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Le symbole des trois rgnes de la nature sur les pots de pharmacie en porcelaine de Paris

Patrick Bourrinet Par lutilisation du symbole des trois rgnes de la nature, illustr par lassociation dun palmier, dun serpent et de rochers, accompagn ou non de la devise IN HIS TRIBUS VERSANTUR , les apothicaires, puis les pharmaciens ont fait valoir leur domaine de comptence : la connaissance et la matrise des drogues naturelles pour la prparation des mdicaments. Initialement utilis lintrieur de la Communaut des Apothicaires-piciers de Paris sur leurs jetons de prsence, le symbole a t ensuite largement divulgu pour lillustration de documents et de vases, notamment de nombreux pots de pharmacie en porcelaine de Paris, tout au long du XIX sicle. Le symbole des trois rgnes de la nature La premire utilisation connue du symbole des trois rgnes de la nature par les Apothicaires-Epiciers de Paris est un jeton de la Communaut en date de 1628, alors que des armoiries lui seront concdes lanne suivante. Au revers de ce jeton, lornementation est constitue par un palmier reprsentant le rgne vgtal dont le stipe est enlac par un serpent reprsentant le rgne animal, la tte tourne vers la droite, et qui slve dun sol rocailleux pour le rgne minral, avec, lentour, la lgende HIS TRIBUS VERSATUR et en exergue la date. Par son dessin et sa devise, le symbole des trois rgnes de la nature signifie que les apothicaires devaient tre instruits dans les produits et substances quils pouvaient en tirer, seules matires premires utilises cette poque pour la confection des mdicaments. Les rochers sont la source essentielle des pierres prcieuses aux vertus magiques et des minraux qui jouissent cette poque dune rputation toute particulire. Cest aussi le symbole de la Terre-mre.

Paru in Rev. Hist. Pharm., 90, no 334, 2002, 303-310.

Acta - Congressus Historiae Pharmaciae 2001

Le palmier est larbre providentiel des oasis. Il est susceptible dusages multiples. La palme est le symbole universel de la victoire, victoire du remde sur la maladie. Par son feuillage ramifi, il voque la diversit du savoir indispensable aux apothicaires, et, dress vers le ciel, il signifie llvation dans la connaissance. Le serpent, animal tentateur de la Gense, est un animal divinatoire de la mythologie, symbole de la vie et de la prosprit ; cest le compagnon dEsculape et dHygie. Ces trois lments se prtent parfaitement la conception du symbole, le serpent senroule autour du tronc du palmier plant sur un sol rocailleux. Ainsi conu, le symbole est trs proche du bton serpentaire dEsculape. Utilis initialement par la Communaut des Apothicaires-Epiciers de Paris, le symbole des trois rgnes de la nature devient, aprs la sparation des apothicaires et des piciers en 1777, lemblme du Collge de Pharmacie de Paris, puis celui de la Socit libre des pharmaciens de Paris qui se substitue au Collge en 1796. Il est ensuite repris par lEcole de Pharmacie de Paris, alors que la Socit de Pharmacie de Paris orne le jeton de prsence de ses membres avec une tte diadme dHygie entre une coupe enlace par un serpent et un pied de pavot. Dans les officines de pharmacie, le symbole illustre des enseignes, des vases ou bocaux, des balances, des tiquettes, des papiers en-tte et factures, des cachets etc... Pour ce qui est des vases de pharmacie, il apparat sur peu de vases en faence si ce nest la fin du XVIII sicle et, au contraire, il illustre de nombreux pots en porcelaine de Paris tout au long du XIX sicle. Les pots de pharmacie en porcelaine de Paris Les catalogues et tarifs des fabricants et marchands constituent la principale source documentaire, montrant lvolution des vases de pharmacie en faence et en porcelaine blanche. La premire dition du Codex rdige en franais et publie en 1819 comporte un tarif de la Maison ACLOQUE Fils o sont cits de grands et petits pots de porcelaine blanche avec filet dor haut et bas, cusson en or et dcor vari qui, selon lillustration, serait gnralement une guirlande. Ldition suivante de 1837 comporte en fin douvrage un catalogue VIMEUX-VIEILLARD et Compagnie, successeurs de lancienne Maison ACLOQUE, o sont prsents des pots de pharmacie avec diffrents types de couvercle, dont la dcora-

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tion est soit un cusson en or, soit des dcors varis, voire plus riches; un des dessins reprsente le dcor aux trois rgnes. LOfficine de DORVAULT comporte dans ses diffrentes ditions des catalogues et tarifs des fournisseurs de matriel pharmaceutique. Cest ainsi que la 3me dition de 1850 prsente une planche de 24 modles de pots de pharmacie de la Maison GOSSE et VIGNIER, ancienne Maison DEROCHE, parmi lesquels plusieurs dcors aux trois rgnes. La 8me dition de 1872 prsente un catalogue illustr de FONTEMOING et L. PEIGNEY : cinq des six pots prsents ont un dcor encadrement, le sixime a un cusson et une guirlande de laurier en or ; le dcor aux trois rgnes ny figure pas. Pareillement, les catalogues de la Pharmacie Centrale prsentent dans leurs ditions successives les productions de la Maison FONTEMOING et L. PEIGNEY. En 1862, les neuf dcors prsents sont cusson et encadrement plus ou moins charg. En 1877, le choix est plus grand, seize dcors sont proposs, les encadrements sont beaucoup plus varis et enrichis, deux dcors naturalistes apparaissent dont un dcor aux trois rgnes et une colonne brise, qui sera comment ci-aprs. Dans ldition de 1905, les pots les plus courants sont toujours encadrement ou dcor naturaliste avec palmiers ou digitales. De la mme poque, le catalogue ABC de la Maison LEGENDRE et SAGET prsente une belle planche illustre de douze pots en porcelaine blanche, de forme diverse aux dcors naturalistes avec palmiers ou non, cusson ou encadrement. Ainsi, les dcors naturalistes ont perdur jusqu la fin de la production des pots de porcelaine au dbut du XX sicle. Si les rameaux de laurier et les guirlandes de roses et de penses remontent lpoque antrieure de la faence, cest bien sur la porcelaine blanche que la trilogie des rgnes de la nature trouve son plein panouissement avec une varit dillustrations et une richesse de coloris. Les vases de pharmacie sont alors des pots couverts corps cylindrique, produits en plusieurs tailles, avec un couvercle bomb ou en forme de chapeau chinois au dbut du sicle et une forme dit en bourse en fin de sicle. Cette unicit de forme rduit la nouveaut au choix des dcors. Les sujets naturalistes sduisent les dcorateurs qui affinent la palette des couleurs et ajoutent des filets dor pour les rehausser.

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A ct des dcors cusson et encadrement, on peut distinguer deux grands types de dcors naturalistes o palmier et serpent sont les lments principaux : - soit deux palmiers encadrant un paysage ou une coupe, - soit un seul palmier ou un bananier associ une colonne rompue. 1. Dcor aux deux palmiers avec serpent Dans ce type de dcor, llment vgtal occupe la place de choix : deux palmiers avec un stipe lanc, un feuillage clatant et panoui laissant apparatre des fruits ou des fleurs. Le serpent senroule avec vivacit autour de chacun deux ou encore se dtache au premier plan dun paysage. Celui-ci sinspire de scnes romantiques (lac, chteau) ou exotiques (case indigne, pyramide). Sur dautres pots, le paysage est rduit un sol aride larrire duquel se dressent des montagnes, ou sur lequel repose une coupe rappelant la coupe dHygie. Llment minral est aussi reprsent par du corail rouge, comme dans ce dcor aux deux palmiers attachs aux deux extrmits par un lien torsad, imbriqu avec du corail et prolong par les serpents. 2. Dcor un seul palmier ou bananier associ une colonne brise Moins frquent et plus tardif, un deuxime type de dcor ne comprend plus quun seul arbre, palmier ou bananier au feuillage bien dvelopp, auquel fait pendant une colonne brise ou une amorce de vote, entoure de lierre. Le dcor comprend galement un paysage montagneux et un pied de digitale, alors que le serpent senroule autour de larbre. On peut voir dans ce dcor une influence antique et romantique, mais aussi une opposition entre les drogues vgtales aux proprits curatives, symbole de gurison et de vie, et la colonne brise symbole de dchance et de maladie. Peut-tre sagit-il de la reprsentation de la maladie et de sa gurison ? 3. Dcor encadrement Ce type de dcor a t le plus rpandu tout au long du XIX sicle et celui qui prdomine la fin des pots de porcelaine blanche. Il permet en effet de bien mettre en vidence la dnomination du mdi-

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cament contenue au centre dun cartouche. Celui-ci peut revtir plusieurs formes et tre agrment de divers lments dcoratifs, notamment de motifs pharmaceutiques. Parmi ces derniers, les lments des trois rgnes apparaissent comme partie aliquote dun encadrement composite dans lequel ils se retrouvent avec des appareils de laboratoire, un mortier, des insectes, des fleurs, etc. Cet encadrement est surmont dun ruban sur lequel est inscrit la devise In his tribus versantur . Ce dcor a t propos par plusieurs fabricants la fin du sicle dernier, les pots diffrant alors par leur taille, leur forme et leur couvercle. Ainsi, le symbole des trois rgnes de la nature a fortement inspir les porcelainiers et leurs dcorateurs. Il a rencontr un net succs tout au long du XIX sicle, car limage quil donnait de la profession a sduit de nombreux pharmaciens pour lamnagement et la dcoration de leur officine. Lvolution de la pharmacie a conduit au dclin des pots de pharmacie, devenus inutiles, et labandon du symbole au profit de la coupe dHygie et de la Croix verte, emblmes et marques collectives de la Pharmacie franaise. Joint la devise IN HIS TRIBUS VERSANTUR , le symbole des trois rgnes de la nature fait partie du patrimoine artistique de la Pharmacie et rsume une belle page de son histoire. Bibliographie
1. Codex. Pharmacope franaise. 1 re dition en franais 1819 2 dition 1837 2. DORVAULT F. LOfficine 3 dition 1850 8 dition 1872 9 dition 1875 10 dition 1877 3. DORVAULT F. Catalogue gnral de la Pharmacie Centrale de France Edition 1862 Edition 1877 4. Pharmacie Centrale des Pharmaciens de France. Catalogue 1905. 5. LEGENDRE et SAGET Catalogue ABC. Accessoires de pharmacie. 6. AURENSAN C.

Acta - Congressus Historiae Pharmaciae 2001 Lutilisation en pharmacie du symbole des trois rgnes de la nature. Thse Dipl. Etat. Doct. Pharm. Univ. Paris XI, 1990, n472/83. 7 . GREGOIRE D. Les pots de pharmacie en porcelaine de Paris. Thse Dipl. Etat. Doct. Pharm. Univ. Paris XI, 1986, n168/85.