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Georges Vieillard : LAFFAIRE BULL


(Texte intgral du livre) Annexe 22
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Ce livre, paru en fvrier 1969, avait t rdig durant lt 1965 par lun des principaux dirigeants de la Compagnie des Machines Bull, et lun des principaux acteurs de cette affaire . Directeur Gnral de la Compagnie Bull pendant 30 ans, Georges Vieillard tait la retraite depuis peu lorsquclate la crise que la presse de lpoque nomma l affaire Bull . En tant que lun des meilleurs experts de la situation, Georges Vieillard accepte de sortir de sa retraite la demande du Prsident Joseph Callies, pour participer en direct toutes les ngociations qui vont aboutir la cession partielle de lentreprise au groupe amricain General Electric. La lecture de son livre est donc, encore aujourdhui, indispensable qui veut comprendre cet pisode fondamental de lhistoire de linformatique franaise, europenne et mondiale. A ce titre, il tait souhaitable de le rendre accessible sur la partie de ce site qui est consacre lhistoire commune des Papeteries Aussedat et de la Compagnie des Machines Bull. Bien sr, ce livre, tmoignage chaud dun tmoin et acteur de premier plan, a les qualits et les limites dun tel exercice. Remarquablement document, il est en revanche possible quil focalise parfois lattention sur ses interventions personnelles et sous-estime le rle de tel ou tel autre acteur. De mme, certaines phrases connotation polmique peuvent reprsenter plus le point de vue de lauteur quune analyse objective. Mais son rle lautorise parfaitement mettre ce point de vue personnel. Aujourdhui encore, les passions concernant lhistoire rebondissements multiples de Bull ne sont pas tout fait apaises, et les historiens peinent encore dmler lcheveau des tmoignages et commentaires. Sans doute nous manque-t-il encore quelques pices du puzzle, tmoignages, documents et points de vue. Lexploitation des archives des Papeteries Aussedat, commence par Franois Paturle, peut apporter des lments intressants, notamment le point de vue Callies. Mais les archives du Ministre des Finances, du Premier Ministre, de la CGE, la CSF, la Banque de Paris et des Pays-Bas, voire de General Electric devront galement faire lobjet de recherches.

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Alain Aussedat 30 dcembre 2004

SOMMAIRE
Avertissement Avant-propos Chapitre 1 Chapitre 2 : Chapitre 3 : Chapitre 4 : Chapitre 5 : Chapitre 6 : Chapitre 7 : Chapitre 8 : Chapitre 9 : Chapitre 10 : Chapitre 11 Chapitre 12 La Compagnie des Machines Bull. La Banque de Paris et des Pays Bas. La General Electric Company Le Gouvernement Franais Lalternative La C.S.F. et la C.G.E. Convocation lAssemble Gnrale Le coup de thtre Les actionnaires se prononcent Commentaires et ractions Le revirement LAssemble Gnrale Extraordinaire

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Chapitre 13 : Chapitre 14 : CONCLUEZ Annexe 1 : Annexe 2 : Annexe 3 : Annexe 4 : Annexe 5 : Annexe 6 : Annexe 7 : Annexe 8 : Annexe 9 :

Les accords La ratification

Renseignements financiers Augmentations de capital Lettre de General Electric du 18.12.1963 Lettre de General Electric du 30.12.1963 Information sur lexercice 1963 Assemble Gnrale du 14 avril 1964 : discussions et vote des rsolutions Assemble Gnrale du 12 mai 1964 : rapport des commissaires aux avantages particuliers Assemble gnrale du 12 novembre 1964 : rapport du Conseil dAdministration Assemble gnrale du 12 novembre 1964 : vote des rsolutions

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AVERTISSEMENT Ces pages ont t crites au cours de l't 1965 et lorsque fut venu le moment de les publier dbutait, plus tt que prvu, le second acte de l'affaire Bull. C'est en effet au dbut de 1966 que 5 ad!ministrateurs faisant partie du groupe

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minoritaire des actionnaires et qui, suivant les "directives" du gouvernement formaient la majorit au Conseil d'Administration de la Compagnie des Machines Bull, durent abandonner leurs siges ainsi que ceux qu'ils occupaient aux Conseils de la Cie Bull-General Electric et de la Socit Industrielle BullGeneral Electric. C'est aussi la mme poque que l'on commenait de parler du Plan Calcul et de la cons!titution d'une Socit d'Informatique qui devait tre 100 % franaise. Il parut alors prfrable de surseoir l'di!tion de ce Livre. Mais aujourd'hui le Plan Calcul est n, la Compagnie Internationale de l'Informatique (C.I.I.) a t constitue et vient de prsenter ses premires ralisations avec - comme l'crivait Mr Nicolas Vichney dans le journal Le Monde du 19/9/ 1968 - !"une aide amricaine discrte." Il n'y a donc plus de raisons pour retarder la publication de ces pages qui sont restes telles qu'elles avaient t crites il y a 3 ans. On y re!trouvera le rcit des vnements de 1964, la repro!duction des lettres changes avec les Pouvoirs Publics, le texte des protocoles intervenus, ainsi que les procs-verbaux des Assembles Gnrales. Ces documents, mieux que tout commen!taire, permettront au lecteur d'avoir une meilleure comprhension de cette affaire Bull laquelle on se rfre encore ds qu'il est question d'accords industriels internationaux dans des domaines sou!vent bien diffrents de celui de l'Informatique. Dcembre 1968 Retour sommaire

AVANT-PROPOS

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"Ce n'est pas assez d'avoir l'esprit bon, mais le principal est de l'appliquer bien". DESCARTES. Discours de la Mthode

Au mois de Dcembre 1964 le "Washington Post" annonait que le Gouvernement Amricain avait t saisi d'une demande fran!aise en vue de l'achat d'un ordinateur d'un modle spcial, trs puissant et trs perfectionn, pour tre utilis lors des expriences nuclaires. Sa vente, un prix voisin de 8 mil!ions de dollars, sou!levait le problme de savoir si celle-ci tait ou non contraire aux clauses du trait de Moscou sur l'arrt limit des essais nuclaires et contre la dissmination de ces armes dans le monde. Le "Washington Post" ajoutait que si la Commission de l'Energie Atomique (A.E.C.) semblait favorable cette vente, par contre le Pentagone y voyait des inconvnients. Cette information paraissait dans les journaux franais au mois de Janvier 1965 mais elle aurait aussi bien pu paratre au prin!temps 1963 car dj cette date la rponse des autorits amricaines avait t ngative. Ce refus devait tre l'origine de ce que l'on devait appeler: "L'AFFAIRE BULL" Il tait logique de penser que si l'on ne pouvait trouver en France un matriel rpondant aux exigences techniques requises, que si, d'autre part, on ne pouvait obtenir du seul pays capable de le fournir les autorisations ncessaires son exportation vers la France, il ne restait plus qu' essayer de le fabriquer avec les moyens nationaux. Les seules Socits auxquelles on pouvait songer pour cela, taient la "Compagnie Gnrale d'Electricit"(CGE), la "Compagnie Gnrale de Tlgraphie sans Fil" (CSF) et la "Compagnie des Machines Bull" ; mais aucune d'elles, prise sparment, ne dispo!sait des moyens techniques et financiers, ni de l'exprience, nces!saires pour mener seule bien l'tude et la ralisation d'un tel matriel. Le Gouvernement n'ignorait pas qu'il lui faudrait financer la plus grande partie des travaux dont il dsirait la ralisation et il lui paraissait plus facile de passer des marchs d'tudes portant sur des sommes considrables un

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organisme commun a plusieurs socits plutt qu une seule d'entre el!es qu'il aurait eu l'air de favoriser au dtriment des autres. C'est ainsi que prit corps dans les sphres gouvernementales l'ide de runir les dirigeants des trois socits CGE - CSF - et Bull et de leur demander d'envisager la cration d'une filiale com!mune laquelle le Gouvernement pourrait s'adresser pour l'tude et la ralisation des projets importants - et souvent confidentiels - !qu'il envisageait. Il revenait Monsieur Gaston Palewski, Ministre d'Etat, charg de la Recherche Scientifique et des Questions Atomiques et Spatiales, de provoquer cette confrontation et le 7 Aot 1963, assist de Monsieur Malavard, son conseiller technique, il runissait djeuner son Ministre, Mr Ambroise ROUX, Directeur Gnral de la CGE, Mr Maurice PONTE Prsident-Directeur Gnral de la CSF, et Mr. Joseph CALLIES, Prsident-Directeur Gnral de la Cie des Machines Bull. Il tait de notorit publique qu' cette poque ces trois per!sonnalits n'taient pas spcialement prtes s'entendre, que bien des questions les sparaient et que l'appartenance de leurs socits des groupes financiers diffrents ne pouvait faciliter leur rappro!chement. On tait la veille des vacances : on pouvait esprer, qu'loigns pendant quelques semaines de leurs soucis habituels, ces trois industriels auraient le loisir de rflchir dans le calme et de trouver les bases d'une entente. Rendezvous fut pris pour le dbut du mois de Septembre et c'est en effet le 19 de ce mois qu'ils devaient se rencontrer de nouveau, Mr Joseph Callies s'tant alors fait accompagner par Mr Georges Vieillard, l'ancien Directeur Gn!ral de Bull qui avait pris sa retraite au dbut de 1962 aprs avoir rempli ces fonctions pendant 30 ans. Rien ne devait sortir de cette runion. On serait mme tent de dire qu'il tait prvisible que rien n'en pouvait sortir. L'Affaire Bull Commence Retour sommaire

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CHAPITRE I LA COMPAGNIE DES MACHINES BULL

Chaque industrie est la plus difficile de toutes Propos de Mr. BARENTON recueilli par Monsieur DETOEUF

Pour dbuter il parait indispensable d'exposer la situation de la Cie des Machines Bull telle qu'elle se prsentait au moment o va s'ouvrir pour elle une priode critique ; trop de renseigne!ments errons ont t rpandus son sujet. N'avait-on pas t jusqu' prtendre que de graves fautes de gestion avaient t com!mises alors que la socit avait surtout t victime d'abord de l'in!diffrence des Pouvoirs Publics, puis ensuite d'une sollicitude en!vahissante. Que n'avaient-ils compris plus tt l'importance que re!prsentait pour la France une industrie nationale aussi primordiale que celle des calculateurs lectroniques ! Qu'est-ce donc que la Compagnie des Machines BULL ? C'est une socit anonyme, fonde en Mars 1931 au capital de 3.600.000 francs anciens qui tait devenue en 1963 une des plus grandes socits franaises. Son capital social a t progressive!ment augment par des souscriptions en espces, par des apports (immobiliers pour la presque totalit) et par la transformation en actions de rserves et de primes d'mission, pour dpasser 140 mil!lions de nouveaux francs. A fin 1962, sa capitalisation boursire atteignait 1 milliard 169 millions de NF, ce qui la plaait au 17me rang des socits franaises cotes la Bourse de Paris. Il ne peut tre question de raconter ici l'histoire passion!nante de cette compagnie qui groupait moins de 50 personnes en 1931 et qui, en 1963, russissait tant en France que dans ses suc!cursales et agences rparties dans 27 pays trangers, prs de 18.000 collaborateurs.

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Dveloppement rapide, extraordinairement rapide, mais aussi peut-tre trop rapide, surtout dans cette priode difficile o la mon!naie subissait des dvaluations dangereuses, o la technique se modifiait avec une vitesse vertigineuse et o elle avait lutter contre une concurrence trangre aussi puissante qu'agressive. En juillet 1950, la Cie des Machines Bull avait pu conclure un accord de"crosslicence" avec la socit amricaine Remington! Rand (qui, aprs absorption, tait devenue en 1955 la socit Sperry-Rand). Non seulement la Cie des Machines Bull n'eut aucun moment besoin d'utiliser les licences amricaines, mais Remington! Rand prfra, plutt que d'utiliser pour ses fabrications les licences pour lesquelles elle payait nanmoins d'importantes redevances, importer des machines Bull construites en France par Bull, et qu'elle revendait aux Etats-Unis sous sa propre marque. Les machines Bull trouvaient un large dbouch en France comme l'tranger et Monsieur Lemaire, ancien Ministre du Com!merce et de l'Industrie pouvait dire en 1957 : "La Cie des Machines Bull avait t fonde pour faire quelque chose de national, pour li!brer la France d'un monopole tranger et aujourd'hui on doit cons!tater que sur son chiffre d'affaires qui se monte 12 milliards, la socit exporte 45 % de ce chiffre. Je voudrais bien savoir qui dit mieux ? " Lorsqu'en Juillet 1960 arriva la premire chance du contrat avec Sperry-Rand, la Cie des Machines Bull refusa de le reconduire, une entente n'ayant pu se faire sur les conditions de son renouvel!lement. Elle chercha alors un autre correspondant aux Etats-Unis et en octobre 1961 signait un accord technique et commercial avec la "Radio Corporation of America" plus connue sous le vocable de RCA. Par cet accord, Bull pouvait immdiatement disposer de cer!tains modles de machines dont elle avait alors le plus urgent besoin pour s'opposer la concurrence, comme il le sera expos la fin de ce chapitre. Elle dut au dbut importer quelques dizaines de ces machines en attendant qu'elles fussent fabriques dons l'usine qu'elle venait de faire construire Angers. Malheureusement RCA avait conclu des accords analogues avec la socit concurrente anglaise ICT (International Computer & Tabulating Cy) et la socit japonaise Hitachi, et, satisfaite par les 3 accords qu'elle avait ainsi signs, elle ne poursuivit pas comme elle s'y tait pourtant contractuellement engage, son effort de recherches, ce qui aurait pu et d soulager le service des tudes de la Cie des Machines Bull. Or dans le domaine des tudes il ne pouvait tre question de s'arrter.

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Le march dans lequel Bull travaillait avait connu au cours des dix annes prcdentes et devait connatre dons les annes sui!vantes une trs rapide expansion. L'opinion des experts amricains (Rapport Diebold), euro!pens (Rapport hollandais la C.E.E., Fvrier 1963), franais (Livre Blanc du Commissariat au Plan, de Mai 1963) est unanime sur ce point. L'Europe du March Commun doit avoir, en 1970, un nombre d'ensembles de gestion de l'ordre de celui des ensembles actuelle!ment installs aux U.S.A., soit environ 10.000, chiffre comparer aux 1.500 existant en 1963. Ce chiffre devrait tre multipli par 1,5 pour tenir compte des pays europens non compris dons la C.E.E. Cette expansion est particulirement onreuse car il s'agit d'une technique de pointe, trs nouvelle, trs volutive et qui fait appel des disciplines trs diverses (mcanique, lectronique, physique, chimie, mathmatiques appliques, sciences de l'organi!sation...). Les frais d'tudes sont donc particulirement levs. La Cie des Machines Bull y avait consacr environ 13% de son chiffre d'affaires en 1963 ce qui reprsentait cependant bien peu par rapport aux sommes consacres par les socits amricaines. En dehors mme des tudes et des recherches, cette activit ncessite un trs grand nombre de techniciens d'emploi. Le rapport hollandais mentionn plus haut, prvoyait que le nombre des spcialis!tes directement attachs aux machines (directeurs de centres de calcul, analystes, programmeurs, ingnieurs de mthodes, ingnieurs et mcaniciens d'entretien) devait passer, pour la C.E.E., de 20.000 300.000. Les personnes indirectement concernes par l'automation administrative seraient au moins dix fois plus nombreuses, soit environ trois quatre millions d'individus. Ces techniciens de divers niveaux doivent tre, encore au!jourd'hui, recruts, choisis, forms essentiellement par les socits. Leur apprentissage ncessite l'assimilation de connaissances tech!niques nouvelles, laquelle doit s'ajouter une exprience prolon!ge, et doit tre, sans cesse, remis jour pour tenir compte des techniques nouvelles. Ces spcialistes sont rares et doivent tre engags des niveaux de rmunration levs. La formation des quipes ncessaires la vente et la bonne utilisation des machi!nes constitue donc un lourd et continuel investissement. Pour ce faire, la Cie des Machines Bull ne pouvait compter que sur elle mme, alors qu'aux Etats-Unis, le Gouvernement Amricain consent chaque anne l'industrie prive des contrats de plu!sieurs centaines de millions de dollars pour

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l'tude et la ralisation de matriels, certes destins aux services de la Dfense Nationale, mais qui constituent en ralit de vritables subventions. Ce fut l une des causes principales des difficults finan!cires que la Cie des Machines Bull rencontrait depuis plusieurs annes. On ne peut non plus ngliger de signaler la diminution pro!gressive des marges bnficiaires rsultant de l'augmentation continuelle des salaires alors que les prix restaient bloqus par la rglementation officielle. Mais il est une autre cause tout aussi importante qui rsulte du phnomne" location". L'usage tabli dans la profession, et que tous les constructeurs doivent respecter, est que les clients louent le plus souvent leur machine au lieu de les acheter. Le pourcentage des locations par rapport aux ventes varie suivant les lieux et les annes ; il tend augmenter et s'tablir partout prs de 80 %. Bull n'tait donc pas seulement un industriel et un commerant, il devait aussi avoir une activit de banquier ou plus exactement, de socit de "leasing" car il devait conserver et financer le matriel lou ses clients. Pour allger les charges rsultant des locations en France, une socit spciale fut constitue en 1963 (Locabull) dont le capi!tal avait t souscrit par moiti par la Cie des Machines Bull et l'autre moiti par un groupe de banques et de compagnies d'assuran!ces dont la Banque de Paris et des Pays-Bas tait le chef de file. Mais pour ses filiales trangres, la Cie des Machines Bull dut gar!der une part importante du financement du matriel mis en location par celles-ci, et cela en consentant de larges facilits de paiement pour le matriel qu'elle leur fournissait. On peut suivre sur le tableau de l'annexe I la progression du poste du bilan "Matriel de location" de 1954 1963 et on pourra constater que laugmentation annuelle de ce poste, qui n'tait que de 37 millions en 1960, est passe 100 millions en 1961 pour at!teindre 136 millions en 1962. Pour l'exercice 1963, ce poste n'a augment que de 58 millions grce l'aide de la Socit Locabull ; sans elle l'augmentation aurait t de 138 millions. Le rapport hollandais cit plus haut prvoit que d'ici 1970 les constructeurs, pour faire face l'accroissement du parc prvu, auront investir environ 20 milliards de florins, soit 30 milliards de nos francs actuels. Pour l'Europe entire, ce chiffre devrait tre augment de 50 %. Ceci montre bien l'ampleur du problme financier qui se trouve pos. Pour le financement de ses immobilisations industrielles et du matriel mis en 1ocation, la Cie des Machines Bull avait du con!tracter diffrents emprunts

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obligataires de 1954 1962 pour un mon!tant de 212.360.000 francs (voir le dtail l'annexe I) et obtenir des prts court et moyen terme dont le total se montait au 31 dcembre 1963 365 millions (voir le tableau de l'annexe I). Grce au cours lev de ses actions la Bourse de Paris, l'acquisition des usines nouvelles ncessites par l'extension des activits industrielles de la compagnie avait pu tre faite par voie d'apports dans des conditions particulirement avantageuses. Il s'est d'abord agi d'usines dj construites qui ont t achetes diffrentes socits, mais pour l'usine d'Angers construite sur un terrain achet nu par la Cie des Machines Bull, une socit spciale (L'Auxi1iaire Industrielle) fut constitue sous l'gide de la Banque de Paris et des Pays-Bas par divers organismes financiers. Une fois construite, l'usine dAngers fut apporte la Cie en 1963. Le total des augmentations de capital rsultant de ces diffrents apports s'lve 9.624.500 francs. On en trouvera le dtail dans l'annexe Il. D'autres augmentations de capital eurent lieu pendant cette mme priode de 10 ans, soit par souscription en espces (pour une valeur de 73.843.150 NF plus 163.406.190 NF de primes d'mission, au total 237.249.340 NF) soit par distribution d'actions gratuites. (Voir l'annexe II). En rsum, au cours de cette priode de dix annes de 1954 1963, la trsorerie de la socit a d avoir recours : - des emprunts obligataires pour 212 millions - des prts court et moyen terme pour 355 millions - ses actionnaires pour 237 millions Soit au total 804 millions

Les nouvelles usines ayant pu tre acquises par voie d'apport. Mais ces moyens n'ont pas t suffisants, l'augmentation de capital de 1962 n'a pas t assez importante, et il aurait d tre fait appel encore aux actionnaires en 1963. Cela n'avait pas paru pos!sible au Conseil d'administration de la Compagnie qui devait tenir compte du caractre familial de la socit. Le groupe Callies!-Michelin qui possdait en effet une part trs importante du capital, dsirait maintenir sa position et conserver le caractre unitaire de la Socit. Ce groupe tait largement reprsent au Conseil par :

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. Mr. Joseph Callies, gendre de Mr. Edouard Michelin, qui avait succd comme Prsident Directeur Gnral un de ses frres, Mr. Jacques Callies dcd en Novembre 1948. . Mr. Pierre Callies, son frre, qui avait succd comme Vice-!Prsident leur frre an, Mr. Jean Callies lui aussi gendre de Mr. Edouard Michelin, dcd en janvier 1961. . Mr. Jacques Callies, fils de Mr. Jean Callies et donc petit-fils de Mr. Michelin. . La socit des Papeteries Aussedat, reprsente par leur cousin Mr. Franois Paturle, socit dont MM. Pierre et Joseph Callies sont administrateurs. Dj pour souscrire l'augmentation de capital de 1962, le groupe Callies et certains autres gros actionnaires avaient du rali!ser en Bourse un assez grand nombre d'actions de la Cie, ce qui avait lourdement pes sur les cours de bourse. Il semblait donc dif!ficile de recommencer pareille opration en 1963 ; c'est ce que devait dire Mr. Joseph Callies dans l'allocution qu'il fit, comme Prsident, au cours de l' Assemble Gnrale des actionnaires du 5 Juin 1963. A ces raisons permanentes de besoins financiers - tudes, mise en location d'une partie importante du matriel, dveloppement industriel et commercial - devaient s'ajouter partir de 1961 deux autres rai- sons techniques et accidentelles. Il s'agit d'abord de la mise au point des grands ensembles lectroniques "Gamma 60" qui, en dpenses comme en temps, devait largement dpasser les prvisions. Malgr tout ce que la concurrence a pu dire ce sujet (et elle a sur ce point outrageusement dpass les bornes de la loyaut) au point de vue technique, le Gamma 60 a t et est encore aujourd'hui un succs. Si maintenant, par suite des progrs technologiques de ces dernires annes, des modles plus perfectionns ont t mis sur le march, il n'en reste pas moins que le Gamma 60 prsentait lors de sa mise en service, des perfectionnements originaux et importants et qu'encore l'heure actuelle ses utilisants reconnaissent qu'ils en tirent de trs grands services dpassant leurs prvisions les plus optimistes. Succs technique certain, mais le Gamma 60 n'a pas eu le mme succs commercial ; pour amortir les frais d'tudes d'un tel matriel il aurait fallu que les commandes fussent plus nombreuses. Or les Administrations d'Etat, les Services Publics et les Socits Nationalises se dtournrent de lui, prfrant s'adresser des fir!mes trangres et privant ainsi la Cie des Machines Bull d'un d!bouch sur lequel elle tait d'autant plus en droit de compter qu'elle avait financ seule ses tudes et n'avait reu aucune aide de l'Etat.

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Ecrivant dans le Figaro (21 Novembre 1964) un article sur "La puissance scientifique amricaine et l'Europe" voici ce que disait Monsieur Raymond Aron : "Il importe donc que l'Etat ait une politique de la science et cette politique ne concerne pas seulement l'Enseignement Sup!rieur ou les Instituts de recherche, mais le soutien aux entreprises. Pour plus des trois quarts les commandes des Administrations Pu!bliques allaient IBM et non la Cie des Machines Bull. L'Etat Amricain accorde, pour des milliards de dollars des contrats de recherche. LEtat Franais, dans la limite de ses moyens, pourrait et devrait faire de mme. S'il l'avait fait dans le cas des calcula!teurs, peut-tre n'aurait-il pas eu besoin d'intervenir, vainement d'ailleurs, au dernier moment." A cot de l'effort qu'elle avait d faire pour la sortie du Gam!ma60, la Cie des Machines Bull avait d surmonter une seconde diffi!cult rsultant de son chec dans le lancement d'une nouvelle gam!me de machines, la srie 300. Ce nouveau matriel offrait pourtant de trs rels avantages de souplesse, de capacit, de flexibilit malgr une certaine difficult de programmation. Mais il arrivait trop tard sur le march au moment o la concurrence amricaine lan!ait un matriel lectronique nouveau, plus moderne et plus mania!ble. Pour employer un langage sportif, on pourrait dire que Bull "tait prise contre-pied et devait cder le point". Le mise au point des machines de la srie 300 avait t longue et coteuse, son insuccs commercial devait causer la Cie une perte importante ; certes il y avait bien alors l'tude un autre matriel (le Gamma 10), mais on ne pouvait esprer le mettre sur le march avant un dlai encore assez long. C'est ainsi que Bull fut amene conclure fin 1961 un accord avec RCA qui devait lui per!mettre de prsenter sans plus attendre et avec un grand succs le Gamma 30 (qui n'est autre que le modle 301 RCA). Les premires machines furent importes des Etats-Unis pendant que la fabrication en tait lance dans l'usine d'Angers. Il rsulte de tout ceci que Bull occupait sur le march la fin de 1963, une place la fois privilgie et vulnrable. Les avantages acquis par Bull taient les suivants : 1- Son anciennet dans la profession, Bull ayant commenc ses activits en 1931 ; son calculateur Gamma 3 a t, en 1952, en avance sur ceux de ses concurrents. Elle s'tait mise, avec le Gamma 60, au niveau des plus grands ensembles lectroniques. Elle avait donc une connaissance longuement et

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solidement ac!quise des possibilits des diverses machines aussi bien que des problmes des clients. Une telle exprience ne peut tre rapidement rattrape. 2- L'tendue et la solidit de ses rseaux commerciaux. Grce une croissance trs rapide (environ 20% par an), Bull avait pu, depuis les annes 1950, s'installer trs solidement en France, o elle dtenait environ le tiers du march, et acqurir des posi!tions fortes dans la plupart des pays industriels, notamment en Europe o elle reprsentait 10% du march. Le personnel de ses filiales ou agences tait d'environ 4.000 personnes. Le montant de ses ventes l'tranger atteignait 160 millions de francs en 1963. Dans un mtier o la confiance du client dans la solidit et la permanence de son fournisseur jouent un rle ca!pital, cette situation acquise constituait un atout essentiel. Ces avantages valaient d'ailleurs Bull d'tre considre comme un partenaire intressant par nombre d'autres importantes socits ; soit comme un partenairefournisseur pour les firmes sus!ceptibles d'utiliser ses machines avec leur propre matriel - c'est le cas de socits amricaines comme Burroughs et National Cash Register dont les contrats prenaient progressivement une ampleur considrable soit comme un partenaire-associ pour les socits qui voyaient l' intrt que prsentait ce march mais en apercevaient aussi les difficults. L'accord pass en 1961 avec R.C.A, qui lui donnait accs ses tudes tout en lui laissant une entire libert commerciale, montrait l'avantage qui pouvait tre retir d'une telle position. Mais en contrepartie, la vulnrabilit de Bull tait indnia!ble. Elle tenait d'abord la concurrence, surtout reprsente par I.B.M. dont la puissance et la valeur sont bien connues. Les dimensions d'I.B.M. taient d'environ trente fois celles de Bull. La position financire d'I.B.M. est extrmement solide ; elle est due au fait que son portefeuille de locations est ancien et qu'une trs grande partie de ses matriels est amortie. Ses possibilits d'autofinancement sont considrables et tout en consacrant quelque 300 millions de dollars ses recherches (soit 3 fois le chiffre d'af!faires de Bull), elle pouvait annoncer pour 1962 un bnfice net, aprs impts, de 240 millions de dollars. Ajoutons encore qu I.B.M. bnficie des contrats passs avec l'administration amricaine, soit sous forme de contrats d'tu!des, soit sous forme de commandes de matriels de gestion, et notons qu'elle a l'avantage de pouvoir emprunter des fonds sur le march amricain avec des conditions de dure - 50 ans et plus - et de bon march - 3 3,5% - qui n'ont pas d'quivalent en Europe. La deuxime grande raison de la vulnrabilit de Bull tenait 1'ampleur des charges auxquelles elle devait faire face. Il faut souligner encore ici que le

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phnomne" location" a une double con!squence financire. La premire est celle qui a t voque plus haut: il faut emprunter les fonds ncessaires et les emprunter aux conditions du march qui sont, en France, onreuses. La seconde, moins vidente, tient au fait que les locations constituent, pendant les premires annes de leur existence, une charge du compte d'ex!ploitation et non un bnfice. Les frais qui naissent des locations nouvelles : - frais de mise en route dus la prsence d'quipes de techniciens nombreux et coteux - frais d'amortissements calculs sur une dure trs rapide: 5 ans - frais financiers dus l'ampleur et au cot des emprunts rendus ncessaires dpassent le montant des recettes pendant tout le temps que dure l'amortissement et spcialement pendant la premire anne. Au-del en revanche, les bnfices sont considrables. Mais quand le nom!bre des locations nouvelles dpasse trs sensiblement le nombre des locations anciennes, (ce qui tait le cas de Bull depuis 1960), le poids des charges, dans le domaine des locations considr isol!ment, l'emporte sur celui des bnfices. Tout ceci tait bien connu des Dirigeants de la Cie des Machines Bull qui s'en proccupaient grandement et qui ne manqu!rent pas d'en donner connaissance aux Pouvoirs Publics. Une note ce sujet fut rdige par Mr. Ginier-Gillet, ancien Inspecteur des Finances et Directeur-Gnral Adjoint de la Compagnie dont les pages qui prcdent ne sont souvent que la copie. Cette note fut remise en Octobre 1963 : d'abord au Ministre de lIndustrie, ministre de tutelle de la compagnie, auprs duquel la Compagnie avait toujours trouv beaucoup de comprhension et d'appui. puis au Ministre des Finances et des Affaires Economi!ques, la Direction du Trsor. au Gouverneur de la Banque de France, au cabinet de Monsieur le Premier Ministre, au Secrtariat Gnral de la Prsidence de la Rpublique. La conclusion de cette note faisait ressortir l' intrt qu'avait la Cie des Machines Bull profiter de son avance pour rechercher une alliance qui s'avrait

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indispensable, qu'il ne lui semblait pas qu'avec les seules ressources franaises puisse tre constitue une entreprise de taille suffisante ; les disponibilits offertes par la France, aussi bien sur le plan technique que celui des hommes et des capitaux, ne lui paraissaient pas la mesure des dveloppements ncessaires, et qu'enfin une telle solution devait intervenir aussi rapidement que possible. En effet les con!currents actuels ou potentiels de Bull tudiaient tous cette question d'entente de leur ct et si les dcisions n'taient pas prises avec Bull, elles seraient alors forcment prises contre elle. La Cie des Machines Bull n'avait pas nglig de prendre contact avec d'autres socits europennes avec lesquelles un accord de coopration aurait pu tre conclu. Mais, des conversa!tions engages dans ce sens il ressortait nettement que, si ces socits pouvaient lui apporter des appuis financiers, voire mme commerciaux, au point de vue technique, tant donn l'avance am!ricaine, on ne pouvait esprer avec eux trouver de solutions effica!ces aux problmes qui se posaient elle comme ses concurrentes. Retour sommaire

CHAPITRE II LA BANQUE DE PARIS ET DES PAYS-BAS

"Me voil bien chanceuse! Hlas, l'on dit bien vrai Qui veut noyer son chien l'accuse de la rage, Et service d'autrui n'est pas un hritage. MOLIRE - Les femmes savantes

Pour surmonter ses difficults de trsorerie du second se!mestre 1963, la Cie des Machines Bull avait prvu de contracter un emprunt obligataire de 100 millions de nouveaux Francs que diff!rentes banques europennes taient prtes souscrire ; cet emprunt aurait permis d'attendre le mois de Fvrier 1964, date laquelle devait avoir lieu l'augmentation de capital dont le principe avait t vot au cours de l'Assemble Gnrale du 5 Juin 1963.

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Un tel emprunt, fait hors de France, ncessitait l'autorisa!tion du Ministre des Finances, mais cette autorisation fut refuse. La Compagnie des Machines Bull se retourna alors une fois de plus vers le Crdit National auprs duquel fut dpose une demande de crdit long et moyen terme de 45millions de Francs. Cette deman!de remise en Octobre 1963 donna lieu aux enqutes et vrifications habituelles, le dossier fut mis rgulirement en tat mais, sur les indications du Ministre des Finances, la dcision d'octroi de ce crdit tait repousse de mois en mois. Pendant ce temps les pourparlers prconiss par Mr. Gaston Palewski au mois d'Aot furent entams ; aucun des interlocuteurs ne semblait avoir grand dsir d'aboutir tant les difficults taient grandes pour arriver un arrangement. Au cours d'une runion (19 Septembre 1963) qui groupait Mr. Ponte, Mr. Joseph Callies accom!pagn de Mr. Vieillard et Mr. Ambroise Roux, ce dernier dclarait qu'il tait bien dcid ne s'intresser la Cie des Machines Bull qu'au moment o celle-ci en serait l'heure du dpt de bilan ! Par contre les conversations entre la CSF et Bull se pour!suivaient dans un climat, qui pour n'tre pas spcialement cordial, tait cependant beaucoup moins tendu ; et sous la pression de Mr. Reyre, Vice-Prsident et Directeur Gnral de la Banque de Paris et des Pays-Bas, Messieurs Ponte et Joseph Callies signaient fin Septembre un projet de protocole d'association nonobstant les accords rcemment conclus par Bull avec SEA. La Banque de Paris et des Pays-Bas exerce une trs grande influence dans la CSF ; elle n'en possde pas la majorit mais sur les 11 membres de son Conseil d'Administration, il y a 3 adminis!trateurs communs (MM. Girardeau, Reyre et de Vitry, administrateur galement de la CGE) 2 Directeurs de la Banque (MM. Bricard et Rambaud) et un ancien directeur de la Banque (Mr. Julien). Il ne fait pas de doute que les buts de la Banque de Paris dpassaient large!ment ceux prvus dans le protocole que Mr. Reyre avait fait signer et qu'elle envisageait pour l'avenir, de faire reprendre la direction de Bull par la CSF. Jusqu'alors la Banque de Paris n'tait reprsente au Conseil d'administration de la Compagnie des Machines Bull que par son Directeur Gnral Adjoint, Mr. Louis Bricard. Ce dernier venait de subir au printemps 1963 une grave intervention chirurgicale dont il se remettait difficilement. Aussi Mr. Reyre exigea-t-iI comme condi!tion de la continuation de l'appui financier de sa banque qu'un second Administrateur vienne la reprsenter en la personne d'un de ses Directeurs, Mr. Roger Schluz, et qu'en mme temps soit dsi!gn comme Directeur Gnral Adjoint de Bull Mr. Jean Bigard, Directeur Gnral Industriel de la CSF.

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Et c'est ainsi que le 25 Octobre 1963, le Conseil d'Administration de Bull dut coopter comme administrateur Mr. Schulz en rem!placement de Mr. Philippe Brossollet dont la dmission avait du tre demande et dsigner Mr. Bigard comme Directeur Gnral Adjoint. Contrairement ce qui avait t convenu, Mr. Bigard ne rsilia pas, mme temporairement, les fonctions qu'il occupait la CSF, et son action Bull se limita uniquement la rdaction avec Mr. Schulz d'un rapport sur la situation technique et financire de la Compagnie. Aprs avoir dpos ce rapport entre les mains de Mr. Reyre en Dcembre 1963, il donnait sa dmission de la Cie des Machines Bull. Ce rapport de 28 pages reconnaissait que "sur le plan technique, la mise au point du calculateur Gamma 60, entirement fran!ais, et ralis sans l'aide de l'Etat, tait un succs" tout en no!tant "qu'il n'en restait pas moins que sur le plan commercial c'tait un chec". Etudiant la situation des nouvelles machines en cours de ralisation par les services d'tudes, MM. Bigard et Schulz devaient ajouter: "La srie Gamma 10, prsente au SICOB 1963, avait connu un succs commercial immdiat, que 100 quipements seraient commands en 1963, et que les prvisions de commandes de 1964 s'lveraient 200 appareils". Les prvisions de la Cie des Machi!nes Bull taient beaucoup plus optimistes et ont t depuis vrifies par les faits, puisque la 500me machine tait commande la fin de 1964 et la 1.000me fin 1965. Par ailleurs, sur le plan financier, ce rapport faisait de grandes rserves sur la faon dont les comptes taient tablis : par exemple il n'admettait pas que l'on fasse rentrer dans le prix de revient du matriel un certain pourcentage des frais d'tudes et des frais gnraux. Pour le matriel vendu cela n'avait pas de rpercus!sion sur le compte de rsultat, mais pour le matriel en location c'tait vouloir amortir dans l'anne tous ces frais au lieu de les amortir avec le reste du prix de revient de ces machines, c'est ! dire en cinq ans. Corrigeant de ce fait les rsultats des bilans de la Cie, ce rapport concluait que l'exploitation s'tait rgulirement dgrade depuis 1959 et qu'elle se trouvait dficitaire depuis 1961. Ceci en maintenant l'amortissement du matriel de location en 5 ans mais en amortissant tous les frais d'tude dans l'anne, et sans tenir compte alors d'une revalorisation l'actif du matriel lou entirement amorti (la dure moyenne du matriel tant d'envi!ron 10 ans) et dont la valeur tait certaine eu gard son rendement.

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Toujours d'aprs MM. Bigard et Schulz, il fallait procder l'assainissement de l'actif en faisant apparatre, principalement en ce qui concernait les approvisionnements destins au Gamma 60 et la srie 300, une dprciation de 54 millions pour les tudes et les stocks et de 25 millions environ sur les titres de participations dans les filiales trangres. C'tait mconnatre d'une faon complte la valeur de l'organisation commerciale de la Compagnie. Mais cela ne paraissait pas encore suffisent aux rdacteurs de ce rapport qui, tudiant les perspectives pour l'anne 1964, con!cluaient que le cumul des pertes, dprciations et provisions nu!mres, sans parler des filiales, conduirait une perte de 170 millions pour les exercices 1963 et 1964 et que si on voulait tablir les rsultats consolids du groupe Bull en intgrant les filiales, le chiffre s'lverait 206 millions. Aprs avoir encore tudi les diffrentes mesures prendre pour redresser la situation, le rapport concluait dans les termes suivants reproduits ci-aprs inextenso. CONCLUSIONS - Nous avons vu que les rsultats des exercices 1963 et 1964 doivent se traduire par une perte globale de 170 M pour la Compagnie des MACHINES BULL seule (3). Ce chiffre peut tre considr aujourd'hui comme un ordre de grandeur invitable en raison du dlai qu'exigera toute mesure de redressement. - Nous pouvons observer que ces pertes sont d'ores et dj acquises pour leur plus grande part, ce qui explique en partie les importants besoins de trsorerie et les charges financires qui en dcoulent ( 1 ). Un apurement de ces pertes par les rserves aurait pour effet de dsquilibrer le rapport de l'endettement au fonds propres, mon!trant la ncessit de couvrir une part importante des besoins nou!veaux de trsorerie valus 180 M en 1964, par une augmentation de capital (2). - En ce qui concerne l'avenir, nous pensons ncessaire de prciser tout d'abord que l'incidence du rgime des amortissements et des locations, pour importante qu'elle soit, n'est pas de nature modifier profondment la physionomie de l'exploitation en FRANCE. Les filiales rcentes, en expansion rapide souffrent par contre beaucoup de l'incidence des locations, en l'absence d'un parc an!cien entirement amorti.

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- En fait, pour la COMPAGNIE des MACHINES BULL, le vrai problme rside dans le niveau de ses prix de revient par rap!port aux prix de vente. Nous avons vu qu'il n'a cess d'augmenter depuis 1959 ; les analyses faites sur les matriels nouveaux rendent peu vraisemblable l'quilibre de l'exploitation en 1965, compte tenu des retours probables de certains matriels non entirement amor!tis (Srie 300). (1) Les charges financires globales en 1964 reprsenteront 42 M (2) Au 30.9.1963: Capital 140 M. Rserve 260 M. Endettement vis--vis des tiers 677 M dont endettement financier 574 M. 3) - Les filiales trangres accusent des pertes substantielles, notamment en raison de l'expansion rapide de certaines d'entre elles; mais la mise en place ventuelle de socits de leasing serait sans doute de nature amliorer considrablement leurs rsultats. Cette dgradation de l'exploitation s'explique essentiel!lement par la disproportion existant entre BULL et son principal concurrent I.B.M., qui l'oblige taler ses frais d'tudes sur une production trop limite et ses dpenses de fabrication sur des sries trop faibles. Cette opinion nous parait illustre par quatre constatations : - BULL, l'encontre de ses concurrents amricains, a toujours fi!nanc luimme ses tudes. - Le niveau des prix de revient usine d'I.B.M. serait de l'ordre de 30% de ses prix de vente; BULL est actuellement aux environs de 60% et ses meilleures perspectives (Gamma 10) se situent plus de 40%. - Les remises accordes par I.B.M. ses filiales trangres seraient de l'ordre de 50 %, alors que la remise normale de BULL est de 36,35. %, remise que la Compagnie n'arrive pas pratiquer saine!ment aujourd'hui. - Enfin, le principal concurrent europen de BULL, I.C.T., dont le chiffre d'affaires est trs voisin de celui de BULL, serait, selon de nombreux indices, dans la mme situation et aux prises avec les mmes problmes. - Dans le dlai qui nous a t imparti, nous avons esquiss un programme des conomies qui paraissent vraisemblables. Il n'est pas impossible, sans qu'on

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puisse l'affirmer, qu'une tude plus d!taille puisse conduire un effort plus grand. Dans l'tat actuel des choses, ces mesures, dont certaines risquent cependant de compromettre l'avenir long et mme moyen terme, risquent de ne pas tre l'chelle du problme rsoudre, malgr les effets favo!rables qu'on est en droit d'esprer de l'expansion rgulire du mar!ch (1). (1) - Il faut toutefois tenir compte de l'intention qu'auraient certains impor!tants groupes amricains de faire un effort considrable pour briser le quasi monopole d' I. B.M. dans le domaine des quipements de ges!tion. - Dans ces conditions, si l'on veut garder BULL son ca!ractre entirement franais, il semble que l'quilibre de l'exploita!tion de la Compagnie soit trs problmatique sans un appui dter!min des pouvoirs publics : - Financement d'une part importante des tudes ncessaires l'expansion de la COMPAGNIE des MACHINES BULL dans le sens du march et non selon les seuls voeux des services techni!ques de l'Etat. - Commandes importantes et suivies des Administrations et organis!mes publics franais (Ministres, Rgies, Socits nationalises), dans le cadre d'une politique de protection de cette industrie nationale. - Si cet appui ne pouvait tre acquis, il faudrait dans les dlais les plus courts tirer part de l'actif que reprsentent le r!seau commercial, les quipes techniques et le service aprs- vente de BULL pour procder de profonds accords internationaux. - Dans le cadre europen, un regroupement entre les princi!pales firmes intresses, I. C. T., Olivetti, et ventuellement Siemens, semble difficile raliser rapidement. Le plus ais serait probablement une mise en commun de certains moyens de BULL et d'I.C.T. Cependant la situation des deux Socits ne permet pas d'escompter les heureux effets de leur conjonction avant plusieurs annes. - Dans le cadre international, un accord serait sans doute possible avec une des puissantes socits amricaines intresses par cette activit, vraisemblablement sous la forme d'une certaine intgration, tant donne la disproportion des moyens des deux par!tenaires. Ce rapport, comme il l'avait t demand, tait tabli pour mettre systmatiquement en relief tout ce qui pouvait apparatre comme ngatif dans

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l'exploitation de la Cie des Machines Bull et o, pour reprendre l'expression employe par Mr. Giscard d'Estaing lors de la discussion du budget de 1966 (rponse Mr. Tony Larue) : on pouvait percevoir une sorte de dlectation morose l'numra!tion de ce qui ne marche pas. Sans mettre aucunement en doute la sincrit de ceux qui l'ont rdig, on peut cependant faire remarquer que ce rapport n'a pas tenu compte des ncessits du march, ni de la valeur commer!ciale qui, si elle n'apparat pas en chiffre dans le bilan, a une valeur trs importante comme il est d'ailleurs dit dans les conclu!sions cites plus haut et comme le prouveront les ngociations avec la General Electric Cy. On pourrait presque dire que ce rapport dressait un vritable bilan de liquidation. Comme devait le dclarer son destinataire Mr. Reyre, ce rapport ne signalait aucune faute de gestion, mais faisait ressortir les difficults d'une exploitation dlicate sans un appui dtermin des Pouvoirs Publics et contre une concurrence particulirement puissante. Mais les jours passaient, les chances devenaient de plus en plus difficiles, le crdit de la Compagnie diminuait ; la confiance de la clientle commenait s'branler, le personnel s'inquitait... c'tait la crise. Retour sommaire

CHAPITRE III LA GENERAL ELECTRIC

"Si c'est possible, c'est fait ; impossible, cela se fera. CALONNE

Pendant que se droulaient les vnements qui ont t rsu!ms au chapitre prcdent, et sans qu'il puisse apparemment y avoir corrlation avec eux, la General Electric demandait en Septembre 1963 la Cie des Machines Bull de

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reprendre les conversations en!tames depuis plus de deux ans et interrompues fin 1962. Il est inutile de rappeler ici la puissance de General Electric, qui fait un chiffre d'affaires d'environ 5 milliards de dol!lars, qui emploie plus de 260.000 personnes et qui depuis 1956 tait entre dans le domaine des machines lectroniques traiter l'infor!mation. En 1963 le Dpartement des calculateurs lectroniques comprenait dj plus de 4.000 personnes, avait install en clientle environ 300 gros calculateurs et en avait plus de 100 en commande. Elle annonait pour 1964 le lancement commercial de nouveaux ma!triels (la srie 400) et laissait entendre la prsentation trs pro!chaine de matriels encore plus puissants (la srie 600). La Cie des Machines Bull avait pris contact avec la General Electric ds le dbut de 1961, aprs la fin du contrat qui la liait avec Remington-Rand et lui avait mme vendu quelques exemplaires de machines priphriques pour les connecter leurs calculateurs. Au mois de Juillet 1962, Mr. Strickland, Vice-Prsident de General Electric en charge du Dpartement lectronique venait Paris et demandait Mr. Joseph Callies si les pourparlers ne pour!raient pas s'engager d'une faon plus concrte en vue d'un accord ventuel entre les deux socits, sur le plan technique et commer!cial comme sur le plan financier, la General Electric dsirant pou!voir acqurir une participation dans le capital de la Cie des Machi!nes Bull, mme limite au besoin 20 %. Avant de poursuivre plus avant ces conversations, Mr. Joseph Callies dsirait tre plus renseign sur l'avancement des tudes de la General Electric dans le domaine des calculateurs et sur ses intentions commerciales en particulier en ce qui concernait la con!currence. C'est ainsi qu'il fut dcid que 2 ingnieurs du service des tudes de Bull partiraient en mission aux Etats-Unis ds le dbut de Septembre. Le rapport que firent ces deux ingnieurs leur retour Paris donnait tous les renseignements que l'on atten!dait, les techniciens de la General Electric ayant t trs prcis dans leurs rponses et trs ouverts sur la situation de leurs tudes comme sur leurs projets d'avenir. Sans doute le souci de rester dans le cadre des vues du Gouvernement poussaitil la Cie des Machines Bull n'avancer dans ces ngociations que trs prudemment, surtout aprs la con!clusion en 1961 de l'accord avec RCA ; enfin d'autres pourparlers taient alors en cours avec le groupe Schneider et la Compagnie financire de Suez au sujet de S.E.A., pourparlers qui devaient se concrtiser au dbut de 1963.

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Mais des bruits circulaient Wall Street concernant le rachat par General Electric de la branche des calculateurs lectroniques (Univac) du groupe Sperry-Rand. La chose paraissait d'autant plus vraisemblable qu'au mois de Mai prcdent, Monsieur Bibby, Vice-Prsident de Sperry-Rand et Directeur gnral de Remington! Rand dont dpendait le dpartement Univac, tait venu Paris pour proposer cet achat la Cie des Machines Bull. Une jonction General Electric Univac apparaissait comme pouvant tre trs dangereuse ; pratiquement elle interdisait tout es!poir d'accord Bull - General Electric et en mme temps pouvait de!venir rapidement une concurrence aussi puissante qu'I.B.M. C'est dans ces conditions que le Conseil d'Administration de Bull demandait Mr. Vieillard, bien qu'il eut pris sa retraite depuis plusieurs mois, de retourner une nouvelle fois New-York, de se renseigner aussi exactement que possible sur les bruits qui circulaient, et de reprendre avec General Electric les conversations qu'il avait lui-mme engages autrefois quand il tait encore Direc!teur Gnral de la Compagnie. Mr. Bibby devait lui affirmer que les bruits de cession du Dpartement Univac General Electric taient "purement fantaisis!tes", tandis que Mr. Vickers, Chairman de Sperry-Rand devait dclarer que "cette vente n a jamais t srieusement envisage" . De son cot Mr. Strickland, de General Electric, confirmait que les bruits qui circulaient taient faux, ajoutant que, mme si General Electric avait dsir faire une telle acquisition, elle n'au!rait pu le faire en raison des lois amricaines. De la conversation qui suivit sur l'ventualit d'un rappro!chement entre General Electric et Bull, il ressortait clairement des dclarations de Mr. Strickland : - que General Electric avait la ferme volont d'entrer en force dans le march du "data processing" ; que la dcision en avait t officiellement prise par le conseil d'administration, ce que Mr. Cordiner, Chairman et Mr. Grard Phillippe, President, taient prts confirmer Mr. Vieillard s'il le dsirait. - que General Electric connaissait l'existence de l'accord entre Bull et R.C.A. et tait prte examiner avec Bull dans quelles conditions il y aurait lieu d'en tenir compte. - qu'en cas d'accord, General Electric s'engagerait dvelopper les fabrications

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de Bull en France et intensifier ses exportations dans le monde entier, y compris aux Etats-Unis. - qu'en demandant de participer au capital de Bull, General Electric n'avait d'autre but que de participer ainsi aux rsultats bnfi!ciaires qui ne manqueraient pas de se dgager la suite de l'ac!cord entre les deux compagnies. Mais quelques jours plus tard, la rencontre - dont taient convenus les deux interlocuteurs - de leurs avocats, Mr. Warfield pour Bull et Mr. Birdzell pour General Electric, devait montrer que pour l'avenir la socit amricaine avait d'autres prtentions au sujet de sa participation dans le capital de la Cie des Machines Bull. Et c'est pourquoi ces conversations prirent fin en Novembre 1962 pour ne reprendre, la demande de General Electric, que fin 1963. Mr. Joseph Callies en ayant alors accept le principe, Mr. John D. Lockton, Treasurer (c'est--dire un des membres impor!tants de l'Executive Office de General Electric) venait lui-mme Paris et les conversations se droulrent les 10, 11 et 12 Dcembre 1963 sous les auspices et dans les bureaux de Mr. Richard Klehe, reprsentant en France de Allen & Co, un des principaux Undewriters de New-York, et Adviser de General Electric pour l'Europe. Ds son retour New-York, Mr. J.D. Lockton rendait compte de ses conversations parisiennes son Conseil d'Administration et quelques jours plus tard, le 18 Dcembre, il adressait Mr. Joseph Callies une premire lettre dont on trouvera ci-aprs la traduction. (Voir la photographie de l'original l'annexe III). 18 Dcembre 1963 General Electric Company Mr Joseph Callies Prsident du Conseil d'Administration Compagnie des Machines Bull 92, Avenue Gambetta Paris 20me, France Cher Monsieur Callies, General Electric considre que l'automation est important facteur du dveloppement industriel un et

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commercial travers le monde. La cl de cette automation, tant dans le domaine de l'administration des entreprises, que dans celui de l'automation industrielle, rside dans le calculateur. Le march mondial pour les calculateurs connat une trs grande expansion. Les Etats-Unis ont une position dominante dans ce dveloppement, mais le potentiel europen est presque aussi grand et tout laisse prvoir que les possibilits du march vont se dvelopper en Europe encore plus rapidement qu'aux Etats-Unis. General Electric a investi des sommes considrables, dont l'ordre de grandeur dpasse 100 millions de dollars, dans la production, la fabrication et la location des calculateurs aux Etats-Unis. Son principal souci, aujourd'hui est de se dvelopper sur le march mondial et particulirement en Europe. Il y a pour General Electric plusieurs manires de dvelopper cette affaire en Europe. Actuellement General Electric vend ses calculateurs sur ce march par l'intermdiaire de son propre rseau de vente et est en mesure dy construire des usines pour y assurer ses propres fabrications. Cependant, aprs une tude approfondie de la question, nous sommes arrivs la conclusion que la manire la plus efficace de pntrer sur le march europen serait, grce une participation, de cooprer avec une socit europenne dj engage dans ce genre d'activit et ayant une base solide facilitant son expansion ainsi qu'une organisation locale approprie. General Electric a une longue tradition de tels investissements et d'une association avec des socits europennes. Les tudes faites sur les diffrents moyens de pntrer sur le march europen montrent que la meilleure chance de General Electric rside dans une association de General Electric avec les Machines Bull et qu'une telle association aurait de trs grands avantages pour chacune des socits. L'ide de cette mutualit d'intrts possible a t exprime plusieurs fois pans le pass ; elle est revenue, aujourd'hui, au premier

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plan du fait que General Electric a reu des offres de participation fondes sur l'ide de coopration, d'importantes socits installes dans d'autres pays d'Europe et qu'elle doit maintenant choisir, sans plus attendre entre elles. Les problmes d'exploitation et les difficults financires, auxquels nous savons que Bull doit faire face, nous semblent de nature tre surmonts avec l'assistance sur le plan technique, et l'appui financier que General Electric a sa disposition. Ceci ne nous semble donc pas de nature empcher une telle association. General Electric envisage de faire un investissement substantiel dans la Compagnie des machines Bull en raison du fait que Bull a des installations industrielles modernes en France et en Hollande, dans lesquelles il serait facile de dvelopper la fabrication de nouveaux produits. En outre, Bull a un rseau de vente et de service en Europe et dans d'autres pays qui est actuellement en place et prt fonctionner. Grce un travail de plusieurs annes, la rputation de Bull s'est affirme comme bonne, et ce bon renom serait d'un grand prix pour un effort commun. De plus, les services de recherches et de fabrication dont dispose Bull seraient disponibles pour la mise au point et la fabrication de nouveaux produits pour les deux socits; elles ont fait la dmonstration de leurs capacits en crant le Gamma 60 et le CMC 7. L'exprience de General Electric lui a dmontr qu'un investissement minoritaire important dans le capital des socits affilies constitue une base satisfaisante pour prendre place sur un march tranger et pour donner droit la socit filiale de bnficier de l'assistance et de la coopration de General Electric dans la solution des problmes qu'elle rencontre, ceci incluant les changes d'aide technique, de "know how" en matire de fabrication, et le droits aux brevets et licences. General Electric a le sentiment qu'une participation de l'ordre de 20%, en actions ayant le droit de vote, dans le total du capital de Bull, constituerait une base du

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genre recherch. Cela pourrait conduire la mise au point d'un accord pour une participation proportionnelle au Conseil d'Administration ainsi qu'aux dcisions de la Direction. Nous avons la plus haute estime pour vous personnellement, Monsieur Callies, en tant que Chef de l'entreprise; nous avons une haute apprciation pour les remarquables efforts que vous avez dploys pour diriger votre compagnie dans cette priode difficile et nous souhaiterions que vous continuiez dans vos fonctions de Prsident. Si vous donnez General Electric, grce de tels arrangements, la possibilit de faire un investissement immdiat dans le capital de la Compagnie, dans les conditions que nous venons d'exposer,General Electric donnerait tout l'appui possible au maintien et, s'il le peut, au dveloppement de la recherche et des tudes faites par Bull. General Electric vous aiderait renforcer et tendre votre rseau commercial et d'entretien en fournissant des produits nouveaux vendre, en donnant une assistance technique dans la mise au point des programmes et autres travaux du mme genre, et en vous aidant financer les augmentations de capital des filiales. Il est permis d'esprer que cela donnerait vos usines nouvelles et modernes en France un travail supplmentaire, ce qui aurait pour rsultat d'augmenter la productivit et d'obtenir des prix de revient meilleurs grce une meilleure rpartition des frais gnraux, ce qui provoquerait un dveloppement de l'emploi. General Electric se plait galement penser que ses recherches conduiront au dveloppement de la fabrication dans les usines Bull, de nouveaux types d'quipements et de composants destins aux EtatsUnis. Nous avons parfaitement conscience qu'une telle expansion, qui est envisage pour les Machines Bull, ncessitera un financement extrmement important et General Electric est dispos participer un tel financement, ou le faciliter, sur une base quitable. General Electric se rend compte que la conclusion d'un

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accord comme celui qui est propos Bull ne peut tre faite sans tre clairement fixe sur la position que le Gouvernement Franais serait susceptible de prendre son gard. Nous rpugnerions nous engager dans un tel investissement s'il n'est pas bien accueilli par votre Gouvernement et s'il ne reoit pas un accord de principe. Il est essentiel que nous soyons rapidement fixs sur ce point car nous devons dcider rapidement si nous poursuivons avec les Machines Bull ou si nous devons nous orienter ailleurs, en Europe; nous savons que d'autres gouvernements europens seraient tout fait dsireux de permettre une opration de ce genre. Nous sommes tout fait convaincus qu'il est pleinement de l'intrt, la fois, de la France et des Etats-Unis, de participer au dveloppement rapide de l'industrie des calculateurs sur le march europen. Dans la poursuite de cet objectif, nous croyons que nous pouvons apporter une contribution de relle valeur qui entranera une rapide croissance la fois de General Electric et de Bull. L'accroissement du potentiel technique de Bull lui permettra, nous en sommes conscients, d'tre mieux en mesure de satisfaire les besoins militaires du Gouvernements Franais et, bien entendu, General Electric respecterait le secret demand pour de telles fabrications, de mme que les Machines Bull auraient respecter le secret demand pour les propres fabrications de General Electric dans ce domaine pour les Etats-Unis. General Electric a t inform que Bull a un contrat avec R.C.A. qui porte sur les changes d'informations techniques et sur l'achat de certains calculateurs. General Electric ne connat pas tous les dtails de ce contrat mais elle comprend qu'il na pas un caractre exclusif. Nous aurons, naturellement, besoin dtudier plus fond la nature de ce contrat avant de conclure l'arrangement envisag, afin de nous assurer qu'il ne soulve pas de problmes inattendus sur le plan technique, lgal ou financier. Si le Gouvernement Franais est favorable ce projet, nous sommes disposs examiner la nature du contrat

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R.C.A. ; faire le point des oprations courantes et de la situation financire, fixer dans le dtail les conditions de l'investissement de General Electric et de sa participation, ainsi que de rgler toutes les questions lgales qui pourraient apparatre, et si ces points peuvent tre rgls de faon satisfaisante, faire promptement l'investissement dont il est fait mention dans cette lettre. Sincrement vtre. J.B. LOCKTON Il n'est pas douteux que General Electric dsirait pouvoir obtenir dans l'avenir une participation majoritaire dans la Cie des Machines Bull, mais comme elle savait qu'il ne pouvait en tre question, son offre tait rdige pour rpondre aux cinq conditions qui avaient t poses ds le dbut des conversations par Mr. Joseph Callies. - d'abord elle limitait la participation de General Electric 20 %. - elle garantissait le dveloppement des services d'tudes de Bull. - elle garantissait le plein emploi des usines de Bull. - elle prvoyait le dveloppement des exportations dans tous les pays y compris les U.S.A. - elle admettait que l'accord ne pourrait tre conclu sans l'approba!tion du Gouvernement Franais. Les propositions de General Electric du 18 Dcembre taient muettes sur les conditions dans lesquelles sa participation au capi!tal de la Cie des Machines Bull pourrait tre ralise. Ce renseigne!ment, demand New-York, fait l'objet de la lettre du 30 Dcembre, dont voici la traduction. (Voir la photographie de l'original l'an!nexe IV). General Electric Company Mr Joseph Callies

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14, Avenue de Breteuil Paris 7me, France

Cher Monsieur Callies, Cette lettre fait suite ma lettre du 18 Dcembre 1963 qui vous est adresse et qui dfinit les intrts de la General Electric Company investir dans son capital des actions de la Cie des Machines Bull comme base de la poursuite de notre participation dans le March Commun, et pour prter la Cie des Machines Bull le concours de ses services d'tudes, de fabrication et de ses connaissances techniques. General Electric Cy a bien l'intention de payer pour ces actions un prix raisonnable. A la date de ma lettre, le prix des actions de la Cie des Machines Bull sur le march, tait environ 40$ U.S. Il fut entendu que ce serait le prix de l'investissement de General Electric. Je suis certain que vous apprcierez que, comme je le dis dans ma lettre du 18 Dcembre, l'acquisition des actions par General Electric doit faire l'objet d'une rvision des conditions financires et des problmes de la Compagnie, un examen de la nature des accords avec R.C.A. et une solution tous les problmes qui peuvent en dcouler; une rvision des usines, de la gamme des produits et des projets de la Compagnie; l'tablissement des clauses finales des investissements et des participations de la General Electric et la solution toute autre question qui pourrait se poser. J'apprcie beaucoup votre dsir d'aboutir rapidement, et nous sommes prts vous envoyer nos spcialistes du traitement de l'information et nos experts financiers immdiatement aprs le 1er Janvier 1964. Sincrement vtre.

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CHAPITRE IV LE GOUVERNEMENT FRANCAIS

"Souvent la peur d'un mal vous conduit dans un pire." BOILEAU - L'art potique. Au milieu des difficults dans lesquelles se dbattait la Cie des Machines Bull, l'offre faite par la General Electric appa!raissait comme une heureuse solution. Non seulement elle permet!tait de surmonter la crise financire, mais l'appui technique de cette puissante socit amricaine offrait pour l'avenir des perspectives sduisantes puisqu'il permettait non seulement de rattraper le re!tard, mais aussi de remplacer l'aide que l'on avait espr trouver chez R.C.A. Il ne s'agissait nullement de poursuivre les pourparlers avec General Electric en dehors de la Banque de Paris et des Pays!-Bas, ni du Gouvernement Franais ; Mr. Joseph Callies l'avait d'ailleurs dit clairement Mr. Lockton au cours des conversations du mois de Dcembre. C'est pourquoi ds le 23 Dcembre 1963, Mr. Joseph Callies crivait Mr. Reyre pour le mettre compltement au courant des pourparlers en cours. En mme temps il demandait rendez-vous Mr. Giscard d'Estaing, Ministre des Finances et des Affaires Eco!nomiques qui le recevait le 27 Dcembre. Enfin il adressait le 2 Janvier 1964 Monsieur le Premier Ministre une lettre dont on trouvera la copie ci-aprs.

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PARIS, le 23 dcembre 1963 COMPAGNIE DES MACHINES BULL PARIS LE PRSIDENT DIRECTEUR GNRAL

Monsieur Jean REYRE BANQUE de PARIS et des PAYS-BAS 3, rue d'Antin PARIS (2me) Monsieur le Directeur Gnral, Cette lettre a pour objet de vous confirmer et de vous prciser le point de vue que je vous ai expos au cours de la conversation que nous avons eue jeudi dernier dans votre bureau. La Compagnie des machines BULL a t, vous le savez, frquemment sollicite par diverses socits trangres, de conclure, dans le domaine des machines traiter l'information, des accords plus ou moins troits. Les reprsentants de votre banque au Conseil de la Compagnie ont t tenus au courant de ces conversations. Ils en ont, gnralement, admis le principe, ayant conscience, comme nous, que de tels accords taient invitables dans le monde o nous vivons, spcialement pour une socit vocation internationale, comme la ntre. Il se trouve, cependant, qu'une grande socit

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amricaine qui a manifest plusieurs reprises, dans le pass, le dsir de s'entendre avec BULL, vient, nouveau, de marquer son dsir de conclure trs rapidement avec nous un arrangement de porte plus gnrale. Les circonstances l'ont incite faire cette offre sous la forme d'une lettre d'intention que je viens de recevoir et qui prcise formellement les bases d'un accord possible et le subordonne la seule autorisation du Gouvernement franais. En raison de l'extrme urgence et de la gravit des dcisions que nous devrons prendre dans les jours qui viennent, je tiens vous faire connatre immdiatement le texte de cette lettre malgr son caractre confidentiel. Pour ces mmes raisons, je dois vous faire savoir, sans la moindre ambigut, quelle est la rponse que j'estime souhaitable de faire cette proposition. Vous tes parfaitement au courant des problmes difficiles et nombreux que pose aujourd'hui l'avenir de la Compagnie. De faon immdiate, nous devons faire face une situation de trsorerie qui s'aggrave de jour en jour et restaurer auprs des banques, tant franaises qu'trangres, un crdit sans lequel nous ne pouvons continuer vivre et qui se dtriore avec une dangereuse rapidit. Il n'est pas exagr de dire que nous sommes menacs, chaque instant, d'incidents qui peuvent avoir les plus graves consquences. Dans un dlai de quelques semaines, noue devrons prendre des mesures pour rtablir de faon moins prcaire le situation de l'entreprise. Mais vous connaissez l'extrme difficult du choix devant lequel nous sommes placs. Si l'on veut ramener rapidement les dpenses au niveau des ressources, il faudra procder des sacrifices d'une telle ampleur que notre socit en sortirait trs profondment affaiblie. Certaines de ces mesures

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risquent, mme, de provoquer une grave crise de confiance chez les meilleurs de nos collaborateur et chez beaucoup de nos clients franais et trangers ; Cette crise entranerait, son tour, une diminution de nos forces de vente et un ralentissement de nos commandes, par consquent, une rduction de nos ressources. Si l'on renonce aux oprations chirurgicales les plus dangereuses, il faudra trouver des concours financiers massifs et stables nous permettant de faire face, autrement qu'au jour le jour, au dficit probable de l'exercice 1964. En supposant, mme, que l'on puisse rsoudre ce dilemme immdiat de faon satisfaisante, nous retrouverons immanquablement, dans l'anne 1965, les problmes que pose BULL sa croissance mme sous leur double aspect technique et financier. En face d'une concurrence qui sera demain beaucoup plus redoutable qu'aujourd'hui, il faudra ncessairement, pour survivre, prvoir des frais d'tudes nous permettant, techniquement, de ne pas tre trop dpasss. Leur montant sera incomparablement plus lev que celui qui, actuellement, excde dj nos forces. Il faudra aussi dvelopper de faon rapide les quipes qui assurent le bon service des machines. Nous connaissons le poids et le prix d'un tel investissement. A cela viendra s'ajouter la charge de location qui pse la fois sur la trsorerie et sur le compte d'exploitation quand le taux de croissance est lev. C'est au total, au moins 200 250 millions de francs qu'il faudra trouver annuellement pour faire face aux besoins de la seule socit franaise ; ce chiffre viendront s'ajouter les sommes rapidement croissantes, ncessaires pour les filiales trangres. Comment trouver des capitaux d'un tel ordre de grandeur, sachant que la moiti, au moins; devra l'tre sous forme de fonds propres et que la rentabilit qui permettrait de rmunrer ces fonds risque de ne pas

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tre assure avant longtemps ? L encore, nous serons en face d'un choix difficile : soit renoncer grandir c'est--dire se condamner disparatre plus ou moins brve chance, soit faire alliance avec d'autres socits, mais la Compagnie, affaiblie par d'incessantes difficults, ne sera plus, alors, un partenaire trs recherch. L'offre immdiate de la Socit amricaine doit tre apprcie en fonction de ces donnes qui ne peuvent tre contestes. Il est clair, mes yeux, qu'elle apporte nos problmes une solution extrmement positive. Dans l'immdiat, la nouvelle d'un tel accord, accompagn de l'annonce d'une augmentation de capital rserve cette Socit et qui serait aussitt souscrite sous la forme de 700.000 actions mises quatre fois le nominal, suffirait transformer instantanment, et du tout au tout, le climat financier de la Compagnie. L'effort qu'il faudrait faire, dans de brefs dlais, pour amliorer notre exploitation, serait lui aussi sensiblement transform. L'objectif que poursuit la Socit amricaine en proposant de devenir notre associ n'est pas de raliser le plus vite possible des bnfices trs importants, mais de dvelopper au maximum les forces d'un partenaire considr comme solide et dynamique. Ce qu'elle vise, c'est un dveloppement rapide sur le march europen. Pour ce faire, les forces que nous pouvons apporter dans ce travail commun ne constituent qu'un point de dpart utiliser au plus vite. A plus long terme, enfin, il est clair que la coopration tablie entre BULL, qui aurait retrouv sa pleine vitalit, et cet alli puissant, permettrait de rsoudre avec le maximum de chance tous les problmes, autrement insolubles, de sa croissance quelle qu'en soit sa rapidit.

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La conjonction de moyens qu'offrirait cette alliance sur le plan technique et financier mettrait, enfin, notre Socit l'chelle du march qui s'offre elle et la rapprocherait du niveau du plus important de ses concurrents. La seule objection que l'on puisse faire cette opration est que BULL y perdrait une partie de son indpendance actuelle. Croyez bien que j'ai longtemps rflchi cet aspect du problme. Les crateurs de BULL, dont je suis, ont, vous le savez, lutt pendant trente ans, par tous les moyens, souvent dans les pires conditions (notamment sous l'Occupation), au prix de multiples sacrifices imposs au personnel et aux actionnaires. Ils l'ont fait jusqu' une date rcente sans le moindre appui des pouvoirs publics, dans le seul dessein de sauvegarder l'indpendance totale de la Socit. Ils ne peuvent que trouver extrmement amre la perspective d'y renoncer. Mais il n'y a pas, aujourd'hui, pour BULL, d'autre alternative que de perdre ce qui existe ou de le valoriser par une aide venant de l'extrieur. L'ampleur et la dimension internationale du problme pos excluent, malheureusement, la possibilit de se contenter d'une aide qui serait fournie dans le seul cadre franais, moins que cette aide ne soit celle de l'Etat lui-mme. Le problme capital est donc d'examiner si l'offre qui nous est faite respecte ou non les intrts nationaux essentiels. Un premier fait doit tre soulign, c'est que si nous devions renoncer faire cette opration, elle serait faite sans nous et, par consquent, contre nous ; il n'y a pas le moindre doute garder sur la dtermination de cette Socit amricaine de pntrer en force sur le march europen avec tous les moyens dont elle dispose. Nous savons, de plusieurs sources, quel est le nom de l'autre Socit europenne sur laquelle elle s'appuiera si BULL, qui a aujourd'hui sa prfrence, devait tre carte. Ce partenaire nouveau

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n'est pas franais mais il appartient au March Commun. Non seulement, donc, dans cette hypothse, une socit franaise perdrait tous les bnfices attendus de cette alliance, mais nous serions srs de trouver en face de nous un nouvel adversaire non franais contre lequel il n'existerait aucune protection et qui sera rapidement un concurrent extrmement puissant. Cet argument ngatif me parat, lui seul, mais il faut aussi mesurer exactement avantages positifs que la Socit amricaine, d'obtenir la pleine adhsion du Gouvernement est prte assurer notre pays. dcisif : tous les soucieuse franais,

Le principal est la promesse de constituer en France, partir de nos services d'tudes, un centre de recherche du niveau le plus lev. Aucun spcialiste averti ne nie le retard que l'Europe a pris dans ce domaine sur la technique amricaine. Aucun ne s'illusionne, non plus, sur le temps, sur le nombre de techniciens encore former, sur l'normit des moyens qu'il faudra rassembler, pour combler ce retard. Cette Socit nous offre le raccourci susceptible de donner la France, dans ce domaine, une avance sur tout autre pays europen. Ce faisant, noue serions en mesure, dans les plus brefs dlais, et aux moindres frais pour la Communaut nationale, de rpondre au souci du Gouvernement d'avoir, dans un secteur jug fondamental, un instrument prdominance nationale. Il va de soi que cet objectif serait d'autant mieux atteint que les pouvoirs publics marqueraient davantage leur volont de maintenir avec notre Socit, ainsi largie, les rapports de coopration dont ils avaient accept le principe et que nous sommes prts faire accepter la Socit amricaine, eu gard aux intrts fondamentaux dont le Gouvernement la charge. Un autre bnfice, enfin, serait celui des devises que cette combinaison permettrait d'assurer l'entreprise.

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Les ventes actuelles de BULL hors de France dpassent dj 150 millions de francs. L'alliance envisage devrait accrotre rapidement cette somme en raison des ventes supplmentaires qu'elle permettrait, soit des filiales europennes devenues plus puissantes, soit au client considrable que deviendrait la Socit amricaine elle-mme. Que l'on fasse le bilan de l'opration sur le plan de la Compagnie ou sur le plan national, il apparat, avec une vidence aveuglante, qu'elle constitue, dans la situation o nous sommes, une chance inespre. Non seulement, elle consoliderait l'avenir immdiat de la Compagnie, elle sauvegarderait la situation de son personnel, de ses 35.000 actionnaires en France et hors de France, elle renforcerait le prestige d'une Socit franaise internationalement connue, mais elle lui donnerait les meilleures possibilits de prosprer. Non seulement, elle n'empcherait pas la France de garder dans un secteur essentiel l'avance que, grce BULL, elle avait prise, maie elle lui permettrait de consolider sa position et d'en assurer notre pays tous les bnfices, notamment sur le plan de la Dfense Nationale, dans des cadres dterminer avec les Administrations intresses. En tant que principal responsable de la Compagnie, je considre donc qu'il est de mon devoir de tout faire pour que cette solution soit retenue et mise en oeuvre dans les meilleurs dlais. Je ne me sens pas le droit de courir le moindre risque qu'une chance aussi exceptionnelle nous chappe, moins d'une intervention dcide trs massive et immdiate des pouvoirs publics, intervention dont on ne peut limiter la dure. Votre tablissement, vos principaux collaborateurs et vous mme, monsieur le Directeur Gnral, avez apport notre Compagnie, tout au long de son existence, et spcialement au cours de ces derniers mois, un appui si total et si comptent que j'ai, personnellement, la

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conviction que sans lui notre Socit n'aurait surmonter les difficults qu'elle a rencontres.

pu

C'est cette oeuvre commune que je vous demande de dfendre aujourd'hui en m'aidant, de toute votre autorit, faire aboutir, au mieux de l'ensemble des intrts franais, les ides que j'ai exprimes dans cette lettre. Je vous prie de croire, monsieur le Directeur Gnral, l'assurance de ma considration trs distingue. Joseph Callies ------------------------------------------------------------Paris, le 2 Janvier 1964. COMPAGNIE DES MACHINES BULL PARIS LE PRSIDENT DIRECTEUR GNRAL

Monsieur le Premier Ministre Htel Matignon 57, rue de Varenne Paris VIIme

Monsieur le Premier Ministre, Au moment o vous voulez bien vous saisir personnellement du problme de Bull, je souhaiterais porter votre connaissance deux documents qui me paraissent propres clairer le Gouvernement.

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Le premier est la lettre que nous a adresse le 18 Dcembre une trs grande socit amricaine. Elle contient une offre prcise et dfinit les principes d'une politique de coopration troite avec Bull. Elle appelle, certes, une mise au point minutieuse. Elle ncessite donc une ngociation complmentaire qui pourrait commencer immdiatement et s'achever bref dlai. Mais ni notre interlocuteur ni nous-mmes ne voulons l'aborder sans connatre la position des autorits franaises. Nous sommes assurs de la volont des dirigeants de cette socit d'aboutir un accord qui soit non seulement satisfaisant pour Bull mais agrable au Gouvernement dont les proccupations sont connues. Nous sommes certains, aussi, de leur dtermination de conclure sans retard une alliance de ce genre soit avec nous, soit avec un autre partenaire europen momentanment tenu en rserve. Le second est la lettre que j'ai adresse Monsieur Reyre, le 23 dcembre, pour prciser mon attitude en face de cette offre. Je n'aurais rien y ajouter aujourd'hui si Monsieur Reyre ne m'avait fait part du souci que vous avez marqu, au cours d'un rcent entretien, de voir Bull conserver un caractre aussi exclusivement franais que possible. Cette dclaration prcdait, il est vrai, la proposition concrte de la socit amricaine qui tient compte de cette proccupation. Elle me conduit, cependant, prciser mon opinion sur les chances et difficults d'une solution excluant cette offre. Cette opinion rsulte non de vues thoriques mais d'une exprience relle car cette solution est celle-mme qu'au su des pouvoirs publics j'ai essay de promouvoir. Mon but tait de faire de Bull, pralablement consolid en France et dans ses filiales, le centre d'un groupement europen plus vaste. Ce projet tait ambitieux et je n'en ai jamais sous-estim les difficults. Mais il me paraissait impos la fois par l'expansion prodigieuse du march, par l'ampleur des

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capitaux mettre en jeu, par le retard technique de l'Europe sur les Etats-Unis et, enfin, par la taille du principal concurrent. Cet objectif a t partiellement atteint. Bull possde aujourd'hui un rseau commercial qui est le second en Europe par son importance et par sa qualit. Elle a rassembl des quipes de recherches d'une valeur reconnue. Elle s'est dote d'usines modernes. Elle a aussi renforc en France ses liens avec des socits amies. Dans le mme temps, elle a entam, avec plusieurs grandes socits europennes qui partageaient ses vues, des conversations qui se sont rvles encourageantes. Malheureusement, depuis quelques mois la situation de 1a Compagnie s'est dgrade. Laisse ses seules forces en face d'un adversaire dmesur, elle paye aujourd'hui un dveloppement acclr et subit les effets d'une volution technique trop rapide. Elle connat donc, comme d'ailleurs la plupart de ses rivales europennes et amricaines, de srieuses difficults, en particulier sur le plan financier. Cette volution, jointe au fait nouveau redoutable que constitue l'entre sur le march de 1a grande socit qui nous sollicite, a considrablement affaibli les chances de succs de notre projet. Deux points mritent, au surplus, d'tre souligns : Le premier est qun groupement comme celui envisag est condamn devenir plus troit ou disparatre. Au dbut, il aurait, dans une trs large mesure, sauvegard l'indpendance de Bull, du moins sur son territoire national. Mais la mise en commun progressive et inluctable des forces d'tudes de chaque participant aurait fini par poser le mme problme que la participation amricaine. Le second est que, dans notre esprit comme dans celui de nos interlocuteurs, le groupement europen devait

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obligatoirement, dans un monde o les frontires conomiques tendent disparatre, dboucher sur le march des Etats-Unis qui reste prpondrant. Nous n'envisagions pas de le faire autrement qu'on nous appuyant sur une puissante socit amricaine. L'offre qui nous est faite aujourdhui pourrait donc renverser l'ordre des tapes sans modifier, ncessairement, le rsultat final. Bull et donc la France, restant le pivot de toute l'opration, ne pourraient que gagner ce changement. Si la proposition amricaine devait, pour des raisons qui dpassent notre niveau, tre refuse, c'est en tout cas l'autre approche qu'il faudrait reprendre. Aucune solution troitement franaise n'a de chances, j'en ai l'absolue conviction, de russir durablement faute des capitaux et surtout des ressources techniques ncessaires. On peut imaginer, dans cette hypothse, qu'une intervention massive et immdiate des pouvoirs publics, notamment sur le plan financier et administratif, puisse permettre Bull de retrouver une position assez solide pour poursuivre ce dessein ? Je voudrais le croire et je suis, naturellement, prt concourir de toutes mes forces ce redressement. Mon exprience me porte craindre que l'Etat n'prouve de grandes difficults exercer un tel rle. L'aide modeste qu'il nous avait, depuis quelques mois, laiss esprer - commandes d'tudes, contrats de gestion, appui financier - demeure d'application lente et incertaine. Il n'y a l, en y rflchissant, rien que de normal. L'Etat, c'est en fait les divers services qui ont faire appliquer une dcision. Ils doivent obir des rgles prcises. Ils possdent un pouvoir d'apprciation qu'ils ont le devoir d'exercer. Les techniciens se prvalent dans leur domaine propre d'une libert de jugement qu'on peut difficilement enfreindre. Enfin, le Gouvernement a bien d'autres problmes qui dpassent en importance le ntre et, parfois, le compliquent : par exemple, celui de la

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lutte contre l'inflation avec les restrictions de crdit, les suspensions de commandes qu'elle entrane. Comment garantir, dans ces conditions, que l'action ncessaire sera mene avec l'ampleur, la promptitude, la continuit voulues ? Or, la situation de la socit dont j'ai la charge est grave au point d'imposer, dans les tout prochains jours, une dcision pleinement efficace quelle qu'elle soit. Ce qui a t difi en France et hors de France a, encore aujourd'hui, une valeur considrable. L'offre amricaine, l'empressement des socits europennes le prouvent. Mais l'affaire Bull est plus vulnrable qu'une autre car elle repose sur une triple confiance : celle de nos cadres, sollicits de toutes parts ; celle de nos clients, lgitimement pris de scurit; celle de nos banquiers, lourdement mis contribution. Les signes de disparition de cette confiance commencent se multiplier de faon alarmante. Autant la construction a t lente, autant la dsagrgation peut tre rapide. L'difice entier risque de sabattre en entranant de grands dsordres en France et l'tranger. Ce serait sans profit pour personne sinon pour nos concurrents dont aucun n'est franais. Cette menace constitue pour moi l'unique proccupation. L'offre de la socit amricaine permet d'y faire face. Elle est concrte, positive et peut avoir un effet immdiat. Elle est respectueuse de l'intrt national. Elle est pleine de promesse pour l'avenir. Elie peut devenir dangereuse si l'Etat nous laisse agir en nous retirant tout appui. La disproportion des forces des deux partenaires deviendrait trop vidente. Si, au contraire, l'Etat nous apporte un soutien qui, dans ce cas, serait surtout moral, nous pouvons esprer maintenir durablement la position europenne prdominante que cette offre, fonde sur une participation minoritaire, nous assure au dpart. Combien plus prilleuse, mon avis, serait la

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situation o se trouveraient non seulement Bull mais toute l'industrie franaise des calculateurs si nous devions affronter demain, sans forces suffisantes, un nouvel adversaire gant, suscit par notre refus, et luttant contre celui qui existe dj ! La responsabilit qui m'incombe l'gard des quinze mille membres du personnel de la Compagnie, comme vis-vis de ses trente cinq mille actionnaires, m'oblige, en tout cas, faire connatre clairement mon choix. J'ai donc l'honneur de demander, avec la plus extrme insistance, que le Gouvernement ne nous oblige pas rejeter cette offre, s'il n'a la certitude de pouvoir mettre effectivement en place, dans les dlais voulus et aussi longtemps qu'il le faudra, une solution donnant les mmes chances d'avenir Bull, tout en sauvegardant mieux l'intrt suprieur du pays. Je vous prie de Premier ministre, considration. Joseph Callies -------------------------MINISTERE DES FINANCES ET DES AFFAIRES ECONOMIQUES REPUBLIQUE FRANAISE LE CHARG DE MISSION AUPRS DU MINISTRE PARIS, le 6 janvier 1964. PERSONNELLE Monsieur le Prsident, Comme suite la conversation que j'ai eue ce matin bien vouloir agrer, monsieur le les assurances de ma trs haute

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avec votre Secrtaire et l'entrevue que vous avez eue, le 27 dcembre dernier, avec M. GISCARD d'ESTAING, j'ai l'honneur de vous rappeler que le Gouvernement manifeste les plus grandes rserves l'gard du projet de participation d'une grande socit amricaine dans le capital de la Compagnie des Machines BULL. Je vous prie de bien vouloir noter et faire connatre vos interlocuteurs que, pour effectuer une telle opration, un accord du Ministre des Finances sera ncessaire et qu'en l'tat actuel des choses il n'est pas dans ses intentions de le donner. Veuillez agrer, Monsieur le Prsident, l'expression de ma considration distingue. M. PONIATOWSKI Monsieur Joseph CALLIES. Prsident Directeur Gnral de la Compagnie des Machines BULL, 94, avenue Gambetta; PARIS (20) ------------------------------Cette rponse du Ministre n'tait pas formelle car Mr. Giscard d'Estaing voulait, avant de donner une rponse dfinitive, recevoir le rapport qu'il avait demand Mr. J.P. Delcourt (Prsi!dent Directeur Gnral de la St Nationale des Ptroles d'Aquitaine), Mr. Dominique Leca (Prsident du groupe des Compagnies d'Assu!rances de l'Union) et Mr. Laur (Directeur Gnral du Crdit National) de lui prsenter sur la situation de Bull, sur les conditions du march des calculateurs et connatre leurs suggestions sur les concours qui devraient tre apports la Cie des Machines Bull pour qu'elle puisse poursuivre son exploitation et son dveloppe!ment en dehors de toute entente avec un groupe amricain. Il ne semble pas que les conclusions de ce rapport aient t trs positives car le Gouvernement ne prenait toujours pas sa dci!sion et retardait l'envoi de sa rponse.

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Pendant ce temps la publicit faite autour des difficults fi!nancires de la Compagnie conduisait la clientle, tant en France qu' l'tranger, se poser beaucoup de questions et manifester une mfiance croissante envers les propositions qui lui taient pr!sentes. La crainte d'une intrusion trop marque de l'Etat Franais sur la Direction de Bull avait une influence nfaste sur le plan com!mercial, en particulier sur les marchs d'exportation. C'est dans ces conditions que Mr. Joseph Callies adressait le 25Janvier 1964 une nouvelle lettre Monsieur le Premier Ministre qui voulut bien lui rpondre quelques jours aprs. On trouvera ci-aprs la reproduction de ces deux lettres. ----------------------------Paris, le 25 Janvier 1964. COMPAGNIE DES MACHINES BULL PARIS LE PRSIDENT DIRECTEUR GNRAL

Monsieur le Premier Ministre Htel Matignon 57, rue de Varenne Paris VIIme

Monsieur le Premier Ministre, J'ai eu l'honneur, par ma lettre du 2 Janvier, de soumettre votre examen la proposition que nous avons reue de la General Electric et j'y attirais votre attention sur l'urgence des dcisions prendre, soit pour dfendre au mieux 1es intrts franais dans le cas d'un accord avec cette socit amricaine, soit pour permettre la ralisation d'une solution entirement franaise.

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La seule rponse que j'ai reue ce jour est la lettre du 6 Janvier de Monsieur Poniatowski, Directeur du Cabinet du Ministre des Finances, me demandant de faire connatre nos interlocuteurs que, pour effectuer une telle opration, un accord du Ministre des Finances sera ncessaire et qu'en l'tat actuel des choses il n'est pas dans son intention de 1e donner . Depuis lors, jai sollicit des entretiens auprs des diverses Administrations, car je nai jamais t convoqu depuis laudience du 27 dcembre o javais remis au Ministre des Finances la lettre de proposition amricaine. Au cours de ces entretiens, je nai jamais t saisi dune proposition tant soit peu formule dune solution entirement franaise. Par contre, limmobilisme auquel nous avons t conduits pendant cette priode, et les nombreux articles de presse plus ou moins fonds sur notre situation et sur les intentions prtes au Gouvernement, ont gravement altr la confiance de nos clients et de nos banquiers franais et trangers. Ils risquent de compromettre dangereusement les conditions dune association avec le groupe amricain qui nous avait pressentis. Tous ces atermoiements ont mis sur la place publique, en France et ltranger, les graves difficults rencontres pour chafauder la solution franaise valable que je sollicitais dans ma lettre du 2 janvier. La confiance dans laboutissement en temps voulu dune solution entirement franaise valable est maintenant trop entame pour que je puisse penser quelle a encore une relle chance de succs. Ldifice Bull commence vaciller. Des cadres de valeur sont dbauchs par la concurrence. Lenregistrement des commandes baisse dans des proportions dramatiques. Nous sommes exposs un dpt de bilan de notre socit et, corrlativement, celui

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de plusieurs de nos filiales, ayant trs probablement pour consquence la reprise du rseau commercial Bull ltranger pour une somme drisoire par le seul acheteur possible : la General Electric. Etant donn l'extrme gravit de cette situation, je vous demande l'autorisation de tenter de sauver ce qui peut encore tre sauv en ngociant, dans les dlais les plus courts et aux meilleures conditions possibles, un accord avec General Electric. Je me permets d'insister auprs de vous pour que, grce votre appui et malgr les graves atteintes portes ces dernires annes notre crdit et notre fonds de commerce, vous mettiez Bull dans la position la plus favorable pour aboutir dans ces accords la solution prservant au mieux l'ensemble des intrts franais en cause. Au cas o vous me refuseriez cette autorisation, ce qui ne me permettrait plus dexercer mes responsabilits essentielles de Prsident, et ce du fait des dcisions du Gouvernement qui aurait alors prendre en charge leurs consquences, je serais contraint dexposer immdiatement cette situation mon Conseil dAdministration convoqu pour le lundi 3 Fvrier pour quil en tire les conclusions qui en dcoulent, et den informer les actionnaires. En effet, j'estime que toute autre solution que celle rsultant d'un accord avec la General Electric est maintenant dpasse Mais je ne puis accepter que mon jugement ou ma personne soit un obstacle la ralisation dune autre solution et encore moins que je sois rendu responsable des consquences trs graves pour la Socit du retard apport du fait du Gouvernement la mise au point dune solution satisfaisante. Je vous prie de Premier Ministre, considration bien vouloir agrer, Monsieur le les assurances de ma trs haute

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Joseph Callies
------------------------N 7085

Le Premier Ministre
Paris, le 29 janvier 1964 Monsieur le Prsident, Par lettre en date du 25 janvier vous vous tonnez que le Gouvernement nait pas encore donn une rponse positive la demande que vous lui aviez adresse le 2 janvier concernant lentre de la Socit General Electric dans le capital de la Compagnie des Machines Bull. Vous soulignez les trs graves consquences quun tel retard pourrait avoir sur la situation de cette dernire Socit dont vous allez jusqu envisager le dpt de bilan. Ainsi que vous le savez, le Gouvernement, ds quil a t inform de la situation, a entrepris une enqute approfondie pour voir dans quelles conditions pourrait tre rsolue la crise que traverse votre Compagnie. Pour des raisons sociales et nationales, il est impossible en effet que nous nous dsintressions du sort dune entreprise de cette importance dans un secteur aussi capital que celui des calculateurs lectroniques. Toutefois, il importait la fois de mesurer toute la ralit de la crise et limportance des moyens propres la conjurer. Vous voudrez bien ne pas vous tonner du fait quil ait fallu quelque trois semaines au Gouvernement pour faire le tour dune situation dont il semble quil ait fallu des mois, sinon des annes au Prsident Directeur Gnral et au Conseil dadministration pour en prendre conscience.

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Jai attendu le retour de Monsieur le Ministre des Finances en voyage en Union Sovitique, pour provoquer une runion qui fixera dfinitivement la position gouvernementale en la matire. Je ne manquerai pas de vous tenir inform immdiatement de cette position. Veuillez agrer, Monsieur le Prsident, lassurance de mes sentiments distingus. Georges Pompidou A Monsieur Joseph Callies Prsident Directeur Gnral de la Compagnie des Machines Bull. ------------------Dans sa rponse, Monsieur le Premier Ministre semble oublier les diffrentes dmarches faites depuis plusieurs mois, tant auprs de lui quauprs du Ministre des Finances ; en particulier il ne semble pas vouloir se souvenir du rapport qui avait t remis son Chef de Cabinet au mois doctobre 1963. Les Administrateurs de la Compagnie des Machines Bull furent videmment tenus au courant de cet change de correspondance ; ils se runissaient en sance officielle le 3 fvrier 1964 pour examiner la situation et, pour couper court aux bruits plus ou moins fantaisistes qui circulaient, dcidrent de publier le communiqu suivant : Le Prsident Directeur Gnral de la Cie des Machines Bull a fait connatre au Conseil quil venait dtre inform par le Ministre des Finances que celui-ci prendrait incessamment position sur lensemble du problme Bull. Le Conseil a dcid, dans ces conditions, de se runir nouveau ds que cette prise de position lui aura t communique. Mr Joseph Callies communique en outre que la General Electric a confirm par cble le maintien de ses propositions de collaboration. Cest le lendemain, 4 fvrier 1964, que Mr Giscard dEstaing crivait la Cie des Machines Bull pour lui signifier son refus daccorder lautorisation qui avait t sollicite, craignant quen autorisant aujourdhui General Electric participer pour 20% dans le capital de la Cie des Machines Bull, elle narrive en quelques annes en prendre la majorit.

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Le Ministre des Finances et des Affaires Economiques


Paris, le 4 fvrier 1964 N 8878 Monsieur le Prsident, Au cours des entretiens que vous avez eus rcemment avec moi-mme et mes Services, ainsi que par votre lettre du 2 janvier adresse Monsieur le Premier Ministre, vous avez bien voulu exposer que vous vous proposiez de solliciter lautorisation administrative ncessaire pour que la GENERAL ELECTRIC COMPANY prenne une participation dans la Compagnie des Machines Bull sous la forme dune augmentation de capital de 140 millions de francs entirement rserve la Socit amricaine. Aprs avoir procd un examen de cette proposition, compte tenu de lensemble des problmes actuellement tudis par mon administration au sujet de lavenir de votre socit, jai lhonneur de vous faire connatre quil ne me parat pas possible daccorder lautorisation sollicite. Je vous prie de bien vouloir faire part de cette dcision la Socit GENERAL ELECTRIC, en lui marquant que les Autorits franaises ont t sensibles lesprit de parfaite correction dans lequel cette socit avait t amene vous faire sa proposition de prise de participation. Veuillez agrer, Monsieur le Prsident, lassurance de ma considration distingue. V. Giscard dEstaing Monsieur Joseph CALLIES. Prsident Directeur Gnral de la Compagnie des Machines BULL, 94, avenue Gambetta; PARIS (20)

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CHAPITRE V LALTERNATIVE Et le chemin est long du projet la chose Molire Le Tartuffe Aprs la rception de la lettre du 5 Janvier 1964 du Minis!tre des Finances, on savait que celui-ci "manifestait les plus grandes rserves" l'gard du projet de participation d'une grande socit amricaine dans le capital de la Cie des Machines Bull et que dans ces conditions il y avait peu d'espoir d'obtenir l'autorisa!tion sollicite. Mais il existait d'autres moyens de conclure un accord avec General Electric qui, d'aprs la rglementation en vigueur, ne n!cessitaient pas d'autorisations gouvernementales. C'est pour les exposer General Electric que Mr. Vieillard et Mr. Ginier-Gillet partaient pour New-York le 21 Janvier afin d'y rencontrer Mr. J.D. Lockton. Plusieurs projets furent envisags qui tenaient compte de la valeur attribue par General Electric aux dif!frentes filiales de Bull hors de France dont le capital pouvait tre facilement augment sans ncessiter, videmment, d'autorisation du Gouvernement Franais. Certaines oprations mobilires et immobi!lires pouvaient aussi tre conclues sans autorisations particulires. Certes ces projets taient loin d'tre au point et bien des difficults restaient surmonter, notamment celles qui dcoulaient des accords en vigueur entre Bull et R.C.A. Les perspectives d'accord taient pourtant encourageantes. Mr. J.D. Lockton n'avait- il pas envoy Mr. Joseph Callies le cble suivant : ( traduction) Joseph Callies - 14, Avenue de Breteuil - Paris General Electric vous confirme qu'elle est trs impatiente d'arriver un accord

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avec Bull, avec l'approbation du Gouvernement Fran!ais. Les problmes qui se dressent devant un accord entre nos deux socits sont d'une telle importance et d'une telle complexit que, en dpit des excellents progrs qui ont t faits dans le temps accord, i1 reste encore quelques questions rsoudre et nous es!prons qu'une solution favorable sera finalement trouve et qu'une dcision dfinitive pourra tre rapidement prise par notre Direction ds le 14 Fvrier. Sincrement vtre - John Lockton. Messieurs Vieillard et Ginier-Gillet revenaient Paris au moment mme ou tait reue la lettre officielle de refus du 4 Fvrier signe par Mr. Giscard d'Estaing. C'est quelques jours plus tard (le10 Fvrier) que Bull devait seulement avoir connaissance de la solution suggre par la Banque de Paris et des Pays-Bas "pour rsoudre la crise financire de la Compagnie des Machines Bull dans un cadre franais", dont le texte avait t tabli sans que les Dirigeants de Bull aient t appels donner leurs avis.

10 fvrier 1964 COMPAGNIE DES MACHINES BULL ---------------------SOLUTION DECIDE par les POUVOIRS PUBLICS pour RSOUDRE la CRISE de la COMPAGNIE dans un CADRE FRANCAIS. ---------------------L'Etat franais est prt apporter un important concours la COMPAGNIE des MACHINES BULL - celui-ci se situant la fois sur le plan de l'exploitation et sur celui du financement - pour autant, d'une part, que la structure du capital de cette Compagnie et les conditions de sa gestion soient modifies et, dautre part, que les banques acceptent de geler une partie de leurs crdits, de rduire leurs agios et de garantir une importante augmentation de capital en numraire dans le public. Les dispositions essentielles sont les suivantes : 1/- Assemble Gnrale Extraordinaire dcidant :

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a)- Une augmentation de capital au pair de 35 millions rserve un Groupe comprenant essentiellement la C.S.F., la C.G.E., la Banque de Paris et des Pays-Bas et la Caisse des Dpts et Consignations. b)Attribution de parts bnficiaires aux actionnaires actuels, d'une part, et l'Etat, d'autre part, leur donnant droit chacun pour moiti 30% des superbnfices. Ces parts n'auraient plus de valeur au bout de 15 ans et pourraient tre rachetes au bout de 5 ans par attribution de actions de la COMPAGNIE des MACHINES BULL. c)- Aussitt aprs, augmentation de capital au pair dans le public, garantie par le pool bancaire de la Compagnie, de 1 action pour 1. 2/- Remaniement du Conseil d'Administration de BULL de faon ce que celui-ci comporte dsormais 4 membres du Conseil actuel et 8 membres dsigns par le Groupe auquel aura t rserve la premire augmentation de capital. Dsignation sur proposition de ce Groupe du Prsident et du Directeur gnral. 3/- Engagement des banques : a)- De geler pendant 5 ans leurs crdits court et moyen termes concurrence de 191 millions et de rduire sur ces crdits le montant de leurs agios. b)- D'accorder la Compagnie un concours moyen terme de 35 millions amortissable sur 5 ans. 4/- Engagement de l'Etat : a)- De donner sa garantie aux financements nouveaux dont pourrait avoir besoin BULL pendant les 5 ans

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venir, et ce concurrence de 650 millions. b)- De passer la Compagnie pendant 5 ans des marchs spciaux d'tudes sans contrepartie, d'un minimum annuel de 30 millions, ce montant pouvant tre augment partir de 1965 pour se rapprocher, si la situation de BULL le justifie, dun montant annuel de 45 millions considr comme un objectif souhaitable. c)- De se substituer aux banques trangres qui pourraient ventuellement renoncer financer en partie ou en totalit le matriel import et les filiales trangres. d)- De ne pas faire obstacle l'excution des mesures de concentration des usines et de compression ou de conversion du personnel que la Direct1on jugerait ncessaire et de prendre les dispositions en son pouvoir pour en attnuer les rpercussions. e)- D'encourager l'achat ou la location par les Administrations franaises d'quipements franais pour le traitement de l'informa-tion. Les divers engagements pris par l'Etat et les banques ne seraient maintenus que dans la mesure o la rpartition du Conseil dAdministration de la Compagnie prvue au paragraphe 2/ ne serait pas modifie. -----------------------

Etant donn la dcision et la ferme volont de GeneraI Electric de rentrer en force sur le march des calculateurs lectro!niques aux Etats-Unis comme en Europe, ne pas traiter avec elle, c'tait pour la Cie des Machines Bull non seulement se priver d'un appui technique des plus importants (que les sommes qui devaient tre mises sa disposition par le Gouvernement Franais ne rem!plaaient pas), mais encore de voir se dresser contre elle un nou!veau concurrent dont on ne pouvait sous-estimer la puissance. Il restait encore quelques heures avant que ne fut reu l'ul!timatum du Ministre

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des Finances d'avoir signer un protocole bas sur la solution dite franaise dont on venait d'avoir connais!sance ; il fallait en profiter pour reprendre contact avec General Electric et recevoir d'elle une offre ferme base sur une des solu!tions qui avaient t envisages quelques jours plus tt New!-York. Le 12 Fvrier Mr. Vieillard repartait New-York et revenait Paris 48 heures aprs, porteur de cette offre, signe par Mr. Lockton avec l'accord du Chairman et du Prsident de General Electric. Mais cette offre ne devait tre remise au Conseil dAdministration de Bull que si auparavant celui-ci admettait le principe de pouvoir refuser les conditions que le Ministre des Finances voulait imposer. Le samedi 15 Fvrier 1964, Mr. Joseph Callies tait convo!qu au Ministre des Finances ou il devait retrouver Mr. Reyre, Mr. Ambroise Roux et Mr. Ponte. On lui prsentait un protocole qui n'tait que la mise en forme de la solution dont il avait eu connais!sance quelques jours avant. Etant donn la situation financire trs grave de la Compagnie et devant le refus du Ministre des Finances d'envisager toute autre solution, Mr. Joseph Callies ne crut pas pouvoir prendre la responsabilit de ne pas parapher avec les trois personnes cites plus haut, le protocole suivant : PROTOCOLE RELATIF la COMPAGNIE DES MACHINES BULL A la suite d'une demande de concours financier prsente au CREDIT NATIONAL en Dcembre 1963 par la Compagnie des Machines BULL, ci-aprs appele "la Compagnie", les problmes poss par la situation de cette dernire ont t examins en liaison avec les Pouvoirs Publics, par les reprsentants de la Compagnie, de la Banque de Paris et des Pays-Bas agissant comme chef de file de ses banquiers, de la Compagnie Gnrale de Tlgraphie sans Fil (C.S.F.), de la Compagnie Gnrale d'Electricit (C.G.E.). Il a t convenu, entre les parties intresses, qu'il tait ncessaire pour apporter, dans un cadre franais, une solution aux problmes de la Compagnie : - de confier la gestion de la Compagnie un nouveau groupe dtenant 20 % environ du capital, - d'assainir la situation financire de la Compagnie

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par l'imputation sur ses rserves de ses pertes certaines et par une augmentation substantielle de son capital, - d'assurer pendant cinq ans dans des conditions privilgies, le financement des besoins nouveaux de la Compagnie, - d'allger, pendant la mme priode, par des dispositions de caractre exceptionnel, les charges d'exploitation de la Compagnie. Dans cet esprit, un accord est intervenu entre les parties intresses, sur les dispositions suivantes : 1. Une assemble gnrale des actionnaires de la Compagnie sera runie dans les dlais les plus brefs, laquelle il sera propos de dcider : a)une augmentation de capital au pair de 35 millions rserve aux Socits ou organismes suivants : - Groupe constitu par la C.S.F., la C.G.E., la Banque de Paris et des Pays-Bas ..... 20 millions - Caisse des Dpts et Consignations ..... 10 " - Autres Etablissements de crdit 5 " -----------35 millions b) la cration de parts bnficiaires donnant droit 30 % des superbnfices de la Compagnie pendant quinze annes l'expiration desquelles elles perdraient tout droit; ces parts seraient attribues pour moiti aux actionnaires actuels, en contrepartie de l'abandon de leurs droits de souscription prfrentiels l'augmentation du capital vise l'alina a), et pour moiti l'Etat en contrepartie de divers concours qui lui sont demands dans un document annexe au prsent protocole; ces parts pourraient tre

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, au bout de cinq ans, changes contre des actions de la Compagnie suivant des conditions dterminer l'poque d'un commun accord entre les reprsentants dment mandats des actionnaires viss l'alina a), des porteurs de parts et de l'Etat et qui seront soumises aux Assembles comptentes. c) une deuxime augmentation de capital au pair, en numraire, de une action pour une, garantie par les banques du pool, laquelle les actionnaires viss au paragraphe a) souscriraient pour leur part. Les actions dtenues par le groupe d'actionnaires dsigns l'alina a) seraient nominatives et ne pourraient, jusqu'au 31 Dcembre 1968, tre cdes des tiers qu'avec l'accord unanime des participants de ce Groupe. Toutefois, les Etablissements de crdit et, concurrence de 5 millions, la Caisse des Dpts et Consignations, cderaient, par priorit, sous rserve de l'accord des autres actionnaires viss a l'alina a), les actions qu'ils se trouveraient ainsi dtenir aux entreprises industrielles qui dsireraient participer au capital de la Compagnie. Il sera propos l'Assemble Gnrale des actionnaires de remanier le Conseil d'Administration de telle sorts que les deux tiers des membres reprsentent le groupe d'actionnaires prvu au paragraphe l.a) et un tiers le groupe qui dtient actuellement le contrle de la Compagnie. Les divers engagements pris dans le prsent protocole seraient caducs si la composition du Conseil dAdministration tait modifie sans l'agrment de tous les actionnaires viss au paragraphe l.a). 3. Les rsultats de l'exercice 1963 seront arrts, compte tenu des assainissements ncessaires, d'un commun accord entre les deux groupes d' actionnaires

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viss au paragraphe prcdent ou par un expert indpendant auquel les deux groupes conviendraient de faire appel. 4. Les banques s'engagent maintenir leur niveau actuel, pendant cinq ans, les crdits court terme et moyen terme qu'elles ont consentis la Compagnie avant le 1er Dcembre 1963. a)elles s'engagent renouveler jusqu'au 31 dcembre 1968 les crdits consentis pour le financement du fonds de roulement, soit : Crdit de trsorerie Crdit de prfinancement l'exportation ... 24 Total 30 millions " -------------54 millions

Cet engagement est subordonn l'accord de la Banque de France sur le renouvellement de ces crdits et leur mobilisation dans les conditions actuelles. b) les banques s'engagent consentir la Compagnie de nouveaux crdits moyen terme pour le financement de ses immobilisations ou du matriel nouveau mis en location concurrence d'un montant annuel gal aux amortissements des crdits moyen terme actuellement consentis, soit : En En En En 1964 1965 1966 1967 28 millions 49 " 40 " 20 " -----------Total .... 137 millions

Ces crdits moyen terme seront dtermins de faon que le montant total des crdits de ce type mis la disposition de la Compagnie soit maintenu au chiffre global de 137 millions jusqu'au 31 Dcembre 1968, leur amortissement s'effectuera ensuite sur une priode de

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quatre ans. Cet engagement des banques est subordonn l'accord du CREDIT NATIONAL et de la Banque de France sur l'octroi et la mobilisation des nouveaux crdits moyen terme. c) le groupe vis au paragraphe l.a) s'engage recourir dans toute la mesure du possible, comme c'tait le cas jusqu'ici, au financement par les banques trangres des filiales l'tranger et du matriel import. Les banques franaises dont les succursales ou filiales l'tranger contribuent au financement des importations de matriel de la Compagnie ou des besoins de ses filiales trangres s'engagent faire tous leurs efforts pour que ces concours continuent tre apports dans le mme esprit que prcdemment et sous rserve des mmes facilits de mobilisation locale. a) pendant les annes 1964 et 1965, le cot des crdits viss au paragraphe prcdent sera calcul de la manire suivante : - le cot du crdit court terme mobilisable et du crdit de prfinancement l'exportation sera au maximum suprieur de 0,50% du taux d'escompte de la Banque de France (T.B.), - le taux du crdit court terme non mobilisable sera au maximum suprieur de 1 point T.B., - le cot du crdit moyen terme sera au maximum suprieur de 0,50% au taux de rescompte du Crdit National major de la commission de confirmation perue par cet Etablissement. b) l'expiration de cette priode, les banques se concerteront avec l'Administration pour examiner si la situation de la Compagnie permet le retour des conditions de crdit normales, ou justifie la

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prorogation pendant trois ans des conditions spciales prvues l'alina prcdent, ou l'application d'un rgime intermdiaire dfinir. Le concours long et moyen terme de 45 millions sollicit par la Compagnie en Dcembre 1963 sera amnag de la manire suivante : a) un montant de 10 millions sera accord sous forme de prt ou emprunt long terme, b) un montant de 35 millions sera accord par les banques du pool sous forme d'un crdit moyen terme rescomptable auprs du Crdit National, et dont le remboursement s'chelonnera linairement jusqu' fin 1968. Cet engagement des banques est subordonn l'accord du Crdit National et de la Banque de France sur l'octroi et la mobilisation de ce crdit. Il sera demand la Banque de France que ce crdit ne soit pas assujetti aux mesures actuellement prises, ou qui pourraient ventuellement intervenir, en vue de limiter l'accroissement des crdits distribus par les banques leur clientle. 7. La Compagnie engagera des ngociations avec LOCABULL en vue d'aboutir la rsiliation des contrats passs entre les deux Socits. 8. Les parties signataires du prsent protocole demandent d'autre part l'Etat de bien vouloir prendre diverses dispositions destines faciliter le fonctionnement de la Compagnie et le financement de ses besoins au cours des cinq annes venir. Les engagements pris par les parties signataires sont subordonns l'accord du Gouvernement sur ces dispositions, qui sont numres dans un document annexe. Signatures :

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Compagnie des Machines BULL Banque de Paris et des Pays-Bas, tant pour elle-mme qu'au nom du pool bancaire dont elle est chef de file Compagnie Gnrale d'Electricit C.S.F.-Compagnie Gnrale de Tlgraphie sans Fil -------------------------ENGAGEMENTS QUE LES SIGNATAIRES DU PROTOCOLE RELATIF A LA COMPAGNIE DES MACHINES BULL SOUHAITERAIENT VOIR PRENDRE PAR L'ETAT

1 / a)- L'Etat s'engagerait accorder sa garantie, dans la limite d'un montant de 650 millions, aux emprunts ou crdits mis au cours de la priode 19641968 pour le financement des immobilisations de la Compagnie et des quipements nouveaux mis en location par celle-ci et restant sa proprit. Ce montant comprend celui de dix millions de francs prvu au paragraphe 6/, alina a) du protocole. Le montant de ces emprunts ou crdits a t calcul en supposant que leur amortissement s'chelonnerait en moyenne sur une dizaine d'annes; si la dure effective d'amortissement s'avrait sensiblement diffrente, le montant des emprunts garantir par l'Etat pourrait tre modifi en consquence. b)-Au cas o des banques trangres refuseraient de renouveler les crdits qu'elles accordent la Compagnie pour le financement de ses filiales l'tranger ou du matriel import, le financement de remplacement serait assur, avec la garantie de l'Etat, en supplment des 650 millions prvus l'alina a), ou

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par des crdits garantis par la COFACE, dans la mesure ou la transformation des conditions de vente du matriel Bull l'tranger le permettrait. c)-En sret des moyens de financement ainsi apports, l'Etat prendrait les garanties suivantes : . hypothque de premier rang sur tous les biens immeubles libres d'hypothques de la Compagnie et hypothques de second rang sur les autres ; . nantissement du fonds de commerce de la Compagnie, et chaque fois que ce sera possible, des matriels de production et des matriels fabriqus et lous, . nantissement des titres appartenant la Compagnie et pouvant tre nantis. L'Etat ne se refuserait pas examiner la possibilit de renoncer certaines des srets et garanties prvues ci-dessus dans le cas o cela serait ncessaire pour permettre des cessions dlments dactifs concourant lassainissement de la situation de la Compagnie. Ces garanties ne seront partages qu'avec les cranciers de la Compagnie bnficiant d'une clause de partage des garanties du fait d'un contrat antrieur la date du prsent protocole. 2/- a) LEtat s'engagerait passer avec la Compagnie pendant les annes 1964 1968, en supplment des contrats dont bnficierait normalement l'industrie lectronique des marchs spciaux d'tudes et de dveloppement d'un montant annuel minimum de 30 millions de francs pour des objets conformes au programme des activits de la Compagnie. Si la situation de la Compagnie le justifiait, l'Etat s'efforcerait d'accrotre au cours des exercices 1965 1968 le montant annuel de ces marchs spciaux, pour le rapprocher autant que possible du chiffre de 45

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millions considr comme ncessaire par le groupe vis au paragraphe 1/ a) du protocole. b)- L'Etat renoncerait, en ce qui concerne ces marchs spciaux, faire jouer les clauses qui lui permettraient ventuellement de revendiquer tout ou partie de la proprit industrielle des tudes correspondantes. 3/- L'Etat prendrait les mesures ncessaires pour que les commandes de matriel lectronique pour le traitement de l'information passes par les administrations publiques et, dans toute la mesure du possible, par les entreprises et tablissements publics nationaux, la Scurit Sociale et les collectivits locales, soient prcdes d'une consultation des principaux constructeurs de ce type de matriel et soient quitablement rparties entre ceux-ci, en prenant en considration les soucis du Gouvernement de favoriser dans ce domaine le dveloppement du potentiel national de recherche technique et de cration industrielle. 4/- L'Etat s'engagerait ne pas faire obstacle l'excution des mesures de concentration des usines et de compression ou de conversion de personnel que la nouvelle direction jugerait ncessaires, ainsi qu' prendre toutes dispositions en son pouvoir pour attnuer les rpercussions sociales qui seraient la consquence de ces mesures. 5/ L'Etat ferait en sorte que la Caisse des Dpts et Consignations et les Etablissements de crdit viss au paragraphe 1 alina a, du protocole participent aux augmentations de capital de la Compagnie concurrence des montants prvus, pour chacun d'eux, au paragraphe l dudit protocole. 6/- Les divers engagements de l'Etat prvus au prsent document seraient caducs si la composition du Conseil d'Administration de la Compagnie prvue au paragraphe 2/ du protocole tait modifie sans l'agrment de

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l'Etat. --------------------------Sitt aprs la signature de ce protocole, le Ministre des Finances donnait la presse le communiqu suivant : LE MINISTERE DES FINANCES COMMUNIQUE : Mr. Callies, Prsident Directeur Gnral de la Compagnie des Machines Bull et Mr. Reyre, Directeur Gnral de la Banque de Paris et des Pays-Bas, ont t reus aujourd'hui au Ministre des Finances. Ils ont expos la solution qu'ils prconisent aux problmes de financement crs par le dveloppement de la Compagnie des Machines Bull. Il est rappel que le Ministre des Finances a t saisi de ces problmes le 6 Dcembre 1963 par la socit elle-mme et par la Banque de Paris et des Pays-Bas agissant comme chef de file de ses banquiers. Par la suite, la Compagnie des Machines Bull a prsent au Gouvernement une demande tendant autoriser une importante prise de participation d'une firme amricaine dans son capital. Pour des raisons tenant l'importance de l'industrie en cause et son ave!nir, le Gouvernement a estim qu'il ne pouvait donner son accord une telle participation. Cette dcision a t porte la connaissan!ce du Prsident Directeur Gnral de la Compagnie des Machines Bull par le Ministre des Finances le 4 Fvrier 1964. Le nouveau projet expos aujourd'hui au Ministre des Fi!nances et qui sera ncessairement soumis pour ratification aux Conseils d' Administration des Socits intresses, vise rgler les problmes de la Compagnie des Machines Bull dans un cadre franais, sans mconnatre la vocation mondiale de cette entreprise. Il repose sur l'introduction dans la Socit d'un nouveau groupe as!sociant deux importantes entreprises du secteur de l'lectronique et divers tablissements bancaires. Il suppose en outre que des con!cours publics seraient apports la Socit, notamment sous forme de

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facilits financires et de contrats d'tudes. Il n'exclut pas une collaboration ultrieure de la Compagnie avec des Socits indus!trielles trangres intresses au mme secteur d'activit. ------------------------------------------------------On ne peut s'empcher de souligner le second paragraphe de ce communiqu o la solution prpare par la Banque de Paris et impose par le Ministre des Finances est prsente comme ayan t aussi prconise par la Compagnie des Machines Bull. Immdiatement convoqu par son Prsident, le Conseil d'administration de la Cie des Machines Bull se runissait le lundi 17 Fvrier ; Mr. Joseph Callies mit ses collgues au courant du pro!tocole qu'il avait d signer l'avant-veille au Ministre des Finances et du rsultat du voyage de Mr. Vieillard New-York. Voici des extraits du procs verbal de cette runion : Monsieur Joseph Callies passe alors au point principal de l'ordre du jour qui concerne la situation de la Compagnie. Il fait savoir que le Conseil d'Administration doit faire son choix maintenant entre deux solutions, qui sont les suivantes : La premire est l'offre de participation de la Socit amricaine, General Electric Company. (G.E) Il donne alors la parole Monsieur Georges Vieillard qui revient des EtatsUnis et expose ainsi qu'il suit le contenu de l'offre de G.E. : G.E. est prte souscrire immdiatement une augmentation de capi!tal rserve de 700.000 actions au cours de 160 francs, ce qui lui donnerait une participation de 20 % du capital. En mme temps G.E. souscrirait au fur et mesure des besoins et dans les mmes conditions que ci-dessus des obligations convertibles lui permet!tant d'acqurir ainsi dans l'avenir 750.000 actions pour porter sa participation 34 %. D'autre part, G.E., pour doter les filiales commerciales trangres - y compris la Bull Holding S.A. - des moyens financiers ncessai!res leur dveloppement, serait prte souscrire des augmentations de capital de ces dernires, de faon doubler immdiatement leur capital social. Enfin G.E. consentirait la Compagnie des Machines Bull ou ses filiales et

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ce, au fur et mesure de leurs besoins, un prt de 85 mil!lions de francs sous la forme d'obligations de deuxime rang. Dans le cas o des amnagements substantiels seraient obtenus concernant les obligations de la Compagnie des Machines Bull r!sultant d'accords prcdents, G.E. serait prte renoncer au rem!boursement de ce prt, ce qui assimilerait cette somme une prime d'mission des actions prcdemment souscrites par elle. Par ailleurs, G.E. accepte la constitution d'une Socit spare, spcialement charge de tous les marchs intressant les matriels spciaux destins la Dfense Nationale. G.E. a l'intention de confier aux usines franaises de la Compagnie la fabrication pour la France, l'Europe et les Etats-Unis de certains matriels de grande srie. Monsieur Georges Vieillard ajoute qu'il s'agit d'une offre ferme et que, si le Conseil acceptait cette proposition, il pourrait prsenter immdiatement l'accord crit de G.E. ; il fait savoir en outre que 3 membres de la Direction de G.E. sont prts partir ds le soir mme pour Paris afin de parapher cet accord, leur Consei1 d'Administration leur en ayant donn le pouvoir au cours de sa sance du Vendredi 14 Fvrier. Le Conseil, l'unanimit, remercie alors chaleureusement Monsieur Georges Vieillard pour le splendide rsultat de ses ngociations avec G.E. Monsieur Joseph Callies fait observer que l'offre ainsi reue est la confirmation indiscutable de la place minente que la Compagnie des Machines Bull a su acqurir sur le plan mondial. Cette proposi!tion est trs intressante pour le personnel franais de la Compa!gnie ; elle assure une activit grandissante de ses filiales tran!gres; elle donne la Compagnie des nouveaux moyens techniques et financiers pour se placer sur le plan de la concurrence interna!tionale et poursuivre son essor. Monsieur Joseph Callies ajoute alors que le Gouvernement franais lui a signifi officiellement son interdiction formelle d'accepter cette offre de participation amricaine dans le capital social de la Compagnie et lui a impos en revanche une autre solution. Cette solution lui a t prsente le Samedi 15 Fvrier par Monsieur le Directeur de Cabinet de Monsieur le Ministre des Finances, sous la forme d'un

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protocole que Monsieur Joseph Callies a t oblig de parapher, conjointement avec les reprsentants de la Banque de Paris et des Pays-Bas, de la Compagnie Gnrale d'Electricit (C.G.E.) et de la CSF - Compagnie Gnrale de Tlgraphie sans Fil. Monsieur Joseph Callies donne alors lecture au Conseil dudit pro!tocole. Monsieur Joseph Callies fait observer au Conseil que la solution ainsi impose la Compagnie est, de beaucoup, moins intressante tous gards, spcialement sur le plan technique, que la solution "G.E.", aussi bien pour l'avenir de la Compagnie que pour son personnel, ses cranciers ou ses actionnaires. Cependant, il considre qu'il faut se mettre en face des ralits et, qu'en dpit des domma!ges ainsi causs la Compagnie, on ne peut faire autrement que d'accepter ce protocole. C'est dans cet esprit qu'il l'a sign, tant observ que la position du Gouvernement lui a t signifie formellement tant par la lettre officielle en date du 4 Fvrier 1964 du Ministre des Finances, que par la confirmation verbale qui lui en fut faite le Samedi 15 Fvrier 1964 au Ministre des Finances. Monsieur Joseph Callies demande alors successivement Monsieur le VicePrsident et aux administrateurs de faire connatre person!nellement leur avis. Monsieur Pierre Callies, Vice-Prsident du Conseil d'Administra!tion prend alors la parole et dclare ce qui suit : Messieurs les Administrateurs, Vice-Prsident de la Compagnie des Machines Bull, j'ai un devoir remplir en votre nom tous : celui de remercier notre Prsident Joseph Callies d'avoir abouti dans la transaction en cours avec la General Electric et dont nous l'avions charg dans notre runion du 7 Janvier. Monsieur Georges Vieillard, assist de Monsieur Pierre Ginier-Gillet, a t le principal auteur de cette russite avec la comptence et l'adresse que nous lui connaissons. Cette entre la Compagnie des Machines Bull d'une des plus im!portantes Socits amricaines assurait dans les meilleures condi!tions la poursuite de la magnifique expansion technique et commer!ciale de la Compagnie sur le plan mondial, ou elle est dj forte!ment tablie. Monsieur le Prsident, malgr les lettres pressantes des 2 et 25 Janvier Monsieur le Premier Ministre, n'a pu obtenir l'agrment des Pouvoirs Publics au bon fonctionnement de cet accord.

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Plusieurs entrevues ont eu lieu dans les Ministres entre le Prsi!dent et Monsieur Georges Vieillard et les Ministres et les Fonction!naires intresss, sans succs. Le 15 Fvrier a t sign par notre Prsident le protocole qu'il nous propose de ratifier, sous la forme d'un accord qui est bien loin d'avoir la solidit et l'efficacit de celui que nous proposions. Mais je ne vois pas comment notre Prsident dans les circonstan!ces actuelles pouvait se soustraire cette solution gouvernemen!tale qui nous est impose. Il faut donc nous incliner ; nanmoins, vous permettrez un des fon!dateurs de la Compagnie, dont il a suivi, anne par anne, le dve!loppement remarquable dans les conditions parfois difficiles, sans l'aide laquelle elle avait droit de la part de l'Etat pour les recher!ches scientifiques, et souvent soumise durement par l'Adminis!tration des concurrences fcheuses, avec une puissante socit trangre ancre sur notre territoire, vous lui permettrez donc, Messieurs, de protester contre la solution force qui lui est impose. Nous suivons notre Prsident dans la dcision qu'il a d prendre, et je forme les voeux pour que la socit se montre digne de lim!mense effort accompli depuis 30 annes, et donne travail et satis!faction au personnel que nous lui laissons. " Monsieur Raoul Hermieu approuve avec motion l'hommage ainsi rendu et les compliments faits Monsieur Georges VieilIard et toute l'quipe qui a concouru au succs de la Compagnie des Machi!nes Bull ; il regrette que la solution G.E. soit inapplicable et donne Monsieur Joseph CalIies son entier accord sur ce qu'il a fait. Monsieur Jacques Bassot voque la fondation de la Compagnie, il y a plus de trente ans, faite sous le signe d'une bataille industrielle franaise contre un monopole amricain. Il ne pourrait donc priori qu'tre favorable la solution dite franaise. Mais les conditions de la comptition mondiale ont profondment chang et celle-ci n'est plus viable. La proposition amricaine apporte au contraire la cons!cration de trente ans d'efforts et de victoires. C'est sous la contrain!te qu'il se dclare d'accord pour la solution Gouvernementale. Monsieur Remy Schlumberger ratifie la position prise par Monsieur Joseph Callies pour le bien de la Compagnie. Il l'assure de sa fid!lit et de son respect dans les circonstances dramatiques d'aujour!d'hui. Il pense qu'une fois les passions apaises, l'histoire confir!mera que la solution internationale tait la

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meilleure, mais que devant la pression du gouvernement, il tait raliste de sincliner. Monsieur Guy Le Bret est d'accord avec Monsieur Joseph Callies. Toutefois, il regrette qu'on prsente la seconde solution comme un sauvetage de la Compagnie, alors que l'offre amricaine parlait plus juste titre de l'expansion de Bull. Il flicite Monsieur Joseph Callies de ses efforts et des rsultats obtenus. Monsieur Georges Vieillard considre que Monsieur Joseph Callies s'est trouv plac sous la contrainte et ne pouvait faire autrement que de signer. Monsieur Louis Bricard remercie Monsieur Joseph Callies de ses efforts exceptionnels, car les deux solutions prsentes sont lune et l'autre les meilleures que l'on pouvait esprer, chacune dans son cadre. Il reste que l'offre de G.E. tait assurment beaucoup plus intressante pour la Socit ; mais comme la position du Gouverne!ment franais tait extrmement nette, il se rallie l'accord donn par Monsieur Joseph Callies et le remercie d'avoir eu le courage de prendre une dcision aussi pnible. Monsieur Andr Knutsen pense que l'offre de G.E. tait la meilleure mais que la Compagnie n'a pas le choix; i1 donne donc son accord sur le protocole et espre que la Bull pourra, malgr tout, continuer son expansion passe. Monsieur Franois Paturle reprsentant la S.A. Aussedat-Pont de Claix, est entirement d'accord avec Monsieur Joseph Callies. Monsieur Jacques Callies fait remarquer que la solution dite "fran!aise" est un grave prjudice caus la Compagnie, que les prts du Gouvernement de plus de 1 milliard de F ne parviendront pas diminuer l'avance que les techniques amricaines ont prises sur les franaises, et que ces sommes reprsentent une dpense d'environ 100.000 F par employ ce qui est dmesur. Il estime que le para!graphe 2 du protocole devrait tre amend pour que la Compagnie puisse garder une dynamique de progrs dans son personnel, la no!mination, sans contrle de l'ancien groupe, de 8 Administrateurs du nouveau Groupe pouvant entraner des dparts nombreux dans le personnel de la Compagnie, ce qui serait la fin de la solution dite franaise . Monsieur Roger Schulz dclare qu'il a vcu de trs prs les vne!ments et les ngociations de ces dernires semaines, ce qui lui a permis de voir grandir tous les jours son estime et sa respectueuse amiti pour Monsieur Joseph Callies. Il partage l'avis des autres Administrateurs qu'on se trouve devant une situation de fait ; en consquence, et en se plaant sur un plan concret, il estime que

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Monsieur Joseph Callies a eu raison de signer le protocole. Monsieur Joseph Callies remercie trs vivement tous les adminis!trateurs. Il espre que le choix ainsi fait ne sera pas prjudiciable la Compagnie. Il croit en effet que la solution adopte est viable, mais il craint qu'elle n'apporte un ralentissement de l'expansion de la Compagnie, s'il y a mme une expansion. Suspendue 18 h 30, la sance est reprise le Mercredi 19 Fvrier 16 heures 30 sous la prsidence de Monsieur Joseph Callies. Tous les Administrateurs sont prsents, l'exception de Monsieur Louis Bricard, souffrant, qui s'est fait excuser. Le Comit d'Entre!prise est reprsent par ses deux dlgus, Messieurs Yves Brette et Andr Stepho. Monsieur Joseph Callies dclare alors au Conseil qu'il se considre comme n'tant plus en mesure d'exercer son autorit du fait des d!cisions prises par Monsieur le Ministre des Finances. Dans ces conditions, il demande au Conseil d'Administration de le dcharger de ses fonctions de Prsident Directeur Gnral. Monsieur Georges Vieillard demande Monsieur Joseph Callies que, malgr le sacrifice moral que cela reprsente, il accepte de rester provisoirement Prsident du Conseil d'Administration. Sur la pression amicale du Conseil tout entier, Monsieur Joseph Callies veut bien accepter de, conserver la prsidence du Conseil d'Administration, jusqu' la conclusion des prochaines Assembles Gnrales des actionnaires. Il fait savoir alors quil pourrait dlguer pendant cette priode ses fonctions de Directeur Gnral un Administrateur en application de la clause de larticle 15 des statuts ainsi rapporte : Dans le cas o le Prsident est dans limpossibilit dexercer ses fonctions, il peut dlguer tout ou une partie de celles-ci un Administrateur ; cette dlgation doit toujours tre donne pour une dure limite. Il demande au Conseil de dsigner cet Administrateur. Le Conseil, aprs en avoir dlibr, approuve Monsieur Joseph Callies et dcide, sur la proposition de ce dernier, que cette dlgation soit offerte Monsieur Roger Schultz. Cette dcision est prise lunanimit des voix, sauf celle de ce dernier qui sest abstenu. Monsieur Roger Schultz fait savoir quil ne lui est pas possible daccepter une telle dlgation en raison des fonctions quil occupe par ailleurs ; en revanche,

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il veut bien assumer une mission de coordination gnrale des activits de la Compagnie et de liaison avec le nouveau groupe des futurs actionnaires. Aprs en avoir dlibr, le Conseil dAdministration dcide alors lunanimit, sur la proposition de Monsieur Joseph Callies, de charger Monsieur Roger Schultz dassurer, en qualit de Conseil du Prsident, une mission de coordination gnrale des activits de la Compagnie et de liaison avec le groupe des cosignataires du protocole du 15 fvrier. Monsieur Roger Schultz dclare quil accepte cette mission, quil accomplira au ct et comme Conseil de Monsieur Joseph Callies. - -------------A la fin de ce conseil dAdministration, La Cie des Machines Bull donnait la Presse le communiqu suivant : COMMUNIQU DE LA COMPAGNIE DES MACHINES B U L L

Le Conseil d'Administration, aprs avoir pris connaissance de la proposition faite par une Socit amricaine, constate que, malgr son grand intrt, celle-ci ne peut tre retenue an raison du refus signifi par le Ministre des Finances. Le Conseil a approuv le protocole paraph par son Prsident conjointement avec la C.S.F. (Compagnie Gnrale de tlgraphie sans Fil), la Compagnie Gnrale d'Electricit et la Banque de Paris et des Pays-Bas. Par application de ce protocole, le Conseil a dcid de convoquer trs prochainement une Assemble Gnrale Extraordinaire l'effet de statuer sur : 1) Une augmentation de capital en numraire de F. : 35.000.000 par l'mission au pair de 700.000 actions nouvelles dont la souscription sera rserve la

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C.S.F., la C.G.E., la Banque de Paris et des PaysBas, et des Etablissements Publics et de Crdit. 2) La cration de parts bnficiaires, devant tre rparties moiti aux actions anciennes en contrepartie de l'abandon du droit de souscription, et moiti l'Etat en rmunration de divers concours, ces parts donnant droit 30% des superbnfices pendant 15 ans. 3) L'autorisation confre au Conseil d'Administration, l'effet de raliser une seconde augmentation de Capital de F. : 175.399.100 F. : 350.798.200, par mission au pair, contre espces, de 3.507.982 actions nouvelles, dont la souscription sera rserve aux propritaires des actions reprsentant le capital port 175.399.100 raison d'une action nouvelle pour une action ancienne possde. D'autre part, Monsieur Roger SCHULZ, administrateur la Compagnie, a t charg d'assurer, en qualit Conseil du Prsident, une mission temporaire coordination gnrale des activits de la Compagnie de liaison avec le groupe des co-signataires protocole. - - - - - - - - - - La dcision prise par le Conseil d'Administration de la Cie des Machines Bull fut immdiatement porte la connaissance de Mr. J.D. Lockton, et la proposition crite qu'il avait remise Mr. Vieillard fut renvoye General Electric, par l'intermdiaire de Mr. Warfield, avocat de Bull New-York. Mr. J.D. Lockton devait lui dclarer qu'il avait dj eu con!naissance de la dcision du Gouvernement Franais et lui expri!mer "la consternation que Messieurs, Phillippe, Borch, Cross et lui! mme avaient ressentie en apprenant cette nouveI1e." "Bul devait ajouter Mr. J.D. Lockton, est une magnifique socit et nous regretterons toujours de n'avoir pu faire cette asso!ciation. Telefunken et Olivetti avec lesquels nous aurons nous associer probablement trs prochainement, n'apportent pas General Electric ce que Bull lui offrait, c'est--dire une organisation hors de pair et des techniciens de valeur. de de de et du

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"Bull, continuait Mr. J.D. Lockton, a prouv par ses 1.300 installations de machines cartes perfores en France, en dpit du fait que le Gouvernement Franais ait accord 80% de ses com!mandes I.B.M., la qualit de ses quipements et la supriorit sur I.B.M. de son service d'entretien et de son organisation commerciale. "Les difficults de Bull proviennent de la transition des machines cartes perfores aux calculateurs lectroniques. L'avan!ce technique et technologique des USA, et en particulier de General Electric, est telle qu'aucune autre socit europenne, par ses pro!pres moyens, ne rattrapera ce retard. La chance des socits amri!caines, reconnat Mr. J.D. Lockton, est d'avoir t aides dans leurs recherches pendant ces quinze dernires annes par le Gou!vernement amricain. Toutes les grandes socits amricaines peu!vent faire concurrence I.B.M. dans le domaine du "data processing" car techniquement elles en ont les moyens, mais beaucoup de ces socits n'ont pas de capitaux suffisants. Or General Electric a aujourd'hui 600 millions de dollars de trsorerie liquide et son pro!gramme consiste les investir. Notre dcision est prise ; nous allons investir ces 600 millions de dollars dans le data processing en Europe et nous serons d'ici sept ans le deuxime dans ce do!maine, immdiatement aprs I.B.M. "La magnifique organisation commerciale de Bull, non seu!lement en France mais l'tranger, aurait pu nous assurer un dve!loppement plus rapide. Les usines Bull en France auraient pu cons!truire non seulement pour l'Europe mais aussi pour les Etats-Unis, car General Electric, qui n'est pas spcialise dans le domaine de la carte perfore, a grandement besoin de ces quipements et, titre indicatif, Mr. J.D. Lockton prcise que General Electric paye I.B.M. onze millions de dollars par an de location ; ce matriel aurait pu tre remplac par du matriel Bull. "Maintenant, ajoute Mr. J.D. Lockton, que je connais mieux Mr. Vieillard et les Dirigeants de la Cie des Machines Bull, je vous demande de leur transmettre toute l'admiration et toute la grande estime de General Electric pour leur oeuvre, ainsi que mon amiti personnelle. "Nous regretterons ensemble que le Gouvernement Franais nous ait enlev cette chance unique de faire de Bull une grande socit internationale. C'est une ironie du sort que de constater cette opposition nos projets d'association, alors que les prc!dents gouvernements semblent s'tre compltement dsintresss de Bull. Nous aurons le regret de nous retrouver dans d'autres circonstances. Monsieur Warfield devait alors demander Mr. J.D. Lockton si, dans le cas ou

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la position du Gouvernement Franais devait pro!chainement voluer et favoriser un rapprochement Bull - General Electric, la porte de General Electric resterait encore ouverte et Mr. J.D. Lockton de rpondre par l'affirmative mais en prcisant bien que General Electric ne pourrait pas attendre bien longtemps. Retour sommaire

CHAPITRE VI LA C.S.F ET LA C.G.E.

"Que diable allai (en) t-il (s) faire dans cette galre ? MOLIRE. Les fourberies de Scapin

Le 15 Fvrier 1964, au Ministre des Finances, Mr. Ponte pour la C.S.F. et Mr. Ambroise Roux pour la C.G.E. avaient donc sign avec Mr. Joseph Callies le protocole de la solution "dite franaise". Personne ne niait que dans la course technique effrne des calculateurs lectroniques de gestion, la Cie des Machines Bull n'avait pas les moyens de soutenir seule la concurrence des grands constructeurs amricains et c'est d'ailleurs pour cette raison qu'elle recherchait l'appui de la General Electric. Le Ministre des Finances s'tait oppos la solution am!ricaine envisage, et par le protocole du 15 Fvrier avait cru trouver une solution franaise qui mettait en ralit la Cie des Machines Bull sous la dpendance de la Banque de Paris et des Pays-Bas. Quelle tait donc l'aide technique que la C.S.F. et la C.G.E. pouvaient apporter Bull dans le domaine des calculateurs lectro!niques de gestion ? A cette poque la C.S.F. ne touchait ce domaine, indirecte!ment d'ailleurs, que par l'intermdiaire d'une de ses filiales, la Compagnie europenne d'Automation Electronique (C. A. E.) dont elle ne possdait que 42% des actions. Une filiale

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de la Cie Finan!cire de Suez en possdait 16 % et les 42 % restants avaient t attribus la socit amricaine Thomson-Ramo-Wolldrige en rmu!nration de l'apport qu'elle avait fait cette socit de ses brevets et de sa technique. Les machines dont s'occupait la C.A.E. taient uniquement des machines d'automation industrielle c'est--dire toutes diffrentes dans leur conception comme dans leur emploi des machines de gestion que construisait la Cie des Machines Bull. De son ct, la C.G.E. ne s'intressait aussi qu'aux machi!nes d'automation lectroniques et ce par l'intermdiaire de sa sous-filiale la C.E.G.I.S. qui travaillait sous licence de la socit amricaine "Scientific Data System". Ainsi donc pour rgler les problmes de la Cie des Machines Bull "dans un cadre franais", lui imposait-on l'entre de "deux importantes entreprises du secteur lectronique" en faisant une double erreur, sur la nationalit de leurs apports techniques et sur le domaine de ces apports. Le concours financier que devait apporter l'Etat la Cie des Machines Bull tait certes trs important, mais ne rsolvait rien sur le plan technique ni sur le plan commercial : il permettait de traverser une crise financire mais ne donnait aucune perspective pour l'avenir car il ne permettait pas de rattraper le retard techni!que. Comme il n'y avait aucune autre solution financire possible, il fallait bien que la Cie des Machines Bull poursuive dans la voie impose par le fameux protocole. Ce dernier, paraph par Bull, la Banque de Paria et des Pays-Bas, la C.S.F. et la C.G.E. ne portait ni paraphe, ni signature du Ministre des Finances. Pour obtenir l'engagement formel de l'Etat, il fallut donc que les quatre signataires du Protocole adres!sent au Ministre des Finances une lettre officielle reprenant les diffrents points du protocole. C'est ce qu'ils firent le 2 Mars et le Ministre des Finances devait leur rpondre deux jours aprs. Enfin le 12 Mars Monsieur le Premier Ministre confirmait l'acceptation par l'Etat des engagements pris par le Ministre des Finances.

Monsieur le Ministre des Finances et des Affaires Economiques Paris, le 2 mars 1964,

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Monsieur le Ministre, A la suite d'une demande de concours financier de 45 millions de francs qu'a prsente au Crdit National la Compagnie des Machines BULL, les problmes que pose la situation de cette Socit vous ont t exposs le 6 Dcembre I963. Le Prsident Directeur Gnral de la Compagnie des Machines BULL vous a indiqu ultrieurement qu'une Socit amricaine se proposait de prendre une participation au capital de la Compagnie ; il a exprim le dsir que le Gouvernement donne son agrment cette opration et il a dclar que celle-ci permettrait de rsoudre sans l'aide de l'Etat les problmes techniques et financiers de cette Compagnie. Par lettre du 4 Fvrier I964 vous avez fait connatre au Prsident Directeur Gnral de la Compagnie des Machines BULL quil ne vous paraissait pas possible d'accorder lautorisation sollicite pour la ralisation de ce projet. Au surplus, le dsir du Gouvernement de voir les problmes de la Compagnie rsolus dans un cadre franais a t maintes fois affirm. Ces problmes ont t examins en liaison avec les Pouvoirs Publics par les reprsentants de la Compagnie des MACHINES BULL, de la BANQUE DE PARIS et des PAYSBAS agissant comme chef de file du pool bancaire de la Compagnie, de la C S F - Cie DE TELEGRAPHIE SANS FIL, et de la Cie GENERALE d'LECTRICIT. Nous avons lhonneur de vous faire connatre ci-aprs les mesures qui nous paraissent devoir tre prises pour sauvegarder l'avenir de la Compagnie. Ces mesures ont recueilli l'accord de toutes les parties intresses, en raison de l'intrt, soulign par le Gouvernement, que prsentent pour l'conomie du pays le maintien et le dveloppement de l'activit de

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la Cie des MACHINES BULL. Toutefois, ces dispositions ne pourraient tre appliques que si l'Etat acceptait de prter son concours la mise en oeuvre du programme de redressement ainsi labor.

I. Il a t convenu, entre les parties intresses, qu'il tait ncessaire pour apporter, dans un cadre franais, une solution aux problmes de la Compagnie : - de confier la gestion de la Compagnie nouveau groupe dtenant 20% environ du capital, un

- d'assainir la situation financire de la Compagnie par l'imputation sur ses rserves de ses pertes certaines et par une augmentation substantielle de son capital, - d'assurer pendant cinq ans, dans des conditions privilgies, le financement des besoins nouveaux de la Compagnie, - d'allger, pendant la mme priode, par des dispositions de caractre exceptionnel, les charges d'exploitation de la Compagnie. Dans cet esprit, un accord est intervenu intresses, sur les dispositions suivantes : 1. entre

Une assemble gnrale des actionnaires de la Compagnie sera runie dans les dlais les plus brefs, laquelle il sera propos de dcider :

a) une augmentation de capital au pair de 35 millions rserve aux Socits ou organismes suivants : - Groupe constitu par la C.S.F., la C.G.E., la Banque de Paris et des Pays-Bas millions 20

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- Caisse des Dpts et Consignations et autres Etablissements de Crdit millions --------35 millions.

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b) la cration de parts bnficiaires donnant droit 30 % des superbnfices de la Compagnie pendant quinze annes l'expiration desquelles elles perdraient tout droit ; ces parts seraient attribues pour moiti aux actionnaires actuels, en contrepartie de l'abandon de leurs droits prfrentiels de souscription l'augmentation du capital vise l'alina a), et pour moiti l'Etat en contrepartie de divers concours qui lui sont demands ci-aprs ; ces parts pourraient tre, tout moment au cours de l'exercice 1969, changes contre des actions de la Compagnie suivant des conditions dterminer l'poque d'un commun accord entre les reprsentants dment mandats des actionnaires viss l'alina a) , des porteurs de parts, et de l'Etat et qui seraient soumises aux Assembles comptentes. o) une deuxime augmentation de capital au pair, en numraire, de une action pour une, garantie par les banques du pool, laquelle les actionnaires viss au paragraphe a) souscriraient pour leur part. Les actions dtenues par le groupe d'actionnaires dsigns l'alina a) seraient nominatives et ne pourraient jusqu'au 31 dcembre 1968, tre cdes des tiers qu'avec l'accord unanime des participants de ce Groupe. Toutefois, les Etablissements de crdit et la Caisse des Dpts et Consignations cderaient par priorit, concurrence de 15 millions, sous rserve de l'accord des autres actionnaires viss l'alina a), les actions qu'ils se trouveraient ainsi dtenir aux

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entreprises industrielles qui dsireraient participer au capital de la Compagnie. d) Cette deuxime augmentation de capital sera effectue ds que la Direction du Trsor et les Banques estimeront que les conditions du march le permettront. Elle pourra avoir lieu en une ou deux tranches. Si elle est effectue en une seule tranche, cette opration devra avoir lieu au plus tard le 31 dcembre 1964. Si elle est effectue en deux tranches, une premire tranche, gale la moiti au moins de l'opration totale, devra tre mise au plus tard le 31 octobre 1964, la seconde tranche devant dans cette hypothse tre mise au plus tard le 31 dcembre 1965. Ces dates limites pourront tre reportes si la Direction du Trsor et les Banques l'estiment dun commun accord souhaitable. 2. Il sera propos l'Assemble Gnrale des actionnaires de remanier le Conseil d'Administration de telle sorte que les deux tiers des membres reprsentent le groupe dactionnaires prvu au paragraphe 1. a) et un tiers le groupe qui dtient actuellement le contr1e de la Compagnie. 3. Les rsultats de l'exercice 1963 seront arrts, compte tenu des assainissements ncessaires, d'un commun accord entre les deux groupes d'actionnaires viss au paragraphe prcdent ou par un expert indpendant auquel les deux groupes conviendraient de faire appel. 4. Les banques s'engagent maintenir leur niveau actuel, pendant cinq ans, les crdits court terme et moyen terme qu'elles ont consentis la Compagnie avant le 1er dcembre 1963. a) elles s'engagent renouveler jusqu'au 31

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dcembre 1968, les crdits consentis financement du fonds de roulement, soit : Crdit de trsorerie Crdit de prfinancement lexportation

pour

le

30 millions 24 millions ------------total 54 millions

Cet engagement est subordonn l'accord de Banque de France sur le renouvellement de ces crdits et leur mobilisation dans les conditions actuelles. b) les banques s'engagent consentir la Compagnie de nouveaux crdits moyen terme pour le financement de ses immobilisations ou du matriel nouveau mis en location concurrence d'un montant annuel gal aux amortissements des crdits moyen terme actuellement consentis, soit : En En En En 1964 1965 1966 1967 28 millions 49 " 40 " 20 " -----------Total .... 137 millions

Ces crdits moyen terme seront dtermins de faon que le montant total des crdits de ce type mis la disposition de la Compagnie soit maintenu au chiffre global de 137 millions jusqu'au 31 Dcembre 1968, leur amortissement s'effectuera ensuite sur une priode de quatre ans. Cet engagement des banques est subordonn l'accord du CREDIT NATIONAL et de la Banque de France sur l'octroi et la mobilisation des nouveaux crdits moyen terme. c) le groupe vis au paragraphe l.a) s'engage recourir dans toute la mesure du possible, comme c'tait le cas jusqu'ici, au financement par les

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banques trangres matriel import.

des

filiales

l'tranger

et

du

Les banques franaises dont les succursales ou filiales l'tranger contribuent au financement des importations de matriel de la Compagnie ou des besoins de ses filiales trangres s'engagent faire tous leurs efforts pour que ces concours continuent tre apports dans le mme esprit que prcdemment et sous rserve des mmes facilits de mobilisation locale. 5.a) pendant les annes 1964 et 1965, le cot des crdits viss au paragraphe prcdent sera calcul de la manire suivante : - le cot du crdit court terme mobilisable et du crdit de prfinancement l'exportation sera au maximum suprieur de 0,50% du taux d'escompte de la Banque de France (T.B.), - le taux du crdit court terme non mobilisable sera au maximum suprieur de 1 point T.B., - le cot du crdit moyen terme sera au maximum suprieur de 0,50% au taux de rescompte du Crdit National major de la commission de confirmation perue par cet Etablissement. b) l'expiration de cette priode, les banques se concerteront avec l'Administration pour examiner si la situation de la Compagnie permet le retour des conditions de crdit normales, ou justifie la prorogation pendant trois ans des conditions spciales prvues l'alina prcdent, ou l'application d'un rgime intermdiaire dfinir. 6. Le concours long et moyen terme de 45 millions sollicit par la Compagnie en Dcembre 1963 sera amnag de la manire suivante : a) un montant de 10 millions sera accord sous forme de

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prt ou emprunt long terme, b) un montant de 35 millions sera accord par les banques du pool sous forme d'un crdit moyen terme rescomptable auprs du Crdit National, et dont le remboursement s'chelonnera linairement jusqu' fin 1968. Cet engagement des banques est subordonn l'accord du Crdit National et de la Banque de France sur l'octroi et la mobilisation de ce crdit. Il sera demand la Banque de France que ce crdit ne soit pas assujetti aux mesures actuellement prises, ou qui pourraient ventuellement intervenir, en vue de limiter l'accroissement des crdits distribus par les banques leur clientle. 7. La Compagnie engagera des ngociations avec LOCABULL en vue d'aboutir la rsiliation des contrats passs entre les deux Socits. 8. Les divers engagements, prvus ci-dessus, des banques et des actionnaires dsigns au paragraphe I l - a de la prsente lettre seraient caducs si la composition du Conseil d' Administration de la Compagnie prvue au paragraphe I. 2 ci-dessus tait modifie sans l'agrment de ces mmes actionnaires. Toutefois, l'engagement de mettre en oeuvre le plan que nous venons de vous exposer, est subordonn l'accord du Gouvernement sur diverses dispositions qui seraient prises par l'Etat en vue de faciliter le fonctionnement de la Compagnie et le financement de ses besoins au cours des cinq annes venir : 1. a)- L'Etat s'engagerait accorder sa garantie, dans la limite d'un montant de 650 millions, aux emprunts ou crdits mis au cours de la priode 1964-1968 pour le financement des immobilisations de la Compagnie et des quipements nouveaux mis en location par celle-ci et restant sa proprit. Ce montant comprend celui de dix millions de francs prvu au I,6 ci-dessus

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Le montant de ces emprunts ou crdits a t calcul en supposant que leur amortissement s'chelonnerait en moyenne sur une dizaine d'annes; si la dure effective d'amortissement s'avrait sensiblement diffrente, le montant des emprunts garantir par l'Etat pourrait tre modifi en consquence. b)-Au cas o des banques trangres refuseraient de renouveler les crdits qu'elles accordent la Compagnie pour le financement de ses filiales l'tranger ou du matriel import, le financement de remplacement serait assur, avec la garantie de l'Etat, en supplment des 650 millions prvus l'alina a), ou par des crdits garantis par la COFACE, dans la mesure ou la transformation des conditions de vente du matriel Bull l'tranger le permettrait. c)-En sret des moyens de financement ainsi apports, l'Etat prendrait les garanties suivantes : . hypothque de premier rang sur tous les biens immeubles libres d'hypothques de la Compagnie et hypothques de second rang sur les autres ; . nantissement du fonds de commerce de la Compagnie, et chaque fois que ce sera possible, des matriels de production et des matriels fabriqus et lous, . nantissement des titres appartenant la Compagnie et pouvant tre nantis. L'Etat ne se refuserait pas examiner la possibilit de renoncer certaines des srets et garanties prvues ci-dessus dans le cas o cela serait ncessaire pour permettre des cessions dlments dactifs concourant lassainissement de la situation de la Compagnie. Ces garanties ne seraient partages qu'avec les cranciers de la Compagnie bnficiant d'une clause de partage des garanties du fait d'un contrat antrieur

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aux prsentes. LEtat s'engagerait passer avec la Compagnie pendant les annes 1964 1968, en supplment des contrats dont bnficierait normalement l'industrie lectronique des marchs spciaux d'tudes et de dveloppement d'un montant annuel minimum de 30 millions de francs pour des objets conformes au programme des activits de la Compagnie. Si la situation de la Compagnie le justifiait, l'Etat s'efforcerait d'accrotre au cours des exercices 1965 1968 le montant annuel de ces marchs spciaux, pour le rapprocher autant que possible du chiffre de 45 millions considr comme ncessaire par le groupe vis au I,1,a ci-dessus. 3. L'Etat prendrait les mesures ncessaires pour que les commandes de matriel lectronique pour le traitement de l'information passes par les administrations publiques et, dans toute la mesure du possible, par les entreprises et tablissements publics nationaux, la Scurit Sociale et les collectivits locales, soient prcdes d'une consultation des principaux constructeurs de ce type de matriel et soient quitablement rparties entre ceux-ci, en prenant en considration les soucis du Gouvernement de favoriser dans ce domaine le dveloppement du potentiel national de recherche technique et de cration industrielle. 4. Les divers engagements de l'Etat prvus au prsent document seraient caducs si la composition du Conseil d'Administration de la Compagnie prvue au paragraphe 2/ du protocole tait modifie sans l'agrment de l'Etat. Nous vous serions reconnaissants de bien vouloir nous faire connatre sil vous parat possible que lEtat prenne ces engagements.

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Nous vous prions dagrer, Monsieur le lexpression de notre haute considration Signatures Compagnie des Machines BULL

Ministre,

Banque de Paris et des Pays-Bas, tant pour elle-mme qu'au nom du pool bancaire dont elle est chef de file Compagnie Gnrale d'Electricit C.S.F.-Compagnie Gnrale de Tlgraphie sans Fil -----------------MINISTRE DES FINANCES ET DES AFFAIRES CONOMIQUES DIRECTION DU TRSOR N 03788 Paris le 4 mars 1964 Monsieur le Prsident de la Compagnie des Machines Bull Monsieur le Prsident de la Banque de Paris et des Pays-Bas Monsieur le Prsident de la Compagnie Gnrale de Tlgraphie sans Fil Monsieur le Prsident de la Compagnie Gnrale d' Electricit. Messieurs, Par lettre du 2 Mars 1964, vous avez bien voulu me faire connatre les mesures qui seraient prises pour apporter une solution, dans un cadre franais, aux problmes de la Compagnie des Machines Bull. Vous m'avez fait savoir que l'application des mesures

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que vous envisagez serait subordonne l'octroi de certains concours de l'Etat, dont vous m'avez indiqu les modalits dans cette mme lettre. Vous souhaitez obtenir des engagements de l'Etat sur ces concours. J'ai l'honneur de vous informer que certains de ces engagements ne relvent pas de la seule responsabilit du Ministre des Finances et des Affaires Economiques. J'ai transmis votre demande Monsieur le Premier Ministre, en le priant de bien vouloir vous rpondre ce sujet. En ce qui concerne les emprunts ou crdits ncessaires au financement des investissements de Bull, j'ai l'honneur de vous faire conna1tre que je suis dispos accepter une intervention de l'Etat dans les conditions dcrites au II de votre lettre du 2 Mars 1964. En consquence, a) l'Etat sengage accorder sa garantie, dans la limite d'un montant de 650 millions, aux emprunts ou crdits mis au cours de la priode 1964-1968 pour le financement des immobilisations de la Compagnie et des quipements nouveaux mis en location par celle-ci et restant sa proprit. Ce montant comprend celui de F. 10 millions au l - 6 - a de votre lettre du 2 Mars 1964. Le montant de ces emprunts ou crdits a t calcul en supposant que leur amortissement s'chelonnerait en moyenne sur une dizaine d'annes; si la dure effective d'amortissement s'avrait sensiblement diffrente, le montant des emprunts garantir par l'Etat pourrait tre modifi en consquence. b)-En sret des moyens de financement ainsi apports, l'Etat prendrait les garanties suivantes : . hypothque de premier rang sur tous les biens immeubles libres d'hypothques de la Compagnie et hypothques de second rang sur les autres ;

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. nantissement du fonds de commerce de la Compagnie, et chaque fois que ce sera possible, des matriels de production et des matriels fabriqus et lous, . nantissement des titres appartenant la Compagnie et pouvant tre nantis. Ces garanties ne seront partages qu'avec les cranciers de la Compagnie bnficiant d'une clause de partage des garanties du fait d'un contrat antrieur la date des prsentes. L'Etat ne se refusera pas examiner la possibilit de renoncer certaines de ces srets et garanties pour permettre la ralisation de certains lments d'actif dans l'intrt d'une bonne gestion de la Compagnie. Je prends acte des engagements pris par vous, et je note, en particulier, qu'il sera propos une Assemble Gnrale des Actionnaires de la Compagnie - runir dans les dlais les plus brefs - de dcider la cration de parts bnficiaires donnant droit, pendant quinze annes, 30 % des superbnfices de la Compagnie, et dont la moiti serait attribue l'Etat. Veuillez agrer, Messieurs, considration distingue. Valry Giscard dEstaing l'assurance de ma

----------------8363

Le Premier Ministre
Paris, le 12 mars 1964

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Messieurs, Par lettre en date du 2 Mare 1964, adresse au Ministre des Finances, vous avez bien voulu faire connatre au Gouvernement les modalits de la solution envisage pour rsoudre dans un cadre franais les problmes de la Compagnie des Machines Bull. Les mesures prvues seraient compltes par certains concours de l'Etat et vous souhaitez obtenir du Gouvernement l'assurance que ces concours seront accords. J'ai l'honneur de vous informer que l'ensemble des dispositions envisages n'appelle pas d'objection de ma part et que je suis dispos accepter que l'Etat apporte son concours aux mesures de redressement prvues. En consquence : 1/ L'Etat s'engage passer avec la Compagnie pendant les annes 1964 1968, en supplment des contrats dont bnficierait normalement l'industrie lectronique, des marchs spciaux d'tudes et de dveloppement d'un montant minimum de 30 millions de francs pour des objets conformes au programme des activits de la Compagnie. Si la situation de la Compagnie le justifiait, l'Etat s'efforcerait daccrotre au cours des exercices 1965 1968 le montant annuel de ces marchs d'tudes et de dveloppements, pour le rapprocher autant que possible du chiffre de 45 millions considr comme ncessaire par le nouveau groupe charg de la gestion de l'affaire. 2/ L'Etat prendra les mesures ncessaires pour que les commandes de matriel lectronique pour le traitement de l'information passes par les administrations

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publiques et, dans toute la mesure du possible, par les entreprises et tablissements publics nationaux, la Scurit Sociale et les collectivits locales, soient prcdes d'une consultation des principaux constructeurs de ce type de matriel et soient quitablement rparties entre ceux-ci, en prenant en considration les soucis du Gouvernement de favoriser dans ce domaine le dveloppement du potentiel national de recherche technique et de cration industrielle. En ce qui concerne la garantie des emprunts ncessaires au financement des investissements de la Compagnie Bull, il appartient au Ministre des Finances et des Affaires Economiques de vous faire connatre les conditions de son accord sur ce point. Je prcise que les divers engagements de lEtat prvus par la prsente lettre, ainsi que ceux dont le Ministre des Finances et des Affaires Economiques vous donnera connaissance seraient caducs si la composition du Conseil dAdministration de la Compagnie tait diffrente de celle qui est prvue au paragraphe I-2 de votre lettre du 2 mars 1964 Monsieur le Ministre des Finances et des Affaires Economiques. Veuillez agrer, Messieurs, considration distingue. Georges POMPIDOU lassurance de ma

Compagnie des Machines BULL Banque de Paris et des Pays-Bas C.S.F. Compagnie Gnrale de Tlgraphie sans Fil Compagnie Gnrale dElectricit C.G.E. -----------------------------------

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Le Premier Ministre
Paris, le 12 mars 1964 Messieurs, En complment des engagements de l'Etat que je vous ai notifis par lettre du 12 mars 1964, engagements concernant le concours de l'Etat aux mesures prvues pour rsoudre dans un cadre franais les problmes de la Compagnie des Machines Bull , j'ai l' honneur de vous faire connatre que : a) En ce qui concerne les marchs spciaux d'tudes et de dveloppement viss au paragraphe II de votre lettre du 2 mars 1964 M. le Ministre des Finances et des Affaires Economiques, l'Etat renonce faire jouer les clauses qui lui permettraient ventuellement de revendiquer tout ou partie de la proprit industrielle des tudes correspondantes. b) L'Etat sengage, pour faciliter lexcution des mesures de concentration des usines et de compression ou de conversion du personnel que la nouvelle direction jugerait ncessaire, prendre toutes dispositions en son pouvoir pour attnuer les rpercussions sociales qui seraient la consquence de ces mesures. Veuillez agrer, Messieurs, lassurance de ma considration distingue. Georges POMPIDOU

Compagnie des Machines BULL Banque de Paris et des Pays-Bas C.S.F. Compagnie Gnrale de Tlgraphie sans Fil Compagnie Gnrale dElectricit C.G.E. --------------------

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Conformment aux stipulations du protocole, le bilan au 31 Dcembre 1963 de la Cie des Machines Bull devait tre arrt en accord avec les reprsentants de la C.S.F. et de la C.G.E. Ces derniers ignoraient tout de la situation de Bull et vou!lurent s'en tenir uniquement aux conclusions du rapport Bigard!-Schulz ; le recours un tiers arbitre aurait demand des dlais in!compatibles avec la situation de trsorerie de la Compagnie. C'est ainsi qu'il fut dcid de faire figurer au bilan une perte supplmentaire de 85.000.000 F par la constitution d'une "Provision pour dprciations exceptionnelles". Le bilan ayant t ainsi arrt, le Conseil d'Administration n'avait plus qu' l'entriner et, tout ayant t prpar suivant les stipulations du protocole du 15 Fvrier, qu' convoquer les action!naires en Assemble Gnrale Extraordinaire pour leur soumettre ce protocole et leur demander de l'approuver. Retour sommaire CHAPITRE VII LA CONVOCATION DE LASSEMBLEE GENERALE

"Pour tout citoyen, la difficult majeure consiste chapper la sollicitude de l'Administration. " A.H. L'Assemble Gnrale Extraordinaire fut ainsi convoque le mardi 14 Avril 1964 au Thtre des Champs-lyses. La Compagnie des Machines Bull adressait chacun des actionnaires quelle connaissait une convocation individuelle et y joignait une communication de Mr. Joseph Callies ainsi qu'une note d'information sur l'exercice 1963, dont on trouvera le texte dans l'annexe VII. De leur ct, la Banque de Paris et des Pays-Bas ainsi que les Banques nationalises, adressaient leurs clients une lettre circulaire leur demandant de remplir "de leur main" les pou!voirs qui taient joints en dsignant comme mandataire "Monsieur Schulz, Administrateur de la Compagnie", mais en

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omettant de pr!ciser qu'il n'occupait ce poste que comme reprsentant de la Banque de Paris et des Pays-Bas ; pareil procd est assez inhabituel et mritait d'tre signal. A la circulaire des Banques tait joint un communiqu du Ministre des Finances dont on trouvera le texte plus loin (dbut du chapitre VIII). -------------------CRD1T LYONNAIS FOND EN 1863 CAPITAL : CENT QUATRE VINGTS MILLIONS 19. BOULEVARD DES ITALIENS Tlgr : CREDIONAIS R.C. Lyon 54 B 974 L.B.F. 54 ASSEMBLES - 51 "A". Tlphone : OPEra 18 90 Postes 2208-2209 2191 PARIS, Avri1 1964

Communication aux actionnaires de la COMPAGNIE DES MACHINES BULL M ,

Etant donn l'importance exceptionnelle des dcisions qui vont vous tre soumises en Assembles Gnrales, votre banque a cru devoir ne pas se borner vous transmettre la convocation et la formule de pouvoir cijointes, mais vous adresser le texte du communiqu du Ministre des Finances et des Affaires Economiques qui met bien en vidence l'importance des dcisions soumises votre approbation. Si, tant empch de participer vous-mme aux votes, vous souhaitez l'approbation du projet, nous vous conseillons de nous retourner d'urgence votre pouvoir sign aprs l'avoir rempli de votre main au nom de

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Monsieur Roger SCHULZ , Administrateur de la Compagnie. Veuillez agrer, M distingus. CREDIT LYONNAIS ---------------, l'expression de nos sentiments

COMPAGNIE DES MACHINES BULL 94, AVENUE GAMBETTA, PARIS 20 TLPHONE : PYR 23 30 & 46 70 DIRECTION COMMERCIALE France TL LIGNES DIRECTES PYR 55 60 Communication de Monsieur Joseph CALLIES, Prsident de la Compagnie des Machines Bull, sur les rsultats de lexercice 1963 Les comptes de lexercice 1963 vous seront soumis au cours de la prochaine assemble ordinaire. Il mest apparu, toutefois, que pour vous permettre de statuer en connaissance de cause sur les rsolutions qui vous sont proposes aujourdhui, je devais vous faire connatre, dans leurs grandes lignes tout au moins, les rsultats de lexercice qui vient de se clore, compar ceux de lexercice prcdent. (en millions de francs) Chiffre daffaires Rsultats dexploitation Profits exceptionnels Revenus fonciers et mobiliers dduire : 1963 461 83,03 6,01 1,63 90,67 1962 345 74,01 16,17 1,40 91,58

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. amortissements .frais financiers Bnfice de lexercice 1962 Perte de lexercice 1963 Dprciations exceptionnelles au 31.12.1963 sur : . Immobilisations . Autres valeurs immobilises . Valeurs dexploitation Total de la perte et des dprciations exceptionnelles Au 31.12.1963 107,56 70,62 25,76 18,87 133,32 89,49 2,09 42,65 11,90 16,30 57,40 85,60 128,25

EQUIPEMENTS POUR LE TRAITEMENT DE LINFORMATION SOCIETE ANONYME CAPITAL 140.399.100 F.R.C.SEINE 54 B 4606.TELEC. BUCLI-PARIS 20 . TELEX 22.898 L'exercice 1963 aura exercice difficile. t pour votre Compagnie un

La hausse du chiffre d'affaires, due pour moiti aux importantes ventes notre filiale, la Socit Auxiliaire de Distribution d'Equipements Traiter l'Information "LOCABULL", n'a pas entran une hausse correspondante des rsultats d'exploitation dont la progression, par rapport au niveau de 1962, est seulement de 12% L'importance croissante des frais d'tudes, la hausse des charges salariales, les frais exceptionnels de mise en route de notre nouvelle usine d'ANGERS, expliquent cette insuffisance. Les amortissements, pour leur part, tablis sur les mmes bases qu'en 1962, marquent une hausse qui dpasse sensiblement celle du chiffre d'affaires (53% contre 33%). Les frais financiers sont galement en

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augmentation. Le solde du Compte de Pertes et Profits de l'exercice 1963, qui n'a pas bnfici de profits exceptionnels aussi levs qu'en 1962, fait ainsi apparatre une perte importante, alors que l'exercice prcdent avait t quilibr. L'assemble appele approuver les comptes de l'exercice 1963 sera galement invite inscrire des provisions pour dprciations exceptionnelles d'un montant global de F 85,6 millions. Le montant de ces provisions a t dtermin en accord avec la Compagnie Gnrale de Tlgraphie sans Fil et la Compagnie Gnrale d'Electricit, ainsi que le prvoyait le protocole sign le 15 Fvrier au Ministre des Finances. Nos rserves, qui atteignaient F 260 millions au 31 Dcembre 1963, se trouveraient ramenes, aprs imputation des pertes de l'exercice, des amortissements et des dprciations, environ F 131 millions. Le montant de notre Capital est, je vous le rappelle, d'environ F 140 millions ------------Pour tre adoptes par l'Assemble Gnrale, les rsolutions soumises aux actionnaires devaient recueillir plus des deux tiers des voix. Les actions nominatives depuis plus de 2 ans ayant un droit de vote double, les 2.807.982 actions existantes ne devaient pas reprsenter plus de 3.600.000 voix au total, et il suffisait donc de disposer de 1.200.000 voix pour sopposer ladoption des rso!lutions. Sans compter les voix personnelles de Monsieur Joseph Cailles, les autres actionnaires - ceux que Ion appelait lancien groupe - disposaient de 1.500.000 voix ; et cela se savait. D'autre part, au fur et mesure que les jours passaient, on s'apercevait progressivement dans les milieux financiers et offi!ciels que la solution "dite franaise" impose par le Ministre des Finances tait loin de rsoudre la crise de la Cie des Machines Bull et d'assurer son avenir. Mois on ne pouvait s'opposer

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utilement la solution du Gouvernement qu'en proposant une autre solution qui puisse tre ralise sans ncessiter d'autorisations administratives. Des conversations eurent alors lieu avec la General Electric ce sujet et il ressortait de celles-ci que General Electric, tout en renonant sa demande de souscrire une augmentation de capital qui lui serait rserve, accepterait nanmoins d'apporter la Cie des Machines Bull son aide technique, l'octroi de ses licences et son appui, pour la poursuite de ses tudes comme pour la fabrication de nouveaux matriels. General Electric, d'aprs les pourparlers envisags, aurait confi Bull pour la France et ses filiales trangres, la repr!sentation de sa gamme de machines : consciente de l'effort finan!cier que ce programme ncessiterait, elle envisageait d'aider au d!veloppement des filiales trangres de Bull soit en participant l'augmentation de leur capital, soit en leur accordant des prts et de larges facilits de paiement. General Electric envisageait aussi de passer la Cie des Machines Bull d'importantes commandes de matriel Bull destins sa propre organisation et de confier aux usines Bull la fabrication de certains matriels alors construits aux USA, matriels aussi bien destins l'Europe quaux EtatsUnis. Cette solution ne ncessitait aucune aide financire de lEtat, General Electric se chargeant, avec des banques de France, de subvenir aux besoins de la Cie des Machines Bull. Enfin, si Bull devait participer, mme comme minoritaire, une socit spciale crer avec la C.S.F. et la C.G.E., ou toutes autres socits franaises, pour raliser les tudes confidentielles que lui confierait le Gouvernement, General Electric pourrait appor!ter cette nouvelle socit son concours le plus complet. Toujours dans le cadre de la rglementation en vigueur, cer!tains actionnaires de Bull taient disposs faire la Compagnie des avances correspondant des ventes de titres excutes par ap!plication en Bourse de Paris ; certaine banque tait dispose faire cette opration. Cette solution recevait l'accord des actionnaires de "l'an!cien groupe" qui disposait en fait d'un droit de veto l'Assemble Gnrale. Tout cela fut port la connaissance du Ministre des Finances dont la Cie des Machines Bull ainsi que la General Electric dsiraient toujours recevoir l'agrment. La Cie des Machines Bull n'avait pas nglig de s'entourer d'avis juridiques et de consulter sur la valeur des obligations impo!ses par l'Etat. Matre Boissarie, ancien Procureur Gnral d'un ct et Matre Jolly, avocat auprs du Conseil d'Etat de l'autre, faisaient des rserves les plus formelles sur la lgalit de ces me!-

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sures et les conclusions de leurs consultations furent communiques aux Pouvoirs Publics. Pendant ce temps les bruits les plus tendancieux ne ces!saient de circuler ; le personnel de la Cie des Machines Bull tait inquiet. Un Directeur Technique crivait au Ministre pour rejeter l'entire responsabilit de la crise sur le Prsident-Directeur! Gnral et pour poser sa candidature afin de redresser la situation de Bull dans le cadre de la solution franaise. Un autre cadre sup!rieur des services commerciaux profitait des jours fris de Pques pour prendre l'avion destination de New-York et pour se faire en!gager, ainsi que 2 de ses collgues, par General Electric, pensant ainsi jouer sur les 2 tableaux. Ce ne furent l cependant, que des cas isols, la trs grande majorit des Cadres devait rester fidle Bull, et sa Direction Gnrale. Bien que, sur la demande du Ministre des Finances, la plus grande discrtion ait t observe concernant l'engagement pris par l'Etat "de ne pas faire obstacle l'excution des mesures de concentration des usines et de compression ou de conversion de personnel" cet article du protocole avait t connu et mme publi dans la Presse. Les Syndicats ainsi alerts ne tardrent pas alors se manifester. La C.G.T. et le Parti communiste publirent un dpliant largement diffus proposant "une solution dmocratique et nationale de l'affaire Bull, la Nationalisation". Les Organisations Syndicales C.F.D.T. et C.G.C. dans une lettre ouverte aux actionnaires, attiraient leur attention sur les dcisions qu'ils allaient devoir prendre et qui, selon elles, devaient : "garantir l'emploi menac par le Protocole du Ministre des Finan!ces, garantir l'intgrit de l'entreprise, permettre de dfinir rapide!ment une politique long terme, et donner au personnel le moyen de sinformer sur la marche de l'entreprise afin d'en assurer un contrle rel . La Fdration des Syndicats Indpendants des Mtaux, dans une circulaire aux actionnaires rejetait "la nationalisation qui en!tranerait une chute verticale des exportations, la solution dite franaise impose par le Gouvernement et qui pour l' imposer avait consenti des avantages exorbitants, qui coteront cher aux contri!buables franais, pour obliger accepter cette solution les divers participants qui entrent dans cette opration comme un ne qui recule, pour reprendre l'expression du reprsentant du Ministre du Travail". La Fdration des Syndicats Indpendants dclarait "n'tre pas oppose la participation de la General Electric la condition que les 5 points exigs par Mr. Joseph Callies (cf page 20, fin du chapitre III) soient respects.

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De son ct la Presse se faisait l'cho des bruits qui circulaient et du malaise boursier qui en rsultait. Ne pouvant citer tout ce qui a t imprim cette poque, voici seulement quelques titres d'articles : "La vrit sur Bull (8 colonnes}. Les dirigeants avaient mis sur une seule machine; ils ont perdu. " Candide - 27 Fvrier 1964 "Bull entane la Bourse dans la catastrophe. " Journal des Finances - 27 Fvrier 1964 "Bull au pied du mur. " Paris Presse - 2 Avril 1964 "Bull vote sous la menace. " Les Ecoutes - 9 AvriI 1964 "Des groupes d'actionnaires ne sont pas d'accord. C'est l'preuve de force. " Paris Presse - 12 Avril 1964 Retour sommaire

CHAPITRE VIII LE COUP DE THEATRE

"Lespoir changea de camp, le combat changea dme. " VICTOR HUGO Les Chtiments Tout laissait prvoir que l'Assemble Gnrale du 14 Avril serait mouvemente et que l'on risquait de voir les actionnaires de "l'ancien groupe" voter contre l'adoption du protocole impos son Prsident par les Pouvoirs Publics. Aussi le jeudi 2 Avril, Mr. Vieillard, que l'on savait fon!cirement partisan d'une

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association Bull-General Electric et tte de file de cet "ancien groupe", fut-il convoqu rue de Rivoli ou il devait tre reu par Mr. Poniatowski, Charg de mission auprs du Ministre des Finances, et par Mr. Prouse, Directeur du Trsor. De la discussion qui eut lieu, rien ne devait sortir, mais le Ministre des Finances donnait le soir mme la Presse le communiqu suivant reproduit le lendemain matin par presque tous les journaux :

LE MINISTERE DES FINANCES PRECISE A NOUVEAU SA POSITION SUR L'AVENIR DE LA COMPAGNIE DES MACHINES BULL A propos des perspectives d'avenir de la Cie des Machines Bull, les services intresss du Ministre des Finances ont donn hier soir les indications suivantes : Etant donn l'importance de l'industrie des calculateurs lectroniques et des quipements de traitement de l'information, le gouvernement n'a pu accorder les autorisations ncessaires la prise de participation au capital de la Cie des Machines Bull, seule entreprise franaise travaillant dans ce secteur, que se proposait de prendre une trs grande firme amricaine, participation risquant de conduire une prise de contrle ultrieure et que la firme en cau!se n'envisageait elle-mme que si cette solution recevait l' agrment des autorits franaises. En raison mme des motifs qui l'ont inspire, cette dcision est videmment irrvocable. Dsireux de faciliter la solution dans un cadre franais des problmes de la Cie des Machines Bull, le gouvernement a suscit l'intervention d'un groupe comprenant la C.S.F. - Cie Gnrale de Tlgraphie sans Fil - la Compagnie Gnrale d'Electricit, appuy par un ensemble d'tablissements financiers comportant la Banque de Paris et des Pays-Bas et des banques, dont les quatre Banques nationalises. Pour complter l'effort de financement, la Caisse des Dpts et Consignations a t conduite apporter son concours. Ce groupe a labor un projet de redressement chelonn sur cinq ans, c'est--dire jusqu' 1968. Compte tenu de la situation de la Compagnie (endettement, lourdes pertes de 1963, et possibilits de pertes futures), des con!cours publics et des appuis apports par le nouveau groupe sur les plans financier, industriel, technique et de la gestion qui serait confie celui-ci, c'est

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au pair qu'est propose l'augmentation de capital en espces de 35 millions de francs, rserve au nouveau groupe. Le projet respecte les intrts des actionnaires actuels, notamment par l'octroi ceux-ci de parts bnficiaires leur donnant droit, pendant quinze ans, 15% des superbnfices que pourrait faire la Compagnie. Les concours publics, indpendamment de la garantie donne par le Trsor aux crdits consentis la Compagnie dans la limite de 650 millions de francs, porteraient sur la passation, au cours de cinq ans, de 150 millions 210 millions de francs de marchs d'tudes et de dveloppements, ainsi que sur une aide apporte la Compagnie, tendant obtenir une part approprie des commandes de matriel pour le traitement de l'information passes par les Admi!nistrations publiques et autres services publics. Ces concours publics ont pour objet de permettre, pendant une priode difficile, mais limite, de son existence, le rtablis!sement, puis l'expansion d'une entreprise prive qui devra assurer elle-mme sa gestion, son orientation et son avenir. Grce l'ensemble des mesures prvues qui forment un tout indissociable, les conditions se trouveraient immdiatement runies en cas d'approbation du projet par les Assembles Gnrales des actionnaires de la Compagnie - pour une action cohrente et prolon!ge de redressement. Celle-ci comporterait une rationalisation et une concentration d'efforts industriels et financiers franais. Elle n'exclurait nullement une prise en considration raliste de la con!currence internationale et la recherche de nouvelles collaborations qui pourraient venir renforcer ultrieurement, dans des conditions admissibles, la Compagnie ainsi consolide. ----------Les dirigeants de General Electric devaient arriver Paris le 6 Avril afin de prciser les modalits du nouvel accord envisag mais qui venait d'encourir un veto "irrvocable" du Ministre des Finances. Mr. J.D. Lockton fut immdiatement prvenu New-York ; il dcidait de venir cependant Paris. Nul ne pouvait ignorer que "la grande firme amricaine" dont parlait le communiqu du Ministre des Finances n'tait autre que la General

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Electric et il tenait s'en expliquer avec le Gouvernement Franais. D'autre part, il avait donn rendez-vous Paris aux Directeurs de la socit allemande Telefunken avec laquelle General Electric envisageait de s'associer si tout accord s'avrait impossible avec Bull. Puisque toutes les combinaisons jusqu'alors examines avaient t repousses par le Gouvernement, il fallait absolument trouver une autre solution. Et c'est ainsi qu'au cours de la journe du Dimanche 5 Avril, Mr. Schulz et Mr. Vieillard se runissaient et laboraient le schma d'un nouveau projet dont Mr. Schulz avait dj eu l'ide quelque temps auparavant. . Il s'agissait de transformer la Cie des Machines Bull en Socit Holding ayant des participations dans 3 socits crer : - une socit de recherche dons laquelle elle serait majoritaire et qu'elle constituerait avec la C.S.F. et la C.G.E et mme, au besoin, avec d'autres socits franaise: - une seconde socit dite "industrielle" laquelle Bull apporterait tous ses moyens de production en contrepartie de quoi elle recevait 51 % des actions, General Electric souscrivant en espce les 49% restants. - une troisime socit, dite "commerciale" qui deviendrai propritaire des participations de Bull dans ses filiale trangres et du service commercial franais et dans laquelle Bull dteindrait 49% du capital, et General Electric 51 %. Il fallait aller trs vite; on tait une semaine de l'Assemble Gnrale. Ds le lundi 6 Avril, Mr. J.D. Lockton fut mis ou courant des grandes lignes de ce nouveau projet et se laissa convaincre de ne pas s'engager avec les dirigeants de Telefunken, avec lesquels il avait rendez-vous, tant qu'il restait un espoir d'obtenir enfin l'acquiescement du Gouvernement sur cette nouvelle proposi!tion. Mr. J.D. Lockton avait bien voulu admettre que celle-ci pou!vait tre prise en considration comme base de discussion. Une fois obtenu cet accord de principe, il fallait alors con!vaincre les participants du "nouveau groupe", et en premier lieu Mr. Reyre qui, en tant que Directeur Gnrai de la Banque de Paris, en tait le chef de file. Celui-ci, au fur et mesure que les jours passaient se rendait de plus en plus compte de l'insuffisance de la solution "dite franaise" et de la ncessit pour l'avenir de Bull, de se rapprocher de General Electric. Mr. Schulz mit donc Mr. Reyre au courant de l'accord de principe donn par

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Mr. J.D. Lockton et lui demandait d'en avertir Mr. Ponte et Mr. Ambroise Roux, ce qui put tre fait dans la journe du mardi 7 Avril. Dans la soire, Mr. J.D. Lockton, entour de ses collaborateurs, de Mr. Klehe et de Mr. Bennahum, recevait son Hotel Mr. Reyre, Mr. Schulz, Mr. Joseph Callies et Mr. Vieillard. Au cours de cette conversation Mr. Reyre devait longuement insister sur les proccupations de la C.S.F. quant une concurrence ven!tuelle de General Electric dans le domaine des machines d'automa!tion industrielle (qui n'est pas celui de Bull). Aprs avoir obtenu, sur ce point les apaisements qu'il dsirait, Mr. Reyre se ralliait enfin au nouveau projet tant en ce qui concernait la Banque de Paris qu'au nom des autres actionnaires du nouveau groupe. . Dans cette mme journe du mardi 7 Avril, Mr. J.D. Lockton tait reu par Mr. Bokanowski, Ministre de l'Industrie, et le lende!main 8 Avril il rendait visite au Ministre des Finances o il tait accueilli par Mr. Poniatowski avec lequel il s'entretint du nouveau projet d'accord. Aprs en avoir rfr Mr. Giscard d'Estaing qui tait dans le bureau ct et qui, par la porte de communication avec son bureau laisse ouverte, avait pu suivre cette conversation, Mr. Poniatowski pouvait donner Mr. Lockton l'approbation de prin!cipe du Ministre au projet qui venait de lui tre prsent. Dans la soire, le principe de ce projet avait aussi t ac!cept par Mr. Mesmer, Ministre de la Dfense, au cours de la visite que lui rendait Mr. J.D. Lockton. Pendant le mme temps, Mr. Schulz prenait contact avec Mr. Ortoli, Directeur du Cabinet du Premier Ministre {alors en voyage au Japon) ainsi qu'avec Mr. Burin des Roziers, la Prsidence de la Rpublique. Le projet ne soulevait nulle part d'objections. Il restait rdiger un Mmorandum traant les grandes li!gnes de cette nouvelle solution, ce qui fut fait dans la nuit du 8 au 9 Avril. Ce document fut sign par Mr. Vieillard au nom de la Cie des Machines Bull et de l'ancien groupe, et par Mr. Reyre au nom du nouveau groupe. Ce mmorandum fut prsent le jeudi 9 Avril la signature de Mr. J.D. Lockton, mais celui-ci refusa d'y apposer sa signature dclarant qu'il s'agissait l d'une proposition tout fait nouvelle qui n'avait pas t examine New-York et que dans ces conditions il n'avait aucun pouvoir de son Conseil d'Administration pour l'accepter et que par consquent il ne pouvait donner la signature qu'on lui demandait. Ce ne fut qu'aprs une trs longue et trs difficile discus!sion, fertile en incidents divers, que Mr. J.D. Lockton devait enfin dclarer qu'il prenait l'engagement de prsenter et de dfendre devant le Conseil d'Administration de General Electric

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la nouvelle proposition qui lui tait faite. Il fallut encore une nouvelle discus!sion pour qu'il veuille bien inscrire de sa main, dans la marge du mmorandum, la mention dont voici la traduction. Traduction: Je dis qu'en principe ces termes ont constitu la base de nos discussions. General Electric les prendra srieuse!ment en considration NewYork et ne les modifiera que si elle lestime indispensable, et prsentera cet accord l'approbation de la Socit comme base de l'entre de General Electric dans la branche des calculateurs en Europe.

MEMORANDUM

A la suite de la runion tenue PARIS entre M. LOCKTON, Treasurer de la GENERAL ELECTRIC C, MM VIEILLARD et SCHULTZ, Administrateurs de la Cie des MACHINES BULL, et, au cours dune dernire runion, M.REYRE, Vice-Prsident Directeur Gnral de la Banque de Paris et des Pays-Bas, il a t procd un examen des possibilits daccord entre la GECO et BUL, compte tenu des proccupations gouvernementales franaises. Le schma dgag : I. suivant dune solution densemble sest

BULL serait organis en holding et constituerait trois filiales avec les domaines respectifs dactivit : - Dfense Nationale et autres besoins spciaux de lEtat - Technique et industriel - Commercial a) Une filiale dite Besoins spciaux de lEtat dont Bull dtiendrait, soit seule, soit en association avec dautres groupes lectroniques

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franais, la totalit du capital. Cette filiale aurait pour objet de satisfaire en fournitures et entretien les besoins de Dfense Nationale et les autres besoins spciaux de lEtat. Elle bnficierait en totalit de lacquis technique de BULL et, sous la seule rserve des clauses de secret militaire amricain, de celui de la GECO. b) Une filiale technique et industrielle qui grouperait tous les moyens dtudes et industriels de Bull, hormis ceux voqus cidessus, et fabriquerait des quipements de gestion. Elle serait constitue de telle sorte que Bull dtienne 51% du capital, et la GECO 49%. La GECO apporterait son concours la Direction Gnrale de cette filiale technique et industrielle et la ferait bnficier de ses brevets et de son know-how de faon rduire le prix de revient et rendre comptitif le matriel fabriqu. c) Une filiale commerciale runissant tout le potentiel commercial et dentretien, de Bull en France et ltranger. Le capital de cette filiale serait constitu de telle sorte que Bull dtienne 49% du capital et la GECO 51%. Cette filiale distribuerait toute la gamme des quipements de gestion, constitu par les matriels de ce domaine fabriqus par la filiale technique et industrielle et par la GECO ou ses ventuels autres associs europens. La prise de participation de la GECO dans les filiales

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b) et c) sera calcul en tenant compte, dune part de la valeur totale de Bull, estime 56.000.000 de dollars, des augmentations de capital en numraire qui interviendraient avant la ralisation des accords, et enfin de la rpartition des actifs entre les diverses socits. o O o Ce schma a t expos au Ministre des Finances et des Affaires conomiques qui la considr comme susceptible dtre accept par le Gouvernement, et a propos que les modalits en soient prcises entre la GECO et la direction de BULL aussitt aprs les modifications du Conseil dAdministration devant suivre lAssemble Gnrale Extraordinaire prvue pour le 14 avril prochain. Pour leur part, MM REYRE et VIEILLARD sengagent exposer et prconiser cette solution aux diffrentes parties intresses. De son ct, M.LOCKTON sengage agir de mme auprs des hautes instances de la GECO. Paris, le 9 Avril 1964. -------------Quelques minutes aprs avoir sign le memorandum, Mr. J.D. Lockton prenait l'avion pour New-York ce qui lui permit de rendre compte son Conseil d'Administration ds le vendredi 10 Avril des conversations qu'il venait d'avoir eues Paris. Ce n'est que tard dans la soire que l'on apprenait, par cble Paris que le Conseil de General Electric avait donn son accord sur le memorandum et que confirmation crite allait en tre donne. On trouvera ci-aprs la traduction de cette lettre que Mr. J.D. Lockton adressait au nom de General Electric aux deux signataires du memorandum, MM. Reyre et Vieillard. Cette lettre fut remise midi le lundi 13Avril Mr. Guy Severac, Directeur de la filiale Bull de New-York. Celui-ci prit immdiatement l'avion pour Paris, atte!rrissait Orly le mardi matin 14 Avril, c'est dire quatre heures

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avant que s'ouvre au Thtre des Champs-Elyses l'Assemble Gnrale des actionnaires de Bull. A cette premire lettre en tait jointe une seconde, adresse aux mmes destinataires, numrant les diffrents points restants discuter avant d'arriver un accord dfinitif. New York le 13 Avril 1964 Monsieur Georges Vieillard COMPAGNIE OES MACHINES BULL Monsieur Jean Reyre BANQUE DE PARIS ET DES PAYS-BAS General Electric Company a tudi le memorandum du 9 Avril 1964 indiquant les principes de base de ses investissements et de son support technique la Compagnie, des Machines Bull, principes qui ont t labors Paris entre vous deux et Monsieur John Lockton, "treasurer". General Electric Company comprend que ces principes ont l'agrment du Gouvernement franais, sous la rserve que ce dernier puisse procder l'examen des accords dfinitifs. General Electric Company accepte que ces principes constituent une base satisfaisante en vue d'un accord qui serait la fois avantageux pour les actionnaires de Bull, pour les actionnaires de General Electric Company et pour la France. General Electric Company s'engage consacrer ses meilleurs efforts pour l'laboration des nombreux dtails et prcisions qui seront ncessaires pour complter cet accord. General Electric Company by John D. Lockton

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Retour sommaire CHAPITRE IX LES ACTIONNAIRES SE PRONONCENT

"Le silence est la plus grande perscution; jamais les Saints ne se sont tus." PASCAL Penses

Mardi 14 Avril 1964; il est 14 heures 30, l'Assemble Gn!rale Extraordinaire et forme constitutive devrait commencer. Mais la porte du Thtre des Champslyses il y a encore plusieurs centaines d'actionnaires qui attendent de pouvoir entrer. La signature des feuilles de prsence est longue car i1 faut donner chacun un carnet de bulletins de vote et inscrire sur chaque bulletin le nombre de ses voix. Tout se passe cependant dans un calme relatif ; Avenue Montaigne les cars de police restent paisiblement aligns et le ser!vice d'ordre n'aura jamais intervenir. A leur entre dans la salle, les actionnaires reoivent un exemplaire du rapport du Conseil d'Administration ainsi que le texte des rsolutions qui seront mises aux voix ; rien de bien neuf dans tout cela pour les actionnaires, la presse en ayant publi l'essentiel Mais leur attention est retenue par un autre document qui leur est aussi distribu: c'est "L'Expos complmentaire du Prsident" qui rsume les dernires conversations qui viennent d'avoir lieu avec la General Electric. COMPAGNIE DES MACHINES BULL Socit Anonyme au capital de 140 399 100 F Sige Social: 94 avenue Gambetta - PARIS XX

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EXPOS COMPLEMENTAIRE du Prsident l'Assemble Gnrale Extraordinaire du 14 Avril 1964 Etant donn l'importance du vote que vous aurez mettre, il est indispensable qu'avant que vous vous prononciez, je vous fasse une dclaration pour vous mettre au courant de l'volution des vnements. C'est dans cet esprit qu'il a t procd un examen des possibilits d'accord entre la COMPAGNIE DES MACHINES BULL et GENERAL ELECTRIC COMPANY, compte tenu des proccupa!tions gouvernementales. Le cadre de ces nouvelles conversations a t soumis aux Pouvoirs Publics qui en ont admis le principe. Ces conversations ont abouti un mmorandum qui a t paraph Jeudi dernier 9 Avril. Ce mmorandum prvoit que votre Socit deviendrait une holding possdant les actions de trois autres Socits. La premire, constitue avec d'autres Socits franaises, s'occuperait des tudes et fabrications spciales concernant la Dfense Nationale. A une seconde seraient apports nos moyens d'tude et de fabrica!tion, et la troisime serait purement commerciale. Dans ces deux dernires, la GENERAL ELECTRIC COMPANY prendrait une parti!cipation et nous apporterait son concours technique. Nous avons reu ce matin une lettre de Monsieur Lockton dont je vais vous donner lecture. New York le 13 Avril 1964 Monsieur Georges Vieillard COMPAGNIE OES MACHINES BULL Monsieur Jean Reyre BANQUE DE PARIS ET DES PAYS-BAS General Electric Company a tudi le mmorandum du 9 Avril 1964 indiquant les principes de base de ses investissements et de son support technique la

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Compagnie, des Machines Bull, principes qui ont t labors Paris entre vous deux et Monsieur John Lockton, "treasurer". General Electric Company comprend que ces principes ont l'agrment du Gouvernement franais, sous la rserve que ce dernier puisse procder l'examen des accords dfinitifs. General Electric Company accepte que ces principes constituent une base satisfaisante en vue d'un accord qui serait la fois avantageux pour les actionnaires de Bull, pour les actionnaires de General Electric Company et pour la France. General Electric Company s'engage consacrer ses meilleurs efforts pour l'laboration des nombreux dtails et prcisions qui seront ncessaires pour complter cet accord. General Electric Company by John D. Lockton Voici donc les lignes essentielles de l'accord qu'il est envi!sag de faire avec la GENERAL ELECTRIC COMPANY et que la future Direction de BULL aura pour charge essentielle de mener bien. Vous tes maintenant entirement informs de la situation et pourrez ainsi prendre votre dcision en connaissance de cause. ------La salle du Thtre est maintenant archi-pleine ; prs de 2.000 personnes sont l, parmi lesquelles plus de 600 employs de la Banque de Paris et des Pays-Bas, actionnaires d'occasion que la Banque a mobiliss pour former, le cas chant, les bruits de fond ; Mr. Reyre, le Directeur Gnral de la Banque, est assis dons la premire baignoire, accompagn d'autres Directeurs de sa banque. Mr. Ponte, Prsident Directeur Gnral de la C.S.F., a pr!fr se perdre dans la foule et sige tout en haut de l'amphithtre, dans les fauteuils du second balcon.

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Sur la scne, Mr. Joseph Callies prside, entour des deux scrutateurs, son frre Mr. Pierre Callies et Mr. Schulz, Directeur la Banque de Paris et des Pays-Bas; Matre Leblond remplit les fonctions de Secrtaire. Il y a aussi 4 Huissiers de Justice qu' la demande de Mr. Joseph Callies, Monsieur le Prsident du Tribunal de Grande Instance de la Seine, a dsigns pour vrifier la rgula!rit des oprations et dresser le procs-verbal de la runion. Ils sont entours de nombreux stnographes et secrtaires. La feuille de prsence constate que 17.664 actionnaires sont prsents ou reprsents, possdant 1.515.090 actions (sur un total de 2.807.982 actions existantes}. Compte tenu des voix dou!bles des actions nominatives, le nombre total des voix dont dispo!sent les membres de l'assemble s'lve 2.243.500 voix. Le quo!rum est largement atteint, l'assemble est rgulirement constitue et peut donc valablement dlibrer. La sance est ouverte avec un important retard et dbute par la lecture du rapport du Conseil d'Administration.

ASSEMBLE GNRALE EXTRAORDINAIRE DU 14 AVRIL 1964 RAPPORT DU CONSEIL D'ADMINISTRATION MESDAMES, MESSIEURS, Nous vous avons runis aujourd'hui en Assemble Gnrale Extraordinaire, afin de soumettre votre approbation un certain nombre de dcisions importantes pour l'avenir de votre Socit. Au cours de vos Assembles Gnrales de juin dernier, nous vous avons expos l'ampleur des problmes que posait le financement de l'activit de votre Compa!gnie, et particulirement le financement des matriels livrs en " SERVICE BULL " et celui de nos services d'tudes et de recherches. Au stade de dveloppement actuel de la Compagnie, les livraisons de matriels en" SERVICE BULL" reprsentent un investissement annuel moyen de 150 millions de francs environ. C'est pour soulager notre trsorerie d'une partie de cette charge que nous avons cr en 1963 la

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Socit LOCABULL. Quant nos services d'tudes et de recherches, dont vous savez combien le maintien est indispensable pour affronter la concurrence internationale, leur cot annuel, bien que trop faible en valeur absolue, reprsente environ 14% de notre chiffre d'affaires, pourcentage trop lourd pour tre support en permanence par nos prix de revient. Nous n'avons donc cess de mener une action continue auprs des Pouvoirs Publics en vue d'obtenir des marchs d'tudes, l'instar de ceux quobtiennent nos concurrents trangers. Et c'est dans cette perspective que, presss par le Gouverne!ment, nous avons recherch ds l'anne 1962 des alliances avec d'autres socits lectroniques franaises. Conscient de la gravit de ces problmes, votre Conseil d'Administration a suivi de trs prs tout au long de l'anne 1963 lexcution du budget de dpenses qui avait t fix, en sorte que celles-ci ont pu se tenir trs peu prs dans les limites qui avaient t arrtes au dbut de lanne. Pour faire face ces besoins, nous avions tabli un plan de financement qui comportait un emprunt long terme de 100 millions de francs en juillet, permettant dattendre une augmentation de capital prvue en fvrier 1964. A la mme poque, nous tions convoqus par Monsieur le Ministre d'Etat charg de la Recherche Scientifique et des Questions Atomiques et Spatiales une runion avec les Directeurs de la COMPAGNIE GNRALE D'ELECTRICIT (C.G.E.) et de la CSF- COMPAGNIE GNRALE DE TLGRAPHIE SANS FIL, dans le but de rechercher comment pourrait tre constitue entre nous une association pour le dveloppement des recherches, en particulier dans le domaine des calculateurs lec!troniques de haute performance, qui pourrait bnficier de contrats de recherche de la part du Gouvernement. Alors qu'au cours de l't, un groupe de banques europennes tait dispos tudier l'mission pour notre compte d'un emprunt long terme qui aurait assur le financement de nos besoins, les autorisations pralables ncessaires ne nous ont pas t accordes par la Direction du Trsor.

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Nous savions que cette opposition nous mettrait dans une situation difficile partir du mois d'octobre et nous n'avions pas manqu d'en faire part et au Minis!tre des Finances et nos banquiers. Nous avons donc t dans l'obligation de solliciter du Crdit National l'octroi d'un crdit moyen terme de 45 millions de francs. Le dossier fut dpos et donna lieu aux enqutes et vrifications habituelles ; mais l'octroi de ce crdit fut repouss de mois en mois. Nous tions en pourparlers depuis plusieurs annes avec la GENERAL ELECTRIC COMPANY et, le 18 dcembre, nous recevions de cette dernire une offre de prise de participation. La GENERAL ELECTRIC COMPANY, est-il besoin de le rappeler, est une des plus grandes Compagnies amricaines : depuis quelques annes, elle est entre dans le domaine des calculateurs lectroniques et entend y prendre une des premires pla!ces. Elle a rcemment dcid d'entrer sur le march europen en liaison avec une firme europenne, et cela tant sur le plan commercial que sur le plan industriel. II nous avait toujours sembl trs dangereux de voir se dvelopper un second concurrent de cette envergure et nous avions pens que le mieux serait de trouver une entente avec lui. L'offre que nous avions reue de la GENERAL ELECTRIC COMPANY rpondait exactement aux cinq conditions que nous avions imposes: - elle n'attribuait qu'une part minoritaire dans le capital souscrit, - elle protgeait le dveloppement de nos services d'tudes, - elle garantissait l'emploi dans nos usines, - elle s'engageait favoriser nos exportations dans les pays europens et aux Etats!-Unis, - elle tait subordonne l'accord du Gouvernement franais. Cette offre tait la confirmation indiscutable de la place minente que la COMPAGNIE DES MACHINES BULL avait su acqurir sur le plan mondial. Elle tait extrmement intressante pour la Compagnie, pour son personnel et pour ses actionnaires. Elle permettait de rsoudre les difficults actuelles de trsorerie, sans secours de l'Etat ; elle assurait

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une activit grandissante de nos usines et de nos filiales trangres ; elle donnait votre Socit des nouveaux moyens techniques et financiers pour la placer sur le terrain de la concurrence internationale et poursuivre son essor. Monsieur le Ministre des Finances et des Affaires Economiques nous a fait connatre, par lettre du 4 fvrier 1964, que le Gouvernement n'acceptait pas de donner l'autorisation sollicite pour la ralisation de ce projet. Au surplus, le Gouvernement dcidait de rsoudre autrement les problmes de la COMPAGNIE DES MACHINES BULL. Ces problmes ont t examins en liaison avec les Pouvoirs Publics par la BANQUE DE PARIS ET DES PAYS BAS agissant comme chef de file du pool bancaire, par la C.S.F. et par la COMPAGNIE GNRALE D'ELECTRICIT. Ceci a abouti un protocole qui a t prsent, le samedi 15 fvrier dernier, par Monsieur le Ministre des Finances et des Affaires Economiques, et que votre Prsident a t mis dans l'obligation de parapher, conjointement avec les reprsentants de la BANQUE DE PARIS ET DES PAYS-BAS, de la C.S.F. et de la COMPAGNIE GNRALE D'ELECTRICIT. Ce protocole a t prcis par un change de lettres qui dfinissent les diff!rentes oprations, savoir: 1 La runion trs bref dlai des actionnaires de la COMPAGNIE DES MACHINES BULL en Assemble Gnrale Extraordinaire en vue d'augmenter le capital de F 35 000 000 par l'mission au pair, soit 50 F, d'actions nouvelles de numraire, dont la souscription serait entirement rserve la C.S.F ., la C.G.E., la BANQUE DE PARIS ET DES PAYS-BAS et des Etablissements Publics et de Crdit. 2 La cration de parts bnficiaires donnant droit 30% des superbnfices de la Compagnie, qui seront attribues, pour moiti aux actionnaires actuels en contrepartie de l'abandon de leurs droits de souscription cette premire augmen!tation de capital, et pour l'autre moiti l'Etat, en contrepartie de son concours. Ces parts, d'une dure limite 15 ans, pourront tre changes au cours de l'exercice 1969 contre des actions de la Compagnie, dans des conditions qui seront

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alors dbattues entre les parties intresses. 3 La ralisation d'une seconde augmentation de capital, garantie par les ban!ques du pool, en numraire, par l'mission au pair, soit 50 F, d'actions rserves aux actionnaires raison d'une action nouvelle pour une ancienne. 4 La proposition l' Assemble Gnrale des actionnaires de remanier le Conseil d' Administration de faon rserver au nouveau groupe d'actionnaires les deux tiers des mandats d'administrateurs, bien qu'il ne reprsente que 20 % du capital. Les engagements pris par l'Etat deviendraient caducs si la composition du Conseil d'Ad!ministration tait modifie sans l'agrment de tous les actionnaires du nouveau groupe. 5 Larrt des comptes de lexercice 1963 compte tenu des assainissements ncessaires, dun commun accord entre les groupes dactionnaires anciens et nouveaux ou par un expert indpendant. 6 Lengagement par les banques de maintenir leur niveau actuel, pendant cinq ans, soit jusquau 31 dcembre 1968, les crdits court terme et moyen terme quelles ont consentis la Compagnie avant le 1er dcembre 1963 pour le financement du fonds de roulement, des immobilisations et du matriel mis en location, le tout concurrence de F 191millions 7 La fixation du cot des crdits fixs ci-dessus un taux rduit pour les annes1964-1965. 8 Lamnagement du concours long et moyen terme de 45 millions de francs sollicit par la Compagnie en dcembre 1963 auprs du Crdit National, de la manire suivante: a) un montant de 10 millions sera accord sous forme de prt ou emprunt long terme, b) un montant de 35 millions sera accord par les banques du pool sous forme dun crdit moyen terme rescomptable auprs du Crdit National, et dont le remboursement s'chelonnera linairement jusqu' fin 1968. 9 Louverture de ngociations avec LOCABULL en vue d'aboutir la

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rsiliation des contrats passs entre les deux socits. 10 Dun autre ct, l'Etat s'engage garantir dans la limite de F 650 000 000 les emprunts ou crdits mis au cours de la priode 1964/1968 pour le financement, Ies immobilisations de la Compagnie, et des quipements nouveaux mis en location par celle-ci. 11 En contrepartie, l'Etat prendrait les garanties suivantes: hypothque sur tous Ies biens de la Compagnie, nantissement du fonds de commerce et des titres appartenant la Compagnie. 12 LEtat s'engage passer avec la Compagnie, pendant les annes 1964 1968. des marchs spciaux d'tudes et de dveloppement d'un montant annuel minimum de F 30 000 000 qu'il s'efforcera d'accrotre au cours des exercices 1965-1968 pour le rapprocher autant que possible de F 45 000 000. 13 LEtat prendra les mesures ncessaires pour que les commandes de matriel pour le traitement de l'information passes par les administrations publiques et, si possible, par les Etablissements publics nationaux, la Scurit Sociale et les collectivits locales, soient quitablement rparties entre les principaux constructeurs. Votre Conseil dAdministration, tout en estimant que la solution dcide par les Pouvoirs Publics est beaucoup moins intressante, tant pour le prsent que pour lavenir, que celle offerte par la GENERAL ELECTRIC COMPANY, considrant que loffre de cette dernire a t formellement rejete par le Ministre des Finances et des Affaires Economiques, estime que, dans ces conditions, il n'est pas d'autre solution que de se soumettre aux mesures qui lui sont imposes. Nous vous avons donc runis aujourd'hui pour soumettre votre approbation ces accords. Nous vous prsentons d'abord le rapport prvu par l'article 6 du dcretloi du 8 aot 1935. D'aprs cet article 6, nous devons vous indiquer: 1 Les motifs de l'augmentation de capital de 35 millions de francs: ce sont les besoins de trsorerie de la Socit, dans le cadre du plan d'ensemble qui vient de vous tre expos.

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2 Les personnes auxquelles seront attribues les actions nouvelles sont : - LA CAISSE DES DPTS ET CONSIGNATIONS, 56, rue de Lille, PARIS, - LA COMPAGNIE GNRALE D'ELECTRICIT, 54, rue La Botie, PARIS, Socit au capital de F 300 000 000, - LA C.S.F. - COMPAGNIE GNRALE DE TLGRAPHIE SANS FIL, 79, boulevard Haussmann, PARIS, Socit Anonyme au capital de F 85 747 000, - LA BANQUE DE PARIS ET DES PAYS-BAS, 3, rue d'Antin, PARIS, Socit Anonyme au capital de F 202 680 000, - LE CRDIT LYONNAIS, 18, rue de la Rpublique, LYON, Socit Anonyme au capital de F 180 000 000. - LE COMPTOIR NATIONAL D'ESCOMPTE DE PARIS, 14, rue Bergre, PARIS, Socit Anonyme au capital de F 90 000 000. - LA BANQUE NATIONALE POUR LE COMMERCE ET L'INDUSTRIE, 2 18, boulevard des Italiens. PARIS. Socit Anonyme au capital de Francs 120 000 000, LA SOCIT GNRALE POUR FAVORISER LE DVELOPPEMENT DU COMMERCE ET DE L'INDUSTRIE EN FRANCE, 29, boulevard Haussmann. PARIS. Socit Anonyme au capital de F 150 000 000. -- LA BANQUE DE L'UNION PARISIENNE. 6 et 8, boulevard Haussmann. PARIS, Socit Anonyme au capital de F 77 000 000, - LE CRDIT INDUSTRIEL ET COMMERCIAL, 66. rue de la Victoire, PARIS. Socit Anonyme au Capital de F 80 000 000,

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- LA BANQUE DE LA COMPAGNIE FINANCIRE DE SUEZ. 1, rue dAstorg. PARIS, Socit Anonyme au capital de F 10 000 000. - LA COMPAGNIE FINANCIRE DE SUEZ, I, rue d'Astorg, PARIS, Socit Anonyme au capital de F 149 102 400, - LE CRDIT COMMERCIAL DE FRANCE, 103, avenue des Champs-Elyses, PARIS, Socit Anonyme au capital de Francs 80 000 000, - LE CRDIT DU NORD, 28, place Rihour, LILLE, Socit Anonyme au capital de F 50 050 000. 3" Le nombre d'actions attribues chacune d'elles : ce sont au total, 700 000 actions de 50 francs reprsentant une augmentation de capital de 35 millions de francs rpartie comme suit: -- LA CAISSE DES DPTS ET CONSIGNATION, pour .................................................................. 200 000 actions - LA COMPAGNIE GNRALE D'ELECTRICIT, pour ................. 162 500 actions . . . .. . . . . . . .

- LA C.S.F. - COMPAGNIE GNRALE DE TLGRAPHIE SANS FIL, pour................................................... 162 500 actions - LA BANQUE DE PARIS ET DES PAYS-BAS, pour .................................................................. 75 000 actions - LE CRDIT LYONNAIS, pour.............. . ...... 34 400 actions ..

- LE COMPTOIR NATIONAL D'ESCOMPTE DE PARIS, pour . .............................................................. 19200 actions

- LA BANQUE NATIONALE POUR LE COMMERCE ET L'INDUSTRIE, pour........................................................... 15 200 actions LA SOCIT GNRALE POUR FAVORISER LE DVELOPPEMENT DU COMMERCE ET DE L'INDUSTRIE EN FRANCE, pour .... ................................................................... 11200 actions

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- LA BANQUE DE L'UNION PARISIENNE, pour 000 actions - LE CRDIT INDUSTRIEL ET COMMERCIAL, pour ................................................................... 5000 actions

5 ......

- LA BANQUE DE LA COMPAGNIE FINANCIRE DE SUEZ, pour. .. .................................................................. 2 500 actions - LA COMPAGNIE FINANCIRE DE SUEZ, pour 500 actions - LE CRDIT COMMERCIAL DE FRANCE, pour actions - LE CRDIT DU NORD, pour................ . 2 2 500 2 500 actions

4 Le taux d'mission et les bases sur lesquelles il a t dtermin: la solution dcide par les Pouvoirs Publics comporte une souscription au pair, soit 50 F par action. Faisant abstraction des cours de Bourse dont vous connaissez les variations, nous vous indiquons que le bilan de l'exercice 1963 fait ressortir une perte et des dprciations exceptionnelles d'un montant total de 128 250 000 F. Aprs imputation de ces pertes sur les rserves (260 millions), celles-ci seront ramenes 131 millions environ pour un capital de 140 millions. Le taux d'mission au pair a t fix en tenant compte : D'une part des concours importants lis l'introduction du groupe nouveau, concours tays par l'aide des Pouvoirs Publics. D'autre part de l'volution dfavorable de la situation financire depuis le 1er janvier 1964. Et aussi de l'attribution de parts bnficiaires aux actionnaires actuels raison d'une part par action. Vous aurez nommer un ou plusieurs Commissaires chargs de

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vrifier et d'apprcier l'avantage particulier rsultant de la rserve titre exclusif du droit de souscription au profit de certaines personnes morales, l'augmentation de capital en numraire de 35 millions de francs par cration d'actions mises au pair. La cause de cet avantage particulier rside essentiellement dans le fait par les bnficiaires d'avoir permis, par leur concours, la mise sur pied de l'opration qui vous est propose. Vous aurez encore dcider la cration de 5 615 964 parts bnficiaires don!nant droit 30% des super-bnfices de la Socit pendant 15 annes, l'expira!tion desquelles elles perdront tout droit. Ces parts seront attribues pour moiti aux actionnaires actuels en contrepartie de l'abandon de leur droit de souscription prfrentiel l'augmentation de capital de 35 millions de francs sus-vise, et pour moiti l'Etat en contrepartie de divers concours. Elles pourront tre, au cours de l'exercice 1969, changes contre des actions suivant des conditions dterminer l'poque. Les statuts seront modifis comme consquence de la cration des parts bnfi!ciaires et un ou plusieurs Commissaires devront tre nomms l'effet de vrifier et d'apprcier l'apport fait par l'Etat et la rmunration de cet apport au moyen de l'attribution de parts bnficiaires (ces Commissaires pourront tre les mmes que ceux dont il a t question plus haut). Enfin, il vous est propos d'autoriser le Conseil d'Administration augmenter ultrieurement le capital social, l'poque qu'il dterminera, d'une somme de F 175 399 100, par l'mission au pair de 3 507 982 actions de 50 francs chacune, dont la souscription sera rserve aux actionnaires de l'poque raison d'une action nouvelle pour une action ancienne, et sera garantie par les banques du pool. Votre Conseil d'Administration attire votre attention sur l'importance et la gra!vit des votes auxquels vous allez participer et sur les consquences qui pourraient rsulter du rejet des propositions qui vont vous tre soumises. Je pense vous avoir expos la situation en toute objectivit. Des pourparlers sont actuellement en cours, dont le principe a t

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accept par les Pouvoirs Publics, qui nous laissent esprer que, dans un cadre conforme aux directives gouvernementales, en accord avec les reprsentants des nouveaux souscripteurs, une solution pourra tre trouve qui, non seulement nous permettrait de rsoudre nos difficults actuelles, mais qui pourrait dans l'avenir permettre notre Socit de poursuivre heureusement son dveloppement au grand profit de son personnel, de ses actionnaires et de notre pays.

Aprs cette longue lecture, le Prsident prend alors la parole pour lire lui-mme l'Expos complmentaire dont le texte avait t distribu l'entre de la salle. Puis les actionnaires doivent encore couter le rapport sp!cial tabli par le Commissaire Mr. Sorlin, conformment l'article 7 du Dcret-Loi du 8 Aot 1935 concernant l'augmentation de capital prvue et le taux d'mission des nouvelles actions. Enfin c'est au tour du Secrtaire de donner lecture des accords aux termes des!quels l'Etat apporte divers concours la Socit ainsi qu'une com!munication du Prsident sur les rsultats de l'exercice 1963. Une longue discussion va alors commencer, le Prsident r!pondant au fur et mesure aux diffrentes questions qui lui sont poses. On trouvera l'Annexe VI le compte-rendu intgral de cette Assemble tel qu'il a t dress par les Huissiers. Au dbut la runion a t assez houleuse ; certains auraient dsir que l'Assemble Gnrale soit ajourne, ce qui ne pouvait tre accept tant donn l'urgence de prendre des dcisions positi!ves vu l'tat de la Trsorerie. D'autres actionnaires auraient voulu que soit propos l' Assemble le vote de motions prjudiciables ou que les textes des rsolutions proposes par le Conseil d'Adminis!tration soient modifies, mais l on se heurtait des impossibilits juridiques. D'autres encore allaient jusqu' mettre en doute la vali!dit des dcisions qui pourraient tre prises par l'Assemble en rai!son de modifications apportes par le Conseil d'Administration au texte de son rapport. Un actionnaire proposait que: "Constatant que l'ingrence des Pouvoirs Publics dans la vie de la Socit revtait un caractre d'abus de pouvoirs, l'Assemble protestait contre les pressions exerces sur le Prsident et la mise devant le fait ac!compli ; avant que soit runie conformment la Loi, une Assem!ble informe, consulte et libre de ses mouvements." Le prsident devait alors donner la parole Mr. Vieillard qui avait men les conversations avec General Electric et qui fit la dclaration suivante :

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"Je prends la parole tant en mon nom personnel qu'au nom "d'un grand nombre d'actionnaires, dont le seul souci est d'assurer pour un long avenir la prosprit de la Compagnie. "Ils ont pens, qu'ayant assur la Direction de BULL depuis 1932 jusqu'a ma retraite il y a deux ans et demi, et qu'ayant t charg par votre Conseil de mener les ngociations avec la General Electric Company, et ceci en raison des relations que j'entretiens depuis longtemps avec les dirigeants de celle-ci, je devais vous donner mon opinion. "Messieurs, nous devons avant tout tre ralistes ; la situa!tion est telle qu'aujourd'hui il faut obligatoirement en sortir sans plus de dlai "Je ne reviendrai pas sur les efforts faits par votre Conseil pour obtenir les crdits dont la Compagnie avait besoin et qui ont t refuss, et j'en arrive au protocole du 15 Fvrier. "On pourrait, certes, contester sur bien des points la force juridique de ce document. "L'minent spcialiste auquel votre Conseil a demand une consultation, Matre BOISSARIE, Avocat la Cour, ne nous en a pas cach les faiblesses. Nous les avons, bien entendu, signales aux reprsentants des Pouvoirs Publics. Mais nous avons d nous incliner devant l'argument sans rplique de la raison d'Etat Au surplus, notre souci essentiel est de trouver une solution pratique et raisonnable aux multiples problmes que pose Bull. " J'ai donc recherch une formule qui, tout en respectant intgralement ce protocole et en se conformant aux vues du Gouverne!ment, pt recevoir ensuite votre approbation et ouvrir des espoirs srieux pour l'avenir de notre Compagnie, c'est--dire ses actionnaires comme son personnel. "C'est ainsi que, dans les tout derniers jours, a t labore, discute, prsente et approuve dans son principe par les Pouvoirs Publics la solution qui vous a t expose par notre Prsident. "Il est vident que, dans un si court dlai, il n'a pu tre tabli qu'un schma qui demandera de nombreuses semaines pour tre mis en forme et discut dans tous ses dtails. Ce n'est qu'aprs cette priode de ngociation qu'il pourra tre prsent l'agrment dfinitif des Pouvoirs Publics et soumis votre ratifi!cation.

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"Veuillez bien noter, Messieurs, que tout ceci ne peut tre mis en route que si, tout l'heure, vous approuvez les rsolutions qui vous seront soumises. Ce vote est donc grave. "II ncessite de votre part un acte de foi dans l'avenir, comme dans ceux qui auront demain la responsabilit de la Direc!tion de votre Compagnie. "Nous devons tre convaincus que ceux-ci n'auront pas d'autre proccupation que l'intrt propre de votre Compagnie et la volont de mener a bien cet accord extrmement prometteur dont les principes de base sont dj acquis. "En conclusion, je pense donc, qu'en fonction du mmoran!dum du 9 Avril, il faut voter "OUI" aux rsolutions qui vont tre mises aux voix, et cela, quels que soient les sentiments que vous puissiez avoir leur sujet. Que ce soit un "OUI" l'Avenir, un avenir meilleur pour tous. Ces paroles furent approuves par la grande majorit de l'Assemble d'autant, comme le faisait remarquer un actionnaire que: "Si le projet tait cart par le vote de l'Assemble, la Compagnie se trouverait sur le champ dans une situation d'autant plus grave qu'aucune solution de rechange ne pouvait tre srieusement voque"; Aprs une intervention de Mr. Alleaume, Prsident du Grou!pement de Dfense des Actionnaires, concluant l'adoption des rsolutions proposes, et la dcision prise par le Bureau de l'Assem!ble qui, ne pouvant modifier les rsolutions proposes et dposes comme le veut la Loi 15 jours avant la runion, avait prpar la r!solution supplmentaire suivante : "L'Assemble Gnrale dcide de modifier le texte du 1er alina de la 1re rsolution en y ajoutant les mots suivants : "et en fonction du mmorandum vis dans l'expos complmentaire du Prsident" Pour rpondre la demande d'un certain nombre d'action!naires, et conformment aux statuts de la Socit, le vote eut lieu au scrutin secret. Toutes les rsolutions devaient tre adoptes une trs large majorit (2 millions de voix pour, 140.000 voix contre et 10.000 abstentions). Voir le Compte-rendu de cette assemble l'Annexe VI. Retour sommaire

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CHAPITRE X COMMENTAIRES ET REACTIONS

"J'en passe et des meilleurs". VICTOR HUGO. Hernani

Il est impossible de rsumer ici, mme brivement, tous les commentaires de la Presse sur la longue et nombreuse runion du 14 Avril. Le procs-verbal dress par les Huissiers, dans la sche!resse de son exactitude, ne reflte nullement l'atmosphre qui rgnait dans la salle et passe entirement sous silence les inter!ruptions et les bruits divers qui n'ont pourtant pas manqu. Il faut se contenter de citer ici quelques titres d'articles de journaux : Le Thtre des Champs-lyses affiche Bull France-Soir Bull: une assemble trs dure Finances

Bull se ramifie en 3 Socits: la bombe clate; une discussion houleuse Figaro Cinq heures de dbats tumultueux; Coup de thtre : la General Electric entre en scne ! franaise Affrontements dramatiques l'Assemble Bull entre irrdentistes et partisans du compromis Echos Bull: tumulte mais accord ratifi par les actionnaires L'Aurore Vie

Les

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Bull est mort: Vive Bull. C'tait l'pilogue de l'affaire Bull. Tumulte aux Champs Elyses ; L 'accord s 'est fait au cri: A poil ! Presse Certains journaux devaient donner leurs papiers une tour!nure politique. Le Gouvernement s'est tromp Bull : Giscard est perfor Observateur La General Electric fait reculer notre Gnral Minute Le Gnral de Gaulle n'a pu faire cavalier seul Journal de Genve

Paris-

L'Opinion France

Beaucoup de journaux trangers faisaient suivre le compte !rendu de l'Assemble Gnrale de la dclaration suivante que Mr. Borch, Prsident de la General Electric avait faite New-York : "Nos deux compagnies sont en ngociation en vue d'apporter un appui technique la construction des calculateurs par la Cie des Machines Bull et de raliser un investissement de la General Electric dans certaines filiales de Bull. Ces ngociations sont conformes la position du Gouvernement Franais et leur aboutis!sement dpendra de l'approbation du Gouvernement." D'autre part "Opera - Mundi" consacrait entirement sa "Lettre de la semaine" l'affaire Bull et celle-ci rsume trs objectivement la situation telle qu'elle apparaissait ceux qui n'taient pas directement mls aux ngociations en cours. Voici le texte de cette lettre : LA LETTRE DE LA SEMAINE Si l'on voulait emprunter Shakespeare une dfinition approprie de l'affaire Bull, aprs l'Assemble Gnrale extraordinaire quelque peu mouvemente qui s'est tenue Paris le 14 avril dernier (au Thtre des Champs-lyses prcisment), on pourrait hsiter entre "Beaucoup de bruit pour rien" et "La Comdie des erreurs", tout en cartant la forte tentation de faire appel " Tout est bien qui finit bien" , au fond, rien

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n'est encore termin dans cette affaire, b1en qu'une esprance srieuse commence se faire jour de voir le bon sens finir par prvaloir. Au demeurant, quelque jugement que portent sur elle les gnrations futures, il est d'ores et dj certain qu'elle marquera dans les annales du March Commun. A l'ouverture de la sance, seuls quelques initis connaissaient la vritable situation, et pour cause, puisque celle-ci tait demeure mouvante jusqu' la dernire minute. Tous les autres en taient rests la solution dite "la plus franaise", que nous avons analyse en son temps (voir Lettre n 240, du 20 fvrier 1964), et ils s'taient prpars en faire la critique la plus svre. Au lieu de quoi, ils se trouvrent brusquement en prsence de propositions substantiellement diffrentes, de nature dsamorcer les coups les mieux ajusts. Il n'tait plus question de renoncer purement et simplement la participation de la General Electric Co amricaine, mais d'accepter les grandes lignes d'un projet incluant cette participation. Il s'agissait en bref tout la fois dapprouver l'entre du nouveau groupe impos par l'Etat et d'adopter le principe d'une transformation fondamentale des structures de la Compagnie ouvrant ainsi la porte la venue de la General Electric. Le Prsident de l'Assemble exposa en effet que la Compagnie "deviendrait un holding possdant les actions de trois autres socits. La premire, constitue avec d'autres socits franaises, s'occuperait des tudes et fabrications spciales concernant la Dfense Nationale. A une seconde seraient apports nos moyens d'tude et de fabrication, et la troisime serait purement commerciale. Dans ces deux dernires, la General Electric Company prendrait une participation et nous apporterait son concours technique". En fait, il apparat que le nouveau holding aura le contr1e majoritaire de la filiale n1, des participations minoritaires pouvant y tre attribues, mais des socits franaises seulement. La filiale n 2 sera galement sous son contr1e majoritaire, mais la

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participation minoritaire sera cette fois dtenue exclusivement par General Electric. Quant la filiale n 3, c'est General Electric qui y sera sans doute majoritaire, une forte minorit appartenant au holding Bull. La filiale n 1 aura des activits orientes exclusivement vers les productions militaires ; la filiale n 2 se consacrera aux productions civiles, et la filiale n 3 sera vocation purement commerciale. Comment tait-on arriv ce schma apportant une solution relativement simple au problme - sur lequel on avait but si longtemps - de la ncessaire conciliation entre les impratifs du dveloppement technologique et conomique de la Compagnie et ceux de l'intrt national ? A propos des communiqus publis les l5 et 16 fvrier derniers - et surtout du second, dans lequel il tait prcis qu'une ventuelle "collaboration ultrieure avec des socits trangres ... ne pourra prendre la forme dune participation mais seulement d'une collaboration technique" - qui semblaient sceller le sort de Bull, nous crivions l'poque: "On peut se demander si les bureaux gouvernementaux qui ont soutenu cette solution, en la croyant "plus franaise", ne regretteront pas amrement un jour d'avoir ainsi bris le dveloppement naturel d'une grande firme franaise". Et nous ajoutions: "Reste savoir ce que la collaboration technique de la CSF et la CGE - entreprises assez peu avances sur le plan des ordinateurs - apportera Bull, et quel stade la question dune prise de participation dun groupe tranger se posera nouveau, malgr lattitude ngative manifeste pour l'instant ce sujet par le gouvernement franais. Mais cela, c'est une autre histoire". Les regrets sont apparus plus rapidement quon nosait lesprer. Ce fut d'abord le futur groupe de contrle, essentiellement les compagnies CSF et CGE ainsi que la Banque de Paris et des Pays-Bas - qui, mis en face des responsabilits qu'il aurait exercer, finit par apprhender que celles-ci ne soient bien lourdes sans

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1appui de la General Electric. De son ct, l'Elyse s'intressa nouveau la question, et dans un sens modrateur. Partout on commena comprendre que L'opration se prsentait d'autant plus mal que la General Electric avait entre temps entam des ngociations avec Telefunken, Siemens et Olivetti, et confirm son intention de disposer d'une base d'oprations europennes, avec, pour consquence invitable, en vertu du March Commun, la possibilit terme pour elle d'introduire librement ses ordinateurs en France. C'est alors que s'chafauda, avec l'assentiment de l'ensemble du Conseil d'administration (y compris les reprsentants du nouveau groupe), le projet des socits multiples. Les pouvoirs publics, consults ne dirent pas non. General Electric semblait toujours intresse, sans cacher que ses ngociations avec Olivetti taient maintenant trop avances pour qu'elle ne se trouve pas oblige, en toute hypothse, de comprendre dans ses calculs le potentiel industriel et commercial de cette firme. Il y eut de nombreux pourparlers; Georges Vieillard, l'un des fondateurs de Bull, et Pierre Ginier-Gillet, directeur gnral adjoint, se rendirent plusieurs reprises New York, tandis que John Lockton, Treasurer de la General Electric, faisait le voyage en sens inverse. Des experts de la compagnie amricaine eurent l'occasion d'apprcier sur place l'ensemble des installations Bull. Enfin, les grandes lignes d'un accord possible se dgagrent, qui reut l'approbation de principe da gouvernement franais. Mais ce n'est que le 9 avril, cinq jours avant l'Assemble Gnrale, que M. Lockton signa avec Bull et avec la Banque de Paris et des PaysBas, chef de file des banquiers de la compagnie, un mmorandum fixant les grandes lignes d'un futur accord dfinitif. Finalement, c'est le matin mme du 14 que Bull reut une lettre de M. Lockton confirmant que sa socit approuvait ce mmorandum et s'engageait " consacrer ses meilleurs efforts pour l'laboration des nombreux dtails qui seront ncessaires pour complter ces accords".

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On aborda donc l'Assemble gnrale dans une atmosphre paradoxale. Le rapport, tel qu'il avait t prpar par le Conseil avant la reprise des ngociations avec General Electric, contenait un jugement fort svre ,sur la formule prconise par le gouvernement franais, en recommandant nanmoins l'acceptation, faute d'autre issue: "Votre Conseil dadministration, tout en estimant que la solution dcide par les pouvoirs publics est beaucoup moins intressante, tant pour le prsent que pour l'avenir, que celle offerte par la General Electric Company, considrant que l'offre le cette dernire a t formellement rejet par le Ministre des Finances et des Affaires Economiques, estime que dans ces conditions, il n'est pas l'autre solution que de se soumettre aux mesures qui lui sont imposes. Votre Conseil attire votre attention sur limportance des votes auxquels vous allez participer et sur les consquences qui pourraient rsulter du rejet des propositions qui vont vous tre soumises". Ces passages subsistrent dans la version finale du rapport. En revanche, d'autres considrations se trouvaient dpasses et furent supprimes : "Votre Conseil estime qu'il doit encore une fois exprimer son regret de n'avoir pu obtenir du Ministre des Finances et des Affaires Economiques les autorisations ncessaires la ralisation d'un projet qui aurait permis notre Compagnie, en bnficiant du concours technique dune socit minente, de devenir lune des plus grandes socits europennes, au profit de son personnel, de ses actionnaires, et aussi de son pays". En outre, une annexe vint donner quelques indications sommaires sur l'accord possible avec la General Electric Co, "compte tenu des proccupations gouvernementales", ainsi qu'une brve dfinition de la future structure de la compagnie, dont nous avons dj parl. Finalement, le prsident donna la lecture de la lettre reue de M. Lockton le matin mme. Les actionnaires prsents se trouvaient ainsi en porte

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faux. Ils taient venus pour manifester leur indignation devant la solution qui leur tait impose et le refus oppos la participation de General Electric. Et voil que cette participation, sous une forme modifie, il est vrai, semblait de nouveau possible, en combinaison avec la formule prconise par le gouvernement. Tout en s'en rjouissant, ils ne comprenaient pas bien pourquoi, alors, il fallait voter aussitt, ni pourquoi il tait ncessaire de changer le Conseil en y donnant la majorit aux reprsentants, d'une minorit tout nouvellement entre, aprs que les accords de la dernire heure avec General Electric - un vritable tour de force - aient t, aprs tout, l'oeuvre de l'ancien Conseil. Un ajournement leur semblait donc prfrable, ouvrant une priode de tranquillit favorable a la mise au point dfinitive des accords avec la compagnie amricaine, la dfinition prcise des structures donner aux nouvelles socits, l'laboration des ajustements devenus indispensables dans le protocole sign avec le nouveau groupe de contrle et l'Etat. Un tel ajournement aurait de plus permis de savoir si vraiment un changement de contrle s'imposait encore, ce dont doutaient la plupart des actionnaires qui intervinrent dans le dbat. On leur demandait en somme d'approuver des rsolutions dfinitives alors que la situation tait encore extrmement mouvante. Pour justifier une dcision immdiate, le prsident de Bull, M. Callies invoquait les chances que la compagnie n'tait pas en mesure d'assurer sans le concours du nouveau groupe. Le motif est peu convaincant car, en raison prcisment de ces perspectives nouvelles, le crdit de la Compagnie se trouve suffisamment amlior pour que les concours ncessaires ne lui fassent pas dfaut. Il est plus vraisemblable de penser qu'au point o il en est, M. Callies a voulu viter tout ce qui aurait risqu d'branler le nouvel difice qu'il est en train de construire : puisque le consentement de lEtat laccord avec General Electric est li lentre du nouveau groupe, autant en finir avec cette dernire

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phase de lopration, quitte rengocier par la suite sa structure exacte. M. Vieillard l'a d'ailleurs nettement dit au cours de son intervention (qui, comme celle de M. Callies, visait obtenir l'approbation de la rsolution) : "Il est certain que, dans le cadre d'un accord avec la General Electric, dans lequel celle-ci nous apportera des capitaux, les accords avec l'Etat devront tre modifis. En contrepartie de l'effort qui a t prvu par le gouvernement, ce dernier a pris des garanties qui nous laissent peu de libert. Nous sommes obligs, pour conclure l'accord avec la General Electric, de nous librer de ces entraves et, par consquent, de ne pas accepter la totalit de l'appui financier du gouvernement. Nous retrouverions, dans ce cas, un peu de notre libert". C'est aprs toutes ces assurances que fut vote la rsolution dcidant une augmentation du capital rserv au nouveau groupe par 2.084.113 voix pour, 120.116 voix contre ou abstentions; les 2.204.229 voix exprimes correspondent 1.478.655 actions (les actions nominatives ayant une voix double), sur un total de 2 807 982 actions. Les actionnaires russirent nanmoins introduire une soupape de sret en votant une rsolution 1 bis dans laquelle il est prcis que l'Assemble a pris ses dcisions "En fonction du mmorandum dont Il est question dans l'expos complmentaire du Prsident". Ces chiffres refltent mal le climat de la salle tout au long des dlibrations :-Des jugements trs durs furent ports sur l' "interventionnisme" de l'Etat dans les affaires d'une socit prive ("Le Gouvernement sort de son r1e en intervenant", "L'Etat ne nous inspire aucune confiance etc.), et les actionnaires manifestrent nettement leur dsaccord avec l'ostracisme officiel qui pse sur l'implantation de Compagnies trangres, Les investisseurs comprennent apparemment beaucoup mieux que certains milieux administratifs que le maintien dans la course de lindustrie franaise dpend dans certains secteurs dune collaboration troite avec des industries

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trangres pour autant que celles-ci apportent lments valables dans la corbeille de mariage.

des

La direction actuelle de Bull mise maintenant sur les chances qu'elle a de faire voluer la nouvelle structure de la Compagnie en gardant ce qu'il y a de bon dans les accords avec l'Etat et les nouveaux souscripteurs, et en y superposant le holding et ses trois filiales. Il s'agit l d'un effort tout empirique pour crer l'ordre partir du chaos. Si le succs couronne cet effort, le rsultat final sera peut-tre meilleur pour Bull que si l'on en tait rest la formule originelle d'une participation de 20% de la General Electric, et cela pour deux raisons : (1) une consolidation des appuis bancaires de la Compagnie est une bonne chose en soi, et on peut considrer galement comme une volution heureuse que l'Etat donne finalement son appui une grande entreprise franaise d'ordinateurs, aprs s'en tre si compltement dsintress auparavant ; (2) si la General Electric reste en dehors du holding ainsi que de la filiale no 1, spcialise dans les problmes de Dfense, elle aura en revanche une participation nettement suprieure 20% dans les deux autres filiales, ce qui l'incitera srement les soutenir davantage. Comme Bull apporte la filiale n 2 tous ses moyens d'tude et de fabrication (exception faite pour ceux qui iront la filiale n 1, mais il est possible que ce soit peu de chose puisque celle-ci fera normalement construire faon la plupart de ses quipements par la filiale n 2 travaillant pour le secteur civil), elle aura intrt y rserver son partenaire amricain une participation aussi proche que possible de 49% pour que ce dernier lui apporte un maximum dactifs et dappuis. Quant la filiale n 3, consacre aux activits commerciales, il est possible que Bull s'y contente d'une part minoritaire, d'autant plus que General Electric lui fera sans doute apport de l'organisation commerciale de la branche ordinateurs

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d'Olivetti (cette branche est d'ailleurs issue d'une alliance d'Olivetti avec Bull, bien que cette dernire n'y ait plus que 5% contre 95% la firme italienne), et peut-tre mme d'autres compagnies europennes d'ordinateurs. Bull a fond en Suisse, l'an dernier, un holding qui devait dtenir ses participations trangres et faciliter ses financements internationaux ; il se peut que ce soit ce holding qui devienne en fin de compte la filiale n 3, et qui, dans ce cas, reprendrait galement la part de Bull dans la socit qu'elle avait cre en Grande-Bretagne avec le groupe De La Rue. Si donc le partnership avec la General Electric doit devenir plus troit dans le cadre des filiales 2 et 3, - ce qui constituera un vritable "challenge" pour IBM - en revanche la filiale n 1 pourrait, tre forme en association avec certains participants du nouveau groupe minoritaire, notamment les deux socits franaises d'lectronique. Si toutes ces transformations ont lieu demain, on peut se demander comment fonctionnera Bull au plus haut chelon, el si notamment la remise de la gestion au nouveau groupe minoritaire, du fait de sa majorit de 2/3 au Conseil, doit tre prise la lettre ? Il pourrait paratre illogique que les actuels dirigeants, qui ont largement contribu l'laboration des nouvelles structures, se trouvent limins de la gestion. M. Callies se retirera sans doute de la prsidence effective, tout en continuant collaborer aux travaux du Conseil, mais pour le reste il est probable qu'il ny aura pas de vritable changement de chevaux mi-course et que le nouveau conseil essaiera de fonctionner en bloc. Plusieurs banques, membres du nouveau groupe, laissent d'ailleurs entendre qu'en raison de la modification de la situation conscutive la venue de General Electric, il serait peut-tre normal de songer une rvision du prix dmission des actions rserves au groupe - et cela malgr l'accord de l'Assemble pour l'mission au pair, c'est--dire 50 F. - en les portant par exemple au double, ce qui, serait encore de plus d'un tiers en dessous du cours de la Bourse. Il n'est pas certain toutefois que de telles

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considrations d'ordre "moral" seront approuves par l'ensemble du groupe. : Quelle sera lattitude des syndicats ouvriers devant, cette volution? Assez opposs lorigine a l'entre de la General Electric, ils espraient d'abord que l'intrusion de l'Etat dans les affaires de Bull finirait par se traduire par une nationalisation, grce laquelle ils comptaient se trouver en position de force. Mais ils ont fini par dcouvrir que le protocole paraph par le prsident de la Compagnie ("que votre Prsident a t mis dans l'obligation de parapher",dit le rapport aux actionnaires) le 15 fvrier dernier avec les Pouvoirs publics et les reprsentants du nouveau groupe contenait, outre les 13 clauses publies, une 14me clause reste secrte par laquelle le gouvernement s'engageait ne pas sopposer aux licenciements qui s'avreraient ncessaires. Cela les a videmment refroidis, et ils ont tout lieu de penser que le renforcement de la Compagnie par l'appui d'une grande socit amricaine permettra de rduire le nombre des licenciements prvus malgr certaines coordinations de production indispensables l'chelle europenne. "Tout est bien qui finit bien" ? Demain nous le dira. La dcision de conclure un accord avec General Electric prise par l'Assemble Gnrale du 14 Avril devait anantir certains projets faits par ceux qui croyaient bientt devenir les associs, si ce n'est les matres de Bull. Si on avait du mettre en oeuvre la solution " dite franaise", n'avaient-ils pas prvu que ce serait Mr. Ponte qui prendrait la Prsidence du Conseil d'Administration de Bull et que la Direction Gnrale de la socit serait confie un de ses proches collaborateurs; on parlait de Mr. Dambon, Directeur Gnral Adjoint de la C.S.F. Monsieur Ponte ne faisait nul mystre de ce projet ; il l'avait annonc plusieurs personnes Paris et mme diffrentes person!nalits New York ou il tait all quelques jours avant l'assemble gnrale de Bull. Dans cette perspective Mr. Ponte avait demand Mr. Bunker de venir le retrouver Paris. Ce dernier tait le Prsident de la Socit amricaine Bunker-

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Ramo Company, filiale de la Socit amricaine Martin-Marietta qui avait pris le contrle de la Socit amricaine Ramo-Wolldrige dont la C.S.F. tait licencie par l'inter!mdiaire de sa filiale C.A.E. (voir page 51) C'est ainsi que Mr. Bunker arrivait Paris le 12 Avril pour participer la direction de la Cie des Machines Bull ds que l'Assemble Gnrale des Actionnaires de Bull aurait ratifi le Protocole du 15 Fvrier et que le Conseil dAdministration remani aurait port sa prsidence Mr. Ponte. Quelques heures plus tard la dcision des Actionnaires de Bull devait mettre un point final tous ces projets. On conoit mieux ainsi quel pouvait tre l'tat d'esprit de Mr. Ponte quand, le lendemain de l'Assemble Gnrale de Bull, il faisait parvenir tous les Directeurs et Chefs de Service de la C.S.F. et de ses filiales, la note dont on trouvera ci-aprs le texte : Le 15 Avril 1964 P.D.G. - M. PONTE Tous Directeurs, Chefs de Service Filiales BULL - C.S.F. Les derniers dveloppements de l'affaire Bull, marqus par l'Assemble Extraordinaire de cette Compagnie, en date du 14 Avril, m amnent vous prciser ma position. Je tiens en effet conserver votre estime et votre confiance. Votre estime J'ai accept un protocole, dat du 13 Fvrier 1964, souhait par le ministre des Finances et tabli avec lui dans le but d'aboutir une solution "franaise" de Bull.

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Nous n'tions nullement demandeurs mais, malgr les sacrifices qui en rsultaient pour nous, j'avais adopt cette solution qui aurait t capable de dfendre un potentiel technique franais. Les dispositions prsentes l'Assemble de Bull et votes par elle font de nouveau appel la General Electric, dans des conditions telles que celle-ci s'introduit dans le schma de rorganisation avec une participation qui ne sera pas infrieure celle des projets initiaux qu'il nous avilit t demand dcarter. CSF na t mle ni de prs ni de loin aux ngociations conduites derrire la scne pour en arriver l. En fait, c'est par mfiance que j'ai mis fin ds le dbut de janvier la mission de M. Bigard Bull et refus que CSF prenne la Direction Gnrale de Bull ds le 15 Fvrier. Je veux donc que vous sachiez que CSF n'a nullement particip ce double jeu. Votre confiance Ne vous laissez pas aller au dcouragement qui pourrait rsulter de cette atmosphre de dfaitisme devant la puissance trangre. Il ne s'agit pas d'tre nationaliste tout prix mais il n'y a pas au monde un potentiel technique et humain qui aurait pu raliser ce que vous avez fait avec des moyens matriels modestes devant ceux des grandes puissances amricaines. Cela fait des annes que, grce vous, nous avons conquis une position internationale minente, malgr les prophties du dfaitisme qui a trop souvent droit de cit dans notre pays.

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Faites moi encore confiance pour nous tirer au mieux de la situation actuelle dans le domaine des applications du calcul lectronique et de leurs annexes, et de la recherche associe. Suivant ma politique constante, il vaut mieux naviguer sur un navire rapide peupl par un quipage splendide que sur une caserne flottante sans me. La technique franaise n'est pas morte cause d'accords auxquels n'ont pas particip ceux qui y croient : notre force nous, vous, est, prcisment, que nous lui faisions confiance parce que c'est l'honneur de notre vie. Il en sera encore de mme cette fois. Malgr le vote de l' Assemble Gnrale, les accords signs avec le Gouvernement par les 4 partenaires du protocole du 15 Fvrier, restaient encore valables. Cependant la C.G.E. et la C.S.F. essayrent de prendre prtexte du "fait nouveau" pour se dgager des engagements financiers qu'ils avaient contracts. Aprs toute une srie d'incidents, de dmarches et de compromis, Mr. Ponte et Mr. Marterer, Prsident de la C.G.E. durent reconnatre qu'ils taient bien lis encore par la signature donne. Au fur et mesure que les semaines s'coulaient, les ch!ances de Bull se succdaient de plus en plus difficiles. Pour y faire face, il fallait obtenir des crdits nouveaux ce qui ne pouvait se faire sans obtenir d'abord l'autorisation du Ministre des Finan!ces. A chaque demande, celui-ci augmentait sa pression et ses pr!tentions et c'est ainsi qu' fin Avril, il exigea que sans plus tarder le Conseil d'Administration de Bull soit remani conformment au protocole du 15 Fvrier, bien que juridiquement on eut d attendre la seconde Assemble Gnrale, convoque pour le 12 Mai, qui seule pouvait rendre dfinitives les dcisions de la premire Assemble, c'est--dire l'acceptation du protocole. Celui-ci prvoyait que le nouveau groupe, quoique minori!taire puisqu' i1 ne devait possder que 20 % des actions, serai t nanmoins reprsent au Conseil de Bull par 8 administrateurs sur 12 ; il est bien certain qu'au point de vue juridique, c'est l une conception fort peu orthodoxe ! Mais Bull n'tait pas en mesure de rsister aux exigences du Ministre des Finances et c'est donc, dans ces conditions, que le Conseil d'Administration dut se runir le 28 Avril sous la prsidence de Mr. Joseph Callies.

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Voici le Procs Verbal de cette runion au cours de laquelle, aprs avoir entendu successivement les dclarations de chaque ad!ministrateur, devaient tre prises des dcisions dcoulant des votes de l'Assemble Gnrale. Mr. Joseph CALLIES expose au Conseil que Mr. Georges VIEILLARD et Mr. Roger SCHULZ, entre qui rgne une grande confiance, lui paraissent les plus qualifis pour mener au nom de la Compagnie les importantes ngociations qui vont s'ouvrir avec la GENERAL ELECTRIC COMPANY; Mr. Georges VIEILLARD, notamment, entretient depuis de nombreuses annes des relations avec les dirigeants de cette Socit. Mr. Joseph CALLIES propose donc que l'un et l'autre soient nomms Vice-Prsidents ; il propose en outre que Mr. Georges VIEILLARD soit nomm Directeur Gnral. Aprs en avoir dlibr, le Conseil se dclare d'accord sur ces propositions. En consquence, il prend l'unanimit les deux dcisions suivantes : . Le Conseil dcide, de nommer Mr. Georges VIEILLARD et Mr. Roger SCHULZ Vice-Prsidents pour la dure de leur mandat d'Adminis!trateurs. . Le Conseil dcide, sur la proposition du Prsident, de nommer Mr. Georges VIEILLARD Directeur Gnral. Puis, Mr. Roger SCHULZ rappelle la question du nouveau crdit de F 10.000.000 avec la garantie de l'Etat, qui avait t expose au Conseil dans sa dernire runion du 24 Avril. Il fait savoir que, avant de signer l'arrt de garantie, le Ministre des Finances a demand que la composition du Conseil d'Administra!tion soit remanie des maintenant dans l'esprit du protocole du 15 Fvrier. En consquence, des conversations viennent d'avoir lieu et, leur issue, le futur groupe des nouveaux actionnaires a propos, Comme Administrateurs chargs de le reprsenter, les huit person!nes suivantes : . Mr. Henri MIRAMBEAU, Directeur des Etudes Militaires la C.S.F. et Mr. Jean ROY Directeur de l'Organisation et du Contrle de la C.S.F. . Mr. Alain WILLK, Directeur Gnral Dlgu de la C.I.T. Compa!gnie Industrielle des Tlcommunications et Mr. Guy MARCILLE, Directeur des Services Administratifs de la Compagnie Gnrale d'Electricit.

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. Mr. Jacques JOLY, Prsident Directeur Gnral de la Socit FivesLiIle-CaiI. . Mr. Ren HERVET, Ingnieur Conseil au Crdit Lyonnais. . Mr. Georges VIEILLARD et Mr. Roger SCHULZ Il est donc ncessaire que la composition du Conseil soit pralablement rduite quatre membres dsigns, en application du protocole, par le groupe des actionnaires actuels. Mr. Joseph CALLIES prend alors la parole. Il remercie d'abord les Administrateurs qui ont bien voulu lui remettre leur d!mission. Il dit l'motion qu'il prouve considrer la situation prsente de la Compagnie aprs de si nombreuses annes de dvelop!pement considrable. La Compagnie a t mise en porte--faux et les longs mois de pourparlers qui lui ont t imposs ont grave!ment dprci les atouts dont elle disposait. Maintenant, sa posi!tion pour ngocier avec G.E. est beaucoup moins bonne qu'en Dcembre dernier, puisque la solution dite "franaise" a conduit une impasse et que G.E. n'apparat plus en demandeur. Par ailleurs, G.E. a entre temps trait avec la Socit italienne Olivetti qui dispose d'une forte marge de moyens industriels disponibles ; La Compagnie devra donc ncessairement partager avec la Socit Olivetti les charges d'tudes et de fabrication. Mr. Joseph CALLIES considre cependant que le Conseil doit s'incliner et exprime le souhait que les personnalits proposes comme nouveaux Administrateurs, qu'il ne connat pas encore ( leurs noms ne lui ayant t remis que le matin mme}, apportent dsormais tous leurs soins dfendre les intrts de la Compagnie des Machi!nes Bull. Mr. Joseph CALLIES expose que, son avis, il convient de conserver au Conseil, en premier lieu, les deux Administrateurs de sa famille qui reprsentent le plus grand nombre d'actions, c'est dire Mr. Jacques ! CALLIES et lui-mme. Pour les deux autres postes d'Administrateurs, il pense que le choix doit porter sur les membres du Conseil actuel qui pourront le mieux aider la Compagnie sur les plans industriel et financier; en consquence, il propose Mr. Guy LE BRET, en raison des nombreuses relations qu'il entretient dans le monde industriel, et Mr. Rmy SCHLUMBERGER, dont la Maison de Banque a toujours t pour la Compagnie et ses actionnaires un conseiller prcieux.

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Le Conseil, aprs en avoir dlibr, se dclare entirement d'accord sur les propositions de son Prsident. Il dcide donc de conserver, comme Administrateurs reprsentant le groupe des ac!tionnaires actuels, MM. Joseph CALLIES, Jacques CALLIES, Guy LE BRET et Rmy SCHLUMBERGER. Ces quatre Administrateurs dclarent accepter le maintien de leur mandat. Mr. Raoul HERMIEU et Mr. Andr KNUTSEN dclarent alors qu'ils remettent leur dmission d'Administrateur pour permettre l'in!troduction des Administrateurs du nouveau groupe. Mr. Joseph CALLIES fait savoir que Mr. Pierre CALLIES, Mr. Jacques BASSOT, Mr. Louis BRICARD et la S.A. Papeteries AUSSEDAT-PONT-DE!CLAIX donnent galement leur dmission d'Administrateur dans les mmes conditions. Mr. Roger SCHLUZ prend alors la parole. Il dclare que, pour lui, qui a particip aux travaux du Conseil depuis le mois d'Octobre dernier, le dpart aussi brutal, d'un si grand nombre d'Administra!teurs lui cause un rel dchirement, et il demande Mr. Raoul HERMIEU et Mr. Andr KNUTSEN d'tre les interprtes de ses sentiments auprs des Administrateurs qui sont absents. Il indique: qu'il a apprci de la manire la plus complte l'esprit d'quipe qui animait le Conseil, dont le seul objectif tait vraiment l'avenir de Bull ; tous unis, ils ont lutt pour essayer de convaincre les inter!locuteurs publics et privs de la Compagnie ; il est convaincu qu'il a t fait un travail d'une relle efficacit. Trs conscient que les Administrateurs dmissionnaires ont accept, pour le bien de la Compagnie, un sacrifice tout fait inhabituel, il espre qu'ils res!teront toujours aussi attachs la Compagnie et que celle-ci pourra encore faire appel eux quand le besoin s'en fera sentir. Enfin, il forme des voeux pour que le Conseil remani soit anim de la mme foi et de la mme nergie, avec comme seul but le dveloppement de la Compagnie au grand profit de son personnel et de ses actionnaires. Mr. Guy LE BRET remercie ensuite le Conseil de la con!fiance qu'il vient de lui tmoigner. Il rappelle spcialement le magnifique esprit d'quipe dont le Conseil a t constamment anim, et le dveloppement considrable qu'avaient pris les affaires de la Compagnie, jusqu'au jour o le Gouvernement a pris la dcision que l'on sait, dcision qui a dj cot la Compagnie un certain nom!bre de milliards d'anciens francs. Il tmoigne son admiration et ex!prime ses remerciements Mr. Joseph CALLIES qui au cours de ces derniers mois, et malgr son prochain

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dpart, a continu con!duire la Compagnie avec la mme autorit, le mme dvouement et la mme rare conscience. Mr. Jacques CALLIES et Mr. Rmy SCHLUMBERGER s'as!socient entirement aux paroles prononces par Mr. Guy LE BRET . Mr. Georges VIEILLARD rappelle qu'il est, avec Mr. Andr KNUTSEN, un des plus anciens de la Compagnie. Il dclare que, s'il a accept de quitter sa retraite, ce n'est pas seulement pour le bien de la Compagnie, mais aussi, pour beaucoup, en raison de l'estime et de l'amiti qu'il a pour Mr. Joseph CALLIES. Par ailleurs, il ne voudrait pas, maintenant qu'il est un des huit Administrateurs repr!sentant le nouveau groupe, qu'on pense qu'il s'agisse d'une opposi!tion, alors que son amiti et son estime pour les Administrateurs anciens restent absolument compltes. Il considre que la Compa!gnie est place en face d'une situation extrmement difficile, en raison d'une part de la crise morale qui l'affecte, et d'autre part de l'importance des ngociations qui vont s'engager; en consquence, il estime indispensable que les nouvelles personnalits qui vont entrer au Conseil laissent la Direction l'autorit ncessaire pour faire ce qui doit tre fait. Mr. Roger SCHLUZ considre que la tche qui reste ac!complir est norme. Mr. Andr KNUTSEN, aprs avoir rappel qu'il est le plus ancien des Administrateurs, remercie le prsident pour le magnifi!que travail qu'il a accompli. Grce l'esprit d'quipe et aux efforts de tous, BULL tait devenue une grande Compagnie franaise ; mais des circonstances extraordinaires l'ont conduite une impasse. Il espre cependant que les obstacles pourront progre1sivement s'apla!nir et que la Compagnie reprendra un essor nouveau. Il remercie Mr. Joseph CALLIES et les autres Administrateurs et leur exprime ses sentiments de trs fidle attachement. Mr. Raoul HERMIEU s'associe aux paroles prononces par les autres Administrateurs et dclare qu'on ne dira jamais un assez grand merci Mr. Joseph CALLIES et toute sa famille. Le Conseil dlibre ensuite sur la question de la nomination des nouveaux Administrateurs, Monsieur le Prsident note que les six Administrateurs maintenus sont prsents et que le Conseil ainsi

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compos peut valablement dlibrer. Il est procd d'abord au tirage au sort afin de rpartir les six siges d'Administrateurs devenus vacants entre les personnalits nommer. Puis le Conseil prend l'unanimit les dcisions suivantes : Le Conseil nomme Mr. Henri MIRAMBEAU, demeurant Antony (Seine) 16, rue du Vallon, Administrateur, titre provisoire, en remplacement de Mr. Andr KNUTSEN, dmissionnaire. Mr. Henri MIRAMBEAU exercera ses fonctions jusqu'au jour de la runion de l'Assemble Gnrale Ordinaire qui statuera sur les comptes de lexercice 1965. Le Conseil nomme Mr. Jean ROY, demeurant Paris, 148 Avenue de Malakoff, Administrateur, titre provisoire, en remplacement de Mr. Louis BRICARD dmissionnaire. Mr. Jean ROY exercera ses fonctions jusqu'au jour de la runion de l'Assemble Gnrale Ordinaire qui statuera sur les comptes de lexercice 1964. Le Conseil nomme Mr. Alain WILLK, demeurant Paris, 53 rue de Boulainvilliers, Administrateur, titre provisoire, en remplacement de Mr. Pierre CALLIES, dmissionnaire, Mr. Alain WILLK exercera ses fonctions jusqu'au jour de la runion de l'As!semble Gnrale Ordinaire qui statuera sur les comptes de l' exer!cice 1965. Le Conseil nomme Mr. Guy MARCILLE, demeurant Paris, 67 Avenue Klber, Administrateur, titre provisoire, en remplace!ment de Mr. Jacques BASSOT, dmissionnaire. Mr. Guy MARCILLE exercera ses fonctions jusqu'au jour de la runion de l'Assemble Gnrale Ordinaire qui statuera sur les comptes de l'exercice 1968: Le Conseil nomme Mr. Ren HERVET, demeurant Paris, 2 rue Scheffer, Administrateur, titre provisoire, en remplacement de la S.A. AUSSEDAT -PONT DE CLAIX, dmissionnaire. Mr. Ren HERVET exercera ses fonctions jusqu'au jour de la prochaine Assemble Gnrale Ordinaire qui doit statuer sur les Comptes de l'exercice 1963. Le Conseil nomme Mr. Jacques JOLY, demeurant Paris, 5 Rue Alexandre Cabanel, Administrateur, titre provisoire, en rem!placement de Mr. Raoul HERMIEU, dmissionnaire. Mr. Jacques JOLY exercera ses fonctions jusqu'au jour de la prochaine Assem!ble Gnrale Ordinaire qui doit statuer sur les comptes de l'exerci!ce 1963.

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Le nouveau conseil se runissait 2 jours aprs et, s'adres!sant aux six administrateurs qui sigeaient pour la premire fois, Mr. Joseph Callies en leur souhaitant la bienvenue leur disait : "Vous entrez dans une maison qui, en 33 ans a eu un dveloppement considrable et qui vient de traverser une crise de croissance. Actuellement la situation n'est pas bonne. Elle est aggrave par une crise financire et morale due en grande partie la longue priode d'incertitude que nous venons de traverser . II a fallu un moral extraordinaire pour que la dsintgration ne soit pas plus profonde. Le personnel fait confiance au Conseil et est rest son poste en faisant son devoir d'une faon remarquable, mais il a particulirement souffert de ce que, pendant cette priode, il n'ait pas t possible de donner des directives prcises et mme de prendre un certain nombre de dcisions, dont cependant l'intrt tait absolument vident. Cette proccupation du travail de notre personnel est un de nos soucis majeurs. Malgr ces 8 mois, nous avons conserv nos forces d'tudes, industrielles et commerciales, et notre chiffre d'affaires pour les 3 premiers mois est le mme que celui de l'anne dernire la mme poque. Je ne voudrais pas laisser passer cette sance, devant vous, sans renouveler mes remerciements aux 6 Administrateurs qui ont toujours apport leur concours dvou la Cie et qui l'ont encore prouv avanthier mardi, en acceptant de se retirer pour vous laisser la place. Je suis persuad que, comme eux, vous vous dvouerez entirement au bien de la Cie des Machines Bull, car le Conseil ne doit avoir que ce seul but, indpendamment des intrts que chacun de nous peut reprsenter par ailleurs. Aprs ces paroles de bienvenue, Mr. Vieillard rappelait brivement les diffrentes phases des ngociations avec General E1ectric et la solution laquelle on tait finalement arriv.

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Mr. Schulz prenait alors la parole. Aprs avoir rappel la mission de liaison qu'il venait d'assumer entre la Compagnie et le "nouveau groupe d'actionnaires", il souhaitait son tour la bienve!nue aux nouveaux administrateurs. Il demandait que l'on s'abstienne dsormais de parler de "nouveau groupe"et "d'ancien groupe", car il ne devait subsister qu'une Compagnie, entirement unie, dont la tche tait de ngocier avec General Electric, et qui devait repren!dre le plus tt possible son dveloppement. Il soulignait que les ngociations qui allaient s'ouvrir s'avraient trs difficiles et qu'il faudrait chercher avant tout les faire aboutir et mnager l'avenir de Bull. Ces ngociations ne devraient tre compromises par aucune autre proccupation trangre aux intrts de la Compagnie. Le Conseil dcidait enfin que les ngociations avec la General Electric seraient menes par Mr. Schulz entour de Mr. Vieillard, de Mr. Wilk et de Mr. Roy. Retour sommaire

CHAPITRE XI LE REVIREMENT

"Rien n'est fait aujourd'hui, tout sera fait demain." ANDRE CHENIER- Eptres La lettre de Mr. Lockton du 13 Avril 1964 adresse MM. Vieillard et Reyre, donnait l'accord de principe de General Electric au schma qui avait t retenu ; il restait aux quatre dl!gus du Conseil d'Administration de Bull prciser les structures des diffrentes filiales crer. Mr. J.D. Lockton revenait une nouvelle fois Paris 1e lundi 4 Mai afin de participer aux conversations qui devaient avoir lieu ce sujet : il ne semblait pas qu'il dut y avoir, du ct du Gouverne!ment, de difficults puisque le projet tait connu par les diffrents ministres et qu'il n'avait t repouss par aucun d'eux.

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Au moment ou la conversation allait s'ouvrir avec Mr. Lockton, Monsieur le Ministre des Finances faisait savoir qu'il ne pouvait plus admettre maintenant que General Electric possdt la majorit de la socit dite commerciale, tout au moins en ce qui concernait le march franais, celui des autres pays du March commun et des pays d'influence franaise. Il est difficile d'expliquer ce revirement du Ministre des Finances autrement que par le retour Paris de Mr. le Premier Ministre qui, en voyage au Japon, n'tait revenu Paris qu' fin Avril et auquel alors avait t prsent le nouveau projet dont il ne restait plus qu' prciser les dtails. Son Directeur de Cabinet, Mr. Ortoli, n'avait pas fait d'objections lorsque ce projet lui avait t prsent par Mr. Schulz, mais Mr. le Premier Ministre n'tait pas trs satisfait de l'accord si vite donn par son Ministre des Finances une association Bull-General Electric contre laquelle ce dernier s'tait si vigoureusement oppos depuis plusieurs mois. Ce revirement provoqua chez Mr. J.D. Lockton, et les autres dlgus de General Electric qui l'entouraient, stupeur, indignation et colre. Ils ne pouvaient comprendre comment un Ministre pouvait ainsi revenir sur la parole donne. La nouvelle exigence du Ministre des Finances dtruisait tout l'quilibre du projet si laborieusement mis sur pied et elle apparaissait d'autant plus inacceptable aux amricains que, constituant une sorte de partage des marchs, ce projet devenait ainsi contraire aux lois des U.S.A. On en tait arriv au point de rupture et il a fallu toute la diplomatie de ses interlocuteurs pour empcher Mr. Lockton de reprendre immdiatement l'avion pour New-York, comme il en manifestait la volont. Il fallait absolument gagner du temps, laisser le calme revenir, reprendre contact avec les Pouvoirs Publics, leur expliquer la situation et leur faire prciser d'une faon dfinitive leur position. De nouveaux contacts furent pris avec la rue de Rivoli, mais la rponse du Ministre des Finances se faisait toujours attendre : promise pour le matin, puis pour 18 heures, puis pour 22 heures, elle ne fut connue qu'une heure plus tard, dans la nuit du vendredi 8 Mai : le gouvernement maintenait toutes ses prtentions. Il semblait bien alors que tout ft termin. Alerts au milieu de la nuit, Mr. Reyre et Mr. Ambroise Roux rejoignirent son htel Mr. J.D. Lockton qui depuis le dbut de la soire tait l, entour de ses conseillers et des ngociateurs franais.

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Il ne restait plus d'autres possibilits de poursuivre les ngociations que de convaincre le Ministre des Finances de la ncessit d'attnuer ses exigences et de proposer Mr. J.D. Lockton les amnagements ncessaires pour donner satisfaction au Gouver!nement Franais, tout en restant dans le cadre prvu. Et c'est ainsi, que rdige au petit jour, pouvait tre pr!sente au Ministre des Finances le samedi matin 9 Mai, la note ci-aprs. NOTE relative aux accords BULL-GENERAL ELECTRIC en ce qui concerne la Socit Commerciale Afin de rpondre au dsir du Gouvernement franais, la Compagnie des Machines BULL proposera la General Electric les modifications suivantes au mmorandum du 9 Avril 1%4 qui sert actuellement de base de ngociation pour l'association projete entre les deux Compagnies: La (ou les) socit commerciale qui doit tre cre conformment au mmorandum et qui doit tre dtenue raison de 51 % par General Electric et 49% par BULL, vendra en France les matriels produits par la socit de fabrication franaise, travers une nouvelle socit qui sera constitue en tant qu'agent de vente aussi bien vis--vis des administrations publiques que de la clientle prive. L'intention des parties n'est pas de limiter l'activit de cette agence aux seuls produits fabriqus en France mais de l'tendre en tant que de besoin tous les autres produits vendus par la socit commerciale internationale. L'agence franaise sera dtenue raison de 51% par des socits franaises et 49% par la General Electric. Elle bnficiera de l'aide technique et commerciale de la Socit commerciale internationale. Elle sera organise de manire rduire au minimum les incidences fiscales qui pourraient provenir de la cration d'une socit nouvelle. 11 est entendu par ailleurs que l'agence agira en tant que mandataire de la socit commerciale internationale qui fixera la politique de vente et sera charge de la coordination commerciale.

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General Electric s'efforcera de distribuer aux EtatsUnis d'Amrique et dans d'autres pays les matriels de la Compagnie des Machines BULL qui se rvleront adapts aux marchs correspondants. Elle s'efforcera, de plus, de distribuer les mmes matriels par le canal de l'agence franaise dans les pays d'influence franaise. Afin de pouvoir poursuivre les ngociations avec la General Electric, la Compagnie des Machines BULL demande l'agrment des pouvoirs publics sur les bases constitues par les points essentiels numrs dans le mmorandum du 9 avril complts par les amnagements prciss dans la prsente note. 9 Mai 1964 Le dimanche 10 Mai, Mr. Poniatowski adressait la rponse de son Ministre Mr. Reyre en y joignant une seconde lettre, celle-ci adresse la Banque de Paris et des Pays-Bas, la C.S.F. et la C.G.E. La Compagnie des Machines Bull ne figure pas parmi les destinataires de cette lettre et c'est pourtant elle qui est la princi!pale intresse toute cette affaire. Cette lettre fut forcment pr!sente Mr. J.D. Lockton et par cela mme connue de tous les ngociateurs franais et amricains. En voil le texte : REPUBLIQUE FRANCAISE MINISTERE DES FINANCES et des AFFAIRES ECONOMIQUES Le Charg de Mission auprs du Ministre Paris, le 10 Mai 1964, Messieurs, Vous avez bien voulu me communiquer une note en date du

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9 mai apportant un certain nombre de prcisions complmentaires aux accords Bull-General Electric et sur les orientations desquelles je ne me propose pas de soulever d'objection. J'ai pris note du fait que, conformment au dsir que j'en avais exprim, ce document prvoit la cration d'une socit majorit franaise agissant comme agent gnral de vente, non seulement pour les produits fabriqus en France mais en tant que de besoin pour tous autres produits vendus par la Socit commerciale Bull. J'ai galement pris note de ce que General Electric s'efforcerait d'assurer la distribution aux Etats-l1nis d'Amrique et dans d'autres pays des matriels de la Compagnie des Machine Bull qui se rvleront adapts aux marchs correspondants. Je dois enfin souligner que le Gouvernement Franais attache la plus grande importance la dclaration de la General Electric aux termes de laquelle les parties contractantes s'efforceront de distribuer par l'intermdiaire de l'Agence franaise dans les pays d'influence franaise les matriels analogues ceux qu'elles distribueront en France. Le Gouvernement Franais souhaite que, dans ce domaine, vous vous efforciez d'obtenir de votre ct et dans le cadre des ngociations qui vont maintenant s'ouvrir pour la mise au point du contrat, d'apprciables satisfactions concernant les marchs des pays d'influence franaise ou voisins de notre pays. Veuillez agrer, Messieurs, considration distingue. M. PONIATOWSKI. Banque de Paris et des Pays-Bas Compagnie Gnrale d'Electricit l'assurance de ma

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Compagnie Gnrale de Tlgraphie Sans Fil. Cette lettre, malgr le ton plus attnu dans lequel taient prsentes les nouvelles demandes du Gouvernement Franais, constituait cependant une modification assez profonde des bases de l'accord dont le principe avait t accept un mois auparavant. Mr. Lockton et Mr. Cross, Vice-President Group Executive, de General Electric qui tait venu le retrouver Paris, dclarrent qu'ifs n'avaient pas les pouvoirs pour accepter ces nouvelles deman!des et qu'ils devaient en rfrer leur Conseil d'Administration. Avant de quitter Paris, ils rendirent visite Mr. Poniatowski : tho!riquement il ne devait s'agir l que d'une visite protocolaire de poli!tesse, mois il y fut nanmoins question de la lettre de l'avant! veille au sujet de laquelle ils disaient ne pouvoir prjuger des dci!sions qui seraient prises New-York. Le mardi 12 Mai, Messieurs Lockton et Cross quittaient Paris pour les USA, quelques heures avant que les actionnaires se retrouvent pour la deuxime fois ou Thtre des Champs-lyses en Assemble Gnrale Extraordinaire pour confirmer les dcisions prises le 14 Avril. Retour sommaire

CHAPITRE XII LASSEMBLEE GENERALE EXTRAORDINAIRE

"Des malheurs vits, le bonheur se compose." ALPHDNSE KARR - Les gupes

Quatre semaines sont passes depuis le 14 Avril, les options ont t prises, le calme est revenu et l'Assemble Gnrale du 12 Mai 1964 n'a son ordre du jour que l'approbation des rapports des Commissaires dsigns lors de la prcdente assemble, sur les avantages particuliers rservs aux nouveaux

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souscripteurs et l'Etat. A moins d'incidents de sance toujours possibles, il n'y a pas de surprise prvoir . Cette fois-ci le Thtre des Champs-Elyses est loin d'tre plein ; on ne compte gure plus de 850 personnes parmi lesquelles le bataillon des employs de la Banque de Paris et des Pays-Bas - 400 environ- mobiliss une nouvelle fois. Il est vrai que pour cette deuxime assemble, le nombre des voix par actionnaire est limit dix. Mr. Callies prside la sance, entour des assesseurs : Mr. Schulz et Mr. Vieillard qui remplace aujourd'hui Mr. Pierre Callies, et de Matre Leblond qui remplit encore les fonctions de secrtaire. On retrouve les quatre huissiers avec leurs stnographes et leurs secr!taires. Un cinquime huissier est venu se joindre eux; il a t commis par Monsieur le Prsident du Tribunal de Commerce de la Seine la requte d'un actionnaire, Mr. Stern, qui conteste la validit de l'Assemble Gnrale du 14 Avril et qui vient d'assigner la Compagnie ellemme ainsi que chacun de ses administrateurs, en vue d'obtenir la nullit de cette assemble. La sance commence par la lecture des deux rapports des deux Commissaires, Messieurs Cunin et Passrieux dsigns le 14 Avril. Ceux-ci n'omettent pas de faire remarquer que : "La cession du droit prfrentiel de souscription demande aux actionnaires constitue en elle-mme un avantage puisque les actions sont mises au pair alors que la cotation actuelle en Bourse est trs suprieure et que l'examen des lments du patrimoine fait ressortir une valeur intrinsque de celui-ci plus leve que le capi!tal social nominal et compte tenu d'un assainissement rigoureux du bilan. Les nouveaux actionnaires entrent donc dans la Compagnie sans payer la fraction des rserves comptables ou occultes qui reviennent aux actions mises avec assimilation aux anciennes." Aprs l'intervention de quelques actionnaires, le Prsident mettait aux voix les diffrentes rsolutions. Comme lors de l'Assem!ble du 14 Avril le scrutin eut lieu au vote secret, le nombre de voix tant limit 10 par actionnaire, les rsolutions furent adop!tes par 5.400 voix contre 1.200 voix. On trouvera l'Annexe VII le Procs-Verbal de cette runion.

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Aussitt termine l'Assemble Gnrale Extraordinaire, s'ouvrait l'Assemble Gnrale Ordinaire qui avait statuer sur les comptes de l'exercice 1963. Le rapport du Conseil d'Administration tait prsent dans les mmes formes que les annes prcdentes, les seules allusions "l'affaire Bull" concernaient l'arrt du bilan qui avait du tre tabli par la C.S.F. et la C.G.E. et ou apparaissait une provision pour "dprciations exceptionnelles" de 85.600.000 francs qui venait s'ajouter la perte de l'exercice se montant 42.654.918 francs. Il devait tre dcid par l'assemble que ces pertes seraient apures par un prlvement sur les rserves constitues les annes prcdentes. L'Assemble avait encore ratifier la nomination des nou!veaux administrateurs. Aprs la lecture des rapports du Conseil d'Administration et des Commissaires aux comptes, le Prsident, Mr. Joseph Callies devait prononcer l'allocution suivante. "Le rapport du Conseil qui vient de vous tre distribu a t mis votre disposition il y a 15 jours, conformment la loi. Depuis, de nombreux vnements se sont produits et je vais vous les exposer. "La situation de la Compagnie depuis le dbut de 1964 a t trs affecte par les vnements et par une crise morale qui a t souvent exagre par la presse. "Toutefois notre chiffre d'affaires pour le 1er trimestre 1964 a t suprieur de 12 % celui qu i avait t prvu, et de 13, 2 % celui du 1er trimestre de l'anne 1963. Ces chiffres ne sont d'ailleurs pas tout fait comparables du fait qu'au premier trimestre 1963, LOCABULL n'existait pas. "Les commandes enregistres pendant ce premier trimestre sont en augmentation de 20% environ sur celles du 1er Trimestre 1963. Cette augmentation est due essentiellement au succs du Gamma 10. Quant nos loyers mensuels pour le Service Bull et la Maintenance, ils s'lvent maintenant 14,5 millions par mois, soit 174 millions par an, reprsentant une augmentation de 14,2 % sur 1963. "Mais notre situation de trsorerie reste prcaire, et exige une attention constante. Nous avons pu faire face nos besoins grce l'appui de l'Etat dans l'esprit du protocole du 15 Fvrier. Cet appui a eu pour contrepartie la mise en nantissement de cer!tains de nos actifs mobiliers. "Dans un souci de rapidit, nous avons t amens mettre en place les

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diffrentes mesures prvues par le protocole dans des dlais plus courts que ceux qui avaient t envisags. C'est la rai!son pour laquelle en particulier, les nouveaux administrateurs ont t coopts alors que, d'aprs le protocole, votre ancien Conseil devait rester en fonction jusqu' l'Assemble Gnrale Ordinaire. "C'est pourquoi six de vos administrateurs ont donn leur dmission lors de la sance du 28 Avril; ce sont Messieurs Andr KNUTSEN, Pierre CALLIES, Raoul HERMIEU, Jacques BASSOT, Louis BRICARD, et la Socit AUSSEDAT-PONT de CLAIX. "Je tiens les remercier publiquement de cette nouvelle mar!que de dvouement qu'ils ont bien voulu donner la Compagnie. "Vous aurez ensuite voter pour complter le Conseil qui vous propose d'abord de renouveler le mandat de Monsieur Georges VIEILLARD, entr au Conseil en 1962 aprs avoir assur pendant 30 annes la Direction Gnrale de votre Compagnie, puis de ratifier les nominations comme Administrateurs de Mr. Roger SCHULZ repr!sentant la Banque de Paris et des Pays-Bas, de MM. Henri MARCILLE et Jean ROY, reprsentant la C.S.F., de MM. Alain WILK et Guy MARCILLE, reprsentant la C.S.F. de Mr. Ren HERVET reprsentant le Crdit Lyonnais, et de Mr. Jacques JOLY Prsident Directeur Gnral de la Compagnie Fives-Lille. "Le Conseil s'est runi pour la premire fois le 30 Avril, et a dsign Monsieur Georges VIEILLARD Vice-Prsident Directeur Gnral, Monsieur SCHULZ Vice-Prsident, et Monsieur WILLK pour poursuivre les ngociations avec la General Electric Cy. "Les ngociations avec General Electric Cy sont en cours. On s'efforce de rsoudre dans les meilleurs dlais les problmes nombreux et difficiles que cet accord soulve. "Mon expos est maintenant termin. Il me reste nanmoins vous annoncer que je remettrai au prochain Conseil, ma dmis!sion de Prsident Directeur Gnral de la Compagnie des Machines Bull. "En effet, tous ces changements dans la structure de la Compagnie, dans la composition de son Conseil, dans son orienta!tion gnrale, marquent une tape nouvelle extrmement importante. "Notre croissance a t si rapide qu'il y a eu peu d'annes o elle ne se soit

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traduite par de profondes modifications internes. Mais les transformations auxquelles vous allez donner votre appro!bation correspondent quelque chose de plus. C'est un ensemble vritablement nouveau qui est en train de surgir de cette longue et pnible crise qui est en voie d'tre surmonte. "II est conforme la logique, aux usages et une sorte de loi, qui, pour n'tre pas crite, n'en est pas moins pleine de sages!se, qu'une telle mutation s'accompagne d'un changement de la Prsidence. "Faisant abstraction de toute autre considration que le bien de la Socit, je vais remettre au Conseil ma dmission de mes fonctions de Prsident Directeur Gnral. La Compagnie sera ainsi pleinement assure de recevoir dans les ngociations avec la General Electric Cy que j'ai moi-mme rengages fin 1963, les appuis officiels qui leur donneront les meilleures chances de succs. "Je m'efface donc aprs quinze annes de prsidence et je vous remercie de la confiance et du soutien que vous m'avez si longtemps manifests et dont j'ai reu dans ces jours difficiles maints tmoignages individuels qui m'ont profondment touch. "Je me retire aussi aprs 28 annes de travail au milieu des diffrents collaborateurs de la Compagnie des Machines Bull. Je voudrais ici encore manifester la solidarit et le sentiment de communaut que j'ai prouv participer avec eux aux efforts trs rudes que, tous, nous avons fournis pour crer et dvelopper la Compagnie. "Je souhaite trs vivement contribuer ainsi faciliter la mise en place des nouvelles structures d'une Maison qui s'oriente maintenant vers un nouveau devenir, qui peut tre plein de possibi1its. (Cette lecture est salue de vifs applaudissements). Monsieur Philippe BROSSOLLET prend ensuite la parole dans les termes suivants : "Mesdames, Messieurs, "Je n'ai que quelques mots dire. "Les applaudissements qui ont salu la dclaration de Monsieur Joseph CALLIES m'ont fait penser que, peut-tre, certains auditeurs n'avaient pu se dfendre d'une certaine motion, que j'ai prouve mo-mme, en entendant les

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paroles simples et dignes par lesquelles Monsieur Joseph CALLIES a annonc l'Assemble qu'il devait abandonner son poste aprs 28 ans de travail dont 15 de Prsidence. "II y a dans la situation de cet homme un ct vraiment poi!gnant qui n'a srement pas chapp la plupart d'entre vous. "J'ai t pendant quinze ans, Administrateur de la Compa!gnie des Machines Bull. A ce titre, i'ai vu de prs Monsieur Joseph CALLIES 1'oeuvre. Aujourd'hui, o il se retire dans les condi!tions... au moins particulires, que vous connaissez,je considre comme un devoir de venir le saluer et, tant en mon nom qu'au nom de tous mes anciens collgues du Conseil d'Administration, de lui apporter le tmoignage de notre affection d'abord, et aussi celui de notre admiration et de notre reconnaissance pour l'oeuvre qu'il a accomplie la Compagnie des Machines Bull. "Par ailleurs il ne me parait pas inutile de rappeler que depuis trente ans le nom de CALLIES a t insparable de celui de BULL, que 3 membres de cette famille, 3 frres, ont successivement prsid aux destines de Bull, et que cette affaire, qui tait deve!nue une des plus belles affaires de France, est incontestablement leur oeuvre. "II me reste encore un devoir remplir. En cette heure si grave pour lui, je dsire rendre hommage l'abngation dont fait preuve Monsieur Joseph CALLIES en acceptant de s'effacer pour permettre et faciliter la rorganisation de la Compagnie. "Monsieur le Prsident Joseph CALLIES, mon Cher Prsi!dent, c'est avec une grande motion que je vous salue trs respec!tueusement. ( nombreux applaudissements). - Mr. Maurice STERN s'associe l'hommage rendu par Monsieur BROSSOLLET mais estime que Monsieur Joseph CALLIES ne doit pas se retirer et qu'il fallait faire appel aux actionnaires pour rsoudre les problmes financiers. - Mr. Roger SCHULZ s'associe galement cet hommage en ces termes : "Voil six mois que j'ai t appel collaborer au Conseil de la Compagnie Bull sous la prsidence de Mr. Joseph CALLIES. Je dois dire que je m'associe pleinement aux paroles qu'a prononces tout l'heure Mr. BROSSOLLET et que c'est avec un serrement de coeur que j'ai appris la dcision de Mr.

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CALLIES de quitter la Prsidence. "Je crois pouvoir dire qu'au cours de ces six mois nous avons ensemble lutt, compte tenu des impratifs qui nous taient fixs, compte tenu des lignes dans lesquelles nous devions voluer. Nous avons cherch ensemble rsoudre au mieux les problmes de la Compagnie des Machines Bull. "Il est certain que les conditions qui nous ont t imposes par les circonstances et les difficults que nous avons rencontres ne nous ont pas permis d'aboutir un ensemble de rsultats qui soient satisfaisants pour tout le monde. "Mais je crois vraiment que nous avons travaill les uns les autres dans l'esprit de sauver cette affaire, de lui assurer avec toutes les meilleures chances un dveloppement ultrieur, et c'est pourquoi aujourd'hui, au moment o Monsieur CALLIES a fait connatre son intention de donner sa dmission, je tiens dire publiquement toute l'estime que j'ai eue pour lui, pour la force de caractre qui a t la sienne dans ces moments particulirement pnibles. " - Mr. Elie POLITI, se dclarant mu par les paroles de Mr. SCHULZ, rappelle que Mr. Joseph CALLIES reste administrateur et propose de le nommer Prsident d'Honneur du Conserl d'Administration. - Mr. Pierre MONVOISIN reconnaissant l'estime gnrale que l'Assemble porte Mr. Joseph CALLIES, indique que la situation aurait t renverse si on avait suivi sa proposition du 14 Avril et demand aux actionna ires de faire euxmmes l'effort de souscrire une augmentation de capital. - Mr. Yves LYON s'associe aux regrets exprims l'occasion du dpart de Mr. Joseph CALLIES et le flicite pour la vitalit de la Compagnie en dpit des difficults rencontres. Bien qu' i1 n'approuve pas la gestion de la Compagnie, il n'est pas d'accord sur la dmission de Mr. Joseph CALLIES et dclare quun Conseil d'Administration doit tre le reflet de ses actionnaires. Il signale en outre que, dans le bilan, on a mal comptabilis la plus value dgage sur les cessions d'immobilisations faites la Socit LOCABULL, et il demande que, l'anne prochaine, la Compagnie tienne la disposition de ses actionnaires les bilans et rapports des Commissaires aux Comptes de ses filiales les plus importantes. - Mr. Charles RUHLMANN dit que le rapport gnral signale plu!sieurs

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reprises des omissions ou des erreurs; il considre que les Commissaires aux Comptes auraient d prendre la responsabilit de dire que le bilan tait inexact. Monsieur Joseph CALLIES rpond qu'il ne s'agit que d'erreurs de prsentation. Personne ne demandant plus la parole, Mr. le Prsident met alors aux voix les rsolutions. Les rsolutions relatives aux comptes de l'exercice 1963 ont t adoptes la majorit des voix exprimes: 1.648.792 actions prsentes ou reprsentes correspondant 2.386.267 voix ayant vot pour et 7.202 voix ayant vot contre. Quant la nomination des nouveaux administrateurs, elle fut adopte, 25 voix s'tant pronon!ces contre la nomination de Mr. Schulz, 952 contre celle de Mr. Vieillard, et 1.802 voix contre celle des 6 nouveaux administra!teurs du nouveau groupe. Quelques jours aprs, le Conseil d'Administration se runis!sait et dcidait devant notaire l'augmentation de capital vote par l'Assemble Gnrale, puis entendait l'allocution suivante pronon!ce par Mr. Joseph Callies. "Aprs la signature du Protocole du 15 Fvrier, j'ai remis ma dmission au Conseil, mais celui-ci m'a demand de conserver mes fonctions jusqu' l'Assemble Gnrale Ordinaire pour viter la dsagrgation de la Compagnie pendant cette priode intrimaire "J'ai fait tous mes efforts pour maintenir le moral de tous, et je crois y tre bien arriv. Le potentiel humain de la Compagnie est sensiblement intact, car, sauf la Direction Commerciale Exportation, nous n'avons eu que peu de dmissions. "Dans mon allocution l'Assemble Gnrale Ordinaire, j'ai d rester volontairement trs discret pour ne pas gner les ngociateurs; ceux-ci m'ont mme fait modifier certaines phrases. "Je tiens donc bien expliquer ma position. "Tous les gens informs savent maintenant que l'accord avec General Electric constitue pour Bull la meilleure solution, et mme, si on regarde l'avenir lointain, la seule vritable. "Nous devons donc tout foire pour qu'elle aboutisse et je crois savoir que tout le monde autour de cette table en est maintenant convaincu.

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" Je sais tous les trsors de patience, d'nergie et d'imagi!nation que les ngociateurs ont d dpenser pour surmonter les obstacles imprvus qu'ont fait natre les malencontreuses initiatives des pouvoirs publics au cours de ces derniers jours. "J'ai aussi le devoir en ce qui me concerne d'apporter toute la contribution qui est en mon pouvoir pour le succs de cette ngocia!tion. Celle que m'impose le Gouvernement lui-mme est de me retirer. C'est pour cela que conformment ce que i'ai dit l'Assemble Gnrale Ordinaire, je vous demande d'entriner ma dmission. "II va de soi que je n'en continuerai pas moins appuyer de toutes mes forces, jusqu'au complet aboutissement de cette ngo!ciation, les efforts de ceux qui vont la poursuivre. " Je m'efforcerai en particulier de conserver le contact avec tous les cadres de la Compagnie avec lesquels j'ai des liens per!sonnels et anciens pour essayer de remdier leur dsarroi et leur dcouragement qui prennent de jour en jour des proportions plus inquitantes. "Je vais passer la parole Monsieur Vieillard, notre doyen d'ge, mais avant de le faire et sur sa demande, je vais vous lire la lettre qu'il m'a adresse par laquelle il dclare qu'il ne lui convient pas, dans les conditions actuelles, de voir renouveler son mandat de Directeur-Gnral ni sa nomination la VicePrsidence. Aprs la lecture de cette lettre, Mr.Joseph Callies ajoutait : "Monsieur Vieillard et Monsieur Schulz ayant vu leur mandat de Vice-Prsident se terminer avec leur mandat d'Administrateur au cours de l'Assemble Gnrale du 12 Mai, je demande donc au doyen d'ge, Monsieur Vieillard de prsider la suite de cette sance pour la nomination de mon successeur. Monsieur Vieillard prend alors la parole. Il commence par rappeler en quelques mots le dvouement inlassable de Mr. Joseph Callies qui pendant de si nombreuses annes consacres la Compagnie, avait men celle-ci un dveloppement exceptionnel. Il propose qu'en reconnaissance le Conseil nomme Monsieur Joseph Callies Prsident d'Honneur. A l'unanimit, le Conseil approuve cette proposition. Mr. Georges Vieillard exprime alors personnellement Monsieur Joseph Callies son immense estime et son amiti que rien ne pourra altrer.

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Puis il expose au Conseil qu'il y a lieu, conformment la loi, de nommer un nouveau Prsident Directeur Gnral. Dans les conditions actuelles il pense que le choix ne peut se porter que sur Monsieur Schulz et il souligne toute l'estime et la considration qui l'entourent, aprs ses quelques mois de prsence la compagnie. Monsieur Joseph Callies considre qu'actuellement, la Compagnie doit avant tout avoir en vue les ngociations avec General Electric et que, pour les russir, elle doit s'entourer du maximum de garanties. Dans ces circonstances il propose Monsieur Roger Schulz qui lui parait le plus dsign pour prendre la Prsi!dence, car il connat bien les problmes de la Compagnie et a en outre l'audience des Pouvoirs Publics. Le Conseil, l'unanimit, demande Mr. Schulz d'accepter d'tre nomm Prsident Directeur Gnral. Mr. Roger Schulz remercie ses collgues de leur marque de confiance, mais il tient prciser qu'il ne lui est possible d'accepter cette Prsidence qu' titre personnel et pour la dure des ngo!ciations avec la General Electric Cy ainsi que pour la mise en place des accords qui en rsulteraient. Le Conseil prenant acte de cette dclaration, renouvelle sa demande et dans ces conditions Monsieur Schulz donne son accepta!tion. La fin de la sance est prside par Mr. Roger Schulz. Prenant la parole, le nouveau Prsident tient d'abord rap!peler ce qu'il avait dit l'Assemble Ordinaire, avec quel serrement de coeur il voit Mr. Joseph Callies abandonner aujourd'hui la Prsi!dence, aprs avoir lutt pendant plusieurs mois dans des conditions particulirement pnibles en n'ayant comme seul impratif l'avenir de la Compagnie. Ayant t ses cts pendant cette priode, il peut aujourd'hui porter tmoignage de ce combat o Mr. Joseph Callies a gard un sang froid et un calme admirables. Monsieur Roger Schulz rappelle ensuite l'oeuvre accomplie par Mr. Vieillard, revenu de sa retraite malgr son ge, et souligne ses innombrables dmarches pour faire comprendre ses interlo!cuteurs la vritable nature des problmes qui se posaient. Il consi!dre qu'on ne lui rendra jamais assez hommage, car, si la Compa!gnie sort de cette impasse, comme il l'espre, il est incontestable que Monsieur Vieillard aura jou un rle majeur.

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Il regrette trs vivement que Mr. Vieillard estime que son age ne lui permette plus d'exercer une activit quotidienne la Compagnie, car il aurait t pour tous et pour lui-mme un inestimable appui. Il le remercie d'avoir cependant accept de continuer donner son aide, en particulier dans les difficiles ngociations avec la General Electric. Mr. Alain Wilk rappelle qu' la dernire sance du Conseil, Mr. Joseph Callies avait souhait que tous les administrateurs fissent bloc pour dfendre au mieux les intrts de la Compagnie. S'il n'a pas immdiatement rpondu ce souhait, c'est parce que sa rponse aurait pu tre interprte comme n'ayant qu'un caractre de politesse. Mais aujourd'hui sa rponse aura un poids tout diffrent car, pendant ces 15 jours, il a eu l'occasion d'agir et de travailler au sein du groupe charg des ngociations avec General Electric. Il confirme donc son adhsion et son appui total l'action entre!prise par la Compagnie. Il s'associe pleinement l'hommage que Mr. Roger Schulz a rendu Mr. Joseph Callies pour la faon dont il a servi les intrts de la Compagnie. Il rend aussi hommage l'action accomplie par Monsieur Georges Vieillard et regrette que son ge ne lui permette pas de jouer quotidiennement le rle actif que tous souhaiteraient. Enfin, avec tous les autres administrateurs, il consacrera ses efforts pour maintenir au sein du Conseille climat d'unit et de travail. A ces hommages rendus Mr. Joseph Callies par ses coll!gues du Conseil d'Administration, il faut ajouter celui qui lui a t rendu au cours d'une Assemble Gnrale par un de ses interpella!teurs qui avait constat en consultant la feuille de prsence, que malgr toutes les vicissitudes de la Cie des Machines Bull et des rpercussions qui en taient rsultes la Bourse, Mr. Joseph Callies n'avait vendu aucune des actions dont il tait propritaire. Les journaux rendirent compte des Assembles du I2 Mai et de la dmission de Mr. Joseph Callies comme Prsident Directeur Gnral de Bull. Quelques uns avaient eu vent des difficults ren!contres dans les jours prcdant la runion des actionnaires et des nouvelles exigences du Ministre des Finances (Le Monde Paris Presse...). Les mois de Mai sont ceux o toutes les socits runissent leurs actionnaires en Assemble Gnrale et on retrouve dans les allocutions des Prsidents des diffrentes socit du nouveau groupe d'actionnaires de Bull mention des vnements qui viennent de se drouler. Assemble Gnrale de la Banque de Paris et des Pays-Bas ; 24 Mai 1964- Allocution de Mr. Henri Deroy, Prsident :

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... La Banque de Paris et des Pays-Bas, non comme actionnaire, car la participation de notre groupe dans le capital de l'affaire a toujours t des plus rduites, mais en sa qualit de chef de file du pool bancaire, a pris une part importante dans les ngociations dli!cates qui ont t rendues ncessaires par les problmes poss la Cie des Machines Bull. Cette socit dont vous avez pu suivre le dveloppement depuis quelques annes, a eu, en effet, surmonter durant ls derniers mois de graves difficults provoques par une croissance extrmement rapide, ainsi que par l'obligation o elle se trouve de faire face une concurrence internationale particulire!ment vive, tout en renouvelant sans cesse ses techniques en fonc!tion des progrs de la recherch. Ces ngociations ont abouti l'adoption de dcisions qui ont t dfinitivement ratifies la semaine dernire par les actionnaires de la Compagnie: un nouveau groupe, qui runit les deux principales socits franaises d'lec!tronique, la Banque de Paris et des Pays-Bas et divers tablisse!ments publics et privs de crdit, apportera son concours technique et financier la Compagnie; il doit souscrire une premire augmen!tation de capital et conduire les conversations actuellement enga!ges, avec une des plus grandes compagnies trangres de cette branche industrielle. Assemble Gnrale de la Compagnie Gnrale d'lectricit. 27 Mai 1964Allocution de Mr. Marterer, Prsident : Le dveloppement de ce qu'il est convenu d'appeler "l'affaire Bull" m'incite faire devant vous le point d'une situation impar!faitement connue des actionnaires. Lorsque pour remdier aux embarras financiers de la Cie des Machines Bull, le gouvernement a suggr, en Fvrier dernier, que les problmes de cette socit fussent rsolus dans un cadre fran!ais,la Cie Gnrale d'Electricit qui ne s'est jamais dsolidarise d'une ouvre d'intrt national, n'a pas hsit apporter le con!cours qui lui tait demand. Je vous rappelle en quoi il consistait. Il s'agissait symtriquement aux garanties fournies par l'Etat, de participer une augmentation de capital rserve, concurrence de 35 millions de francs, un nouveau groupe bancaire et industriel dont la part devait tre double par la suite au moyen d'une augmentation de capital ouverte tous les actionnaires raison d'une action nouvelle pour une ancienne. La mise de notre Cie, soit 8.1.25.000 F a t effectivement apporte lors de la pre!mire opration qui est en cours de ralisation. Son second apport, d'un mme montant, doit tre effectu une chance non encore fixe. Cet appui financier devait en outre s'accompagner, confor!mment aux dsirs du Gouvernement, d'une

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participation du nouveau groupe l'administration de la Cie des Machines Bull au moyen de l'attribution soumise l'assemble de ses actionnaires de huit man!dats d'administrateurs sur douze. C'est galement chose faite, le nouveau collge des administrateurs de la Cie des Machines Bull comprend maintenant deux reprsentants de votre Compagnie. Ces mesures n'ont pas t sans inquiter certains esprits quant aux incidences qu'elles pourraient avoir sur l'avenir de notre compagnie. Il m'appartient de les rassurer. La participation qui nous a t demande ne constitue pas un facteur susceptible de compromettre l'quilibre de votre bilan. Je suis trs l'aise pour vous confirmer l'assurance dj donne par la voie de la presse que le financement de cette participation ne ncessite pas l'appel de fonds nos actionnaires. J'ajoute que la structure de la Cie des Machines Bull s'oriente vers la forme d'une socit holding, l'gard de laquelle nos engagements ne dpassent pas ceux que notre compagnie a souscrits dans le cadre du protocole conclu avec l'Etat. Assemble Gnrale de la C.S.F. 19 Ju in 1964 - AIlocution de Mr. Mauri ce Ponte, Prs ident : ... L'anne coule n'aurait pu s'inscrire dans l'histoire de notreCompagnie qu'avec un caractre de dveloppement raisonn, grce la solution de nos propres problmes. Nous avons d cependant faire face aux consquences des difficults de la Cie des Machines Bull, dans laquelle nous n'avions aucune responsabilit. Lorsqu'en Fvrier dernier, le Gouvernement a suggr de rechercher une solu!tion franaise la crise cre, la CSF a souscrit dans ce but un protocole avec d'autres partenaires franais. Cette participation nous a paru en effet tre une oeuvre d'intrt national en mme temps qu'elle tait propre viter notre Cie les consquences indirectes d'une dtrioration menaante. A l'heure actuelle la CSF a souscrit 8 millions 125.000 F dans le capital des Machines Bull, avec une reprsentation au Conseil par deux administrateurs. Il est vraisemblable que la Compagnie prendra une structure de holding. Un second apport, du mme montant doit tre effectu une chance qui n'est pas encore fixe. Les obligations de votre Compagnie se limitent cette participation que nous nous emploie!rons prserver, mais qui ne doit pas susciter d'inquitudes pour notre bilan. Retour sommaire

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CHAPITRE XIII LES ACCORDS "C'est bien taill, mon fils ; maintenant il faut coudre." MARIE de MEDICIS son fils Henri III Repartis pour New-York le 12 Mai, Messieurs Lockton et Cross devaient mettre le Conseil de General Electric au courant des vnements qui venaient de se passer Paris et des nouvelles exigences du Ministre des Finances. Dans le climat de mfiance qui devait ncessairement en rsulter, il tait invitable que les positions amricaines se durcissent; General Electric exigea qu'on restt intgralement dans le cadre des accords d'Avril et d'avoir l'assurance, juridiquement parlant, de conserver le comman!dement des deux socits crer, c'est dire non seulement de la socit commerciale ou elle aurait 51% du capital, mais aussi de la socit industrielle bien que sa position y soit minoritaire. C'est dans ces conditions que durent s'ouvrir au mois de Juin 1964 de nouvelles discussions entre Bull et General Electric pour la mise au point des accords dfinitifs. Le rsultat de ces discussions fut rsum dans un "Mmorandum" sign entre les parties le 26 Juin. Il prvoyait que la socit commerciale serait une socit anonyme "Bull-General Electric" dans laquelle les amricains dtiendraient, comme prvu, 51 % des actions. Pour la socit industrielle on prvoyait une socit en commandite par actions dite "Socit industrielle Bull - General Electric" dans laquelle General Electric n'aurait que 49% des parts, mais o la socit commerciale" Bull-General Electric" serait dsigne comme grant statutaire, donc inamovible. On prvoyait en plus la cration d'une troisime socit qui aurait pour principal objet d'exister pour rpondre aux dsirs du Ministre des Finances, et accessoirement pour l'tude et la promo!tion de la commercialisation en France et dans les pays d'influence franaise. Ce Mmorandum prvoyait les diffrents apports qui seraient faits par Bull chacune de ces socits, l'organisation de la direc!tion des affaires pendant la

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priode transitoire, les contrats de licence et de direction intervenir entre ces socits et General Electric etc. et fixait 210 Millions de francs la valeur totale des apports de Bull dans les diffrentes socits et par voie de consquence, 210 Millions de francs l'apport en numraire que General Electric devrait faire de son ct. Ce montant de 210 Millions de francs pour les apports de Bull correspondait une valeur des actions de la Compagnie des Machines Bull de 75 francs. On tait loin du prix de 200 francs qui avait t offert au mois de dcembre 1963, mais les conditions n'taient plus les mmes et General Electric ne manquait pas de faire remarquer que le Gouvernement Franais avait fix 50 francs le prix auquel le nouveau groupe allait souscrire l'augmentation de capital qui lui tait rserve. En communiquant ce Mmorandum au Ministre des Finances, les ngociateurs lui faisaient remarquer que les possibilits d'accord qui venaient de se dgager n'taient peut-tre pas pleinement satisfaisantes, mais qu'ils taient convaincus que le rsultat de leurs ngociations n'taient susceptible, tant au regard du Gou!vernement Franais qu'au regard de Bull, d'aucune amlioration. Au cours des ngociations difficiles qui venaient d'avoir lieu, des contrepropositions franaises avaient permis d'amliorer de faon importante le projet amricain de General Electric, mais il apparaissait de faon vidente que toute amlioration supplmen!taire demande maintenant provoquerait sur le champ une rupture dfinitive. Dans ces conditions il ne restait plus qu' accepter l'laboration des contrats dfinitifs dans le cadre prcis dfini par le mmorandum ou de renoncer dfinitivement tout accord avec la firme amricaine. Le Gouvernement fut donc oblig de se rendre l'vidente obligation de donner son acquiescement. C'est alors que commena en Juillet une longue semaine de discussions pour la mise au point des diffrents accords interve!nir; ces textes devaient tre conformes aux lgislations franaise et amricaine, tre rdigs en franais et en anglais avec une concordance parfaite entre les deux textes, tre conformes aux direc!tives du Commissariat au Plan, enfin se prsenter au point de vue fiscal dans les meilleures conditions. C'est dire que les difficults furent nombreuses et que les ngociateurs devaient tre constamment entours de leurs conseillers juridiques et fiscaux. La seule modification importante qui fut apporte au mmo!randum du 26 Juin, fut que la "Socit industrielle Bull-General Electric" (SI BGE) prendrait la forme d'une socit anonyme au lieu d'une socit en commandite par actions

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ou d'une socit respon!sabilit limite. De ce fait 1a clause statutaire prvue de confier la grance de cette socit la socit" Bull-General Electric" (BGE) n'avait , plus de sens et il fallait trouver un autre moyen pour que General Electric ait l'assurance de conserver le commandement de la socit industrielle bien qu'elle y fut minoritaire. On introduisit alors une clause par laquelle chaque partie, en cas de dsaccord sur la direction des affaires, pouvait notifier l'autre partie le prix auquel elle consentirait soit lui vendre sa participation, soit lui acheter la sienne, laissant l'autre partie le choix entre ces deux propositions. C'est ce que les ngociateurs devaient appeler la clause de la "roulette russe". C'est au total 14 documents qui furent tablis et signs le 22 Juillet 1964 : un accord de base, les statuts des 3 socits (BGE - SIBGE , St de promotion commerciale), le contrat entre Bull et BGE et SIBGE, rglant les modalits de fonctionnement pen!dant la priode intermdiaire, la liste des actifs et passifs que Bull aurait transfrer aux nouvelles socits, l'accord de licence, plus encore diffrentes lettres concernant Locabull, la filiale amricaine de Bull, et l'application des accords avec l'Etat Franais. On a vu que l'obtention de l'agrment du Gouvernement avait t fort difficile obtenir avant d'en arriver la signature du 22 Juillet; mais il avait fallu rgler pralablement la dlicate question de la modification des accords signs en 1961 entre Bull et RCA. A cet effet, Mr. Schulz avait du au mois de Juin faire plu!sieurs voyages aux Etats-Unis pour discuter de cette pineuse ques!tion avec les Dirigeants de RCA et, avec beaucoup de diplomatie et d'adresse, obtenir d'abord une lettre par laquelle RCA acceptait le principe de modifier ce contrat, ce qui avait alors permis de conti!nuer les discussions avec General Electric, puis au cours de dis!cussions ultrieures, de rdiger un avenant aux conventions de 1961. L encore, avant la signature dfinitive de ce document (28 Octobre 1964) fallut-il obtenir l'agrment du Gouvernement Franais. Il restait aussi modifier les accords conclus avec l'Etat la suite du protocole du 15 Fvrier. Certes, en donnant son agrment au contrat sign avec General Electric, le Ministre des Finan!ces avait-il par cela mme accept de modifier ces conventions. Cela donna lieu au moi s d'octobre toute une srie de lettres entre l'Etat et la Compagnie des Machines Bull et les diffrents action!naires du nouveau groupe.

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Enfin tous ces documents furent soumis au Commissariat au Plan qui donnait l'accord final le 4 Novembre 1964. Retour sommaire

CHAPITRE XIV LA RATIFICATION " Hlas! On voit que de tout temps " L es petits ont pti des sottises des grands. " LA FONTAINE Ds rception de la lettre du Ministre des Finances donnant l'accord dfinitif du Gouvernement; le Conseil d'Administration de Bull pouvait ratifier les conventions signes avec General Electric et RCA et dcidait alors de convoquer les actionnaires en Assemble Gnrale. Cette assemble s'est tenue le 12 Novembre 1964, au Palais de la Mutualit; elle runissait 337 actionnaires. La feuille de pr!sence faisait ressortir que 2.327.148 actions taient prsentes ou reprsentes correspondant 3.163.464 voix. C'est Mr. Schulz qui, comme Prsident du Conseil d'Admi!nistration, prsidait la sance, entour de Mr. Joseph Callies et de Mr. Guy Marcille comme scrutateurs. Matre Leblond remplissait toujours les fonctions de secrtaire ; messieurs les huissiers taient l galement. Les ngociations avec General Electric commences en Dcembre 1963 sont maintenant termines; il ne manque plus que l'accord des actionnaires auxquels sont soumis aujourd'hui les accords dont il va leur tre donn connaissance. Avant d'ouvrir la discussion et de mettre les rsolutions aux voix, Mr. Roger Schulz devait prononcer l'allocution suivante : Allocution du Prsident l'Assemble Gnrale Extraordinaire des actionnaires de la COMPAGNIE DES MACHINES BULL du 12 Novembre 1964

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Mesdames et Messieurs, Je crois devoir vous rappeler la gravit de la situation de votre Socit la fin de 1963 en ce qui concerne la fois la trso!rerie et les rsultats. Les grandes difficults de trsorerie taient dues principalement l'importance des investissements ncessits dans ce secteur industriel par l'accroissement rapide du volume des matriels mis en location. Les lourdes pertes d'exploitation telles qu'elles sont apparues, d'ailleurs, dans les comptes de clture de l'exercice 1963- taient lies la concurrence particulirement vive existant dans le domaine d'activit de la Compagnie, en particulier de la part de Groupes trangers disposant de moyens beaucoup plus puissants. Toutefois, dans la recherche d'une solution ces graves problmes, les dirigeants de votre Socit ont d tenir compte des impratifs fixs par les Pouvoirs Publics qui, sans s'opposer des accords avec des Groupes trangers, n'acceptaient pas de donner leur agrment une participation directe de ceux-ci ou capital de la Compagnie. Il est donc apparu indispensable, pour rsoudre les problmes dont certains avaient une urgence vitale, d'laborer dans des dlais extrmement courts une solution assurant votre Soci1 un ensemble de concours importants. C'est ainsi, vous le savez, qu'ont t raliss entre l'Etat, la Compagnie, ses Banques et cer!tains Groupes industriels et financiers, les accords de Fvrier-Mars 1964, qui ont t soumis votre approbation lors de l'Assemble Gnrale Extraordinaire du 14 Avri11964. Paralllement, taient poursuivies des ngociations, selon une orientation nouvelle, avec la GENERAL ELECTRIC COMPANY, aboutissant ou mmorandum dont il vous a t donn connaissance ou cours de cette mme Assemble Gnrale. Vous-mmes avez 1 parfaitement conscients des perspectives que pouvait offrir la rali!sation d'un accord avec cette grande firme amricaine, et c'est pour!quoi, tout en donnant votre approbation l'ensemble des concours voqus plus haut, vous avez tenu marquer votre dsir de voir s'laborer, selon les lignes mmes du mmorandum, un accord financier, technique et commercial avec la GENERAL ELECTRIC COMPANY. Lorsque votre Conseil m'a demand d'assumer la prsidence de votre Socit durant cette priode particulirement critique, j'ai considr, en pleine communion de vues avec lui, qu'il tait de mon devoir de rechercher dans les dlais les plus courts un tel accord selon des modalits susceptibles de recueillir l'agrment des Pou!voirs Publics. Il fallait agir vite, car si la mise en vigueur des accords de Fvrier-Mars 1964 permettait votre Compagnie de pour!suivre son

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exploitation et de foire face ses chances, les mesu!res prendre de tous ordres, notamment technique et commercial, dpendaient du contenu de l'accord susceptible d'tre conclu dfini!tivement avec la GENERAL ELECTRIC COMPANY. C'est ainsi qu' la fin de Juillet - et sous rserve de l'appro!bation qui vous est demande aujourd'hui mme - a t sign avec les reprsentants de cette Compagnie un protocole complet dont les points les plus marquants ont t rendus publics par la Presse. Pour prparer la ratification et la mise en application de telles dispositions, un travail considrable a t ncessaire, notamment sur les plans comptable, juridique et fiscal ; travail comportant une suite invitablement trs lourde d'oprations et formalits (approbations multiples par votre Conseil d'Administration et ceux de filiales, assembles extraordinaires de SIBGE et de BGE, agrments du Com!missariat Gnral du Plan d'Equipement et de la Productivit, accords de certains cranciers ou partenaires dans des filiales, amnagements des accords avec l'Etat comportant l'approbation des autres contractants de Fvrier-Mars 1964, amnagements enfin de certains accords industriels, tant en France qu' l'tranger). Grce la bonne volont de tous, ce travail considrable a pu tre effectu et les difficults ont pu tre surmontes dans des dlais aussi brefs que le permet la Loi. C'est ainsi que nous sommes mme, aujourd'hui 12 Novembre, de soumettre votre ap!probation ces accords dont la date d'effet serait le 1er Juillet 1964, ainsi que les remaniements des accords de Fvrier-Mars 1964, et les autres mesures insparables des prcdentes. C'est pour moi un agrable devoir d'attirer votre attention sur l'effort d'une intensit et d'une qualit exceptionnelles exerc pen!dant toute cette priode par les cadres de la Compagnie, les services juridiques, financiers et fiscaux ainsi que par les membres des ser!vices techniques et commerciaux : ils ont fait la preuve de leur dvouement remarquable et de leur foi en la Compagnie en conser!vant un bon moral malgr des incertitudes combien pesantes. C'est, du reste, grce l'attitude des services au contact de la clientle que celle-ci a maintenu sa confiance en votre socit. Sans mconnatre que, dans le domaine d'activit trs com!plexe et concurrentiel de votre Compagnie, le redressement de ses affaires sociales ncessitera tout un ensemble de mesures d'organi!sation et d'adaptation, qui demanderont invitablement un certain dlai pour porter leurs fruits, je vous propose avec votre Conseil de ratifier ces accords avec la GENERAL ELECTRIC COMPANY qui, non seulement nous paraissent apporter une solution aux problmes actuels, mais qui doivent aussi permettre votre Compagnie, grce

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des dispositions d'une grande ampleur, de se mesurer des concur!rents extrmement vigoureux. Diverses questions sont alors poses par des actionnaires, auxquelles il est rpondu par Mr. Roger SCHULZ. Notamment : . Mr. Roger SCHULZ indique tout d'abord pourquoi les augmenta!tions de capital des nouvelles filiales ont t assorties de primes d'apport et de primes d'mission. Les premires s'expliquent par le fait qu'on a jug prfrable de ne pas rmunrer par des actions d'apport les "primes de rembour!sement d'emprunts obligataires" faisant partie de l'actif apport par BULL. Il en est rsult une rduction du montant des augmen!tations de capital reprsentes par les actions d'apport. Cela a entran une rduction du montant des augmentations de capital en numraire, qui taient rserves paralllement la GENERAL ELECTRIC dans des proportions arrtes l'avance; la diffrence avec les apports en numraire de celle-ci, dont le montant global avait t convenu dans le protocole, a donc t convertie en pri!mes d'mission. . Il rpond, par ailleurs, que l'impression des parts bnficiaires est en cours et que celles-ci seront avant la fin de l'anne la disposition des ayants droit. . Monsieur le Prsident confirme qu'il s'emploiera obtenir du Conseil d'Administration et des associs de la Compagnie dans les filiales communes, qu'il soir donn aux Assembles d'action!naires de BULL le maximum de renseignements sur la vie de ces filiales, . Il rpond divers interpellateurs que les actionnaires qui en ont fait la demande ont eu toute possibilit de prendre connaissance, au sige social, dans les dlais lgaux, des documents trs volumineux actuellement dposs sur le bureau. . Un actionnaire demandant ce que deviendront les marchs spciaux d'tudes, prvus dans les accords de Fvrier-Mars 1964 avec l'Etat, Mr. Roger SCHULZ rpond que ces accords, et notamment les marchs spciaux d'tudes dus BULL pendant toute la prio!de antrieure aux nouveaux accords avec GENERAL ELECTRIC, ont t respects. Pour l'avenir, BULL devenant une socit holding, ne pourra plus bnficier de ces marchs spciaux. . Il fait savoir que la SOCIETE DE PROMOTION COMMERCIALE BULL, prvue par les accords, tait en voie de constitution par transformation de la Socit "BULL INDUSTRIE ET TECHNI!QUES". . Il fait savoir qu'il ne sera certainement pas distribu de dividen!des en 1965.

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. Faisant allusion aux critiques formules par certains actionnaires rappelant un pass rcent, et rpondant aux questions poses sur l'avenir de la Compagnie, Mr. Roger SCHULZ rappelle l'volution technique extraordinairement rapide de ces dernires annes et la puissance considrable des concurrents trangers. Les accords de Fvrier-Mars 1964 ont permis la Compagnie de franchir une prio!de extrmement critique et l'ont mise en mesure de ngocier avec la GENERAL. ELECTRIC les accords soumis aujourd'hui cette Assemble. Il considre, avec le Conseil d'Administration, que ces nouveaux accords doivent mettre la Compagnie l'chelle des problmes de demain dans un domaine o les possibi1its de dveloppement sont considrables. . Il indique, ensuite, qu'tant donn 1'urgence des problmes d'im!portance primordiale qui se posaient, il n'a pas encore t possi!ble d'engager avec LOCABULL les conversations prvues dans le protocole propos de cette socit de leasing. . Le contrat avec R.C.A. n'a nullement t annul; mais il a fallu l'amnager de faon rendre possible les accords avec GENERAL ELECTRIC. S.I.B.G.E. continuera donc fabriquer le Gamma 30 et conservera intgralement pour ce matriel le bnfice de lassistance technique de R.C.A. et des perfectionnements apports. Par ailleurs, les accords de licences prvus sont maintenus jusqu' expiration du contrat d'origine. . Monsieur le Prsident fait savoir que les accords avec GENERAL ELECTRIC prvoient de n'avoir par pays qu'une reprsentation commerciale, chaque fois que ce sera possible. Divers actionnaires soulvent la question de la prochaine augmentation de capital. Monsieur le Prsident rappelle, en rponse, que l'une des raisons de l'accord avec la GENERAL ELECTRIC tait l'existence d'un problme financier, le rgime de location en!tranant en priode d'expansion des besoins considrables. C'est pourquoi il a t jug ncessaire de pouvoir raliser cette augmen!tation de capital dons un dlai relativement court. Cependant, dons les accords prcits de Fvrier-Mars 1964, celle-ci devait se rali!ser avant la fin de 1964 et correspondait la souscription d'une action nouvelle pour une ancienne; or, les nouveaux accords pr!voient seulement une augmentation de une pour deux, l'autre moiti des fonds propres tant verse directement par la GENERAL ELEC!TRIC dans les socits B.G.E. et S.I.B.G.E.; outre cet avantage important, cette augmentation doit tre effectue seulement avant la fin de 1965. Monsieur SCHULZ prcise que, dans le cas o l'on serait amen la raliser rapidement, en tenant compte la fois des besoins financiers de la

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Compagnie et de ses filiales et de la situation du march financier, l'intention du Conseil serait de ne demander qu'une libration partielle des actions lors de la souscrip!tion. Puis, le Prsident met aux voix les diffrentes rsolutions qui ont t adoptes par la quasi unanimit des actionnaires (voir le procs-verbal de cette runion l'annexe IX). L'adoption des rsolutions par les actionnaires termine " l'Affaire Bull" pour l'anne 1964. On ne parle plus de la socit prvue "pour les besoins de l'Etat" (mmorandum du 9 Avril), on ne reparlera plus gure de la socit de promotion commerciale (lettre du 10 Mai). L'avenir dira si l'on n'a franchi aujourd'hui qu'une premire tape et si on ne verra pas s'ouvrir demain une seconde" Affaire Bull", lorsque deviendra vidente pour tout le monde la ncessit de revenir une conception plus simple de la coopration de Bull avec General Electric sans que viennent intervenir des tiers dont la prsence ne peut plus maintenant se justifier. Mais, comme dirait KIPLING, ce sera l une autre histoire. Retour sommaire

CONCLUEZ

"Diomde, tes-vous prt aller jusqu'au bout de vos thories ? "Jusqu'au bout? Non, pas aujourd'hui. Il y a trop loin." Remy de GOURMONT - Les Chevaux de Diomde.

4 Fvrier 1964- Le Ministre des Finances refuse l'autorisation qui lui est demande pour que la General Electric prenne une participation de 20 % dans le capital de la Cie des Machi!nes Bull, en souscrivant des actions au prix de 200

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francs. 12 Fvrier 1964. Le Gouvernement impose la Cie des Machines Bull de faire une augmentation de capital rserve un groupe de nouveaux actionnaires qui souscriront les actions au pair, soit 50 francs. 2 Avril 1964. Le Ministre des Finances confirme sa dcision "irr!vocable" de na pas autoriser la General Electric prendre dans la Compagnie des Machines Bull une participation, mme minoritaire, qui risquerait de conduire une prise de contrle ultrieure. Novembre 1964. Avec l'accord du Gouvernement, la Cie des Machi!nes Bull et General Electric constituent deux filiales, l'une commerciale o General Electric a la majorit, l'autre industrielle o, bien que minoritaire, General Electric a cependant en fait le commandement. La partici!pation de la General Electric est base sur une valeur de l'action Bull de 75 francs. Qui a gagn ? Qui a perdu ? A vous de conclure!

"Et maintenant, O Rois! Comprenez, instruisez-vous, vous qui jugez la terre." Psaume 11 cit par BOSSUET dans l'Oraison funbre d'Henriette d'Angleterre ,

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