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Un projet chelle europenne


Entreprises et histoire | 189-192
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En lisant. Les thses rcentes


Paulette RICHOMME, UNE ENTREPRISE LPREUVE DE LA GUERRE ET DE LOCCUPATION : LA COMPAGNIE DES MACHINES BULL, 1939-1945, Thse de doctorat dhistoire sous la direction dAlain Plessis, soutenue lUniversit de Paris X-Nanterre le 17 dcembre 2007

Pa

ulette Richomme, qui a pass quarante annes au sein de la Compagnie des Machines Bull, a eu le mrite de sengager dans des tudes dhistoire

aprs la fin de sa vie professionnelle. Aprs avoir russi sa licence, sa matrise et son DEA (dj consacr lhistoire des Machines Bull), elle sest lance dans la prparation de cette thse qui apporte des rponses clairantes aux deux questions : la Compagnie des Machines Bull a-t-elle profit de la guerre ? ses patrons ont-ils collabor avec les Allemands ? Le service du Patrimoine historique de la Compagnie des machines Bull a laiss P. Richomme la totale libert daccs aux archives et le Club des Anciens a permis de sauver dautres sources, qui ont t compltes par les dossiers disponibles aux Archives nationales, aux Archives conomiques et financires Savigny, aux archives de Paris, aux archives de la Seine-Saint-Denis, aux archives du Service historique de la Dfense et au ministre des Anciens Combattants et victimes de guerre. Enfin elle a recueilli auprs danciens salaris des anecdotes dont elle fait usage pour illustrer ce quelle nomme la vie au jour le jour . Paulette Richomme a eu le souci de tenir compte des circonstances dans lesquelles se sont retrouv les hommes qui ont dirig alors les Machines Bull, en tant soumis pendant la guerre des contraintes exceptionnelles, de retracer la position de cette entreprise dans limmdiat avant-guerre, et de souligner ses spcificits, dues son caractre familial (la famille Callis), son domaine dactivit bien particulier, et son sige, Paris, avenue Gambetta. Elle fait preuve de prudence dans ses jugements, et elle montre bien comment les dirigeants des Machines Bull ont russi maintenir leur entreprise en activit, en sauvegardant un minimum de profits, ncessaire la survie de leur entreprise. Tout au long de cette thse, on trouve des observations pertinentes sur les relations entre la Compagnie des Machines Bull et ses concurrentes, IBM notamment, sur ses tractations obliges avec les Wanderer Werke, sur laide quelle a apporte au Contrleur gnral Carmille ; on saisit la vie des salaris de cette entreprise pendant la guerre, la position de ses actionnaires (dont la famille Michelin) toujours prts la soutenir, et on dcouvre aussi la progression de la demande et de la technologie mise en uvre cette poque P. Richomme a choisi de se placer lintrieur de lentreprise, ce qui donne
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certaines pages un ton un peu hagiographique, mais permet de comprendre ltat desprit des dirigeants et du personnel face aux menaces que faisait peser lOccupation. Tout en manifestant sa sympathie lgard de la direction, Mme Richomme a gard tout son esprit critique. propos de lenqute sur les bnfices illicites elle expose dabord les thses contradictoires de la commission denqute et des responsables de lentreprise, puis elle reprend le dossier partir des donnes dont elle dispose et prouve que les affaires de la Compagnie ont prospr durant les annes doccupation. Le panorama de la situation la veille de la guerre, lanalyse des rsistances que rencontraient alors les industries mcanographiques, le portrait des dirigeants et ltude du financement sont excellents, ils permettent de comprendre dans quelles conditions Bull abordait la priode de la guerre. Trois aspects de la thse sont particulirement intressants. Dabord ltude serre des exigences allemandes et de la manire dont la direction parvient les contourner par un accord avec une firme allemande, ce moment trangre la mcanographie; le contrat ntait pas seulement une parade face aux demandes de la Wehrmacht, il reprsentait une excellente opration pour Bull. Les pages consacres au personnel sont galement trs utiles. Enfin on relve un chapitre assez neuf sur lenvoi en Allemagne de travailleurs, dabord volontaires puis au titre du STO, et sur leurs conditions de vie Chemnitz ou Berlin. En dfinitive, cette thse sorganise autour dune ide forte : elle dmontre en effet que la survie, voire la prosprit, des firmes na pas toujours dpendu pendant la Deuxime Guerre mondiale des commandes allemandes et de la collaboration. La Compagnie des Machines Bull grce ses atouts sait prosprer tout en restant indpendante. Ses atouts principaux sont au nombre de trois : les brevets qui permettent Bull de garder son indpendance par rapport aux Wanderer Werke ; ses marchs et sa clientle qui lui permettent de ne pas dpendre de lAllemagne pour ses commandes ; la prolifration de la mcanographie sous Vichy. De la multiplication des enqutes, statistiques et questionnaires oprs par le gouvernement de Vichy linstitution gnralise du rationnement dans tous les domaines, tout sest conjugu pour dvelopper la croissance du march des machines cartes perfores. Une croissance qui ne se rpercute pas sur les bnfices, lesquels sont en forte chute, mais qui allait permettre la Compagnie de simposer sur son march et de rivaliser avec la concurrence trangre jusque dans les annes 1960. Et une situation de monopole qui a pu aussi dvelopper une culture de supriorit qui, terme, pouvait savrer nfaste. Alain PLESSIS Professeur mrite dhistoire contemporaine Universit Paris X-Nanterre Sylvain THINE, LES CONSULTANTS ET LES SYSTMES DINFORMATION. LA DFORMATION DE LESPACE DU CONSEIL FRANAIS SOUS LEFFET DES NOUVELLES TECHNOLOGIES (1990-2005), Thse de doctorat de sociologie sous la direction de Michel Gollac, soutenue lEHESS le 9 dcembre 2008, 361 pages Cette thse se propose dtudier les transformations de lespace du conseil aux entreprises entre 1990 et 2005. Les analyses prsentes reposent sur une hypothse : des prises de position stratgiques et conomiques des cabinets conseils obissent des logiques qui nont pas lconomie pour seul principe . Pour saisir
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lorganisation de cet espace lauteur utilise une approche diachronique et cherche comprendre comment lutilisation dun outil particulier les progiciels de gestion intgre ou ERP (Enterprise Resource Planning) a permis des recomposition de la structure de cet ensemble dactivits. Tout montre en effet que les transformations managriales ont plac les outils de pilotage au cur des proccupations des dirigeants qui se sont empresss de saisir ceux que leur proposaient les cabinets de consultants. Les socits de conseil se sont donc massivement positionnes sur ce march et, seconde hypothse, ont su faire croire leur efficacit. Ces transformations ont entran concomitamment des changements dans lorganisation du travail et dans les trajectoires des agents. Maniant remarquablement lanalyse factorielle et lanalyse des correspondances, SyIvain Thine construit des cartes qui permettent dobjectiver et de nommer les principaux facteurs qui structurent ces espaces. Il sait aussi constituer des tudes de cas et retrouver leffet des facteurs quil tudie dans des entreprises particulires ; enfin il a conduit 61 entretiens avec des consultants de rangs diffrents et 13 entretiens avec des agents EDF qui ont particip une opration de conseil. Il sappuie donc sur un matriel consquent. Le premier chapitre vise mieux cerner les activits de conseil. Elles apparaissent divises en quatre catgories : le conseil en stratgie, le conseil en technologie, le conseil gnraliste, le conseil dans des activits spcialises; elles sont mises en uvre par des cabinets de taille extrmement diffrente, des plus grandis aux plus petits ; elles ne pratiquent pas le mme type de facturation aux clients en fonction des enjeux, de la dure et de limportance de la mission. Lauteur montre trs prcisment comment les grands cabinets profitent dun effet de levier qui leur permet duser de la notorit de leur consultants les plus hauts grads pour faire raliser lopration par des consultants de moindre niveau. En somme, le capital symbolique accumul est bien utilis. Le deuxime chapitre traite de la morphologie du groupe des consultants. On y apprend que ce groupe est divis en jeunes informaticiens et gestionnaires plus gs et expriments. Les femmes y sont peu nombreuses et rares dans les postes de direction. Les diplms dcoles de commerce reprsentent la population la plus importante ; viennent ensuite les diplms dune cole dingnieurs puis les diplms des instituts dtudes politiques. En 2004, 47 % de ces consultants ont des parents dans le monde des affaires. Une analyse des trajectoires permet de reprer un sous-groupe qui se dirige vers le partnership des cabinets, un autre qui vise ultrieurement un poste de cadre suprieur ou de dirigeant dans une entreprise, un dernier qui assure une transition souvent vers la retraite. Les diplms de grande cole issus du monde des affaires sont plus nombreux dans les deux premiers sousgroupes ; de la mme faon ils sont plus nombreux travailler dans des missions de dfinition de stratgie; enfin ils sont plus nombreux que les consultants en informatique appartenir un club mondain qui les met en relation constante avec le monde des affaires. Le chapitre suivant vise cerner la variable principale retenue par M. Thine, soit le dveloppement des ERP. Lauteur rappelle fort pertinemment que cette mthode a t rendue possible par les lois de ladministration Reagan en 1981 cherchant
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libraliser le droit des entreprises qui entraneront des fusions-acquisitions qui dstabiliseront les modles organisationnels. Les entreprises nouvellement concentres, dans cette priode de rorganisation des effectifs et de leur usage, ne disposent pas dinstruments de conduite et contrle du changement pour accrotre la valeur actionnariale , aussi les directions vont-elles adopter aisment des outils informatiques supposs rduire les incertitudes de la gestion. LERP, issu luimme du BPR (Business Process Reengineering), qui permettait de rduire les cots et de dcouvrir des gisements de performance , sert cela en offrant la possibilit dappliquer le mme raisonnement toutes les fonctions de lentreprise mais aussi en limitant le nombre de niveaux hirarchiques, en consolidant les nouvelles structures, en reconsidrant lconomie les tches raliser. Productivit, flexibilit, qualit, client vont devenir les mots-cls de ce discours. Les activits de conseil, qui souffraient alors dune crise, sauront profiter de cette demande et faire valoir leurs comptences dans lapplication de ces nouvelles mthodes. Le chapitre IV cherche donc montrer quelles ont t les volutions de lespace du conseil entre 1990 et 2005 sous leffet de lintroduction des usages de lERP. En 1990 lespace est segment : dun ct y dominent les socits anglo-saxonnes et les big, de lautre les socits spcialises en conseil en informatique et en management qui, elles-mmes, se diffrencient en fonction de leur taille. Les big bnficient de nombreux atouts : organisation en rseaux, mutualisation des ressources, accs ais aux dirigeants des entreprises clientes, capital symbolique fort En 2002 les innovations technologiques et managriales nont gure dform lespace du conseil : certes les big se sont dotes de sections de ralisation informatique et les grosses socits informatiques se sont dotes de structures de conception mais ce mouvement gnral vers les activits de ralisation na pas chang fondamentalement les oppositions qui structuraient cet espace. Aprs avoir tudi les structures des cabinets, lauteur sintresse plus aux consultants et leurs parcours. La hirarchie des cabinets met au premier plan le Partner qui apparat comme celui qui est capable de matriser le temps, de penser pour les autres, de leur imposer sa vision de la mission, mais pour ce faire le Partner doit sans cesse investir dans sa rputation. Sa place envie suscite une comptition effrne entre les jeunes consultants qui renforce la rputation du Partner qui sait obtenir leur appui. En somme, pour russir ici il faut vendre et se vendre. Reste que les transformations rcentes ont amen recruter des consultants moins qualifis. Il sagit plus de vendre des produits managriaux dans ces conditions la division du travail et les hirarchies sen trouvent temporairement modifies. Mais, en fin de compte, lordre reprend le dessus : les plus dots socialement lemportent. Cette thse se termine par une tude de cas : le dveloppement du conseil au sein dEDF. Louverture la concurrence obligeait changer le mode de gestion : ce sera le fait du programme de gestion intgre calqu sur PERP. Lauteur montre on ne peut mieux quau moins un certain niveau de la hirarchie il y a bien eu peu dopposition aux transformations induites par cette dmarche. En conclusion, mme si on regrettera que lanalyse des trajectoires sociales des
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consultants et de leurs reprsentations du monde et de lentreprise ne soit pas pousse plus avant, il sagit dun travail consquent, sur un sujet relativement nouveau, qui apporte beaucoup dinformations sur les modes de fonctionnement des grands cabinets de conseil et sur la division du travail et ses consquences pour les consultants. Christian de MONTLIBERT Professeur de sociologie Universit de Strasbourg
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