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03/12/11

Jean-Pierre Brul : L'INFORMATIQUE MALADE DE L'TAT

Jean-Pierre Brul : L'INFORMATIQUE MALADE DE L'TAT


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Annexe 27 Ce livre, publi en 1993, est un ouvrage de rfrence concernant l'histoire de Bull, bien que son propos dpasse le seul cadre de cette entreprise. En effet, il montre comment une poigne de hauts fonctionnaires et de politiques ont rebondi aprs l' "Affaire Bull" de 1964, faisant adopter le Plan Calcul et son volet industriel, la Cii. Ce projet ne pouvait russir qu'en allant chercher au dtriment de Bull du savoir faire d'tudes et surtout des clients, en particulier dans le secteur public franais. C'est ainsi que, pendant une dizaine d'annes, la France a vu se combattre sur ses marchs informatiques deux entreprises industrielles franaises, toutes deux thoriquement prives, mais dont l'une "bnficiait" de la sollicitude des pouvoirs publics, sollicitude allant jusqu' des subventions annuelles gnreuses pour quilibrer son budget, tandis que l'autre se battait pour continuer exister au sein d'un groupe amricain. Jean-Pierre Brul, polytechnicien venant d'IBM o il avait cr la Division militaire, est nomm en 1967 Directeur Gnral Adjoint de Bull General Electric. En 1970, General Electric vend son activit informatique Honeywell. Bull General Electric devient Honeywell Bull. Jean-Pierre Brul va en devenir le PDG, poursuivant le plan de redressement amorc la fin des annes 60, obtenant une place importante de la France dans le renouvellement complet de la gamme de produits, et permettant ainsi Honeywell Bull de consolider la place acquise au niveau mondial par l'ancienne Compagnie des Machines Bull, place qui avait encore progress grce aux accords avec General Electric. En 1975, il devient clair que la Cii, malgr de belles ralisations techniques, n'arrivera jamais tre en situation d'quilibrer normalement ses comptes. Une tentative d'intgration europenne au sein d'Unidata, avec Philips et Siemens, ne semble pas de nature modifier cet tat de fait. Le ballet des actionnaires de la Cii, se superposant aux dcisions des fonctionnaires bailleurs de fonds, ne facilite pas la dfinition d'une ligne d'action claire et rentable. Il faut se rsoudre envisager de fusionner les deux industriels franais d'ordinateurs pour tenter d'obtenir un ensemble profitable. Autrement dit, il faut revenir la solution que proposait en 1964 l'quipe dirigeante de la Compagnie des Machines Bull, solution qui avait ddaigneusement t carte par les politiques et les

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fonctionnaires. En 1976, Cii et Honeywell Bull sont fusionns en une " Compagnie Internationale pour l'Informatique Cii Honeywell Bull", dont JeanPierre Brul est nomm PDG. Lorsque la gauche arrive au pouvoir en 1981, Cii Honeywell Bull a russi tant bien que mal digrer sa fusion. C'est alors que Jean-Pierre Brul, en dsaccord grave avec St Gobain, actionnaire impos par l'tat, doit quitter Cii Honeywell Bull. L'anne suivante, Cii Honeywell Bull fait partie du train des nationalisations idologiques de la gauche et entame, sous le nom simplifi de Bull (l'actionnaire amricain profitera de la nationalisation pour se retirer avantageusement de cette activit), une longue descente aux enfers qui la mnera progressivement au bord de la faillite, malgr des subventions faramineuses et une reprivatisation progressive amorce en 1993. Bull perd 80% de sa substance (personnel, chiffre d'affaires, clients, potentiel de recherche et de fabrication). Ce n'est qu'en 2002 que la situation sera redresse, au prix de nettoyages nergiques. Bull est alors redevenue une entreprise prive franaise ordinaire, ne bnficiant plus de subventions tatiques (contrairement ses concurrentes amricaines et japonaises), mais encore dote d'un potentiel technique lui permettant de jouer un rle reconnu, en particulier dans la ralisation de rseaux complexes d'ordinateurs. Il est intressant de constater que, dans toutes ces tribulations, le nom de Bull est rest intangible (malgr plusieurs tentatives de le supprimer), protg par une indfectible fidlit du noyau dur de clients la marque, et une certaine qualit de service unanimement reconnue. Ce livre est donc essentiellement centr sur la priode 1964-1993. A ce titre, il est hors du champ historique analys sur ce site internet, savoir l'histoire commune de Bull et des Papeteries Aussedat entre 1931 et 1964. Il m'a cependant paru essentiel de le publier sur ce site, avec l'aimable accord et le soutien de son auteur, compte tenu de l'clairage prcieux qu'il apporte sur ce qu'est devenue au dbut des annes 1990 l'activit de "la Compagnie" et son contexte de relations embrouilles avec l'tat, aprs l' "affaire" de 1964. Alain Aussedat, mai 2006 Clic gauche pour voir le livre. Clic droit pour le tlcharger Jean-Pierre Brul : L'informatique malade de l'tat

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