filosofa es Hegel, mientras que en la filosofa analtica encontramos diversas corrientes que podran servir de modelo, tales como el empirismo lgico, la filosofa del lenguaje cotidiano, la filosofa de Wittgenstein o la de Strawson. Caracterstico de estas ltimas es su clara tendencia antimetafsica y la importancia que conceden al lenguaje. Ambas tendencias, no obstante, pueden incluso situarse geogrficamente, pues lo que hemos denominado filosofa sinttica ha predominado en la Europa continental, teniendo su foco en Alemania, mientras que la filosofa analtica se ha desarrollado particularmente en Inglaterra. Este hecho nos lleva a plantearnos el anlisis de ciertas tradiciones filosficas que se corresponden con determinados pases. 5.2. Tradiciones histricas y nacionales Teniendo la filosofa pretensin de universalidad, tal y como hemos sealado, qu sentido puede tener hablar de "filosofa inglesa" o "filosofa espaola"? Hasta qu punto es esto posible? Si esto es as se debe sin duda al hecho de que la filosofa no es una actividad que se realice al margen de la vida cultural, poltica, econmica, cientfica y social del lugar en el que surge. Muy al contrario, se encuentra en estrecha relacin de interdependencia con tales factores. La explicacin del carcter de una filosofa nacional, como el de una msica nacional, por mencionar otro ejemplo, se encuentran ms all de la filosofa, o de la msica, en cada caso.

Asimismo tambin estn ms all de la filosofa los motivos por los cuales sta florece en unas regiones ms que en otras, o, tratndose del mismo lugar, en unos momentos histricos en mayor medida que en otros. Esto se debe a que existen una serie de condiciones socio-econmicas que favorecen el surgimiento de la actividad y creatividad intelectual, Veamos, para comprenderlo mejor, el caso de la antigua Grecia, modelo insuperable de florecimiento cultural en todos sus aspectos, artstico, poltico, filosfico, etc. En la antigua Grecia se dan una serie de circunstancias muy peculiares que, en conjunto, explican el por qu de la explosin cultural cuya influencia dura hasta nuestros das (es ms, no se trata de una "influencia" entre otras, sino que constituye una de las bases sobre la que hemos construido nuestra civilizacin). Estas circunstancias son la influencia de la ciencia egipcia y babilnica, el papel de la religin en el mundo griego y las condiciones socioeconmicas del momento. Con respecto a la primera cabe decir que supuso una base para el posterior desarrollo de las matemticas y la astronoma griega. Acerca de la religin cabe decir algo ms; la ausencia de una casta sacerdotal oficial as como de textos revelados facilit la instalacin de excesivos dogmas irracionales que hubiesen podido frenar la libre discusin. Finalmente, las condiciones socioeconmicas resultan determinantes para entender el mundo griego en todo su esplendor. En ste ltimo apartado debemos sealar la ciudad como lugar de encuentro y cohesin de la comunidad; la existencia de esclavos que permitan a los hombres libres desentenderse de las tareas manuales (que estaban mal vistas) y dedicarse a especular, dialogar, etc. y, especialmente, el comercio y el intercambio con otros pueblos y zonas, puesto que, por un lado la prosperidad econmica propicia el desarrollo de la sociedad en todos los sentidos y, por otra parte, el contacto con pueblos y culturas distintas fomenta el espritu crtico y la supresin de dogmas y prejuicios. No en vano, muchos de los primeros filsofos fueron, por gusto o por necesidad, viajeros. Como vemos, una tradicin filosfica (la griega, en este caso) es resultado de un conjunto ms amplio de elementos. A la hora de explicar una filosofa "nacional", deberemos atender a la idiosincrasia de la nacin en cuestin (factores como la distribucin del poder, las clases sociales, los conflictos polticos o religiosos, etc). La Holanda del siglo XVII, por poner otro ejemplo (podramos mencionar tambin la Italia del Renacimiento), dio cobijo al racionalismo y a la tolerancia religiosa y se convirti en un modelo de libertad, pues, como la antigua Grecia, mantena un intenso comercio y contacto con otras tierra, otras ideas y, en definitiva, otras formas de entender el mundo y la vida. As queda plasmado en El Quijote, por ejemplo, en boca del personaje Ricote: "Pas a Italia y llegu a Alemania, y all me pareci que se poda vivir con ms libertad, porque sus habitadores no miran en muchas delicadezas; cada uno vive como quiere, porque en la mayor parte della se vive con libertad de conciencia." (1) 5.3. Ramas de la filosofa "Toda la filosofa es como un rbol, cuyas races son la metafsica, el tronco es la fsica, y las ramas que salen de este tronco son todas las dems ciencias, las cuales se pueden reducir a tres principales: la medicina, la mecnica y la moral quiero decir la ms elevada y perfecta moral, que, al presuponer un completo conocimiento de las otras ciencias, es el ltimo grado de sabidura Los principios de la filosofa, Rene Descartes La divisin en ramas de la filosofa ha sido un proceso gradual que ha tenido lugar a lo largo de la historia de sta, como ejemplifica el texto de Descartes (proceso que sigue en curso). Tal parcelacin del saber filosfico resulte tal vez algo contradictorio tratndose de la disciplina que busca la universalidad y unidad del conocimiento. La necesidad o conveniencia de dicha parcelacin ha sido objeto de debate, afirmando unos que constitua la muerte del carcter genuino de la filosofa mientras que otros la han aceptado, bien con resignacin o de forma entusiasta, como un modo de anlisis de la propia filosofa sobre s misma. En estas lneas nos limitaremos a ofrecer una clasificacin de las diversas reas de la filosofa en funcin de distintos criterios. En primer lugar incluimos un "mapa" de la filosofa que agrupa a las distintas disciplinas atendiendo a un orden lgico. (2)

En el interior del diagrama se sitan las ramas fundamentales de la filosofa de las cuales dependen las restantes (por ello son tambin las que han recibido ms atencin a lo largo de la historia, siendo el diagrama, en cierta medida, una clasificacin de las ramas de la filosofa en funcin de su popularidad). Conforme nos alejamos del ncleo central cada una de las disciplinas es ms concreta y abarca un rea ms claramente delimitado. No obstante, no hay que olvidar que las relaciones entre las diversas reas no son tan definidas y que en la realidad muchas de ellas se superponen entre s (y en algunos casos encontramos casos de regiones difciles de encajar en el esquema general, como puede ser la filosofa de la accin o las teoras en torno a la relacin mente-cuerpo).

MAPA DE LA FILOSOFA En segundo lugar podramos agrupar cada una de las ramas de la filosofa en funcin de las relaciones entre las mismas, obteniendo as cinco grupos o subconjuntos: 1. Epistemologa y filosofa de la ciencia, que estudian los modos y maneras de conocer las cosas. 2. Metafsica, filosofa de la mente y filosofa de la religin, que se ocupa, de manera muy general, de lo que hay. 3. Esttica, filosofa moral y filosofa poltica, que giran en torno a cuestiones sobre el valor. 4. Lgica, filosofa del lenguaje y filosofa de la matemtica, que analiza estructuras lingsticas y abstractas, examinando su uso, su funcin y prctica o su coherencia interna. 5. Filosofa de la educacin, filosofa de la historia, filosofa del derecho y filosofa social, que examinan diversas facetas de la vida humana en la medida en que es vida social y comn. Sus normas, desarrollo, estructuras, etc.

Finalmente, a riesgo de ser repetitivo, ofrecemos otra lista de las distintas reas de la filosofa. En esta ocasin se trata de aquellas ramas que los planes de estudios permiten desarrollar como especialidades: - Antropologa - Esttica - tica y Sociologa - Filosofa de los valores y de la Cultura - Filosofa Moral y Poltica - Gnoseologa y Lenguaje - Historia de la Filosofa - Historia de la Filosofa de la Ciencia - Historia de la Filosofa Moderna y Contempornea - Historia de los Sistemas de Pensamiento - Lgica y Epistemologa - Lgica y Teora de la Ciencia (Metodologa) - Metafsica - Ontologa y Gnoseologa 5.4. Un fenmeno actual: el "asesoramiento filosfico" Si nos valisemos de uno de los filsofos clsicos para definir la concepcin de la filosofa del asesoramiento filosfico stas serian las de Epicuro: "Vana es la palabra del filsofo que no cura". En Espaa la popularidad de este movimiento ha venido de la mano de Lou Marinoff y su obra "Ms Platn y menos Prozac". Esta libro, subtitulado "Filosofa para la vida cotidiana", parece haberse convertido en el primero que ha conseguido divulgar la idea del asesoramiento filosfico a gran escala. Su autor es uno de los primeros en llevar a la prctica esta manera de entender la filosofa en Estados Unidos. El asesoramiento filosfico surge como respuesta a los problemas cotidianos de las personas en las peculiares circunstancias en las que se desarrolla la vida de cada uno y se presenta, como ya indica el ttulo, como una alternativa a otro tipo de tratamientos psicolgicos, en base a que muchas personas "lo que necesitan es un dilogo, no un diagnstico". Basndose en dos hechos fundamentales, que ya hemos mencionado en diversas ocasiones, a saber, que todas las personas tienen ciertas ideas filosficas aunque las hayan absorbido del entorno o del ambiente sin ser consciente de ello, y que existe una necesidad fundamental de encontrar un mnimo de sentido y de coherencia a la realidad, el asesoramiento filosfico pretende satisfacer la necesidad completando el esquema mental que cada persona tiene del mundo pero de forma fragmentaria. Para ello el asesor filosfico usa o recomienda al cliente (no olvidemos que el asesoramiento filosfico es un negocio, lo cual constatamos como un hecho sin pretender por ello realizar juicios de valor) el filsofo ms acorde con su forma de entender la vida.

El asesoramiento filosfico puede realizarse individualmente o en grupo, y junto a su difusin han surgido tambin los "cafs filosficos", cuya finalidad "teraputica" es menor, potenciando el valor del dilogo y del aprendizaje as como de la puesta en comn de la propia perspectiva. Como toda innovacin, esta manera de practicar la filosofa ha encontrado defensores y detractores y ha suscitado cierta polmica por parte de los interesados en la filosofa, cada uno desde su campo respectivo. Por alejarse del academicismo ha sido considerado como una vulgarizacin de las obras de los grandes filsofos que, en definitiva, traicionan el espritu y el contenido de stas. Asimismo se ha afirmado que el asesoramiento filosfico parte de una concepcin de la filosofa muy limitada, de una visin excesivamente pragmtica en la que toda filosofa es aceptada en la medida en que es til para lograr los objetivos propuestos, dejando de lado cuestiones fundamentales en cualquier planteamiento filosfico como puedan ser la verdad o falsedad de lo expuesto, o su integracin en un contexto determinado en el cual cobrara pleno sentido. Por otro lado, sus defensores afirman que el asesoramiento filosfico, y los cafs filosficos, cubren una necesidad vital de una manera legtima (que cada uno, en la medida de sus conocimientos, lleva a cabo con o sin asesoramiento), que es una forma de extender la filosofa y llevarla a la gran mayora eliminando cuanto de elitismo injustificado y academicismo dogmtico pueda tener y que, especialmente por lo que a los cafs filosficos se refiere, es una excelente forma de poner en prctica el dilogo y de fomentar con l las virtudes de la tolerancia, el respeto, y de aprender a comunicarse de una forma creativa. Como era de esperar, a "Ms Platn y menos Prozac" le han seguido otras obras. Por parte del propio Marinoff podemos continuar con "Pregntale a Platn". En esta lnea se encuentran tambin obras como "Cmo elegir a su filsofo", de Oreste Saint-Drme, entre otros ejemplos. (1) MIGUEL DE CERVANTES, Don Quijote de la mancha , Segunda parte, captulo 54. (2) Para la elaboracin de este apartado nos hemos servido de los Apndices de la Enciclopedia Oxford de Filosofa, especialmente a partir de la pgina 1555 en adelante (ver bibliografa). 6. OBJETIVOS DE LA FILOSOFA 6.1. Bsqueda de la verdad, bsqueda de la certeza A la hora de examinar la situacin del ser humano en el mundo para entender as sus acciones, debemos partir de un hecho incuestionable. El mundo no se explica por s mismo ni est hecho a nuestro gusto. En ocasiones puede incluso sernos hostil o, al menos, indiferente a nuestros deseos. Por otro lado no somos omnipotentes; somos conscientes de que tenemos lmites (aunque quiz no sepamos muy bien dnde estn) y lo que es ms importante todava, somos conscientes de nuestra mortalidad. Cada ser humano es arrojado al mundo y, al contrario de lo que sucede con los animales, no est exclusivamente regido por unos instintos que le digan lo que tiene que hacer en cada momento, que le marquen una pauta de accin fija. Por el contrario el ser humano debe elegir, debe ir construyendo su mundo y tomar decisiones en funcin de lo que considere valioso o digno de ser buscado. Ortega y Gasset expresa la situacin vital del ser humano, entre la fatalidad y la libertad, con el siguiente ejemplo: "No nos hemos dado a nosotros la vida, sino que nos la encontramos justamente al encontrarnos con nosotros. Un smil esclarecedor fuera el de alguien que, dormido, es llevado a los bastidores de un teatro y all, de un empujn que le despierta, es lanzado a las bateras, delante del pblico. Al hallarse all, qu es lo que halla ese personaje? Pues se halla sumido en un situacin difcil sin saber cmo ni por qu, en una peripecia: la situacin difcil consiste en resolver de algn modo decoroso aquella exposicin ante el pblico, que l no ha buscado ni preparado ni previsto. En sus lneas radicales, la vida es siempre imprevista. No nos ha anunciado antes de entrar en ella -en su escenario, que es siempre uno concreto y determinado-; no nos han preparado. " Qu es filosofa? Jos Ortega y Gasset Estas elecciones que se ve obligado a realizar, esta capacidad de decidir, que constituye su privilegio, constituyen tambin una carga, pues toda eleccin conlleva responsabilidad. Por ltimo, hay que

sealar que esta situacin de desamparo debe afrontarla cada ser humano por s mismo. Juntos hemos construido ciudades, sociedades y naciones, pero en la esencia de lo que somos cada uno nos reconocemos solos y aislados. Esta conciencia de la soledad en la que nos encontramos produce generalmente angustia, y ante ella el ser humano ha buscado diversas soluciones para superarla o para ignorarla. As, la bsqueda de poder, la religin, las drogas, el ascetismo, la contemplacin de la belleza, la participacin en actos colectivos donde el individuo se funde con la masa, etc. son todos ejemplos de esas alternativas. La filosofa y las actividades intelectuales en general no lo son menos. En la bsqueda de la verdad tambin ha pretendido el ser humano encontrar una salida, si bien la virtud que pueda tener la filosofa sea que no pretende superar la situacin humana ni ignorarla, sino aprender a vivir con ella. Hasta el momento, y en lneas generales, as hemos tratado a la filosofa, como una bsqueda de la verdad, o una bsqueda del conocimiento. Incluso en aquellas filosofas que concluyen que la tarea del filsofo es intil, o bien que los conceptos tales como verdad o falsedad no son sino construcciones sociales de las que debemos desembarazarnos, incluso en las filosofas ms "destructivas" hay un inters por aproximarse a la realidad de una forma ms autntica. La filosofa puede ser un viaje que no nos aporta muchos ms conocimientos de los que tenamos al iniciarlo. Todava ms, es posible que, por medio de la filosofa, hayamos destruido parte del conocimiento que hasta ahora habamos adquirido al mostrar su falta de fundamentos o los prejuicios en los que se basaba, por lo que puede que terminemos el viaje sabiendo menos de lo que sabamos al iniciarlo. Sin embargo, en cualquier caso, en todo viaje filosfico se termina por saber algunas cosas nuevas que antes no se saban. Este aprender cosas nuevas responde al anhelo de comprender algo mejor la realidad con el que caracterizbamos la filosofa. Ahora bien, la filosofa, o mejor dicho, los filsofos, no siempre han buscado la verdad, o no exclusivamente, sino que tambin han buscado la certeza, un conocimiento del que no se pudiese dudar, una seguridad absoluta que pusiese fin a la incertidumbre y a la duda. La certeza absoluta est fuera del alcance de los seres humanos. El espritu crtico, otro de los rasgos caractersticos de la filosofa, ha ido desmontando con el paso del tiempo todos aquellos sistemas filosficos que han pretendido ser inmutables e imperecederos. Pero la bsqueda de la certeza, que en muchas ocasiones no responde a la curiosidad sino a la bsqueda de la seguridad, ha seguido siendo un impulso hacia la reflexin y ha llevado a menudo a la renuncia del espritu crtico y al dogmatismo, con lo que la filosofa, o los filsofos, que son quienes desean, anhelas y quieren, se ha traicionado a s mismos. "La metafsica -afirma en tono de humor F.H. Bradley- es la bsqueda de falsas explicaciones para lo que creemos por instinto". Este comentario, que no por estar escrito en tono de humor deja de sealar un punto importante, nos lleva a la cuestin de la creacin de las ideas filosficas. En un primer momento, cuando leemos los textos originales, podramos pensar que los filsofos llevan a cabo una serie de razonamientos lgicos o de distinto tipo, que finalmente desembocan en tal o cual conclusin (que no haban concebido de antemano). Esta imagen, en gran medida, es falsa, pues en muchas ocasiones los argumentos filosficos son los modos que tenemos de defender las ideas o sentimientos que ya tenamos previamente. Tales ideas pueden estar tan profundamente arraigadas por la educacin recibida en la infancia o por el peso de la tradicin, que no slo puede favorecer una visin del mundo explcita, sino tambin muchas otras consideraciones, juicios de valor y afirmaciones implcitas que en ocasiones es difcil desenmascarar. Cuando el objetivo del filsofo es justificar sus ms ntimas convicciones guiado por la necesidad de seguridad, que, considera, obtendr con tal justificacin, en ese momento es probable que el espritu crtico quede a un lado. Dos ejemplos de este proceso pueden ilustrar la cuestin. El primero de ellos no es estrictamente filosfico, pero es adecuado para lo que queremos mostrar. Contamos adems con los testimonios de pensadores como Sigmund Freud, Karl Popper y Bertrand Russell sobre el mismo y nos remonta a la Primera Guerra Mundial. Veamos concretamente los comentarios de Popper al respecto:

"Antes de la guerra, muchos miembros de nuestro crculo haban discutido sobre teoras polticas que eran decididamente pacifistas y, por lo menos, crticas en sumo grado del orden existente; y haban desaprobado la alianza entre Austria y Alemania y la poltica expansionista de Austria en los Balcanes, especialmente en Serbia. Qued asombrado por el hecho de que pudieran convertirse de repente en partidarios de esa misma poltica. Hoy entiendo un poco esas cosas. No slo era la presin de la opinin poltica; era el problema de divisin de lealtades. Y estaba tambin el miedo -el miedo a las violentas medidas que han de tener en guerra las autoridades contra los disidentes, pues entonces no es posible trazar una lnea neta entre disentimiento y traicin-. Pero en aquel tiempo yo me senta verdaderamente perplejo." Bsqueda sin trmino , Karl R. Popper El segundo ejemplo es un comentario relativo a la filosofa de Descartes: "Descartes, el padre de la filosofa moderna, ilustra a la perfeccin esta peculiar disposicin mental. Jams habra llegado a construir su filosofa -as nos lo asegura- si hubiese tenido un solo maestro, porque entonces habra credo en lo que se le decia; pero, al descubrir que sus profesores no estaban de acuerdo los unos con los otros, se vio obligado a sacar en conclusin que ninguna de las doctrinas existentes era cierta. Como tena un apasionado deseo de certidumbre, se puso a trabajar a fin de descubrir un nuevo mtodo para alcanzarla. Como primer paso, decidi rechazar todo aquello de lo cual poda llegar a dudar. Los objetos cotidianos (sus relaciones, las calles, el sol y la luna, y as sucesivamente) podan ser ilusiones, porque vea cosas similares en sus sueos y no poda estar seguro de no estar siempre soando. Las demostraciones matemticas podan ser errneas, puesto que los matemticos algunas veces comenten errores. Pero no poda dudar de su propia existencia, puesto que si no exista no poda dudar. Por fin, pues, tena ah una premisa indudable para la reconstruccin de los edificios intelectuales que su anterior escepticismo le haba derribado. Hasta este momento, todo iba bien. Pero desde ese instante su obra pierde toda su perspicacia crtica, y acepta un sinfn de mximas escolsticas a favor de las cuales no se puede alegar ms que la tradicin de las escuelas. Cree que existe, dice, porque eso lo ve muy clara y muy distintamente; saca en conclusin, pues, "que puedo tomar por regla general que las cosas que concebimos con suma claridad y muy distintamente son todas ciertas". Comienza entonces a concebir toda clase de cosas "con suma claridad y muy distintamente", tales como que un efecto no puede tener mayor perfeccin que su causa. Puesto que puede formarse una idea de Dios (es decir, de un ser ms perfecto que l), esta idea debe de haber tenido otra causa ms perfecta que l, causa que slo puede ser Dios; por lo tanto, Dios existe. Puesto que Dios es bueno, l no engaara perpetuamente a Descartes; entonces, los objetos que Descartes ve cuando est despierto deben de existir realmente. Y as sucesivamente. Toda la cautela intelectual es arrojada por los aires (.). En un hombre cuyos poderes de razonamiento son buenos, los argumentos falaces son prueba de inclinacin tendenciosa. Cuando Descartes se encuentra escptico, todo lo que dice es agudo y convincente, y hasta su primer paso constructivo, la prueba de su propia existencia, tiene mucho en su favor. Pero todo lo que sigue es flojo, descuidado y apresurado, revelando de este modo la deformante influencia del deseo." Ensayos impopulares , Bertrand Russell Con estos dos ejemplos queremos llamar la atencin sobre la tendencia, que en mayor o menor medida se dar en todas las personas, a olvidarse de ciertas virtudes intelectuales de la mayor importancia, la de la imparcialidad, en la medida en que esto sea posible, y la de la honestidad intelectual. El afn por lograr la certeza puede llevar en ocasiones a caer en falacias, a no ser riguroso, o a revestir el pensamiento con unos trminos tan complicados que su slo manejo requiere ya de una formacin especializada aun cuando no es necesario tal disfraz.

Acerca de la filosofa que apela a este tipo de recursos, Russell afirma: "La filosofa es un estadio del desarrollo intelectual, y no es compatible con la madurez mental. A fin de que pueda florecer, debe seguirse creyendo en las doctrinas tradicionales, pero no tan incuestionablemente que no se busquen argumentos en apoyo de ellas; tambin tiene que existir la creencia de que las verdades importantes pueden ser descubiertas por el simple pensamiento, sin la ayuda de la observacin. Esta creencia es verdadera en el campo de las matemticas puras, que ha inspirado a muchos de los grandes filsofos. Es cierto en las matemticas porque ese estudio es esencialmente verbal, no es cierta en ningn otro campo, porque el pensamiento, por s slo, no puede establecer ningn hecho no verbal. Los salvajes y los brbaros creen en la existencia de una conexin mgica entre sus personas y sus nombres, cosa que hace que resulte peligroso permitir que un enemigo sepa cmo se llaman. La distincin entre palabras y lo que ellas designan es difcil de recordar siempre; los metafsicos, como los salvajes, tienen tendencia a imaginar una relacin mgica entre las palabras y las cosas, o por lo menos entre la sintaxis y la estructura del mundo. " Ensayos impopulares , Bertarnd Russell Es posible que la alusin al pensamiento de los salvajes pueda parecer exagerada, pero no lo considero as. Cuando buscamos una teora que explique el mundo esperamos encontrar en ella la anhelada seguridad (pues recordemos que el punto de partida es que este mundo no se explica "por s mismo", siendo adems indiferente a nuestros deseos, un mundo al que cada uno ha sido arrojado y en el que cada uno, en un nivel profundo, es consciente de que se encuentra solo). Buscamos en las teoras, en la filosofa, en la religin o en la adhesin dogmtica a una causa, un sentido, algo fijo e inmutable que sirva como apoyo slido e indestructible. Pero tal bsqueda de la certeza no slo es intil sino absurda e innecesaria (al menos por lo que a la seguridad se refiere, en otros sentido puede ser muy fructfera). Es intil porque, como hemos dicho, la certeza est fuera de nuestro alcance. Es absurda porque es un error pensar que nuestra seguridad o la estabilidad del mundo depende de nuestras teoras. A este respecto me permito introducir una ancdota personal que considero muy apropiada: En cierta ocasin, durante una discusin en torno a las teoras de Newton y Einstein, exclam "La teora de la gravedad es errnea!", ante lo cual mi interlocutor exclam todava ms sorprendido, "Eso es imposible!! Cmo es que entonces los objetos, las mesas y las sillas, no salen flotando?". Mi interlocutor, como cualquiera de nosotros en muchas ocasiones, estaba confundiendo la teora con la realidad. Aunque la teora de la gravedad sea errnea los objetos seguirn cayendo hacia el suelo sin verse afectados en lo ms mnimo. De hecho, aunque nunca se hubiese formulado la teora de la gravedad, o aunque Newton no hubiese existido, los objetos habran continuado atrayndose unos a otros. El orden del mundo no existe gracias a nuestras teoras, sino que stas son reflexiones elaboradas una vez que ese orden existe y que pretenden dar cuenta de l. Al igual que sucede con la gravedad y la cada de los cuerpos, sucede con muchas otras cosas. Quien considera, por ejemplo, como consecuencia de diversas reflexiones, que la gente es buena por naturaleza, puede sentirse decepcionada y apesadumbrada si encuentra un argumento contrario ms convincente. Pero tal sentimiento es absurdo, porque la gente seguir comportndose tan bien o tan mal como lo ha hecho hasta el momento. Es nuestra aceptacin de una teora lo que nos proporciona seguridad, no la realidad, que sigue su curso independientemente de lo que pensemos los humanos de ella. Cuanto ms dogmticamente se acepta una teora, tanta ms seguridad cree tener quien se aferra a ella. Pero pensar que se est en lo cierto no es garanta para estarlo. Todas estas observaciones son importantes porque la aceptacin de un punto de vista u otro tiene repercusiones ticas, como veremos en el siguiente punto, repercusiones especialmente nefastas en el caso de que el punto de vista propio sea aceptado y defendido dogmticamente. La filosofa no es una labor exclusivamente individual. En la medida en que se basa o debera basarse en el espritu crtico las ideas estn expuestas a la consideracin de todos. Ante el otro presento mi postura, dialogo, examino, critico y comparto. La filosofa es siempre un dilogo, la mayora de las veces con los pensadores del pasado o con uno mismo, pero cuando el dilogo es real entre dos personas, no deberan olvidarse el valor del respeto y la tolerancia mutua. Estas

observaciones pueden parecerles a algunos innecesarias, pero no est mal recordar que en la historia de la filosofa no escasean los casos en los que el dilogo ha brillado por su ausencia. Basta recordar ahora la triste visin de dos de los ms grandes genios de la filosofa y la ciencia, Newton y Leibniz, disputandose con descalificaciones fuera de tono la autora del clculo infinitesimal, que cada uno haba descubierto independientemente del otro, y que supuso una separacin de la matemtica inglesa y la continental por dos siglos. Y en caso de que no bastase ese ejemplo, recurdese las disputas entre creyentes y no creyentes, polticos o partidarios de polticas de distinto signo, filsofos, psiclogos, socilogos y todos aquellos dedicados a la actividad intelectual, disputas en las cuales las cuestiones de prestigio, poder o imagen tienen ms importancia que el asunto en cuestin No considero, por lo tanto, fuera de lugar, recordar el "declogo liberal" con el que Bertrand Russell, filsofo de espritu volteriano, pretenda evitar en lo posible el dogmatismo, que es, en definitiva, lo ms alejado del verdadero espritu filosfico: "Quiz la esencia de la visin liberal pueda resumirse en un nuevo declogo, que no pretende reemplazar al antiguo, sino slo complementarlo. Como docente, los Diez Mandamientos que quisiera promulgar podran enunciarse del siguiente modo: 1. No te sientas completamente seguro de nada. 2. No creas que merece la pena ocultar la prueba, pues sta es seguro que saldr a la luz. 3. No te desaliente nunca pensar que no vas a tener xito. 4. Cuando encuentres oposicin, aun cuando sea de tu esposa o de tus hijos, esfurzate por vencerla con argumentos y no por la autoridad, pues la victoria basada en la autoridad es ficticia e ilusoria. 5. No tengas respeto a la autoridad de otros, pues siempre se encuentran autoridades que opinan lo contrario. 6. No utilices el poder para reprimir opiniones que creas perniciosas, pues si lo haces, las opiniones te reprimirn a ti. 7. No temas parecer excntrico al opinar, pues todas las opiniones ahora admitidas fueron antes excntricas. 8. Mira con ms agrado la discrepancia inteligente que el asentimiento pasivo, pues si valoras como es debido la inteligencia, lo primero supone un asentimiento ms profundo que lo segundo. 9. S escrupulosamente veraz, aun cuando la verdad sea inconveniente, pues ser an ms inconveniente si tratas de ocultarla. 10. No sientas envidia por la felicidad de otros que viven en un paraso de necios, pues slo un necio puede creer que eso es la felicidad."

Bertrand Russell Una forma ms sencilla incluso de tener en mente la actitud crtica bien podran ser las siguientes palabras: "Tal vez t tengas razn, Probablemente estemos Busquemos, juntos, cul pueda ser la verdad". tal vez ambos la tenga yo. equivocados.

Como si de una medicina se tratase, dganse antes de comenzar a dialogar, o en el momento en el que el debate se acalore demasiado. De esta forma eliminamos el insaciable afn de certeza, pero se consuela la razonable necesidad de la seguridad, no porque la garanta es estar en posesin de la verdad, sino porque, al menos, en la bsqueda de sta no estamos completamente solos. De forma parecida lo expres Antonio Machado: "Tu verdad? No, la Verdad, y ven conmigo a buscarla.La tuya, gurdatela"

6.2. Repercusiones ticas Las reflexiones del anterior apartado no han tratado de quitar importancia a los resultados de la reflexin y del debate, no se ha pretendido introducir la idea de que no importa lo que sea dicho, credo o aceptado, sino que se ha buscado poner de manifiesto que lo verdaderamente valioso y digno de respeto son las personas con las que debatimos, y posteriormente, las ideas. Por lo dems no concibo lmites para el dilogo. Sentado esto, hay un aspecto de las reflexiones filosficas que s es importante. Como ltima observacin de este apartado quisiera mostrar que existe una relacin entre la constatacin de nuestra imperfeccin a la hora de conocer el mundo y la realidad, y cierta actitud tica para con los dems y para con nosotros mismos, la de la tolerancia. En palabras de Voltaire: "Tolerancia es la consecuencia necesaria de la comprensin de que somos personas falibles: equivocarse es humano, y todos nosotros cometemos continuos errores. Por tanto, dejmonos perdonar unos a otros nuestras necedades". De nuevo es posible que esta alusin a la tolerancia mutua pueda parecer fuera de lugar en un texto que simplemente trata de explicar qu sea la filosofa, pero debemos tener en cuenta varios factores: por una parte, que el intento de comprender la realidad y a nosotros mismos, como afirmbamos al comenzar este apartado, no es un intento individual sino colectivo, en el que el papel de la crtica, la contrastacin de ideas y el continuo examen y valoracin de las distintas propuestas no puede ser pasado por alto, y en el momento en que otro u otros seres humanos distintos a mi hacen su aparicin, lo hace tambin la tica, la reflexin sobre el modo en que voy a tratar a esa persona. Por otra parte ya mencionamos que el anhelo de seguridad ha llevado en ocasiones al dogmatismo. Las propuestas filosficas, como hemos comentado, no son neutrales, y el peligro de que los intereses subyacentes determinen nuestras indagaciones est siempre presente. La labor del intelectual a lo largo de la historia, desgraciadamente, ha sido en muchas ocasiones la de estar al servicio del poder y legitimarlo a cualquier precio. Las ideas de "ortodoxia", por no decir la de "hereja", han llevado a justificar la persecucin, la crueldad y el terror, y los intelectuales han jugado su parte en ello. A lo largo de la historia, igualmente, la educacin ha sido concebida para perpetuar el sistema de valores existente. Todo ello est fuertemente inspirado por el miedo, que tiene puestas sus miras en el pasado y su conservacin antes que en el mundo que es posible crear. La responsabilidad del filsofo, as como la del intelectual y el educador en general, es enorme, y su tarea consiste, de una manera muy general, en abrir nuevas puertas, nuevas posibilidades para que el ser humano explote la diversidad y variedad en la que radica uno de sus ms valiosos tesoros, as como mostrar y denunciar los lmites que nos hemos puesto a nosotros mismos o que aceptamos injustificadamente. Stuart Mill -afirma Isaiah Berlin- critica a los "progresistas" que pretenden modificar la opinin social para hacerla ms favorable a este o a aquel plan de reforma, en lugar de atacar el principio segn el cual la opinin social debera ser ley para los individuos. En un mundo en el que existen fuerzas inmensas que pretenden por medios diversos, a menudo no explcitos, moldear a la poblacin por un mismo patrn de tal forma que la individualidad y el criterio personal queden suprimidos, la simple diferencia, la resistencia y mucho ms la protesta, constituyen un valor tanto ms necesario cuanto mayores son los poderes que pretenden hacerlas desaparecer. Mill lo expresa de forma ms sencilla, pero no por ello menos significativa: "La humanidad gana ms consintiendo a cada cual vivir a su manera que obligndole a vivir a la manera de los dems."

7. CONCLUSIN La filosofa ha consistido a lo largo de su historia en una reflexin del ser humano en torno a la realidad y a s mismo. Una reflexin que se pretenda crtica y totalizadora y cuya fuente de vida han sido las experiencias filosficas de cada uno de los pensadores, entendiendo estas experiencias como la ntima necesidad de dar respuesta a un problema situado en el lmite de los conocimientos o de las experiencias conocidas hasta el momento. La filosofa puede entenderse de muy diversas maneras, siendo algunas de ellas incompatibles entre s. No obstante, en cualquier caso se pretende profundizar en la realidad y alcanzar un conocimiento antes ignorado (aunque eso suponga eliminar cualquiero otro conocimiento). La cuestin de la utilidad de la filosofa ha sido planteada desde sus mismos comienzos. Hasta el momento tan slo hemos mencionado su capacidad para ensearnos a vivir con nuestras dudas, no ignorndolas ni pretendiendo hallar respuestas para todas, sino proporcionando un equilibrio entre ambas, conscientes de los peligros de cada uno de los extremos. "Desde que el hombre ha sido capaz de la especulacin libre, sus actos -en muchos aspectos importantes- dependen de sus teoras respecto al mundo y a la vida humana, al bien y al mal (...). Para comprender una poca o una nacin, debemos comprender su filosofa (...). Hay una conexin casual recproca. Las circunstancias de las vidas humanas influyen mucho en su filosofa y, viceversa, la filosofa determina las circunstancias. Sin embargo, hay una respuesta ms personal. La ciencia nos refiere lo que podemos saber, mas lo que podemos saber es poco, y si olvidamos cunto nos es imposible saber, nos hacemos insensibles a muchas cosas de la mayor importancia. La teologa, por su parte, aporta una fe dogmtica, segn la cual poseemos conocimientos en los que, en realidad, somos ignorantes, y con ello crea una especie de atrevida insolencia respecto al universo. La incertidumbre, frente a las vehementes esperanzas y temores, es dolorosa, pero hay que soportarla si deseamos vivir sin tener que apoyarnos en consoladores cuentos de hadas. Tampoco conviene olvidar las cuestiones que plantea la filosofa, ni persuadirnos de que hemos encontrado respuestas definitivas a ellas. Ensear a vivir sin esta seguridad y, con todo, no sentirse paralizado por la duda, tal vez sea el mayor beneficio que la filosofa puede an proporcionar en nuestra poca al que la estudia." Bertrand Russell

El debate en torno a la utilidad de la filosofa, sin embargo, ha recibido mucha ms atencin de la que aqu hemos sugerido. Incluso dentro de la propia filosofa se ha abierto una polmica sobre la utilidad de la misma tanto en el plano terico como en el plano social, poltico, etc. Para desarrollar estos aspectos resulta fundamental conocer los restantes conocimientos con los cuales la filosofa se compara y frente a los cuales puede ser tachada de til o intil. Remitimos, pues, al lector, al siguiente nmero de losCuadernos de filosofa , que tratar el tema "La funcin de la filosofia en el conjunto de la cultura. La relacin entre el saber filosfico y el saber cientfico y otros saberes".

APNDICES A) EL SENTIDO DE LA VIDA. PESIMISMO Y OPTIMISMO FILOSFICO "No hay ms que un problema filosfico verdaderamente serio: el suicidio. Juzgar que la vida vale o no vale la pena de que se la viva es responder a la pregunta fundamental de la filosofa. Las dems, si el mundo tiene tres dimensiones, si el espritu tiene nueve o doce categoras vienen a continuacin. Se trata de juegos; primeramente hay que responder. Y si es cierto, como quiere Nietzsche, que un filsofo, para ser estimable, debe predicar con el ejemplo, se advierte la importancia de esta respuesta, puesto que va a preceder al gesto

definitivo. Se trata de evidencias perceptibles para el corazn, pero que deben profundizarse a fin de hacerlas claras para el espritu. Si me pregunto para qu voy a juzgar si tal pregunta es ms apremiante que tal otra, respondo que pone en juego los actos. Nunca vi a nadie morir por el argumento ontolgico. Galileo, quien defenda una verdad cientfica importante, abjur con la mayor facilidad del mundo, cuando puso su vida en peligro. En cierto sentido, hizo bien. Aquella verdad no vala la hoguera. Es profundamente indiferente quin gira alrededor del otro, si la tierra o el sol. Para decirlo todo, es una cuestin balad. En cambio, veo que muchas personas mueren porque estiman que la vida no vale la pena de que se la viva. Veo a otras que, paradjicamente, se hacen matar por las ideas o las ilusiones que les dan una razn para vivir (lo que se llama una razn para vivir es, al mismo tiempo, una excelente razn para morir). Opino, en consecuencia, que el sentido de la vida es la pregunta ms apremiante. Cmo contestarla? Con respecto a todos los problemas esenciales, y considero como tales a los que ponen en peligro la vida o los que decuplican el ansia de vivir, no hay probablemente sino dos mtodos de pensamiento: el de Perogrullo y el de Don Quijote. El equilibrio de evidencia y lirismo es lo nico que puede permitirnos asentir al mismo tiempo a la emocin y a la claridad. Se concibe que en un tema a la vez tan humilde y tan cargado de patetismo, la dialctica sabia y clsica deba ceder el lugar, por lo tanto, a una actitud espiritual ms modesta que procede a la vez del buen sentido y de la simpata. " El mito de Ssifo, Camus De todas las cuestiones que trata la filosofa pocas son tan significativas para el ser humano como la cuestin del "sentido de la vida", y en funcin de ella, de la actitud vital que tomamos ante lo que nos rodea. Hemos trado a un apndice esta cuestin porque, sin pertenecer propiamente al tema, tampoco encontraba un lugar adecuado en los restantes temas, ms especializados. No obstante, quiz debido al marcado carcter filosfico de la pregunta sobre el significado de la existencia, no nos resulte intil del todo para entender mejor la filosofa y, al igual que aprendemos qu es un filsofo o qu es una obra filosfica atendiendo a los antiguos filsofos o a las obras consagradas (en lugar de limitarnos a una definicin "oficial" de filsofo extrada de un diccionario), de la misma manera, el sentido de la vida bien podra convertirse en paradigma de la cuestin filosfica. Las respuestas a la pregunta sobre el sentido de la vida, en el sentido al que se refiere Camus, esto es, qu es lo que hace que la vida sea valiosa, suelen ser, o bien la negativa, o bien la afirmativa, o, aunque esto es menos frecuente, la afirmacin de que la propia pregunta carece de sentido y es absurdo buscar una respuesta. En el caso de las dos primeras alternativas, de las que nos vamos a ocupara aqu, se deducen el pesimismo y el optimismo filosfico. En esta cuestin ms que en ninguna otra, ante la peculiar disposicin del filsofo (o no filsofo) a decantarse por una u otra alternativa, en funcin de su carcter y predisposicin y no de sus argumentos, nos lleva por nuestra parte a limitarnos a exponer a un representante de cada concepcin de la vida con la esperanza de que el lector pueda identificarse con una u otra, o con ninguna, pero enriquecindose en cualquier caso con el testimonios de los filsofos. Representante del pesimismo ser Schopenhauer, mientras que la visin optimista corre de la mano de Bertrand Russell. "La satisfaccin, la felicidad, como la llaman los hombres, no es propiamente y en su esencia ms que algo negativo ; no hay en ella nada de positivo. No hay satisfaccin que de por s y por su propio movimiento venga hacia nosotros; es preciso que sea la satisfaccin de un deseo. El deseo, en efecto, es la condicin preliminar de todo placer. Ahora bien, con la satisfaccin cesa el deseo, y en consecuencia tambin el placer. De aqu que la satisfaccin o el goce, no pueden ser ms que la supresin de un dolor, de una necesidad; porque bajo este nombre no hay que entender solamente el dolor fsico, visible, sino toda especie de deseos que por su inoportunidad quiebre nuestro reposo, y hasta ese hasto que mata, que nos convierte la existencia en un pesado fardo. Ahora bien, obtener, conquistar un bien cualquiera, es una empresa difcil; no hay objeto que no est separado de nosotros por dificultades, por trabajos sin fin; a cada paso, en el camino hacia l, surgen nuevos obstculos. Y una vez realizada la conquista, una vez alcanzado el objeto, qu se ha ganado? Nada seguramente, si no es haberse liberado del sufrimiento, de algn deseo, de haber alcanzado el estado que uno tena antes de la aparicin del deseo." El mundo como voluntad y representacin , Arthur Schopenhauer

"Al alcanzar los ochenta aos es razonable suponer que la mayor parte de la obra de cada uno est realizada y que lo que queda por hacer ser de menor importancia. La parte ms importante de mi vida ha estado consagrada constantemente, desde la adolescencia, a dos objetivos diferentes (...) Por un lado, quera poner en claro si es posible algn conocimiento; por otro, quera hacer todo lo que fuera posible para la creacin de un mundo ms feliz (...) Me parece que ni la miseria ni la locura forman parte de la inevitable miseria del hombre. Estoy convencido de que la inteligencia, la paciencia y la persuasin podrn liberar, ms pronto o ms tarde, a la especie humana de las torturas que a s misma se ha impuesto, con tal que antes no se extermine a s misma. Fundado en esta creencia, he tenido siempre cierto optimismo, a pesar de que, conforme he ido envejeciendo, ese optimismo se ha hecho ms sobrio y la feliz solucin final se ha alejado mucho. Pero sigo siendo completamente incapaz de coincidir con aquellos que aceptan, de un modo fatalista, la opinin de que el hombre est destinado al sufrimiento. No es difcil descubrir las causas de la infelicidad del pasado y del presente. Ha existido la pobreza, la peste y el hambre, debido al imperfecto dominio del hombre sobre la naturaleza. Ha habido guerras, opresiones y torturas, debido a la hostilidad del hombre hacia sus semejantes. Y han existido miserias morbosas, alimentadas por credos tenebrosos, que llevaban a los hombres a una profunda discordia ntima que haca intil cualquier prosperidad externa. Todo ello no es inevitable. Por lo que se refiere a todas esas causas, se conocen medios con las que pueden ser superadas. En el mundo moderno, si existen comunidades desgraciadas, es porque esas comunidades lo quieren as. O, hablando con ms precisin, porque estn sometidas a ignorancias, hbitos, creencias y pasiones, que son ms queridas por ellas que la felicidad e, incluso, que la vida. En nuestra peligrosa poca, encuentro muchos hombres que parecen enamorados de la miseria y de la muerte y que se encolerizan cuando se les habla de esperanzas. Creen que la esperanza es algo irracional y que, situndose en una perezosa desesperanza, no hacen otra cosa que aceptar los hechos. No puedo estar de acuerdo con esos hombres. Seguir teniendo confianza en nuestro mundo, pone a prueba nuestra energa y nuestra inteligencia. En los que desesperan, con mucha frecuencia, es la energa la que les falta (...) Bajo el fardo de mis fracasos, soy consciente todava de algo que considero una victoria. Es posible que haya concebido incorrectamente la verdad terica; pero no estaba equivocado al pensar que existe tal cosa y que merece que seamos fieles a ella. Puedo haber credo que el camino hacia un mundo de seres humanos libres y felices era ms corto de lo que realmente es; pero no estaba equivocado al pensar que es posible ese mundo y que merecee la pena vivir con la idea de acercarnos a sus lmites. He vivido persiguiendo una visin personal y una visin social. La personal: amar lo que es noble, lo que es bello, lo que es benvolo, permitir los arrebatos de inteleccin que ofrezcan sabidura a tiempos ms mundanos. Social: ver con la imaginacin la sociedad que debe ser creada, donde los individuos se desarrollen libremente y donde el odio, la codicia y la envidia se extingan porque no exista nada que pueda alimentarlos. Creo en estas cosas, y el mundo, con todos sus horrores, no ha podido conmover estas creencias." Retratos de Memoria , Bertrand Russell Presentadas ambas perspectivas, es conveniente hacer ciertas observaciones que faciliten, en la medida de lo posible, los juicios que hagamos sobre ambas maneras de ver el mundo. Por un lado, es frecuente vincular el pesimismo y el sufrimiento con una mayor profundidad, mientras que el gozo, el entusiasmo y la alegra de vivir suelen ser tachados como superficiales. Augusto Monterroso se refiere al mismo fenmeno de la siguiente manera

"... la literatura est ms hecha de lo negativo y de lo adverso y, sobre todo, de lo triste. El bienestar, y especficamente la alegra, carecen de prestigio literario, como si el regocijo y los momentos de felicidad fueran espacios vacos, vacos y por lo tanto intransferibles, de los que el verso y la prosa seran malos portadores. Parecera que slo los bobos estn contentos y que hay que evitar a toda costa mostrarse tonto; el genio, en cambio, se presenta siempre como profundamente preocupado, cuando no sumido en el dolor y la incomprensin. Si declaro que me encuentro bien y feliz, a nadie le importa; aparte de que la declaracin misma de felicidad tiene algo de insultante; debo decir que estoy mal, o triste, para que mi posible lector tenga a quien compadecer y se alegre y acaso hasta me perdone que sea yo el que escribe y l el que lee. Los romnticos salvaron a Cervantes del olvido cuando descubrieron que su libro era un libro triste. " Trptico , Augusto Monterroso Puede verse un debate al respecto en el foro de filosofa: http://www.webdianoia.com/forum Tal punto de vista al que se refiere Monterrosso no puede ser aceptado sin un anlisis ms detallado, aunque eso nos llevara a entrar en cuestiones psicolgicas, ms que filosficas. No obstante algunos filsofos han apuntado certeramente algunos de los factores decisivos. As, leemos en la tica como amor propio , de Fernado Savater: "Quiz fue Rousseau quien indic mejor la raz del interdicto contra el placer a causa de la prdida de sociabilidad. En su Emilio seala Rousseau que lo antisocial del placer es que contrara el amor propio de quien lo contempla como espectador, bien sea porque produce envidia o bien porque hace ostensible que el gozador no nos necesita, lo que provoca en el azorado contemplador una sensacin molesta de inexistencia o de "estar de sobra". Como de hecho mi amor propio se alimenta por la dependencia del otro respecto a mi buena y supuestamente "desinteresada" voluntad, verle gozando, es decir, ver que no me necesita (aunque sea por el momento) y que no puedo hacer nada por l, hiere narcissticamente mi ego(centrismo). (...) En cambio, el dolor nos vincula medularmente al prjimo, porque le pone literalmente en nuestras manos . "Es en las penas de los otros donde mejor vemos la identidad de nuestra naturaleza" ( Emilio ). Nuestra piedad, que secuestra al prjimo y por ello nos lo adhiere, queda cortocircuitada por el espectculo de un placer que nos obligara a una vinculacin ms generosa, ms genuinamente desprendida ." tica como amor propio , Fernando Savater Bertrand Russell, por su parte, constata que "Los hombres desgraciados, como los que duermen mal, se muestran siempre orgullosos de ello... Estn orgullosos de su desgracia, que atribuyen a la naturaleza del universo y consideran que su actitud es la nica para un hombre culto... No cabe duda de que existe una ligera compensacin en el sentimiento de superioridad y penetracin de estos sufridores, pero no es suficiente para compensar la prdida de placeres ms sencillos. Yo, por mi parte, no creo que exista superioridad mental ninguna en el hecho de ser desgraciado. El hombre prudente ser tan feliz como las circunstancias lo permitan y si encuentra en cierto modo desagradable la contemplacin del mundo, se dedicar a contemplar otras cosas... Por muchos razonamientos que se aduzcan, la razn no se opone a la felicidad." La conquista de la felicidad , Bertrand Russell Por otro lado, podra parecer en un primer momento que tanto el pesimismo como el optimismo cometen el error de fijar su atencin en un aspecto de la realidad e ignorando el contrario; sin embargo, tal error es ms propio, me atrevo a afirmar, del pesimismo que del optimismo. El optimista no ignora cuanto de malo y horrible hay en la vida (el propio Bertrand Russell afirm " El mundo es

horrible, horrible, horrible, tienes que sentirlo profundamente y no echarlo a un lado... tienes que sentirlo... y entonces puedes comenzar a ser feliz de nuevo ."), sino que mantiene su actitud a pesar de ello (por lo tanto, tenindolo en cuenta). Finalmente, no conviene pasar por alto que el pesimismo, como prctica cotidiana, tiende ms fcilmente a auto-justificarse, a generar la situacin que confirma su juicio previo. As lo plasma Noam Chomsky, al referirse a la situacin internacional, sobre la cual se ha convertido en uno de sus mayores crticos: "Optimismo y pesimismo son una cuestin de personalidad. Si uno no intenta cambiar las cosas, puede estar seguro de que irn a peor. Si intenta cambiarlas, quizs habr una oportunidad para que sean mejores, aunque sea pequea. A menudo soy pesimista y con frecuencia me equivoco." Noam Chomsky (1) Como el lector podr apreciar, quien esto escribe es optimista ("Qu voy a hacerle, soy feliz", reza un verso de Neruda), as pues, termino este apartado con dos citas ms, la primera de ellas de Primo Levi, a quien nadie puede reprocharle no haber conocido el dolor y el sufrimiento, pensada para quien se ve oprimido por las circunstancias y un mundo hostil. "Todo el mundo descubre, tarde o temprano, que la felicidad perfecta no es posible, pero pocos hay que se detengan en la consideracin opuesta de que lo mismo ocurre con la infelicidad perfecta. Los momentos que se oponen a la realizacin de uno y otro estado lmite son de la misma naturaleza: se derivan de nuestra condicin humana, que es enemiga de cualquier infinitud. Se opone a ello nuestro eternamente insuficiente conocimiento del futuro; y ello se llama, en un caso, esperanza, y en el otro, incertidumbre del maana. Se opone a ello la seguridad de la muerte, que pone lmite a cualquier gozo, pero tambin a cualquier dolor. Se oponen a ello las inevitables preocupaciones materiales que, as como emponzoan cualquier felicidad duradera, de la misma manera apartan nuestra atencin continuamente de la desgracia que nos oprime y convierten en fragmentaria, y por lo mismo soportable, su conciencia" Si esto es un hombre , Primo Levi La segunda cita pertenece a Virginia Woolf, y aunque est escrita pensando en la emancipacin de la mujer, es vlida para todo aquel cuyas cadenas residen en su mente, por carecer de autoconfianza o por falta de voluntad. "Para la emancipacin de una mujer no hay nada mejor que liberarse de los placeres del masoquismo, y comenzar a luchar." Virginia Woolf

B) LAS GRANDES OBRAS (Texto de Karl Jaspers) Apndice final de la obra La filosofa desde el punto de vista de la existencia , escrita por Karl Jaspers en 1949 (Traduccin de Jos Gaos) "Unas pocas obras filosficas son por el sentido del pensamiento que encierran tan infinitas como las grandes obras de arte. En ellas est pensado ms de lo que saba el propio autor . Sin duda que en todo pensamiento profundo hay un depsito de consecuencias que no abarca en seguida con su mirada el pensador. Pero en las grandes filosofas es la totalidad misma la que alberga en s lo infinito. Es lo que hay de asombrosamente concordante en medio de todo lo contradictorio, de tal suerte que las mismas contradicciones resultan expresin de la verdad. Es un entretejimiento de ideas que en la claridad de los primeros trminos dejan trasparentar un abismo sin fondo. Son maravillas lo que se ve cuanto ms pacientemente se interpreta. As son, por ejemplo, las obras de Platn, las obras de Kant, laFenomenologa del espritu , de Hegel -pero con diferencias. En Platn ,

con la ms clara conciencia la forma bien ponderada, la perfeccin, el ms claro saber del mtodo, el empleo del arte para comunicar la verdad filosfica sin prdida del rigor ni plenitud del pensamiento. En Kant , la mxima honradez, lo digno de confianza en cada frase, la ms bella claridad. En Hegel lo indigno de confianza en el permitirse pasar de largo, pero en cambio la riqueza de los contenidos, la fuerza creadora que muestra la profundidad en los contenidos sin realizarla en el propio filosofar. ste se halla ms bien transido de violencia y falacia, tiene la tendencia a la escolstica de los esquemas dogmticos y a la contemplacin esttica. Los filsofos son de ndole y rango extraordinariamente distintos. Es un destino de la vida filosfica el que en la juventud me entregue al estudio de uno de los grandes filsofos y a cul . Puede decirse que en cualquiera de las grandes obras est todo. En cualquiera de los grandes se entra uno por el reino entero de la filosofa. Penetrando a fondo en la alta obra de una vida, conquisto el centro desde el cual se ilumina y en el cual se refleja todo los dems. En relacin con l se adquiere una orientacin sobre la historia entera de la filosofa, se aprende en ella siquiera lo indispensable, surgen impresiones de las citas de los textos originales, se presiente lo dems que hay ah. A consecuencia de la ilimitada profundidad de un pasaje se practica la autocrtica sobre la medida del saber que slo gradualmente se va adquiriendo de las otras creaciones filosficas. Al joven le resultara bien venido un consejo acerca de qu filsofo elegir. Pero esta eleccin tiene que hacerla cada uno por s mismo. Slo cabe hacer indicaciones y llamar la atencin. La eleccin es una decisin esencial. Tiene lugar quiz despus de variados intentos y tanteos. Puede experimentar su ampliacin en el curso de los aos. A pesar de todo hay consejos que dar. Uno viejo consejo es el de estudiar a Platn y a Kant, con lo cual se habr alcanzado todo lo esencial. Estoy de acuerdo con este consejo. No es ninguna eleccin dejarse arrebatar por lecturas de las que encadenan, como por ejemplo las de Schopenhauer o Nietzsche. Eleccin significa un estudio hecho con todos los medios disponibles. Por tanto significa un ahondar en la historia entera de la filosofa partiendo de una de sus grandes contribuciones. Una obra que no lleva por este camino es una eleccin desventajosa, bien que al fin y al cabo toda obra filosfica tiene que resultar fecundade algn modo si se la estudia de veras. La eleccin de algn gran filsofo para estudiar sus obras no significa, pues, limitarse a l. Al contrario, al estudiar un grande hay que fijar la vista a la vez y lo ms pronto posible en lo opuesto a l. La prevencin es la consecuencia de limitarse a un filsofo, aunque sea el ms libre de prevenciones. No slo no tiene en el filosofar cabida ninguna divinizacin de un hombre, ningn hacer de uno el nico, ningn maestro exclusivo. Antes bien, el sentido del filosofar est en abrirse a la verdad en su totalidad, no como nivelada y abstracta verdad en general, sino como la multiplicidad de la verdad en sus altas realizaciones."

(1) El Pas , 5 de diciembre de 1992.

1. INTRODUCCIN "Hay un ser que anda a cuatro pies, a tres y a dos, y precisamente es tanto ms tardo y lento, cuantos ms son los pies en que se apoya" Edipo Rey , Sfocles

El tema acerca de los filsofos denominados "presocrticos" se estructura en tres partes fundamentales. En primer lugar se analizan los diversos aspectos geogrficos, histricos, polticos y socioculturales de la Grecia antigua. Un segundo apartado est dedicado a la consideracin de aspectos filosficos generales que sirven de contexto o preludio a la aparicin de los pensadores presocrticos. Finalmente, la tercera y ltima seccin general, que es a la vez la ms extensa, analiza cada una de las escuelas y pensadores sealando sus caractersticas ms relevantes. Esta ordenacin del tema responde a dos criterios. Por un lado se ha procurado seguir, en la medida de lo posible, un orden cronolgico, tanto dentro de cada apartado como en el tema en su totalidad; por otro lado el tema se desarrolla siguiendo un itinerario que nos lleva desde lo menos filosfico (contexto geogrfico, etc.) hasta cada uno de los modelos de explicacin concretos. Afirma Indro Montanelli en la nota a los lectores que figura al comienzo de su "Historia de los griegos" que ha titulado a su obra de tal forma, en lugar de Historia de Grecia, porque es la historia principalmente de un buen nmero de personalidades excepcionales, antes que la historia de un pueblo, una nacin o un Estado. En este trabajo hemos seguido un criterio parecido y nos hemos centrado en cada uno de los pensadores, indicando para cada uno, cuando ha sido necesario, el contexto en el que se encuentra, aunque pueda en ocasiones repetir algo de lo expuesto en el captulo inicial sobre la antigua Grecia. Finalmente, en el resumen y la conclusin se destacan los aspectos fundamentales y ms importantes y se hace una breve valoracin del papel que en la historia de la filosofa, y en la civilizacin occidental en general, han tenido los presocrticos. Se ha incluido un apndice con el fin de completar la informacin. Consiste fundamentalmente en un texto del filsofo de la ciencia Paul Feyerabend en el que se contrastan las distintas interpretaciones que se han llevado a cabo de un mismo texto, en este caso, de la filosofa de Jenfanes. El objetivo es fundamentalmente mostrar el amplio margen que hay para interpretaciones distintas y los problemas que supone contar con meros fragmentos.

2. LA ANTIGUA GRECIA "Si los hombres dejan de creer que un da se convertirn en dioses, entonces con toda seguridad no pasarn de ser gusanos" El coloso de Marusi , Henry Miller

Para darnos cuenta de la importancia del mundo griego, antes de entrar a comentar cada aspecto del tema, conviene resaltar que, junto con el derecho latino y el pensamiento semito-cristiano (judos, musulmanes y cristianos), supone una de las bases fundamentales del pensamiento y la cultura occidental. La aparicin de la filosofa en Grecia en esta poca, entre los siglos sptimo y sexto antes de Cristo, as como el resto de creaciones de la cultura griega, representa un acontecimiento de vital importancia en la historia de la humanidad. En ese tiempo, concentrados en un rea relativamente pequea -que abarca Grecia, algunas zonas de Turqua y el Sur de Italia-, surgieron las ms variadas posibilidades para una explicacin racional del mundo, se desarroll el arte, el teatro, la escultura, la historia y se invent la democracia. Volver la mirada al mundo griego nos revela a un pueblo aventurero e imaginativo, lleno de curiosidad y de alegra vital que caus, y sigue causando, fascinacin.

"En la historia entera no hay nada tan sorprendente o tan difcil de explicar como la repentina aparicin de la civilizacin en Grecia. Mucho de lo que constituye la civilizacin ya haba existido haca miles de aos en Egipto y Mesopotamia, y de all se haba extendido a los pases vecinos. Pero faltaban algunos elementos que los griegos aadieron. Lo que stos realizaron en arte y literatura es conocido por todo el mundo, pero lo que llevaron a cabo en el campo puramente intelectual es an ms excepcional. Inventaron las matemticas*, la ciencia y la filosofa, fueron los primeros que escribieron historia en vez de meros anales, especularon libremente sobre la naturaleza del mundo y las finalidades de la vida, sin estar encadenados a ninguna ortodoxia heredada. Era tan asombroso lo que ocurra que hasta el da de hoy los hombres se maravillan y hablan msticamente del genio griego. Sin embargo, se puede comprender el desarrollo de Grecia en trminos cientficos, y bien vale la pena hacerlo." Historia de la filosofa occidental , Bertrand Russell * La aritmtica y algo de geometra existan entre los egipcios y babilonios, pero principalmente en forma rudimentaria. El razonamiento deductivo, partiendo de premisas generales, fue una invencin griega. 2.1. Situacin y peculiaridades geogrficas "taca es pobre, y aun as, yo no encuentro nada tan dulce como mi patria". La Odisea , Homero En el aspecto geogrfico el continente griego es montaoso y muy estril; solamente algunos valles, con fcil acceso al mar, son frtiles; tienen malas comunicaciones en el interior a causa de las montaas. La poblacin se agrupa en estos valles formando pequeas comunidades aisladas que viven de la agricultura; y se concentraban en una ciudad cerca del mar. En cuanto la poblacin aumentaba en mayor medida que sus recursos, lo nico que podan hacer para poder subsistir era navegar hasta tierras ms frtiles y colonizarlas.

La filosofa comenz en las colonias jonias, situadas en lo que hoy es Turqua, y en la Magna Grecia, el sur de Italia. Posteriormente pas a Grecia, y alcanz en Atenas su mximo esplendor.

2.2. Organizacin poltica y social Por lo general, en lo poltico dominaba la aristocracia, una nobleza de terratenientes que tena todo el poder econmico y poltico en sus manos. El rey, si lo haba, era slo una figura decorativa. La gloria y el honor eran los ms altos valores de esta sociedad; de tal manera que el ser noble era igual a ser "bueno", y el ser plebeyo era ser "malo". Cuando domina un tirano no quiere decir que haya necesariamente un abuso de poder, sino que ste se conquista por la fuerza. Los tiranos eran, en general, hombres cercanos al pueblo. Las distintas ciudades griegas griegos no estaban unidos polticamente: vivan en ciudades-estados prcticamente independientes, como Atenas, Esparta, Corinto, Samos, Mileto, etc.; sin embargo, la cohesin interna de la polis s que era muy elevada. La ciudad, la " polis ", era un eje fundamental en la vida de los griegos: el hombre griego es, ante todo, un ciudadano, slo concibe su vida en la ciudad, formando parte de la ciudad, nunca aislado o solo. No obstante, entre las propias polis puede haber conflicto. Ni siquiera bajo la amenaza de los persas llegaron a unirse todas entre s. Una confederacin de varias de ellas, lideradas por Atenas, consigui la victoria e hizo de dicha ciudad, gracias tambin al excelente gobierno de Pericles (al siglo V a. C. se le denomina, no en vano, el "Siglo de Pericles), la mejor polis de Grecia, que vivi durante ms de un siglo un esplendor nunca visto antes (1). Todas las grandes figuras viajaron a Atenas y en ella Sfocles, Esquilo y Eurpides escribieron sus tragedias, Aristfanes sus comedias, Herodoto y Tucdides desarrollaron la historia como rea de investigacin y estudio, y tanto la filosofa com la ciencia, que ya haban surgido en el siglo VI a. C., evolucionaron de forma espectacular. Tanto en lo poltico como en otros mbitos, Atenas mantuvo una casi omnipresente rivalidad con otra ciudad griega, Esparta, aristocrtica y guerrera. Ambas son vitales para explicar la historia de Grecia. La ciudad griega se basaba en gran parte sobre el trabajo de los esclavos ; no eran maltratados, pero carecan de todos los derechos de los ciudadanos libres . El trabajo fsico estaba mal considerado, y no se vea con buenos ojos dedicarse a una actividad remunerada (como vemos, por ejemplo, cuando ms tarde Scrates critica a los sofistas el hecho de que cobren por sus enseanzas). As, el ocio de los hombres libres se apoyaba sobre la existencia de los esclavos. Es decir, el filosofar, propio del "ocio", tena una base en la estructura socioeconmica de la ciudad griega. Conforme la "polis" se fue consolidando, encontramos en ella la Asamblea, en la que reside el poder y que est compuesta por los arcontes, que son los que hacen cumplir las leyes. La polis, en definitiva, ofrece un lugar de encuentro y de dilogo, un contexto comn en el que los ciudadanos adquiran su identidad, ya que en la antigua Grecia era inconcebible un individualismo en el sentido moderno del trmino (esto queda patente, por ejemplo, en el hecho de que el peor castigo que se le poda imponer a un ciudadano era el exilio).

2.3. Religin Otro de los factores a tener en cuenta para comprender el contexto en el que surgi la filosofa es lapeculiaridad de la religin que all se dio, que, al contrario de otras regiones o pocas, pasadas o venideras, no contaba con una institucin slida que la regulase, ni tampoco con un cuerpo sacerdotal, ni textos sagrados comparables a los del judasmo o el cristianismo. Las primeras civilizaciones, como Asiria, Mesopotamia, Judea, Egipto, etc., consistan en organizaciones en las cuales una casta minoritaria de gobernantes y sacerdotes controlaba el poder, defenda el carcter religioso de toda verdad y de toda autoridad y predicaba la obediencia y el sometimiento de los sbditos a los dictados o criterios del dios o de los dioses y de sus representantes terrenos. Las primeras civilizaciones helnicas, influidas por la mentalidad de los pueblos vecinos, tambin fueron proclives a desarrollar una cultura mstica, aristocrtica y guerrera. La influencia de estas tres caractersticas se hacen ver en la Grecia antigua. En la religin griega se dieron dos vertientes. Por un lado la religin "popular" , representada por los dioses y cultos de los que habla Homero, y que componen lo que denominamos generalmente "mitologa griega", y una vertiente opuesta, la religin de los misterios , representada por el culto a Dionisos y por el orfismo. Sin embargo, antes de pasar a examinar cada uno de los dos tipos de religin, debemos comentar que la preponderancia de la tendencia aristocrtica y guerrera sobre la tendencia mstica desemboc en una sociedad en la que los aspectos religiosos, en un grado nico, no constituyeron la base de la

educacin ni de la moral. A este respecto, y tratando de calibrar el peso de la educacin y de la religin en la antigua Grecia, se refiere Stuart Mill de la siguiente manera: "El poder de la educacin es casi ilimitado. No hay inclinacin natural, por fuerte que sea, que este poder no pueda reprimir e incluso destruir, impidiendo su puesta en uso. En la ms sealada victoria que la educacin ha conseguido jams sobre toda la gama de inclinaciones naturales de todo un pueblo -la supervivencia, durante siglos, de las instituciones de Licurgo *-, hubo poco, si es que hubo algo, que se debiera a la religin. Porque los dioses de los espartanos eran los mismos que los que tenan otros estados griegos y aunque, indudablemente, cada estado de Grecia crea que su particular politesmo se estableci gracias a una sancin divina (sobre todo la del orculo de Delfos),** apenas si hubo dificultad en obtener alguna otra sancin igualmente poderosa cada vez que fueron introducidos nuevos cambios. No fue la religin lo que dio fuerzas a las instituciones espartanas; la raz del sistema estuvo en la devocin a Esparta, al ideal del pas o estado, que transformado luego en una devocin ideal aplicada al mundo entero, viniera a resultar en igual e, incluso, ms noble logro. Por lo comn, la tica social de los griegos estuvo muy apartada de la religin. La relacin entre una y otra fue ms bien de sentido inverso: la adoracin a los dioses fue inculcada principalmente como un deber social, hasta tal punto, que si los dioses eran olvidados o insultados, se crea que su descontento no tanto recaera sobre el individuo responsable de la ofensa, como sobre el estado o comunidad que lo haba criado y educado. Una enseanza moral de este tipo -tal y como existi en Grecia- tena poco que ver con la religin. Se supona que los dioses no se ocupaban de la conducta de los hombres para con sus prjimos, excepto cuando los hombres mismos haban decidido hacer a los dioses tomar partido, apelando a ellos mediante un compromiso pronunciado solemnemente con un juramento o con un voto. De hecho, el cumplimiento de las leyes morales humanas se basaba casi exclusivamente en motivos seculares. El caso de Grecia es, segn pienso, el nico en el que una enseanza no religiosa ha tenido la enorme ventaja de construir la base de la educacin. Y aunque mucho podra decirse contra la cualidad de aquellas doctrinas, poco puede decirse contra la eficacia que tuvieron." La utilidad de la religin , John Stuart Mill * Nombre tradicional que es dado al fundador de la constitucin espartana ** En Grecia, los orculos fueron los sacerdotes encargados de impartir las respuestas de los dioses a las preguntas de los hombres. Tambin se designaba con el mismo trmino el propio mensaje divino, o el templo dedicado a un dios. El ms poderoso orculo de la antigua Grecia fue el de Delfos, dedicado al dios Apolo, cuya influencia en el mundo helnico se extendi durante varios siglos.

2.3.1. Religin "popular" ? La tierra, segn la mitologa homrica, se encontraba rodeada por "el Ocano", bajo el cual se encontraba el Hades. Por encima de la Tierra, ms all del aire que respiramos, se encontraba el eter.

En los poemas de Homero y de Hesodo se reflejan algunas de las creencias de los griegos y la interpretacin antropomrfica de sus dioses. Sin embargo para los griegos eran menos importantes las creencias que las prcticas del culto. El sentimiento genuino religioso que se encuentra en

Homero tiene menos que ver con los dioses del Olimpo que con creaciones borrosas, como el Hado, la Necesidad o el Destino, a los que Zeus mismo se tiene que someter. El Hado ejerca una gran influencia sobre toda la ideologa griega, y acaso era una de las fuentes de las que la ciencia sacaba su fe en la ley de la naturaleza. Por ejemplo, la mitologa apela a los dioses para explicar que una ruptura en el orden de la naturaleza o en el orden de los humanos ser castigada. Dike, hija de Zeus, vela por el cumplimiento de este orden, premiando al justo y castigando al injusto. Soln de Atenas, uno de los siete sabios, afirm lo inevitable del castigo que recibe o recibir quien quebranta la norma de la justicia afirmando que incluso si el culpable directo esquiva la pena, esta recaer sobre los descendientes. (2) Una idea similar en torno al equilibrio y a la justicia csmica encontramos en Anaximandro es explicada, sin embargo, como un proceso natural. Los griegos, en un principio, no tenan ciencia, pero haban creado una amplia mitologa con la que trataban de explicarlo todo. El conjunto de la mitologa griega est formado por narraciones maravillosas en las que los seres humanos plasmaron sus miedos, anhelos, dudas e inquietudes. En ella encontramos todo tipo de historias y leyendas fantsticas, narraciones de hroes y de dioses, as como semidioses y monstruos, a menudo en luchas y batallas, y movidos todos ellos (tanto mortales como inmortales) por sentimientos muy humanos, como el amor, el odio, la envidia, el orgullo, etc. Algunos de los relatos de aventuras, como la Odisea , escrita por Homero , que narra el viaje de su protagonista Ulises para regresar a su hogar, taca, tras luchar en la guerra de Troya, y las situaciones a las que se enfrenta (contra los Cclopes, las sirenas, etc.) son de una riqueza y fantasa tal que hoy nos sigue asombrando y fascinando.

Encuentro de Ulises con las sirenas

Las imgenes anteriores representan el encuentro de Ulises con las sirenas (que originalmente eran bestias, pjaros con cabeza de mujer y no mujeres con cola de pez). Las sirenas entonaban cantos preciosos para embaucar a los marineros y retenerles y matarles. Ulises no quera caer en su trampa, pero a la vez quera escuchar el deslicioso canto, por lo que pidi a sus marineros que le ataran al palo mayor, les orden que se taparan los odos con tapones de cera y que no parasen de remar cuando llegasen al lugar donde se encontraban las sirenas. Cuando finalmente llegaron, Ulises escuch embriagado y grit y suplic a los remeros que se detuviesen y le liberasen de sus ataduras, pero estos no oan nada. El barco sigui su rumbo y se alej hasta que el canto de las sirenas dej de

oirse y Ulises, ya calmado, fue liberado. Las sirenas no son sino el conocimiento absoluto, cuyo precio es la muerte (al igual que, segn la tradicin bblica, quien contempla el rostro de Dios, muere), y Ulises, "el rico en ardides", "el astuto", es el nuevo tipo de hombre y de mentalidad que nace en la Grecia clsica. Los nombres de los personajes de esa mitologa, como Cibeles, Zeus, Hrcules, Mercurio... han pasado a formar parte de nuestra cultura y son universalmente conocidos. Los planetas (Mercurio, Venus, La Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutn), por ejemplo, tienen nombres de dioses de la mitologa griega; de hecho, no slo los planetas, sino incluso algunas de las lunas se corresponden con nombres y personajes de la mitologa, como es el caso de las lunas de JpiterZeus, cuyos nombres son los de las figuras mitolgicas con quien Zeus mantuvo relaciones amorosas, a excepcin de Hera, su esposa. Estrellas y constelaciones tambin reciben nombres procedentes de la mitologa griega, pero no slo en la astronoma se plasma esa influencia. La mitologa griega, como parte de la tradicin cultural de occidente, la podemos encontrar en mayor medida en la pintura, la escultura, la msica, la literatura, etc.

2.3.2. Orfismo y el culto a Dionisos Por lo que respecta al orfismo hay que sealar que posee una importancia particular porque introduce en la civilizacin griega un nuevo esquema de creencias y una nueva interpretacin de la existencia humana. Mientras que la concepcin griega tradicional, a partir de Homero, afirmaba que el ser humano es un ser mortal y consideraba que la muerte significaba el final definitivo de la existencia, el orfismo proclama la inmortalidad del alma y concibe al hombre segn el esquema dualista que contrapone cuerpo y alma. Se resquebraja, por tanto, la visin naturalista; el hombre comprende que hay que reprimir algunas tendencias ligadas al cuerpo y se convierte en objetivo fundamental purificar de lo corpreo el elemento divino (pues el cuerpo es visto como tumba o lugar de expiacin del alma). Hay que tener en cuenta lo siguiente: sin el orfismo es imposible explicar a Pitgoras, a Herclito o a Empdocles. Dada la enorme influencia de Pitgoras en la cultura occidental, como veremos ms adelante, el orfismo que se manifiesta a travs de los pitagricos constituye, junto con la mentalidad cientfica de los jonios, a moldear la mentalidad de occidente en un altsimo grado.

2.4. Otros factores Finalmente, antes de adentrarnos en los elementos ms filosficos, es necesario reconocer tambin la presencia e influencia que ejercieron los saberes tcnicos de los antiguos caldeos, babilnicos y egipcios, aunque es cierto que en estos pueblos nunca se haban preguntado por los fundamentos tericos de dichas tcnicas ya que, en sus culturas, el mbito de las causas segua estando dominado todava por el dogmatismo religioso. Los avances de estas tcnicas tuvieron como punto de partida la observacin de los cuerpos celestes, como el Sol (como objeto de adoracin) o bien, la crecida del Nilo, las cosechas, o el calendario; la ciencia se concentraba, pues, en la astronoma, la agricultura, la medicina, las matemticas, etc., siempre con fines prcticos (as, por ejemplo, la geometra se desarroll porque era necesaria para volver a dividir la tierra segn lo que le corresponda a cada cual tras los peridicos desbordamientos del Nilo que la anegaban). La aparicin de la moneda, en lo econmico, y el desarrollo de la escritura y de los libros, en lo cultural, favorecieron de forma adicional el intercambio y mutuo aprendizaje entre los distintos pueblos del Mediterrneo. Todos estos factores que hemos mencionado constituyen el contexto en el que surgi la filosofa griega. Aunque, por su parte, la filosofa pretende desligarse de lo concreto en su indagacin racional sobre el mundo, no deja de ser una actividad humana, hecha por personas concretas y en la medida en que es as, el conocimiento de esos aspectos concretos en los que se desarrolla no puede sino ayudarnos en la comprensin de los logros tericos.

NOTAS:

(1) Tal vez resultase interesante el debate en torno a la cuestin de si se ha alcanzado en algn momento un esplendor igual o superior al de los griegos, despus de estos. En el Renacimiento, cuando se volvi a valorar a los antiguos griegos y se les tom como modelos, se abri una polmica acerca de si se haba progresado en las artes desde los tiempos de Pericles o no. Ya los renacentistas afirmaban algo que hoy podemos escuchar con cierta frecuencia, y es que "ya est todo inventado". Puesto que desde entonces hemos inventado no pocas cosas (aunque las pasiones humanas sean las mismas) es posible que la afirmacin popular no resulte tan acertada. No obstante, en la medida en que los griegos pusieron en marcha un modo de pensar y de vivir que hoy da seguimos desarrollando, su mrito es incuestionable. (2) Esta idea, la de que "cada cual tendr su merecido", expresado coloquialmente, no es ni mucho menos una idea ajena a nuestro tiempo. Se trata de una concepcin que, adems de afirmar la existencia de un orden csmico, otorga a cada individuo un lugar en l. Sin embargo sus fundamentos tericos no son ms fuertes hoy que en la antigua Grecia. La religin y el poder, a lo largo de la historia, han apoyado tal concepcin. El conocimiento cientfico y la sociologa, muestran un universo indiferente a lo que llamamos bien y mal y sacan a la luz los intereses ocultos en tales concepciones. Para analizar esa simple frase "cada cual tiene (o tendr) su merecido" necesitaramos entrar en cuestiones metafsicas, psicolgicas, sociolgicas, ticas y polticas. Es tan slo un ejemplo de cmo ideas y concepciones filosficas complejas se ocultan tras frases cotidianas (Otros casos interesantes son: "Hay que dar a cada cual lo que se merece", "Mi libertad empieza donde termina la de los dems" o "Todo tiene una razn en esta vida").

3. ASPECTOS FILOSFICOS

3.1. La mentalidad prefilosfica En los albores de la historia intelectual de Grecia, se entrev toda una serie de personalidades extraas, figuras legendarias que pertenecen a la clase de los videntes extticos y de los magos purificadores, que encarnan el modelo ms antiguo de "sabio". Sin embargo, el primer "filsofo" no es un chaman. Es un divulgador que extiende a un grupo abierto un conocimiento anteriormente reservado a un solo individuo o a un exclusivo grupo de "elegidos". Por medio de la palabra o el escrito, el filsofo se dirige a toda la ciudad; trasladando el "misterio", al gora, a la plaza, lo erige en un objeto de debate pblico, que ser rico y fructfero y que iniciar una nueva forma de entender el mundo y al hombre en su relacin con l. 3.2. El mito y la razn Las dos palabras que dan ttulo a este apartado parecen partir en dos etapas completamente distintas la historia de la humanidad. El mito, en un principio, nos retrotrae a tiempos irracionales en los que elementos naturales, como el Sol, la lluvia, o la feretilidad de la tierra o de los seres humanos, as como incgnitas que hoy son exlicadas por la ciencia y que forman parte de los conocimientos mnimos que, se supone, toda persona debe tener, eran entonces profundos misterios que tan slo unos pocos iniciados podan llegar a comprender o controlar, y en los cuales las divinidades, espritus o energas de extraas propiedades jugaban un papel esencial. Los mitos, en este contexto, son aquellas narraciones con las que se trataba de explicar el funcionamiento del mundo o de la sociedad. La razn (de nuevo es conveniente introducir el matiz "en un principio") nos llevara a una etapa ms evolucioinada de la historia humana. Razn, o ms concretamente, el calificativo de racional, se asocia a civilizacin, argumentacin, cultura y otros a elementos similares. Mito y razn parecen marcar dos etapas, dos formas de entender el mundo y consecuentemente, dos formas de actuar. El paso de una a otra se dio en la antigua Grecia, de la mano de la aparicin de la filosofa y de todos los logros culturales e intelectuales de aquella poca. En toda esta presentacin que hemos hecho se estn dando por supuesto no pocas afirmaciones que estn muy lejos de haber sido empricamente comprobadas o siquiera argumentadas, empezando por

la definicin de mito y razn, su total contraste o el salto y ruptura brsqueda entre la etapa mstica y la racional. (1) Pasemos en primer lugar a considerar con ms detalle las caractersiticas del mito y de la razn, respectivamente, para analizar despus qu quiere decir la expresin "el paso del mito al logos" y cmo se efectua este trnsito: Como caractersticas generales del mito podemos sealar: - Apela a la fe, a la aceptacin irracional de ciertas verdades; tiende a la exaltacin de la imaginacin (sin que sea contrastada con la experiencia), a poner de relieve el valor de ciertos ritos y determinadas normas de conducta y a predicar obediencia ciega a la autoridad. - Su lenguaje propende a ser un instrumento de dominacin que se dirige exclusivamente al conjunto de las personas que participan en determinadas creencias y excluye al resto. - Se encuentra siempre completo, invariable, definitivamente constituido en sus misterios y en sus ritos. No obstante es conveniente precisar que se encuentran en el pensamiento mtico formas y niveles diversos y que la palabra "mito" (Mythos) no tena para los que la empleaban en los tiempos arcaicos el sentido despectivo que tiene hoy, sino que quera decir "palabra", "narracin". La razn , por su parte: - insite en el valor cognoscitivo del entendimiento y de la razn humana, intenta demostrar las verdades que afirma y procura defender la investigacin, la reflexin y el dilogo con el fin de descubrir la naturaleza de las cosas. - su lenguaje constituye un medio de comunicacin, destinado a todos los seres humanos. - en cuanto supone un esfuerzo racional hacia la investigacin de la verdad, no puede encontrarse nunca acabado. Ahora bien, J.F. Vernant ha indicado claramente que los griegos no haban inventado la Razn, como categora nica y universal, sino una razn, aquella de la que el lenguaje es el instrumento y que permite actuar sobre los hombres, no transformar la naturaleza, una razn poltica en el sentido aristotlico. Y si tomamos en cuenta el desarrollo posterior de la ciencia (tratados mdicos, investigaciones histricas) deberamos hablar de distintos tipos de racionalidad . Con la expresin " paso del mito al logos " se quiere designar el origen de la filosofa en Grecia como superacin de las formas mticas y religiosas de pensamiento, con lo que se consigui un pensamiento racional que incluye en su seno tanto a la tanto a la filosofa como a la ciencia. El paso del mito al logos tuvo lugar cuando empez a cobrar forma en las mentes de los hombres la conviccin de que el caos aparente de los acontecimientos tiene que ocultar un orden subyacente, y que este orden es el producto de fuerzas impersonales Acerca del paso del mito al logos fue clebre la polmica que enfrent a Burnet con Cornford. Segn el primero, la superacin del mito y la llegada del pensamiento racional haba hecho su aparicin de un modo repentino, sin historia previa que investigar, como una especie de "milagro griego" (pero este "milagro" no explicaba realmente nada y, adems, mostraba un cierto eurocentrismo al no querer tampoco reconocer las influencias de los saberes caldeos, babilonios, egipcios, etc., sobre los primeros filsofos griegos). Frente a estas tesis, F. M. Cornford sostuvo la tesis que mantiene que la cosmologa de los primeros jonios proceda de una reinterpretacin y prolongacin de los mitos cosmognicos y teognicos griegos (Hesodo y Homero). Cornford concluye afirmando que, en la filosofa, el mito est racionalizado.

Es difcil sealar la frontera del momento en que surge el pensamiento racional. W. Jaeger afirma que tal frontera pasa probablemente a travs de la epopeya de Homero, en la que el elemento racional y el mtico estn estrechamente compenetrados, y a travs de los textos de Hesodo. No hay, pues, coincidencia entre el comienzo del pensamiento racional y el fin del pensamiento mtico. En efecto, autntica mitologa se encuentra no slo en las obras de los presocrticos sino incluso en el centro de las filosofas maduras, como las de Platn y Aristteles. De este modo, mito y razn cohabitan , al menos en la filosofa griega.(2)

3.3. Los "siete sabios" como antecedente de la filosofa Otro antecedente de la filosofa son las sentencias de los sabios. La denominacin de "siete sabios" designa a un conjunto de personalidades histricas griegas, a quienes se atribuye una serie de mximas filosficas que resumen en buena parte el pensamiento de la antigedad. Este selecto conjunto incluye tanto a filsofos como a polticos. La tradicin de los siete sabios se mantuvo a lo largo de los siglos; as, Plutarco compondra un gape para siete sabios . Durante el siglo IV se determinaban como siete sabios a las siguientes personalidades: (3) - Clebulo de Lindos: se le atribuye la mxima que indica "La moderacin es lo mejor". Gobern como tirano de Lindos (se dice que con tanta energa como prudencia), en la isla griega de Rodas, h 600 a.C. - Soln de Atenas: acu, al parecer, la mxima "Nada en exceso" para guiar el comportamiento prctico de los hombres. Soln, que vivi entre 640 a. C y 559 a. C., se hizo famoso como legislador y reformador social en Atenas. - Quiln de Esparta: al parecer, es autor de la mxima "No desees lo imposible". Poltico del s. VI a. C., intenta mejorar los sistemas para controlar mejor a los ms altos funcionarios del estado. Asimismo, se le atribuye la militarizacin de la vida civil de Esparta y las primeras medidas para la educacin castrense de la juventud. - Bas de Priene: "La mayora de los hombres son malos", indica la mxima atribuida a este poltico griego que alcanz gran fama como juez en el s. VI a. C. - Tales de Mileto: Filsofo y matemtico, es considerado uno de los siete sabios de Grecia gracias a su sabidura prctica, a su notable capacidad poltica y a la gran cantidad de conocimientos que posea. La mxima que se le atribuye, que figura en el frontn del templo de Apolo en Delfos, es "Concete a t mismo" (Ver apartado dedicado a Tales en los filsofos presocrticos). - Pitaco de Mitilene: fue un hombre de estado griego (h. 650 a. C.) que gobern en Mitilene, Lesbos, conjuntamente con el tirano Mirsilo. Pitaco intent mediatizar y debilitar el poder de la nobleza, y ejerci el poder apoyndose en las clases populares. El aforismo por el que se le conoce es "Debes saber escoger la oportunidad". - Periandro de Corinto: como tirano de Corinto, intent mantener la estabilidad poltica interna y propici la prosperidad del pas durante el perodo entre los s. VII-VI a. C. Se ocup de reglamentar y humanizar el trabajo de los esclavos, protegi a la clase social de los campesinos pobres y oblig a la nobleza a reducir la suntuosidad de sus gastos. Hacia el exterior, Periandro llev a cabo una sistemtica poltica colonial de conquistas. La larga estabilidad de que goz Corinto bajo su mandato, contribuy a que fuera incluido en el grupo de los sabios de Grecia.

3.4. El supuesto origen oriental de la filosofa Segn cierta tradicin de pensamiento, que se remonta hasta los filsofos judaicos de Alejandra en el siglo I a.C, la filosofa griega procede de Oriente, de doctrinas hebraicas, egipcias, babilnicas e indias de donde los filsofos griegos habran extrado sus concepciones. Si bien es cierto que los filsofos griegos, principalmente los presocrticos, viajaron a Oriente y Egipto para aprender y

absorver las tcnicas y conocimientos de aquellos pueblos, no parece plausible que, en lo referente a la filosofa, radicase en ellos el pensamiento ms original y, sobre todo, ms propiamente filosfico, que es el racional, pues toda sabidura oriental estaba ligada a lo religioso y controlado por una casta sacerdotal encargada de transmitir dicha sabidura intacta de generacin en generacin, exactamente lo opuesto, como veremos ms adelante, de la actitud propiamente filosfica de los griegos. Es posible que quien afirmase que la filosofa griega tena un origen oriental tratase de vincular ambas, reforzando de esa manera la sabidura originaria y venerada que se le otorgaba a Oriente, con los logros de Grecia. A modo de ilustracin del punto de vista de los propios griegos acerca de otros pueblos y de s mismos, y sin pretender por ello extraer mayor apoyo para nuestra tesis, Platn manifiesta su opinin de la siguiente forma: "En efecto, sera ridculo que ese carcter ardiente e indmito atribuido a ciertas naciones, como a los tracios, a los escitas y en general a los pueblos del norte o ese espritu curioso y vido de ciencia que con razn se puede atribuir a nuestra nacin, o, en fin, ese espritu de inters que caracteriza a los fenicios y a los egipcios tengan su origen en otra parte que en los particulares que componen cada una de estas naciones." La Repblica , Platn Lo que s podemos afirmar, como ya hemos mencionado, es la influencia de la ciencia egipcia y babilnica, si bien siempre resaltando (tambin lo haremos aqu en su momento) que sta se cea a las aplicaciones prcticas y que no alcanzaba un grade de sistematizacin y de abstraccin comparable al de la reflexin de los griegos. (4)

3.5. Fuentes de la filosofa griega, cronologa y esquemas. Nuestro conocimiento de la filosofa griega se basa, o bien directamente en las obras y fragmentos que nos han llegado, o bien de forma indirecta a travs de citas y menciones que otros autores han realizado. Con respecto a los presocrticos las obras que han sobrevivido son muy escasas (el primer filsofo de quien se conservan las obras completas es Platn), por lo que hemos de valernos casi exclusivamente de los testimonios, que no siempre son de fiar. Todos estos testimonios indirectos, por lo que se refiere a los presocrticos, se clasifican a su vez en dos grupos. Por un lado las alusiones y citas que hacen Platn y Aristteles , pudiendo considerar a este ltimo el autor del primer ensayo de historiografa filosfica, pues en el primer libro de su Metafsica hace un repaso bastante extenso de las doctrinas anteriores (pero limitado en ocasiones ya que Aristteles parece juzgar las teoras que le precedieron en funcin de la similitud con la suya propia, interpretndolas como pasos hacia su visin de la realidad, que l consideraba la correcta). Por otro lado contamos con los doxgrafos , es decir, aquellos escritores (que se corresponden con el tlimo periodo de la filosofa griega) que se dedicaron a recopilar las opiniones o las vidas de los filsofos ilustres. Entre los doxgrafos ms famosos el primero de ellos fue Teofrasto, autor de unas Opiniones fsicas , del cual se conservan un captulo y otros fragmentos. Asimismo son importantes las doxografas de Plutarco y de Juan Estobeo (siglo V d.C.), como tambin los comentarios de Cicern. Finalmente, son fundamentales el primer libro de la Refutacin de todas las herejas , de Hiplito, en el siglo III d.C. y la obras de Digenes Laercio Vidas de los filsofos ms ilustres , tambin en el tercer siglo de nuestra era.(ver apndice 1) En 1903, Hermann Diels public una recopilacin titulada Los fragmentos de los presocrticos , sucesivamente ampliada, que es en la actualidad el texto obligado de referencia. Con tan escasa base textual se comprende que el estudio de los presocrticos sea difcil y que las distintas interpretaciones se encuentren a menudo en conflicto (sobre este asunto vase el apndice 2). Cuadro resumen de las cosmovisiones prefilosficas:

COSMOVISIN MITOLGICA (PREFILOSFICA)

Epopeya (siglo IX-VIII a.C?). Homero Ilada , Odisea Poesa teolgica y didctica (siglo VIII-VII a.C?) Hesodo: Teogona , Trabajos y dask. Literatura rfica (siglo VI a.C.). Orfeo: Rapsodias o Discursos sacros. Poesa astrolgica (siglo VI a.C.). Pseudo-Hesodo: Astrologa . Prosa cosmolgica y gnmica (siglo VI a.C.): Fercides: Teogona , Arcesilao: Genealogas . Los siete sabios : Apotegmas.

La siguiente tabla clasifica a todos los presocrticos conforme a tres criterios distintos, cronolgicamente, por la escuela a la que pertenecieron, y en funcin del lugar del que proceden. Como se puede comprobar en el ndice, nos hemos valido del segundo criterio, segn las escuelas de pensamiento, para estructurar el tema. (En ocasiones, a la hora de fechar las vidas de los filsofos, en caso de que no consten datos precisos, se suele indicar la fecha de su florecimiento o acm , que se corresponde aproximadamente con la edad de 40 aos, a partir de los cuales se deriva cualquier otra fecha que viviese el pensador en cuestin). CRONOLOGA ESCUELAS Filosofa monista Tales: 624-546 Anaximandro: 611-546 Anaxmenes: 586-525 Pitgoras: 580-500 Jenfanes: 570-480 Parmnides: 540-470 Herclito: 535-470 Zenn de Elea: 510-? Meliso Anaxgoras: 499-432 Empdocles: 492-432 Leucipo Scrates : 469-399 (5) Demcrito: 460-370 - Escuela de Mileto: Tales Anaximandro Anaxmenes - Escuela de feso Herclito - Escuela de Elea Jenfanes Parmnides Zenn Meliso Filosofa pluralista - Escuela pitagrica - Empdocles - Anaxgoras - Escuela atomista Leucipo Demcrito ORIGEN Asia menor: - Tales de Mileto - Anaximandro - Anaxmenes - Herclito - Jenfanes - Empdocles - Anaxgoras - Leucipo - Demcrito Sur de Italia - Pitgoras - Parmnides - Zenn - Meliso

3.6. Caractersticas generales de la filosofa presocrtica A los primeros filsofos se les conoce como "filsofos presocrticos", pero tal vez la denominacin no sea la ms apropiada. Efectivamente, son filsofos en la medida en que son "amantes del saber" o "amigos de la sabidura", tal y como indica la etimologa de la palabra "filsofo" (que procede de filo amigo, y sophos- saber). El trmino filsofo fue inventado por Pitgoras, quien afirmaba que la sabidura plena slo podan lograrla los dioses, mientras que los simples mortales deban conformarse con ser "amigos de la sabidura", alguien que la admira y aprecia y por tanto la busca, pero la busca en la medida en que no la posee. El filsofo no est en "posesin de la verdad", acepta una teora u otra en funcin de los argumentos, pero ha de estar dispuesto a cambiar su forma de ver las cosas si encuentra argumentos mejores a favor de otra teora. En este sentido general del trmino es como hay que concebir a los presocrticos, los cuales fueron considerados en su tiempo como sabios, aunque tambin eran "sabios" los poetas, ciertos artistas, los mdicos y los magos. Las distinciones que hacemos hoy da entre unos y otros no eran tenidas en cuenta en la antigua Grecia. De hecho, los presocrticos, a nuestros ojos, se presentan antes como cientficos que como filsofos, pues uno de sus intereses fundamentales fue el de dar una explicacin del funcionamiento del mundo (tarea que hoy asociamos con la ciencia, pero que tampoco se diferenciaba entonces de la filosofa). Volviendo al anlisis del nombre con que son designados estos filsofos, con respecto al calificativo de "presocrticos" tambin cabe hacer ciertas aclaraciones, ya que no todos son anteriores a Scrates. Algunos de ellos son contemporneos, y Demcrito muri mucho ms tarde. No obstante, y a pesar de estas aclaraciones, la denominacin de "filsofos presocrticos" tiene su sentido y su razn de ser, ya que todos ellos tienen en comn un mismo objetivo: encontrar una explicacin del mundo y la naturaleza. Hallar un principio subyacente a toda la variedad y multiplicidad de cosas que observamos que pueda explicar de forma sencilla el universo. Pretenden saber cul fue el origen y como est constituido el cosmos, pero, a diferencia de las explicaciones tradicionales, sin apelar a recursos mticos o religiosos, sino por medio de la razn. Tratan de determinar el "principio" (arj) ltimo y eterno del que todo procede y del que todo se compone. Su inters fundamental, por lo tanto, es descubrir las leyes de la naturaleza. Ellos usaban el trmino physis . Qu significa physis , exactamente? Se trata de un vocablo con las siguientes acepciones: -El elemento o materia originaria (o arj , principio) de que todo est compuesto, de donde todo procede y a donde todo vuelve. - La estructura de las cosas, el principio de organizacin interna de la realidad. - Tambin, pero rara vez, gnesis, proceso de generacin. - En los filsofos siguientes -especialmente Aristteles y los estoicos- adquirir nuevas significaciones. La significacin de physis como la totalidad de lo que existe aparece a mitad de siglo V. Los primeros filsofos usaban expresiones como "las cosas", "el mundo", "todo", etc. En la bsqueda de la physis o arj de las cosas, los primeros filsofos emplean un estilo antittico de pensamiento (contraposiciones) que se muestra en la tendencia a hacer agrupaciones por pares de contrarios (fro/caliente, hmedo/seco, etc.) y a plantear los problemas en forma de dilemas, como: lo uno o lo mltiple; inmutabilidad o movimiento; lleno o vaco; indivisible o divisible, etc. Todos ellos viven en las colonias de Jonia o Italia meridional, aunque la mayora de ellos realizaron viajes entre las ciudades prsperas del Mediterrneo. Precisamente la divisin geogrfica entre Jonia o Italia marca tambin el desarrollo de dos escuelas de pensamiento o tradiciones filosficas distintas, en las cuales, con ciertas reservas, es posible agrupar a los primeros filsofos: 1. La tradicin cientfica jnica: Estos filsofos son tambin llamados "fsicos", puesto que su inters se centra en la Naturaleza ( physis ). Se inspiran, probablemente, en elementos tomados de la ciencia egipcia y mesopotmica. Substituyen las representaciones antropomrficas de los mitos por elementos naturales, y elaboran cosmologas de corte cientfico-filosfico. Esta tradicin concluye con

Demcrito, tiene una notable manifestacin en la medicina hipocrtica, y se renovar ms tarde con Epicuro. 2. La tradicin mstica itlica: La tendencia de estos filsofos es ms bien "metafsica" (aunque la palabra no exista todava) y religiosa. Influenciados por el movimiento rfico, adquirieron muchas de sus tesis (como la separacin del alma y el cuerpo y el rechazo de ste) y su influencia en la cultura occidental por medio de la filosofa de Platn, ha sido inmensa. El pitagorismo, adems de sus aspectos cientficos, filosficos y msticos, representa tambin un movimiento poltico de carcter conservador. Parmnides y su escuela -aunque difieren en mucho de los pitagricos- se pueden incluir tambin aqu.

NOTAS: (1) La cual sera la nuestra, naturalmente (2) Permtaseme aadir que su cohabitacin no es algo del pasado exclusivamente. De hecho, la presencia de mitos, supersticiones y prejuicios es todava ms chocante en nuestra tiempo, puesto que vivimos en una poca informada. Encontraramos absurdo a un cientfico que, para argumentar a favor de sus ideas, apelase a las emociones de los oyentes, y no a su capacidad de juicio, que se basase en una "tradicin milenaria" o que afirmase de forma vaga y ambigua que son muchas las cosas que ignoramos (como si ese hecho supusiese una base para defender una afirmacin concreta). Y sin embargo, es lo que hacemos y permitimos en la poltica, en ciertas prcticas mdicas poco corroboradas o al aceptar fenmenos extraos sin espritu crtico, desde la astrologa o el tarot a las abducciones extraterrestres o la religin. Estos mitos, y otros no formulados explcitamente sobre la sociedad o el ser humano, siguen siendo parte de la forma de ver el mundo y de la vida cotidiana de muchas personas (es acaso inevitable o se trata ste de un mito ms?) (3) Existen varias listas con distintos miembros. En algunas figura omo uno de los sabios Misn de Queronea , a quien se le atribuye la mxima "investiga las palabras a partir de las cosas, no las cosas a partir de las palabras". (4) A este respecto es interesante sacar a colacin las diferentes valoraciones que lo terico y lo prctico ha tenido a lo largo de la historia. Hoy en da es un lugar comn afirmar la importancia de lo "prctico", hasta un punto, tal vez, exagerado, en la medida en que se llega a afirmar que slo lo til tiene valor, pero como afirma el filsofo ingls Bertrand Russell: "Si queremos impedir que la vida humana se comvierta en algo inspido y tedioso, es importante darse cuenta de que hay cosas que tienen un valor completamente independiente de su utilidad. Lo til es til porque es un medio para alguna otra cosa, y esa otra cosa, si no es a su vez simplemente un medio, debe valorarse por s misma, ya que, de otro modo, la utilidad es ilusoria." Al excesivo nfasis en lo prctico que critica Bertrand Russell le corresponde en ocasiones una excesiva valoracin de la especulacin cuando est considerada como un valor absoluto y va acompaada de un cierto desprecio por las actividades "prcticas", como fue el caso del matemtico G. H. Hardy en su escrito autobiogrfico "Apologa de un matemtico", en el que se jactaba de que su trabajo, estudios en la teora de nmeros, "no serva para nada" (si bien no lleg a ver las aplicaciones que la teora de nmeros llegara a tener en la codificacin de mensajes secretos pocos aos despus de su muerte). (5) Scrates, naturalmente, no es un presocrtico, pero figura en la lista como punto de referencia cronolgico para los dems.

4. LOS FILSOFOS PRESOCRTICOS


4.1. Filosofa monista

4.1.1. Escuela de Mileto A) Tales de Mileto

Tales de Mileto (624-546 a.C.)Para los antiguos pensadores debi ser un hombre excepcional.orientales, el mundo era visto como Matemtico, ingeniero, filsofo,una casa, el hogar que aloja a todas poltico y un hombre prctico cuyalas criaturas. Preguntarse por el obra se adapt a las necesidades sentido de la casa, para qu serva, de su tiempo (pese a que l ha sido era innecesario; sin embargo, s se tambin el modelo de "sabio poda plantear cul es el material con distrado" que ha calado en el el que est formada la casa en la que imaginario colectivo hasta nuestros nos encontramos y cul es la das). La grandeza de Tales no estructura de la misma. radica tanto en sus logros concretos o en sus teoras o sus afirmaciones sobre el mundo sino en el modo en que trat de comprenderlo. El agua, o ms exactamente, "lo hmedo", es la respuesta a la pregunta por el material, y en cuanto a la estructura, Tales consideraba al mundo como un disco que flotaba sobre el agua. Por qu propuso Tales el agua como sustancia primordial puede deberse a la constatacin de sta como un elemento imprescindible para la vida. Ahora bien, cuando hablamos de la vida no nos referimos al concepto que usamos hoy da (vida vegetal, animal, etc.). En este momento debemos fijarnos en la segunda de las sentencias de Tales, "Todas las cosas estn llenas de dioses ". Lo que el primero de los filsofos quiso afirmar era que todo cuanto nos rodea, incluido lo meramente material, est en realidad animado y posee en mayor o menor grado, un "espritu". Se trata de la doctrina conocida como "hilozosmo". Una vez aclarado esto podemos entender la asociacin entre las sentencias de Tales: la aceptacin de que toda la materia est animada, junto con la constatacin del agua como un factor fundamental para la vida, lleva a considerar a este elemento como la base, o primer principio, de la realidad. (1) Con respecto a la concepcin de Tales en torno a la estructura del mundo es significativa la siguiente afirmacin: " La Tierra est apoyada en el agua, sobre la que navega como un barco, y cuando decimos que hay un terremoto, entonces la Tierra es sacudida por el mar de agua ". Esta concepcin, segn el anlisis de Karl Popper est basada en una analoga observacional, y pese a que no supone una explicacin completamente satisfactoria, pues afirmar que la Tierra se apoya sobre agua nos lleva a continuacin a preguntarnos sobre qu se apoya el agua y, de esta forma, a una regresin infinita. La aportacin de Tales, como ya hemos dicho en repetidas ocasiones, pero nunca est de ms resaltar, es la apelacin a la razn, a la experiencia y al argumento, y el rechazo de la explicacin mtica, de la tradicin y de la autoridad. Es lo que hemos visto como el paso del mitos al logos.

El siguiente comentario es una valoracin del filsofo F. Nietzsche, quien en el s. XIX suscit una gran controversia al resalt aspectos de la cultura griega que hasta el momento haban sido ignorados o pasados por alto, eliminando una interpretacin que slo vea en lo griego el culmen del equilibrio y la armona racional sin presencia alguna de emocin o pasin. Esta visin, dicho sea de paso, todava permanece en la cultura popular, y a muchas personas les sorprende saber que las columnas del Partenn, por ejemplo, estuvieron en su da pintadas de vivos colores. No falt pasin en el pueblo griego, y los primeros filsofos sin duda tuvieron pasin por conocer. "Tales dijo "No el hombre, sino el agua, es la realidad de las cosas" empezando as a creer en la Naturaleza en cuanto, al menos, crea en el agua. Como matemtico y astrnomo era hostil a todo lo mtico y alegrico, y si lleg hasta la pura abstraccin del "todo es uno" y formul una expresin fsica, se constituy en una excepcin entre los griegos de su tiempo" La filosofa en la poca de los griegos , Friedrich Nietzsche Podemos ir, no obstante, un paso ms all, y tras ver la actitud de Tales hacia el mundo, preguntarnos cul era su actitud hacia las teoras que explicaban el mundo, tanto la suya propia como la de otros pensadores. Aqu, si cabe, encontramos un aspecto de la mentalidad de Tales ms innovador todava. Para comprender su valor en toda su magnitud debemos explicar previamente cmo se conceban las "escuelas" de pensamiento tradicionales. "En todas o en casi todas las civilizaciones encontramos algo que podemos llamar enseanza religiosa y cosmolgica, y en muchas sociedades encontramos escuelas. Ahora las escuelas, especialmente las primitivas, tienen, al parecer, una estructura y funciones caractersticas. Lejos de ser lugares dedicados a la discusin crtica, se consagran a la tarea de ensear determinada doctrina y a conservarla, pura y sin cambios. Es tarea de toda escuela transmitir la tradicin, la doctrina de su fundador, de su primer maestro, a la siguiente generacin, y para este fin lo ms importante radica en conservar inviolada esa doctrina. Una escuela de esta clase jams admite una nueva idea. Las ideas nuevas son herejas, y redundan en cismas: si un integrante de la escuela intenta cambiar la doctrina, es expulsado como un hereje. Pero el hereje arguye, generalmente, que la suya es la verdadera doctrina del fundador. As, ni siquiera el inventor reconoce que ha introducido una invencin; ms bien est convencido de que est volviendo a la verdadera ortodoxia, la cual, de alguna forma, se ha pervertido." Escritos selectos , Karl R. Popper Karl Popper se est refiriendo especialmente a las escuelas tradicionales anteriores a los presocrticos, con la excepcin de los pitagricos, que si se ajustan a ese esquema. Las restantes escuelas de pensamiento, Escuela de Mileto, de feso, de Elea... guardan un punto medio entre la concepcin tradicional y lo que hoy entendemos por escuela o academia. Si bien es cierto que no tienen el carcter religioso propio de la escuela pitagrica, si es cierto que los alumnos se llamaban "compaeros", se reunan para una "vida en comn", y compartan las mismas costumbres en un constante intercambio de interrogantes, dudas y experiencias, pues la investigacin filosfica era concebida esencialmente como una investigacin colectiva. Ya hemos afirmado que el cambio del mito al logos se dio de forma paulatina. Es razonable suponer que igualmente progresivo fue el cambio de las escuelas de pensamiento y que, durante algn perodo, conviviesen ambas tradiciones, la tradicional y la crtica. Si nos remontamos atrs en el tiempo para descubrir cundo y con quin comenz la crtica abierta, hallamos que Anaximandro es el primero en criticar a su maestro, Tales, proponiendo una nueva teora alternativa sobre la estructura del mundo. Podramos pensar, pues, que fue Anaximandro el innovador en este aspecto, pero en realidad es Tales el fundador de la crtica como modo de investigacin, y esto es as porque, cuando Anaximandro critica a su maestro no produce un cisma o una divisin de la escuela, como en el caso de los pitagricos. Al contrario, su idea es tolerada. No es, por tanto, la crtica de Anaximandro la fundadora de la nueva concepcin que valora la crtica racional como algo positivo, sino la tolerancia a la crtica por parte de Tales.

"Esto sugiere, en mi opinin, que fue Tales quien fund la nueva tradicin de libertad de pensamiento -basada en una nueva relacin entre maestro y discpulo- y que as cre un nuevo tipo de escuela, del todo diferente de la pitagrica. Parece haber sido capaz de tolerar la crtica. Y lo que es ms, parece haber creado la tradicin de que uno debera tolerar la crtica. Pero me gusta pensar que incluso cre algo ms: apenas puedo imaginar esta relacin entre maestro y discpulo en la que el maestro slo tolera la crtica, sin animarla activamente. No considero posible que un discpulo a quien se preparaba en la actitud dogmtica se atreviera a criticar el dogma (y mucho menos el de un famoso sabio) y a expresar abiertamente su crtica. Y me parece una explicacin ms fcil y sencilla de suponer que el maestro alentaba la actitud crtica -posiblemente no desde el principio de la enseanza, sino slo despus de haberle impresionado la pertinencia de algunas preguntas que le planteaba el discpulo, aun sin intencin crtica-. Escritos selectos , Karl R. Popper As pues, a pesar de todos sus logros como matemtico, astrnomo, ingeniero, poltico, etc., el mrito de Tales radica en el modo en que llev a cabo su investigacin, por un lado, y en la actitud que mantuvo para con las teoras ajenas.(2) De esta forma, tal vez fuese ms correcto que en los apuntes o en el recuerdo de los que han estudiado filosofa, en lugar de "Tales, el del agua", figurase algo as como "Tales, el de la tolerancia". Para finalizar el apartado dedicado a Tales, incluimos unos prrafos de la obra de Digenes Laercio as como unos versos que este mismo autor le dedica y con los que pretende homenajearle. "11. Por suyas se cuentan estas sentencias: "De los seres, el ms antiguo es Dios, por ser ingnito; el ms hermoso es el mundo, por ser obra de Dios; el ms grande es el espacio, porque lo encierra todo; el ms veloz es el entendimiento, porque corre por todo, el ms fuerte es la necesidad, porque todo lo vence, el ms sabio es el tiempo, porque todo lo descubre." Dijo que "entre la muerte y la vida no hay diferencia alguna"; y arguyndole uno diciendo: "Pues por qu no te mueres t?", respondi: "Porque no hay diferencia." A uno que deseaba saber quin fue primero, la noche o el da, respondi: "La noche fue un da antes que el da." Preguntndole otro si los dioses vean las injusticias de los hombres, respondi: "Y aun hasta los pensamientos." A un adltero que le pregunt si jurara no haber adulterado, respondi: "Pues no es peor el perjurio que el adulterio?" 12. Preguntado qu cosa es difcil, respondi: "El conocerse a s mismo." Y tambin qu cosa es fcil, dijo: "Dar consejo a otros." Qu cosa es suavsima? "Conseguir lo que se desea." Qu cosa es Dios? "Lo que no tiene principio ni fin." Qu cosas vemos raras veces? "Un tirano viejo" Cmo sufrir uno ms fcilmente los infortunios? "Viendo a sus enemigos peor tratados de la fortuna." Cmo viviremos mejor y ms santamente? "No cometiendo lo que reprendemos en otros" Quin es feliz? "El sano de cuerpo, abundante en riquezas y dotado de entendimiento." Deca que "nos debemos acordar de los amigos ausentes tanto como de los presentes. Que no el hermosear el exterior es cosa loable, sino el adornar el espritu con las ciencias". "No te enriquezcas -deca tambin- con injusticias, ni publiques secreto que se te ha fiado. El bien que hicieres a tus padres, espralo de tus hijos." Vidas de los ms ilustres filsofos griegos , Digenes Laercio El propio Digenes nos cuenta que Tales muri en edad avanzada mientras contemplaba unos juegos gimnsticos. A ese hecho aluden los versos en los que se le rinde homenaje al primero de los filsofos. Las gimnsticas luchas observandoatento en el estadio el sabio Tales,arrebatle Jpiter Eleo.Bien hizo en acercarle a las estrellas,cuando por la vejez ya no podalas estrellas mirar desde la tierra.

B) Anaximandro de Mileto Anaximandro naci en torno al ao 610 a.C. en Mileto y muri en el 547 a.C. Fue amigo y discpulo de Tales. Al parecer fue una figura verdaderamente notable, y algunas de sus ideas, como veremos a continuacin, suponen espectaculares anticipaciones de ideas modernas. Fue considerado como el ms sabio de sus conciudadanos, ocupndose tanto del mbito prctico y poltico como del puramente especulativo. Investig sobre temas de cosmologa, matemtica, geografa, astronoma, biologa, etc. Desgraciadamente slo conocemos un pequeo fragmento de su obra Sobre la naturaleza , que parece que era un tratado de cosmologa. En el mbito de la poltica se sabe que estuvo al frente de la expedicin colonizadora que Mileto envi a Apolonia. Aunque, al contrario de lo que sucede con Tales, no hallamos un cuerpo de ancdotas en torno a la figura de Anaximandro (tal vez porque la consolidacin de la tradicin escrita hacan de esto algo innecesario), s se le atribuye al discpulo de Tales la prediccin de un inminente terremoto. Entre otros conocimientos prcticos figura la introduccin, procedente de Babilonia, del gnomon, un instrumento para medir la direccin y altura del sol. Anaximandro pensaba que el principio, o arj, de tdas las cosas era el peiron (lo indeterminado, lo ilimitado), que conceba como una materia primigenia, eterna, inmutable e ilimitada que gener todas las cosas existentes y a las que todas retornan cuando se des-integran o desaparecen (Anaximandro sostiene una concepcin circular del tiempo). "Anaximandro. dijo que el "principio" y el elemento de todas las cosas es "lo infinito" (.) Ahora bien, a partir de donde hay generacin para las cosas, hacia all se produce tambin la destruccin, segn la necesidad; en efecto, "pagan la culpa unas a otras y la reparacin de la injusticia, segn el ordenamiento del tiempo." Simplicio El peiron engloba, envuelve y gobierna todas las cosas. Este principio no poda tener determinacin alguna, puesto que una determinacin supone simultneamente dos aspectos; lo propiamente determinado y lo que queda fuera de la determinacin. Pero si el principio ha de ser nico, no puede tener lmites, determinaciones ni definicin. Segn Anaximandro, el peiron puede ser todas las cosas a la vez, y ser comn a todas las cualidades contrarias: a lo caliente, a lo fro, a lo hmedo y a lo seco, ya que no siendo ninguna de estas cualidades en concreto, est en todas ellas, las une y las cambia unas en otras. Cada una de las cosas, particulares o no, afirma Anaximandro, debe pagar su culpa. Qu culpa es esa? La de separarse de la sustancia originaria y constituir un objeto propio, en definitiva. Nacer, llegar a ser, separarse, por tanto, de la sustancia infinita, pues esa separacin rompe con la unidad originaria. Se trata de la postura defendida con anterioridad por Soln, orientada en este caso hacia lo csmico, en lugar de quedarse en el nivel personal.y particular (ver apartado "La influencia de la religin y comentarios adicionales en la nota al pie n3) Al parecer fue su concepcin de la sustancia originaria la que le llev a afirmar la existencia de infinitos mundos as como la existencia de un ciclo eterno en el que tales mundos se sucederan.

Acerca de la Tierra, Anaximadro considera que no puede estar simplemente flotando sobre el agua, como haba dicho Tales, pues ese argumento nos llevara a una regresin infinita: si la Tierra se apoya sobre el agua en qu se apoya el agua a su vez? Anaximandro piensa que la Tierra se encuentra suspendida en el vaco, y ello es debido a que "se encuentra equidistante de todas las dems cosas". "En mi opinin, esta idea de Anaximandro es una de las ms audaces, revolucionarias y portentosas en toda la historia del pensamiento humano. Hizo posibles las teoras de Aristarco y de Coprnico. Pero el paso que dio Anaximandro fue incluso ms difcil y audaz que los que dieron Aristarco y Coprnico. Considerar la Tierra libremente posada en medio del espacio, y decir que "permanece inmvil por su equidistancia o equilibrio" (como parafrasea Aristteles a Anaximandro), es anticipar en alguna medida hasta la idea de Newton de fuerzas gravitacionales e invisibles* Escritos selectos , Karl R. Popper * Aristteles mismo entendi de esta manera a Anaximandro; porque caricaturiza la "ingeniosa, pero falsa" teora de Anaximandro comparando la situacin de su Tierra con la de un hombre que, eestando tan hambriento como sediento y equidistante de la comida y de la bebida, no puede moverse ( De Caelo , 295b32. Esta idea ha llegado a conocerse como "el asno de Buridn"). Est claro que Aristteles considera a este hombre sostenido en equilibrio por fuerzas de atraccin invisibles e inmateriales semejantes a las fuerzas de la teora de Newton. Y es interesante observar que este carcter "animista" u "oculto" de estas fuerzas lo sentan as el mismo Newton (aunque errneamente) y sus oponentes, como Berkeley, como una mancha en su teora. A pesar de que la idea de la equidistancia de la Tierra con respecto a todas las dems cosas parece que deba haberle conducido a postular para nuestro mundo la forma esfrica, Anaximandro, probablemente guiado por la aparente rectitud de la superficie terrestre, concibi la Tierra ms bien como un tambor, encontrndonos nosotros en una de sus dos caras.

El mundo tal y como lo conceba Anaximandro. Todas estas aportaciones, as como una teora, transmitida, en esta ocasin por Plutarco, sobre la evolucin del ser humano a partir de otras especies animales y la elaboracin del primer mapa de la historia son suficientes para darnos a entender, a pesar de los breves fragmentos de que disponemos, que Anaximandro debe estar considerado como uno de los ms grandes presocrticos por mritos propios. "Dice tambin que, al comienzo, el hombre se gener de animales de otras especies, (deducindolo) de que las dems especies se alimentan pronto por s mismas, mientras que el ser humano necesita de un largo perodo de amamantamiento. Por ello, si en un comienzo no hubiera sido tal (como es ahora), no hubiera sobrevivido." Plutarco.

C) Anaxmenes

(Traduccin: Anaximenes: La Tierra flota sobre el aire, el sol no se pone bajo el lmite (de la tierra), pero es ocultado por las partes ms altas de la tierra) Discpulo de Anaximandro (586-525), nacido posiblemente en Mileto, prosigui con el intento de su maestro y de Tales de buscar el principio de la naturaleza fsica. Parece que tambin escribi una obra titulada "Sobre la naturaleza", escrita en una prosa de estilo muy sencillo, donde se defiende que dicho principio se encontraba en el aire , y no en el agua. Esta vuelta a un elemento determinado supone, segn algunos, un retroceso en el nivel de explicacin filosfica ya que no se trata de un principio tan abstracto como el de Anaximandro, si bien Anaxmenes le atribuye a ese aire primordial las caractersticas de infinitud y de movimiento perpetuo propias del peiron. Anaxmenes, por otro lado, s que avanza al intentar detallar el proceso por medio del cual el aire se transforma en cualquier otra cosa. As, afirma que, del aire, al evaporarse, surge el agua, y de las nubes surge el fuego (rayos). Ese aire es tambin el "alma" de los hombres ( psique etimolgicamente signific primeramente "soplo de aire" y posteriormente "vida"). Ese aire es el fundamento ltimo del hombre y de todo el cosmos fsico, no slo en sentido material, pues sobre el aire se encuentra suspendida la Tierra, sino en un sentido vital, como se puede deducir de sus palabras: "Tal como nuestra alma, que es aire, nos sostiene, as el soplo y el aire circundan el mundo entero" Anaxmenes Anaxmenes fue un gran observador y realiz experimentos sobre la dilatacin de los cuerpos, al calentarse el aire, as como su concentracin, al enfriarse; de esta forma, lo fro y lo caliente se relacionan directamente, y no son sustancias independientes. Todos los seres, incluso los corpreos, estn formados por aire, ms o menos condensado. Anaxmenes sostena tambin el hilozosmo, y pese a sus opiniones, que pueden parecer hoy ingenuas, supuso un serio intento para superar la explicacin mtica y acceder a una inteleccin racional de la realidad fsica. NOTAS: (1) Sin duda Tales asoci las distintas ideas que le hemos atribuido, si bien el orden del razonamiento que hemos expuesto es una cuestin mucho ms abierta al debate. (2) Desde Tales la tradicin de la discusin racional, filosfica o cientfica, se ha ido extendiendo a un mayor nmero de mbitos.

4. LOS FILSOFOS PRESOCRTICOS 4.1. Filosofa monista 4.1.2. Escuela de feso

A) Herclito El punto de partida de Herclito es la comprobacin del incesante devenir de las cosas: el mundo es un flujo perpetuo: "No es posible meterse dos veces en el mismo ro ni tocar dos veces una sustancia mortal en el mismo estado; a causa de la velocidad del movimiento todo se dispersa y se recompone de nuevo, todo viene y va". La sustancia que sea principio del mundo (cosmos) debe explicar el incesante devenir de ste con su propia extrema movilidad; Herclito la identifica con el fuego . Pero puede decirse que en su doctrina el fuego pierde todo carcter corpreo o fsico (es ms bien metafsico): es un principio activo, inteligente y creador.

"Este mundo, que es el mismo para todos, no ha sido creado por ninguno de los dioses ni de los hombres, sino que fue siempre, es y ser fuego eternamente vivo que se enciende segn un orden regular y se apaga segn un orden regular". Herclito de feso En su filosofa alcanza por primera vez la investigacin filosfica conciencia de su naturaleza y de sus supuestos. Herclito se detiene con esmero en el examen de las condiciones que hacen posible la filosofa. La primera consiste en que el hombre se observe a s mismo : "Yo me he investigado a m mismo". La investigacin dirigida al mundo est condicionada por la luz que el hombre pueda lanzar sobre su propio ser. La investigacin interior descubre profundidades infinitas: "No encontrars los confines del alma, su razn es tanto ms prfounda cuanto ms te adentres en ella". La investigacin interior abre al hombre sucesivas zonas de profundidad, que nunca se agotan: la razn, la ley ltima del yo, aparece continuamente ms all, en una profundidad cada vez ms lejana y al mismo tiempo cada vez ms ntima. Pero esta razn, que es la ley del alma, es adems ley universal. La segunda y fundamental condicin de la investigacin es la comunicacin entre los hombres . Herclito plantea constantemente al hombre la alternativa de estar despierto o dormir; entre el abrirse, mediante la investigacin, a la comunicacin interhumana, que le descubre la autntica realidad del mundo objetivo; y el encerrarse en su propio pensar aislado, en un mundo ficticio. "Aunque esta razn existe siempre, los hombres se tornan incapaces de comprenderla, tanto antes de orla como una vez que la han odo. En efecto, aun cuando todo sucede segn esta razn, parecen inexpertos al experimentar con palabras y acciones tales como las que yo describo, cuando distingo cada una segn la naturaleza y muestro cmo es; pero a los dems hombres les pasan inadvertidas cuantas cosas hacen despiertos, del mismo modo que les pasan inadvertidas cuantas hacen mientras duermen." Herclito de feso Pero Herclito ha determinado tambin cul es esa ley cuyo significado debe aclarar y profundizar la investigacin. Este fue el gran descubrimiento de Herclito ya a juicio de los antiguos (como Filn). La unidad del principio creador no es una unidad idntica ni excluye la lucha, la discordia, la oposicin. Para entender la ley suprema del ser, el logos que lo constituye y gobierna, es preciso unir lo

armnico y lo disonante, y darse cuenta de que la unidad surge de todos los opuestos: "La misma cosa son lo vivo y lo muerto, lo despierto y lo dormido, lo joven y lo viejo: ya que cada uno de estos opuestos, al cambiar, es el otro y, a su vez, este otro es, al cambiar, aqul". De la misma manera que en la circunferencia cada punto es a la vez principio y fin, tal y como el mismo camino puede ser recorrido hacia arriba y hacia abajo, as todo contraste supone una unidad que constituye el significado vital y racional del contraste mismo: "Lo que es opuesto une y lo que diverge unifica". "La guerra es la norma del mundo y la guerra es la comn progenitora y seora de todas las cosas". La unidad propia del mundo es una tensin de este gnero: no anula, ni concilia, ni supera el contraste, sino que lo hace ser y lo hace entender como contraste. 4. LOS FILSOFOS PRESOCRTICOS 4.1. Filosofa monista 4.1.3. Escuela de Elea: A) Jenfanes B) Parmnides C) Zenn

A) Jenfanes Jenfanes de Colofn (570-475 a. C.), precursor del pensamiento de Parmnides,.es considerado como el fundador de la teologa filosfica y de la teora del conocimiento, la reflexin sobra la fundamentacin y lmites del mismo. En la primera critic el antropomorfismo de los dioses homricos as como su inmoralidad y su uso como modelo educativo postulando la existencia de un Dios nico y, en la segunda, consider una concepcin objetiva de la verdad como algo independiente del sujeto. Asimismo, investig acerca de cuestiones relativas a la naturaleza y a la cosmologa Jenfanes naci en Colofn, una colonia jnica de Asia Menor prxima a la ciudad de Efeso y tambin prxima a Mileto, en el ao 570 a. C. Al parecer, aunque es un dato no confirmado, fue discpulo de Anaximandro. A la edad de 25 aos, segn su propio testimonio, tuvo que abandonar la ciudad al ser sta conquistada por los medos. A partir de ese momento comenzara una vida errante y viajera en la que se ganara la vida como rapsoda y poeta cantando los versos homricos o, ms probablemente, sus propias composiciones. Durante estos viajes Jenfanes tuvo contacto con otras culturas y gracias a ello desarroll como consecuencia un profundo espritu crtico que ms adelante veremos aplicado en su filosofa. El propio Jenfanes nos da una descripcin de todo lo dicho en un tono clido y humano en lo que supone uno de los primeros fragmentos, si no el primero, de tipo autobiogrfico de la cultura griega: "Hace ya sesenta y siete aos desde que el peso de la vida Arrastro aqu y all por las regiones de Grecia. Desde mi nacimiento haban pasado ya veinticinco aos. Si es que an recuerdo bien. Estas son las cosas de las que hay que conversar junto al fuego, [en el invierno Confortablemente reclinado, bebiendo vino dulce y comiendo frutos [secos: "Dime quin eres, amigo, y de dnde vienes; Qu edad tienes, compaero, y cuntos aos tenas Cuando la invasin de los medos." Jenfanes de Colofn Sus viajes concluiran en Sicilia, ms concretamente en Elea, ciudad que, segn algunos de los testimonios, l mismo ayud a fundar. Parece bastante seguro afirmar que vivi una vida muy longeva, superior a los 90 aos de edad. Otras datos o anecdotas que se le atribuyen a Jenfanes son de dudosa fiabilidad, bien porque los testimonios se contradicen entre s o debido a que se trata

de ancdotas muy conocidas que se le atribuan a personajes distintos y por lo tanto no se sabe a cul de dichos personajes corresponde realmente. Las fuentes que tenemos para la reconstruccin de la vida y la obra de Jenfanes son Digenes Laercio, quien le dedica un breve captulo en su Vidas de los filsofos griegos ms ilustres , Aristteles, Simplicio, que nos habla acerca de Jenfanes basndose en lo dicho por Teofrasto, as como otros autores que le mencionan aunque no le dedican una atencin especial, como Platn o Herclito.

Segn Digenes Laercio Jenfanes escribi 2000 versos sobre la fundacin de Colofn y la colonizacin de Elea. Este dato es dudoso, como lo es tambin que haya escrito una obra titulada " Sobre la naturaleza ", como hicieron muchos otros presocrticos (el historiador Burnet lo niega enrgicamente), aunque s nos han llegado algunas sentencias sobre el tema. Los fragmentos que conservamos (que figuran en el apartado "textos") han sido interpretados de mltiples maneras, dando algunos estudiosos importancia a ciertas declaraciones, como las relativas a la naturaleza del mundo, mientras que otros historiadores se han centrado en otros aspectos, como las reflexiones sobre teologa. Fruto de estas interpretaciones la figura de Jenfanes y su posicin en el conjunto de los presocrticos ha oscilado entre dos polos: por un lado ha sido considerado como uno ms de los filsofos jnicos, ocupados en la bsqueda del primer principio o arj al modo de Tales de Mileto o Anaximandro, por otro lado ha sido asociado a la escuela eletica, considerado bien como precursor de la misma o bien directamente como fundador. Jeagger, por ejemplo, considera que la importancia de Jenfanes para el desarrollo del pensamiento religioso posterior ha sido fundamental. El ya mencionado Burnet afirma que, de saber que algn da sera considerado un telogo, Jenfanes habra reido a carcajadas. Finalmente, el filsofo Karl Popper, por poner otro ejemplo, quien durante los ltimos aos de su vida se dedic al estudio de los presocrticos afirma en " El mundo de Parmnides " que Jenfanes es un pensador de importancia fundamental, iniciador del movimiento ilustrado griego, fundador de la teora del conocimiento e incluso, aunque esta afirmacin es planteada como mera hiptesis, tal vez sea el verdadero padre de la historia. Como se puede ver, tanto la vida de Jenfanes como las referencias a los textos que pudo escribir se encuentran sumidos en una nube de interrogantes. Sin embargo los apartados relativos al contenido de su filosofa, as como la seccin de textos del propio Jenfanes nos proporcionarn la mayora de la informacin sobre este pensador. Los temas de los que se ocupa la filosofa de Jenfanes son principalmente tres: 1) cuestiones teolgicas, 2) la naturaleza y el mundo fsico 3) el conocimiento humano y sus lmites. 1) Con respecto a la teologa Jenfanes comienza por realizar una crtica a los dioses homricos de la tradicin griega. Estos dioses, afirma Jenfanes, no son ms que una invencin humana, creada a imagen y semejanza del ser humano. Dotados no solamente de cuerpos, brazos y piernas similares a las del hombre, los dioses tienen adems todos los vicios imaginables. Son corruptos, mienten, engaan, traicionan, etc. por lo que en ningn momento deberan ser usados con fines educativos. En este aspecto Jenfanes es claramente un moralista preocupado por las posibles influencias que las creencias tradicionales podan tener en los modelos de conducta de la juventud. No olvidemos que los textos de Homero eran parte fundamental de la educacin, no slo de los jvenes, sino de todo el pueblo. La crtica al antropomorfismo es uno de los frutos de los viajes realizados por Jenfanes y del espritu crtico adquirido en ellos, pues no se limita a sealar una mera semejanza general entre dioses y humanos, sino que en cada regin del mundo los dioses tienen las caractersticas de los habitantes de la zona. Frente a estas divinidades Jenfanes propone la existencia de un nico Dios que no guardara ningn parecido con los seres humanos. Este Dios es un precursor del Ser de Parmnides, aunque, de nuevo, a la hora de precisar las caractersticas del Dios de Jenfanes las interpretaciones difieren. Hay comn acuerdo en atribuirle la inmovilidad, probablemente debido a que todo cambio, ya sea espacial o de otro tipo, es visto como una imperfeccin, mientras que el Dios de Jenfanes se nos presenta como un ser supremo y perfecto:

Por el contrario falta el acuerdo en lo que se refiere a su corporalidad. Algunos interpretes han considerado, basndose precisamente en que el Dios de Jenfanes "ve" y "oye", que deba tratarse de un ser corporeo, aunque distinto a los humanos, mientras que otros han interpretado tales trminos como meras concesiones lingsticas para explicar de forma sencilla y accesible al Dios sin que hayan de ser tomadas literalmente. En caso de aceptar la corporeidad cabra discutir si la forma que adopta es esfrica, como har Parmnides al hablar del Ser o si cabe alguna otra posibilidad. Otro punto controvertido es la identificacin que algunos interpretes, como Aristteles y Teofrasto, han realizado de Dios con el mundo, que haran de Jenfanes un panteista o un hilozoista, en la medida en la que el hilozoismo acepta la penetracin divina en la materia. Esta postura, sin embargo, probablemente es errnea: si, como hemos afirmados, el Dios de Jenfanes est inmvil y el mundo se encuentra en movimiento cmo pueden identificarse el uno con el otro? Finalmente, por lo que al mbito de la teologa respecta, cabe considerar si Jenfanes concibi su Dios a partir de reflexiones lgicas, como hizo Parmnides despus de l, o si meramente se limit a postular un Dios cuyas caractersticas fuesen las opuestas a las de los dioses homricos que repudiaba. Los siguientes fragmentos ponen de manifiesto todos estos aspectos mencionados en torno a cuestiones teolgicas: "Chatos, negros: as ven los etopes a sus dioses. De ojos azules y rubios: as ven a sus dioses los tracios. Pero si los bueyes y los caballos y leones tuvieran manos, manos como las personas, para dibujar, para pintar, para crear una [obra de arte entonces los caballos pintaran a los dioses semejantes a los [caballos, los bueyes semejantes a bueyes, y a partir de sus figuras crearan las formas de los cuerpos divinos segn su propia imagen: cada [uno segn la suya Solamente un dios es el supremo, nico entre dioses y hombres, ni en figura ni en pensamiento semejante a los mortales. Permanece siempre en el mismo lugar, sin movimiento, y no le conviene emigrar de un lado a otro. Sin esfuerzo hace vibrar al Todo, slo por medio de su saber y [querer. Todo l es ver, todo pensar y planear y todo l es escuchar." Jenfanes de Colofn 2) En lo tocante a sus opiniones acerca de la naturaleza y de los fenmenos fsicos Jenfanes dedica su atencin a los fenmenos celestes, a cuestiones cosmolgicas y, finalmente, a observaciones geolgicas. Sobre los primeros afirma que son un producto de la concentracin de " partculas gneas " o " nubes en ignicin ". Esta concepcin de los objetos celestes est en concordancia con las afirmaciones relativas a la naturaleza del sol, que es considerado como una " concentracin de fuego que surga procedente del mar ". Asimismo, el arco iris es tambin concebido como una nube. Toda estas afirmaciones son coherentes entre s y muestran adems un parecido con las teoras de Herclito, quien al parecer consider que los cuerpos celestes estaban llenos de fuego. El problema, sin embargo, surge a partir de otras citas que se refieren a Jenfanes y que afirman que ste aceptaba la existencia de innumerables soles y lunas, y con ello pasamos a considerar las opiniones relativas a la cosmologa. Para evitar la contradiccin entre las afirmaciones, o bien aceptamos que Jenfanes, al igual que Herclito, consideraba que " el sol y la luna se encendan cada da " o bien entedemos la alusin a los "innumerables soles y lunas" como una mera metfora acerca de la renovacin diaria de cada uno y la circularidad de los procesos temporales. Todava en el mbito de las cuestiones cosmolgicas encontramos fragmentos que hacen alusin al elemento primigenio de Anaxmedes, el aire, y al peiron de Anaximandro. De nuevo segn Popper, es probable que el joven Jenfanes se enfrentase al dilema de elegir entre el peiron propuesto por su maestro Anaximandro y el aire de Anaxmedes como elemento fundamental, siendo as que se decidi por la propuesta del primero. La alusin a ste peiron por medio del trmino "infinito"

(expresin que no es erronea pues peiron significa literalmente "sin lmites") tuvo sin embargo como consecuencia la desafortunada atribucin a Jenfanes por parte de Aristteles de la teora de una Tierra infinita, asociacin sta que pas a formar parte de las teoras habitualmente relacionadas con el presocrtico Finalmente, por lo que respecta a las observaciones geolgicas, encontramos aqu a un cientfico de gran agudeza. Jenfanes afirm a partir del hallazgo de fsiles de peces encontrados en la montaa que la Tierra debi estar toda cubierta de agua, o, mejor dicho, de algn tipo de mezcla de la tierra y el agua como el barro o el fango. A partir de estas observaciones Jenfanes postul que todos los seres vivos proceden del barro, siendo los primeros animales similares a los peces y surgiendo despus los anfibios. Posteriormente apareceran los seres humanos, pero igualmente tendran su origen en las criaturas que una vez salieron del fango originario. En su visin de los fenmenos naturales Jenfanes conceda primaca al agua, y concretamente al mar, la mayor agrupacin de agua conocida, al que consideraba la fuente de todos los rios as como de la lluvia y las nubes. 3) Acerca del conocimiento humano y de sus lmites Jenfanes realiz avances todava ms importantes y que estn siendo cada vez ms valorados. Los siguientes versos son en este mbito de importancia fundamental: "Ningn hombre conoci ni conocer nunca la verdad sobre Los dioses y sobre cuantas cosas digo; pues aun cuando Por azar resultara que dice la verdad completa, sin embargo no lo [sabe. Sobre todas las cosas no hay ms que parecer" Jenfanes de Colofn La interpretacin tradicional afirmaba que Jenfanes se limitaba a expresar meramente la relatividad del conocimiento, al considerar que ste depende de cada individuo. No obstante otros estudiosos consideran que, por el contrario, Jenfanes es el fundador de la teora del conocimiento porque en este texto, as como en otros fragmentos, se establece una teora de la verdad: No se trata de que el conocimiento dependa del sujeto, sino que se est afirmando una concepcin de la verdad como algo objetivo, independiente del sujeto. La verdad consiste en la correspondencia de aquello que decimos con la realidad, pero no tenemos ningn medio para saber cuando dicha correspondencia se da o no (pero ello no elimina el concepto de "verdad"). Nuestras ideas, por lo tanto, no son ms que intentos ms o menos afortunados de expresar la verdad. Es posible que, con el tiempo (esto se deduce a partir de otros fragmentos), nuestras ideas se acerquen ms a la verdad, pero estas siguen siendo conjeturas. En la concepcin de Jenfanes, por lo tanto, adems de considerar la verdad como algo objetivo, se afirma que se trata de algo distinto de la certeza, entendida sta como un conocimiento subjetivo. De esta concepcin del conocimiento, afirman algunos de los historiadores mencionados, puede extraerse incluso ciertas actitudes ticas, principalmente la tolerancia, estableciendose as una lnea de pensamiento que, partiendo de Jenfanes, unira a filsofos como Scrates, Erasmo, Voltaire y Lessing.

B) Parmnides

Parmnides escribi un extenso Poema de 154 versos hexamtricos dividido en dos partes y un proemio; la primera parte se titulaba va de la verdad y la segunda, va de la opinin. El proemio describe como Parmnides fue raptado por entes divinos que le conducen mediante un carro tirado por yeguas y guiado por las hijas del Sol hacia la presencia de una diosa benevolente, ms all de las puertas del da y de la noche. El discurso de la diosa referente a la "bien redondeada verdad" constituye la va de la verdad ; el discurso sobre las falsas opiniones de los hombres constituye la va de la opinin (doxa).

Parmnides: 540-470 a.C . Al contrario que Herclito, Parmnides separa el ser del no-ser. Slo el camino del ser o de la verdad es viable, el camino del no-ser es inexplorable. As como del no-ser no puede surgir nada, as nada puede pasar (perecer) al no-ser. Por ello, el devenir y la pluralidad de las cosas no son en sentido propio y deben ser considerados slo como fenmenos e incluso como simples apariencias. El ser es un todo imperecedero e inmutable; de una vez para siempre. Los hombres constantemente recaen por la opinin en el no-ser: pero el pensar que percibe el ser es idntico al ser. Su filosofa marco decisivamente el pensamiento posterior engendrando la ontologa y la metafsica. La va de la verdad ( altheia ) se muestra como el nico camino realmente practicable para el filsofo, pues, como dice la diosa, los dos nicos caminos de investigacin que se pueden concebir son : "El uno, que el ser es y que el no-ser no es. Es el camino de la certeza, ya que acompaa a la verdad. El otro, que el ser no es y que necesariamente el no-ser es. Este camino es un estrecho sendero, en el que nada iluminar tus pasos. Ya que no puedes comprender lo que no es, pues no es posible, ni expresarlo por medio de palabras. Porque lo mismo es pensar y ser. Es necesario decir y pensar que lo que es, es, ya que el ser es y el no-ser no es; afirmaciones que te invito a considerar bien". Parmnides De esta afirmacin de la diosa se derivan toda una serie de consecuencias: - El ser es nico. Slo hay un ser, pues caso de que no fuera as, qu los diferenciara? - El ser eterno. El ser no fue, ni ser, porque es a la vez entero en el instante presente, uno, continuo. Pues qu origen puedes buscarle? As pues, es necesario que sea absolutamente, o que no sea en absoluto. No puede, pues, haber tenido origen ni puede tener fin. - El ser es inmvil e inmutable. Si el ser fuese mvil debera moverse en algo, pero este algo, es o no es? Si es, el ser es en el ser y no puede ser mvil. Por otra parte no puede no ser puesto que lo que no es no es. Pero el dejar de ser no es posible ya que sera aceptar el no ser. - Por las mismas razones, no puede tener principio ni fin . - Se da una identidad entre el pensar y el ser . Slo el ser puede ser pensado, ya que el no ser, en cuanto que no es, no puede ni tan slo ser concebido. Esta identificacin entre pensar y ser puede

entenderse como una tesis panlogista: el pensar determina qu es real en la medida en que el pensar tambin es ya ser. En efecto, la razn demuestra que no se puede ni pensar ni expresar el no ser. No se puede pensar sin pensar algo. El pensamiento y la expresin deben tener un objeto y ste es el ser. A continuacin transcribimos la parte del poema correspondiente al Discurso de la Verdad " Un solo camino narrable queda: que es. Y sobre este camino hay signos abundantes: que, en tanto existe, es inengendrado e imperecedero; ntegro, nico en su gnero, inestremecible y realizado plenamente; nunca fue ni ser, puesto que es ahora, todo a la vez, uno, continuo. Pues qu gnesis le buscaras? Cmo, de dnde habra crecido? De lo que no es, no te permito que lo digas ni pienses, pues no se puede decir ni pensar lo que no es. Y qu necesidad le habra impulsado a nacer antes o despus, partiendo de la nada? As es forzoso que exista absolutamente o que no <exista>. Jams la fuerza de la fe conceder que de lo que es se genere algo fuera de l, a causa de lo cual ni nacer ni perecer le permite Dik, aflojndole las cadenas, sino que lo mantiene. Pero la decisin acerca de estas cosas reside en esto: es o no es. Ahora bien, est decidido, como lo <exige> la necesidad dejar un <camino>, impensable o innombrable, (ya que no es un verdadero camino), y <admitir> el otro que existe y es verdadero. Cmo podra ser despus lo que es? Cmo se generara? Pues si se gener, no es, ni <es> si ha de ser en algn momento futuro. De tal modo, cesa la gnesis y no se oye ms de destruccin. Tampoco es divisible, ya que es un todo homogneo, ni mayor en algn lado, lo que impedira su cohesin; ni algo menor, sino que todo est lleno de ente; por ello es un todo continuo, pues el ente se rene con el ente. Pero inmvil en los lmites de grandes ligaduras existe sin comienzo ni fin, puesto que la gnesis y la destruccin se pierden a lo lejos, apartadas por la fe verdadera. Lo mismo permanece en lo mismo y descansa en s mismo, y as permanece firme en su posicin; pues la poderosa necesidad lo mantiene en las ligaduras del lmite, que lo rodea en su torno. A causa de lo cual al ente no le es lcito ser inacabado, pues no carece de nada; si <careciera de algo> el ente, carecera de todo. <Lo que> puede pensarse es lo mismo que aquello por lo cual existe el pensamiento. En efecto, fuera del ente --en el cual tiene consistencia lo dicho-no hallars el ente. Pues no hay ni habr nada ajeno aparte de lo que es; ya que el Hado lo ha forzado a ser ntegro e inmvil; por eso son todo nombres que los mortales han impuesto, convencidos de que eran verdaderos: generarse y perecer, ser y no <ser>, cambiar de lugar y mudar de color brillante. Pero puesto que hay un lmite ltimo, es completo en toda direccin, semejante a la masa de una esfera bien redonda, equidistante del centro en todas direcciones; pues es forzoso que no exista algo mayor ni algo menor aqu o all. No hay en efecto, no-ente que le impida alcanzar la homogeneidad, ni ente que de algn modo sea aqu o all mayor o menor, ya que es por completo inclume; igual por todos lados, se encuentra en sus lados. Con esto termino el discurso fidedigno y el pensamiento acerca de la Verdad." Parmnides

No obstante, todas las interpretaciones del Poema de Parmnides chocan con la ambigedad del uso del trmino es ("esti" en griego) en sus expresiones, ya que "esti" puede tener tres acepciones: 1. Una acepcin copulativa , como en la frase "esto es una mesa". 2. Una acepcin existencial , como en la frase "existe algo". 3. Una acepcin de verificacin , en el sentido de "es verdad". C) Zenn Nacido en Elea (ca. 504 a.C.). Dotado de una fuerte personalidad, goz de gran fama como orador y dialctico en la antigedad. Fue legislador de su ciudad y se enfrent a los pitagricos -oponindose a su teora de los nmeros como principio de la realidad, defendiendo -al principio- la unicidad del ser, como su maestro. Utilizando las paradojas y la argumentacin por reduccin al absurdo , afirmaba que tanto el ser nico, indivisible e inmvil de Parmnides, como el ser mltiple, divisible y mvil de los pitagricos (y de Herclito) son ambos absurdos e inconcebibles. Zenn es conocido por argumentar con paradojas, con epiqueremas. Zenn ha pasado a la historia del pensamiento como el defensor de las ideas de Parmnides contra los ataques de los pluralistas y el divulgador de su filosofa, aduciendo argumentos paradjicos, que, desde el punto de vista lgico, suponen la prueba de una hiptesis por reduccin al absurdo; staa es la razn por la que, en ocasiones, se le considera iniciador de la dialctica. Con estos argumentos "refuta a quienes afirman la multiplicidad" (tanto si es infinitamente indivisible como si no) y defiende, por lo mismo, que "todo es uno". Los argumentos contra la multiplicidad son propiamente argumentos contra la divisibilidad del espacio y el tiempo, y el ms conocido de ellos es el argumento de "Aquiles y la tortuga" (otros son "La paradoja de la dicotoma", "La paradoja de la flecha", "El argumento del estadio", "La paradoja de la pluralidad"...). "El argumento es llamado "Aquiles" porque en l se ocupo de Aquiles, quien, segn dice el argumento, no puede dar alcance a la tortuga que persigue. Pues es necesario que el perseguidor, antes de alcanzar la meta, llegue primero al lugar del cual parti el que huye. Pero cuando el perseguidor llega a este punto, el que huye avanz una cierta distancia, si bien esta es menor que la que recorri el perseguidor, que es ms veloz. Pero avanz: no se estuvo quieto. Y nuevamente en el tiempo en que el perseguidor alcanza el punto al que lleg el que huye, ste avanz algo, si bien menos que lo que se haba movido antes, pues es ms lento que el perseguidor. Y as, siempre que el perseguidor avanza hacia donde haba llegado el que huye, que es ms lento, ste ha avanzado algo. Aunque el recorrido es cada vez menor, sin embargo algo recorre, pues est siempre en movimiento. Por el hecho de suponer distancias cada vez menores hasta el infinito -a causa de la divisin de las magnitudes hasta el infinito- no slo Hctor no ser alcanzado por Aquiles, tampoco lo ser una tortuga." Simplicio De este modo, Zenn no crea en la realidad objetiva del espacio: si ste es algo, ese algo debe estar situado en otro algo, y ste en otro, hasta el infinito; y si el espacio es nada, entonces las cosas que vemos estn en nada. Zenn no niega que tengamos una percepcin del movimiento, pero s niega que ste sea algo real. (1) (1) Una ancdota al respecto nos narra que, estando Zenn argumentando su postura, otro filsofo, Digenes el cnico, al escuchar que el movimiento era imposible, se levant y, echando a andar, afirm: "el movimiento se demuestra andando". Es posible que esto produjese un efecto cmico que desprestigiase a Zenn, pero argumentativamente, Digenes no haba demostrado nada. Zenn lo

que afirmaba era que el movimiento era imposible y que lo que vemos no es ms que una falsa apariencia. Digenes, por lo tanto, no haba hecho ms que ofrecer una apariencia ms. La ancdota, por otro lado, comete el fallo de reunir a Zenn y a Digenes, a pesar de que ste naci el 413 a.C., esto es, 17 aos despus de la muerte de Zenn. 4. LOS FILSOFOS PRESOCRTICOS 4.2. Filosofa pluralista. 4.2.1. Pitgoras y el pitagorismo La tradicin ha revestido de tantos elementos legendarios la figura de Pitgoras que es muy difcil conocer su realidad histrica. Sus doctrinas las conocemos a travs de las obras de sus discpulos. Est probado que viaj a la Magna Grecia (sur de Italia) y que vivio en Crotona, donde fund su escuela, de corte matemtico, filosfico y sectario-religioso. Daban una gran importancia a las matemticas, a la msica, a la meditacin, etc., aunque su objetivo bsico era la renovacin moral y poltica. Su influencia se extendi, hasta el punto de que los pitagricos acabaron dirigiendo Crotona y otras ciudades. Pero su elitismo y la aversin a la democracia de los pitagricos hizo que sus habitantes se levantaran contra ellos, matando a muchos y exilindose otros. Pitgoras logr huir, y se refugi en Tarento, muriendo al fin en Metaponto. Pitgoras parece que no dej nada escrito. Algunas obras que se le atribuyeron en la antigedad, comoLos tres libros , o Versos ureos , se ha comprobado que son escritos apcrifos del siglo I d.C. a esto hay que unir que el pitagorismo se present como una secta esotrica, por lo que ni sus doctrinas ni sus escritos eran fciles de ser conocidos. La mayor fuente "directa" de conocimientos de esta secta nos viene por Filolao de Crotona (nacido el 474 a.C.) que fue miembro del grupo y se considera su mximo divulgador. La escuela pitagrica se prolong durante mucho tiempo, y en su largo recorrido histrico se mezclan diversas doctrinas y teoras, algunas de las cuales pueden haber sido iniciadas por el mismo Pitgoras, pero otras son, con toda seguridad, muy posteriores. Adems de las doctrinas que se atribuyen a Pitgoras, el pitagorismo es el conjunto de doctrinas de autores como Hipaso de Metaponto (a quien parece deberse el llamado "teorema de Pitgoras"), Ecfanto, Hicetas, Filolao, Arquitas de Tarento y, aunque separndose un poco del conjunto de los otros autores, tambin Alcmen de Crotona . El famossimo teorema de Pitgoras, formulado de memoria innumerables veces (aunque, precisamente por ello, no siempre comprendido o asimilado) es representado aqu de tal forma que muestra lo ms claramente posible la relacin entre los cuadrados de los catetos y el cuadrado de la hipotenusa. Por lo general, estos filsofos siguen la tendencia mstico-religiosa general del pensamiento de Pitgoras. Abogando por una vida asctica y por la realizacin de ritos purificadores. Conceban el estudio de las matemticas como campo de purificacin moral. Conciben la naturaleza a partir de relaciones numricas y, adems, el nmero es para ellos el arj y la materia de las cosas. La concepcin pitagrica de los nmeros est fuertemente marcada por el misticismo, y los consideran tanto responsables de la armona que gobierna el cosmos como elementos explicativos de las cualidades morales. De la misma manera que la armona musical (expresable mediante relaciones numricas) implica la unidad de una multiplicidad de sonidos separados entre s por intervalos definidos, conciben el conjunto del cosmos como un todo ordenado por relaciones numricas que forman la armona del cosmos. Esto es as porque la naturaleza misma

es mezcla de unidad y multiplicidad, de lo determinado y lo indeterminado, ya que todo est regido por los mismos principios del lmite y lo ilimitado que rigen los nmeros. Los pitagricos afirmaban que existen una serie de principios opuestos, algo que tienen en comn con la concepcin del Ying y el Yang y otras filosofas orientales.(1) LMITADO Impar Uno Derecho Masculino Esttico Recto Luz Bueno Cuadrado ILIMITADO Par Mltiple Izquierdo Femenino En movimiento Curvo Oscuridad Malo Oblongo

Todos estos opuestos tienen su origen en El Uno. (2) Los pitagricos defienden un modelo cosmolgico segn el cual la tierra no es el centro del universo, sino que gira, al igual que todos los otros cuerpos celestes, incluido el sol, alrededor de un fuego central. Contando este fuego central, ms todos los otros astros conocidos, forman un conjunto de nueve cuerpos celestes, pero como consideran que el 10 es el nmero perfecto (1+2+3+4=10, y los cuatro primeros nmeros son los que determinan las concordancias musicales), al que representan como un tringulo al que llaman tetraktys , incluyen en su modelo cosmolgico un dcimo cuerpo celeste, la anti-tierrra , que por estar opuesta a la tierra, es invisible para nosotros. Las diferencias entre las rbitas de estos cuerpos celestes, y el movimiento de stos, forman una armona csmica o msica de las esferas.

Una de las principales crisis con las que se tuvo que enfrentar la escuela pitagrica fue debida, precisamente, al descubrimiento del Teorema de Pitgoras, ya que manifestaba la existencia de nmeros inconmensurables (como la diagonal de un cuadrado y su lado). La existencia de estas magnitudes suscit un fuerte debate en el seno de la escuela y puso de manifiesto el problema del continuo. A partir de este momento la aritmtica y la geometra siguieron distintos caminos, y el problema mismo del continuo origin una importante fuente de reflexin filosfica que fue explotada por Zenn de Elea con sus paradojas. La concepcin poltica de los pitagricos era elitista y aristocrtica, concibiendo la sociedad como dirigida por los sabios (que sigue la estructura de la misma secta pitagrica) como el modelo de la polis ideal. La tica pitagrica, por otra parte, est dominada por la creencia en la transmigracin de las almas o mentempsicosis, que es la creencia religiosa y filosfica que profesa un dualismo extremo, originaria de Oriente, que sostiene que las almas transmigran o cambian de cuerpo, tras la muerte. La concepcin de la tica pitagrica est igualmente dominada por el dualismo rfico y la asuncin de ciertos misterios similares a los rficos. Aconsejaban la obediencia y el silencio, la abstinencia de consumir alimentos, la sencillez en el vestir y en las posesiones, y el hbito del autoanlisis. El orfismo cree que el hombre es el alma, que vive presa en el cuerpo. Esa alma es como una chispa divina, que debe purificarse para poder, mediante la mentepsicosis, hallar la divina liberacin. A pesar de su longitud, incluimos el siguiente texto de Bertrand Russell para mostrar con detalle la importancia que Pitgoras ha tenido en nuestra visin del mundo "La influencia de la geometra en la filosofa y el mtodo cientfico ha sido profunda. La geometra, tal como fue establecida por los griegos, comienza con axiomas que son (o crean ser) evidentes en s mismos. Luego avanza la geometra por razonamientos deductivos hasta teoremas que no son, ni mucho menos, evidentes en s. Los axiomas y teoremas se tienen por ciertos en el espacio real, y ste es algo dado por la experiencia. As pareca ser posible descubrir cosas del mundo real, descubriendo primero lo que es evidente en s, y despus haciendo uso de la deduccin. Esta idea influy en Platn, Kant y en la mayora de los filsofos intermedios. Cuando dice la Declaracin de Independencia que "estas verdades las consideramos como evidentes en s", se rige por Euclides. La doctrina del siglo XVIII de los derechos naturales es una bsqueda de axiomas euclidianos en el campo de la poltica.* La forma de "los principios" de Newton, a pesar de su materia reconocidamente emprica, est dominada del todo por Euclides. La teologa, en sus exactas formas escolsticas, se nutre de la misma fuente; la religin personal se deriva del xtasis, la teologa, de las matemticas, y ambas se encuentran en Pitgoras. Creo que la matemtica es la fuente principal de la fe en la verdad eterna y exacta y en un mundo suprasensible e inteligible. La geometra trata de crculos exactos, pero ningn objeto sensible es exactamente circular; por muy cuidadosamente que manejemos el comps siempre habr imperfecciones e irregularidades. Esto sugiere la idea de que todo el razonamiento exacto comprende objetos ideales, en contraposicin a los sensibles; es natural seguir adelante y argir despus que el pensamiento es ms noble que los sentidos y los objetos de la idea ms reales que los que percibimos por los sentidos. Las doctrinas msticas respecto a la relacin del tiempo con la eternidad tambin se apoyaron en las matemticas puras, porque los objetos, como los nmeros, si son reales son eternos y no colocados en el tiempo. Estos objetos eternos pueden ser concebidos como pensamientos de Dios. De all se deriva la doctrina de Platn de que Dios es un gemetra, y la de Jeams Jean de que Dios ama la aritmtica. La religin racionalista en contraposicin a la apocalptica ha sido completamente dominada desde Pitgoras y, sobre todo, desde Platn, por las matemticas y sus mtodos. La combinacin de matemticas y teologa que se inci con Pitgoras caracteriz la filosofa religiosa en Grecia, en la Edad Media y en los tiempos modernos, hasta Kant. El orfismo anterior a Pitgoras era anlogo a las religiones asiticas de misterios. Pero en Platn, San Agustn, Toms de Aquino, Descartes, Spinoza y Leibniz existe una fusin ntima de religin y razonamiento, de aspiracin moral y admiracin lgica por lo eterno, que procede de Pitgoras, distinguindose la teologa intelectualizada de Europa del misticismo ms directo de Asia. Solamente en tiempos modernos ha sido posible declarar abiertamente que Pitgoras estaba en un error. No conozco ningn otro hombre que

hubiese tenido mayor influencia en el campo del pensamiento. Lo digo porque lo que aparece como platonismo resulta, despus de analizarlo, esencialmente pitagorismo. Toda la concepcin de un mundo eterno que se revela al intelecto y no a los sentidos, se deriva de l. Si no fuere por l, los cristianos no habran considerado a Cristo como el Verbo; a l deben los telogos la bsqueda de pruebas lgicas de la existencia de Dios y de la embargo, en Pitgoras inmortalidad. Sin todo eso queda an sobreentendido". Historia de la filosofa occidental , Bertrand Russell* Evidente por s mismo, sustituido por Franklin, en lugar de lo "sagrado e innegable" de Jefferson NOTAS: (1) De nuevo hallamos la visin negativa de la mujer en la antigua Grecia, aunque, curiosamente, en la sociedad que Pitgoras fund fueron admitidos hombres y mujeres en iguales condiciones. (2) He aqu un fragmento del ltimo captulo, cuando Robert ha culminado su instruccin matemtica y ha ido a la 'Gran cena en el infierno de los nmeros/ cielo de los nmeros": _'Quin es? _pregunt Robert. _Es el inventor del cero _susurr Teplotaxl. _El es el ms grande? _El segundo ms grande _dijo el diablo de los nmeros_. El ms grande de todos vive all arriba, donde termina la escalera, en las nubes. _El tambin es un chino? _Si yo lo supiera! No lo hemos visto ni una sola vez. Pero todos lo respetamos. El es el jefe de todos los diablos de los nmeros, porque invent el uno. Quin sabe, quizs ni siquiera sea un hombre. Quizs sea una mujer!'. 4. LOS FILSOFOS PRESOCRTICOS 4.2. Filosofa pluralista. 4.2.2. Empdocles 4.2.3. Anaxgoras 4.2.4. Escuela atomista: Leucipo y Demcrito

Se preocup por el problema del arj y piensa que existen cuatro elementos o substancias bsicas de todas las cosas: agua, aire, fuego y tierra. No hay ya un nico principio, sino cuatro bsicos. Estos cuatro elementos son increados e indestructibles, y de la mezcla de ellos surgen todas las cosas, de tal suerte que nada se crea ni muere, sino que slo se unen o separan. A diferencia del arj de los milesios -que pensaban que dicho arj se converta en todas las cosas y experimentaban cambios cualitativos-, Empdocles afirmaba que estas races permanecan siempre cualitativamente iguales e inmutables, como corresponde a lo que es, segn los elatas. Esta tesis es la que est en la base de la nocin de elemento, entendido como algo cualitativamente inmutable e intransformable, que posteriormente desarroll Aristteles. Su empeo fue, por tanto, conjugar el ser invariable, compacto y eterno de Parmnides con el "todo se mueve" de Herclito, es decir, el problema del movimiento y de la permanencia del ser. Estos cuatro elementos se ponen en marcha merced a la lucha de dos fuerzas contrarias: el amor ( philia), y el odio ( neikos ); el primero une estas sustancias y el segundo las desune, en una lucha eterna, que da origen a todas las cosas. Todo est sometido a un proceso, de manera que la evolucin del mundo sigue unos ciclos que se repiten eternamente: al principio, por la accin del amor, todo est unido y compacto formando una esfera parmendea, sin embargo, poco a poco va penetrando el odio y las partculas se van separando, formando las cosas, hasta que todo queda disgregado, momento en que empieza a actuar de nuevo el amor. Empdocles elabor una teora del conocimiento, regida por la mxima de que se conoce lo semejante por lo semejante , y en la que afirma que las cosas exhalan flujos o efluvios por sus poros, que son los que permiten su conocimiento por contacto con los sentidos, que penetran hasta el corazn, al que considera la sede del pensamiento. 4.2.3. Anaxgoras Fue el primer filsofo que fund una escuela en Atenas. Siendo acusado de "impiedad" y atesmo, al negar que el Sol y la Luna fueran dioses, fue encarcelado; una vez pagada la multa huy de Atenas hasta refugiarse en Lmpsaco, aconsejado por su amigo Pericles. Su principal preocupacin filosfica consisti en explicar el cosmos fsico (para l la tierra tena forma cilndrica y en la planicie superior vivan los hombres), siendo para muchos un representante del ideal del sabio, poniendo su vida al servicio del saber contemplativo. Para explicar el dilema entre la unidad del ser y la multiplicidad de las cosas postul la existencia de dos principios: uno inerte (la masa catica de las cosas) y otro dinmico e inteligente, al que llam nous ("mente"). Piensa que la materia es divisible infinitamente, llegando hasta unas partes pequesimas e indestructibles, a las que Aristteles -interpretando a Anaxgoras- llam homeomeras que son como las "semillas" de todo lo existente. Las cosas son, por tanto, la agrupacin de esas homeomeras, que en un principio estaban aglutinadas en el caos originario donde exista un Todo inmvil; el nous preexistente y eterno hizo que ese Todo se moviera. Este nous es la cosa ms pura y ligera, as como la ms poderosa y sabia, est sola consigo misma y existe por s; sin embargo, Anaxgoras nunca afirma que sea Dios. La funcin de este nous no consiste en preservar el orden que origin, ni siquiera propiamente, en ordenar el universo, sino slo en dar un impulso o movimiento inicial, originando el "torbellino" que posibilit la ordenacin de las cosas. Sostena tambin que todas las cosas sienten y tienen inteligencia (el hilozosmo). "Todas las dems cosas tienen una porcin de todo, pero la Mente es infinita, autnoma y no est mezclada con ninguna, sino que ella sola es por s misma. Pues si no fuera por s misma, sino que, si estuviera mezclada con algunacosa, participara de todas las dems, pues en cada cosa hay una porcin de todo, como antes dije; las cosas mezcladas con ella le impediran que pudiera gobernar ninguna de ellas del modo que lo hace al ser ella sola por s misma. Es, en efecto, la ms sutil y la ms pura de todas; tiene el conocimiento todo sobre cada cosa y el mximo poder. La Mente gobierna todas las cosas que tienen vida,

tanto las ms grandes como las ms pequeas. La Mente gobern tambin toda la rotacin, de tal manera que comenzo a girar en el comienzo. Empez a girar primeramente a partir de un rea pequea, ahora gira sobre una mayor y girar sobre otra an mayor. Conoce todas las cosas mezcladas, separadas y divididas. La Mente orden todas cuantas cosas iban a ser, todas cuantas fueron y ahora no son, todas cuantas ahora son y cuantas sern, incluso esta rotacin en que ahora giran las estrellas, el sol y la luna, el aire y el ter que estn siendo separados. Esta rotacin los hizo separarse. Lo denso se separa de lo raro, lo clido de lo fro, lo brillante de lo tenebroso y lo seco de lo hmedo. Hay muchas porciones de muchas cosas, pero ninguna est separada ni dividida completamente de la otra salvo la Mente. La Mente es toda semejante, tanto en sus partes ms grandes como en las ms pequeas, mientras que ninguna otra cosa es semejante a ninguna otra, sino que cada cuerpo singular es y fue ms manifiestamente aquello de lo que ms contiene." Anaxgoras

4.2.4. Escuela atomista: Leucipo y Demcrito Demcrito naci en Abdera (Tracia), el ao 460 a.C. y muri en 370 a.C., siendo contemporneo de Scrates, pese a lo cual es considerado "presocrtico". Viaj por Egipto, Babilonia, Etiopa e India. Su maestro e inspirador es Leucipo, en quien se bas para desarrollar su mecanicismo atomista. Igual que su maestro, Demcrito parti de los principios establecidos por Parmnides. Pero para respetar principios del eleatismo (el ser es necesario, uno e inmvil) y, a la vez, para salvar las apariencias, es decir, para dar cuenta de la apariencia del mundo sensorial (el cambio, el movimiento, la multiplicidad), postul la existencia de tomos . Segn Demcrito, cada tomo posee las mismas caractersticas que Parmnides atribua al ser: el tomo es slido, lleno e inmutable. La existencia del vaco, que es una especie de no-ser, explica la multiplicidad y el cambio ya que, siendo lo que separa los tomos, permite el movimiento, la generacin y la corrupcin, al permitir los desplazamientos y los choques de los tomos. "... estos tomos se mueven en el vaco infinito, separados unos de otros y diferentes entre s en figuras, tamaos, posicin y orden; al sorprenderse unos a otros colisionan y algunos son expulsados mediante sacudidas al azar en cualquier direccin, mientras que otros, entrelazndose mutuamente en consonancia con la congruencia de sus figuras, tamaos, posiciones y ordenamientos, se mantienen unidos y as originan el nacimiento de los cuerpos compuestos." De caelo, Simplicio Demcrito defendi que tambin el alma es corporal y mortal, al estar formada por tomos. El alma mueve el cuerpo, pero tambin es afectada por ste. Esta afeccin del alma por el propio cuerpo y por los cuerpos exteriores es lo que explica el conocimiento que el hombre tiene por los sentidos. Pese a esto, Demcrito consider que el conocimiento sensorial era un "conocimiento oscuro" y que las cualidades sensibles de los cuerpos son reacciones de nuestra sensibilidad a las propiedades de los tomos. El hombre cree que existe lo blanco o lo negro, lo fro o lo caliente, pero lo cierto es que slo existen tomos y vaco. Otros fragmentos suyos permiten evocar al sabio que debi ser, quien no se ocup simplemente de cuestiones naturales, sino que fue el autor de una vasta obra, hoy da perdida: "El buen nimo surge para los hombres mediante la moderacin del deleite y la armona de la vida. Todo lo excesivo y lo defectuoso suele variar y produce una gran perturbacin en el alma, y aquellas almas que son agitadas por grandes desarreglos no se encuentran bien ni estn bien animadas. Es necesario que el conocimiento se atenga a lo posible y se contente con lo que tiene, prestando poca atencin a quienes envidiamos y admiramos, sin estar a su servicio con la inteligencia, sino observando las vidas de quienes sufren

desdichas y pensando en la violencia que experimentan, de modo tal que lo que tengamos y poseamos nos parecer grande y envidiable y ya no ocurrir que suframos en nuestra alma por apetecer ms. Pues el que admira a quienes poseen y son considerados dichosos por los otros hombres, y en todo momento les est prestando atencin, se ver obligado a estar siempre haciendo algo nuevo y a llevar a cabo, llevado por su deseo, algo incorrecto que las leyes prohben. Por ello es necesario no buscar estas cosas, sino contentarse con aquellas, comparando nuestra propia vida con la de quienes estn en peores condiciones, considerndonos dichosos al meditar cunto sufren ellos, y en qu medida nuestra situacin es mejor que la suya. Si te atienes a este conocimiento, tendrs el mejor nimo y expulsars de tu vida estas desdichas no pequeas: la envidia, los celos, las enemistades." Demcrito de Abdera

5. RESUMEN Y CONCLUSIN " Somos admirados por los hombres de ahora y seremos admirados por los del porvenir " Pericles "No todos los griegos, pero s muchos de ellos, eran apasionados, desgraciados, en conflicto consigo mismo, llevados a un lado por el intelecto y a otro por las pasiones, con bastante imaginacin para concebir la idea del cielo y del infierno. Tenan la mxima "nada en exceso", pero en realidad eran exaltados en todo: en la idea pura, en la poesa, en la religin y en el pecado. Esta combinacin de pasin e intelecto los hizo grandes, mientras lo fueron. Ninguno de los dos elementos slo hubiera transformado el mundo para todos los tiempos venideros como ellos lo hicieron. Su prototipo en mitologa no es el Zeus Olmpico, sino Prometeo, que baj el fuego del cielo y fue castigado con el tormento eterno." Historia de la filosofa occidental, Bertrand Russell Es difcil apreciar en toda su magnitud la importancia de los pensadores presocrticos en la historia de la filosofa y en la historia de la humanidad. Ellos fueron los primeros en abrirse camino en la indagacin racional de la realidad y su fecundidad fue tal que en su filosofa se encuentra en germen la mayora de los problemas filosficos a los que se enfrentern los filsofos siglo tras siglo. Los textos que nos han llegado han sido apenas unos fragmentos de lo que fue en realidad una labor inmensa. Desgraciadamente, tampoco la historia posterior ha favorecido la pronta recuperacin de estos pensadores. Al igual que en otros mbitos de la cultura antigua, como la literatura, la historia, la geografa, etc., en muchos casos slo nos han llegado los ttulos de las obras que fueron escritas: De la disposicin del sabio , De lo que hay en el infierno , De la bondad , De la tranquilidad del nimo , De la diversidad de las arrugas , Del ritmo y la armona , Causas de las cosas intempestivas y tempestivas , De la pintura (por mencionar tan slo algunos de los ttulos que se le atribuyen a Demcrito), ttulos que nos dan una idea de la riqueza cultural que floreci en la antigua Grecia. Estos pensadores fueron audaces, crticos, apasionados y, por lo que nos ha llegado hasta nosotros, dotados de una inmensa curiosidad. Cuando constatamos el nmero de personalidades tan sobresalientes que destacaron durante un perodo tan corto y en un espacio tan reducido, no podemos por menos que recordar aquel error de Burnet, el "milagro griego", con cierta indulgencia, pues sin duda la explosin cultural, social y poltica del mundo griego es un fenmeno nico en su intensidad, vastedad y repercusiones de cara a la cultura occidental y al desarrollo de la humanidad. Al igual que la literatura de Homero nos habla hoy con fuerza y reconocemos en ella, sobre todo en la figura de Ulises-Odiseo, representante de la civilizacin frente al ideal heroico que muestra Aquiles en la Ilada, reconocemos, deca, un ideal y una forma de ser humano sumamente atractiva, en la que la

curiosidad y la inteligencia son rasgos fundamentales, en la misma medida el pensamiento de la antigua Grecia, comenzando por el de los presocrticos, nos ha marcado y se ha convertido en uno de los pilares de nuestro mundo intelectual e incluso emocional. En cierto sentido, todos somos griegos, todava, veintisiete siglos despus.

6. APNDICE 1: TEXTO DE PAUL FEYERABEND EN TORNO INTERPRETACIONES DE LOS PRESOCRTICOS.

A LAS DISTINTAS

En este apartado incluimos un texto de Paul Feyerabend, filsofo de la ciencia que escribi fundamentalmente durante la segunda mitad del siglo XX, famoso especialmente por sus escritos polmicos con respecto al pensamiento del momento en torno al funcionamiento de la ciencia y las relaciones de sta con la sociedad, la historia y cualquier otro aspecto. En esta ocasin Feyerabend muestra como un mismo texto de un filsofo presocrtico, Jenfanes, es interpretado de muy diversa forma. Feyerabend expone en los ltimos prrafos su propio punto de vista sobre la cuestin: LOS DIOSES (4 apartado, dentro del segundo punto de la Introduccin, relativo a Jenfanes, en la obra de Paul Feyerabend, "La conquista de la abundancia. La abstraccin frente a la riqueza del ser" Ediciones Paids Ibrica, S.A. Barcelona, 2001. pgs: 75-79). "La teologa de Jenfanes consiste en una parte negativa que prolonga su crtica de los preuicios del pasado y en afirmaciones positivas relativas a al naturaleza de las cosas divinas. Algunos autores presuponen que hizo estas afirmaciones de un modo especial, con ayuda de un instrumento, que despus se llaman prueba o de la buena voluntad de os de la audiencia. La crtica de Jenfanes de las ideas tradicionales, aparece en los siguientes fragmentos: "Homero y Hesodo han atribuido a los dioses todo cuanto es vergenza e injuria entre los hombres, y narrado muy a menudo acciones injustas de los dioses, robar, cometer adulterio y engaarse unos a otros. Pero los mortales creen que los dioses han nacido Y que tienen vestidos, voz y figura como ellos. Pero si los bueyes, caballos y leones tuvieran mano O pudieran dibujar con ella y realizar obras como los hombres, Dibujaran los aspectos de los dioses y haran sus propios cuerpos, Los caballos son semejantes a los caballos, los bueyes a bueyes, Tal como si estuvieran la figura correspondiente a cada uno. Los etopes dicen que sus dioses son de nariz chata Y negros; los tracios que tienen ojos azules y pelo rojizo. He aqu lo que los escritores modernos dicen sobre estos versos. Guthrie habla de un "criticismo destructivo". Mircea Eliade, quien por otro lado es un seor inteligente, elogia el "criticismo agudo de Jenfanes". Popper interpreta los fragmentos como "el descubrimiento de que las historias griegas sobre los dioses no han de tomarse en serio porque representan a los dioses como seres humanos", mientras que Fritz lee en los versos y en las ideas positivas de Jenfanes una expresin de una "idea ms pura y elevada de Dios." Cierto es que los comentarios de Jenfanes suenan de manera excelente cuando quien los lee es un intelectual moderno progresista. Pero ste no era el objetivo de los mismos. Jnefanes hablaba a sus contemporneos y no a Sir Kart. Cmo reaccionaron sus contemporneos y qu pudieron haber alegado a su vez los defensores de la tradicin? No resulta fcil responder a esta pregunta. La religin popular mantuvo su influencia durante un tiempo considerable. La divinidad abstracta de Jenfanes habra proporcionado muy poco consuelo a

aquellos que esperaba respuestas especficas de rituales concretos. Adems, la religin popular estaba mucho ms dividida que en la versin homrica. Pueblos diferentes adoraban a divinidades distintas, e incluso a versiones distintas de Zeus que cuidaban de sus modos de vida diferentes. Nuevos dioses se sumaron de buena gana al panten existente sin que se produjera ningn intento de sntesis o de eliminar lo que contemporneos ms intolerantes podan considerar como contradicciones. As, un ferviente defensor del pluralismo religioso hubiera podido replicar con facilidad que, siendo entidades tribales, los dioses, como los reyes, se parecan en verdad a sus sbditos. "Ests en lo cierto Jenfanes", pudo haber dicho, "nuestros dioses se nos parecen y con frecuencia actan como nosotros. Despus de todo son nuestros dioses. Pero qu te ha hecho pensar que eso es algo criticable?" Por otra parte, tenemos la presuncin, tambin presente en ciertos momentos de religin popular, de que los dioses locales son de alguna manera superiores al resto. La tendencia general hacia la abstraccin reforz este elemento a la par que debilitaba las diferencias ms especficas. Gilbert Murria atribuye este proceso a las guerras y los viajes. Al echar en falta a los dioses que haban dejado atrs los griegos descubrieron dioses similares en todas partes y los "reconocieron", es decir, acentuaron las similitudes sobre las diferencias. Esto ampli el alcance (= poder) de los dioses pero disminuyo su humanidad: "fusionndose o rebautizados (los dioses se volvieron) menos vvidos y definidos." Poco a poco las nociones generales se impusieron a las imgenes ms especficas de perodos anteriores. Esto se deduce claramente de las ideas positivas de Jenfanes sobre Dios, o de su "teologa": "Un nico dios, el supremo entre dioses y hombres, ni en figura ni en pensamiento semejante a los mortales. Permanece siempre en el mismo lugar, sin moverse, Ni le conviene emigrar de un lado a otro Todo l ve, todo l piensa, todo l escucha. Pero sin trabajo, con la sola fuerza de la mente hace vibrar todas las cosas Resulta interesante rastrear el efecto que esta doctrina tuvo en la Antigedad. Poseemos citas de frases clave en Esquilo y un comentario de Timn de Fliunte, un discpulo de Pirro el escptico. Timn escribe: Jenfanes, modesto a medias y censor del engao homrico, hizo al Dios, no antropomrfico, igual por todas partes, Inmutable, ntegro y ms inteligente que la inteligencia. "Muy distinto de los humanos" llama Timn al dios de Jenofanes -y l ella? ello? Es realmente inhumano no en el sentido que haba establecido el antropomorfismo, sino en el sentido totalmente de que ciertas propiedades humanas como el pensamiento, la visin, el oido o la previsin se han incrementado de forma monstruosa mientras que otras, compensatorias, como la tolerancia, la simpata o el dolor han sido eliminadas". "permanece siempre en el mismo lugar, sin moverse" -como un rey o un alto dignatario bien asentado para el cual no le conviene emigrar de un lado a otro"-. Estamos en presencia no slo de un ser que trasciende a la humanidad (y debe ser por lo tanto admirado?) sino de un monstruo mucho ms terrible de lo que nunca soaron ser los algo inmorales dioses homricos. A stos todava se les poda comprender, hablar, tratar de influir en ellos, engaarlos alguna que otra vez, impedir acciones no deseadas de parte suya mediante ruegos, ofrendas, argumentos. Existan relaciones personales entre los dioses homricos y el mundo que gobernaban (y que con frecuencia perturbaban). El Dios de Jenfanesque an no tiene rasgos humanos , pero aumentados de manera grotesca, no permite ese tipo de relaciones. Inmvil, ejerca sus efectos. El olimpismo en su forma ms filosfica y, por ende, moralizada, tenda a convertirse en una religin de temor, una tendencia que se refleja en el vocabulario religioso. En laIlada no hay una palabra que designe el "temor a Dios". Resulta extrao y de alguna manera sobrecogedor ver con qu entusiasmo muchos intelectuales, entonces y ahora, han aceptado a ste y otros monstruos, considerndolos como los primeros pasos hacia una interpretacin "ms sublime" del ser. No obstante, no hay que culparlos de ello. La idea

estaba "en el aire". Slo un compromiso muy fuerte y articulado emocionalmente con los modos tradicionales de vida pudo haberla evitado. La gente comn, en las reas rurales particularmente, tena un compromiso de esta clase. Los intelectuales, gente urbana que despreciaba lasa costumbres convencionales, y cuya relacin con el estrato inferior de la humanidad no fue nunca ntima, carecan de ese compromiso. Les faltaba la capacidad para preservar la abundancia que le haba sido confiada a ellos y a sus contemporneos 1. INTRODUCCIN Una mirada atenta al ttulo de este tema, "El debate tico-poltico en Scrates y los sofistas", nos ofrece rpida y claramente los puntos relevantes que deberemos examinar. En primer lugar, y esto resulta obvio, Scrates y los sofistas, de forma contrapuesta, se nos presentan como los "protagonistas" fundamentales; a ellos, se les dedica, pues, el grueso de la exposicin. Ahora bien, entre ellos se alzan cuestiones "tico-polticas", con lo que se nos presentan dos nuevas claves de la cuestin. Por un lado lo tico, que necesariamente nos lleva a lo humano y que, en contraste con la filosofa presocrtica, supone un giro antropolgico del saber y de un nuevo objeto de inters en estos pensadores: el hombre. Por otro lado lo poltico, que nos recuerda la siempre subyacente relacin de la filosofa con el contexto en el que surge a la vez que nos anuncia uno de los temas importantes, la naturaleza de las leyes y el papel que tienen en la vida del ser humano individual y en la sociedad. Finalmente, habiendo recorrido el ttulo en sentido inverso encontramos que la oposicin o contraste entre los sofistas por un lado, y Scrates por el otro, se plantea en forma de debate. Esto nos lleva, de nuevo, a un determinado contexto, la democracia, y nos indica, adems, la importancia del lenguaje, de la palabra. Dos trminos, por tanto, nos pueden servir para concentrar y reunir gran parte de los conceptos que saldrn a la luz en el desarrollo del tema: "isonoma", igualdad ante la ley (la ley y lo convencional frente a lo natural tambin ser un debate central del momento, es por ello que se le dedica un captulo propio en el tema) e "isegora", igualdad ante la palabra, o bien, derecho a la palabra, al uso pblico de la palabra. A continuacin, partiendo de lo general y dirigindonos a lo particular (de los rasgos comunes a todos los pensadores a la doctrina de cada filsofo), y partiendo tambin del contexto histrico y social como marco general del tema, comprobaremos la ntima unin y relacin de cuanto aqu se ha anunciado: democracia, igualdad, ley, lo convencional frente a lo natural, palabra, dilogo, lenguaje, debate y, en definitiva, razn.

2. CONTEXTO SOCIOCULTURAL

2.1. Cambio poltico. La democracia. La aparicin de los sofistas est ntimamente ligada a la aparicin de la democracia. Las discusiones en las asambleas, aunque versasen sobre cuestiones de tipo prctico como las medidas a tomar para defender la ciudad o el castigo que debe aplicrsele a quien ha incumplido la ley, llevan irremediablemente a cuestiones de tipo terico como qu es lo justo y lo injusto?, cul es la naturaleza de la ley?, es el inters el nico fundamento de la ley?, preguntas a las que intentarn responder tanto los sofistas como Scrates. Ahora bien, cmo se explica el surgimiento de la democracia a partir del sistema aristocrtico que gobern en la poca de los presocrticos? Los motivos son mltiples, pero aqu sealaremos dos de ellos particularmente relevantes. En primer lugar hay toda una serie de reformas sociales, econmicas y polticas que introdujo el legislador Soln en torno al 594 a. C. y que pretenden poner fin a los conflictos en los que por entonces se encontraba sumida Atenas. En dichas reformas se encontraba la semilla del posterior desarrollo de la democracia. Soln logr infundir en los atenienses un profundo respeto por la ley, sentimiento que terminara por extenderse a todas las ciudades-

estado y del cual da muestra el siguiente fragmento de Herodoto en el que un espartano se dirige a Jerjes, amo y seor de los persas: Los lacedemonios, cuando luchan individualmente, no son peores que ningn otro hombre, pero cuando luchan juntos son los mejores de todos los hombres. Y es que, siendo libres como son, no son totalmente libres: en efecto, su amo es la ley ante la cual sienten un miedo mucho mayor que el que tus sbditos sienten ante ti. Herodoto, Libro VII El segundo factor explicativo de la aparicin de la democracia que vamos a resaltar es el surgimiento de un sentimiento nacionalista como consecuencia de las victorias obtenidas en las guerras mdicas. En ellas los griegos, dirigidos por Atenas, y con la colaboracin de Esparta, se enfrentan al imperio persa derrotando al rey medo-persa Daro en la batalla de Maratn (490 a. C.). Poco despus Jerjes, hijo de Daro, organiza una nueva expedicin formada por ms de 300.000 hombres que derrotaron a los espartanos en el paso de las Termpilas y tomaron e incendiaron Atenas. Los atenienses, de nuevo con la ayuda de Esparta, lograron derrotar a los invasores en las batallas de Salamina y Platea (ao 479). Ahora bien, para ello, y aqu radica uno de los factores explicativos del surgimiento de la democracia, para la derrota de los pesas la nobleza ateniense tuvo que solicitar ayuda de las clases populares, las cuales, pasado el conflicto, exigieron a su vez unos derechos y una misma ley para todos los ciudadanos as como la posibilidad, para todo aquel que disponga del conocimiento, de acceder a cargos polticos. La subida al poder de Pericles consolida la democracia. Durante su mandato (en el que lleg a ser elegido 15 veces consecutivas como jefe de gobierno) Atenas, educadora de Grecia, segn Tucdides, llega a su apogeo cultural y en ella se renen los mejores artistas, historiadores (Herodoto, Jenofonte), literatos (Sfocles, Eurpides) as como los sofistas y Scrates.

2.2. La ciudad-estado. Hasta los tiempos de Aristteles, y desde luego en el momento histrico que nos ocupa, la vinculacin del individuo con la ciudad es vista no slo como un lazo natural, sino como la nica forma autntica de realizacin de la persona. Cuando Aristteles nos dice que El hombre es un animal poltico nos est diciendo, por un lado, y en sentido general, que el ser humano organiza su vida en comunidad y dependiendo de ella; pero hay un sentido ms concreto en el que el hombre (desgraciadamente el trmino hombre, referido a la antigua Grecia, no siempre ha de ser interpretado como el genrico ser humano, sino como el literal varn, adulto, ciudadano ateniense, quedando excluidas las mujeres, los extranjeros y los esclavos). En este sentido ms restringido el hombre no slo vive en una comunidad sino que slo en la medida en que participa en ella puede realizarse como persona. De ah la famosa sentencia aristotlica que afirma que aquel que viva aislado del resto de los hombres ha de tratarse de una bestia o de un Dios. Tomando la expresin de Toms Calvo, no es que por ser un hombre se participe en la poltica, sino que por participar en la poltica se es, en sentido pleno, humano. Ante esta mentalidad la concepcin individualista moderna o el conflicto entre individuo y estado est completamente fuera de lugar y resulta incomprensible. La independencia del individuo con respecto a la ciudad-estado slo podr plantearse en la filosofa postaristotlica, precisamente cuando la organizacin social tradicional haya entrado en crisis. Sin embargo, en el perodo de Scrates y los sofistas el tipo de sociedad que encontramos es la polis fuertemente estructurada que hemos descrito. En la Odisea hay un pasaje en el que Nausicaa describe su ciudad a Odiseo brevemente:

Pero cuando subamos a la ciudad a sta la rodea una elevada muralla. Tiene un hermoso puerto a ambos lados y estrecha entrada y las curvadas naves son arrastradas por el camino, pues todos ellos tienen refugio para sus naves. Tambin tiene en torno al hermoso templo de Poseidn el gora construida con piedras gigantescas que hunden sus races en la tierra Homero, La Odisea (Libro V) A pesar de que esta descripcin corresponde probablemente al siglo VIII a. C., muy anterior, por tanto, a la Atenas de Scrates, encontramos ya en ella la presencia de un centro urbano de la polis donde se concentraban los edificios fundamentales (templos, edificios institucionales) que estructuran la vida pblica y sobre todo el gora, la plaza, centro neurlgico de esa vida comunitaria en ebullicin, lugar de debate, intercambio, toma de decisiones, etc. La misma lengua griega expresa y muestra esta concepcin de la polis. Existe un verbo en griego, agorazein, que no tiene equivalente exacto en otros idiomas y cuyo sentido podra traducirse como ir a la plaza para ver qu se dice, expresin que muestra el inters de los ciudadanos en participar de la vida pblica por el mero hecho de participar, pues esto ya es considerado como algo valioso. Los dilogos platnicos muestran a menudo este intercambio de ideas en el encuentro del espacio pblico. El Fedro , por ejemplo, comienza de la siguiente forma: Querido Fedro, a dnde vas y de dnde vienes? - Estaba con Lisias, el hijo de Cfalo, oh Scrates, y ahora me voy de paso fuera de la muralla. As, por consejo de nuestro comn amigo Acumeno, me doy una vuelta al aire libre porque, dice, fortalece ms que pasear bajo los prticos. Platn, Fedro

Acrpolis de la ciudad griega Aunque tampoco debemos caer en el tpico que presenta a los ciudadanos atenienses dedicados en exclusividad a dialogar sobre la naturaleza del Bien y del Mal y a los banquetes filosficos mientras los esclavos eran los nicos que trabajaban. Precisamente con respecto a esta distincin entre ciudadanos y esclavos conviene aclarar que en las ciudades griegas se daba una jerarqua en el status de los individuos que comprenda, de forma general, tres categoras, la de los ciudadanos, una

pequea minora con derecho a participar en la vida pblica, la de residentes libres no ciudadanos, como los extranjeros (o metecos), que no podan participar en la poltica pero que gozaban de libertad y proteccin jurdica y finalmente los esclavos, dedicados a trabajos de todo tipo (haba esclavos privados y pblicos, destinados estos ltimos a puestos secundarios en la administracin). Por ltimo, con respecto a la organizacin de la ciudad y los rganos de gobierno, los ms importantes eran la asamblea, el consejo y los magistrados. La primera representaba a la comunidad de los ciudadanos, mientras que el consejo sola estar formado por los nobles. Los magistrados, finalmente, eran los individuos con mayor poder; originalmente eran consejeros del rey, pero ste haba quedado relegado a un papel simblico. Los magistrados, o arcontes, se ocupaban cada uno de mbitos concretos de la vida pblica, como la poltica, la religin o la organizacin militar.

3. EL GIRO ANTROPOLGICO DEL SABER En el siglo V a. C. las explicaciones tericas propias de los presocrticos acerca del mundo y del universo no acaban de satisfacer a los nuevos pensadores, que las miran con cierto escepticismo. El pensamiento cambia de direccin y se centra ahora en el hombre, de ah el giro antropolgico del saber. Scrates, por ejemplo, que probablemente se dedic a cuestiones relativas a la naturaleza en su juventud, abandon posteriormente esos temas, afirmando que nada poda aprender de las nubes o de los rboles, pero que era mucho lo que poda aprender de los hombres. As pues, leemos en la Apologa de Scrates, de Platn: Por todas partes vengo sin hacer otra cosa que persuadiros a los ms jvenes y a los ms viejos de que antes y con ms empeo que de vuestros cuerpos os preocupis de vuestra alma de modo que sea lo mejor posible, y vengo proclamando que la virtud no deriva de la fortuna, sino que, al contrario, de la virtud derivan la fortuna y todos los dems bienes humanos, tanto privados como pblicos. Platn, Apologa de Scrates El sofista Protgoras tambin manifest su escepticismo hacia la investigacin que no est centrada en la persona: Acerca de los dioses no me es posible saber ni que existen ni que no existen ni cul es su aspecto. Y es que los impedimentos para saberlos son muchos: la falta de evidencia y la brevedad de la vida humana. Protgoras Esta afirmacin le vali un juicio por impiedad (aunque no niega la existencia de los dioses en ningn momento, sino la imposibilidad del conocimiento). Es precisamente Protgoras quien sita de la manera ms radical al hombre en el centro a partir del cual entender el mundo: El hombre es la medida de todas las cosas, de las que son, en tanto que son, de las que no son, en tanto que no son Protgoras Incluso el orculo de Delfos impele a la auto-reflexin con su lema concete a ti mismo. Este giro antropolgico se manifiesta de diversas maneras, de las cuales resaltaremos dos: A) Por un lado la aparicin, en los sofistas, del subjetivismo y relativismo (mientras que Scrates pretende superar dicho relativismo). As pues, en los mtodos , y, por supuesto, en las conclusiones, sofistas y Scrates difieren.

B) Por otro lado, y en esto s hay acuerdo, los temas de discusin son los mismos para ambos; en primer lugar las cuestiones ticas y, en relacin con ellas, la cuestin acerca de la posibilidad del conocimiento o las reflexiones acerca del lenguaje y su importancia, etc. La situacin poltica y social era la misma para todos y la que proporcionaba las cuestiones a resolver. Veamos a continuacin qu clase de pensadores eran los sofistas a travs de sus caractersticas comunes.

4. CARACTERSTICAS DEL MOVIMIENTO SOFISTA El trmino sofista ha tenido durante casi toda la tradicin filosfica, a partir de Platn y Aristteles, exactamente, un sentido peyorativo, designando a aquel que engaa con argumentos tramposos aunque aparentemente correctos. Sin embargo, originalmente, el trmino sofista quera decir sabio, o, ms concretamente, maestro en un determinado campo del conocimiento. Queda patente, de esa forma, la vinculacin con la enseanza. Los sofistas solan ser profesores ambulantes que cobraban por sus enseanzas (uno de los puntos en que se diferencian de Scrates). Muchos de los sofistas eran extranjeros. Sus enseanzas, en muchas ocasiones, no consistan tanto en un saber por el saber, sino que, como afirma Protgoras, consisten en hacer ms fuerte el argumento ms dbil .. Recurdese que la oratoria y la retrica eran fundamentales en el mbito pblico. Los sofistas, en ese sentido, ofrecan sobre todo a los hijos de las clases acomodadas una educacin a medida del gusto del alumno (o de su familia), bien que fuese para poder enfrentarse a una actuacin concreta en el agora , o bien como medio de aumentar el prestigio social. Ms adelante veremos hasta qu punto esto difiere de la actitud de Scrates. Ya hemos comentado anteriormente que los sofistas se caracterizaban por su relativismo y subjetivismo, pero profundizar en estos rasgos supone constatar: - Un relativismo o convencionalismo cultural. Los griegos, ya desde los tiempos de los presocrticos, haban viajado y conocido numerosas culturas. Jenfanes, por ejemplo, haba afirmado que cada pueblo tiene dioses a su imagen y semejanza. Herodoto, por otra parte, narra una ancdota ilustrativa al respecto: Tras su coronacin, Daro se dirigi a los griegos que estaban presentes y les pregunt por cunto dinero aceptaran comerse los cadveres de sus padres. Ellos respondieron que no lo haran por nada del mundo. A continuacin, Daro llam a unos indios llamados colatios que se comen a sus muertos y les pregunt por cunto dinero aceptaran quemar los cadveres de sus padres. Estos, a gritos, le pidieron que no dijera cosas impas. Son costumbres establecidas y creo que Pndaro acertaba al decir que la costumbre reina sobre todos Herodoto, Libro III Los sofistas son conscientes de estas diferencias en la consideracin de lo que est bien o mal y cuestionarn la moral tradicional de Grecia (por ejemplo, poniendo en duda la correccin de la esclavitud, algo que ni Scrates, ni Platn, ni Aristteles hicieron). - Un relativismo moral. Basado, adems de en el relativismo cultural, en la contraposicin entre physis y nomos, o naturaleza y cultura, entendiendo sta ltima como lo convencional, lo artificial, o, en definitiva, lo accesorio y no necesario. Los sofistas examinarn cuntas de las leyes y de las normas morales responden a esta definicin de convencionalidad y se preguntarn por qu existen tales leyes, a quin benefician y qu intereses puede haber en la implantacin de una ley sobre otra (o de las leyes en s mismas). - Un relativismo poltico. En esta ocasin, fruto directo del relativismo moral.

- Un relativismo gnoseolgico. Los sofistas dudaron del conocimiento que hasta entonces se tena por bien fundamentado y consideraron la posibilidad de que todo fuese opinin. Esto les llev a rechazar la distincin entre realidad y apariencia, la consideracin de que detrs del mundo que nos ofrecen los sentidos existen esencias o realidades fundamentales. No obstante todas estas consideraciones son el marco general en el que se agrupan los sofistas, a partir de los cuales afirmaron cada uno distintas opiniones sobre el mundo, el hombre, la sociedad. Los sofistas no eran relativistas en sentido estricto, tal y como se entiende ese trmino habitualmente en filosofa, pero sin duda en comparacin con Scrates y con Platn, que es la forma en la que se les suele presentar, representan un ataque evidente a cualquier absoluto, ya sea la verdad absoluta o el bien absoluto o concepciones similares. 5. EL DEBATE ENTRE NATURALEZA Y CULTURA De entre los muchos temas abordados en el debate entre Scrates y los sofistas la contraposicin entre naturaleza y cultura es de vital importancia, no slo porque la postura que se adopte en ese debate influye a su vez en otros aspectos y opiniones, sino porque se trata de un tema que va a resurgir explcitamente en varias ocasiones a lo largo de la historia de la filosofa (como en el caso de la discusin sobre el buen salvaje de Rousseau, o, en general, en la Ilustracin) y, aunque no se haga discusin explcita sobre el tema, las categoras naturaleza y cultura siempre estn presentes. Con respecto a la contraposicin entre physis y nomos, tal y como se plantea en la antigua Grecia deberemos aclarar en primer lugar qu se entiende exactamente por cada uno de los trminos. El concepto de Physis corresponde, en trminos generales, a lo natural, a un orden que tiene sus propias leyes independientes de los deseos del ser humano y que constituye una estructuracin de la realidad armoniosa, equilibrada y estable (esto es muy importante, porque en el debate posterior la equiparacin de lo natural con lo bueno est fuera de duda o de cuestin en muchos casos). Por Nomos se suele entender todo aquello que el ser humano ha aadido a la Physis, construccin artificial que no existira de no existir el hombre: costumbre, poltica, lenguaje, ley, valoraciones, juicios, tcnicas, normas, etc. La contraposicin de uno y otro concepto, en cualquier caso, es introducida por los sofistas, que consideran que las leyes y costumbres humanas son convenciones creadas por el ser humano y no responden a leyes naturales o divinas. Esta concepcin supone el nacimiento de la crtica de la cultura y de todos sus aspectos, tanto polticos como jurdicos, religiosos o morales. Una vez planteada la diferencia entre naturaleza y cultura los sofistas tomaran diversas posturas a la hora de valorar una u otra, desdeando la cultura, como hace Trasmaco, como mera imposicin de los poderosos, o valorndola, como hace Protgoras, como superacin del estado natural. El debate, como ha quedado dicho, es de una importancia fundamental y ha supuesto el punto de partida para la toma de decisiones en otros temas o para la valoracin de actitudes. Su influencia sigue presente hoy da, tanto en cuestiones filosficas como cotidianas (por ejemplo, lo natural sigue siendo un concepto usado para explicar la conducta humana o para juzgarla, como se hace, por ejemplo, cuando se tacha una conducta sexual determinada como antinatural para descalificarla) Antonio Escotado, al sealar la importancia del debate en el contexto en el que se sita, muestra que los sofistas, al excluir la cultura de la naturaleza lo que hace (escotado se refiere concretamente a las afirmaciones de Antifn de Atenas, pero lo mismo lo aplica al conjunto de la sofstica) es segregar un microcosmos del cosmos. El resultado es un concepto cultural de la naturaleza (como aquella parte no nacida de la convencin o del trabajo humano, lo cual es insuficiente), y un concepto natural de la cultura (como algo regido exclusivamente por una ciega voluntad de poder, lo cual es insuficiente tambin. De esta crtica surge una necesidad de replantear estos dos conceptos, verdaderos ejes de muchos otros planteamientos.

6. LOS SOFISTAS 6.1. Protgoras de Abdera (480-411 a. C.) Natural de Abdera, quiz discpulo de Demcrito, nos consta que viaj a Atenas para ensear y que all conoci y entabl estrecha relacin con Pericles, quien le encarg la redaccin de la constitucin de la colonia de Turius (443). Ya mencionamos anteriormente que fue juzgado por impiedad. Sus obras fueron quemadas pblicamente, tal y como lo transmiten Digenes Laercio y Cicern (curiosamente ni Platn ni Aristteles mencionan este juicio). Protgoras muri en el naufragio del barco en el que trat de escapar. De las obras perdidas pocas sentencias han sobrevivido. Los dos puntos fundamentales de su doctrina que hoy conocemos con seguridad son, por un lado, el relativismo caracterstico de todos los sofistas, pero que Protgoras explicita claramente, y, en el debate entre el nomos y la naturaleza, la consideracin de que el nomos no se opone a la naturaleza, sino al contrario, la complementa y es por tanto beneficioso. Con respecto al primer punto, el hombre como medida de todas las cosas, cabe decir que no se trata meramente de un relativismo de las valoraciones ticas o estticas, sino que el hombre es medida de la verdad y de la falsedad. No quiere decir algo as: pregunta Scrates refirindose a la famosa afirmacin de Protgoras- las cosas son para m tal como me aparecen a m y son para ti tal y como te aparecen a ti, puesto que eres hombre t y hombre yo? Platn, Teeteto y ms adelante observamos que el relativismo puede ser con respecto al individuo o con respecto a una comunidad: Aquellas cosas que parecen justas y honorables a cada ciudad son justas y honorables para ella mientras piense que lo son . En estas afirmaciones se est identificando el ser con las apariencias . Protgoras se aleja de la bsqueda de esencias tal y como pretenda Scrates. Esta concepcin tiene consecuencias prcticas en la manera de entender la educacin, pues no olvidemos que Protgoras era un maestro. Por medio de la comparacin con la labor de un mdico, la enseanza es, no la bsqueda de la verdad (pues ya hemos dicho que esta es relativa), sino la de la utilidad: De igual modo, con la educacin ha de procurarse el cambio del estado peor al mejor. Ahora bien, mientras el mdico produce el cambio mediante frmacos, el sofista lo produce mediante discursos . Un aspecto que podemos sealar de Protgoras en relacin a este relativismo son las antilogias , una especie de doble razonamiento por el cual se negaban las esencias inmutables y se argumentaba a favor y en contra de una afirmacin en funcin de la persona a quien le afectaba esa afirmacin. Por ejemplo: Que se rompan las cermicas es malo para los dems, bueno para el ceramista. Que se rompan y agujereen los zapatos es malo para los dems, bueno para el zapatero . Argumentos de este estilo chocan claramente con preguntas esencialistas del tipo Qu es lo bueno?, que dan a entender que lo bueno es algo inmutable e independiente de las circunstancias. En toda esta forma de entender la educacin (y la poltica, pues la bsqueda de lo mejor tambin es la labor del poltico), queda patente el carcter convencional del nomos, de las normas (cmo va a considerar Protgoras naturales las leyes si l mismo se encarg de redactar una constitucin!). Pasemos a ver el segundo punto importante de su filosofa: Para Protgoras, que se vale del mito de Prometeo para explicar su postura en el dilogo platnico que lleva su nombre, la naturaleza ha dotado al hombre de ciertas capacidades, pero estas no son suficientes y el ser humano las complementa con la cultura, que supone un orden y un acuerdo para impedir la violencia mutua de las personas entre s. Naturalmente, se plantea de inmediato la

siguiente cuestin: si las normas son creadas a quin favorecen? en inters de qu individuo o grupo se han instaurado esas normas? La respuesta de Protgoras es que las normas benefician a todos. Sin embargo no ser esa postura la ms comn entre los sofistas, entre los cuales cubrirn todas las valoraciones posibles de la ley frente a la naturaleza. Vemoslas:

6.2. Gorgias de Leontinos (485-380 a. C.) Gorgias fue enviado a Atenas para solicitar ayuda en la guerra contra Siracusa. Una vez all, su fama como orador se extendi rpidamente. Scrates imitaba su estilo de oratoria. Muri en Tesalia, con ms de 100 aos. Nos han llegado unos fragmentos muy significativos, a travs de la obra de Sexto Emprico, perteneciente a un libro de Gorgias titulado Sobre el no-ser: En el libro titulado Sobre el no-ser o Sobre la naturaleza desarrolla tres argumentos sucesivos. El primero es que nada existe; el segundo, que aunque exista es inaprensible para el hombre; y el tercero, que, aun cuando fuera cognoscible, no puede ser comunicado ni explicado a otros. Sexto Emprico Esta postura es completamente opuesta a la de Parmnides, y la base de la argumentacin de Gorgias es la constatacin de que las palabras y la realidad no guardan una correspondencia; con las palabras no expresamos la realidad sino nuestras experiencias subjetivas. La realidad, en definitiva, no es ni cognoscible ni comunicable. Pues el medio con el que comunicamos las cosas es la palabra, y el fundamento de las cosas as como las cosas mismas no son palabras. En consecuencia no son las cosas lo que comunicamos a los dems, sino la palabra que es diversa de las cosas que existen. Al igual que lo visible no puede hacerse audible ni tampoco a la inversa, as tambin, puesto que lo que es tiene su fundamento fuera de nosotros, no puede convertirse en palabra nuestra. Y, al no ser palabra, no puede ser revelado a otro. Gorgias Gorgias llega con esta doctrina a un relativismo total, negando cualquier tipo de verdad objetiva as como de norma moral. Ahora bien, aunque la palabra no sirva como medio de expresin de la realidad, es importantsima como medio de control y de manipulacin. En la obra Encomio de Helena (cuya atribucin a Gorgias es dudosa) se lee: La palabra tiene un enorme poder. A pesar de que su cuerpo es diminuto e invisible, lleva a cabo las ms diversas empresas: es capaz, en efecto, de apaciguar el miedo y de eliminar el dolor, de producir la alegra y de excitar la compasin . As pues, lo que le interesa a Gorgias es el poder de la palabra, poder que puede ser usado para las cosas ms diversas y al servicio de los intereses ms dispares, si bien esa cuestin queda en manos de cada hablante. 6.3. Prdico de Ceos Este sofista, nacido aproximadamente en el 460 a.C. fue un experto en el arte de triunfar en la poltica y un maestro del lenguaje. Al parecer el propio Scrates, ms jven que el sofista, asisti a sus clases. Al parecer Prdico es el autor de la fbula denominada La encrucijada de Heracles, una representacin de la eleccin entre la vida virtuosa, caracterizada por la sencillez y la austeridad, y la

vida ociosa y placentera, representadas respectivamente por la encarnacin de la Virtud y el Vicio ambas en forma femenina. La eleccin de Prdico ser la de la virtud. Prdico sostiene una teora naturalista sobre el origen de la religin. Segn Sexto Emprico afirm: "los antiguos consideraron como dioses al sol y a la luna, a los ros, a las fuentes y, en general a todas aquellas cosas que son tiles para nuestra vida, en la medida en que la ayudan, igual que los egipcios deifican al Nilo" Sexto Emprico

6.4. Hipias Al parecer, segn nos ha llegado de Platn, Hipias fue un sofista caracterizado por un conocimiento enciclopdico que fue acumulando a lo largo de numerosos viajes y que abarcaban el campo de la astronoma, la historia, la matemtica, la poesa, la filosofa, la geometra, etc., as como los diversos estilos y formas de expresin, desde el discurso a la tragedia, desde el ditirambo al texto que podramos denominar cientfico. Semejante compendio de conocimientos fue puesto por escrito en su gran obra Synagog . En su concepcin ms estrictamente filosfica hay que destacar que Hipias trata el tema de la distincin entre physis y nomos decantndose, por su parte, por la naturaleza. Ahora bien, esto no quiere decir que Hipias conceda mayor importancia a cada uno de los individuos en su diferencia o naturaleza particular, naturaleza propia que chocara con las convenciones sociales en funcin de cada cual, sino que Hipias destaca la naturaleza comn y subyacente a todos los seres humanos, ms all de las desigualdades que hemos ido creando nosotros mismos con el paso del tiempo (desigualdad en la riqueza, el status, etc.) pero que en nada se corresponden con el fondo comn de la humanidad. Esta visin de la naturaleza y de lo convencional repercute directamente en el modo en que son tenidas en consideracin las leyes humanas. Dichas leyes no pueden pretender la universalidad y, en caso de ser necesario, pueden ser modificadas. Existen, no obstante, leyes divinas que, como puede ser el caso de la veneracin a los dioses y el honrar a los padres, se dan en todas las culturas y s tienen pretensin de universalidad, encontrndose por encima, o por debajo, de la cultura y sus, podramos llamarlas, ficciones.

6.5 Trasmaco, Glaucn y Calicles Estos tres sofistas reflexionaron acerca de la naturaleza del nomos y de la ley y, aunque sus afirmaciones puedan parecer en un principio directamente contradictorias, veremos que estn ntimamente unidas y que sus doctrinas revelan las caras opuestas de una misma moneda. Trasmaco, como podemos leer en La Repblica, afirma que el nomos no es ms que el inters de los ms fuertes, es decir, de aquellos que detentan el poder y seala que el justo (el que respeta la ley, el que no soborna ni engaa, etc.) sale siempre perjudicado, mientras que el injusto obtiene siempre beneficio: La injusticia, cuando alcanza el nivel suficiente, es ms fuerte, ms libre y ms dominadora que la justicia y, como deca ya desde el principio, lo justo resulta ser lo que conviene al ms poderoso mientras que lo injusto es lo que aprovecha y conviene a uno mismo . Glaucn retoma este punto de vista e imagina una situacin hipottica para argumentar que el nico motivo por el cual los hombres obedecen a la justicia es por miedo a ser perjudicados. Sin embargo,

si cualquiera de aquellos que habitualmente se comportan de forma justa pudiese volverse invisible y sus acciones pasar desapercibidas: sorprenderamos al hombre justo siguiendo los mismos pasos que el injusto y yendo a parar a lo mismo, movido por un egosmo insaciable cuya satisfaccin persigue, como algo bueno, toda naturaleza por ms que sta sea obligada violentamente por la ley a respetar la igualdad . La aportacin de Glaucn con respecto a las afirmaciones de Trasmaco es la distincin clara entre naturaleza y cultura. Finalmente Calicles afirma que el nomos satisface a la masa de los dbiles: y es que, pienso, los que imponen las leyes son la mayora, los hombres dbiles. Para s mismos y para provecho propio establecen las leyes e instituyen qu ha de elogiarse y qu ha de vituperarse Pienso, en efecto, que se sienten satisfechos si poseen lo mismo que los fuertes, aun valiendo menos . Esta transmutacin de los valores, efectuada por la envidia que los dbiles sienten ante los fuertes (como analizar Nietzsche en el siglo XIX con ms detalle, remitindose precisamente al mundo antiguo) puede parecer opuesta a la afirmacin de Trasmaco de que la ley favorece al fuerte, pero esta aparente contradiccin queda disuelta cuando observamos que se estn utilizando los trminos justo e injusto, o fuerte y dbil, en distintos sentidos y niveles. As, se habla de lo justo en relacin a la ley o de lo justo en sentido absoluto. En el caso del fuerte y el dbil convendra aclarar si se habla de un individuo o de una colectividad (por ejemplo, en el caso de Calicles, los individuos dbiles, al unirse, y por ser mayora, pasan a tener ms fuerza que el conjunto de los individuos fuertes, pero no por ello dejan de ser dbiles individualmente. Una vez que los dbiles han instaurado la ley a su conveniencia han dejado de ser dbiles y, como deca Trasmaco, la ley estar favoreciendo a los fuertes).

6.6. Antifonte Antifonte defender la idea de que lo que mueve al ser humano, por naturaleza, es el hedonismo y la bsqueda del placer. El nomos, en cambio, se opone en ocasiones a dicha bsqueda. As pues, hay un bien y un mal relativo a la naturaleza y un bien y un mal en relacin con lo que dictan las leyes. Antifonte considera que ir en contra de la naturaleza es siempre un mal, mientras que seguir sus dictados es siempre un bien. En cambio transgredir la ley no es, de suyo, un mal, siempre y cuando uno no sea descubierto y castigado por ello. A esta crtica a la supuesta virtud de la ley se suma el hecho de que, en ocasiones, obedecer la ley supone daar a otras personas y, aunque se obedeciese en todo a la ley, sta no es capaz de protegerle a uno con total seguridad. Esta postura contiene varias crticas al nomos: por un lado parece eliminar la espontaneidad propia de la vida que se rige conforme a la naturaleza, por otra parte, no representa una alternativa a la conducta natural porque no garantiza la satisfaccin de los impulsos vitales y el ideal de justicia, que podra formularse de la siguiente forma: no hacer dao a los dems ni recibir dao de ellos . Un ideal humanitario que seala adems las antinaturales distinciones que el nomos establece entre los seres humanos: Solemos ensalzar a quienes proceden de familia ilustre y no ensalzar ni respetar a quienes no proceden de familia ilustre. En esto nos portamos entre nosotros como los brbaros, ya que todos somos por naturaleza iguales, tanto los brbaros como los griegos . Antifonte

7. SCRATES 7.1. El problema de Scrates Scrates es, sin duda, una de las figuras ms fascinantes de la historia de la filosofa, hasta el punto de ser considerado, en ocasiones, como la personificacin de la misma. Sin embargo, antes de entrar a examinar la vida o el carcter de tan singular filsofo debemos enfrentarnos, o por lo menos tener en mente el siguiente problema: Scrates, al parecer, nunca escribi nada. Lo que sabemos acerca de su doctrina o pensamiento se debe a fuentes indirectas. El Scrates que conocemos es, pues, una reconstruccin a partir de esas fuentes y, puesto que stas no son neutrales y desapasionadas sino que nos presentan a un Scrates diferente cada una, nos queda la duda acerca de si la imagen que hemos reconstrudo es fiel al Scrates histrico, tal y como se denomina a la persona real cuyo carcter hoy pretendemos dilucidar.

Scrates (470-399 a. C) Esta cuestin ha sido denominada El problema de Scrates, y no ha encontrado hasta el momento una solucin satisfactoria. Las fuentes a las que hacamos alusin son, principalmente, cuatro: 1) Por un lado la comedia de Aristfanes Las nubes. En ella se nos presenta a un Scrates ridculo que, subido a un cesto, intenta investigar acerca de los fenmenos meteorolgicos, adems de hacer prevalecer las razones injustas sobre las justas, como un sofista inmoral. Esta caracterizacin es, muy probablemente, falsa. En parte porque el texto de que hablamos es una comedia, no una reconstruccin histrica, y la exageracin y caricaturizacin del personaje resulta casi obligada en aras a conseguir efectos cmicos. Por otro lado Aristfanes era un conservador que pretenda atacar a los sofistas por el cuestionamiento por parte de stos de ciertos aspectos de la tradicin. Tomando a Scrates por un sofista ms (como harn no pocos atenienses), centrar en l sus crticas y burlas.

ESTREPSIADES -- ... Calla!, y quin es ese hombre suspendido en el aire de un cesto? (...) EL DISCIPULO -- Scrates. E.-- Scrates! Anda y llmale fuerte. D.-- Scrates! Scrates! SOCRATES-- Mortal. Por qu me llamas? E.-- Ante todo, te ruego que me digas qu es lo que haces ah. S.-- Camino por los aires y contemplo el Sol. E.-- Por tanto, miras a los dioses desde tu cesto y no desde la tierra? Si no es que... S.-- Nunca podra investigar con acierto las cosas celestes si no suspendiese mi alma y

mezclase mis pensamientos con el aire que se les parece. Si permaneciera en el suelo, para contemplar las regiones superiores, no podra descubrir nada porque la tierra atrae a s los jugos del pensamiento: lo mismo exactamente que sucede con los berros. E.-- Qu hablas? El pensamiento atrae la humedad de los berros? Pero, querido Scrates, baja, para que me ensees las cosas que he venido a aprender. S.-- Qu es lo que te ha hecho venir? E.-- El deseo de aprender a hablar. Los usureros, los acreedores ms intratables me persiguen sin descanso y destruyen los bienes que les he dado en prenda. S.-- Cmo te has llenado de deudas sin apercibirte? E.-- Me ha arruinado la enfermedad de los caballos, cuya voracidad es espantosa. Mas ensame uno de tus discursos, aquel que sirve para no pagar. Sea cual fuere el salario que me pidas, juro por los dioses que te lo he de satisfacer. Las nubes , Aristofanes No obstante la obra de Aristfanes nos indica por otro lado varias cosas: en primer lugar que es ms que probable que Scrates se dedicase efectivamente al estudio del mundo natural en su juventud (aunque posteriormente se desencantase de este tipo de investigaciones, que ya no le interesaban en el momento en que la comedia se represent por primera vez, en el ao 423 a. C.), pues el pblico reconoca a Scrates en la imagen que Aristfanes ofreca, aunque sta estuviese distorsionada. En segundo lugar podemos apreciar que ya desde su juventud, por un motivo u otro, Scrates contaba con cierto grado de popularidad. 2) En segundo lugar contamos con los testimonios de Jenofonte, quien conoci personalmente a Scrates y que nos habla de un ciudadano ejemplar aunque carente de la brillantez, fuerza y profundidad filosfica del Scrates platnico. 3) Platn es quien ms referencias nos ha dejado acerca de Scrates, el que fue su maestro y a quien admir toda su vida. Scrates se convierte en el protagonista de numerosos dilogos en los que se debate sobre los ms diversos temas o en los que se narra el juicio y cumplimiento de la condena a muerte del maestro. Puesto que los dilogos platnicos sufren una evolucin a lo largo de la vida de su autor por la cual Platn, de forma progresiva, pone en boca de Scrates sus propias teoras, para averiguar cmo fue el Scrates histrico se toma en consideracin las primeras obras platnicas, especialmente el Critn y la Apologa de Scrates. 4) Por ltimo contamos con el testimonio de Aristteles, considerado generalmente un historiador honesto que pretende ceirse a la verdad a la hora de describir el pensamiento de filsofos anteriores. Ahora bien, l no lleg a conocer a Scrates directamente y aunque sin duda pudo contrastar numerosas fuentes, puesto que stas no han llegado hasta nosotros no podemos verificar su autenticidad o, al menos, su coherencia con el resto de referencias con las que contamos. As pues, esta es la materia a partir de la cual trataremos de recomponer al filsofo. Existen otras fuentes, como las Vidas de los ms ilustres filsofos griegos , de Digenes Laercio, pero debido a que son bastante posterioress no se han mencionado como fundamentales (aunque podamos mencionarlos ms adelante). Por lo general, y como hemos anunciado, nos serviremos de los primeros dilogos platnicos considerndolos los ms fidedignos.

7.2. Vida y carcter de Scrates

Cmo es posible no enamorarse de Scrates? Luciano de Crescenzo Scrates nace en el ao 470 a. C. en Atenas, ciudad en la que vivir toda su vida y de la que apenas saldra, salvo para realizar una visita al orculo de Delfos y como guerrero hoplita, en cumplimiento de sus deberes como ciudadano. Precisamente uno de los rasgos ms caractersticos de Scrates es la intesa vinculacin y unin que senta con Atenas y el profundo respeto hacia sus leyes. El propio Scratess seala que esta actitud se debe a la existencia de un pacto entre el individuo y las leyes de la ciudad. En la medida en que cada persona decide permanecer en la ciudad, en Atenas en este caso (y, pudiendo hacerlo, no marcha a otro sitio) se compromete al cumplimiento de las leyes. La profunda interiorizacin de este pacto por parte de Scrates configura en l una personalidad de una integridad y firmeza ejemplar. En cumplimiento y obediencia de la ley Scrates no slo muestra una gran valenta en los momentos en los que luch como hoplita que mencionbamos anteriormente (tres ocasiones, para ser ms exactos, las batallas de Potidea, Delin y Anfpolis, en los aos 432, 424 y 422 a. C., contando Scrates con 38, 46 y 48 aos, respectivamente), sino que tambin muestra su valor en la actitud cvica, oponindose a una decisin tomada por toda la asamblea, la cual, movida por la clera y el afn de venganza, pretenda juzgar a ocho generales simultneamente a pesar de estar prohibidos ese tipo de juicios comunitarios. Volver a mostrar su valenta dos aos ms tarde cuando, bajo el gobierno de los Treinta tiranos, se neg a la detencin ilegal de otro ciudadano que le haba sido encomendada a l y a otras cuatro personas. Platn, en boca de Scrates, narra estos acontecimientos en su Apologa de Scrates: Aquel gobierno, a pesar de su violencia, no logr atemorizarme para que cometiera una accin injusta. Al contrario, cuando salimos del tolo, los otros cuatro partieron para Salamina y trajeron a Len, pero yo, al salir, me march a mi casa. Y esto me hubiera costado probablemente la vida si aquel gobierno no se hubiera disuelto tan pronto. Apologa de Scrates , Platn Esta valenta e integridad, que tendr su momento cumbre frente al juicio y condena que pondr fin a su vida, como veremos ms adelante, no es el resultado de un mpetu furioso, sino que, por el contrario, es la consecuencia de una actitud reflexiva. Con ella pasamos a considerar otro aspecto del carcter de Scrates, que es su continuo vivir filosofando, su permanente crtica tanto de s mismo como de los dems: Por todas partes vengo sin hacer otra cosa que persuadiros a los ms jvenes y a los ms viejos que antes y con ms empeo que de vuestros cuerpos os preocupis de vuestra alma de modo que sea lo mejor posible, y vengo proclamando que la virtud no deriva de la fortuna, sino que, al contrario, de la virtud derivan la fortuna y todos los dems bienes humanos, tanto privados como pblicos .

Scrates (a la derecha) dialogando con varios personajes, entre ellos Alcibades, a la izquierda. Detalle del cuadro de Rafael La escuela de Atenas

Esta actitud responde a diversos motivos (como veremos ms adelante cuando tratemos los objetivos de la filosofa socrtica), pero ahora queremos destacar la visin que el propio Scrates tena de s mismo y de su modo de vida:

Si cuando los jefes que vosotros elegisteis para mandarme en Potidea, en Anfpolis y en Delion me asignaron un puesto, yo aguant como el primero donde ellos me haban colocado y arrostr el peligro de muerte, mi conducta sera gravemente reprochable, atenienses, si abandonara mi puesto por miedo a la muerte o a cualquier otra cosa, ahora cuando el dios, como he credo y aceptado, me ordena que viva filosofando e investigndome a m mismo y a los dems. Apologa de Scrates, Platn Al hacer alusin a el dios, Scrates se est refiriendo en realidad al orculo de Delfos, el cual, respondiendo a la pregunta formulada por Querofonte acerca de si haba alguien ms sabio que Scrates, respondi negativamente. Cuando el filsofo supo la respuesta del orculo qued muy sorprendido y sumamente perplejo y se propuso desentraar el sentido oculto de las palabras del orculo, pues era consciente de no ser el ms sabio de los hombres. Pregunto, por tanto, y examin a aquellos generalmente tenidos por sabios, tambin a los polticos y finalmente a los artesanos. Lo que descubri fue que los dos primeros grupos no eran verdaderamente sabios aunque se tomaban por tales. Con respecto a los artesanos constat que efectivamente saban acerca del rea en la que se ocupaban, pero que con la misma seguridad se pronunciaban acerca de temas ajenos a su materia y pretendan saber de igual manera. Scrates concluy que si era el ms sabio se deba a que era el nico consciente de su ignorancia, mientras que los dems, desconociendo tanto como l, ignoraban adems su propia ignorancia. Scrates consider que el orculo le exiga la indagacin filosfica (as como el mtodo concreto de bsqueda, si bien esta cuestin se analizar en un apartado propio) e interpret que el orculo le encomendaba una misin a la que no poda renunciar. Este suceso, que tanto influy en Scrates, as como el precepto, tambin procedente del orculo, Concete a ti mismo, marcan la vida y el carcter de Scrates y la figura que nos ha llegado hasta nosotros, la del tbano que, con sus continuas preguntas muestra que los que pretenden saber son ignorantes en realidad, el tbano decidido a despertar a cuantos se relajen en el ejercicio de la virtud, y al despertar a los individuos concretos, despertar por igual a la ciudad.

7.3. Objetivos de la filosofa de Scrates Para entender adecuadamente qu es lo que pretende Scrates debemos resaltar, del contexto que ya hemos analizado, los aspectos ms importantes frente a los que reacciona, y estos son la crisis de la polis, el movimiento sofstico y el funcionamiento de la democracia. Tres aspectos que estn ntimamente ligados, resultando difcil precisar en qu medida unos son causa o efecto de otros. El problema fundamental, en cualquier caso, es la crisis de la polis, la prdida de la vinculacin que los ciudadanos sintieron por la ciudad en tiempos ms remotos (pero no ms all de las batallas de Maratn , en el 490 o de Salamina, en el 480 a. C. en las que, como ya se ha dicho, los persas fueron derrotados y el prestigio y auto-confianza de la polis se afianz. Por lo que respecta al movimiento sofstico, ste introdujo el individualismo de tipo egosta en el que sujeto y estado se enfrentan, as como el relativismo en todo tipo de cuestiones, ya sean legales, filosficas, morales, culturales, etc. No obstante, como hemos dicho, no se debe pensar por ello que los sofistas fueron exclusivamente causa de la decadencia de la polis, pues en muchas ocasiones estos pensadores no hicieron ms que dar respuesta a problemas que ya estaban planteados. Por lo que al funcionamiento de la democracia se refiere, Scrates observ consternado que las asambleas y los lderes polticos se dejaban llevar ms por las pasiones que por la razn.

As pues: ciudad en crisis, valores puestos en cuestin, educacin sofstica orientada al xito en la asamblea e influencia de los demagogos unido todo ello a la toma de conciencia popular del caos al que llevaba la poltica imperialista ateniense, lo que procuraba a su vez un estado de nimo general ms proclive al miedo y a la toma de decisiones de forma compulsiva que a la reflexin calmada. Todos estos son elementos de un crculo vicioso que se alimentaba a s mismo. A todo ello se enfrenta Scrates. Su objetivo es recuperar la unidad perdida, pero es consciente de que una vez introducido el individualismo no hay marcha atrs. As pues, Scrates, como ha sealado Toms Calvo, buscar su objetivo precisamente por medio de aquello que disgregaba la sociedad: un individualismo ms pleno y consciente capaz de asumir de una forma personal el pacto con las leyes de la polis. En definitiva, la extensin de la propia actitud socrtica, y es que Scrates busca la reforma de la ciudad a travs de la reforma del ciudadano, pues uno y otro no son sino dos caras de una misma moneda.

7.4. El mtodo socrtico. Puesto que Scrates mismo ha afirmado que no sabe nada y que su sabidura radica en el reconocimiento de su ignorancia de qu forma puede ejercer una funcin educativa y ensear a los dems lo que pueda ser la virtud? El mtodo socrtico se compone de dos momentos o fases. En la primera de ellas hace uso de la irona y acosa a su interlocutor con preguntas para mostrar que el conocimiento que ste crea tener no es tal. Scrates pregunta por una definicin general de aquello acerca de lo cual versa la conversacin y cuando alguien le ofrece una, aqul muestra como determinado contraejemplo pone en cuestin la correccin de la definicin propuesta. Recuerda que no te he pedido que me muestres una o dos de las muchas acciones que son piadosas, sino que me muestres la forma misma a que nos referimos, aquella en virtud de la cual todas las acciones piadosas son piadosas. Acaso no has afirmado que las acciones impas son impas y las piadosas son piadosas en razn de una forma nica? O no lo recuerdas? Si, lo recuerdo. - Mustrame, pues, cul es esta forma para que, poniendo en ella la mirada y usndola como paradigma, pueda yo decir de todo lo que concuerda con ella -lo hayas hecho t o cualquier otro- que es piadoso y de lo que no concuerda con ella que es impo. Demostrada la falsedad de las definiciones comunes, Scrates no se contenta tampoco para averiguar qu sea la justicia con la mera enumeracin de actos considerados justos, sino que pretende averiguar qu es aquello que esos actos tienen en comn en base a lo cual son considerados justos. Esta es ya la segunda fase de su mtodo, la mayutica , que l mismo compara con el trabajo que ejerca su madre, el de comadrona, pues, afirmaba Scrates, si la partera se ocupa de ayudar a dar a luz a los hombres, l se dedicaba a ayudar a stos a dar a luz a las ideas (maieutike es, en griego, el arte de la comadrona).

7.5. El intelectualismo moral La insistencia por parte de Scrates en la bsqueda de definiciones de lo que sea lo justo o lo bueno tiene su fundamento en la identificacin que Scrates establece entre el saber y la virtud. Segn Scrates, conocer lo bueno supone obrar bien. De nuevo tenemos dos caras, conocimiento y virtud, de una misma moneda. Scrates no puede concebir que alguien que conozca el bien obre mal. La famosa frase de (?), Veo el bien y lo apruebo, y sin embargo elijo el mal , es inconcebible para Scrates, para quien slo se obra mal por ignorancia.

Esta postura lleva a consecuencias ciertamente paradjicas. Si nadie obra mal si no es por ignorancia, debemos deducir que nadie obra mal voluntariamente; no hay, por lo tanto, responsabilidad alguna por parte del sujeto que obra mal (aunque se podra argumentar que el ignorante es responsable en la medida en que es responsable de su ignorancia, pero eso nos llevara a otro tipo de problemas). En la base de esta concepcin se encuentra una imagen de la naturaleza humana excesivamente racionalista, en la que los elementos irracionales no tienen cabida. Platn, uno de los continuadores de la filosofa socrtica, ya no aceptar esta identificacin tan estrecha entre saber y virtud, aunque la necesidad de la primera para la obtencin de la segunda seguir siendo de una importancia vital (al fin y al cabo la polis imaginada por Platn no es sino el gobierno de los sabios).

7.6. El juicio de Scrates Sin duda Scrates debi contraer para s, de forma involuntaria, numerosos enemigos con su actitud de permanente crtica (aunque tambin fuese autocrtica); por otro lado Scrates mantena lazos de amistad con polticos como Alcibades (al que haba salvado la vida en una de sus valerosas actuaciones militares), que el pueblo despreciaba, no sin razn, pues haba llevado a Atenas a la ruina para traicionarla despus, o con Critias, antiguo discpulo de Scrates que lleg a ser la cabeza del gobierno de los Treinta tiranos. Finalmente la comedia de Aristfanes a la que nos referimos al comienzo del anlisis de la figura de Scrates haba calado entre la gente. El propio Scrates se refiere a ella en estos trminos: Scrates comete delito: acta indebidamente investigando los fenmenos subterrneos y celestes, haciendo prevalecer el argumento peor y enseando todas estas cosas a los dems. De algo as se trata. Todo esto, en efecto, lo habis visto con vuestros propios ojo en la comedia de Aristfanes: un Scrates movindose de ac para all, diciendo que volaba y proclamando muchas otras necedades de las cuales yo no s ni poco ni mucho. Por todo ello no resulta sorprendente que Meleto y Anito, que haban luchado contra Critias por la instauracin de la democracia acusasen a Scrates de supuestos delitos contra la religiosidad y la moralidad. La acusacin, tal y como se recoge en los Recuerdos de Scrates, de Jenofonte, afirmaba: Meleto, hijo de Meleto, del demo de Pithos contra Scrates, hijo del Sofronisco de Alpece: Scrates comete delito por no reconocer los dioses que reconoce la ciudad y por introducir nuevas divinidades. Tambin comete delito por corromper a los jvenes. Se solicita la pena de muerte. Recuerdos de Scrates , Jenofonte La acusacin (con la afirmacin por introducir nuevas divinidades ) hace referencia a un aspecto de Scrates que todava no hemos tratado. Dentro de la religiosidad del filsofo examinamos la importancia del orculo, sin embargo, adems de ste Scrates afirmaba que su daimon particular le dictaba lo que deba hacer y lo que no (si hacemos caso a Jenofonte) o slo le indicaba lo que no deba hacer (si hacemos caso a Platn). El daimon es un ser intermedio entre los dioses y los hombres que actuaba de intermediario entre ambos. Scrates se refiere a l como una voz que le aconseja y le persuade. Segn Scrates, fue su daimon quien le prohibi preparar un discurso en su defensa para el juicio. Llegado ste, Scrates no se defendi bien y tras una primera votacin fue condenado por una escasa mayora. A los acusados se les permita, una vez declarada su culpabilidad, proponer una pena alternativa a la de la acusacin. Scrates simplemente reiter que l no haba hecho nada en

contra de la ciudad ni de sus leyes, antes al contrario, por lo que debera ser incluso recompensado. Esta afirmacin se tom como una arrogancia y enfureci al tribunal que, en una segunda votacin, se decant claramente por la pena de muerte. Scrates pudo tal vez haber salvado su vida ofreciendo el destierro como pena alternativa (e igualmente si hubiese preparado un discurso, u ofrecido el discurso que para l haba elaborado otro orador, como leemos en los dilogos platnicos), pero probablemente para l habra sido una pena mucho mayor el tener que marchar de su ciudad en semejantes condiciones. El juicio que sufri Scrates puede parecernos hoy da simplemente una tremenda injusticia, pero un examen ms cuidadoso presenta la situacin de otra manera. Hegel, en sus Lecciones sobre la filosofa de la historia universal, analiza el proceso de la siguiente manera: En Scrates vemos representada la tragedia del espritu griego. Es el ms noble de los hombres; es moralmente intachable; pero trajo a la conciencia el principio de un mundo suprasensible, un principio de libertad del pensamiento puro... y este principio de interioridad, con su libertad de eleccin, significaba la destruccin del estado ateniense. El destino de Scrates es, pues, el de la suprema tragedia. Su muerte puede aparecer como una suprema injusticia, puesto que haba cumplido perfectamente con sus deberes para con la patria, y haba abierto a su pueblo un mundo interior. Mas, por otro lado, tambin el pueblo ateniense tena perfecta razn, al sentir la profunda conciencia de que esta interioridad debilitaba la autoridad de la ley del estado y minaba al estado ateniense. Por justificado que estuviera Scrates, tan justificado estaba el pueblo ateniense frente a l. Pues el principio de Scrates es un principio revolucionario para el mundo griego. En este gran sentido, conden a muerte el pueblo griego a su enemigo y fue la muerte de Scrates la suma justicia. Por alta que fuera la justicia de Scrates, no menos alta fue la del pueblo ateniense, condenando a muerte al destructor de su eticidad. Ambas partes tenan razn. Scrates no muri, pues, inocente; esto no sera trgico sino simplemente conmovedor. Pero su destino es trgico en el verdadero sentido. Lecciones sobre la filosofa de la historia universal , Hegel Si a esto le unimos el ya mencionado objetivo de Scrates de superar el individualismo egosta que separa al individuo de la ciudad, precisamente a travs de un individualismo auto-consciente, lo trgico de la paradoja se hace ms evidente. En palabras de Toms Calvo: La paradoja de Scrates consiste, creo, en intentar unir el individuo con la ciudad precisamentepor medio de lo que los separa : la reflexin. Anito tena razn cuando vea en la reflexin un elemento disolvente de la polis. Pero Anito no comprendi que Scrates aspiraba a lo mismo que l, a la integracin del ciudadano con la ciudad, si bien pretenda lograrlo desde un estado reflexivo, de madurez, del ciudadano .

7.7. La muerte de Scrates Por una casualidad, en el momento en que Scrates fue juzgado y condenado no estaba permitido en Atenas realizar ninguna ejecucin, por lo que Scrates tuvo que esperar varios das en prisin hasta que el momento fuese el oportuno. Algunos de los dilogos platnicos estn dedicados a describir esos das. Los amigos de Scrates le ofrecieron una huda, sobornando para ello a los guardas, pero Scrates no acept tal cosa y argumentaba con los discpulos acerca del deber de obedecer las leyes en cualquier circunstancia. Platn nos describe los ltimos momentos de la vida de Scrates y la muerte del maestro. ste, tranquilo y relajado, habla acerca de si la muerte es un bien o un mal, y de la posibilidad de que el alma sea inmortal. Sus discpulos y compaeros, conforme se acerca el momento fatal, van angustindose hasta romper en lgrimas muchos de ellos. Scrates, que se haba despedido previamente de su mujer y de sus hijos precisamente para evitar esta situacin, va consolando a cada uno como puede.

Finalmente entra el carcelero con la cicuta, y haciendo todo cuanto ste dice, Scrates la bebe con calma ante la desesperacin de sus amigos. Cuando el veneno comienza a obrar su efecto, Scrates se tiende. Tiempo atrs, mientras conversaba con uno de sus alumnos, afirmaba Scrates que el sabio deba permanecer impasible incluso ante la muerte. Le increp aquel que eso mismo no sera capaz de afirmarlo y de cumplirlo en el mismo momento de morir y afirm que ofrecera un gallo al dios Esculapio si Scrates era capaz de mantener lo que deca. Llegado el momento, antes de que el veneno acabase con su vida, el filsofo mir a aquel discpulo y, sonriendo, le dijo, recuerda que debemos un gallo a Esculapio. Este es el fin de Scrates, el hombre que Platn consider como el ms justo y bueno de todos los hombres. De muchos filsofos nos han ido quedando, con el paso del tiempo, sus obras, sus escritos y su doctrina, mientras la persona, el ser humano que vivi, pens y sinti tras ellos se ha ido desdibujando con el tiempo. En el caso de Scrates su pensamiento ha sido verdaderamente enigmtico y nos vemos obligados a especular sobre lo que verdaderamente lleg, o no, a pensar. Sin embargo, como ser humano, dotado de un carcter peculiar, de una forma nica de sentir y de vivir, su imagen ha sobrevivido al tiempo y al olvido. Ejemplo de valenta, de honestidad, de sabidura y de integridad, este es el Scrates que brill en Atenas, y el Scrates que ha quedado para la posteridad. 8. LA INFLUENCIA DE SCRATES: LAS ESCUELAS SOCRTICAS Scrates, adems de la enorme influencia que tuvo sobre Platn y, a travs de l, sobre toda la historia de la filosofa, tuvo diversos seguidores, algunos de los cuales fundaron sus propias escuelas. stas hacan hincapi en aspectos propios del maestro tales como el inters por la filosofa natural, la bsqueda de la independencia y autonoma personal y la filosofa entendida como un modo de vida. Generalmente se ha denominado a tales pensadores socrticos menores, pues, tradicionalmente, han ocupado un pequeo lugar en la historia de la filosofa, pero tal denominacin es cuestionable, pues, aunque algunas de las ideas y prcticas de dichas escuelas perdurarn hasta el s. II d. C., como es el caso del cinismo, se ha dado histricamente un intencionado menosprecio hacia las mismas. Las escuelas socrticas ms importantes son las siguientes: - La escuela cirenaica, que toma su nombre de Cirene, ciudad natal de su fundador, Aristipo. Aristipo haba sido discpulo de Protgoras, y, como l, seal la relatividad del conocimiento y tambin de la moral. Anticipndose a Epicuro, consider que el placer y el dolor (conseguir uno y evitar el otro) era lo que mova al ser humano, si bien, y aqu se muestra ms claramente la influencia de Scrates, valoraba la independencia, el valor ante el dolor y la amistad. De esta manera, podemos entender que afirmase que prefera ser un mendigo que un inculto, porque el mendigo slo carece de dinero, pero el inculto est privado de humanidad. Teodoro y Hegesias agencias fuero dos de sus discpulos - La escuela Megrica, representada fundamentalmente por Euclides de Megara, quien, en una visin parecida a la de Parmnides, identific el bien con el Uno. A esta escuela pertenecieron igualmente Estiln de Megara, que neg las Ideas platnicas y que basaba en un peculiar estado de nimo, la apata, el bienestar humano, y Fedn, uno de los discpulos favoritos de Scrates cuyo nombre da ttulo a uno de los dilogos platnicos ms conocidos. Fedn, natural de Elis, fund un crculo de amigos del cual form parte Menedemo, quien continuara a su vez enseando en Eretra. - La escuela cnica (1). En esta escuela podemos distinguir dos generaciones de pensadores. En la primera destaca fundamentalmente su fundador, Atnstenes (436-366 a. C.), quien continu el escepticismo radical de Gorgias al afirmar que acerca de las cosas nada se puede decir, slo se las puede nombrar. Su punto de vista queda reflejado en el dilogo platnico y El sofista en el cual leemos:

Hablamos del hombre y le aplicamos muchos otros nombres atribuyndole colores, formas, tamaos, defectos y virtudes. En todos estos casos no slo decimos que es hombre, sino tambin que es bueno y otras muchas cosas ms. Con lo cual yo creo que preparamos un buen festn para los jvenes y para los mayores que llegaron tarde a estas enseanzas. Pues cualquiera comprende directa o rpidamente que es imposible que lo mltiple sea uno y que lo uno sea mltiple y, con seguridad, ellos se alegran de que no se permita afirmar que el hombre es bueno, pues lo bueno es bueno, y el hombre es hombre. El sofista , Platn En el plano tico, Antstenes, al igual que Scrates, consideraba que la virtud puede ensearse y que es lo ms importante en la vida, por encima de la riqueza, la familia y lo que comnmente se consideran bienes. En la segunda generacin de pensadores cnicos encontramos a filsofos tales como Digenes de Snope y Crates de Tebas, que promulgaron una vuelta a la naturaleza para lograr una autonoma absoluta, aunque supusiese renunciar a la vivienda y a otros beneficios de la sociedad. Llevaron a cabo una crtica de la cultura por considerar que sta no es sino un conjunto de prejuicios interesados. Por ejemplo, criticaron la idea de patria, pues los cnicos se consideraban ciudadanos del mundo, puesto que el nico, verdadero Estado es el mundo entero. Hasta aqu las escuelas y doctrinas surgidas de la influencia directa de Scrates. Por lo que respecta la indirecta, la influencia de Scrates no encontrar lmites en el tiempo. Aunque sea ms difcil de trazar, encontramos sus ecos all donde, por ejemplo, se unen el conocimiento y la virtud. Siendo como ha llegado a ser la personificacin de la filosofa, tambin se le ha convertido en el modelo de sabido (al menos tal y como lo entiende la cultura occidental) y en pocas ocasiones una mxima filosfica (su famosa afirmacin, "slo se que no se nada") ha alcanzado popularidad universal. NOTAS (1) Por su mayor extensin cronolgica, la escuela cnica y el cinismo son tratados con mayor detalle en el tema 51 sobre la filosofa helenstica. 9. CONCLUSIN El debate que tuvo lugar entre Scrates y los sofistas es importante por diversos motivos. En primer lugar porque supone un giro en la direccin que hasta el momento haba tenido la filosofa. En esta etapa se prestar atencin a materias hasta el momento inexploradas o vagamente estudiadas. En segundo lugar las cuestiones son planteadas de tal forma y con tal radicalidad que los mismos problemas volvern a surgir a lo largo de la historia de la filosofa, pero no slo en la filosofa, sino que adems, y al contrario del caso de los presocrticos, incluso en el mbito de la vida cotidiana actual sera fcil encontrar debates y situaciones paralelas a las que vivi Scrates. La carga despectiva del trmino sofista, cuya adecuacin ya comentamos, no es sino otro ejemplo de la perdurabilidad de aquel debate. Ms concretamente, de la perdurabilidad de la postura socrtica gracias a la influencia que en la cultura occidental ha tenido la figura de Platn. Aunque esto, no obstante, es otro tema. Vemoslo a continuacin. 10. APNDICE 1: TESTIMONIOS HISTRICOS SOBRE SCRATES 10.1. Scrates en el Diccionario Filosfico de Voltaire: Est acaso roto el molde que form a los hombre que amaron la virtud por s misma, que ya no vemos aparecer en el mundo ni a un Confucio, ni a un Pitgoras, ni a un Tales, ni a un Scrates? En los tiempos de stos haba multitud de devotos a sus pagodas y a sus divinidades, multitud de espritus que teman al Cerbero y a las Furias, que asistan a las iniciaciones a las peregrinaciones y a los misterios, y que se arruinaban presentando ofrendas de ovejas negras. Las maceraciones estaban entonces en uso; los sacerdotes de Cibeles se dejaban castrar para guardar continencia. En qu consiste que entre todos esos mrtires de la supersticin, no cuenta la antigedad ni un solo

gran hombre ni un sabio? Consiste en que del temor no nace nunca la virtud. Los grandes hombres fueron siempre entusiastas del bien moral; la sabidura era su pasin dominante, eran sabios como Alejandro era guerrero, como Homero era poeta, como Apeles era pintor, por una fuerza y una naturaleza superior, y he aqu quizs cmo nos podemos explicar el demonio de Scrates. Un da dos ciudadanos de Atenas, al regresar de la capilla de Mercurio, se apercibieron de que Scrates estaba en la plaza pblica, uno de los ciudadanos dijo al otro: Es ese el malvado que dice que podemos ser virtuosos sin ofrecer todos los das corderos y ocas? S, contest el otro; es un sabio que no tiene religin; es el ateo que dice que no hay ms que un slo Dios. Scrates se acerc a ellos con su aspecto sencillo, con su demonio con su irona, que Mm. Dacier tanto exalta, y les dijo: Amigos mos, os suplico que me oigis dos palabras. Cmo clasificaris al hombre que ruega a la Divinidad, que la adora, que trata de semejarse a ella hasta donde se lo permite su debilidad humana, y que hace todo el bien que puede? De alma muy religiosa, le contestaron los dos ciudadanos.Muy bien; [131] luego puede adorarse al Ser Supremo y tener religin? Estamos de acuerdo, respondieron loe dos atenienses.Pero creis, prosigui diciendo Scrates, que cuando el divino arquitecto del mundo organiz todos los globos que giran sobre nuestras cabezas, cuando dio movimiento y vida a tantos seres diferentes, utiliz para eso el brazo de Hrcules, la lira de Apolo o la flauta de Pan? No es probable. Pues si no es verosmil que empleara la ayuda de otros para construir el mundo, tampoco es creble que le ayuden otros a conservarlo. Si Neptuno fuera el dueo absoluto del mar, Juno del aire, Eolo de los vientos, Ceres de las cosechas, y uno de esos dioses quisiera el tiempo sereno cuando otro quisiera vientos y lluvia, podis comprender muy bien que no subsistira el orden que subsiste en la naturaleza; y tendris que confesarme que es necesario que todo dependa del que la cre. Entregis cuatro caballos blancos al sol y dos caballos negros a la luna; pero no es preferible a esto que el da y la noche sean el resultado del movimiento que imprimi a los astros su creador, que produzcan el da y la noche seis caballos? Los dos ciudadanos se miraron el uno al otro y nada contestaron. Scrates acab por probarles que podan recoger cosechas sin dar dinero a los sacerdotes de Ceres, ir a cazar sin ofrecer pequeas estatuas de plata a la capilla de Diana, que Pomona no conceda frutas, que Neptuno no daba caballos y que debamos dar gracias al soberano que lo cre todo. Sus ideas eran completamente lgicas; su discpulo Jenofonte, tirando a Scrates por el brazo, le dijo: Vuestro discurso es admirable, hablasteis mejor que un orculo, pero os habis perdido. Uno de los ciudadanos que os oan es el carnicero que vende los corderos y las ocas para los sacrificios, y el otro se dedica a la orfebrera, y saca grandes ganancias construyendo pequeos dioses de oro y de plata para las mujeres; os acusarn de que sois un impo que queris impedirles que hagan negocio; declararn contra vos ante Abelitus y Anitus, que son vuestros enemigos y que han jurado perderos. Temed la cicuta: vuestro demonio familiar debi haberos aconsejado que no dijerais a un carnicero ni a un platero lo que slo debais decir a Platn y a Jenofonte Algn tiempo despus los enemigos de Scrates consiguieron que le sentenciara el consejo de los quinientos, entre los que tuvo doscientos veinte votos a favor; esto hace presumir que haba doscientos veinte filsofos en aquel tribunal, pero tambin prueba que en todas las grandes reuniones se encuentran en minora los filsofos. Scrates bebi pues la cicuta por haber defendido la unidad de Dios, y luego los atenienses consagraron una capilla a Scrates, [132] que haba hecho la guerra a las capillas que se dedicaban a los seres inferiores.