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in

2010 with funding from


University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/lesrformessousOOsemi

o*

LES

REFORMES
SOUS LOUIS XVI
ASSbMBLLS PROVINCIALES ET PARLEMENTS

Paris.

Typ. Pillet

et

Dumoulin,

5,

rue des Grands-Augustins.

LES

REFORMES
SOUS LOUIS XVI
ASSEMBLES PROVINCIALES ET PARLEMENTS
L'Ali

ERNEST SEMICHON
Avocat, ancien Conseiller gnral.

PARIS
LIBRAIRIE ACADMIQUE

DIDIER ET

C IB

LIBRAIRES-DITEURS

35, QUAI DES AUGUSTINS

1876
Tons
droits rservs

3THEC

AVANT-PROPOS

On

croit

en gnral que l'Ancien Rgime,

la

moa

narchie de Richelieu, de Louis

XIV, de Louis XV,

continu pendant

le

rgne de Louis XVI, et ne


la

s'est

termin qu'en 1789 par

Rvolution.
ce travail que Louis

Nous voulons prouver par


a cr

XVI

une re

tout--fait nouvelle, bien plus diffrente

des poques qui l'ont prcde que de celle qui l'ont


suivie.
Il

avait accord

aux provinces
le

toutes les liberts

dsirables, ses ordonnances

promeut

elles

ne

furent pas seulement des lois crites non excutes,

comme on

l'a

vu depuis

la

France en a

profit

immdiatement pendant tout


Louis XVI.

le

cours du rgne de

Ds 1787,

les

assembles, ou plutt les admini?-

VIII

provinces,
et

trations des paroisses, des districts, des

gouvernaient

dj la

France

avaient remplac

l'Ancien Rgime.

Les intendaices existaient encore, mais


restait bien

il

leur

peu de pouvoir.
la

L'tude attentive de
sur
la

lgislation et des rformes


la

l'administration, la jurisprudence,
et

marine,

guerre

l'conomie politique ne nous a pas paru

dpourvue

d'intrt.

CHAPITRE

I.

PRLIMINAIRES

L'histoire de Louis

XVI,

si

intressante sous bien

des rapports,
teurs.,

souvent traite par d'excellents auet

semble compltement connue,

cependant,

quoiqu'elle

remonte une poque peu loigne,


si

nous nous demandons


tudie.

elle

a t suffisamment

Un
:

point spcial a surtout frapp notre

attention

on a trop peu parl des rformes nom-

breuses, considrables, qui ont eu lieu de

4774

1789.

On

sait

que Louis XVI n'a rgn rellement que


;

pendant ces quinze annes


gnraux,

depuis
et

les

Etats

l'Assemble nationale
la

l'Assemble
la

lgislative, enfin

Convention, ont gouvern

France.

Ce

fut sous le

rgne de Louis XVI qu'une heu-

PRELIMINAIRES.

reuse rvolution s'est opre, pacifiquement, dans


l'intrt

du peuple.
fut l'auteur
:

Quel

de cette rvolution?
le

On ne
puis
il

peut
ses

en douter
ministres.
lire les

ce fut le roi,
s'en

lgislateur,

Pour

rendre compte,
les

suffit

de

ordonnances,

prambules, que souvent


:

Louis XVI a rdigs lui-mme


tudiant
le

or, c'est surtout

en

recueil gnral des anciennes lois

de

France
seul

(4)

que nous avons connu ce prince.

Un

fait

rvle son rgne.


les

Le

recueil

donne deux
quinze an-

volumes pour
de Louis XV,

cinquante-neuf annes du rgne

et six
Il

volumes pour

les

nes de Louis XVI.

ne reste plus que vingt tomes


entire.

pour
Il

la

monarchie tout

est certain

que presque chaque page du rgne

de Louis XVI, nous voyons apparatre des rformes de toute nature (2)
les autres essayes
:

et les

unes furent accomplies,


les

sans succs. Nous allons

rap-

peler.

La Rvolution en

a dtruit un certain

nomen
les

bre, mais quelques-unes ont subsist et sont de-

meures

intactes. Plusieurs historiens, tout

indiquant, n'y ont pas attach, selon nous, assez

d'importance; on a souvent oubli

que

la

plus

(1)
(2)

Jonrdan, Tsambert, Decrusy. 1826 1833, 30


Voir dans l'appendice, au chapitre
,

vol.

I,

A, la

liste

chronolo,

gique dos dits

ordonnances

et arrts qui en ont trait

de

1774 mai 1789.

PRLIMINAIRES.

3
la

grande partie de ces rformes ont travers


lution
et

Rvo-

reparu de nos jours, sans qu'on en st

l'origine.

Quoi qu'en pensent certains crivains, Louis XVI


s'est

toujours proccup des affaires importantes du

pays, depuis le

moment o
,

il

est

devenu

roi,

et

mme
phin.

auparavant

quand

il

tait

encore dau-

Un

fait

curieux doit tre cit

Le 27 mai 1774, on a rpandu dans

le

public
trne,

le

discours suivant (1),

comme man du
:

et

tenu par

le roi

dans son conseil d'Etat du ven-

dredi

20 mai aux ministres assembls

Ma juste

douleur cde au devoir indispensable


Je vous
ai

de

la royaut.

mands pour vous

instruire

de mes intentions. Indpendamment des conseils,

je

me

propose d'assister rgulirement,

et

j'appellerai les

personnes qui m'en ont paru dignes


par leurs lumires, que chacun de

par

leur zle et

vous se tienne prt, aux heures que j'indiquerai


Bibliothque nationale,

(lj

L.

('';.

Xu

201

B.

Journal
la

historique de la rvolution opre

dans

la constitution de

Monarchie franaise, par M. de Maupeou, chancelier de France.


7 vol. in-12.

Londres, 1775

et

1776.
:

Les deux derniers volumes sont intituls

Journal historique
suite

du rtablissement de

la magistrature,
etc.

pour servir de

celui

de la rvolution opre,

Cet ouvrage est attribu Pidansart de


d'Angerville, d'aprs Barbier.

Mairobert,

et

Moufle

PRELIMINAIRES.

me

rendre un compte
et y

clair,

exact de son dparla

tement,

prendre mes ordres pour

sret

des oprations qui y sont relatives.

veux m'occuper que


et

de la gloire de

Comme je ne mon royaume


qu'en vous
travail

du bonheur de mes peuples, ce


ces principes

n'est

conformant

que votre

aura

mon

approbation.

Louis XV a toujours suivi, pendant son rgne,


les rgles qu'il vient

de dterminer.

On

sait

que

la

plupart de ses ministres s'occu-

prent avec beaucoup de zle et de dvouement


des affaires du royaume.

Chacun

alors

voulait

des changements et des


7

amliorations, et Louis

X\ I

y pensait plus

que per-

sonne. Mais quels changements, quelles rvolutions?


car c'tait alors l'expression
ploye.
le

plus souvent
tait

em-

Presque tout

le

monde

en dsaccord

peu prs sur tous les points; les uns dsiraient

des innovations de dtails, d'autres des modifications importantes, quelques-uns

demandaient que

notre Constitution ft change profondment.

Tous

les

esprits s'attendaient

voir survenir,
:

pendant ce rgne, des vnements considrables

on rclamait, ds
ticuliers,

le

commencement,
Etats

les Etats

par :

mme

les

gnraux.

En 1775,
finit

Malesherbes, trs-aim de Louis XVI, prsident de


la

Cour des Aides que

le roi

venait de rtablir,
:

ses remontrances par cette conclusion

Le vu

PRELIMINAIRES.

unanime de
gnraux
Louis
,

la

nation est d'obtenir les Etats

ou au moins des Etats provinciaux.


craignait

XVI

un peu

les Etats

gnraux

il

redoutait qu'une grande rvolution n'en devint

la

consquence, mais

il

tait rest trs partisan des

Etats provinciaux.

Aussi, les Administrations ou Assembles provinciales ont t d'abord tentes

dans plusieurs proelles

vinces ds

1778

et

1779, puis

ont t cres
fut la r-

dans toutes

les gnralits

en 1787; ce

forme

la

plus considrable.
t

Le rgne de Louis XVI a


formes, mais
la fois
7

une poque de

r-

un temps de
7

luttes intestines,
:

de guerres t?
entre
le

civiles,

morales, intellectuelles

d'abord
fussent,

roi,

ses ministres, quels qu'ils

Turgot, Necker, Calonne, Brienne,

etc., et les

Par-

lements, puis entre ces corps et les Assembles


provinciales.

Nous voulons esquisser

cette guerre civile, dire

comment
la

les diverses

classes

vinrent y prendre

part, la noblesse, la cour, le clerg, la bourgeoisie,

magistrature.

Le
le
Il

rle de la presse fut plus important qu'on ne

pense. Fut-il aussi grand que pour la Fronde (1)?


est toujours

certain que

les

rsultats diffrent

(1)

La Fronde dura 12 ans, de 1648 1660.

On peut en

voir

l'histoire

dans

les

Mazarinades publies par

la

Socit de l'His-

toire de France.

PRLIMINAIRES.

beaucoup. En 1660, ce qu'on peut

nommer la

rpu:

blique de la noblesse avait disparu devant Louis XIV


et

la fin du rgne de Louis XVI, de

1788 1792,

la

monarchie

est

tombe devant

la

Rvolution.

La Rvolution de 1789, la plus importante du monde moderne, est due des causes bien diverses,
la

plupart trs-loignes.
ici,

Nous ne

les

recherchons

pas

mais nous trouverons dans ce rgne des

causes immdiates, directes, que l'on saisira d'une

manire certaine,

et

sur lesquelles nous insisterons.

Selon beaucoup de personnes, ce serait au milieu d'une paix apparente que la rvolution aurait surgi
tout--coup.
Il

est facile

de signaler, au contraire,
et

que, bien anciennement dans


les faits, la

avant de se produire
tous les points de

guerre

divisait,

vue, les esprits,

mme

les meilleurs.

Les quinze annes du rgne de Louis XVI mritent peut-tre

quelque comparaison avec notre

tat actuel,

que nous n'examinerons pas. La rvotous


les

lution

germait alors dans

esprits,

les

classes suprieures adoptaient presque

toutes les

ides philosophiques et sociales, mais bien

peu de

personnes songeaient en
dtruire l'ancien rgime
:

faire

l'application et

leur vie tait contradic-

toire avec leurs opinions.

Turgot voulut accomplir une rvolution gnrale


par l'autorit du roi,

Calonne reprit ce projet;

Necker

et

de Brienne ralisrent des rformes im-

PRELIMINAIRES
portantes, et
si

ces rformes eussentcontinu, elles

auraient peu peu complt une rvolution pacifique dans la constitution de la France.

Une

foule

d'ouvrages, de mmoires, de procs-verbaux, de re-

montrances de parlements,
traitaient les questions

d'dits,

d'ordonnances,

de toute nature. Louis

XVI

essay les rformes les plus importantes sur tous


les points,

puis

il

a termin par un

moyen puissant

et radical, qui aurait

transform
les

la constitution g-

nrale de la France

assembles rejirsentatives,

municipales, dpartementales et provinciales.

Les dix-huit mois qui ont prcd


d'aot

la rvolution,

1787 aux premiers mois de 1789, nous

frappent singulirement.
voir,

Nous nous tonnons de


un
s'appli-

toutes les classes, tous les ordres, en


la

mot

nation

se

gouverner elle-mme,
:

quer toutes
culture,

les affaires etc.

finances, travaux, agri-

commerce,

Le self-government rgna
il

dans

la

France entire, mais


qu'il
:

disparut aussi
l'oublia

promp-

tement

s'tait lev

on

comme une

apparition

nos pres s'en sont peu souvenu. Ce-

pendant, nos archives dpartementales prouvent


bien son existence, et des

hommes

minents de

nos jours l'ont rappel.


Oui,

comme

le dit

trs-bien M. de Lavergne (1),


juillet,

(1)

Revue des Deux-Mondes 15


15 mars 1862
;

1 aot 1861

15

f-

vrier,

8 janvier 1863.
les

Xous avions dj signal

Assembles provinciales

et leur

8
ce fut
les

PRLIMINAIRES.

un grand bonheur pour


et

la

France d'obtenir

Assembles provinciales,

on en profita; mais
le

nous sommes oblig d'ajouter que, pendant

mme
nous

temps, nous voyons un spectacle fcheux

et

affligeant,
les

dont on n'a pas suffisamment parl, selon

Parlements

et la presse d'alors se livrer

une opposition

violente, continuelle, et prparer

l'avenir

que nous connaissons. Certaines personnes

croient que les Assembles provinciales furent l'une

des causes principales de l'affaiblissement de l'autorit

royale; nous pensons, au contraire, que, sans

la rsistance irrflchie et

obstine des Parlements

et l'influence

de

la

presse, la France aurait peut-

tre

chapp bien des malheurs.


le

Pendant
loi,

rgne de Louis XVI, galit devant


,

la

respect de la libert

suppression de* tous

les

privilges, dcentralisation, uniformit lgale, rfor-

mation de

la

magistrature, maintien de la royaut

tels taient les

vux de l'immense majorit de

la

France. Ces rformes ont t tentes et accomplies


en grande partie, mais
le

plus souvent elles taient

combattues par

les

Parlements.
provinciales furent convoqus les

Aux assembles
membres du

clerg, de la noblesse et
le

du

tiers-tat,
et
la

d'abord dans certaines provinces,

Berry

importance dans deux

articles

du Nouvelliste de Rouen des 19

et

20 dcembre 1859.

PRELIMINAIRES.

Haute-Guyenne en 1778
les
le

et

1779, puis dans toutes


;

provinces (1) en 1787

le

tiers-tat formait

double

des

deux

premiers
y

ordres

et

com-

posait la majorit;

on

votait par tte,

non par

ordre.

Le Roi

avait dlgu ces administrations de


:

grands pouvoirs
siette et

Elles taient charges de l'as-

de

la rpartition

des impts, tant pour

le

Trsor que pour chemins, ouvrages publics, indemnits


,

encouragements

rparations

d'glises
:

et

presbytres et autres dpenses quelconques


lons, disait le
qu'elles soient

Vousoit

Roy, que

les dites

dpenses,

communes aux

dites provinces, soit

qu'elles soient particulires quelques districts et

communauts,
res
dites

soient, suivant leur nature, .dlib,

ou

suivies

approuves ou surveilles par


les

les

assembles provinciales ou par


qui leur

commisassempeuple

sions

sont subordonnes.

Les
le

bles avaient l'avantage de

soustraire

aux abus d'autorit, aux vexations trop souvent


exerces par les officiers du fisc en crant

un nou-

veau

mode de
la

perception, de rpartir les impts

dans

proportion

des

fortunes et d'allger

le

fardeau des contribuables les moins aiss.


-

Elles devaient s'occuper des

moyens de

vivifier

(i)

Qui n'taient pas rests pays d'tats et n'avaient pas de

reprsentation.

40
le

PRLIMINAIRES.

commerce

et l'industrie,

ordonner

les

travaux

utiles, etc.

Nous verrons
sion
:

qu'elles accomplirent

cette mis,

sur

les

points

les

plus

importants

les

assembles provinciales exercrent

les attributions

des conseils gnraux, une grande partie de celles des prfets et

mme

au-del.

Le pays

fut habitu dj,

en 4787, tre gou-

vern par des assembles.

La nation
libral.

pouvait donc passer sans rvolution, du

rgime considr

comme absolu,

au systme

le

plus

Ds ce moment,

les liberts

presque com-

pltes, la dcentralisation, etc., existaient

de

fait et

de

droit.

Comment ces

rformes gnrales, voulues par

le

Roi, soutenues par la majorit de la France, qui se


seraient dveloppes pacifiquement et auraient t
si

fcondes, n'ont-elles pu russir? Pourquoi sont-

elles restes striles ?

C'est

que

les

Assembles provinciales

faisaient

ombrage aux Parlements,


voulurent les dtruire.
Ils

aussi ces corps puissants


se servirent d'une
:

arme

qui leur plaisait depuis longtemps


cette

la

presse; mais

arme

se retourna contre
qu'ils

eux

et les conduisit
les

une rvolution,
rapports.

repoussaient sous tous

On
et

a trait trs-souvent
y

du rgne de Louis XVI,

cependant nous

revenons encore. Nous don-

PRLIMINAIRES.
nerons,

14
:

comme
la

exemples, deux provinces

la

Nor,

mandie, o

guerre civile et morale subsista


le

en

1788

et

1789, entre

Parlement

et

l'Assemble

provinciale; l'Alsace (1), dans laquelle la paix rgna

jusqu' la Rvolution.

(1)

Nous ne trouverons en 1788 que des rclamations modsous une forme administrative
:

res

on

les

trouvera aux ch. 21

et 22.

CHAPITRE

II.

MINISTRES SOUS LOUIS XVI (1774-4789).

Louis XVI n'avait pas vingt ans, quand

il

eut

le

malheur de succder Louis XV.


Il

songea d'abord choisir


il

les

ministres dans

lesquels

devait placer sa confiance.


l'organisation des ministres.

Examinons
voyons
le

Nous

ministre de la maison

du

roi (intrieur,

agriculture, affaires

du

clerg, etc.); puis le ministre


les

ou contrleur des finances;


tice,

ministres de la jusla

des affaires trangres, de


;

marine

et

de

la

guerre

six ministres.

Voici quelles taient les fonctions et les attributions

que nous allons rpartir entre


(1):

les

dparte-

ments ministriels
(1;
Il

est

assez difficile d'indiquer d'une manire

certaine

toutes les attributions spciales.

Nous
il

les signalons telles qu'elles

ont exist le plus longtemps, mais


tions. Voir l'appendice

y eut

beaucoup de modificaministres sous

auch.

II

A,

la liste des

Louis XVI, 1774-1789.

MINISTRES SOUS LOUIS XVI.

lu

Au premier
rieur)
:

ministre, de la maison

du

roi (int-

conseil

des

dpches

secrtaire

d'Etat

(provinces, personnel), travaux de charit, affaires

du

clerg, agriculture, etc.

Au deuxime Au
d'tat

ministre des finances

conseil

royal des finances et

du commerce,

etc.

troisime ministre de

la justice:

secrtaire

d'Etat,

grand chancelier, inspection gnrale, conseil


(

cassation

Parlement

police, librairie,

presse).

Au quatrime
conseil

ministre des affaires trangres


d'tat

d'en haut, secrtaire

des

affaires

trangres.

Au cinquime
colonies
la
:

ministre de la marine

et

des

secrtaire d'tat de la marine, conseil de

marine.

Au
la

sixime ministre de la guerre

conseil de

guerre, secrtaire d'tat de la guerre.

Le

conseil des

dpches
qu'il

tait

trs-important,

nous venons de voir


roi
:

appartenait la maison du
;

on y

lisait la

correspondance des intendants


les

on dlibrait sur

rponses

faire toutes les


:

questions d'administration provinciale

c'tait exclu-

sivement

le

conseil des affaires de l'intrieur.

Le
celier,

conseil d'Etat (4) tait prsid par le

chanil

ou son dfaut, par

le

garde des sceaux;

(1"

Un grand

conseil avait t tabli en

novembre 1774.

14
se

MINISTRES SOUS LOUIS XVI.

composait de quarante-deux conseillers d'Etat.

Quatre-vingts matres des requtes taient chargs

de l'examen et du rapport des

affaires.

Les conseillers d'Etat n'achetaient pas de charges,


ils

taient

nomms
les

directement par

le

Roi.

Au
des

contraire,

matres
gnral
ils

des requtes avaient

charges.

En

taient jeunes, les inten-

dants et d'autres fonctionnaires importants taient


choisis

parmi eux.
la librairie,

Le bureau gnral de
directeur
gnral,
les

confi

un

dpendait du

chancelier, qui

nommait
Aucune

censeurs des manuscrits.


d'impt ne pouvait
avoir
lieu,

leve

qu'aprs dcision dlibre en conseil de finances.

Un bureau

spcial prparait,

pour

le conseil, les

travaux sur les questions concernant les postes, les


messageries, les

communauts des mtiers,


le dtail

etc.

Nous ne connaissons pas Nous avons vu que


assist d'un

des bureaux

des ministres des affaires trangres et de la guerre.


le

ministre de

la

marine

tait

conseil de marine, analogue notre

conseil d'amiraut.

Pendant

le

rgne de Louis XVI,

il

y eut d'assez

frquents changements d'attributions dans chaque


ministre. Les ministres,

eux-mmes, furent

aussi
et

souvent remplacs, surtout ceux des finances


la

de

guerre.

Nous en donnerons plus

loin les causes


la

principales.

On

trouve six ministres de

maison

MINISTRES SOUS LOUIS XVI.

15

du

roi (intrieur), seize ministres des finances, cinq

ministres de la justice, six des affaires trangres,


six

de

la

marine, treize de la guerre.


les meilleurs

Louis XVI choisit d'abord lui-mme


ministres
:

Turgot, de Muy, de Yergennes, Sarlines,


puis

de

Saint- Germain j Malesherbes,

Necker;

quelques-uns auraient pu tre

nomms grands
fut

une autre poque

Turgot

et

Necker.

Malheureusement, Maurepas
cipal ministre.
Il

nomm

prin-

tait plus clair

qu'on ne

le croit,

mais

il

ne voulait pas songer


le

l'avenir.

Cherchant

plaire tout

monde,

il

resta

compltement

tranger aux rformes.


Il

est certain

que Louis XVI ne s'en rapportait pas


il

toujours Maurepas;

travaillait

lui-mme avec

chacun de

ses ministres,

surtout avec ceux qu'il


:

aimait, et qu'il avait choisis dans la premire anne

Turgot, Sartines, de Vergennes, puis Malesherbes


et

Saint-Germain en 1775.

Nous venons de nommer Malesherbes


ministres en qui Louis
fiance.
Il

l'un des

XVI

avait le plus de conla

termina admirablement sa vie par


roi,
fit

d-

fense

du

mais on ne peut oublier que son


souvent tomber dans des contradicdirecteur de la librairie, charg
il

caractre le

tions; ministre,

d'excuter les lois,

usa de faiblesse envers


le

la

presse et les auteurs. Nous

citerons

comme un
Mnlheureu-

exemple de l'poque (Ch. 24

et 25.)

'16

MINISTRES SOUS LOUIS XVI.

sment, Malesherbes appartenait aux deux partis,


quelquefois
l'administration, plus
la

souvent aux

parlements, surtout aprs


Quoiqu'il ft

mort de Turgot(1781).
et

sincrement ami du Roi


le

de

Turgot,
tre, les

il

ne soutint pas, dans

conseil
la

du minisla

mesures importantes, avec

fermet et

vigueur qui eussent t ncessaires. Administrateur et parlementaire


chrtien
sitation
,
,

alors plutt philosophe

que

il

avait quelquefois plus de doute et d'hl'ont clair

que Louis XVI. Les malheurs


tant d'autres.
lui,

comme
Avec

ou plutt au-dessus de

lui,

nous devons

nommer

de Vergennes. Nous parlerons beaucoup

d'un autre ministre, apprci de manires bien diverses, de Calonne,


la

qui voulut crer, dans toute

France,

les

assembles provinciales, en suivant

les plans

de Turgot.

En 1787,

les

Notables n'a-

doptrent ce plan que d'une manire incomplte,


et ce fut,

non

le

projet de Turgot, mais bien celui


le

de Necker, que l'on a excut sous


Brienne.

ministre de

CHAPITRE

III.

RETABLISSEMENT DES PARLEMENTS.

Le rtablissement des Parlements

avait t

une

grande faute. Mais peut-on adresser Louis XVI


des reproches graves sur ce sujet? La question est
difficile

rsoudre.
I er ,

Dans notre chapitre

nous avons dj

cit

un ouvrage
ici

intressant (1) et

nous en donnons

une page o
le

l'on trouve des apprciations trs-

curieuses sur

caractre de ce jeune roi, sur les

esprances et

les craintes

que

lui avait inspires le

Parlement, avant
(T.

et

aprs son avnement.


tt le roi 1res

VI

p.

29).

27 mai 1774. On a
la

sur

le

Parlement,on a

trouv un jeune prince

(1)

Journal historique de

Rvolution,

eic.

48

RTABLISSEMENT DES PARLEMENTS.

jaloux de son autorit, mprisant le tribunal actuel,

mais craignant l'ancien, on n'a point


s'est

insist;

on
a

rabattu sur le chef de la rvolution.


qu'il le

On

remarqu
dait

connaissait bien

qu'il le regar-

comme ayant agi par passion dans tout ce qu'il avait fait. On s'est content de cette dcouverte et l'on n'a pas pouss plus loin. On espre faire valoir
ce

germe en temps

et lieu. Gela revient,


dit,

au surplus,

ce qu'on a toujours
la besogne de

que

le

Dauphin aimait
n'en aimait

M. de Maupeou, mais
les

point

le

personnel. Aussi, celui-ci, la mort du Roi,

n'a-t-il point

renvoy

sceaux

il

les

a gards,

sous prtexte d'expditions continuelles, etc.


Il

n'est pas inutile, selon nous, de rappeler l'or-

donnance de Maupeou (1771). qui


les

avait

supprim
les

Parlements

et les avait

remplacs par

Cours

suprieures

(1). Elle est

trop peu connue.

La
la

partie suivante
:

du prambule en indique bien

pense

Louis,

etc.

Ce

n'est qu'avec le regret le plus


les

sensible que nous avons vu

officiers

de notre

parlement de Paris se

livrer

une dsobissance

galement condamne par


ments, par
l'intrt public,

les lois,

par leurs ser-

riger en principe la
et s'attri-

suspension arbitraire de leurs fonctions,

(1)

Isambert, Louis XV, T.

II.,

p.

512 V.

l'appendice

du

Ch.

II

A, la continuation du titre cit.

RTABLISSEMENT DES PARLEMENTS.


buer
enfin

19

ouvertement
de nos volonts
l'exercice

le

droit

d'empcher

l'excution

Nous avons long-

temps suspendu

de notre autorit, dans

l'esprance que la rflexion les ramneroit leur

devoir;

mais notre bont

mme
et

n'a servi

qu'

encourager leur rsistance,


irrguliers, qui

multiplier des actes


laiss

ne nous ont enfin

que

l'alter-

native

ou de

les punir,

ou de

sacrifier les droits les

plus essentiels de notre couronne. Oblig de donner

des juges nos sujets, nous

avons d'abord eu

recours aux officiers de notre conseil, dont les


talents, les lumires,
le

zle et
;

les

services

ont

toujours justifi notre confiance

mais aprs avoir

pourvu au besoin du moment, nous avons port


plus loin nos regards, et nous avons senti que
l'intrt

de nos peuples,

le

bien de

la justice

et

notre gloire
tances,
la

mme,

sollicitoient,

dans ces circons-

rforme des abus dans l'administration


:

de

la justice

nous avons reconnu que


le

la vnalit

des offices, introduite par


toit

malheur des temps,


officiers, et loi-

un obstacle au choix de nos

gnoit souvent de la magistrature ceux qui en toient


les plus

dignes par leurs talents et par leur


sujets

m-

rite;

que nous devions nos


et

une

justice

prompte, pure

gratuite; et que le plus lger

mlange
tesse

d'intrt

ne pouvoit qu'offenser
chargs

la dlicales
;

des magistrats

de

maintenir

droits

inviolables de l'honneur et de la proprit

20

RTABLISSEMENT DES PARLEMENTS.

que l'tendue excessive du ressort de notre parle-

ment de Paris
ciables, obligs

toit infiniment nuisible

aux

justi-

d'abandonner leurs familles pour

venir

solliciter

une
les

justice lente et coteuse

que
des

dj puiss par

dpenses des voyages


et
la

et

dplacements,

la

longueur

multiplicit des

procdures achevoient de consommer leur ruine,


et les foroient

souvent sacrifier
:

les

prtentions

les plus lgitimes

enfin nous avons considr que

l'usage, qui assujettit les seigneurs

aux

frais

qu'enl'ten-

trane la

poursuite des dlits


justices, toit

commis dans

due de leurs

pour eux une charge

trs-pesante, et quelquefois

un motif de

favoriser

l'impunit. En consquence,

nous nous sommes

dtermins tablir, dans diffrentes provinces,


des tribunaux suprieurs, dont les officiers

nom-

ms

gratuitement par nous, sur la connoissance

de leurs talents,

de leur

exprience et de leur

capacit, n'auront d'autre rtribution que les gages

attachs leurs offices.

En rapprochant, par
nous
les

cette

opration, les juges et les justiciables, nous facili-

terons l'accs des tribunaux

rendrons

encore plus utiles et plus chers nos peuples, en


simplifiant les formes et en diminuant les frais des

procdures.

Art. 1

Nous avons

tabli et tablissons
villes

par

notre prsent dit dans les

d'Arras, de Blois,
et

de Ghlons,

de Clermont-Ferrand, de Lyon

de

RTABLISSEMENT DES PARLEMENTS.


Poitiers,

21

un tribunal de

justice sous la

dnomina-

tion de conseil suprieur, qui connotra au souve-

rain et en dernier ressort de toutes les matires


civiles

et

criminelles dans toute l'tendue

des

bailliages qui

formeront son arrondissement, suile

vant

l'tat

annex sous
;

contre-scel

de notre

prsent dit

l'exception nanmoins des affaires


les pairies,
la

concernant

les pairs et

et

des autres

matires dont nous rservons


notre parlement de Paris.

connoissance

2.

Ledit conseil suprieur sera

compos d'un

premier prsident, de deux prsidents, de vingt


conseillers, d'un

notre avocat, d'un notre procugreffier civil, d'un


et

reur, de

deux substituts, d'un

greffier criminel,

de vingt-quatre procureurs

de

douze huissiers.

3. Attribuons

au premier prsident. 6,000

liv.

chacun des prsidents chacun des conseillers.

4,000

.......

2,000 3,000
4,000

notre avocat.
notre procureur.

chacun des substituts.

.......
il

1,000

de gages; au moyen de quoi

ne pourra tre peru

en aucun cas par nosdits

officiers,

aucun

droit,

sous aucune dnomination quelconque,


vacations, pices ou autrement.
Ainsi, les
tice

titre

de

deux rformes principales de

la

jus-

rsultaient visiblement de cette ordonnance,

22

RTABLISSEMENT DES PARLEMENTS.


des
pices,
la justice

c'tait l'abolition

devenant

gratuite, puis la diminution des ressorts des cours

suprieures; ces cours, remplaant les Parlements,


n'avaient plus

que

l'tendue
:

de

deux ou

trois

dpartements d'aujourd'hui

les

tribunaux se trou-

vaient alors Irs-rapprochs des justiciables.

Louis

XVI cependant
le

rtablit

les

Parlements

tels qu'ils taient

avant leur suppression (1).


il

Dans

prambule de son ordonnance,


les

ex-

prime, plusieurs reprises,


et

motifs importants

fonds qui avaient dtermin Louis


le

XV

sus-

pendre

Parlement.

Il

espre que les

membres
rap-

du Parlement prouveront

leur reconnaissance par


:

leur soumission et leur assiduit

de plus,

il

pelle qu'ils avaient laiss introduire des abus,


l'intrt

dont
la

public et l'amour de ses sujets exigent


le

rformation;

Roi dsire
la

qu'ils se

rendent re;

commandables par

sagesse de leur conduite

que Y esprit de corps cde, en toutes circonstances,


l'intrt public
c'est ainsi

et

il

termine en disant

que notre

autorit,

toujours claire,

sans tre jamais combattue,


oblige
,

ne se trouvera

dans aucun temps, de dployer toute

sa force

Donc, Louis XVI


(1)

rtablissait les

Parlements, sans

Fontainebleau, nov. 1774. Edit portant rtablissement des


Isambert, T.
B.
1,

anciens officiers du Parlement de Paris. Voir


p. 43.

Appendice au chapitre

et

au chapitre 2

RTABLISSEMENT DES PARLEMENTS.

23

leur laisser le droit d'opposition et de remontrance,

dont

ils

usaient auparavant. (1)

Il tint

un

lit

de justice

(2),

pour l'enregistrement
il

des dits prcdents, dans lequel

pronona un
le

discours plus ferme et plus accentu que

prams'y

bule de l'ordonnance ci-dessus


trouvent trs-apparents.

les

reproches

Messieurs,

le

Roi,

mon

trs-honor seigneur et
ses ordres rit-

aeul, forc

far votre rsistance


fait

rs (3)

ce que le maintien de son autorit

exigeait de sa sagesse.

Je vous rappelle aujourd'hui des fonctions


le prix

que vous n'auriez jamais d quitter; sentez


de mes volonts

et

ne

les oubliez jamais.


s'est

Je veux ensevelir dans l'oubli tout ce qui

pass, et je venais, avec le plus grand mcontente-

ment, des divisions intestines pour troubler

le

bon

ordre et la tranquillit, que je veux faire rgner

dans

mon Parlement

(4).

(1)

Une autre ordonnance concerne


I,

la discipline
1.

du Parle-

ment. Isambert., T.

page 50, append. au ch.

XVI cra de nouveau le grand Conseil il nomma, ou plutt il conserva tous ceux qui avaient remplac les membres du Parlement c'tait le meilleur moyen de tenir sous sa main un conseil administratif, qui pouvait le soutenir contre les Cours du Parlement,
nov.
1

En

774, Louis
le

(d'tat).

Pour

composer,

append. au ch.
(2) (5) (6)

1.
I

Isambert, T.
P. 77.

er
,

p. 73,

12 nov. 1774, append. au ch.

1.

Des auteurs, qui ne sont pas favorables la royaut, recon-

24

RTABLISSEMENT DES PARLEMENTS.


Mais, ds
le

30 dcembre,

le

Parlement de Paris
;

recommena
plnire

ses habitudes d'opposition


le projet

il

protesta
la

par ses remontrances contre


(1),

de

Cour
les

nouveau tribunal qui devait juger


importantes de
la

affaires les plus

France; contre

l'rection
d'articles

du grand Conseil,

et contre

beaucoup
le

importants de l'ordonnance quelit

roi

avait fait enregistrer dans le

de justice du 12

novembre.

Le Parlement de Rouen
avant la Cour de Paris, par

avait t

rtabli

ds

un

dit

du mois d'ocplus tard, en


;

tobre 1774. Celui de Bretagne

le fut

dcembre

celui

de Flandre, en novembre celui de

Bordeaux, en fvrier 1775; celui de Toulouse, en


fvrier;

celui

de Bourgogne, en mars; celui du


avril; celui de Metz,

Dauphin, en
celui de

en septembre;

Pau, en octobre. Tous ces dits furent endans chaque Parlement,


le

registrs

mois suivant.
accorde

On
par

sait

que

la

gratuit de la justice,
n'allait

les dits

de 1771,

plus exister. Les res-

sorts des

Parlements

et

des Cours souveraines de-

vaient reparatre.

Le Parlement de Paris
naissent, cependant, que Louis

avait

eu dans son ressort


mmoires

XVI

rdigeait des

et des

prambules d'ordonnances. Voir l'ouvrage de M. Boiteau sur


l'tat
(1).

de France, chezPerrotin 1861,

p. 110.

On peut
1,

voir 56.

l'art.

32 du rglement du Parlement, nov.

1774, T.

p.

RTABLISSEMENT DES PARLEMENTS.


les

25

provinces suivantes

Picardie,

Champagne,
Tou-

Brie, Ile-de-France, Perche, Beauce, Maine,


raine,

Sologne, Berry, Nivernais, Anjou, Poitou,

Aunis, Rochelais, Angoumois, Manche, Bourbonnais,

Maonnais, Auvergne, Foretz, Beaujolais


;

et

Lyonnais

La

population tait de. 40,000,000 habitants.

Celui

de Toulouse
le

le

Languedoc,

Rouergue,

le

Quercy,Foix,

l'le

Jourdain,

Auch,
Pamiers

Lectoure, Tarbes,

3,000,000
Grenoble avait

Celui de
le

Dauphin

700,000

Le Parlement de Bor-

deaux comprenait
Guyenne,
Limousin,
Saintonge
la
le

la
le

Gascogne,

Prigord, la

2,200,000

Celui de Dijon, le Charolais,

l'Autemois,

l'Auxois,

l'Auxerrois, le Dijonnais, le

Chalonnais et la Bresse

900,000

Celui de Rouen, la Nor-

mandie
Celui d'Aix comprenait
la

2,000,000

Provence

et

la

Barce-

lonnette

700,000

"26

RTABLISSEMENT DES PARLEMENTS.

Celui de Rennes, la Bre-

tagne
Celui de
et la

2,300,000 habitants.

Pau

le

Barn
250,000

Navarre

Le Parlement de Metz
avait

juridiction

sur
les

la

Basse-Lorraine,

trois

vchs
Celui

360,000
de Douai, sur
le

la

Flandre- Wallonne,
naut,
le

Hai-

Cambresis

400,000

Le

ressort de

Besanon
les

consistait

dans

prsi-

diaux de Besanon, de Vesoul,

de Gray, de Salins
. . .

et
.

de Lons-le-Saulnier
Celui de
nait la

750,000

Nancy compreet le

Haute-Lorraine

Barrois
Celuide'Colmar:l' Alsace.
Celui de Perpignan
:

750.000
650,000

le

Roussillon.

........
. .

100,000
125,000 566,000
les

et les

Celui de la Corse

Le

conseil d'Arras

comParlements
les

prenait l'Artois

Louis XVI, en rtablissant

cours suprieures, avait essay, par

motifs de

son prambule

et

de ses

dits,

de diminuer leur au-

torit et leur influence politique;

mais nous verrons

RTABLISSEMENT DES PARLEMENTS.


qu'il n'y russit

27

point

il

n'a pas

modifi leurs

ressorts,

il

maintenu

celui

du Parlement de Paris,
la

qui comprenait

le tiers

de

France

rien n'tait

plus contraire l'intrt du justiciable, aussi bien

qu' la politique

du

roi.

Avions-nous

tort

de dire, au commencement de

ce chapitre, que Louis

XVI

commis une

faute en

rtablissant ces pouvoirs judiciaires, lorsqu'il devint


roi

(1774;?

Quelques personnes ont pens que Louis XVI


aurait

profiter des dits de

Maupeou, qui avaient


qu'il

reu leur excution avant


rappelant les Parlements
,

ne

ft roi.

En On

il

devait diminuer leur

ressort et conserver la gratuit de la justice.


est

tonn

qu'il les ait rtablis tels qu'ils taient.


le roi
,

Pour dfendre
dre qu'il
s'est

il

ne

suffit

pas de rponla

cru oblig de cder la reine,


:

cour

et la

population parisienne

nous pouvons

ajouter que les parlementaires exeraient alors la

plus grande influence sur toute la France dans les


petites villes
les
le
,

comme

dans

les

campagnes

et

dans

grandes

cits. Ils avaient

conserv la popularit,

plus souvent, par la presse.

La magistrature

se

recrutait toujours dans la bourgeoisie; de plus, en

voyant les almanachs de cette poque, on trouve un

nombre considrable de
Parlements; enfin,

magistrats de toute nature

et d'avocats qui, naturellement, s'intressaient


il

aux
sous

a paru alors,

comme

28

RTABLISSEMENT DES PARLEMENTS.

Mazarn, un chiffre incalculable de brochures en


leur faveur
Il suffi!,,
:

bien peu d'ouvrages


s'en faire

les attaquaient.

pour

une

ide, de connatre

un

peu

les

brochures de l'poque. Nous citerons seuled'un ouvrage


:

ment

le titre

Maupeouana, ou
triotiques publis

recueil complet des crits pale

pendant

rgne du chancelier

Maupeou (1), Pour dmontrer

l'absurdit

du Despotisme

qu'il

voulait tablir, et pour maintenir dans toute sa

splendeur la Monarchie franaise.

Paris, 1115.
et fidles

Avec approbation unanime des bons

sujets de

Sa Majest

Louis

XVI.

La

table des cinq premiers

volumes indique sufosait alors attaIl

fisamment avec quelle audace on


quer les adversaires du Parlement.
lire

est curieux de
et

dans cette table

le

nom

de Maupeou,

de

voir

comment on

a pu le traiter dans six volumes,


;

sans tre poursuivi devant les tribunaux

on y im-

prime, entre autres


t criminels

faits,

que

ses anctres avaient

de toute nature, l'un de faux, l'autre


le

grand fripon; que


les Jsuites, (c'tait

pre du chancelier avait aid

un crime grave pour un parlementaire). Les crimes de Maupeou lui-mme, contiennent quatre colonnes et demie de la table
:

par

exemple,
lifi

il

est

nomm, grand
,

fripon dcid, qua-

ainsi, dit-on

par Louis XV, dans une lettre


y a 38 brochures, formant 6 volumes.

(I)

Dans ce

recueil,

il

RTABLISSEMENT DES PARLEMENTS.


M. Berryer
(4);

29

mais

la

preuve ne
fait

s'y

trouve pas.

Dans

cet ouvrage,
;

Maupeou

mourir sa femme
la

de chagrin

on connat sa friponnerie pour

suc-

cession de M. de Pont-Chteau, sa mauvaise conduite envers sa

mre
,

et ses enfants.

On

l'a
il

trouv

souvent ivre
brviaire,

c'est

un grand gueux;

rcite le
trs-

soutient les Jsuites,

communie
etc., etc.

souvent, par consquent hypocrite,

Voici ce que l'on pouvait imprimer alors,

en

4775, sur

le

chancelier et toute

sa famille. Ces
la

brochures taient rpandues dans toute

France.

Dans presque toutes

les villes petites


il

ou grandes,

mme

dans les bourgs,

y avait

un grand nombre
dfendaient
les

de magistrats et d'avocats, qui

Parlements par

la presse,

par les conversations, et

maintenaient leur popularit.

On peut donc

excuser Louis XVI, g de dix-

neuf ans, d'avoir cd l'opinion gnrale. La


presse gouvernait dj. Le public contraignait ainsi
le

pouvoir rappeler
de
la

les

cours anciennes contre


(2).
le

l'intrt vritable

France

On
de
la

laissait

ignorer au peuple,

plus que l'on

pouvait, les avantages de la gratuit de la justice, et

diminution du ressort des tribunaux

et des

Parlements.
(1) T.
[2)
II,

p. 17.
le

Personne n'ignore que

procs de Beaumarchais avec

le

conseiller

Goezman

avait contribu singulirement dcrier la

nouvelle magistrature.

CHAPITRE

IV.

MINISTRE DE LA MAISON DU ROI

(1).

La premire pense de Louis XVI a


diminuer
les

de

charges du peuple.

Au mois
la

de mai,
il

quelques jours aprs son lvation


rendit

royaut,

un

dit

par lequel

il

faisait

remise du droit
les

qui lui appartenait de lever

un impt sur

cor-

porations et les particuliers. (2).

Ce

droit tait trs-ancien.

Ainsi, en 1383, les habitants de


offert

Cambray

avaient

Charles VI,

six mille livres,

qu'on peut va(voir l'ouvrage

luer

400,000 francs d'aujourd'hui

de M. Leber).
Tours,

En 1484,

les

Etats gnraux runis,

donnrent Charles VII, deux millions

cinq cent mille livres et trois cent mille livres,

pour joyeux avnement.


(1)
(2)

Voir l'appendice, chap.

1<* A.

Voir aux appendices, chap. 1" et chap. 4 A.

MINISTRE DE LA MAISON DU ROI.

31

Le

droit de confirmation des offices et privilges

accords devait toujours tre pay aux avnements


des nouveaux rois
(1)

Mais Louis XVI ne suivit pas l'exemple de ses


prdcesseurs.

Avant de prendre aucun

conseil,

il

obit

immpeut

diatement aux inspirations de son cur.


lire l'dit

On

de mai 1774; nous sommes convaincu

qu'il l'a rdig

lui-mme,
l'indiquent.

c'est bien

son

style,

tel

que

ses

uvres

Quelques-uns de nos dons


Il

rois accordaient aussi des

et libralits, l'occasion

de leur avnement.
et

s'agissait

de quelques seigneuries, comts

du-

chs, et de gratifications aux

membres du

tiers tat.

Franois
Franois

I er

cra

II et

Charles IX, de

un matre de chaque mtier; mme, un matre de


le

chaque mtier dans tout


institua des offices de
tiers
;

royaume; Henri
et

III

jurs-maons

charpen;

Henri

IV,

un matre de charpentiers
lettres

Louis XIII,

deux

pour

chaque mtier;

(1:

Nous pouvons
:

lire

dans

les collections

de nos

lois,

(Guyot,
I

par exemple)

dclarations et lettres-patentes de Franois


II,

er
,

1515; lettres de Henri

de 1547; de Franois
;

II

de 1559III,
;

1560; dit de Charles IX, de 1560


de
juillet

lettres-patentes de Henri

1574

dclarations de Henri IV, du 25 dcembre 1589

lettres-patentes

de Louis XIII,

de 1610

et

1619;
,

dits

de
sep-

Louis XIV, de juillet 1643, et dclaration de Louis

XV7 du 23

tembre
1723.

par laquelle on diffre

la

leve des

droits

jusqu'en

32
Louis

MINISTRE DE LA MAISON DU ROI.

XIV

anoblit deux personnes de chaque gnlettres

ralit et

donna quatre

de matrises de tous

arts et mtiers.

Nous n'avons pas trouv dans


Louis XVI d'anoblissements,
ralits

le

rgne de

comme cadeaux et libla nation.

du

roi (1), et

cependant ces sortes de faveurs,

ne cotant point au prince, plaisaient

Mais Louis XVI signala son avnement par des


bienfaits

d'une autre nature (2)

les

militaires,
les

dout

les

pensions taient retardes, reurent


la

arrrages accumuls de
services
,

rcompense de leurs
deniers

et sa

majest paya ces

de sa

propre cassette.

Le
et les

roi se

dtermina de plus liquider


la

les dettes

dpenses de

maison royale

(3), et voulut

qu' l'avenir les dpenses extraordinaires lui fussent

prsentes,
suivante.

au mois de dcembre, pour l'anne

Le

mme

jour,
,

le

22 dcembre 1776,
,

il

prit

une mesure grave

qui

selon nous, exera une


les

influence considrable

sur

vnements de ce
gouvernements qui

(1)

Au

contraire, Napolon

Ie r et

les

l'ont

suivi accordrent, en

dehors des places, de nombreuses distinc-

tions honorifiques.
(2)

Dans

les histoires,

on ne parat pas

le

connatre. L'indica-

tion se trouve

dans

le

discours de Sguier au roi, 12

novembre

1774.
(3)

Isambert,
1"'.

T. 1 er , p. 82,

app. chap.

er
.

Voir l'appendice, 22 dcembre 1776, T. 22,

p.

280, append.

chap.

MINISTRE DE LA MAISON DU ROI.


rgne
et

33

mme
les

au

del.
'et

Ce

fut

le

rglement

concernant
niaires (1).

pensions

autres grces

pcu-

On

voit,

dans cet

dit,

que

le roi
il

a examin

la

situation de son trsor royal, dont

s'est

rserv la
il

connaissance d'une manire particulire;

a vu

avec peine que des libralits excessives avaient

extrmement charg

l'tat

de ses finances; ....


.

il

a voulu dcouvrir toute l'tendue des demandes.

.,

n'accorder qu'une partie des grces

et

ramener

insensiblement cet objet de dpense une mesure


convenable.
Il

veut, cependant, ne jamais refuser des faveurs

mrites...., et

mme,

aller

au-devant des
la

hommes

modestes, qui ne demanderaient ni

rcompense

de leurs services, ni l'encouragement auquel des


talents

distingus

peuvent prtendre.

Il

dsire

dissiper l'obscurit la faveur de laquelle

on cache

souvent l'tendue de sa demande, en donnant de


la publicit

aux grces

ce qui retient les sollici

tations indiscrtes

Revenons un peu sur


dans quelle situation
Louis

le

pass

et

nous verrons

s'est

trouv Louis XVI.

XIV

avait appel la cour, Versailles et

Paris, la plus grande partie de la haute noblesse, qui

(J)

Append. chap.

1 er et

4 B. Isambert. Voir aussi

la

dclara-

tion des 7 janv. et 7 aot 1779.


3

34
vivait

MINISTRE DE LA MAISON DU ROI.

auparavant au milieu des populations


conserv jusque-l
Il

et

qui

avait

une

importance sans

gale (1).

voulait placer l'aristocratie en dehors

des provinces, afin de dtruire toute son influence,


et

de dvelopper

le

systme de centralisation

et
:

de
il

despotisme qu'avaient suivi ses prdcesseurs


russi
,

comme on

le sait.

Ce

fut

par ses faveurs, ses

pensions, ses gratifications de toute nature, qu'il retenait la noblesse Versailles et Paris.

Nous

n'a-

vons pas besoin

d'insister; ces faits

ne sont pas dou:

teux. Sous Louis

XV, on

n'a rien

chang

ce systme

a dur plus d'un sicle et demi.

Louis

XVI ne

pouvait pas, pour bien des raisons,


il

continuer les errements des rgnes prcdents;

ne

l'a

pas voulu.
il

Par

le

rglement du 22 d-

cembre 1776,

a donc fait
l'a

une rforme bien


cru;
il

plus considrable qu'on ne

n'est pas

extraordinaire qu'il soit devenu impopulaire, surtout la cour, dans


et
la

haute socit de Paris


parlements.

de Versailles et dans

les

De
tion de

nouvelles

dcisions

ordonnrent l'excu-

cet dit; d'abord,


lit

dans l'ordonnance du

8 novembre 4778, on
dress, en

qu'un tableau doit tre


le

runissant dans
la

mme

article,
:

les

pensions accordes

mme

personne

puis,

on

rappelle plusieurs fois, ces

mmes

arrts.

Nous

(1)

Comme

l'aristocratie d'Angleterre.

MINISTRE DE LA MAISON DU ROI.

35

pouvons croire, cependant, qu'on ne


pas avec rigueur.

les excutait

Un
tables,

arrt
le

du

conseil, aprs la

runion des no-

13 octobre 1787, dcida formellement


des pensions.
plan

la rvision

On

renouvela, on
et

comet,

plta,

le

d'conomie

de

rforme,
,

ainsi qu'il fut

annonc aux notables

on ordonna

ds prsent, une retenue, pour quelques annes,

sur
qu'il

les

pensions

actuelles.
le

Cet

arrt

portait

tait juste
les

que

revenu de chacun
les

parcir-

taget

sacrifices

commands par
rduction

constances.

Ces

mesures

de

s'excutaient

en

mme
reilles

temps que
:

la contribution territoriale tait

propose

il

est facile

de comprendre que de pa-

dterminations durent produire

un fcheux

effet,

car les populations se plaignent facilement

d'un nouvel impt.

La diminution des pensions


l'opposition de la

et des gratifications

a t, notre avis, l'une des causes principales de

Cour, de
,

la

noblesse et de
les

la

haute

bourgeoisie

tous

ministres

de
le

Louis XVI; mais on a d cacher, naturellement,

mobile qui dirigeait cette opposition.

Pour achever d'indiquer


mcontentrent
suffit

les faits

principaux qui
il

la

Cour

et

la

haute socit,

que nous revenions aux dpenses particu-

lires

du

roi.

36

MINISTRE DE LA MAISON DU ROI.

Nous

recommandons principalement
voit la suppression
la

les

or-

donnances du 28 juin

1780, d'aot 1780, du


d'une quanetc.,

9 aot 1787. On y
tit

de contrleurs de

maison, des meubles.. ..,


(1).
,

et de charges de toute espce

Par l'ordonnance de 1787

il

diminua, dans
officiers

une grande proportion,


il les

le

nombre des

sacrifis son amour four ses peuples.

Ces

hommes
dans

favoriss autrefois n'ont-ils pas

blesss

leur amour-propre

et,

certaine-

ment, dans
sailles

leurs intrts? Ils remplissaient Ver;

ou habitaient Paris

les

deux
:

villes

ont d

vivement regretter ces dcisions


souffrit.

le

commerce en

Louis XVI a trouv bien peu de dfenseurs auprs de


si

lui.

Dans

les provinces,

il

et t populaire

ces rformes eussent t connues, mais en dehors

de Versailles et de Paris, on les ignorait. Cependant


il

fit

tous les retranchements possibles,


toutes
les

il

supprima
diminua
les

curies,

sauf une

seule,

pages, les bureaux, les chevaux, les

voitures...., etc.
Il

ordonna,

art. 5,

que toutes

les

dpenses de

(1)

Appendice du chapitre

1 er

et

du ch.4C. Isambert.

(Il est

utile

de voiries ordonnances de juillet 1779, de janvier 1780, de

mars 1780, du 28 juin 1780, d'aot 1780, de juin 1781, de janvier 1782, d'aot

1783, du 4 mars 1784, du 9 aot 1787 et de

mars 1789).

MINISTRE DE LA MAISON DU ROI.


la

37
il

vnerie fussent rduites,

et,

en

mme

temps,

arrta que la grande fauconnerie, en son entier, et

une grande

partie

du

vol

du cabinet,

la louveterie

et tout ce qui

a rapport,

le

Vautrait et tout ce qui

en
les

fait partie,

seraient supprims, de manire que

dpenses desdits quipages fussent rayes des

tats
Il

de dpenses en octobre prochain.


est extraordinaire

que

l'on crive

encore au-

jourd'hui que Louis


la chasse, et

XVI

pensait continuellement

y consacrait tout son temps et son ar-

gent.
Il

diminua de nouveau

la

maison

militaire

dans

une grande proportion.

Nous voyons

aussi,

dans cette ordonnance, que


le roi,

la reine,

anime des mmes vues que

pour

le

soulagement des peuples, a port elle-mme ses


les parties

recherches sur toutes

de sa maison

la

bouche,

la

chambre,

l'curie, tout

a prouv une

rduction considrable. Toutes les places inutiles


ont t supprimes

Le bnfice

actuel pour le trsor royal

rsultant

des retranchements ordonns par la reine, sera


(porte le rglement) (1) de plus de

900,000

livres

par an
jours).

peu prs 9 millions de francs de nos

Ainsi, la reine accomplissait les

mmes

rformes.

(1)

Voir l'appendice, ch. 4,

B.

38
Ce

MINISTRE DE LA MAISON DU ROI.


fut aussi peut-tre l'une

des raisons de son

impopularit, ce qu'on n'a pas avou pendant la

Rvolution.

Des

faits

d'une autre nature vont prouver encore


roi.

les sentiments gnreux du

En mars 1784 (4),


l'abondance
des

la

dure excessive du
le

froid,

neiges et

dbordement des

rivires avaient caus de grands

maux dans
et

le

royaume; un grand nombre de maisons


Quoique
dans
les

de ponts

avaient t emports, beaucoup d'habitants noys.


cette affreuse

calamit fut survenue

circonstances les plus dfavorables, lorsque

l'acquittement des dettes de la guerre d'Amrique

absorbait toutes les ressources extraordinaires, Sa

Majest voulut soulager ces misres avec des fonds


pris

sur

la

masse de

ses

revenus. Elle sacrifia

toutes dpenses d'agrment, et se priva

du

plaisir

d'accorder des grces


L'arrt

du conseil

se termine ainsi

Le
:

roi

tant en son conseil, a ordonn

et or-

donne
S.

qu'indpendamment des

trois millions

que

M. a dj accords, en moins impos

et

en tratrois

vaux de charit,

pour

la

prsente anne,

autres millions seront donns et employs en distributions de secours dans les

campagnes, lesquels

(1)

Voir, l'appendice

du chap.

1, arrt

du conseil du 14

mars 1784.

MINISTRE DE LA MAISON DU ROI.


seront rpartis entre ceux de ses sujets qui ont
plus souffert,
et

39
le

consisteront principalement en

denres de premire ncessit, remplacement de


bestiaux ou effets ncessaires la culture, et contribution au rtablissement d'habitations
qu'il sera
:

ordonne

en outre ajout un million au fonds or-

dinaire

des ponts et chausses, pour servir aux

rparations des grandes routes, et aux reconstructions des ponts dtruits


;

seront lesdits quatre mill'effet

lions remplacs

au trsor royal, tant par


S.

des

retranchements que

M. a ordonns sur

les

d-

penses extraordinaires de sa maison, parles rductions qu'elle a faites sur les fonds de ses btiments,
et
le

par

les

conomies qui
la

lui

ont t proposes dans


le

dpartement de

guerre, que par

produit de
il

l'extinction des pensions

de grce, desquelles

ne

sera

fait

aucun don dans aucun dpartement, penla

dant l'espace d'une anne, et aussi par


d'un vingtime, payable une
fois

retenue

seulement, sur les


et les taxations,

pensions au-dessus de 10,000

liv.,

traitements ou attributions des places de finance

dont
S.

les

bnfices excdent pareille


les diffrentes provinces

somme

veut

M. que

de son royaume

participent auxdits secours, en proportion des pertes


qu'elles ont prouves.

Ainsi, en terminant ce chapitre,

nous pouvons
n'ont pas t

dire que les ministres de Louis

XVI

trangers ces rformes

spciales

(diminution

40

MINISTRE DE LA MAISON DU ROI.


offices, etc.),

suppression des pensions, des

mais que
l'intrt
il

Louis XVI lui-mme en fut l'auteur, dans

de ses peuples, contre son propre intrt;

est

vident qu'il en rsulta beaucoup de mcontents


et d'adversaires

1).

Il

l'avait

prvu

la

rdaction

de ses ordonnances
celles

le

prouve. (Voir, par exemple,


et d'aot

de janvier 1780

4787.)

Dans bien

d'autres ordonnances semblables, on

trouve des dcisions, o Louis


sitions bienfaisantes.

XVI

rvle ses dispo-

Mais

les

populations ont oubli

ses bienfaits

comme

ceux qu'elles avaient reus de

quelques-uns de nos rois (2)


Nous verrons,

(1)

mme

parmi

les rvolutionnaires,

des pergratifi-

sonnages qui avaient autrefois reu des pensions et des


cations.
(2)

Elles

se

sont mieux souvenu des victoires d'autrefois,


et

comme

des conqutes de la Rpublique

de Napolon I, sans

penser aux sacrifices de toute nature qu'on leur imposait.

CHAPITRE

V.

FINANCES

(1).

TURGOT.

Deux mois aprs son avnement,


4774, Louis XVI choisit Turgot
la

le "20 juillet

comme
le

ninistre de

marine,

et, ds le

21 aot,

il

nomma
Jl

contrsavait

leur-gnral (ministre) des finances.

le

trs-partisan des rformes, et nergique dans l'ex-

cution

on admirait son administration dans

la

province du Limousin, de 1761 1774; son pass


paraissait rpondre de l'avenir.

Aprs

la

premire audience
:

de

Louis

XVI,

Turgot

lui crivit

Votre majest a bien voulu

m'autoriser mettre sous ses yeux l'engagement


qu'elle a pris avec

Elle-mme de

me

soutenir dans

l'excution des plans d'conomie qui sont en tout

(1)

Voir l'appendice, ch. 2.

42
temps,
sit

FINANCES.
et

TURGOT.

aujourd'hui plus que jamais, d'une nces-

indispensable. Je

me borne

en ce moment,
:

sire,

vous rappeler ces trois paroles

Point de banqueroutes

<

Point d'augmentation d'impts,


Point d'emprunt.

Point de banqueroute, ni avoue, ni masque,

par des rductions forces.

Point d'augmentation d'impts


la situation

la raison

en

est

dans
le

de vos peuples,

et

encore plus

dans

cur de Votre Majest.


,

Point d'emprunts
le

parce que tout emprunt


il

diminue toujours

revenu libre;
,

ncessite,

au

bout de quelque temps

ou

la

banqueroute,

ou

l'augmentation des impositions

Votre Majest

n'oubliera pas qu'en recevant la charge de contr-

leur-gnral,

j'ai

senti tout le prix de la confiance

dont

elle

m'a honor

mais, en

mme

temps, j'ai
j'ai

senti tout le

danger auquel je m'exposais,


combattre contre

prvu

que

je serais seul

les

abus de

tout genre, contre les efforts de ceux qui gagnent

ces abus, contre la foule des prjugs qui s'oppo-

sent toute rforme

et qui sont

un moyen si

puis-

sant dans les mains des gens intresss terniser


le

dsordre. Je serai craint, ha


la cour,

mme
me

de

la

plus

grande partie de
des grces
est si ais

de tout ce qui

sollicite

Ce peuple auquel je

serai sacrifi

tromper, que peut-tre j'encourrai sa

FINANCES.

TURGOT.
le

43
d-

haine par les mesures que je prendrai pour


fendre contre
la

vexation

Sa Majest

se

sou-

viendra que

c'est

sur

la foi

de ses promesses que je

me

charge d'un fardeau peut-tre au-dessus de

mes

forces,

que

c'est elle

personnellement, l'homme

honnte, l'homme juste et bon plutt qu'au Roi

que je m'abandonne.

Louis XVI rpondit, nous

le

croyons, par une


les

lettre particulire qui indiquait

amliorations
l'ap-

principales

faire.

Nous

la

reproduisons

pendice

(1).

Quoiqu'on pense de cette


Louis

lettre,

il

est certain

que

XVI accepta

et convertit

en ordonnances (2)

toutes les propositions de Turgot, qui voulait faire

excuter immdiatement les rformes importantes.

Nous

allons en citer le plus grand


elles

nombre,

et bri-

vement, car

sont trs-nombreuses.
il

Le 15 septembre 1774,

cra la libert du com-

merce des grains dans tout


la

le

royaume.
le

Il

supprima
mois,

corve en fvrier 1776(3). Dans

mme

(1)

Recueil de Lettres.

par M. Feuillet de Conches. Appen-

dice, chapitre 5. A.

Beaucoup de personnes, qui ont examin


de cette

spcialement

la

correspondance de Louis XVI, doutent cependant de Y authenticit

lettre.
,

(2)

Voir l'appendice
etc.

chapitre I, la

liste

des ordonnan-

ces,

par dates,

(3)

Nous en parlerons plus

loin.

Appendice, chapitre 5 B.

44
il

FINANCES.

TURGOT.

abolit les matrises et les jurandes, trs-utiles

au
et

moyen-ge, mais devenues des sources d'abus


de procs
(1).
l

dtruisit

ou attnua certains pri-

vilges des deux premiers ordres et retrancha un

grand nombre de charges vnales.


Turgot abolit
les

douanes intrieures

les

bar-

rires municipales et seigneuriales dont la


tait hrisse, et

France

amliora

le

service des

douanes

frontires,
Il

en attendant une rforme plus complte.


les

exempta d'enregistrement

baux de ferme

jusqu' vingt-sept ans, supprima la contrainte par

corps solidaire pour

lotis

les

contribuables (2),
fit

cra des percepteurs salaris par l'Etat et

pro-

cder la rvision des


d'un nouveau cadastre.
libre des budgets,

tailles
Il

et la prparation

arriva presque l'quiet

but vainement poursuivi avant

aprs

lui.

Il

autorisa la Caisse d'escompte, qui

escompta

les billets

4 0/0

et fut l'origine

de

la

Banque de France.
Des messageries plus rapides furent cres. La
Socit de mdecine fut fonde, et on y joignit
hpital.

un

(1)

Chapitre 11

appendice, chapitres

I er

et 11.
;

Un
on

dit concroit

tresign par Cluny parut en aot et

novemhre
systme
,

gnral
erreur,
(2)

qu'il
il

avait rtabli

l'ancien

mais

c'est

une

ne contient que des modifications.

Systme de l'Empire romain, jamais dplorable. Voir

chapitre 12, Arrt

du

Conseil, 3 janvier 17T5.

FINANCES.

TURGOT.

45
du
conseil
les

Nous ne pouvons
d'tat

citer ici les arrts

motivs par ce grand ministre sur

maplus

tires d'intrt public,

on en compte 109(1).
les

Aprs avoir excut ces amliorations


importantes pour
les finances,

Turgot

allait

comla r-

mencer

les

rformes gnrales. Voici quelle est


:

notre pense

il

voulait arrter, par le

Roi

volution sociale, afin que le pouvoir ft libral,

et

que l'exprience apprt au peuple

les

avan-

tages d'une sage libert.

Dans une

histoire rcente

et trs-estimable sur

l'administration de la France (2), l'auteur trace


portrait

un

de Turgot que nous croyons vritable,


se

mais

il

trompe en disant,
que ses ides

comme

la

plupart des

historiens,

n'allaient

pas jusqu' la
,

conception d'un

gouvernement

libre (3)

qu'il

n'admettait qu'un roi et des sujets, sans corps inter-

mdiaires.

Le mmoire de Turgot prouve


voici le

le

contraire; en

rsum

Les provinces, qui ont des tats,

sont loin de pouvoir oprer tout le bien qu'il serait

dsirer. Votre Majest peut donner aux autres


provinces, qui n'ont pas du tout de constitution,

une

constitution

mieux organise.
lit les

Il

faudrait ima-

giner

un plan

qui

individus leurs familles,

(1)

Voir ses ouvrages.

(2)

M. Dareste, chez Pion, 1872.

(3) P. 6,

32

et autres.

46
les familles

FINANCES.

TURGOT,
l'ar-

au

village

le village et les villes

rondissement, les arrondissements aux provinces et


les

provinces
Il

l'tat.

accordait immdiatement

l'lection

par

les

propritaires, sans distinction d'ordres.

Les membres des municipalits du premier degr


seraient lus par les propritaires fonciers de la

commune ou
justifiant de

de
1.

la

paroisse.

Tout propritaire

600

de rente, aurait voix de citoyen;

1001. de rente, donneraient seulement un sixime

de voix. Turgot attribuait ainsi l'lectorat aux seuls


propritaires fonciers.

Les membres des municipalits auraient choisi


les

dputs
les

d'arrondissements;

ceux-ci auraient
et ces derniers, les

nomm

dputs de province,
la

dputs de

grande municipalit, qui devait rem-

placer les tats gnraux.

On

voit

que

les

assembles provinciales se trou-

vaient comprises dans cette constitution.

Turgot n'oublie rien, dans son plan;


systme gnral d'instruction
blique.

il

cre

un
pu-

et d'assistance

La grande

municipalit, Sire, la municipalit

gnrale de la France complterait l'tablissement


des premiers degrs, ce serait
se runiraient, sans
le faisceau,

par lequel

embarras, dans

les

mains de

Votre Majest tous


les

les fils

correspondants aux points

plus reculs et les plus petits de votre royaume.

FINANCES.
Il

TURGOT.

47

s'agissait
la

donc bien de crer un gouvernement


,

fond sur
certes
,

proprit

et les

assembles auraient,
le

form des corps intermdiaires entre


et le Roi.

peuple

C'est ainsi
et la tradition

que Turgot
:

laissait

de ct

le

pass

il

voulait

videmment

la destruction

des trois ordres, pour arriver ce qu'il appelait


l'unit administrative et politique.
Il allait

droit

au

but

et

disait

au Roi

Vous devez gouverner

comme
Louis

Dieu, par des

lois gnrales.

XVI

avait

examin avec

la

plus

grande

attention les projets de Turgot et y avait ajout des

notes intressantes.

Ces projets
d'un

lui

semblaient dangereux

partant

homme

qui a de bonnes vues, sa constitution

aurait boulevers l'tat actuel (4).

Dans une note du 5


disait
:

fvrier

ce systme d'lection

1778 Louis XVI est le moyen de faire


,

des mcontents des non-propritaires, et

si

on per-

met ceux-ci

le droit

de s'assembler, ce sera une


Il

semence de dsordre.
universel. Louis

prvoyait dj le suffrage
ainsi ses notes
:

XVI termina

Le

passage du rgime aboli au rgime que M. Turgot

(1)

Nous verrons que Louis XVI, en 1786, jugea ces rformes

ncessaires et les approuva dans les


les proposait

Mmoires de Calonne, qui


la partie

aux Notables, au moins pour


I er
,

concernant

les

Assembles provinciales (mmoire


remplacer partout

voir au ch. 13). Alors

l'lection devait

le droit

du

roi.

48

FINANCES.

TURGOT.

propose actuellement, mrite attention: on voit bien


ce qui est, mais on ne voit qu'en ide ce qui n'est

pas

et

on ne doit pas

faire des entreprises


le but.

dange-

reuses

'si

on n'en voit pas

Turgot voulait donc immdiatement oprer cette


rvolution, et Louis
D'ailleurs
,

ce

XVI recula. mmoire effraya beaucoup de


et le

personnes.

La cour

ministre

le

combat-

tirent, sauf Malesherbes,

qui toutefois le dfendit

bien mal, en disant toujours qu'il voulait se retirer.

On

sait

que de graves sditions avaient eu


Dijon, Pontoise, Versailles,
l'dit

lieu

en 1775

(1)

mme

Paris, au sujet de
des grains.

sur la libre circulation

Turgot

et le

Roi

reconnurent bien

que

ces

meutes avaient t fomentes par des intrts particuliers.

Elles

furent
avait

assez

promptement

rpri-

mes; Louis XVI

second avec vigueur son


si difficile.

ministre dans cette affaire

On

a tort

d'attribuer la disgrce de Turgot ces sditions,

car ce ne fut qu'aprs une anne coule (dix-huit

mois de ministre),

qu'il

tomba devant

les

attaques

publiques ou secrtes de la cour, de Maurepas et


surtout

du Parlement.
parvenu, dit-on,
le

On
(1)

tait

perdre auprs du

Appendice au ch.

5. Arrt, 1775.

FINANCES.

TURGOT.

49

Roi par des mensonges odieux; son criture (1) fut


imite et on prsenta Louis

XVI une corresponla

dance renfermant des sarcasmes contre

Reine,

Maurepas
Turgot
toute

et le

Roi lui-mme.
bien attendu aux oppositions de
savait d'ailleurs
et

s'tait
Il

nature.

que
il

le

ministre

tait paralys

par des divisions,

avait averti le
lorsqu'il

Roi des rsistances


avait

du Parlement,

en

combattu

le

rappel.

On

n'ignore pas combien Louis


Il

XVI

l'aimait et

l'estimait (2).

avait t sduit par 'ses

minentes

qualits, par

son dsintressement, son courage et

sa sincrit,

mais

il

ne consentit pas excuter


lui et le

les

rformes radicales proposes par


en mai

congdia

4776
le

il

dt

le

regretter plus tard.

Novateur dsintress, Turgot tait indpendant


de tout

monde, de
celle

la

secte des conomistes,

comme
ne
il

de

des philosophes; et, quoiqu'on

le dise

pas dans la plupart de ses biographies,

resta chrtien,

au milieu de

cette socit
cite

si

peu
qu'il

chrtienne. M. de

Lomnie (3)

une phrase

pronona devant Dupont de Nemours. Nous

la re-

(1)

uvres de Turgot,
lui
fit

t. I er

p.

111, d'Angevillers dit que

Louis XVI
(2)

part de ses griefs contre Turgot.


t.

uvres de Turgot,
l'a

Il,

p.

350, Louis XVI a longtemps


,

dfendu Turgot,

toujours aim et Ta regrett vivement

dit

Dupont de Nemours dans ses Mmoires.


(3)

Correspondant du 25 aot 1875,


4

p. 807.

50
produisons
diste et
:

FINANCES.

TURGOT.

On

prtend que je suis encyclop-

conomiste; je ne suis point encyclopdiste,

car je crois en Dieu; je ne suis point conomiste, car je ne voudrais pas de


t transmise
roi.

Cette phrase avait

au marquis de Mirabeau par Dupont

de Nemours.

On
desse

le trouvait

absolu dans ses ides,


les salons allait
il

il

est vrai,

et sa franchise
;

dans

jusqu' la ru-

mais dans l'excution,


et

avait

mis plus de
;

prudence

de sagesse qu'on ne

le croit

il

avait

cherch habituer nos populations de province


la vie

de

libert.

Quelques-uns reprochent aujourd'hui Turgot


de ne pas avoir

commenc par
qu'il
le

les tats

gnraux
suite

nous rpondrons
rformes par

voulait faire de
et

les
les

Roi lui-mme,

remplacer

tats gnraux par la grande Municipalit.

En 1776,
coup de
la
la

les

hommes

expriments

et

clair-

voyants ne pouvaient-ils pas dj craindre beau-

runion des tats gnraux? Le Roi,

cour

et les ministres et,

nous

le

croyons,

mme

Necker,

avaient toujours rsist, de


cette dernire

1774
poque

1788; nous verrons qu'


tout le

monde,

le

clerg lui-mme, la rclama,


diffrent.

mais chacun dans un sens


Louis

Turgot

et

XVI

n'avaient-ils pas

eu

le

pressentiment

de l'avenir?

On

reconnat en gnral dans Turgot

un grand

FINANCES.
ministre
seul,
il

TURGOT.
peut-tre
,

51

et,
la

comme nous
le

l'avons dit,

empch

rvolution. Et cependant

Louis

XVI

se crut oblig de
lui

ne pas
le

conserver ;

nous verrons qu'on

fera

mme

reproche

pour Necker en 4781, pour Galonn en 1786, pour Brienne en 1788, peu prs dans
circonstances.
les

mmes

Louis
l'avoir

XVI

pouvait-il

se
le

dfendre de ne pas
et l'opinion

soutenu contre

Parlement

gnrale ? Aujourd'hui
teurs (t),

mme

nos meilleurs au-

tout en approuvant Turgot, disent que


radicales et prmatures en
les difficults?

ses rformes taient

1776. Necker

fit-il

mieux de tourner
il

nous savons quels rsultats


Aujourd'hui,
il

nous conduisit.

nous

est

permis de dire que

Turgot avait prsag


et

l'avenir, et

que son courage


les

son nergie pouvaient dominer

vnements.

Nous considrons sa mort, en 1781, comme un grand malheur pour la France.


(1)

M. Hesse, Conseiller Gnral de la

Somme. Administration

provinciale et communale. Paris, Dumoulin, 1870.

M. Dareste

et d'autres encore.

CHAPITRE

VI.

MARINE. AFFAIRES TRANGRES (1).- DE SARTINES.

DE VERGENNES.

Nous runissons
excellents;

ces deux ministres qui furent

leur histoire sera presque

commune,
que

cause de la guerre avec

l'Angleterre pour l'inet des

dpendance des Etats-Unis,


nous avons formes avec
l'Europe.
la

alliances

plus grande partie de

Les rformes principales sur


lieu sous le ministre

la

marine ont eu

de M. de Sartines. N Baril

celone, d'une famille franaise,


conseiller

avait t d'abord

au Chtelet de Paris, puis lieutenantil

criminel et matre des requtes; en 1759,


plaa Bertin

remCette

comme

lieutenant de police.

(1)

Voir l'Appendice, ch.

2.

DE SARTINES.
administration
l'a

DE VERGENNES.
:

53

rendu clbre

on se souvient de

sa finesse et de sa svrit.

Louis XVI voulait s'occuper spcialement du ministre de la


cile

marine

et croyait qu'il lui serait fa:

de s'entendre avec ce vigilant fonctionnaire


qu'il

nous verrons

ne

s'tait

pas tromp.

Au commencement de son

rgne, on devait dj
il

prvoir une guerre avec l'Angleterre;

fallait

nous

relever de nos prcdents dsastres, dont nous n'a-

vions pas perdu la mmoire.


Sartines
,

Un

ministre,

comme
ports

su rorganiser,

recrer

nos

principaux de 1778 1780, et rendre notre marine


plus puissante que celle de l'Angleterre
n'ignore qu'elle a contribu
, ;

personne

pour

la

plus grande

part, l'indpendance des Etats-Unis.

Le duc de Praslin,
laissait ses

la fin
les

du rgne de Louis XV,


lments d'un prompt

successeurs

et entier rtablissement des

armes navales de

la
la

France. Mais on reconnat que, sous Louis XV,


paresse et l'indolence avaient ouvert la porte
discipline,

l'in-

au dsordre

et

la

fraude

(1).

La faveur
d-

et les passe-droit avaient enfant les cabales et fo-

ment

les

mcontentements;
le vritable

le

patriotisme,

le

sintressement,

honneur des
le

Tourville,
sicle, fait

des d'Estres avaient, pendant

xvnie

(1) Histoire

volumes

in-8, dition

maritime de la France, par M. Lon Gurin, six Dufour, Paris, 1856. Ouvrage excellent,
les meilleurs

nous y ayons puis

renseignements. Voir

t.

V, p.

4.

54

MARINE.

AFFAIRES TRANGRES.

place l'orgueil exclusif d'une noblesse oisive, igno-

rante et nerve, l'esprit personnel et aux calculs

purement mercantils.

Le choix d'un magistrat svre semblait ncessaire pour dompter l'esprit d'insubordination qui
rgnait dans le corps de la marine. Sartines seconda
les

gots de Louis

XVI

et

marqua son ministre


septembre

par de grandes et utiles rformes.

Les ordonnances principales, du 27

1776(1), ont rpar de graves inconvnients. Nous


en citerons un seul exemple
:

d'aprs l'ordonnance

de 1689,

les officiers

de marine n'taient admis


de construction, sans
,

aucun

dtail d'arsenal ni

le

bon

plaisir

de

l'intendant

du commissaire

et

souvent du moindre

crivain.

Nous donnons dans

notre appendice ces ordonnances; on en reconnatra toute l'importance.

Les ordonnances de Sartines, en 1776, ajoute

M. Lon Gurin, font poque dans l'histoire maritime


de
la

France, et de

mentales des deux

mme que les institutions fondaColbert, de mme que les ordonelles


,

nances

et les

rglements qui suivirent en 1786,


le

sont restes la pierre angulaire

point de dpart

du systme administratif et de
rgissent encore prsent la

la jurisprudence, qui

marine de

l'Etat.

(1)

Histoire maritime de la France, p. 5. Voir l'Appendice

ch. 6 A.

DE SARTINES.

et

DE VERGENNES.
1778,
les

55

On

tudia, en

1777

plans en vue

d'une nouvelle guerre navale.

On

travailla
et

mettre

en tat

les vaisseaux dj existants

en cons-

truire de nouveaux. Louis


ville

XVI

voulait rendre la

de Cherbourg son ancien rang de place mari;

time

de nouveaux ouvrages s'levrent pour profit

tger Brest; on

aussi des travaux

Toulon

et

dans plusieurs ports secondaires, particulirement


Port-Vendres (1).

Parmi
mit

le

personnel des officiers de marine, on

l'cart les

moins capables
esprait

et

on

les

remplaa
en

par ceux dont on


effet,

quelque

avenir;

quelques-uns s'levrent jusqu'aux plus hauts


la

grades de

marine.
les colonies anglaises

Le 4 juillet 1776,

d'Am-

rique avaient proclam leur indpendance, sous le

nom

des Etats-Unis. L'entranement de la France,

en faveur de ce peuple nouveau-n ne pouvait tre


arrt
:

le

7 fvrier 1778, Louis

XVI reconnut
,

les Etats-Unis.

Grard de Rayneval

accueilli

avec

enthousiasme en Amrique, conclut avec cette


jeune Rpublique un
trait d'amiti et

de com-

merce.

Le 17 juin

suivant, eut lieu le premier combat.

Une

frgate anglaise, VArthuse, avait tir le prela frgate

mier coup de canon, mais

Belle-Poule,

(1)

M. de Sartines y tenait comme Vauban.

56

MARINE.

AFFAIRES TRANGRES.

commande parla
lutte sanglante

Clocheterie,la rduisit aprs

une

de cinq heures

et l'obligea se re-

plier sur l'escadre anglaise.

Dans

sa fuite, l'Arthuse

avait essuy plus de cinquante

coups d canon sans

en riposter un

seul.

Cette brillante affaire excita

l'enthousiasme de

notre gouvernement et du peuple franais.


l'heureux
nationale.

Ce

fut

commencement d'une guerre vraiment


(1) eurent

Deux ordonnances
muler
le zle

pour but de

sti-

des marins. La premire portait abanet

don entier des btiments de guerre


enlevs sur les ennemis, aux

corsaires
,

commandants

tatsle

majors
tiers

et

quipages, qui s'en taient empars;


valeur des navires
tait

de

la

marchands

et

de
des

leurs cargaisons

appliqu la Caisse

invalides de la

marine.

La seconde ordonnance
,

renouvelait et tendait les avantages

promettait

des marques de distinction. L'effet de cette ordon-

nance

fut

remarquable
,

des compagnies d'actionil

naires s'organisrent escadres.

et

en

sortit

de vritables

Kerguelen,

officier

trs-distingu, dit dans


la
,

une
n'a-

brochure publie sous


vions pas eu, en

Rpublique

Nous

1776

plus de trente vaisseaux en

bon

tat, et

ds 1779, nous avons balanc les forces

(1) Elles

ne sont pas indiques

clans le recueil d'Isambert.

DE SARTINES.
navales de l'Angleterre

(1).

DE VERGENNES.

57

Or, nous pouvons affir-

mer qu'au commencement des hostilits, nos forces s'levaient 64 vaisseaux de guerre arms, sans
compter
les frgates et les

btiments infrieurs. Le

nombre

devait encore s'accrotre.

Des escadres importantes de France

et

d'Angle-

terre furent en prsence, sous les ordres d'amiraux

distingus, le
l'le

comte

d'Orvillers et Keppel, devant

d'Ouessant.

La

victoire est reste

aux Franais:

ce fut l'opinion gnrale de la France et de l'Eu-

rope;

l'effet

moral devint immense en nutre faveur.


dtails furent

Les combats de
Mais
c'tait

trs-nombreux.
les

en Amrique que

vnements
,

les

plus graves s'accomplissaient. M. d'Estaing

viceil

amiral, commandait, et on sait quels services

rendus; beaucoup d'autres


la

officiers se sont signals


le

mme poque
prit

ils

sont connus de tout

monde.

Le marquis de Bouille combina une brillante


entreprise,
ses

mesures avec beaucoup de


l'le

prcision et de courage, et s'empara de

im-

portante de la Dominique avec la garnison; mais,

quelques jours aprs

il

reut

malheureusement
le

une dcision du ministre qui


M. d'Estaing.

remplaait par

Pendant

cette

premire anne de

la

guerre,

(1) s'est,

11

ajoute

Nous avions en 1789 une marine puissante;


pendant
la

elle

pour

ainsi dire, anantie

Rpublique.

58
1778,

MARINE.
les

AFFAIRES TRANGRES.
:

succs

avaient t

en Europe, pour
;

la

France; aux Indes orientales, pour l'Angleterre balancs en Amrique. L'Espagne s'unit la France

en 1770

leurs flottes se joignirent dans l'Ocan.


fut glorieuse
les actions

Cette anne

pour nous. D'abord


,

on russit dans
taille

secondaires

puis la bale len-

de Grenade fut gagne par d'Estaing;

demain une action plus importante encore

se

con-

tinua valeureusement et fut soutenue par les plus


brillants
officiers, entre autres
:

La Motte-Piquet,
L'le

deMontaut, Dampierre, Breugnon, Sufren.

de

Grenade

tait conquise.

Le 18 dcembre 1779, La Motte-Piquet

avait fait

face de toutes parts avec trois vaisseaux, quatorze

navires de nos ennemis. Tous les comptoirs anglais

sur la cte occidentale d'Afrique furent successi-

vement
pris

dtruits, et leurs btiments de

commerce

ou brls.

Enl780,les ngociations, admirablement diriges


par M. de Vergennes, crrent une ligue maritime

arme par

la Russie, la

Sude

et le

Danemark. La
dont 4 de

France possdait 79 vaisseaux de


cent dix canons, 59
infrieurs
:

ligne,

frgates et

nombre de btiments
Guichen,

en tout, 285 btiments de guerre.

cette poque, le lieutenant-gnral

l'un des plus habiles marins de ce temps, russit

dans plusieurs actions

surtout les

15

et

19 mai

auprs de Sainte-Lucie.

DE SARTINES.

les

DE VERGENNES.
,

59

La France, nous
petite

le

savons

envoya alors une

arme

sous

ordres

du

gnral

de

Rochambeau, avec une escadre


D'Estaing
tait hostile la

nouvelle.

cour; Louis

XVI

l'a-

bandonna

il

fut oblig de se retirer et de

prendre

sa retraite.

En mme temps, Sartines


tement de
la

cessa d'avoir

le

dpar-

marine,

et se retira

dans

la

Catalogne,

sa patrie, o l'accompagnait l'estime gnrale.

On
de

a reproch Sartines d'tre indcis, de ne donner

que des instructions timides

et

ambigus

et

manquer

d'nergie. Ces reproches ne sont pas

m-

rits. Il est

certain qu'il a su relever la puissance

navale de la France,

sans jamais

la

compro-

mettre

(1).

On

a rendu justice son activit,


,

ses

talents

spciaux

mais en

mme

temps, on

disait que,

n'ayant pas tudi autrefois cette partie de l'administration,


il

ne pouvait pas remplir toute

la tche.

Nous savons qu'en France, surtout sous Louis XVI,


les ministres

avaient beaucoup

d'amis lorsqu'ils
ils

arrivaient

au pouvoir, mais que bientt

avaient

un plus grand nombre d'ennemis, principalement


la cour.

Nous croyons que Sartines

sortit

du ministre,

(1)

Il

avait confi la direction des ports et arsenaux au chevale

lier

de Fleurieu, dont

mrite tait bien connu.

60

MARINE.

AFFAIRES TRANGRES.

parce que Necker ne voulait pas conserver parmi


ses collgues

un homme

aussi capable, et qui ne

voulait pas cder facilement lorsqu'il croyait avoir


raison.
Il

se vit oblig, en

1780(1), dans une circons-

tance toute particulire, pour ne pas laisser

man-

quer

le service,

de

tirer sur le trsor royal


lui

environ

12

millions,

au-del du crdit qui

avait t

accord.
Il

se rservait de faire agrer Louis


travail,

XVI, dans

un prochain

une dpense dont


et qui

la lgitimit

ne pouvait tre conteste,


tre acquitte

ne devait d'ailleurs

que dans un terme loign. Necker,


se

directeur gnral des finances,


Versailles

hta d'aller

dnoncer

le fait

au

roi,

comme

apportant

un grand drangement dans


l'acquit

l'ordre

tabli

pour

de toutes

les

dpenses.

Le monarque pamiet

raissant, en cet instant, dispos excuser le

nistre attaqu,
finit

Necker

insista avec
fallait

acharnement

par signifier qu'il

opter entre sa retraite


il

ou

le

renvoi de Sartines, avec lequel

tait

dcid

ne plus avoir de rapports. Louis

XVI

se trouva

dans un embarras
Maurepas, qui
il

qu'il n'avait

pas encore prouv.

s'en rapportait cette

poque,
la

sur tous les points, tait retenu Paris par


goutte;
il

fut consult et le roi finit

par abandonner

(t)

Biographie universelle, Sartines, tome 40, page 442.

DE SARTINES.

de

DE YERGENNES.

61

Sartines qui, en consquence, fut disgraci (1 4 oc-

tobre 1780). Necker vainqueur dans cette lutte, eut

de plus,

la satisfaction

faire arriver
le

au ministre
Cas-

de

la

marine un de ses amis,

marquis de

tries.

M. Lon Gurin, qui a tudi tout ce qui concerne


la

marine,

justifie

avec raison Sartines

Necker

(1)
les

l'avait

accus d'avoir excd de


roi, et d'avoir fait

17 millions

ordres

du

du mi-

nistre de la

marine un gouffre, o le trsor public


mais Sartines dmontra
t consacrs par ordres
roi,

s'engloutissait tout entier;

que

les

17 millions avaient du
dmentit en

exprs, quoique secrets,


ricains.
11

secourir les

Am-

mme
lui

temps

les bruits r-

pandus par Necker,

qu'il jouissait

de 800,000 livres de
il

de rente, dfiant qu'on

en trouvt plus

20,000

livres,

malgr

les

hautes charges dont

avait t investi et dclarant

abandonner

le

surplus

aux hpitaux,

si

surplus

il

y avait.

Louis XVI, que

Necker

avait tromp, violent, eut des regrets, versa

mme,

dit-on, des larmes, mais

la

disgrce d'un

des plus habiles administrateurs qu'ait eut la


rine, tait

ma-

consomme

(2).

(1)
(2;

Lon Gurin, tome V, page 319,

Quand

il

s'agit

d'un protestant ou du protestantisme,

M. Guizot commet
Histoire de France,

les plus
v, p.

grandes erreurs.
il

Dans sa nouvelle
:

358,

imprim

ceci

L'insuffisance

des rsultats militaires obtenus sur terre et sur mer, en compa-

62

MARINE.

la

AFFAIRES TRANGRES.
Castries fut appel le 14 octobre

Le marchal de
au ministre de
l'alliance

marine.

On

venait d'obtenir
la

de

la

Hollande, indpendamment de

neutralit

arme des puissances du Nord.


mers de l'Europe,
les

Dans
douteux

les

succs avaient t

et partags

en 1781. Mais en Amrique


la ville

nous fmes heureux;

importante d'Yorks,

town, assige par l'arme de terre


daient Washington, Lafayette,

que commanet

Rochambeau,

par

notre flotte dirige parle comte de Grasse, capitula.

L'arme anglaise se rendit avec Cornwalis

l'indpendance des Etats-Unis parut assure.

Les combats de
vantage de
la

dtail taient,

en gnral,

l'a-

France.
le

Pourtant, en avril 1782,


le

comte de Grasse eut


des Saintes et de

malheur de perdre
Dominique;
il

la bataille

la

se rendit

lui-mme aux Anglais,

sans avoir song,

comme

certains amiraux, faire

raison des dpenses et du dploiement des forces,

la

lenteur et la

mauvaise direction des oprations avaient t attribues en France

comme

en Amrique,
le

l'incapacit

des ministres de

la

guerre

et

de la marine,

prince de Montbarrey et de Sartines. Les finances


suffi

avaient jusqu'alors
trsor,

aux normes charges qui pesaient sur

le

on en

faisait

bon droit honneur l'habilet de M. Nec-

ker

M. Guizot a oubli que Sartines

est sorti

du ministre, parce

la

que Necker

lui a refus les

fonds qui

taient ncessaires

marine, et on voit

mme

plus tard que M. de Castries, son suc-

cesseur, n'a pas pu les obtenir.

DE SARTINES.
sauter son
vaisseau.

Il

DE VERGENNES.

63
premier

donna

ainsi

le

exemple d'un amiral franais, accomplissant ce


triste acte

de soumission

(1).

Malgr cet chec, nos


sur
le

affaires

ne dclinrent pas
conqutes

continent.

On ne perdit aucune des


le

faites

aux Antilles.

Lapeyrouse, dont

nom

est rest clbre,

fit

une
;

expdition trs-heureuse dans la


puis, cette

baie

d'Hudson

mme

anne, nous trouvons

les actions

mmorables des Latouche, de Grimoard, Borda,


Montguyot, Kergariou, Locmaria
C'est alors
et autres.
le

qu'apparut, de

1782 1783,

prele

mier marin de l'poque, un gnie admirable,


Bailli

de Suffren, l'mule des Duquesne, des Tourdes d'Estres.

ville et

toujours dans la

On sait qu'il triompha presque mer des Indes; nous citons seuleet

ment Trinquemal
les

Gondelour. Bientt arrivrent

nouvelles de

la paix.

Le

Bailli

de Suffren rentra
;

en France

et devint l'idole

du peuple

il

mourut en

1788.

Le

trait

du 20 mai 1783

assurait la France

Tabago dans
ses

les Antilles, la rivire

du Sngal

et

dpendances;

les forts Saint-Louis,

Podoc, Ga-

lam, Arquin et Portandick sur la cte d'Afrique;


les districts

de Valanour et de Bahour dans l'Inde

(1)

Cependant nous ne devons pas oublier


de Chesapeack.

qu'il avait

gagn

la

bataille

64
pour

MARINE.
servir

AFFAIRES TRANGRES.
Pondichry, et

d'arrondissement

quelques territoires avoisinant Kaikal. La France


et

l'Angleterre se

rendaient d'ailleurs toutes

les

autres conqutes qu'elles avaient


l'autre.

pu

faire l'une sur

La

ville

de Dunkerque

tait

affranchie des

conditions qui

pesaient sur elle

depuis la paix

d'Utrecht. L'indpendance des

Etats-Unis, cause

premire de

la

guerre

tait

solennellement reavait

connue par un
le

trait spcial.

On

donc

effac

honteux
Il

trait

de 1763.

n'est pas inutile

de comparer Sartines
la

et

de

Castries.

Du temps

de Sartines

plupart des tra-

vaux avaient commenc sur tout


tries,
fait

le littoral;

de Cas-

quoique fortement soutenu par Necker, n'a

construire, en 1781-82, que neuf vaisseaux,

tandis que, de

1778 la fin de 1780,


par
le

Sartines,

malgr

les difficults suscites

directeur des finances,

en avait

fait

construire 20, plus

du double. On peut
d'Hudson.
la

citer le navire le

Sceptre, mont par Lapeyrouse


la baie
Il

pour l'expdition brillante de


avait t bti et

mis en

tat de tenir

mer en

105

jours, sans

compter 6 autres vaisseaux de pre-

mier ordre remis neuf.

On

doit

ajouter que Sartines n'avait sous son


le

ministre que des succs constater, tandis que

marchal de Castries,

soit qu'il fut

moins heureux

ou moins bien
ter la

obi, devait

malheureusement compla

grande dfaite navale de

Dominique

et des

DE SARTINES.
Saintes, en

la

DE VERGENNES.
les victoires

65
de Suf-

1782, dfaite dont

fren ne purent consoler notre orgueil.

Le 14

avril

1785, sur

proposition du contr-

leur gnral des finances, de Calonne, on avait institu

une nouvelle compagnie des Indes.


s'attendait
et la
la

On
alors

une guerre,
le

surtout

entre

l'Empereur
;

Hollande. Tout

monde armait
XVI
de
fit

grce

rputation de loyaut et l'ha-

bilet

politique
le

de

Vergennes,

Louis
trait

conclure,

8 novembre 1785, un

paix

entre l'Empereur et les Provinces-Unies, puis ter-

mina

ses ngociations par

un

trait d'alliance offen-

sive et dfensive entre la

France

et la

Hollande.

En mme temps
Port-Vendres
Brest. Puis
,

des travaux importants furent

entrepris dans les ports, Lorient, au Boul, Agde.

Bayonne, La Rochelle, Rochefort,


le

on arrta pour

Havre des plans plus


ville devait tre

considrables encore.
btie,

Une

nouvelle
trois

au centre de laquelle

superbes bassins

auraient reu des btiments de guerre et de

comcom-

merce.
Enfin
,

des ouvrages plus tendus taient

mencs

et

avancs Cherbourg. Louis XVI vint

lui-mme, en 1786, examiner l'tat des travaux (1).


Il

monta bord du vaisseau commandant,


On
sait

le

(1)
la

qu'au Havre, Cherbourg, Rouen et dans toute

Normandie, les populations accueillirent Louis XVI avec grand

bonheur.

6$

MARINE.
(4),

AFFAIRES TRANGRES.

Patriote

de 74 canons, clou, chevill et doubl

en cuivre, chose nouvelle en France.

Des acclales

mations avaient salu

le

roi

son arrive,

mmes

retentirent son dpart le

26

juin.

A
de

la

mme

poque, on creusait, dans l'intrieur


les

la

France,

canaux de Narbonne, de Saintla

Quentin, du Charolais, de

Bourgogne

et

de

la

Franche-Comt, qui se

reliaient avec

nos ports.
fait

Nous avons dj
France, mais

dit

que de Vergennes avait

des ngociations et des traits trs-avantageux pour


la
les

Anglais obtinrent une modifica-

tion fcheuse

au

trait

de 1783

l'acte

de comvoisins
faire

merce du 10 novembre 1786


d'Outre -Manche avaient trouv
entrer leurs
qu'ils

iJ2).

Nos

le

moyen de
ports
,

produits

dans

nos

tandis

ne recevaient point nos marchandises su-

prieures
chres.

aux leurs,

mais alors beaucoup

plus

Notre ministre des

affaires

trangres fut plus


la

heureux dans son


lande.

trait

avec

Russie et

la

Hol-

Pour stimuler le commerce avecle Nord, Louis XVI


accorda des exemptions
teurs.
Il

et des

primes aux armases deniers

s'intressait

beaucoup de

dans

(1)

De semblables mots taient alors populaires:

les

personnes

du monde surtout les employaient trs-souvent. (2) Nous en parlerons dans le chapitre XV.

DE SARTINES.
les affaires

DE VERGENNES.

67

de

la

navigation commerciale, et enga-

geait la noblesse le suivre

dans cette voie.

Parmi
doter
la
la

les

amliorations dont Louis

XVI

dsirait

France,

nous ne devons pas oublier

circumnavigation dans l'intrt de la science et


la

du commerce. Passionn pour

gographie, le

roi voulait ouvrir les voies la nouvelle

Compagnie

des Indes. Personne n'ignore qu'il avait appliqu


ses loisirs dresser le plan et tracer les instructions d'un voyage;
il

se chargeait
(1)

personnellement
la

des

frais.

Louis XVI

en remit

conduite un

marin selon son cur,


sintress,

la fois habile, brave,


et

d-

une me aussi douce

gnreuse qu'in-

trpide et leve, l'illustre Lapeyrouse,

un des

hros de la guerre de l'indpendance de l'Amrique.


Il

eut avec lui de frquents entretiens

discuta le
les instruc-

projet d'expdition,
tions
;

margea de

sa

main

il

lui

recommandait surtout de ne jamais


les

faire

usage,

le

premier, de ses armes contre

popula-

tions nouvelles qu'il allait visiter.


leur, leur disait-il, tout ce

Apportez-

que l'Europe

et la civilisa-

tion renferment de bien


qu'elles ont invent

ne leur montrez pas ce

de funeste pour l'humanit.

On

connat l'histoire de ce voyage, ses heureux


;

rsultats et sa triste fin

les dtails seraient

d'ail-

leurs en dehors de notre sujet.

(1)

LonGurin,

t.

V, p. 165.

68

MARINE.

AFFAIRES TRANGRES.
d'Entrecasteaux

Un
les

autre navigateur clbre,

tait parti

en

mme
la

temps que Lapeyrouse, pour

mers de
Il

Chine, dans l'intrt du

commerce

franais.

devait tre,

son retour, gouverneur

des

les

de France et de Bourbon.

De
Pour
dans

Castries, plaire

malgr
roi,
il

la paix,

montra de

l'activit.

au

voulut refondre l'organisation

maritime, et travailla surtout tablir l'uniformit


les coles

d'hydrographie, de pilotage et de
la marine,

navigation.

Le nouveau code de

comle

menc en 1784,

porte la date de '1786; dans

recueil d'Isambert se trouvent vingt-quatre ordon-

nances du 1 er janvier 4786, qui ont complt


ce

code.

Nous

allons enfin rappeler

un

fait

important:
(1).

la

modification de l'inscription maritime

L'ordon-

nance du 31 octobre 1784 a rgl que


inscrits seraient

les

hommes
les

dsormais tenus de servir sur

vaisseaux du Roi successivement et tour de rle,


ce qui rendit la leve plus individuelle et moins

oppressive pour certaines ctes de la

mer

l'inscrip-

tion se trouvait ainsi parpille sur toute l'tendue

du

territoire

maritime.

On ne

devait plus inscrire,

comme autrefois, les gens de la mme famille en mme temps, afin qu'ils ne fussent pas pris ensemble. La dure du service tait auparavant laisse

(lj

Voir

l'appendice, ch. 6, B.

DE SARTINES.
indfinie

DE VERGENNES.

69

au caprice des gouvernants; l'ordonnance


la

de 1784,

limita l'ge de
choisi la

60

ans.

Ceux qui avaient


dclasss,

marine pouvaient tre

quand

ils

le voulaient.

Des avantages

taient rservs aux pres de famille et gens maris.

On

permettait des substitutions, on

fixait les

motifs

d'exemption, les pensions oues soldes de retraite des


matelots invalides
;

les familles

des

hommes morts
recevaient
:

sur nos navires des gratifications.


peines

et sur
Il

nos

corsaires

n'y avait plus d'arbitraire

les

contre

les

dserteurs

taient

adoucies.

On
les

devait encore, au code du marchal de Castries,

bases fixes des canonniers, matelots (4), etc.


avait
retir

Ce code

aux

officiers

militaires

la

comptabilit bord des vaisseaux, afin de les laisser tout entiers l'tude et la pratique de leur

mtier.

Sous Louis XVI, en 1789,


de

le

nombre des gens


classs

mer

s'levait

90,818 individus

ou des-

tins l'Etat, sans y

comprendre 9,179

capitaines,

matres et pilotes, 878 volontaires, 21,244 matelots


et officiers invalides, et

13,292 ouvriers pour

les

arsenaux de
Il

la

marine.

y avait alors 81 vaisseaux de ligne de 64


frgates

et

118 canons, 68

de 28 44 canons

un grand nombre
(1)

d'autres navires.

Le

chiffre

Voir les ordonnances du 1 janvier 1786.

70
total

MARINE.
s'levait,

AFFAIRES TRANGRES.
la

au moment de
et

Rvolution,

291 btiments de guerre

13,300 canons.

La marine

anglaise tait

moindre que

la ntre.

Notre

artillerie tait la

mieux

servie et la plus

redoutable de toutes les puissances maritimes. Les


vaisseaux franais offraient l'chantillon le
fin, le

plus

plus vaste et

le

plus solide, modles envis


floris-

de l'Angleterre elle-mme. C'est en cet tat

sant que la Rvolution trouvait la marine franaise.

On

sait ce qu'elle

en

fit

(1).

Louis XVI, cause de


rine,

la

puissance de sa

ma-

de l'habilet

et

de

la loyaut

de son ministre

des affaires trangres, de Vergennes, tait devenu,

en 1787, mdiateur dans toute l'Europe.

Il

avait

suspendu
Fox,
le

la

guerre entre

la

Russie et la Turquie.

plus minent des orateurs Anglais, pouvait

s'crier,

en janvier 1787, dans


si

les

Communes:
la

de

Ptersbourg Lisbonne,
de Vienne, la Cour de

on en excepte

Cour
dans
:

France prdomine
;

tous les cabinets de l'Europe

et

il

ajoutait
le

Le

cabinet de Versailles prsente au

monde

para-

doxe
le

le

plus incomprhensible

c'est le plus stable,

plus constant et le plus inflexible qu'il y ait en

Europe.

Depuis plusieurs sicles,

il

poursuit

le

mme

systme, invariablement, et cependant

la

(l)On peut en
Gurin.

lire

l'histoire

dans

l'ouvrage de M. Lon

DE SARTINES.

DE VERGENNES.
plus

74

nation franaise passait pour la


l'Europe.

lgre de

Malheureusement, de Vergennes

mourut
la

le
;

43

fvrier

4787. Ce
le

fut

une perte pour

France

on ne pouvait
Notre guerre

remplacer.

civile,
il

morale

et intellectuelle,

com-

mena

ds 4788;

ne faut donc pas s'tonner de


extrieure

voir, ds ce

moment, notre puissance

diminuer considrablement.

CHAPITRE

YI.

ARME.

DE

SAINT-GERMAIN.

DE SGUR.

Les succs nombreux


sons Louis

et signals

de

la

marine

XYI frappent

tout le

monde; mais,

comme

il

n'y a pas eu de guerre continentale, les


:

historiens ont peu parl de l'arme de terre

ils

ont cit seulement Rochambeau., Lafayette et leurs

campagnes

glorieuses.

La rnovation presque
la

totale

de l'administration de

guerre, qui est due aux

ministres de Louis XVI, est passe presque ina-

perue;
breuses
dies.
,

cependant

les

ordonnances
,

sont

nom-

motives avec soin

et doivent

tre tu-

Les ministres dela guerre furent des


remarquables, qui se sont
rapports, et
illustrs

hommes
le

sous bien des

nous signalerons parmi eux

ma-

DE SAINT-GERMAIN.
rchal

DE SGUR.
et

73
de

de
(4).

Muy,

MM.

de Saint-Germain

Sgur

Louis XVI choisit de

Muy

presque en

mme
et

temps que Turgot, de Sartines, de Vergennes,


Malesherbes
(2).

Le marchal

avait

servi
le

d'abord
vit

dans

la

guerre de

4734;
et

puis
les

on

la

bataille de

Fontenoy,

dans

campagnes pos-

trieures,

il

s'tait signal

glorieusement.
ministre,
il

Louis

XV

lui

ayant propos ce
:

avait rpondu, dit-on

Je n'ai jamais eu l'hon-

neur

de vivre
;

dans

la

socit particulire de Votre

Majest
le

par consquent, je n'ai jamais t dans

cas

de

regarde
forment.
nire

de

me plier beaucoup d'usages, que je comme un devoir pour ceux qui la A mon ge on ne change point sa mavivre. Mon caractre inflexible trans,

formerait

bientt en

blme

et

en haine

le

cri

favorable du public, dont Votre Majest a la bont

de

s'apercevoir;

on

me

ferait

perdre ses bonnes

grces, et j'en
choisir

serais

inconsolable. Je la prie de

un

sujet plus capable

que moi.

Quelques personnes doutent de l'authenticit de


cette lettre;

mais

il

est certain qu'elle tait tout--

(1)

On trouve sur eux On


attache

les

renseignements exacts, plutt dans

les

biographies particulires que dans les histoires gnrales.

(2)

une trop grande importance

Maurepas

il

devait exercer peu d'influence sur ces ministres, ainsi


leurs successeurs, de Saint-Germain, Necker.

que sur

74
fait

ARME
conforme ses
ides.

De Muy accepta
Il

ces

mmes

fonctions de Louis XVI.

tait religieux

juste et quelquefois svre jusqu' l'austrit (1); son

caractre fut remarqu et ne plut pas la cour.

De Muy

s'est

occup avec beaucoup de

dtail des
l'ar-

rgiments provinciaux et du recrutement de

me
sur

(2).

Son ordonnance du 3 octobre 1774


est considre
juillet

(3)

l'artillerie

comme

importante.
l'ad-

Une ordonnance du 15
les

1775 concerne

ministration de la masse des militaires.

Chaque mois,

fonds devaient rester entre les mains du trso-

rier gnral des guerres,

pour acquitter les dpenses

de l'habillement
les

et

de l'quipement des troupes sur

ordres du secrtaire d'tat de la guerre (4).

Un

bref du pape dispensa


le

alors

les

troupes de

Sa Majest d'observer
dcision trs-heureuse.

maigre (10 mai 1775),

Le 10 octobre 1775, de Muy mourut d'une opration de la pierre.


Il

fut

remplac immdiatement

(]) II a laiss, dit-on, les


(2j

manuscrits sur l'administration.

V. Ordonnance de 1774. pas imprime

(3) Elle n'est

dans Isambert,

le litre

seul s'y

trouve.
(4.)

Ordonnances

militaires, Bibliothque nationale


S.

Art. 4.

Veut

M. que

les Inspecteurs

gnraux de ses
l'tat

roupes examinent avec

la plus

grande attention

de l'habil-

lement et de l'quipement des rgiments dont l'inspection leur


sera confie, qu'ils rendent au secrtaire d'Etat de la guerre un

DE SAINT-GERMAIN.
par un des officiers
les

DE SGUR.

75

plus distingus de notre

arme.

Le comte de Saint-Germain, g de soixante-huit


ans, comptait quarante annes de services militaires en

France

et

en Allemagne. Dans sa jeules Jsuites;

nesse,

il

tait entr

chez

mais

il

avait

chang bientt de

carrire.
officier

D'abord sous-lieutenant de milice, puis

de dragons, ne trouvant point de guerre en France,


il

voulut servir en Allemagne dans les troupes de

l'Electeur palatin.

Ds 1738,

il

signala sa
la

valeur
s'-

contre

les

Turcs en Hongrie. Mais

France

tant dclare contre


il

l'impratrice Marie-Thrse,
et

donna sa dmission

passa colonel au service de


qui
devint bientt

l'lecteur

de Bavire,
le

empeet les

reur sous
talents de

nom

de Charles VII. Le courage

Saint-Germain relevrent au grade de

feld-marchal-lieutenant. Aprs la mort

du prince
II,

son protecteur,

il

offrit ses services

Frdric

compte exact
destin au

et dtaill

de leur situation, et qu'aprs avoir dis-

tingu les objets qui doivent tre la charge de la petite masse

mme

entretien et aux

rparations journalires,
ils

ils

proposent

les iliffrentes parties

dont

auront reconnu

le

rem-

placement ncessaire pcair l'hiver suivant.

Art. o.

S.

M. voulant

qu'il

ne

soit

remplac chaque anne

que
les

la partie

de l'habillement
les

et

de l'quipement prescrite par

rglements prcdents,

majors auront attention de ne pas


les tats qu'ils

excder lesdites quantits dans


l'inspecteur.

devront remettre

76
mais, presque

ARME.

immdiatement,

le

marchal de
le

Saxe

le

fit

rentrer en

France avec

grade de

marchal de camp. Sa rputation


dans
fut
les

militaire s'accrut
:

campagnes de Flandre de 1746 1748


lieutenant-gnral.

il

nomm

Pendant
s'est

la

guerre

de sept ans,

Saint-Germain

signal par de

grands services, notamment Rosbach (1757), o

son corps d'arme, qui protgeait


point entam (1).

la retraite,

ne

fut

Trouvant qu'on avait t injuste pour


quitta la
il

lui

il

France pour se rendre en Danemark, o


l

obtint de grandes faveurs.

s'occupa de rorga-

niser l'arme pour rsister la Russie, qui se proposait de s'emparer

du Holstein. Mais

le roi vint

mourir, et Saint-Germain retourna en France. Rientt,


il

cependant, on

le

rappela

enDanemarck, mais
prit
:

n'assista qu'

une rvolution, o Struense


Il

sur l'chafaud.
lui

demanda

alors

une

retraite

on

donna une somme de 100,000

cus.
li-

Nous
dans

le

retrouvons en France, en 1775, se

vrant la culture, aprs avoir pass toute sa


les

vie

camps.

Un malheur le
il

frappa: son banquier

ayant

fait

banqueroute,

se rsigna avec courage,


les

congdia ses domestiques et se soumit toutes


privations. Alors les
officiers

allemands

voulant

tmoigner leur reconnaissance, se cotisrent pour

(1)

iNous renvoyons

pour

les dtails,

aux

Histoires gnrales.

DE SATNT-GERMAIN.
lui offrir

le

DE SGUR.
la

77
guerre
si

une pension. Mais


le

ministre de

ne pouvait laisser dans


distingu: on lui servit

dnment

ce gnral

une rente de 10,000

livres

sur la cassette du

roi.

De Saint-Germain
France,
et les

rdigea des mmoires sur les


le

moyens de perfectionner
fit

systme militaire en

parvenir au ministre.

On
le

les

trouva

aprs la mort de M. de Muy.

Turgot, ayant connu ces mmoires,,


roi

proposa au

comme

ministre de la guerre.

Le courrier qui

portait. sa

nomination,

le

trouva labourant dans sa


Il

proprit prs de Lauterbach, en Allemagne.

fut

prsent au roi

le

21 octobre 1775,

et

parut l'au-

dience avec

le

cordon bleu de Danemarck; mais

Louis XVI, sachant apprcier sa valeur, dtacha de


sa boutonnire la croix de Saint-Louis, et la lui remit.

Nous connaissons de Saint-Germain comme


taire,

mili-

nous l'avons vu assister tous

les

combats

importants de cette poque, diriger une partie de

nos armes dans un grand nombre de campagnes:


maintenant, en
teur,
le

voyant l'uvre, comme organisa-

nous nous assurerons que Louis XVI trouva

en

lui
Il

un

excellent ministre.

commena parune

sage mesure. L'ordonnance

du 12 dcembre 1775

abolit la peine de

mort con-

tre les dserteurs (1), en proportionnant les nouvelles

(1)

Appendice, ch.

7, A.

78

ARME.
la

peines aux motifs et aux circonstances de


tion.

dser-

Le 15 dcembre 1775, Louis XVI,

jugeant n-

cessaire d'augmenter ses troupes d'infanterie et de


cavalerie, s'est
l'clat

dtermin sacrifier une partie de

qui l'environne en rformant plusieurs corps

de

la

maison militaire

et

en rduisant

les

autres

pour concourir aux vues d'conomie


l'animent.

et d'ordre qui

Par un premier

dit

il

supprime

les

siximes

brigades de chacune des compagnies de gardes du

corps

et

rforme

le

commandant de

l'htel

son

survivancier, les deux sous-aides major et les porte-

tendards de chaque compagnie, ainsi que

le

tim-

balier et les quatre trompettes des plaisirs. S.

M.

exprime l'intention que toutes ses troupes cheval,


quelque distinction qu'elles aient entre
exerces d'aprs les
elles,

soient

mmes

principes.
les

Dans

le

but de restreindre de plus en plus

dpenses, trois autres ordonnances du

mme

jour

ont supprim la compagnie des grenadiers cheval, les

deux compagnies de mousquetaires de

la

garde, et rduit les deux compagnies de gendarmes


et

des chevau-lgers de la garde.

Il

est vident
le

que ces mesures rendirent ds ce moment

mi-

nistre et le roi impopulaires auprs de la cour de


Versailles.

Le

mme

jour encore,

un

dit trs-important fut

DE SAINT-GERMAIN.
rendu pour supprimer
les

DE SGUR.

79
et

rgiments provinciaux

prescrire de nouvelles dispositions sur le recrute-

ment de l'arme
une

(1).

La forme ancienne de
le

la le-

ve causait une dpense assez considrable, sans


utilit

reconnue pour

bien du service

on

voulait aussi distraire le

moins possible de leur

tra-

vaux

les

habitants de la campagne.

L'art.

est ainsi
les

conu

Pour que
les cas

hommes

ainsi inscrits
ils

ne soient

dtourns des travaux auxquels

sont occups, que


S.

dans
et
la

la ncessit

du service de
pourroient

M.

dfense du royaume

l'exiger,

Sa Majest veut que, dans aucune autre circonstance


,

ils

ne puissent tre assujettis se rendre


lieux indiqus,

dans

les

pour tre examins ou

inspects: mais son intention est que l'intendant,


lors des tournes qu'il fait

dans son dpartement,

se fasse prsenter lesdits

hommes, par subdlga-

tion seulement (2),

pour s'assurer de leur existence,

juger

s'ils

sont propres au service, et faire rempla-

cer ceux qui manqueroient par mort,


seroient pas propres au service.

ou qui ne

Un

rglement du 22 dcembre 1775

tablit

dans

certains hpitaux militaires des amphithtres destins

former des

officiers

de sant. Dans une d-

(1)

Appendice, en.

7, B.

(2)

Les subdlgus faisaient une tourne

peu prs comme

celle des sous-prfets d'aujourd'hui

dans chaque canton.

80
claration

ARME.

du

er

fvrier

1776, on s'occupa surtout


l'cole militaire
et

de l'ducation des lves de

de

l'administration de leurs biens.


et le

On prit

le

14

fvrier

22 mars des dcisions

relatives la ration des


(\).

soldats et au prix

du pain

Un

rglement du

18 mars 1776, sur les gouvernements militaires


des provinces, dcida principalement que plusieurs

emplois runis sur une


la

mme tte

seraient l'avenir
(2).

rcompense
clits

et le bien-tre

de plusieurs

Par

deux

du 25 mars 1776, on supprima

les ins-

pecteurs gnraux de cavalerie et d'infanterie, et de


plusieurs lgions.
Il

parut alors des ordonnances importantes sur


les

l'infanterie, la cavalerie,

dragons

et les

hus-

sards.
aise

Le nombre
fut

des rgiments d'infanterie fran-

port

78
(3).

composs uniformment
Il

de deux bataillons

n'est pas sans

intrt

de comparer
les

l'effectif

des troupes avant et aprs

rformes de Saint-Germain. Les archives du


la

ministre de
sujet

guerre (4)

contiennent

sur

ce

des
:

renseignements prcieux.

En

voici le

rsum

(1)

Dans

les archives

de

la

guerre, on peut voir combien Saint-

Germain
(2)

s'en est proccup. Appendice, ch. 7, C.

V. Appendice au ch. 7, D.

(3j

D'aprs l'ordonnance de 1762,


:

il

n'y avait que 65 rgiments


2, et 7
i

d'infanterie franaise, dont


(4)

19 4 bataillons, 39

Administration de la guerre, vol. 3096, pice 27.

DE SAINT-GERMAIN.

DE SEGUR.

84

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o O^

oS

82

ARME.
n'a pas compris dans ce tableau
:

On

lo Onze rgiments suisses


2o Les rgiments des gardes
aises et gardes suisses
,

13,776 h.
fran-

ancienne

formation.
3o Sept rgiments d'artillerie
. .

6,000
.

5,700

4 La maison du roi et la gendarmerie


Total de combattants
. .

2,000

27,476

h.

Lesquels runis au pied actuel


Portent l'arme franaise
.

143,356
170,832
h.

Non-compris

les officiers d'artillerie et

du

gnie, at-

tachs au service des places, les auxiliaires, etc. (1).

Nous trouvons encore,

le

25 mars 1776, deux

or-

donnances qui ont exerc une grande influence et


sur lesquels nous insisterons:

La premire supprime
militaires (2).

la

finance

des offices

Le prambule

porte, avec

beaucoup

de raison

que cet abus

tait contraire

au bien du
la

service, et aussi prjudiciable la gloire qu'

prosprit des armes de S.

M.
l'ar-

La seconde

est

un rglement gnral pour

(1)

Dans un volume qui appartenait


on
voit

Louis

XVI,

et

annot

par

lui,

qu'en 1789

l'effectif total

de l'arme franaise

s'levait

250,050 hommes. Bibliothque de Rouen. Collection


franaises et trangres et des tats-

lgre. Etat des troupes

majors de place,
(2)

etc.,

en 1789.
7, E.

2o mars 1770. Appendice, ch.

DE SAINT-GERMAIN.

DE SGUR.

83
habille-

nie (1); sur l'administration des corps,

ment, recrues

discipline,

rcompenses, punitions,
etc.
:

nominations, congs, revues,

Le

titre I (2)

concerne l'administration

il

tablit

pour chaque corps de troupe un conseil d'administration,


veiller

prsid

par

le

colonel et charg de
les

au bon ordre, l'conomie, toutes


approuver

fournitures ncessaires au corps, d'ordonner, vrifier et

les

marchs

et les

dpenses; de

juger la conduite de ceux

qu'il

aura chargs de
dli-

quelque dtail

et

gnralement de mettre en
le

bration tout ce qui intressera


Cette

corps.

organisation,

nouvelle alors, a produit

d'excellents rsultats et fonctionne encore de nos

jours

(3).

Le

titre

II (4)

renferme beaucoup

de disposi-

tions sur l'habillement, l'quipement et l'entretien

qui ont t conservs dans les rglements. actuels.

D'aprs

le titre III

la

dure des engagements


elle

fut fixe huit ans;

avant Louis XVI,

tait

beaucoup plus longue.


(i)

25 mars 1776. Appendice, ch.

7,

F.

Nous

citons la plus

grande partie de cette ordonnance.


(2)

Copi tout entier l'appendice.

(5)

Nous avons trouv aux archives de

la

guerre une instruc-

tion adresse par M. de Saint-Germain au conseil d'administration

des rgiments. Nous en donnons des extraits dans l'appendice,


ch. 7,
(4)

H.
Copi dans l'appendice.

84
Dans
raux
le titre

ARME.
VI (1), qui traite de
la police int-

rieure des corps, le roi prescrit aux officiers gnet

aux commandants de corps de respecter


,

la

religion

d'empcher un luxe exagr


la

et

de donner,
les

eux-mmes, l'exemple de
penses;
il

modration dans

d-

ordonne

le

port habituel de l'uniforme.


les

Les dispositions sur


cration
les

devoirs

du

capitaine, la

du

service de semaine pour les officiers,


militaires, les revues
les visites

promenades
,

mensuelles des
et les

chefs de corps

hebdomadaires

ap-

pels journaliers, ont t d'hui.


L'art.

peu modifis jusqu'aujour-

20 de ce

titre avait introduit

dans notre

arme

l'usage

allemand des coups de plat de sabre


jusque-l, taient
,

pour punir

les fautes lgres qui,

passibles de la prison (2j.


traire
offrit,

Cette innovation

con-

nos usages

et

notre caractre franais,

aux nombreux ennemis de M. de Saint-Geret

main

de ses rformes, une occasion de

le

rendre

impopulaire.

Le

titre

VII (3) contient de trs-bonnes pres-

criptions sur la discipline et la subordination.

Dans
(t)
(2)

le titre

suivant, S. M. dclare qu'elle n'ac-

Copi dans l'appendice.


V. l'appendice, ch. 7,
Broglie, et de plus
I,

une

lettre

de Saint-Germain

M. de

une

lettre

curieuse

anonyme

qui se

trouve la Bibliothque nationale, voir l'appendice, ch. 7, K.


(5)

Copi tout entier.

DE SAINT-GERMAIN.

DE SGUR.

85

cordera plus dornavant de pensions et gratifications

aux

officiers dmissionnaires, et

que ceux qui

auront

fait

des actions d'clat n'obtiendront plus

une rcompense pcuniaire, mais un avancement


de grade.
Art. 5. Les officiers

que

l'ge,

l'puisement des

forces, des infirmits bien constates

ou des

bles-

sures mettront dans l'impossibilit de continuer


leur service, jouiront, en se retirant, de la moiti

des appointements de leur grade, et la totalit desdits

appointements sera accorde ceux qui au-

ront perdu quelque

membre

la guerre.
,

Les sous-officiers

et soldats

pour lesquels

les

hautes paies d'anciennet avaient t supprimes

par

le titre IV,

pouvaient opter entre l'Htel-des-

Invalidesou une pension militaire, lorsqu'ils taient

reconnus, la suite d'un examen svre, dans l'impossibilit

de continuer leur service.


le
titre

D'aprs

IX,

les

officiers

ne pouvaient

jamais tre punis par leurs suprieurs que des arrts

ou de
titre

la prison.

Le

(1) rglait l'avancement et la

nomina-

tion des officiers

aux emplois vacants,

et rservait
;

une large part l'avancement au choix


minait les fonctions des adjudants.

il

dter-

(1)

A l'appendice sont copis

les art. 1,2, 3,

<*,

5....

8,

9,

10, 11, 12, 13

16, 17, 18 et 19

du

titre X.

86

ARME.
les plus

L'une des innovations

importantes, ap-

portes par le rglement l'organisation militaire,


consista dans la formation des troupes en divisions

permanentes. Ce systme adopt par

la

Prusse de-

puis Ina,et dont nos dfaites rcentes nous ont


fait

apprcier les avantages, a t consacr de noulois militaires

veau en France par nos

de 1873.
le

Les principaux arguments, noncs dans


port
fait

rap-

au

nom

de

la

grande commission parle-

mentaire, sont ceux qui avaient inspir la dcision

de Louis XVI. Les deux premiers articles du

titre

XI

de l'ordonnance de 1776 doivent tre


S.

cits

Art. 1

M.

persuade qu'une constitution militaire ne


le

peut acqurir
si les officiers

degr de perfection ncessaire,

gnraux destins commander les

troupes pendant la guerre ne sont pas maintenus en

temps de paix dans une relation intime


avec
elles, et

et directe
elle

dans l'habitude de les manuvrer;

veut que toutes ses troupes, l'exception de sa

maison, de

la

gendarmerie

et

de ses rgiments des

gardes, soient rparties en diffrentes divisions, et

que chacune de ces divisions

soit

commande par

un

lieutenant-gnral, qui aura sous ses ordres des

marchaux de camp.

Art.

2.

Les

officiers

gnraux veilleront
est prescrit

l'exacte observation

de tout ce qui

dans

la prsente ordonnance et s'occuperont principale-

ment du

soin d'tablir et de maintenir dans les

DE SINT-GERMAIN.
troupes de S. M.
la discipline.
>

DE SGUR.
la

87

le

bon ordre,

subordination et

(1).

Le

titre

XIV

(2)

complte cette ordonnance, en


sur
le service et les

donnant

les dtails

revues des

officiers gnraux attachs aux divisions.

Nous croyons
tions

avoir cit les principales


et qui

disposi-

que Saint-Germain a prises

peuvent

faire apprcier tout

son mrite. Sa correspondance

avec M. de Broglie prouve que ses ordonnances


n'taient pas excutes dans toutes les divisions (3).

Toujours attach aux ides religieuses , Saint-Ger-

main
cour;

restait tout--fait tranger


il

aux intrigues de

la

avait

mme

contribu beaucoup rfor-

mer

la

maison

militaire; aussi, n'eut-il plus bientt


roi.

que des ennemis auprs du

On reprochait Saint-Germain
les

d'avoir
il

augment
dfendu

dpenses. Dans ses mmoires

(4),
Il

s'est

d'une manire trs-avantageuse.


trouv dans son conomie
le

rpond avoir

moyen de donner une


officiers et

augmentation d'appointements aux


solde tous
les

de

soldats,

et

aussi d'teindre les

(1)

Le surplus de ce

titre est

copi l'appendice.

(2) Copi tout entier.


(3)

V. dans les Mmoires de M.

le

comte de Saint-Germain.
ch. 7, L.

Nous en donnerons des passages dans notre appendice,


(4) Ils

ont t composs sur ses notes et des pices trouves

chez

lui

par M. l'abb de

la

Montagne,

et publis,

en 1779,

Amsterdam, voir dans ce volume

p. 77. Bibl.

de Rouen.

88

ARME.

dettes de ses prdcesseurs; en quittant le ministre,


il

l'a laiss

sans un sou de dettes, et avec prs de

six millions

dans

les caisses

des trsoriers.

Ne pouvant continuer et terminer ses rformes (1), abreuv de dgot, il donna sa dmission.
Louis

XVI

se

crut oblig de cder

tout son

entourage, et l'accepta.

Alexandre de Saint-Maurice, prince de Montbarrey, qui avait t

nomm

adjoint

au comte

de Saint-Germain,

lui

succda en septembre 1777.

Ses services militaires dataient depuis longtemps.


Il

avait fait des rapports

remarquables sur

diff-

rentes parties
difia

du

service.

Devenu ministre,

il

mo-

quelques-unes des innovations de Saint-Gersans vouloir les


l'administration
dtruire.
Il

main, mais

laissa

un code de
taires.

des

hpitaux mili-

On

l'accusa de faiblesse pendant la guerre


fit

d'Amrique; Necker

de l'opposition,

et

M. de

Montbarrey se
Il

retira.

n'est

pas

douteux que son successeur,

le

marquis Philippe Henri de Sgur, complta


formes
faites

les r-

par Saint-Germain.

Il s'tait

distingu

trs-jeune dans les guerres de


la bataille

Bohme

et d'Italie,

de Raucourt en 1746, Lawfeld, l'anne


il

suivante.

A Varbourg,
fin

sauva un corps d'arme

(1)

Jusqu' la

de son ministre (27 septembre 1776), nous

rencontrons encore neuf ordonnances qui offrent quelqu'importance, voir appendice

du ch.

1,

A.

DE SAINT-GERMAIN.

DE SGUR.

89

de 10,000 hommes, qui avaient combattu pendant


cinq heures

contre
reut

30,000 ennemis.

Closla

tercamp,
gorge
fait

il

un coup de baonnette
la tte et

et trois

coups de sabre sur

fut

prisonnier,

aprs avoir rsist pendant long-

temps.

Appel au ministre en 1780, il


pline,

rtablit la disciet

mit de Tordre dans

les

dpenses

ne voulut

plus que les soldats fussent entasss par trois, dans

un

mme

lit.

Le

sicle dernier (1) a

donn naissance, dans


on

la

plupart des milices, aux officiers d'tat-major considrs

comme formant corps

spcial;

avait cr,

en 1766, dans l'arme franaise des

officiers d'tat-

major partags en
colonels,

trois classes,

une de vingt-quatre

une deuxime de vingt -quatre lieutenant-

colonels, la troisime forme d'un

nombre

indter-

min de

capitaines et

de lieutenants. C'tait un

corps d'tat-major, quoique ce genre de qualification

ne leur

fut point

encore

afecte.

Ils

taient principalement

destins

au

travail

des reconnaissances, des logements,

comme

aides-

marchaux gnraux des

logis

la

rpartition et

la transmission des ordres du jour, etc.,


officiers

comme
furent

de bureaux. Supprims en 1770,

ils

(1)

Dictionnaire de l'arme de terre, par

le

gnral Bardin,

vol. XIII, p. 4,150, Art. Officiers d'tat-major gnral.

00
rtablis

ARME. en 1784 par M. de Sgur, sur


le

mme

pied qu'en 1766.

On
exclu

croit

en gnral que ce fut par une ordonle

nance de M. de Sgur que


des

tiers-tat avait t
Il

grades

d'officiers.

faut

que nous

rtablissions la vrit sur ce sujet.

Le rglement
de ceux

du 22 mai 1781
noblesse

(1),

exigea,

il

est vrai,

qui voulaient obtenir ces grades, des preuves de


,

vrifies et notifies

par

le

gnalogiste

de

la cour,

M. Chrin
les

mais cette dcision n'avait


d'autrefois,

pas modifi
les

droits

car,

suivant

anciens dits, on devait produire des certificats


(8).

de noblesse, signs par quatre gentilshommes

l'poque d'innovation, en 1781, on souleva cette


:

question

devait-on

abolir les ordonnances

an-

ciennes, ou bien conserver la noblesse les droits

qui lui appartenaient

depuis

le

commencement
la

de

la

monarchie? Louis XVI ne voulut pas


,

rsoudre

et

chargea

un comit

(3),

compos des
de

vingt-quatre inspecteurs d'infanterie et de cavalerie


,

d'examiner fond toutes

les parties

l'ad-

(1)

Isambert, voir l'appendice, ch.

7,

M,
fils

aussi

ces

M-

moires, etc., de M. de Sgur, etc., 1827,

du ministre de

Louis XVI.
(2)

Voir l'appendice, ch. 7, M, l'extrait des ordonnances de


et

novembre 1750

du 11 janvier 1751, sur

la

noblesse militaire,

avec quelques rflexions.


(3)

Voir dans les Mmoires de M.


Paris,

le

comte de Sgur,

t. I,

p.

280, 2S1, 282.

Emery, 1827.

DE SAINT-GERMAIN.

DE SGUR.

91

ministration militaire, et de rendre compte de leur


travail

au ministre, par un rapport que celui-ci deavec son avis, au roi, dans son conseil.

vait soumettre,

Ce rapport, discut pendant plusieurs mois, fut


Il

remis au ministre.

contenait l'analyse des

nom-

breuses rclamations qui affluaient de toutes parts


sur l'organisation de notre arme, sur la
et

tactique,
le

principalement sur

les

abus introduits dans


emplois.

mode de nomination aux

Les inspecteurs avaient

accueilli les plaintes

d'une foule de nobles qui prtendaient que, ne pouvant, sans droger, entrer dans d'autres carrires
celle des

que

armes,

ils la

voyaient dsormais presque


les effets

ferme pour eux, tant par


dix annes,

d'une paix de

qui rendait plus


facilit

rares les

vacances

des emplois, que par la

abusive avec laquelle


exigeaient,

on

laissait

luder les ordonnances qui

pour tre

nomm

officier,des certificats de noblesse

signs par quatre gentilshommes.

Ces

certificats, disaient-ils, se

donnent frquem-

ment des roturiers par djeunes gentilshommes


obrs, et qui trouvent ainsi le

moyen de

se

li-

brer de leurs dettes. Cette fraude insupportable,


ajoutaient-ils, prive la noblesse

pauvre de tout
enlvent

moyen

d'obtenir des emplois, que leur

journellement les jeunes gens riches du

tiers-tat.

Le ministre combattit au
de ce rapport
:

conseil les conclusions

ARMEE.

La fraude dont on

se plaint, disait-il, ft-elle

aussi frquente qu'on le suppose, ne ferait

que

prouver l'impossibilit de conserver un ordre de


choses que tout
n'est plus
les
le

monde

veut luder, parce qu'il

en

harmonie avec nos

murs, avec
d'un
humiliation.
l'ide

progrs en instruction et en richesse


s'offense de
cette

tiers-tat qui

Comment voulez-vous
voir

qu'on supporte
magistrat

de

que

le

fils

d'un

respectable,

d'un ngociant estim, d'un intendant de province, charg d'une des plus importantes branches

de l'administration, soit condamn ne pouvoir


servir l'Etat

que

comme
qu'
les

soldat,

ou ne parvenir

au grade
avoir
Il

d'officier

un ge avanc, aprs
les plus
le

vieilli

dans

rangs

subalternes ?

vaudrait bien mieux attaquer

prjug dlui
;

raisonnable qui ruine toute la noblesse, en ne

permettant d'autre activit que


la loi

celle

des armes

dont

elle

rclame l'excution tombe en d-

sutude, parce qu'elle est contraire aux

murs
de vouelle

du temps
citer,
il

et

vainement voudrait-on

la ressus-

ne

serait ni raisonnable ni juste


;

loir lui

rendre de nouvelles forces


:

au fond
la

est

inutile

car,

quoi qu'on

en dise,

no-

blesse sera toujours sre par sa position, par son


crdit, d'obtenir la prfrence

pour

le

plus grand
loi

nombre des nominations;

et

de plus cette

ressuscite, sans satisfaire toutes les prtentions

DE SAINT-GERMAN.

DE SGUR.
le

93

des classes privilgies, exciterait

mcontente-

ment

gnral de toutes les autres.

L'opinion contraire prvalut dans


il

le

conseil, et

fut dcid

que dornavant ce

serait

M. Chrin,

gnalogiste de la cour, qui dlivrerait les certificats

de noblesse, prcdemment donns et signs par


quatre gentilshommes.

Dans

cette

ordonnance,

on excepta de
les fils

l'obligation des

preuves prescrites,

des chevaliers de Saint-Louis et les emplois

d'officier

dans plusieurs corps de troupes lgres

de sorte que, indpendamment des moyens d'aservices et offerts par

vancement assurs aux longs


les

chances de

la guerre, le tiers-tat avait


facilit

peutqu'auet

tre,

depuis cette ordonnance, plus de

paravant pour entrer d'une manire certaine


loyale

dans
il

la carrire militaire.

Certes,

existait alors

beaucoup de points sur


toujours. Cette question

lesquels
tait

on se

divisait

du nombre, et peut-tre des plus importantes.

Louis
la

XVI

pouvait difficilement la trancher contre


:

noblesse

il

maintint

le

pass.

Aprs M. deSgur, M. de Breteuil ne resta au


ministre que du 29 aot au 24 septembre 1787.

Pendant
seil

le

ministre de Brienne, on tablit

un con-

d'administration du dpartemement de la guerre,


le titre

sous

de

Conseil de guerre; uvre utile pour


(1).
1

la direction
(1)

de l'arme

9 octobre 1787, appendice, Ch.

er

94
Avons-nous eu

ARME.
tort d'affirmer
,

que

la
,

plupart des
taient des

ministres de la guerre

de Louis

XVI

hommes

suprieurs.

En

lisant les

ordonnances

rendues sous leur administration,on doit reconnatre


qu'elles ont

une valeur incontestable, et on n'oubliera

pas que beaucoup de ces rglements, surtout ceux de

M. de Saint-Germain, ont reu leur excution pendant


la

Rvolution et sous

les

gouvernements qui

l'ont suivi.

CHAPITRE

VIII.

INSTRUCTION CRIMINELLE.

TORTURE,

Lettres.

Nous trouvons, presque au com:

mencement du rgne, une innovation importante Louis XVI fut le premier des rois qui, dans un
arrt

du conseil
pour

ait

exprim

la volont que,

dans

l'avenir,

on n'interceptt pas
les

les lettres

des citoyens,

mme

employer en

justice.

Il

semble cer-

tain qu'auparavant l'instruction criminelle

ne

crai-

gnait pas d'employer de pareils moyens.

Louis XVI
voici

les
il

repoussa d'une faon nergique,


s'est

comment

expliqu dans sa dcision

Arrt du conseil du 18 aot 1775.

Le

roi
le

s'tant fait

reprsenter la dnonciation faite,

27 mars
l'le

dernier,

au

conseil suprieur
le substitut

du Cap, en

Saint-Domingue, par

du procureur

96

INSTRUCTION CRIMINELLE.
:

gnral , de deux lettres

l'arrt

dudit conseil
il

mme
donn

jour 27 mars, pour lequel


.
.

a t or-

que

les lettres seraient

dposes au

greffe et

annexes au registre des dlibrations


copies au

secrtes, et qu'il en serait envoy des

ministre de la Marine; S. M. considrant que ces


lettres

ne sont parvenues que par l'abus d'une

interception

commise sur
.
.
.

le navire,

auquel

elles

avaient t confies

que

cette voie odieuse

ne

laissait d'autre

parti

prendre que celui du


lettres interceptes

silence et

du renvoi des

la

personne laquelle elles appartenaient; considrant


encore S. M. que des lettres interceptes ne peuvent jamais devenir
la

matire d'une dlibration, que


la correspondance se-

tous les principes mettent

crte des citoyens

au nombre des choses

sacres,

dont

les

tribunaux,

comme

les particuliers, doi-

vent dtourner leurs regards, qu'ainsi ce conseil

suprieur devait s'abstenir de recevoir la dnonciation qui lui tait faite; S.


saire,

M. aurait jug nces-

pour

le

maintien de l'ordre public, autant que

pour

la sret
les

du commerce

et des citoyens,

d'or-

donner que

auteurs et complices de l'intercep-

tion seraient poursuivis, etc.

...

Nous sommes
qui
fait

oblig d'ajouter que cette rforme,

grand honneur Louis XVI, n'a point subla rvolution, ni

sist

pendant

sous

la

plupart des

gouvernements qui

l'ont suivi.

TORTURE.
Torture.

97
devons
parler
l'ins-

Maintenant nous

d'une rforme plus considrable concernant


truction criminelle
:

la

suppression de

la torture

prparatoire et de la torture pralable.


Il

est ncessaire

que nous rappelions ce


d'instruction,

qu'tait

alors ce

mode barbare

maintenu jusnos lecteurs

qu'

Louis XVI.

Quelques-uns de
questions

croient peut tre que les


taient

ou tortures

un moyen de
qu'elles

connatre la vrit, mais


furent plutt des peines

nous pensons

affreuses, appliques souvent des innocents, qui

s'avouaient coupables pour chapper ces tour-

ments.

Dans chaque parlement

et

dans un grand nombre

de localits, nous trouvons des usages diffrents.

Nous en indiquerons quelques-uns, surtout ceux


du
ressort de Paris, qui s'tendait

comme on

le

sait,

dans

le tiers

de

la

France. Nous devons citer


assez rare (1).

sur ce sujet

un ouvrage

Procds employs pour donner la question.


incroyables dtails qu'on va
lire

Les
(1)

sont tirs
irr-

d'actes authentiques (2)

ou d'ouvrages d'une

Des tribunaux
sicle,

et

de la procdure du grand criminel


la

au

xvm e

avec des recherches sur

question ou torture, par

Gh. Berriat-Saint-Prix, conseiller la Cour de Paris, 1859.


(2)

M. Ch. Berriat-St-Prix eut en communication prs de

cinquante arrts ou procs-verhaux de divers Parlements ou


Prsidiaux relatifs la question.
7

98

INSTRUCTION CRIMINELLE.

ensable autorit. Tous ces documents ne sont pas

du temps de Louis XVI, mais


aucun sans m'tre assur que
tiens) encore

je n'ai puis
le

dans

procd qui s'y

trouve dcrit tait (hors ceux que je qualifie d'an

en usage au

moment

de

la

suppres-

sion provisoire de la question pralable, en 1788.

Paris

et

dans

la

plupart des siges d

vaste ressort de ce Parlement, la question se


nait par Y Extension avec l'eau,

don-

ou par

les

Brodeplus

quins.

Le premier mode

avait, d'abord, t le

usit; le second avait t

employ pendant

l'hiver,

ou

l'gard des
;

personnes d'une faible


il

corn-

plexion
-

sur la

fin,

tait seul pratiqu.

Pour donner

la

question l'eau, on faisait as-

seoir l'accus

sur une espce de tabouret de pierre,

on

lui attachait

premirement

les

poignets deu *
-

anneaux de

fer, distants l'un

de l'autre de 80 cen
lui,

timtres, et tenant au

mur, derrire

un mette

au moins de hauteur; deuximement,

les

deux pieds

deux autres anneaux fixs au plancher quatt e

mtres au moins du mur.


cordes avec force,
et,

On

tendait toutes les


le

lorsque

corps du patiert

commenait ne plus

s'tendre,

on passait un

tr

teau de 66 centimtres de haut sous les cordages.,


le le

plus prs possible des anneaux des pieds. Aloi

questionnaire, aid d'un

homme
le

qui tenait

une

corne de buf creuse, prenait


et, le lui

nez de l'accus,

tenant pour

le

contraindre d'avaler, ver-

TORTURE.
sait

99
en
faisait

de l'eau dans

la

corne

et

avaler au
et

patient quatre

coquemars de deux pintes

cho-

pine chacun, mesure de Paris, pour la question


ordinaire, et quatre

coquemars de plus pour


le

la

question extraordinaire, avec


1

grand trteau de
tait interrog

mtre 42 centimtres. Le patient


le

aprs

placement des trteaux

et aprs l'injection

de chaque coquemar.

Pour donner
on

la

question aux brodequins

on

faisait asseoir l'accus, et,

aprs lui avoir attach

les bras,

plaait

chacune de ses jambes, pose


les

d'aplomb, entre deux ais que l'on serrait en


liant
ville.

au-dessous du genou et au-dessus de


Ensuite on attachait
les

la

che-

quatre ais ensemble

avec de pareilles cordes places aux


droits.

mmes

en-

On

frappait alors des coins de bois entre les

deux

ais,

qui se touchaient, au milieu des genoux

et entre les chevilles.

La question ordinaire

tait

de

quatre coins
plus.

Y extraordinaire de quatre coins de

Le

patient tait interrog aprs le placement

des ais et aprs l'enfoncement de chaque coin.

lay.

Modes anciens. Le premier prsident de HarL'extension avec l'eau et les brodequins

n'avaient t gnralement appliqus dans le ressort

du Parlement de Paris que depuis


on
employ des procds

la fin

du

dix-septime sicle. Jusque-l, dans


siges,

nombre de
si

avait

cruels,

entre autres X estrapade et le tour, que des patients

3THEC

'100

INSTRUCTION CRIMINELLE.

taient morts pendant la question, et

que

la

plu-

part taient demeurs perclus ou estropis. Pro-

voqu par un rapport du premier prsident Achille


de Harlay, qui eut une rvlation fortuite de cet
tat

de choses pendant un voyage Vichy,

le

Par-

lement y pourvut par plusieurs arrts de rglement de 1695 et 1697 en voici, d'aprs ses registres
;

dits

du Conseil

les

parties

les

plus

frap-

pantes.

Procds anciens.

Du 14 dcembre 1695. Ce jour


chambre
et

Saint- Pierre-le-Montier.
les
le

Grand'-

Tournelle assembles, M.

premier

prsident a dit

que, s'tant trouv Saint-Pierre-

le-Moutier son retour de Vichy, quelques-uns


de ses domestiques avaient eu
voir le lieu
les
la curiosit d'aller
;

l'on

rend la justice

que

le

concierge

ayant mens, entre autres endroits, en celui o

l'on
ils

donne

la question

ceux qui sont condamns,

furent extrmement surpris d'y voir des poids

d'une grosseur norme, que l'on attache aux pieds


et

aux mains des personnes, en


;

les levant d'envi-

ron 22 23 pieds
qu'il

que

le

concierge leur avait dit


et
qu'il

ne s'tonnait pas de leur surprise,

tait arriv

deux accidents, depuis

quelques an-

nes, qui avaient bien fait de la peine aux officiers

du

bailliage

l'un, d'un

homme

qui tait mort dans


la

la question, et l'autre

d'une

femme dont

main
la

avait t spare

et

arrache de son bras par

TORTURE.
pesanteur du poids
avait t
fait, il (le

'101
le rcit

que, sur

qui

lui

en

premier prsident) avait cru tre


qui taient alors dans

oblig de
la ville
;

mander
que
le

les officiers

lieutenant-gnral et l'assesseur
il

criminel l'taient venus trouver, auxquels

avait

demand
table;

si

ce qui lui avait t rapport des

deux
que
;

accidents arrivs en donnant la question tait vriils

lui avaient
le

rpondu

qu'il

ne

l'tait

trop, et
qu'il

que

souvenir leur en faisait horreur


les

y avait

longtemps que tous


de
piti et
le

officiers

du

bailliage, touchs

de ces

tristes acci-

dents, souhaitaient

que

genre de question ft

chang, mais que,

comme

ils

ne pouvaient
bien

le

faire

d'eux-mmes

ils

suppliaient

volontiers

la

Cour d'y interposer son autorit.

(Suit la

mention d'une

lettre

du lieutenant-gaccompasige, re-

nral et de l'assesseur eriminel de ce bailliage, crite


le

25 novembre, au premier prsident


les officiers

et

gne d'un arrt de tous


qurant
la

du

Cour de changer
donner

la

manire usite jus-

qu'alors de

la question).

Ces pices comChrest.

muniques
Fr. de

au parquet, l'avocat-gnral
dit qu'il y avait lieu les

Lamoignon

de s'informer

des

manires dont

questions se donnent dans

les siges

du

ressort

et

de changer celle de Saint-

Pierre-le-Moutier en celle pratique la cour par


Yextension et l'eau ou les brodequins, ainsi que
juges le trouveraient propos.
les*

102

INSTRUCTION CRIMINELLE.

Sur ces conclusions, arrt qui ordonne que

la

question dont on avait us jusqu'ici dans le bailliage

de Saint-Pierre-le-Moutier serait remplace

par celle pratique la Cour, soit par extension et


l'eau, soit

par
le

les

brodequins, ainsi que les officiers


le

du

sige

jugeraient

plus propos, et que le

lieu ce destin, la

saison et les dispositions des

accuss

le

pourraient permettre, lequel lieu sera


effet, s'il

dispos pour cet

en

est besoin.

Du 18 janvier
les

1697.

Requtes

la

Cour

prsentes par le procureur-gnral du roi, conte-

nant que

inconvnients qui sont arrivs Saint-

Pierre-le-Moutier dans l'usage de la question, qui


y a t pratique jusqu'au changement y apport

par

l'arrt

de

la

Cour du 14 dcembre 1695,


pour

lui
les

ayant donn lieu d'crire ses substituts dans


siges

du

ressort,
les

tre

inform par eux de


s'y

la

manire dont

questions
il

donnent ceux qui

y sont condamns,

en a reu plusieurs mmoires


il

et

procs-verbaux par lesquels

a reconnu qu'il

serait

encore ncessaire, pour prvenir de sem-

blables inconvnients dans quelques-uns des siges

elle

se

donne d'une manire trop rigoureuse,

d'y apporter les

mmes changements que


faire et

la

Cour

a jug propos de

pour

le

sige de Saint-

Pierrele-Moutier,

principalement dans

ceux

d'Orlans, Szanne, Vitry- le -Franois,

Mcon,

Chartres, Blois

Baug, Montargis, Saint-Dizier.

TORTURE.

103

Sur ces neuf requtes

autant d'arrts con-

formes

du Parlement, textuellement semblables

celui, analys plus haut, du

14 dcembre 1695,

concernant Saint-Pierre-le-Moutier
Il

(1).

serait trop long

de donner

ici

des dtails sur


t jusque-l

les

modes de tourments, qui avaient

usits dans ces divers siges (2).

Nous

citons seu-

lement Angers, La Flche, Riom, Le Mans, Chteau-Gontier,

Mamers

et Laval.

Autrefois, dans
(3), le

tous ces bailliages ou snl'air

ohausses

patient tait lev en

au moyen

d'un tour et d'une corde attache ses mains lies


derrire le dos.
et Laval,
il

Le degr

d'lvation variait

Piiom

tait

de sept huit pieds; Angers, de


li-

quatorze pieds. Des poids, depuis 40 jusqu' 200


vres, lui taient attachs

aux pieds ou l'un d'eux

les plus lourds taient

pour

la question extraordiet Laval, la question

naire.

Angers, La Flche

ordinaire se donnait sans poids. Mais, les officiers


l'Angers,

ne trouvant pas cette question assez


estimaient,

igoureuse,

dans leur procs-verbal


,

adress au procureur-gnral
ajouter deux poids de

qu'il lui faudrait y

25

livres

chacun.

(1)

Registres

du Conseil du Parlement de Paris,

in-folio,

ss

Bibliothque des avocats la Cour impriale.

(2)

On peut en

lire

quelques uns clans l'appendice ch. 8, A.

(3) P. 81, 82.

104

INSTRUCTION CRIMINELLE.

Dans

ces siges,

le

18

avril
les

1697, sept arrts


tortures

conformes

ont substitu

de Paris

celles du lieu.

Ces louables adoucissements du Parlement ne

s'tendirent pas jusqu' Lyon,

l'on

continua de
des mches.

pratiquer la question du tour et celle

Les autres Parlements ne modifient pas la tor-

ture.

Je

n'ai

pas vu dans
,

mes recherches,

qui ont

t fort

tendues

que d'autres Parlements que

celui de Paris se fussent

mus des procds barbares


notamment,
celui
la

usits dans leurs ressorts; que,

de Bourgogne et modifi
lui

question d'Autun, ce-

deProvence,la question d'Avignon, celui de Tou-

louse, la question des Capitouls et celle de

Montau-

ban, celui de Bretagne, la question de Nantes, celui

de Normandie enfin, la question de Rouen


Dieppe,
qui
toutes, pouvaient

et

de
les

compter parmi

plus cruelles.

Nous compltons
suivante,

ces indications par l'anecdote


,

que M. Benat-Saint-Prix

dit tenir

perla

sonnellement du vnrable Carnot, conseiller


cour de Cassation, avocat Dijon avant 1789

(1).

Un

accus avait t appliqu

la

question
et le

l'huile par le lieutenant criminel

d'Autun,

supplice, qui n'avait


avait eu

pu

tirer

aucun aveu du
de
lui

patient,

pour

rsultat d'obliger

couper les deux

(1) P. 89.

TORTURE.

105

jambes. Quand l'accus, renvoy des poursuites, fut en tat de sortir avec des bquilles,
la
il

alla s'tablir

porte du lieutenant criminel. Lorsque celui-ci sor-

tait, le

mutil

le saluait

respectueusement,

et

sans

lui

adresser jamais

le

moindre reproche, l'accompromenade, partout, puis


son retour. La nuit,
il

pagnait au Palais,
reconduisait de
chait sur
trat.

la

le

mme

cou-

un banc, en

face de la

demeure du magisles prires, ni les

Ni

la

rigueur des saisons, ni

promesses ne purent mettre un terme cette

silen-

cieuse vengeance, qui se prolongea pendant plus de


dix annes.

Le lieutenant criminel en mourut,


.

dit-

on, de chagrin

Erreurs judiciaires (1).

Une

telle

procdure

devait

amener des erreurs

judiciaires; ce rsultat
le

tait invitable; le secret

de l'instruction et

dfaut

de publicit n'ont permis qu' un petit nombre de


ces erreurs de venir jusqu' nous.
>

L'auteur en cite quelques-unes.

Voyons d'ailleurs quelle


partie publique.

tait la situation faite

la

Le procureur du

roi (2), etc.


,

ne pouvait voir

et

entendre, ni les tmoins


il

ni les

experts, ni les accuss;

ne connaissait
;

les faits

que par

la lecture

de l'information
le

les lumires,

que

devaient souvent faire jaillir

rapport du lieutenant

(i) P. 103.
(2) P. 52, 53.

106

INSTRUCTION CRIMINELLE.
sellette,

criminel et l'interrogatoire de l'accus sur la


lui taient refuses,

la Tournelle
roi

comme

au baildisent

liage.

Les procureurs du

ou

fiscaux,

Jousse et Lacombe, ne peuvent tre prsents


l'information,

non plus qu'aux


et

interrogatoires,

rcolements et confrontations,
la question et

encore moins

au jugement du procs.

Ainsi les accuss, jugs sur pices et

huis-

clos, privs

habituellement de conseil, n'avaient pas

mme

l'espoir

qu'un magistrat, autre que

les juges,

leur pt venir en aide, soit dans l'apprciation des


faits, soit

pour l'observation de
lisant

la loi!

En

une

faible

partie

de ces dtails

inouis(l), la premire pense, qui vient l'esprit,


est celle-ci
:

Comment, durant tant


rempli de bont,
le

d'annes, (plutt

tant de sicles), et jusqu'au rgne de Louis

XVI,
ques-

ce prince

si

s'est-il

rencontr des
la

magistrats ayant eu

courage de donner

tion?. Il s'en est trouv,

pourtant et des plus dignes

et

des plus minents, et qui, certainement, n'-

taient pas

dpourvus d'humanit.
en

Or

voici quel

tait le rsultat.

la question,

Toutes personnes (2) pouvaient tre appliques pourvu qu'elles eussent l'ge de pu:

bert, n'importe le sexe

nobles, roturiers, prtres,

(1)

P. 102.

(2) P. 56.

TORTURE.
religieux; l'galit absolue
plice.
Il

107

ce

s'attachait

sup-

est extraordinaire

qu'un

tel

usage

ait t

main-

tenu; car toutes les poques, les auteurs anciens et

modernes

l'ont

combattu

Gicron, Valre-Maxime,
,

Snque, Quintillien, Ulpien, Saint Augustin

Cas-

siodore, Montaigne, Charron, Tavanne, Toureil,

Augustin Nicolas
la

(1),

Grotius,

La Bruyre,

qui juge

question en deux mots (2), Matthus, professeur

Utrecht, Domat, Serpillon, Voltaire, Beccaria, Servan,

Lamoignon

et

Pussort (3); ce

dernier,

magistrat svre et inflexible, l'un des auteurs des

ordonnances de Louis XIV, a

dit ce qu'il

en pensait

la question prparatoire lui avait toujours

sembl

inutile, et si l'on voulait oter la

prvention d'un
est rare qu'elle

usage ancien,

l'on trouverait qu'il

ait tir la vrit

de

la

bouche d'un accus (4)

Cependant
par Louis

la

confrence des magistrats charge


les

XIV de prparer

ordonnances, fut

fa-

(1)

Il

tait conseiller

du

roi, et

matre des requtes au Parle-

ment de

la

Franche-Cornt de Bourgogne. Nous possdons son

ouvrage important.
(2)

La Question,

dit-il, est

une invention merveilleuse,


la

et tout-

-fait rare,

pour perdre un innocent qui a

complexion

faible et

sauver un coupable qui est n robuste.


(3) V. les (4)

Pnalits anciennes, Supplices, etc. M. Desmaze,

86S.

Procs-verbal des confrences, etc., sur les ordonnances,

1667, 1670 et 1676, in-4, p. 224.

108

INSTRUCTION CRIMINELLE.
l'opinion

vorable la question et contraire

de
les

M. Pussort. Depuis, ce sentiment gnral dans


parlements ne
s'tait

pas modifi,

mme aprs 1780.


d'ins-

Quelle tait l'origine de ce


truction, quelle

mode barbare

poque

il

fut tabli

en France, et

par quelle autorit?

La
dans

torture tait
la lgislation
:

un moyen ordinaire de preuves


grecque
(1) et aussi

dans

les lois

romaines
est

il

est

peu prs certain que son origine


dura pendant

venue de

l'esclavage, et qu'elle

toute l'antiquit; nous allons rechercher ce que nos


lois franaises

ont conserv de cet usage ancien.

Les ordonnances des rois (Isambert, Jourdain


et

Decrusy), ne signalent point

la torture

avant

le

milieu du

xme

sicle (2).

On

cite

seulement en d-

cembrel254(3) une ordonnance de Saint Louis, ne


s'appliquant que dans le Languedoc, o rgnait le
droit romain.

On peut remarquer que


t.

cette dcision

(1) Faustin-Hlie, (2)

I,

p. 25-26. Voir

append. ch.

8,

\$.

On y

parle cependant de l'preuve de l'ordalie, etc.

Voir
Boys,

l'histoire
1. 1,

si

intressante

du Droit criminel

par M.

Du

p.

226. Voir append. C, dans les Capitulaires, de -Baluzc,


la torture indique,

nous voyons
matres
(5)

mais seulement de
col.

la part

des

envers leurs esclaves,

1. 1,

220,
des chartes de

Une ordonnance,

insre dans le Trsor

Martne,

p. 436, sous la date de 1154, est identique celle-ci.

Cette ordonnance devrait tre spciale, car sous Louis-le-Jeune,


la

royaut tait trop faible pour exercer une grande influence dans

toute la France.

TORTURE.

109

s'attachait surtout restreindre l'application de cette

peine

l'art.

22

est ainsi

conu

Les personnes de
sont pas mises

bonne renomme,
Puis, au
1
,

mme pauvres, ne

la question sur la dposition d'un seul tmoin.

mme
les

recueil,

on n'en parle plus qu'en


,

331 toujours dar:s le Midi pays de droit romain.

Dans

tablissements attribus saint Louis,


la torture
;

on ne rencontre aucune disposition sur

ce silence gnreux excluait donc les pays de droit

coutumier.
Il

est certain, selon


t.

M. Houard, (Dict. du droit


et

Normand,
de
la

IV, p.

393

394)

que l'usage de

la

torture ne fut introduit en Normandie qu' l'poque

runion de cette province


lire d'ailleurs

la

couronne

en

1204. On peut
de Louis
le

sur ce sujet, la Charte

Hutin de 1315.
dire qu'aux

Nous pouvons
la torture n'a

xe

xie et

xne

sicles
et

pas exist dans

le

Nord, l'Ouest

l'Est

de la France; l'Eglise alors y exerait la plus


(1).

grande influence

Mais

la fin

du xne

sicle, les
ils

lgistes lui ont succd, et vers cette

poque

ont

commenc
maines
Ci)

tablir la question dans


ils

leurs tribulois

naux, quand

ont mieux connu les

ro-

(2); ce

fut
et la

probablement sous Philippe-

Dans la Paix

Trve de Dieu, nous avons examin avec


Si la torture

dtail certains
(2)
est

usages qui taient suivis en France.


:

Augustin Nicolas dans son ouvrage intitul


la loi de

un moyen de sret, Amsterdam,

1684, dit que cet usage tait

oppos

Notre Seigneur Jsus-Christ.

110

INSTRUCTION CRIMINELLE.

Auguste que des rformes de bien des natures


s'tendirent, grce l'enseignement

du

droit ro-

main dans

les coles.

Nous

allons terminer par

deux
9

citations

Un
la

autre genre de preuve, la torture


lgislation antique, a

triste legs

de

longtemps

fltri

notre procles

dure judiciaire

tombe en dsutude dans


la

premiers temps de
parut

monarchie franaise,

elle

re-

au

xm e

sicle,

sous l'influence des lois


l'ins-

romaines, et devint une partie essentielle de


truction criminelle (1). (Dalloz,

Preuve n 5,
que

Matire criminelle.

M. Laferrire,

t.

VI, p. 215, constate


lois

c'est
les

l'extension

abusive des

romaines par

lgistes des xrv e ,

xv e

et xvi e sicles qui

a gnra-

(1)

Le

mme

auteur, Dalloz, Instruction criminelle, n 12,


d'ail-

avait sembl contredire auparavant notre opinion. Voici leurs

comment

il

s'tait

exprim

ct des juridictions seigneuriales, fonctionnaient les jus-

tices ecclsiastiques, juridiction claire et bienveillante

pour

le

peuple, qu'elles protgeaient contre l'oppression des seigneurs.


L,

mme

avant les ordonnances de saint Louis, l'instruction se

faisait

par crit et non plus oralement. Le combat judiciaire y tait interdit constitue d'abord pour la dfense des droits du
;

clerg, l'institution s'carta

peu peu de sa
foi
;

voie, le clerg reven-

diqua toutes
le

les

causes intressant la
les

puisdansla lutte contre

schisme ou l'hrsie,

tribunaux de l'inquisition appelrent

leur secours la rigueur de l'instruction secrte de la torture.


C'est de l sans doute,

que ces formes barbares d'instructions

TORTURE.
lise la

111

question dans la jurisprudence

parlemen-

taire (1).

Aprs ces
revenons

dtails

un peu
la

trop longs peut-tre,

la dcision

de Louis XVI. M. Berryatdclaration de

Saint-Prixa cherch si
t

1780

avait

provoque par quelque dlibration du Parleet ces

ment,

recherches ne

lui

ont

fait

dcouvrir

rien de semblable.

L'un des conseillers au grand conseil, M. Moyart de Vouglans, avait ddi au


le

roi

un mmoire pour
la justice

maintien de la torture.
Jousse (2), dans son trait de

crimiIl

nelle,

se

montre partisan de
est

la

question.

dit

que l'accus
Malgr
les

juge dans la cause pour sa mort.


et l'opinion

parlements

de beaucoup de

firent invasion

dans

les juridictions laques.

Du

reste, ce

ne

fut

que dans
secrte.

le xve

sicle

que

la

procdure

devint

rellement

Quoique

les
la

tribunaux de l'inquisition du midi aient appel au


il

xme sicle
qu'il

torture,

est

toujours
droit

vrai

que

les

tribunaux
le

laques l'avaient dj

emprunt au

romain dans

midi, et

ne

fut transport

que beaucoup plus tard dans

les

pays de

coutumes.
(1)

Monteil n'en parle qu'au XVIe sicle. On peut consulter dans


Fauslin Hlie, Instruction criminelle,

les

ouvrages modernes,

dans l'appendice ch.

S, B.;

Code pnal, Chauveau,


t. II,

t.

I,

p. 8.

Dans

l'ouvrage de M. Lebas, France,

Question

Encyclopdie de

Renier, Didot, Mlle De la Lzardire.


(2)

C'est
;

l'un
il

des

plus
le

minents

des

jurisconsultes

du

xvui= sicle

est

mort

21 aot 1781

142

INSTRUCTION CRIMINELLE.

jurisconsultes des plus distingus, Louis


lut

XVI vou-

immdiatement, en 1780, abolir


1er

la question

prparatoire (1).

Le

ma

1788,

le roi

tenta de plus de suppri-

mer
de

la

question pralable, applique au


les

condamn
opposa

pour connatre
la
:

complices, ainsi que l'usage


le

sellette;
cette

mais

parlement

s'y

encore

Prisons.

Louis XVI
l'tat
:

ordonnance ne

fut point excute (2).

avait t touch depuis

longtemps de
villes

des prisons dans la plupart des


la

de Frauce malgr
il

guerre

si

coteuse avec

l'Angleterre,

pensait diverses reconstructions.


la triste situation

Inform surtout de
de
la capitale,
il

des prisons

ne voulut pas diffrer d'y porter

remde,

et

il

prit l'ordonnance

du 30 aot 1780;

mais

la

question des finances et des impts, et les

difficults intestines,

l'empchrent d'excuter ces

projets (3).
(1) V.
(2)

appendice, ch. 8, D, 24 aot 1780, Isambert.


1,

V. l'appendice, ch.

A, ch. 8, E.

(3)

V.l'append. ch. 8, F.

CHAPITRE

IX.

DIVERSES REFORME*.

Main-morte.

Louis XVI,
(4).
le

considrant
la

la

mainl'a

morte

comme un

des restes de

servitude,

supprime en aot 4779


dit

Le prambule de son
roi
tait

montre quel point


de
droit de chacun.

partisan de
la justice

l'galit et

la libert, tout

en respectant

et le

Louis, etc.

Constamment occup de
le

tout ce qui
et

peut intresser

bonheur de nos peuples,

metna-

tant notre principale gloire


tion libre et gnreuse,

commander une

nous n'avons pu voir sans

peine

les

restes

de servitude qui subsistent dans

(1)

Voir l'appendice au Ch.

et

au Ch. 9

les

art.

de

l'dil

d'aot 1779, A.
8

144

DIVERSES RFORMES.

plusieurs de nos provinces; nous avons t affect,

en considrant qu'un grand nombre de nos sujets


servilement encore attachs la glbe, sont regar-

ds

comme

en faisant partie,

et

confondus

pour
de

ainsi dire, avec elle;

que, privs de

la libert

leurs personnes et des prrogatives del proprit,


ils

sont mis

eux-mmes au nombre des


et

possessions

fodales; qu'ils n'ont pas la consolation

de dispo-

ser de leurs biens aprs eux

qu'except dans
ils

certains cas rigidement circonscrits,

ne peu-

vent pas
le

mme

transmettre leurs propres enfants

fruit

de leurs travaux; que des dispositions pa-

reilles

ne sont propres qu' rendre l'industrie lan-

guissante, et priver la socit des effets de cette

nergie dans

le travail,

que

le

sentiment de

la

pro-

prit la plus libre est seul capable d'inspirer.

Justement touch de ces considrations, nous


,

aurions voulu abolir, sans distinction

ces vestiges

d'une fodalit rigoureuse; mais nos finances ne

nous permettant pas de racheter

ce

droit

des

mains des seigneurs;


nous aurons dans tous

et

retenu par les gards que

les

temps pour

les lois

de

la

proprit, que nous considrons

comme le

plus sr

fondement de
vu,

l'ordre et
,

del justice, nous avons

avec satisfaction

qu'en respectant ces prin-

cipes,

nous pouvions cependant effectuer une partie


vue, en abolissant
le

du bien que nous avions en

droit de servitude, non-seulement

dans tous

les

DIVERSES RFORMES.

115

domaines en nos mains, mais encore dans tous


ceux engags par nous et
les

rois

nos prdces-

seurs; autorisant cet effet les engagistes qui se


croiroient lss par cette disposition nous remettre les

domaines dont

ils

jouissent, et rclamer de

nous

les

finances fournies par eux ou par leurs au-

teurs.

Nous voulons de

plus, qu'en cas d'acquisitions


,

ou de runion notre couronne


tre entre

l'instant

de no-

en possession dans une nouvelle terre ou


les

seigneurie, soit l'poque de la libert de tous


serfs

ou main-mortables qui en relvent;

et

pour

encourager, en ce qui dpend de nous, les seigneurs

de

fiefs et les

communauts
alination
;

suivre

notre exemaffranchissere-

ple, et

considrant bien moins

ces

ments

comme une

que

comme un

tour au

droit naturel

nous avons exempt ces

sortes d'actes des formalits et des taxes auxquelles


l'antique
assujettis.
t

svrit des

maximes

fodales

les

avoit

Enfin,

si

les principes

que nous avons dvelople

ps nous empchent d'abolir, sans dislinction,


droit de servitude,
toit

nous avons cru cependant


l'exercice de ce droit

qu'il

un excs dans

que nous
;

ne pouvions

diffrer d'arrter et de prvenir

nous
et

voulons parler du droit de suite sur

les serfs

main-mortables; droit en vertu duquel des


gneurs de
fiefs

sei-

ont quelquefois poursuivi

dans

les

'M 6

DIVERSES RFORMES.

terres franches de notre

royaume,

et

jusque dans

notre capitale, les biens et les


loigns depuis

acquts de citoyens
lieu

un grand nombre d'annes du

de leur glbe et de leur servitude; droit excessif

que

les

tribunaux ont hsit d'accueillir, et que

les

principes de jusiice sociale ne

nous permettent

plus de laisser subsister. Enfin, nous verrons avec


satisfaction

que notre exemple,


si

et

cet

amour de
amdes

l'humanit

particulier la nation franoise,

nent

sous

notre

rgne l'abolition
et

gnrale
,

droits de

main-morte

de servitude

et

que nous

serons ainsi tmoin de l'entier affranchissement de

nos sujets qui, dans quelque tat que


les ait fait natre,

la

Providence

occupent notre

sollicitude, et ont

des droits gaux notre protection et notre bienfaisance.

Le Parlement
rserve, sans

n'enregistra cet dit qu'avec cette


les dispositions

que

du prsent

dit

puissent nuire aux droits des seigneurs.

Les jurisconsultes d'alors diffraient souvent sur


le droit

de proprit, sur
Il

les

usages

et les posses-

sions.

n'est pas inutile de

rappeler ce qu'tait

autrefois la Main-morte.
et

Le
les

sujet est assez difficile,

sur certains points

apprciations

restent

diverses; cependant nous le traiterons brivement,

par de simples observations.


Il

y avait deux sortes de Main-morte tout--fait

diffrentes.

L'une s'appliquait partout

le

royaume,

DIVERSES RFORMES.
ainsi qu'aujourd'hui encore,

117

tous les corps,


ecclsiastiques

toutes les

communauts, tant

que

laques, hospices, couvents, chapitres, etc.

Par une

subrogation de personnes,
ts,

les corps,

etc.,

taient

toujours les
et,

perptuellement,

d'aprs le

communaummes, revivaient droit commun, ils


etc.

n'auraient pas d de droit de mutation l'Etat, ou

au seigneur pour successions partages,


,

mais

naturellement

le

fisc

les

imposait d'une autre


:

manire, par des droits spciaux

beaucoup d'or-

donnances en

traitent.

L'autre Main-morte frappait, dans certaines pro-

vinces,non pas seulement

les

biens mais les

hommes
campafaudrait

eux-mmes,
gnes,

c'est--dire les habitants des


villains.

nomms

Pour rendre compte de ce


il

qui se passait dans les diffrents pays,


plus d'un volume
colonat,
:

nous parlerons seulement du


la seule,

une espce de servitude,

nous

le

croyons, qui subsistait sous Louis

XYI

spciale-

ment en

Alsace.

L'obligation principale
le

du colon

tait d'habiter
l'article

bien cd
la

on

lit,

par exemple, dans


la

108 de
sultait

Coutume de Bourgogne,
la

peine qui ret obliga-

de

non-excution des charges

tions

Gens de main- morte qui s'absentent de

la

seigneurie de main-morte, peuvent y retourner

dedans dix ans, dans lequel temps de dix ans,

418

DIVERSES RFORMES.

ce seigneur peut mettre des desserveurs desdits


hritages et faire les fruits siens;
passs, lesdits hritages
et,

iceux dix ans

demeurent au seigneur

pour en disposer ds
lui

lors en avant,

comme bon

semblera.

Le colonat

tait-il

vritablement une servitude,

comme
sultes
Il

le

pensrent
e

quelques-uns des juriscon-

du

xvm

sicle ?
la dfinition

nous parat intressant de donner

des deux sortes de servitudes anciennes qu'explique


trs-clairement
le

jurisconsulte

le

plus

minent

du moyen-ge.
Beaumanoir {Coutume
ch. xlv, p. 233) dit
:

du

Beauvoisis,

t.

2,

Ceste manire de gent ne

sunt pas tout d'une condition, anois sunt plusors condisions de servitutes. Car
li

uns des sers

sunt

si

souget lor

segneurs, que lor sires pot


et

penre quanqu'il ont, mort

vie, et lor cors

tenir en prison toutes les fois qu'il lor plest, soit


tort, soit

droit,
(4).

qu'il

n'en est tenus respondre

fors

Dieu

Etli autre sunt

dmen
li

plus dbo-

nerement, car tant


lor

comme

il

vivent,

segneur ne

poent riens demander,

s'il

ne meffont, fors lor


qu'il

cens et lor rentes et lor redevances

ont acous-

tumes paier por


(1)

lor servitutes.

partir

du

ix*

sicle, cette

premire servitude n'existait

plus, ni dans les villes, ni en dehors.

Beaumanoir

la citait

proba-

blement

comme un

souvenir d'historien.

DIVERSES RFORMES.

119

Les communauts de serfs ou de colons, subsistant

dans

les

campagnes, taient affranchis de


ils

la servitude corporelle:

possdaient des fonds

de terre, avaient, dans leur libre et totale disposition,


le

mobilier,
:

l'argent,

le
ils

btail,

les

rentes,

obligations, etc.

nanmoins

restaient attachs

la proprit; on les
Ils

nommait

serfs la glbe (1).

profitaient de presque

tous les droits,


:

par

exemple, de celui de l'hrdit

ils

pouvaient transet

mettre leurs biens leurs descendants


faire donation.
la

mme

en

En

quoi diffraient-ils des libres?

transmission ne pouvait avoir lieu d'une seiles

gneurie une autre; de plus,

M ain-mor tables

devaient certains services personnels leur seigneur,

comme

les

colons du Bas-Empire.
les

Presque partout, on

obligeait

seulement
:

cultiver la terre, payer le cens et les redevances


ils

avaient le droit de quitter la proprit

mme

de

s'absenter

du pays; mais quand

ils

l'abandonnaient

pendant un certain temps, par exemple, pendant


dix ans (en Bourgogne),
ils

perdaient tout droit sur

ce bien, car l'ancienne jouissance du fermier n'avait point priv le propritaire

de son

droit.

Le

prix

de ce fermage, de cette jouissance presque indfinie, c'tait le

cens, les redevances honorifiques ou

relles. N'tait-ce
%

pas

la condition

convenue entre

le

(1)

Nous avons

l'intention

de traiter ce sujet dans un ouvrage


et

spcial

Les traditions, coutumes

usages de la France.

120

DIVERSES RFORMES.
le

seigneur-propritaire, et
l'appelle

colon? do ut des, ainsi


d'autrefois.

un clbre jurisconsulte
par consquent

l'poque o la jouissance avait


crivait pas,
il

commenc, on

n'-

n'y avait pas d'acte

crit

tout cela tait le rsultat des

coutumes

et

des
trat

lois

du pays

mais on ne peut appeler ce conservitude.

une espce de

Ce systme
coutumes
(1)
:

existait,

peu prs pareil, dans neuf

Franche-Comt, Chaumont, Troyes,


Marche, Bourbonnais
provinces,
et Nivernais;

Vitry, Auvergne,

toutes

les autres

ou plutt presque
libres. L'Eglise avait

toutes, taient
fait

compltement

cesser toute servitude, dans les pays


et

elle

le

pouvait,

nous pensons que, ne russissant pas


les

compltement dans
de parler,
elle

provinces, dont nous venons

convertit la servitude en
;

un colonat
cette

semblable au colonat du Bas-Empire

sup-

pression, ou cette transformation, eut lieu vers le

vm

ou

le ixe sicle.

En rsum, au moment
rares

de

la

Rvolution, la ser-

vitude la glbe n'tait maintenue" que

pour de
,

exceptions

nous

n'avons

trouv

sous

Louis XVI, que

le

colonat dans les possessions de


:

l'abbaye de Sainte -Claude (en Franche - Comt)

on a eu

tort, selon

nous, de

le

considrer

comme

une

servitude.

(1)

Dans toute

la

France

il

y avait,

au moins, 364 coutumes.

DIVERSES RFORMES

424

Mais

il

n'est pas besoin d'insister

pour prouver
de dtruire

que Louis XVI eut absolument


tout ce qui restait de la servitude.

l'ide

Libert des Cultes.

L'dil de
fait

novembre 1787
la libert

montre ce que Louis XVI a


Cultes
;

pour

des

il

suffit

que nous donnions une partie du


verra qu'il s'appliquait tous les

prambule.

On

sujets non-catholiques, Protestants, Juifs, etc.

dit concernant ceux qui ne font pas profession


de la religion catholique.

Louis,

etc.

Lorsque Louis XIV dfendit solenles

nellement dans tous

pays et terres de son obis-

sance, l'exercice public de toute autre religion que


la religion catholique, l'espoir

d'amener ses peuples


culte,

l'unit si dsirable

du mme
le

soutenu par

de trompeuses apparences de conversions, empcha


ce grand roi de suivre
ses conseils,

plan qu'il avoit form dans


l'tat

pour constater lgalement

civil

de ceux de ses sujets qui ne pcuvoient pas tre ad-

mis aux sacrements de

l'Eglise; l'exemple

de nos

augustes prdcesseurs, nous favoriserons toujours

de notre pouvoir les moyens


persuasion qui tendront
la profession
lier

d'instruction

et

de par

tous nos sujets


foi

commune

de l'ancienne

de notre
:

royaume,
attention,

et

nous proscrirons, avec


voies de

la plu*

svre

toutes ces

violence, qui sont


la

aussi contraires

aux principes de

raison et de

122

DIVERSES RFORMES.

l'humanit, qu'au vritable esprit du christianisme.


Mais, en attendant que la divineProvidence bnisse

nos

efforts

et

opre

cette

heureuse

rvolution,

notre justice

et l'intrt

de notre royaume ne nous

permettent pas d'exclure plus longtemps, des droits


de
l'tat civil,

ceux de nos sujets ou des trangers

domicilis dans notre empire, qui ne professent pas


la religion catholique.

Une

assez longue exprience

a dmontr que ces preuves rigoureuses toient


insuffisantes

pour

les convertir

nous ne devons

donc plus souffrir que nos lois les punissent inutilement du malheur de leur naissance, en
vant des droits que
la

les

pri-

nature ne cesse de rclamer

en leur faveur. Nous avons considr que les protestants, ainsi dpouills

de toute existence lgale,


invitable,

toient placs dans

l'alternative

ou de

profaner les sacrements par des conversions simules,

ou de compromettre

l'tat

de leurs enfants, en

contractant des mariages frapps d'avance de nullit

par la lgislation de notre royaume.

Les ordonnances ont

mme

suppos

qu'il

n'y
et

avoit plus

que des catholiques dans nos Etats;


inadmissible, a
qui
n'auroit
servi

cette fiction, aujourd'hui

de

motif au silence de

la loi,

pu recon-

noitre en France des proslytes d'une autre croyance,

sans les proscrire des terres de notre domination,

ou sans pourvoir aussitt leur


cipes
si

tat civil.

Des prin-

contraires la prosprit et la tranquil-

DIVERSES RFORMES.
lit

123
les

de notre royaume, auroient multipli

mi-

grations, et auroient excit des troubles continuels

dans

les familles, la

si

nous n'avions pas

profit

pro-

visoirement de

jurisprudence de nos tribunaux,


qui disputoient

pour carter

les collatraux avides

aux enfants l'hritage


ordre de choses

de

leurs pres.

Un

pareil

sollicitoit

depuis longtemps notre

ces

autorit de mettre

un terme

dangereuses

contradictions entre les droits de la nature et les


dispositions del
cet
loi.

Nous avons voulu procder


Notre rsolution
toit dj

examen avec

toute la maturit qu'exigeoit l'im-

portance de

la dcision.

arrte dans nos conseils, et

nous nous proposions

d'en mditer encore quelque temps la forme lgale;

mais

les

circonstances nous ont paru propres mul-

tiplier les
lir

avantages que nous esprons de recueilloi, et

de notre nouvelle
le

nous ont dtermin


S'il

hter

moment de

la publier.

n'est

pas

en

notre pouvoir d'empcher qu'il n'y ait diffrentes


sectes dans nos Etats,
qu'elles puissent y tre

nous ne souffrirons jamais

une source de discorde entre


pris les

nos

sujets.

Nous avons

mesures

les plus ef-

ficaces
a

pour prvenir de funestes associations.


religion catholique,

La

que nous avons

le

bon-

heur de professer, jouira seule, dans notre royaume,


des droits et des honneurs du culte public
,

tandis

que nos autres sujets non-catholiques

privs de
Etats,

toute influence sur l'ordre tabli dans nos

124

DIVERSES RFORMES.
faire

dclars d'avance et jamais incapables de

corps dans notre royaume, soumis


naire pour l'observation des ftes, ne
la loi

la police ordi-

tiendront de

que ce que

le

droit naturel

ne nous permet

pas de leur refuser, de faire constater leurs naissances, leurs mariages et leurs morts, afin de jouir,

comme

tous nos autres sujets, des effets

civils

qui

en rsultent.

ces causes, etc.

Dans
le

ses remontrances

du 18 janvier 1788
la

(1),

Parlement ne touchait pas


ii

question prinl'enre-

cipale,

ne refusait pas

formellement

gistrement, mais
dtails et

son opposition s'appliquait aux


Il

l'excution.

s'occupait surtout de

certains points,

du

droit de patronage, de la cons-

titution des biens des religionnaires,

du

droit pnal,

de

la

procdure criminelle.
:

Sa Majest rpondit

L'dit

concernant

nos

sujets

non-catholi-

ques se borne
tat civil
Il

donner dans notre royaume un


la religion.

ceux qui ne professent pas


en existe
:

est certain qu'il

il

faut

que leur mad'une


la

riage, leur naissance

leur soient constats

manire purement
religion
vis--vis

civile,

puisque

les

formes de

catholique

ne

peuvent
la

tre

employes
le

de ceux qui ne

professent pas. C'est

(1)

Isambert.

DIVERSES RFORMES.
seul objet de notre dit.

125
il

En consquence,

n'a pas

tre question

du

droit de patronage, etc., de la

constitution des biens des religionnaires, etc. Avant


la

rvocation de

l'dit

de Nantes,
;

les protestants

avaient une existence religieuse

mon

dit

ne leur

en a donn aucune
pas

les protestants n'y sont

mme

nomms.

Le

roi tenait
loi

beaucoup l'excution immdiate


il

de cette

nouvelle, car

termine ainsi

J'ai

fait
j'ai

usage du surplus de vos observatrouves

tions
loi et

que

conformes

l'esprit

de

la

mes

intentions. Je

donne

l'ordre
l'dit

procureur gnral de porter mardi

mon mon
l'en-

Parlement; Je veux
registrement; vous

qu'il
(le

procde sans dlai


1 er

prsident)

vous m'en

rendrez compte mercredi.


Juifs.

En janvier

784(1), Louis XVI avait d-

cid que les Juifs seraient affranchis du page corporel et d'autres droits,

auxquels
la

ils

taient assujettis.

Hpitaux.

Avant

rvolution, les hospices

n'taient pas bien administrs dans plusieurs parties

de

la

France

et

spcialement dans
tait

la

capi-

tale (2).

Louis XVI s'en


qu'il

beaucoup proccup.

Deux ans avant


(1)

ft roi, en 177*2,

un

in-

Isambert. Voir
B.

l'dit

au complet dans l'appendice au

ch. 9,
(2)

Lyon, Marseille, Brest, Bordeaux

et d'autres villes

taient

au contraire admirablement organises.

126

DIVERSES RFORMES

cendie avait dtruit une partie notable de l'Htel -

Dieu de Paris
la

(1

).

Mme

avant cette destruction,


tait

rforme gnrale de cet Htel-Dieu

deve-

nue ncessaire. Une

foule de projets et de contre-

projets avaient paru ds

1773.

On

esprait, dit
y mettrait la

M. Roudonneau(2), que
main, mais
il

le

Parlement

n'y

pensa point. L'autorit suprieure,


de dplacer immdia-

jugeant alors

qu'il tait utile


et

tement l'Htel-Dieu

de

le

transporter sur des ter-

rains plus vastes et plus sains, ordonna, en 1773,


la translation

des btiments incendis et la

dmo-

lition

du

seul tenant la rive droite.

Le bureau de

l'hospice y rsista.

Louis XVI voulut s'occuper lui-mme de cette


question
:

il

s'entoura, en 1777, d'une


;

commission
et

importante

c'taient les sieurs

d'Argouges
de

de

Bernages, conseillers d'Etat,

le sieur

la Millire,

matre des requtes, les curs de Saint-Eustache,

de Saint-Roch

et

de Sainte-Marguerite,
la Socit royale

le sieur

de

Lassone, directeur de
cine, et les sieurs

de mde-

d'Outremont

et

de Saint-Amand,

administrateurs de l'hpital gnral.

On

tait

convaincu de
Louis

la

ncessit
se

d'amliorer

ces hpitaux;

XVI

rendit lui-mme

l'Htel-Dieu afin de juger la question.


(1) Es?ai historique sur Plltel-Dieu

de Paris, par Roudonneau

de

la

Motte.

(2)

Page 211.

DIVERSES RFORMES

127

Dans

le

dessein de dtacher;!) de ce prcieux


les

tablissement

abus qui en compromettent

la

destination, Louis

XVI

s'environne d'une Commiszle


et

sion

compose de personnes d'un

l'objet,
triste

d'une

intelligence analogues

entre lesquelles
et fidle

sont plusieurs
lui

curs.

Un

compte

ayant t rendu de

l'tat

des malades de cette

maison, lui-mme, au rapport des papiers publics,


voulut en faire la vrification. Dguis de manire
n'tre pas reconnu, et tran dans
place,
il

une voiture de
;

descend

lui

quatrime l'Htel-Dieu
il

il

en

parcourt

les salles

en observateur attentif;

y voit,
le

dans

le

mme lit charg de


le

quatre personnes,

male

lade et

mourant, respirant ct du mort, et dans

l'attente

de prendre sa place. Navr du spectacle,


sa voiture, plus

Monarque remonte dans

que jamais
si

affermi dans le dessein de remdier de

grands

maux. Sa premire rsolution

avait t la suppres-

sion de l'Htel-Dieu. qui et t remplac par quatre

grands Hpitaux, plus avantageusement situs, tant

pour

la salubrit

de l'air que pour

le service

des

ma-

lades.

On

publia par ses ordres un Prospectus de

souscription en faveur de la
roissoit

bonne uvre, qui pasatisfaire et la charit

galement propre

chrtienne qui se cache pour donner, et la bienfaisance

humaine qui donne pour

se montrer.

Louis
(1)

XVI ne

russit pas

dans cette uvre, mais


t. I,

Progniart, Louis XVI et ses vertus,

p.

89-90.

128
il

DIVERSES RFORMES.
les lits, obtenir
lit.

put au moins rformer

que

les

malades reposassent seuls dans chaque


gesses nouvelles y contriburent.
et l'on

Ses lar-

On

prpara alors

proposa

les projets les plus utiles.

Cependant

quelques
l'dit

annes

s'coulrent pendant lesquelles


et

de 4773, ceux de 1777, de 1780

de 1781

ne furent pas excuts. Le bureau de l'Htel-Dieu


y
fit

obstacle; au

lieu

de

dplacer

l'hpital,
les

il

s'empressa

de

faire

reconstruire
la rive

btiments
la

incendis situs sur


les

gauche de
activit.

Seine

et

poussa avec une grande

Cependant Louis XVI


projets, devis,
etc.,

fit

de nouveau appel des

lui-mme traa des plans. On


de dplacer ou de diviser
dtenir
l'air

trouvait toujours

utile

l'Htel-Dieu.

Le

roi n'avait-il pas raison

ce que les hpitaux fussent mieux situs pour


et le service des

malades

Dans
chitecte,

le

projet le plus important,

M. Poyet, arperdait

avanait

que

l'Htel-Dieu
,

un

quart de ses malades par an

la Charit

un neu-

vime, l'Hpital de Lyon un dixime, et quelquefois

un douzime un
treizime,

ceux de Londres

et

de Portsmouth

Douvres un quinzime, l'Hpital de


partisans du bu-

Brest

un onzime seulement. Les


qu'
il

reau prtendaient que


n'allait

la mortalit
;

de l'Htel-Dieu

ft vrai,

un sixime mais, en supposant que ce existait toujours un dsavantage norme

pour cet tablissement.

DIVERSES RFORMES.

129

En 1786,
nouveau

le

roi

nomma

encore une commis-

sion de l'Acadmie des sciences


projet. Cette

pour examiner un
fit

commission

imprimer un

rapport important

(1), sign par des

hommes dont

on ne

doit pas oublier les

noms

Lassone, d'Au-

berton, Tenon, Bailly, Lavoisier, la Place, Coulomb,


d'Arcet; sign aussi par le marquis de Condorcet,
secrtaire perptuel.
Il

se

termine par ce rsum


il

L'Htel-Dieu,

plac o
le

est aujourd'hui, n'est pas suffisant


la

pour

nombre de malades que

population de Paris et

les

annes calamiteuses peuvent obliger d'y placer:

cet hpital est le plus

incommode
;

et le plus insa-

lubre de tous les hpitaux

ce qui est prouv tant

par

les raisons
la

physiques que nous avons exposes,

que par

quantit de malades qui y prissent anle

nuellement. Nous disons que

nouvel Htel-Dieu
a une grande

dont M. Poyet a donn


supriorit

le projet,

sur

l'Htel-Dieu

actuel;

mais nous

croyohs que cet hpital est trop vaste et a l'inconvnient de rassembler trop

de malades dans

le

mme

lieu.

Enfin, nous proposons de diviser ce

projet trop vaste, et de construire quatre hpitaux,

chacun pour 1,200 malades,

les

btiments tant

disposs en longues galeries parallles. Et dans le


cas o l'on voudrait rduire la dpense et chercher

(1)

Imprimerie royale, in-4, 128 p.


9

'130

DIVERSES RFORMES.

des moyens d'conomie, nous croyons que l'hpital

Saint-Louis
tre pris

et

l'hpital

Sainte-Anne pourraient
et

pour former deux de ces hpitaux,

que

les

deux autres seraient bien placs,

l'un sur

le terrain

des Clestins, et l'autre prs de l'Ecole

militaire.

Nous devons
le

dire l'Acadmie, et

nous tenons

de M.

baron de Breteuil lui-mme


si le

cette circons-

tance intressante, que


statu cet gard,
trts
il

roi n'a

encore rien

a pes dans son


Il

cur
et la

les in-

de l'indigence souffrante.
est

a senti qu'un

grand hpital

une grande calamit,

bont

souveraine a eu
hpitaux.
Il

la

pense d'y substituer plusieurs


le

faut

que
11

pauvre

le

sache

le

pauvre

ne l'oubliera pas.
lorsqu'il sera
le doit

faut surtout qu'il se souvienne,


qu'il
la

couch seul dans ces hpitaux,

autant la sensibilit de l'homme, qu'

bienfaisance du monarque.

Un

arrt du conseil,

du 22 juin 1787, dcida dfide quatre nouveaux


:

nitivement la construction

hpitaux pour la

ville

de Paris

l'hpital Saint-

Louis, l'hpital Sainte-Anne, l'hpital Sainte-Prine Chaillot, et celui des hospitalires de la


quette.

Roplus

Mais on chercha en retarder

le

possible l'excution.

Mont-de-Pit.

En dcembre 1777

des

lettres-patentes crrent Paris le Mont-de-Pit,

sous la direction des administrateurs de l'Hpital-

DIVERSES RFORMES.
Gnral.

131
de cette

La population a
charitable.

profit, depuis,

uvre

si

Sourds-Muets.
zle et le

Louis XVI,

ayant appris

le

dsintressement avec lequel l'abb de


l'ins-

l'Epe s'tait dvou depuis plusieurs annes


truction des

sourds et muets de naissance et

le

succs presque incroyable de sa mthode, a pris

sous sa protection son tablissement.

Il

lui

a ac-

cord plusieurs biens (certaines portions des


nastres de Paris), et a ajout les

mo-

sommes

nces-

saires pour la subsistance et l'entretien des sourds


et

muets qui seraient sans fortune


Enfants trouvs.

(1).

N'est-il pas ncessaire

que

nous rappelions un

fait

peu connu? Louis XVI

pensait assez souvent aux enfants trouvs;


roi et

comme
sort aulettre

comme

chrtien,

il

tait dsol
livrs.

du

quel

ils

taient

constamment

Une
du

adresse par lui M. Amelot(2) contenait une instruction pour la rdaction d'un arrt
conseil

touchant cette question.

On met du
missive.

doute sur
les cas,

l'authenticit de cette

Dans tous

nous croyons

qu'elle

rvle les penses et le style de Louis

XVI. Nous
Il

aimons mieux

la citer,

sans la modifier.

n'est

(1) 21

mars 1778

et

25 mars 1783.

(2) Louis XVI, Marie-Antoinette et

de Conches,

t.

I,

p. 11 3,

Madame LXXV, Henri Pion.

Elisabeth, Feuillet

132

DIVERSES RUFORMES.
les
faits

pas douteux que

dplorables qu'elle

men-

tionne se sont passs ainsi.

Versailles,

4 janvier 1779.

11

m'tait impossible, monsieur, de ne pas tre

pniblement touch de l'augmentation journalire

du nombre des enfants exposs.


et intrt
tilles.

J'ai relu

avec soin

vos mmoires

et je

vous

les

renvoie apos-

Je voudrais bien viter d'avoir dployer,

cet gard, la svrit des lois,

mais je veux absolules

ment prendre des mesures pour prvenir

scan-

dales de tout genre et les actes d'inhumanit qui se

multiplient de la sorte. Faire voyager, tous les ans,

par

les

voitures

publiques,

plus

de deux mille
la ca-

malheureux enfants de province loigns de


pitale

pour

s'en dbarrasser et les jeter


la

comme

en

un charnier dans
la mort-

maison des enfants-trouvs,


en vouer
les

est intolrable. C'est


Il

neuf diximes

faut prendre garde aussi que l'ouverture

trop facile de cet asile,institu dans l'origine pour

prvenir les crimes de filles gares, devienne aujourd'hui


ris,

un dpt favorable

l'immoralit des gens

ma-

qui trouvent le courage de s'affranchir de leur

devoir en les rejetant obscurment la charge de


l'Etat.

Les curs peuvent rendre de grands services


Ils

dans cette circontance.


de
zle,

peuvent, en redoublant
le

contribuer arrter
les

mal dans

sa racine,

soit

par

prceptes de la religion, soit par les se-

DIVERSES RFORMES.
cours de
fluences
la charit,

133
moyens
le

et

par tous

les

d'in-

salutaires qu'ils

exercent sur
efforts

peuple.

Mais
seil.

il

faut

appuyer leurs

d'un arrt du Con-

Je veux qu'il y soit pourvu, et ce, sans dlai.

Sign

Louis.

Le 10 juin
concernant

suivant, fut

rendu

l'arrt

du Conseil
prs con-

les

enfants
:

trouvs, peu

forme cette
l'ignorons

lettre

comment

s'excuta-t-il?

nous

(1).

Avant
dant

la rvolution,

on n'y pensa pas assez; pen-

la rvolution,

on l'oublia compltement. Napole

lon promulga, en janvier 1811,


le

dcret qui fut

commencement de
Mdecine.

la lgislation actuelle,

concer-

nant ces enfants

assists.

Le

roi

a institu, sous le titre

de

Socit Royale de Mdecine, l'assemble et la con-

frence des mdecins qui s'est runie par ses ordres,

au mois

d'avril

1776. Elle devait s'occuper de


et

la

na-

ture des maladies

de

la

Mdecine.

On chargea

particulirement cette socit de

l'examen des re-

mdes nouveaux,

tant internes qu'externes.

De

la part

du Roi, on envoya dans les campagnes

beaucoup de botes de remdes {%) distribuer gratuitement. Des pidmies assez graves avaient frapp
bien des contres del France, et Louis

XVI encou-

(!)

Nous croyons devoir


9 fvrier 1776.

le

publier l'appendice, ch. 9, C.

(2) V.

134

DIVERSES RFORMES.
les

ragea les mdecins

plus capables

s'occuper

particulirement des habitants de la campagne, au


milieu desquels ne s'tablissaient qu'un petit

nom-

bre d'officiers de sant, en gnral peu instruits.

M. Lepecq de
de

la

Clture

mdecin remarquable
et des

l'Htel-Dieu de

Rouen

maladies pid-

miques, fut associ

la Socit

Royale de Mdecine

de Paris, et publia, par ordre du gouvernement,

une

collection d'observations sur les maladies et

constitutions pidmiques,

La
vail
;

Socit Royale de Mdecine approuva ce trale

rapport de cette compagnie est sign de


,

MM. Guenet Bucquet,


Thouret.

de Jussieu, Virq-d'Azir et

Rien n'est plus intressant que l'ouvrage de M.

Lepecq

il

donne

la description

gnrale de la Nor-

mandie, son climat propre, ses murs, ses habitudes, les maladies les plus ordinaires, raison des

intempries gnrales auxquelles la province est


le

plus expose

sans

la

rvolution

cet

exemple

aurait t peut-tre suivi par les mdecins d'autres

provinces.

Louis XVI, pensant toujours aux intrts de

la

population, tmoigna sa satisfaction des travaux de


la Socit

de Mdecine;

il

voulut rcompenser les

services qu'elle avait rendus et rgla dfinitivement


ses fonctions

(24

avril

1780).
fon-

Chirurgie.

Des coles de chirurgie furent

DIVERSES RFORMES.

135

des aux hospices de Paris, en dcembre 1776, et

en juin 1783.

Inhumations et Cimetires.

Une ordonnance du
publiques
et particuetc.

10 mars 1776
les glises,
lires,

fit

dfense d'enterrer personne dans


les chapelles

dans

sauf les archevques, vques, patrons,

Les cimetires, qui taient placs dans l'enceinte


des habitations et qui pourraient nuire
la salubrit

de

l'air,

devaient tre transports, autant que les cirle

constances

permettaient, hors de cette enceinte.

Monuments.
Cotant d'Yvry
ture,

Le monument
l'avait

le

plus important,

construit sous Louis XVI, est

La Madeleine de Paris.

de

la

commence en 1764; Couarchitecte de Piouen (1), fut charg en 1777 continuer; mais il voulut la recommencer sur
,

un nouveau plan
l'on

et

fit

lever la colonnade que

admire encore aujourd'hui.

Arnes de Nmes.

Louis XVI, des premiers, tint


les

conserver les antiquits

plus curieuses de la

France

il

approuva

la

dlibration des tats

du Lan-

guedoc, et ordonna

qu'il serait
la ville

procd au rtabliset la

sement des Arnes de


lition

de Nmes

dmo-

des maisons construites, tant dans l'intrieur


le

que dans

pourtour extrieur de cet difice;

il

permit aux tats d'emprunter une somme de


1 50,000 livres, la ville d'y contribuer

pour

la

mme

(1)

N en 1732, mort en 1799

Paris.

436

DIVERSES RFORMES.
et

somme,

lui-mme donna aussi 150,000

livres.

La
a

dpense totale tait donc deun million denos jours(l ).

Musique.

Par ledit
la
etc.

de mai 1782,

le

Roi

voulu diminuer

dpense des corps de musique


la

de sa chapelle, de l'Opra, des spectacles de


cour,
concerts,
livres,

Avant 4782,

elle
Il l'a

montait
rduite

499,848
257,400
ce motif

7 sous, 6 deniers.
Il

livres.
:

s'est

fond,

comme

toujours, sur

En montant

sur

le

trne de nos pres,


,

la divine

Providence nous a plac

le

premier

objet qui a frapp notre attention, le plus cher notre

cur, a t

le

bonheur de nos peuples; pour parvenous n'avons pas cess de nous ocle

nir l'assurer,

cuper des moyens d'allger


les

poids de l'impt que

circonstances d'une guerre juste avec l'Angle-

terre ont

rendu indispensablement ncessaire.


,

Mais Louis XVI avait rorganis


.

en 1780, l'Acatablit
le

dmie royale de musique Le 3 janvier 1 784, il

une cole pour former des

sujets et
;

augmenta
,

traitement des acteurs et actrices


exciter l'mulation des auteurs,
il

enfin

voulant

institua trois prix

qui

devaient tre adjugs au concours pour les

meilleurs pomes lyriques.

Commerce.

Matrises

et

Jurandes.

Rien de

plus intressant que l'histoire des Arts et Mtiers


d'autrefois.

On

trouve des renseignements curieux

(i) Voir

l'appendice au eh. 9, E.

DIVERSES RFORMES.

137

dans l'ouvrage
xiv sicle.
e

de

M. Monteil(1),

partir

du

Aux poques
progrs
les

plus anciennes encore, aux

xm e

xii e et xi e sicles,

par exemple, apparaissent


tous
les

de grands
tiers(2j
:

dans

arts

et

m-

on ne

a pas gals sur bien des points;


le

nos cathdrales suffisent pour Les Confrries,


offert

prouver.

les Matrises et

Jurandes avaient

de grands avantages; nanmoins, nous re,

connaissons que

depuis

le

xiv c sicle

les

ordonla

nances
libert

et les

rglements ont mis des entraves


singulirement
9

et

ont

nui au commerce.

Aussi, au xviii

sicle,

on a combattu avec nergie


fit

ces Matrises et Jurandes, et Turgot

accepter

par Louis

XVI

leur suppression.

Dans un pram-

bule circonstanci et trs-tendu, Turgot numre


les raisons (3)

qui se trouvent dans les ouvrages


Elles sont fondes en
et

des

conomistes.

thorie

mais souvent inexactes en histoire

quelquefois

dans

la

pratique.

Nous
dit.

citerons seulement quel-

ques extraits de cet

Louis,

etc.

Nous devons
surtout
qui,

tous nos sujets de

leur assurer la jouissance pleine et entire de leurs


droits;

nous devons

cette

protection

cette classe

d'hommes

n'ayant

de

proprit

(1) Histoire

des franais des divers Etats, etc., 4 e dition, chez

Lecou, Paris.
{2)
(3)

Nous en avons parl dans

La paix

et la trve

de Dieu.

Edit de fvrier 1776, voir l'appendice du ch. 9, F.

138
que leur
le

DIVERSES RFORMES.
travail et leur industrie,
le

ont d'autant plus

besoin et
les

droit d'employer dans toute leur

tendue

seules

ressources qu'ils aient pour

subsister.

Nous avons vu avec peine

les

atteintes
et

mul-

tiplies qu'ont

donnes ce droit naturel

com-

mun

des institutions, anciennes la vrit, mais que

ni le temps, ni l'opinion, ni les actes

mme mans

de l'autorit, qui semble

les avoir

consacres, n'ont

pu lgitimer.

Dans

presque
l'exercice

toutes

les

villes

de
et

notre

royaume,
tiers

des

diffrents
les

arts

mpetit

est

concentr

dans

mains d'un

nombre de matres
citoyens, fabriquer

runis en

communaut, qui
les

peuvent seuls, l'exclusion de tous

autres

ou vendre
ils

les

objets de

com-

merce

particulier dont

ont

le privilge exclusif;
,

en sorte que ceux de nos sujets qui

par got ou

par ncessit, se destinent l'exercice des arts et


mtiers, ne peuvent y parvenir qu'en acqurant la
matrise, laquelle
ils

ne sont reus qu'aprs


et aussi

les

preuves aussi longues

nuisibles

que su-

perflues, et aprs avoir satisfait des droits

ou

des exactions multiplies; par lesquelles une partie


des fonds dont
leur
ils

auroient eu besoin pour monter


leur atelier,

commerce ou
Ceux dont
la

ou

mme
suffire

pour

subsister, se trouve
u

consomme en pure
fortune ne peut

perte.

ces

DIVERSES RFORMES.
pertes sont
rduits

139
subsistance

n'avoir qu'une

prcaire sous l'empire des matres, languir dans


l'indigence,

ou porter hors de leur patrie une

industrie qu'ils auroient pu rendre utile l'Etat.

Toutes

les

classes
les

de citoyens sont

prives

du droit de choisir

ouvriers qu'ils voudraient


la

employer, et des avantages que leur donnerait

concurrence pour
travail.

le

bas prix et

la

perfection

du
le

On ne

peut souvent excuter l'ouvrage


sans
recourir
plusieurs

plus

simple

ouvriers
les len-

de communauts diffrentes, sans essuyer


teurs, les infidlits, les exactions

que ncessitent
diffrentes

ou favorisent

les

prtentions de ces
les

communauts,
Mais

et

caprices

de

leur

rgime

arbitraire et intress.
les

Parlements

firent des reprsentations,

qui pouvaient tre fondes sous bien des rapports,


et

l'on

rendit

bientt

un

dit qui

modifia

l'dit

prcdent, mais ne le dtruisit point,


plupart des historiens l'ont pens.

comme

la

On
que

y explique,

avec beaucoup de clart,


tre maintenues,
et

les

rformes qui devaient


l'on voulait

les liberts

conserver
spcial.

il

y a

pour

la ville

de Paris un rglement

Le prambule
(']).

doit tre reproduit.

Louis, etc.

Notre amour pour nos sujets


dit

nous avoit engag supprimer, par notre

du

(1) V.

aot 1776.

140
mois de
nauts

DIVERSES RFORMES.
fvrier dernier, les jurandes
et

et

commuToujours

de commerce, arts

mtiers.

anim du

mme

sentiment

et

du

dsir de procu-

rer le bien de nos peuples, et ayant reconnu que


l'excution de quelques-unes des dispositions,
cette loi contient,

que

pouvait entraner des inconv-

nients,

nous avons cru devoir nous occuper du

soin d'y remdier, ainsi que nous l'avions annonc;

nous avons donn une attention particulire aux


diffrents

mmoires qui nous ont

t prsents

ce sujet, et

notamment aux reprsentations de notre


la rso-

cour de parlement. Mais persvrant dans


lution
les

o nous avons toujours t de


notre
d'arts
et

dtruire
dit

abus qui existoient avant


corps
qui
et

dans

les

communauts
nuire

mtiers,
arts

et

pouvoient

au progrs
,

des

nous avons jug ncessaire


veau six corps
de

en crant de
et

nou-

marchands

quelques com-

munauts

d'arts et mtiers ^1),

de conserver libres

(\)Sixcorps.

i.

Drapiers-merciers. 2. Epiciers, . Bonnetiers,

pelletiers, chapeliers. 4. Orfvres, batteurs d'or, tireurs d'or. 5.

Fabricants d'toffes et de gazes,

ti.-;sutiers,

rubaniers.

6.

Mar-

chands de vins.

44 Communauts.

Dnominations.
3.

1.

Amidonniers.
4.

2.

Ar-

quebusiers, fourbisseurs, couteliers.


5.

Bouchers.

Boulangers.

Brasseurs. 6. Brodeurs, passementiers, boutonniers. 7.

Car-

tiers. 8.

Charcutiers. 9. Chandeliers. 10. Charpentiers. 11. Char1.3.

rons. 12. Chaudronniers, balanciers, potiers d'tain.


tiers, ganier*.

Coffre-

li.

Cordonniers. 15.

Couturires,

dcoupeuses.

DIVERSES RFORMES.
certains genres de mtiers ou de

441

commerces qui
ont de

ne

doivent tre assujettis


;

aucuns rglements
l'a-

particuliers

de runir

les professions qui

nalogie

entre elles,

et

d'tablir

l'avenir

des

rgles dans le
ts,

rgime desdits corps et

communau-

la faveur desquelles la discipline intrieure et

16. Couvreurs, plombiers, carreleurs, paveurs. 17. Ecrivains. 18.

Faiseuses et marchandes dmodes, plumassires. 19. Faenciers,


vitriers, potiers

de terre. 0. Ferrailleurs, cloutiers, pingliers.

21.

Fondeurs, doreurs, graveurs sur mtaux. 22. Fruitiers oranHorlo-

gers, grainiers. 23. Gantiers, boursiers, ceinturiers. 24.

gers. 25.

Imprimeurs en

taille-douce. 26. Lapidaires. 27.

Limo-

nadiers, vinaigriers. 28. Lingres. 29. Maons. 30. Matres en fait

d'armes. 3l. Marchaux-ferrants, peronniers.

52.

Menuisiers-

bnistes, tourneurs, layetiers. 33. Paumiers. 34. Peintres, sculpteurs. 35. Relieurs, papetiers-colleurs et

en meubles. 36

Selliers

bourreliers. 37. Serruriers, taillandiers-ferblantiers,


grossiers. 38

marchaux

Tabletiers, luthiers,

vantaillistes.

39. Tanneurs,

hongroyeurs, corroyeurs, peaussiers, mgissiers, parcheminiers.


4.0.

Tailleurs, fripiers d'habits et de vtements, en

boutique ou

chopppe. 41. Tapissiers, fripiers en meubles


roitiers. 42. Teinturiers

et ustensiles,

mi-

en soie, du grand

teint,

du

petit teint,

tondeurs, foulons. 43. Tonneliers, boisseliers.


rtisseurs, ptissiers.

44. Traiteurs,

Professions rendus libres.


diers.

Bouquetires.
fixe.

Brossiers.

Boyau-

Cardeurs de laine

et coton. Coiffeuses

de femmes. Cordiers.

Fripiers-brocanteurs, achetant et vendant dans les rues, halles


et

marchs,

et

non en place

Faiseurs de fouets. Jardiniers.


Pain-

Linires-filassires. Matres

de danse. Naltiers. Oiseleurs

d'piciers. Patentriers-bouchonniers. Pcheurs verge.


engin. Savetiers. Tisserands.

Pcheurs

Vanniers. Vidangeurs. Sans pret

judice aux professions qui ont t jusqu' prsent libres,

qui

continueront tre exerces librement.

142
l'autorit

DIVERSES RFORMES.

domestique des matres sur


sans

les

ouvriers
les

seront maintenues,
talents
et

que

le

commerce,

l'industrie soient

privs des avantages

attachs celte libert, qui doit exciter l'mulation,

sans introduire

la

fraude et la licence.

La

concurrence tablie pour des objets de commerce,


fabrication et faon d'ouvrages, produira
tie

une par-

de ces heureux

eiets, et le

rtablissement des
les

corps et communauts fera cesser


rsultants de la confusion

inconvnients

des tats.

Les profes-

sions qu'il sera libre toutes personnes d'exercer

indistinctement continueront d'tre une ressource


ouverte la partie
la

plus indigente de nos sujets.

Les droits

et

frais

pour parvenir

la

rception

dans

lesdits

corps et communauts, rduits


et

un

taux trs modr,


l'utilit

proportionn au genre
et

et

du commerce

de l'industrie, ne seront
tre

plus

un
ne

obstacle pour y

admis. Les

filles et

femmes
qui

n'en seront pas exclues. Les professions,

sont
Il

pas incompatibles
sera libre

pourront tre

cumules.

aux anciens matres de

payer des droits peu onreux, au moyen desquels


leurs anciennes

prrogatives leur seront rendues.


les acquitter n'en joui-

Ceux qui ne voudront pas

ront pas moins du droit d'exercer,


notre uit, leur
ticuliers,

comme

avant

commerce ou
de notre

profession. Les par-

qui ont t inscrits sur les livres de la


dit,

police,

en vertu

jouiront

aussi

DIVERSES RFORMES.

443
chaque anne
loi.

moyennant
d'une

le

paiement

qu'ils feront

somme modique, du
d'entrer

bnfice de cette

La

facilit

dans

lesdits

corps et

commu-

nauts,
sujets et

les

moyens que notre amour pour nos


de justice

des vues

nous inspireront,

feront cesser

l'abus des

privilges.

Nous

nous

chargerons de payer

les dettes

que

lesdits corps et

communauts

avoient contractes; et, jusqu' ce

qu'elles soient entirement acquittes, leurs cranciers conserveront leurs droits, privilges et

hypo-

thques.

Nous pourvoirons

aussi au paiement des


la

indemnits qui pourroient tre dues cause de

suppression des corps et communauts. Les procs


qui existoient avant ladite suppression, demeureront
teints; et

nous prendrons des mesures capables


taient

d'arrter les contestations frquentes qui


si

prjudiciables leurs intrts et au bien


rectifiant ainsi ce

du

commerce. En
a
fait

que l'exprience
le

connotre de vicieux
,

dans

rgime des

communauts
et

en fixant par de nouveaux statuts


plan
d'administration

rglements un

sage et

favorable, lequel dgagera des gnes que les anciens


statuts avoient apportes l'exercice
et

du commerce

des professions

et dtruisant

des usages qui


infinit
les

avoient donn naissance


d'excs
et

une

d'abus,

de manuvres dans

jurandes, et

contre lesquelles nous avons d faire un usage


lgitime de notre autorit, nous conserverons de

144

DIVERSES RFORMES.
capables

ces anciens tablissements les avantages

d'oprer

le

bon ordre

et

la

tranquillit publique.

ces causes, etc.

Des

dits furent pris

pour diverses provinces

ces

rglements taient peu prs semblables ceux

de Paris.

Nos

lois

actuelles

ont voulu encore conserver

certaines rgles

spciales

pour

la

boulangerie,

mme

pour

la

boucherie.
arrt

Agiotage.

Un
,

du 22 septembre 1780 proon dicta une amende

mulgua des peines


de l'agiotage de
:

svres, afin de rprimer les excs


,

par exemple
(

10,000

livres

beaucoup plus de 20,000 francs


contrevenu aux disposiil

d'aujourd'hui), et l'interdiction contre les agents

de change qui auraient


tions dudit arrt;

mais

tait difficile

comme
(qui

aujourd'hui, d'atteindre de pareils dlinquants.

Routes.
est
les

Une ordonnance du 2 aot 1774


les

encore en vigueur), a prescrit


plus
utiles

mesures

pour

les

chemins

par exemple

l'tablissement des bornes sur les grandes routes,


tant pour en

constater les distances et l'tendue,

que pour

fixer les toiss


et

des ouvrages

d'autres

ordonnances

rglements ont t pris alors, et

reoivent encore leur excution (1).

(1) Voici les principales dcisions

17

avril

1776, lSfvrier

et

17

juillet

1781, 0 avril 1785, 29 avril 1785, 18 nov. 1787.

DIVERSES RFORMES.
Corve.

145

Nous

arrivons immdiatement une


le service
la

rforme importante, qui rentrait dans


routes.

des

Un

dit de fvrier
:

4776,

ordonn

sup-

pression de la corve
offrir les

cette contribution

semblait
le

plus graves inconvnients, ainsi que

penle

saient Louis

XVI

et

Turgot (1)
.

c'tait

enlever

cultivateur ses travaux

Prendre de force
le

le

temps du laboureur,
l'quivalent d'un
faire
le

mme

en
:

payant,

serait

impt odieux

car on pourrait lui

perdre des journes dont aucun salaire ne


le

ddommagerait;

prendre pour
est hors

le

payer, est un

double impt,
tion,
lorsqu'il

et cet

impt

de toute propor-

tombe sur

le

simple journalier, qui


bras.

n'a

pour subsister que ses


par force
et
:

L'homme

qui

travaille

et

sans rcompense, travaille


intrt,

avec langueur
plus mal
loin;
fait

sans
il

son ouvrage

est

peut
il

aussi venir

souvent de

par

consquent

perd son temps pour se


travail
et

rendre au lieu de
pareil
qu'il

son

en revenir.

Un

ouvrage cote plus cher au peuple

et l'tat

ne coterait

s'il

tait

excut prix d'ar-

gent.
tres

On

rappelle dans cet dit

beaucoup d'au-

inconvnients et dsavantages qui rsultaient


construction des routes par les corvables
tels
:

de
t

la

de
(i)

ouvriers

ne connaissant point ces tradtails,


i

Le prambule enlre dans beaucoup de

est sans

doute rdig par Turgot. Nous en donnons


courte.

une analyse

trs

146
travaux,
y

DIVERSES RFORMES.
taient

impropres,

on

peut

"citer

la

perte des
difficile,

chevaux, excds par


des

une route trop


des sai-

hommes

par l'intemprie

sons, etc., etc.

Il

fallait

contraindre

la

population rem-

plir

une

pareille obligation,
les

quels inconvnients!

Ensuite,

contraintes,

les

amendes,

les

pri-

vations, les vexations de toute nature.

Un

motif plus puissant

et plus dcisif
dit,

dtermine
l'injustice

aussi le roi prendre

cet

c'tait

insparable des corves.

Tout

le

poids de

cette

charge retombe
la

et

ne peut retomber que

sur

partie

la

plus

pauvre de nos
prit

sujets, sur

ceux qui n'ont de prosur les

que leurs bras

et leur industrie,

cultivateurs

et les fermiers.

Les propritaires,

presque tous privilgis, en sont exempts, ou n'y


contribuent que trs-peu
ajouter que c'est la classe des
recueille
le

Or, on peut
propritaires qui

fruit

de

la

confection des

che-

mins.

Donc
rapport.

il

avait

injustice

sous

un

double

Puis, on a examin
tion

si la

dpense de
ne

la

confec-

des chemins
la

prix d'argent

chargeait

pas

population d'impts trop levs;

on a vu
t
faits

la facilit

avec laquelle

les

chemins ont
et

dans

quelques pays d'Etat

dans ceux d'lec-

DIVERSES RFORMES.
tions; ces

147
tre
rfuts.

arguments ne pouvaient
devait tre remplace

La corve
tiibution

par une

conbiens

de

tous

les

propritaires

de

fonds et de droits rels sujets au vingtime.

Les Parlements firent une opposition trs-vive


cette contribution.

Gomme
l'a

elle tait

nouvelle, on
les

pouvait facilement
tions des

combattre devant
Il

populale

campagnes.

aurait

mieux valu donner


:

droit de choisir entre la corve et l'impt

c'est

ce

que

l'on

demanda dans

plusieurs

provinces, par

exemple, en Alsace (voir chapitre 17); d'ailleurs,


c'est ce qui existe aujourd'hui.

Le

roi,

dsol

de ce que
routes

les

rparations
ngligs

ou

entretiens

des

taient

depuis

prs de deux ans, fut oblig

de rtablir par pro-

vision l'ancien usage observ

pour

les rparations

des grands chemins

(;1

).

Mais Louis XYI, malgr


toujours dans son opinion,
seil

les
il

rsistances, persista

prit

un

arrt

du conla

ordonnant

l'essai

de

la

conversion de
(2), et cela

corve
trois

en une prestation en argent


ans.

pendant

Enfin,

le

27 juin 4787,
le

il

trancha dfinitivesens;

ment la question dans

mme

Louis,

etc.

Nous avons prcdemment ordonn

(1;

Dclaration
V.

aot I77.

leGnov. 17s6.

148
l'essai

DIVERSES RFORMES.

pendant

trois

ans de

la

conversion de

la cor-

ve en nature pour la construction et l'entretien des

grandes roules, en une prestation en argent.

Notre intention dans cet essai

toit

de nous
la

assurer

encore davantage du vu gnral de

nation en faveur de ce nouveau rgime, qui s'toit


dj de

lui-mme introduit dans plusieurs de nos


ne peut
plus
la

provinces.

Il

aujourd'hui nous rester

le

moindre doute sur


qu'il vient

prfrence qu'il mrite, puisles suffrages

de runir tous

des notables

de notre royaume, que nous avions appels auprs de nous pour nous clairer sur
rts

les vritables int-

de nos peuples.

En consquence nous avons


la

rsolu

d'abolir

ds--prsent et pour jamais


et

corve en nature,

de

lui

substituer

une simple prestation ou con-

tribution pcuniaire.

Les assembles provinciales cres par notre

dit registre le

22 de ce mois, vont
dans

tre incessam-

ment

tablies

les diffrentes parties

de notre

royaume.

Messageries.

Le

service des Messageries fut

alors rgl d'une

manire plus prompte, plus comfois,

mode

et,

tout la

plus avantageuse pour les


Il

finances de l'Etat (1).


(1) Voir 7 et

nous souvient d'avoir en-

12 aot 1775, 17 aot 1776, 20 octobre 1782, 20

mai 1785.

DIVERSES RFORMES.
tendu raconter plusieurs
fois,

149

dans notre enfance,


les

qu'au milieu du rgne de Louis XVI


se faisaient plus facilement et plus

voyages

agrablement
des voitu-

que par

le

pass

on

voyait, disait-on,

res plus lgres et

mieux suspendues. Nous avons

t tonns de celte dernire remarque, car, dans

notre pays, les carrosses de cette poque semblaient


aussi rudes

que lourds; mais peut-tre

tait-ce

une

amlioration sur les vhicules antrieurs.

Ce qui

est certain,

c'est

qu'on avait tabli alors

sur toutes les grandes routes des diligences partant


a jour
fixe.

CHAPITRE

X.

DES TATS PARTICULIERS, OU ASSEMBLES


PROVINCIALES.

Aprs toutes

ces

rformes,

nous arrivons

l'innovation la plus importante, depuis longtemps

dsire par les bons esprits, les Assembles provinciales.

Nous sommes oblig de

dire,

en peu de

mots, ce qu'elles taient dans les sicles passs (1).


<

Lorsque Csar mit

le

pied sur

le sol

gaulois,

les

peuples qui l'habitaient avaient, par suite d'un


:

usage immmorial, deux sortes d'assembles

les

unes avaient pour objet


Nous avons trouv

les

affaires

religieuses et

(1)

les meilleurs

renseignements dans

les

Commentaires de Csar, dans des

articles

de M. Anat. de Barthlu l'Acadmie

lmy

dans

le

Mmoire de M. Amde Thierry,

des sciences morales et politiques en 1849.

TATS PARTICULIERS
la justice

151
les

elles

taient prsides

par

druides

qui, cet effet, tenaient des assises annuelles

dans

un

lieu

spcial

situ

dans

le

pays charlrain. Les

autres assembles, exclusivement politiques, taient

composes de ces personnages dsigns sous

le

nom

de principes civitatum, qui

dans chaque peu

plade, formaient

une

aristocratie (1).
diviss

Les

Gaulois

taient
les

en

trois

castes

1 les Druides, 2
et la

Chevaliers on principes,
dit clerg, chevalerie, ariset

Plbe; autrement

tocratie religieuse et
n'existait pas

arme,
Plbe.

peuple; l'esclavage

dans

la

Chaque peuplade ou
une
aristocratie
:

cit (2) tait

gouverne par
prince souclien-

l'un des
et

chevaliers,

tenu par ses


tle,
Il

richesses

une nombreuse

exerait le pouvoir.
n'y avait pas de chef
les

suprme de

la

Gaule.

Seulement
ration
;

peuplades formaient une confdles


la

et

temporairement, dans
d'un pril

circonstances

graves,

lors

menaant,

runion des
;

ckevaliers,\e conciliumgalli avait lieu


l'lection

se faisait

d'un chef ou gnral de

la

nation entire.

Csar lui-mme convoqua plusieurs de ces conseils.

(1)

Les assembles provinciales dans

la

Gaule
liist.

et
,

aprs les cont.

qutes

romaines. (Revue des questions

V,

7 juillet

1868.)
(2)

L'expression de Cit ne signifie pas capitale, mais

simple-

ment un peuple autonome.

152

TATS PARTICULIERS
entire pouvait tre divise en trois con-

La Gaule
Mais

tres, la Belgique, la Celtique et l'Aquitaine.


il

y avait aussi d'autres

assembles restreinsouvent
:

tes et qui se runissaient assez


les

c'taient

conseils des provinces, des cits, des pays

ou
des

de plusieurs cantons runis. Elles traitaient


affaires

du

pays.
le sol

Csar n'avait point trait


pays conquis,
ses usages,
il

gaulois

comme un
Les peu-

lui

avait conserv son autonomie,

son organisation politique.

plades s'administraient leur guise, par consquent


les conciles

des
le

cits,

des pogi,

etc.,

subsistrent

comme

par

pass; seulement la Gaule payait

un

lourd tribut, des corps de l'arme romaine l'occupaient, et leurs chefs, sans se mler des affaires de
la nation,

surveillaient les populations turbulentes.

dater d'Auguste, la Gaule ne fut plus qu'une

province de l'Empire, administre et exploite par


l'administration

romaine.
la

L'assemble de Nard'Auguste

bonne
ne

tenue sous
le

prsidence

en

personne, fut
et

dernier Concilium Galli national

traita

point d'affaires politiques.


provinces,

Mais

les

conciles

de

de

cits,

de pagi,

etc.,

continurent se runir.

Les assembles de
l'Aquitaine

la
le

Belgique, de la Celtique et de
droit

avaient

de voter des monu-

ments ceux de leurs fonctionnaires qui avaient


mrit cet honneur, et aussi de choisir
les pontifes.

OU ASSEMBLES PROVINCIALES.

153
le

Un

privilge bien plus important tait


;r

droit

de frapp

monnaie, qui se continua jusqu'au rgne

de Nron inclusivement.

Puis un autre droit se conserva pendant long-

temps:

la

mise en accusation des gouverneurs

nous

le

savons par une inscription clbre, la Table


(1). (2),

de Thorigny

Dans une assemble des Gaules


proprteur de

quelques d-

puts ayant voulu mettre en accusation Tib. E. Paulinus,


tive
la

Lyonnaise (3), cette tenta-

choua,

grce l'intervention d'un dput


le

des Vidu casses (Bayeux),


avait pris la dfense

prtre Solemnis, qui


et dclar

du proprteur,
avaient pas

que

ses concitoyens

ne

lui

donn de mandat
nous de-

cet gard.
11

rsuite de ce fait des consquences que


:

vons rappeler

1 les dputs des Gaulois recevaient


;

des mandats impratifs

le

veto d'un

membre, ou

plutt d'une cit pouvait arrter

une dlibration;
nombreuses, puistelle

les

assembles
cit

taient fort

qu'une

de mdiocre

importance,

que

celle des

Viducasses, y comptait plusieurs repr-

sentants.

Alexandre Svre rgnait alors


(1) P. 19,

(212 235)

il

note de

A. Thierry.
p.

(2)

M. A. de Barthlmy, Sous
le

40

et 4t.
:

(51

principal d'Alexandre Svre


t.
I,

voir Muratori

Nov.
1,

thes.vet. inscript.,

col.

10; Jos. Bimard, dissertalio,

154
fut le

TATS PARTICULIERS
premier empereur qui, avant Constantin, pro-

tgea les chrtiens,

montra beaucoup de
conserva

bienveilet

lance

pour

les

populations,

mme

tendit leurs droits et leurs franchises.

L'une des

lois

de Diocltien (1) rgla

les conseils

provinciaux d'une manire un peu diffrente des

prcdentes,

elle

les

distingua

en ordinaires

et

extraordinaires.

Pour composer

cette reprsentation effective (2)


les

des localits, les dputs taient choisis parmi

dcurions,

les propritaires fonciers et les collges


:

d'arts et mtiers

on y joignait les fonctionnaires mrites de haut rang domicilis dans les provinces, les honors.

Les membres des conseils pouprocureur;


ils

vaient se

faire

reprsenter par

avaient leurs places marques suivantleur rang.

La

prsence aux

sances tait
sans

obligatoire,
lgitime,
la qualit

et

tout

manquement,
d'une

excuse

tait

puni

amende proportionne

du contre-

venant.
L'influence de ces assembles demeurait grande

encore.

Tout pouvait tomber sous leur censure

(3),

(1) Paratiti,

C T., de

lgat, et donat.,

c.

7, lib.

X, titre 63,

M.

X. Thierry, p. 17.

(2) V.
(5)

dans M. A. Thierry,

p.

18 et 19.

Id.

OU ASSEMBLES PROVINCIALES.
personnes
gnrale,
laquelle
rescrits
ils

155
locale
et

et
et

choses,

administration

jusqu'

la lgislation

elle-mme, sur

pouvaient dlibrer.

Nous avons deux

adresss par l'empereur Constantin, au

conseil de la Bysacne, relativement

aune

question
conseil

de droit

civil

et

un troisime adress au
point de droit municipal.

d'Afrique, sur

un

Les

dlibrations

des

conseils

provinciaux

prenaient les

noms gnraux de

dcrets et d'ins-

tructions, et spcialement ceux de plaintes, de

vux

ou de rclamations, querel, desideria, postulata,


suivant leur objet.

Pour

qu'elles pussent arriver


et

srement aux
les

mains du souverain,
lorsqu'il

de

devant

tribunaux,
la
loi

y avait poursuite personnelle,

les

avait entoures d'un luxe de prcautions qui

dno-

tent la fois les


la difficult

bonnes intentions du

lgislateur, et

de

les raliser. Ainsi, elle

ordonna d'ainscrits

bord que

les

dcrets des conseils

fussent
la

parmi que

les actes

du gouverneur de
transmt au prfet

piovince, et
:

celui- ci les

du prtoire

cette transcription

ou insinuation devait avoir


ni

lieu

intgralement, sans altrations


bientt,

coupures. Mais
des

pour

prvenir

de

la

part

gouver-

neurs

toute

fraude possible ou toute vellit de


voulut qu'ils ne leur fussent plus
les conseils les

vengeance,

elle

communiqus, mais que

adressas-

sent directement au prfet du prtoire, charg de

156
les

TATS PARTICULIERS
les

examiner, d'carter

demandes

futiles

ou

ill-

gales,

de

satisfaire,

s'il

avait lieu, celles de sa


le

comptence,
reur.

et

de transmettre
..

reste l'empe-

Le jeune Valentinien

enleva au prfet

du

prtoire la connaissance de leurs dlibrations, se


la

rservant tout entire, et supprimant tout interlui


.

mdiaire entre eux et

Toutefois,
il

la

bonne
impos-

volont du prince ne suffisait pas;


sible,

tait

au consistoire, de rpondre comptemment


sans une instruction

sur tant d'affaires urgentes,

pralable, faite sur les lieux, et le prfet

du

prtoire

dut

rentrer dans

ses

anciennes attributions.
tait

Au

reste,

quand

l'affaire

grave, les

assembles
la

provinciales ne l'abandonnaient pas

malveil-

lance ou

l'incurie des magistrats


elles avaient soin

et

de

leurs

bureaux,

d'envoyer l'empereur
la

une dputation qui devait


prs de
lui,

soutenir, l'expliquer

et

l'apporter

sa

rponse
les

c'tait

la

forme solennelle des rapports entre


le

provinces et

gouvernement

central.

En

gnral, elles envoyaient au

gouvernement
ne pouvaient
la

central des lgats (1).

Ceux qui

taient

nomms
Ils

lgats

refuser cet honneur.

recevaient de

province

une indemnit de voyage.


Voici les traces des

dernires

assembles gai;-

(t) A. Thierry,]!. 23.

OU ASSEMBLES PROVINCIALES.
loises. Elles

457
pre-

furent d'ailleurs diffrentes des

mires, puisque la Gaule, perdant son indpen-

dance, tait devenue, pendant quelques sicles, une

province romaine.
les

Au commencement du
la capitale.

sicle,

Vandales avaient ravag une grande partie du

pays et

mme Trves,
et toutes les

La

prfecture du

prtoire

administrations impriales,
le

lurent alors transfres Arles, qui devint


lieu

chef-

de sept provinces.
dit

Un

d'Honorius

et

de Thodose, de l'an

41 8 (1J, rtablit officiellement Arles une assemble


qui se tenait annuellement aux ides de septembre.
C'est la confirmation

du pass; ce conciliant

se

composait d'honorati, de curiales ou possessores


et

dejudices (2) qui venaient en personne, ou par


:

dlgus, reprsenter les provinces et les cits


discutait en
prfet,
les

on

commun,
affaires
tait

et,

sous

la

prsidence
et

du

d'intrt

gnral

d'intrt

priv.

Ce mandat

obligatoire, et ceux qui


forte

manquaient payaient une


livres

amende

cinq

d'or

pour

les

honora ti

et trois livres

pour

les autres.

C'est

dans une de ces assembles que


le

le

Gaulois

Avitus fut proclam empereur, et que

patricien

(l)
cti.

Nous en publions

la

traduction

entire.

Appendice, au

iO, A.

\$)

A. de Barthlmy, p. 46.

158

TATS PARTICULIERS
s'allier

Aetius supplia Avitus de

avec

le

roi

des

Wisigoths contre

Attila.

On

n'a pas de

documents

sur les assembles d'Arles qui eurent lieu, cependant, jusqu'


ce que les rois

Austrasiens

aient

succd

la

domination romaine.

Les conciles de chaque contre continurent


se runir aprs la

chute de l'Empire
ils

mais pen-

dant
des
les

les

deux premires races,

ont d recevoir

modifications considrables.

Les

Plaids

et

Champs

de

mai

(Assembles germaines),

subsistrent d'abord en face de ces conciles. Mais


bientt
l'influence

du christianisme
:

se

produisit

d'une
les ciles

manire trs-sensible

ds^. le

xe
les

sicle,

Champs de mai
,

[n'existent plus;
,

con-

prsids par les voques


le
,

continuent seuls
sicle,

pendant
et

moyen-ge (1) jusqu'au xme


dans certains pays
des
prtres
et
9
,

mme

au

xiv e .

ct
le

des vques,

des

seigneurs,
la fin

peuple y

tait

reprsent

(2).

Jusqu'

du

xn e

sicle les conciles restrent


la

peu prs ind-

pendants de
(i)

Royaut
la

(3).

La Paix
t.

et

Trve de Dieu. 2
t.

ilit.,

Pa:is,

Tqui,

1869,
(2;

i, p. 37 et suiv.;

II

p.|201, etc.

Oa peut
manants.
Il

y lire souvent ces mots:

Avec

les

princes

et les

chevaliers, les habitants des villes et des campagnes, les bourgeois


et les

(5)

serait

heureux, selon nous, que ce


la

sujet intressant ft

trait

par un des savants de nos jours;

lumire se
eo'

ferait

sur

cette poque,

que nous croyons encore peu

nue.

OU ASSEMBLEES PROVINCIALES.

159

Nous

allons exprimer notre pense sur ce sujet.

la fin

du xn e

sicle,

il

y eut, selon nous,


le

une

s-

paration entre
les conciles

le

pouvoir administratif et

clerg;

provinciaux traitrent alors presque


des
affaires

exclusivement

ecclsiastiques.

Sous

Philippe -le-Bel et ses successeurs, des conseils de

province se runirent, sous


culiers.

le

nom

d'Etats parti-

Dans

les

provinces du domaine royal, ou ancienla

nement runies
taient

couronne, leurs attributions


;

trs-restreintes

ils

votaient
roi

des

con-

tributions

demandes par

le

et adressaient

au
et

Parlement certaines demandes, des dolances


des reprsentations. Toutes les
taient

autres questions

abandonnes aux Parlements, aux bureaux


aux
lgistes de toute

du

roi et

nature

(1).

Au
dans

contraire, dans les autres provinces, surtout


celles
les

runies plus nouvellement

la

cou-

ronne,

Etats particuliers avaient de grands pou-

voirs qu'ils ont conservs jusqu' la Rvolution.

Ces provinces formaient prs du

quart de

la

France

la

Bretagne,
le

la

Flandre,

le

Gambrsis,

la

Bourgogne,

Languedoc,
le

l'Artois, la

Provence, le
les

com' de Foix,

Marsan, leNmausan,

Quatre-

^1)

Probablement
la

les

runions n'eurent pas


les

lieu rgulireet,

ment:

guerre de Cent Ans a d

empcher souvent,

sous Louis XIV, on cessa de

les runir.

400
Vallons,
le

TATS PARTICULIERS
Bigorre,
le

Barn,

la

Sole,

la

Basse-

Navarre

et le

Labourd.

Aprs avoir trac un trs-court rsum sur ce


sujet,

nous croyons

utile

de donner pour exemple


(1),

ce qui se passa en

Normandie

spcialement

depuis la conqute des Anglais au xv e sicle.

En
ou
roi,

rgle
les

gnrale,
tats.

les

impositions taient
le

votes par
roi
le

Assez souvent cependant,

rgent, ou

mme

les

commissaires

du

imposrent des subsides de leur autorit

prive. Ainsi en fut-il en 4424, 1425,

4431, 4433,
ces impognral,
la

4437,4438, 4439, 1447. D'habitude


sitions d'office n'avaient pas
elles

un caractre

ne portaient que sur une partie de

Nor-

mandie.
11

ct de ces deux genres d'impositions,


les

en avait une troisime. C'taient

impositions
bailliages,

locales, qui, sur la requte

de certains

certaines vicomtes ou de certaines paroisses, taient

autorises par le

roi.

L'emploi des

sommes
le

votes tait dtermin


la prise

par les dputs. Ainsi

subside vot pour

d'Angers ne

fut

employ au sige d'Orlans que


tats. L'aide

du consentement des
l'anne

de 140.000

1.

de

4429

avait t octroye

pour tournerait

paiement des gens d'armes


(i)

au recou-

Des brochures intressantes ont t publies sur ce sujet


:

par M. de Beaurepaire

Etats de

Normandie sous
;

la

domination
Bruinent.

anglaise au \Y e sicle. 1859, Paris, Durand

Rouen,

I.e

OU ASSEMBLES PROVINCIALES.

161

vrement
ches,
et

et

dlivrance de Torcy, Aumale, Con

non ailleurs;

mais

le

droit

qu'on
d'tre

reconnaissait aux tats ne pouvait


le

manquer

plus souvent illusoire.

>

Cependant

les Etats avaient


le roi

conserv quelque in-

dpendance; en 1447,
1

d'Angleterre

demanda
fut

00,000 liv.,
Vers
le

ils

n'en octroyrent que 40,000.

milieu du xv e sicle, la

Normandie
verrons

affranchie

de l'Angleterre,

et

nous

quel

usage firent nos rois de ces Etats particuliers.


t

Ds l'anne 1439

(1),

Charles VII avait renonc

se servir des assembles d'Etats pour les pays de

son ancien domaine


institution

et

pourtant, trouvant cette


il

tablie

en Normandie,

la

conserva,

conformment aux vux de toute


ce point,
il

la province.

Sur

est vrai,
le

sa politique

ne se dessina

pas nettement ds

dbut. Ce ne fut qu'au bou^

de plusieurs annes, et aprs

mre

rflexion, qu'il

en vint reconnatre positivement aux


le

Normands

droit de voter,

dans

des assembles publiques,

leur part des contributions

du royaume.
lieu

La premire runion eut


l'anne

vers la

fin

de

1450, pour
Roi
la

l'excution de la

promesse

faite

par

le

ville
:

de Rouen

lorsqu'elle
la

lui

avait ouvert ses portes

Sera confirme

cou-

tume de Normandie,
(1)

et la charte

aux Normands

M. de Beaurepaire, Prcis de l'Acadmie de Rouen, 1874,

1875; chez M. Boissel

imprimeur.

162

TATS PARTICULIERS
de Normandie, ordinairement tenu,
paravant

et l'Echiquier

ainsi qu'on faisoit

la

descente du feu

Roi Henry d'Angleterre.

Les Etats ne votrent qu'une partie de

la

somme
la

demande,

et le

Roi prenant en considration


la

misre trop certaine de


vage par
ce fut en
vives des
la guerre,

province obre et ral'imposition.

modra
les

Enfin,

1458 que, sur

rclamations les plus

reprsentants, Charles VII confirma la

Charte aux Normands, spcialement l'ob'igation


d'obtenir
le

consentement des Etats pour lever


subventions;
les

les

tailles et les

assembles se succ-

drent depuis lors avec une priodicit qui ne fut

gure interrompue que sous

le

rgne de Louis XIII.

A
eut

partir de l'anne

1460, on apporta un chanIl

gement au mode
plus

d'lection des dputs.

n'y

qu'un
et

noble et un
seul

ecclsiastique

par

bailliage,

un

dput du tiers-tat pour

chaque vicomte du
ecclsiastiques de
la

bailliage (1).

Les nobles

et les

chaque vicomte concouraient


tiers-tat; puis,

nomination des dputs du

une

fois lus, les

dputs des vicomtes taient appels


l'lection

prendre part
tique,

du noble
lors,

et

de l'ecclsiaschapitres,
les

du

bailliage.
villes

Ds
et
les

les

vques, les

bourgs ne furent plus

reprsents directement par procureur.


(1)

Les

membres de

ce dernier ordre taient

donc en majorit

dans ces assembles.

OU ASSEMBLES PROVINCIALES.

163
la fin

Nous devons
Etats de

enfin indiquer quelle


(1),

l'ut

des

Normandie

sous Louis XIV, et nous

pensons faire connatre en


tion des autres provinces,
cette

mme
qui

temps

la situa-

perdirent,

soit

poque

soit

auparavant, leurs assembles

reprsentatives (2).

En 1643,

la

runion des lecteurs

fut fixe

au

18 novembre, Pont-1'Evque, a Pont-Audemer,


Pont-de-1'Arche, Rouen
,

pour

les

vicomtes dont

ces villes taient chefs-lieux.


a Si l'on

en juge par la sance de PHtel-de-

Ville, cette lection

ne
;

fut

gure de nature pas-

sionner la multitude

on

est

tonn du

petit

nombre

de ceux qui y prirent part. Le lendemain de l'lection,


ritel-de-Yille.

il

y eut dner

la suite

du

dner, on s'assembla

pour dlibrer sur

les

remontrances qui seraient

proposes aux tats. La plupart des articles qui


furent alors adopts passrent plus

tard dans

le

cahier des tats

leprocureur-syndicde

la province,
la

Jacques Baudry, se contenta d'en modifier


daction.

r-

(1)

M. de Beaurepaire, dans

le

Prcis de l'Acadmie de

Rouen

4878-1874.
(2J

Le Maine, l'Anjou,

la

Touraine, l'Orlanais,
le

le
la

BourbonSaintonge
et le I'-

nais, le Nivernais, la

Marche,
et la

Derry, l'Aunis,
le

l'Angoumois,
risrord.

la

Haute

Basse Auvergne,

Quercy

164
Le
soir

TATS PARTICULIERS
eut lieu, dans
la

la

grande

salle

de l'Ar-

chevch,

crmonie de l'ouverture des tats

en prsence du duc de Longueville, gouverneur,


et des fonctionnaires les plus

importants de

la

pro-

vince.

En somme,
cinquantaine.
avaient t
tiers-tat.

le

nombre des dputs


la

tait

d'une
ils

crmonie
:

d'ouverture,
clerg,

rangs par ordre

noblesse,

Leur premier acte

fut le choix

de M. de

Roncherolles

comme

prsident.
la dli-

Dans

la

seconde sance, on aborda

bration des articles qu'il convenait d'insrer dans


le cahier.
Il

en eut qui furent proposs d'un

avis uniforme, d'autres qui le furent au

nom

d'un

ordre, d'un bailliage, ou


ticulier.

mme

d'une

ville

en parles

Le

greffier
faites

enregistra

confusment

remontrances

sous ces diffrentes formesse retrouve dans le cahier g:

La mme confusion
est difficile,

nral et est ainsi justifie dans le prambule


t

Il

dans

la

confusion en laquelle

les

dsordres du temps nous ont jet, d'observer

ordre de plaintes, l'oppression que nous souffrons

en toutes nos parties requrant un remde gale-

ment prsent pour la conservation du


les

tout; et bien

que l'ecclsiastique qui porte la parole pour tous


ordres en gnral deust
le

premier

faire

pa-

roistre ses dolances,

nanmoins,en plusieurs ren-

contres n'ayant est non plus que la Noblesse dis-

OU ASSEMBLES PROVINCIALES.

165

tingu de traitement d'avec les Roturiers,

comme

dans

le

dbris d'un

commun

naufrage, chacun

s'attachera confusment cette dernire table de la

prsente convocation.
les

Les dlibrations conti-

nurent

jeudi,

vendredi et samedi et furent

reprises le mercredi

25 novembre. Les jours


la

inter-

mdiaires furent employs

rdaction du cahier

dont

fut charg,

en vertu

mme

de son

titre, le

procureur-syndic.

Le

jeudi

26, en

la

grande

salle

de l'arche-

vch, Baudry
tait,

donna

lecture de ce

document qui
:

vrai dire, l'uvre capitale des tats

tous

les

dputs y apposrent leur signature.

Le mme

jour,

au

mme

lieu,

il

y eut

une

sance solennelle en prsence


et

du duc de Longueville

des commissaires dont nous avons rappel les

noms.

de Roncherolles
C'tait,

fit

alors ce qu'on appelait

la

Rponse.

en

effet, la

rponse de
l'on

la

pro-

vince la

demande du
la

Roi, et

peut croire

qu'honor de
trois

mission

de parler, au

nom

des

ordres, le prsident

n'oublia pas d'exposer

leurs lgitimes griefs et de faire le tableau le plus

touchant

qu'il
Il

pt du malheureux tat de
ainsi
les

la

Nor

mandie.

prparait

commissaires

entendre favorablement
le

les plaintes articules

dans
la

cahier dont
Il

le

procureur-syndic recommena

lecture.

n'y a point

de journaux du temps pour

166
nous

TATS PARTICULIERS
faire connatre la

harangue de M.deRonche-

rolles.

Aprs avoir entendu


prit

la

Rponse, Mgr
des

le

duc
et

de Longueville

l'avis

commissaires
le

donna
en son

l'ordre

aux dputs de venir


l'abbatiale de

trouver

htel,

Saint-Ouen, vers

deux heures de l'aprs-midi, pour confrer avec


lui

sur chaque article


et

ainsi qu'il toit de


faire.

raison

qu'on avoit coutume de

Dans

l'intervalle

il

y eut

un second dner
qu'on appelait

ril tel-de- Ville


le

C'tait ce

festin de la Rponse. L'usage n'tait pas d'y in-

viter les

dputs du

tiers- tat,

pas

mme

ceux des

quatre vicomtes du bailliage, ni les pensionnaires


et quarteniers.

C'est cela

que se bornaient
la

les

ftes offertes

aux dputs de
pas

province.

Nos tats

n'avaient

comme

ceux de Bretagne leurs interminables


n'y buvait pas

banquets.
jouait pas

On

comme Rennes on n'y


;

comme
,

Pzenas

le

burlesque

d'Assoucy, attir par la runion des dputs du

Languedoc

alla

tenter

la

fortune.

Cependant

Molire, qu'il y rencontra avec sa troupe, n'avait pas

ddaign de venir dans notre


vert par notre

ville.

Un

acte dcou-

ami M. Gosselin,
la

et

dont l'Acadmie

de Rouen a eu

primeur, nous montre ce clbre

comdien Rouen, peu de jours avant l'ouveiture


des Etats

de 1643,

et

l'on

peut admettre que

OU ASSEMBLES PROVINCIALES.
cette runion

167

ne

fut point trangre

son voyage.
les

Les dputs s'entretinrent avec

commisla

saires sur les articles

du

cahier..

..

Dans

rdac-

tion dfinitive tous sont suivis

de l'une ou l'autre de

ces mentions
1rs

Au Roy

ou bien,

Au Roy

et sont

commissaires d'avis. La premire

n'tait qu'

moiti favorable; la seconde indiquait une adhsion

complte au

vu formul

par les dputs.


les

Au

bas du cahier

commissaires mirent
deniers

leur ordonnance portant que la leve des


serait faite

en l'anne suivante 1644,


lettres patentes et

conform-

ment aux

commission sur ce
,

expdies, selon la forme porte par icelle

et ce

par provision jusqu' ce que par


en et t ordonn.

S.

M. autrement

Le samedi 29, huit heures du matin,

il

eut une dernire runion l'archevch.

L'assemble termine
la

la session

en renouvelant
fut

gratification

du

duc de Longueville, qui


;

porte de 22,000 livres 40,000

celle
les

du mardeux
lieu-

quis le Beuvron et de M. de Matignon,

tenants-gnraux, fut maintenue 6,000 livres, bien

que

l'on et

propos de

la

porter 9,000 livres.

Le cahier des Etats, cit par M. de Beaurepaire, comprend un volume in-4o de 500 pages il
;

donne une ide peu avantageuse de


province, dans les premires

l'tat

de notre

annes du rgne de

Louis XIV.

168

TATS PARTICULIERS
il

De 1643,

faut passer

1655, pour trouver en


Elle
la

Normandie, une session des tats provinciaux


eut peut-tre encore un moindre rsultat

que

prcdente.

Les

articles

du cahier furent envoys au


la

roi.

On

put juger, par

rponse du roi aux deux pre-

miers

articles, qu'il n'entendait laisser ces

assem-

bles qu'une autorit prcaire et

purement nomiles

nale

Les Etats de 1655 furent

derniers

convoqus en Normandie,
anciennes.

il

et suivant les

formes

En 1657,
chives

y eut cependant

une espce

d'as-

semble d'Etats.
:

On

n'en a point conserv d'ar-

mais on peut conclure d'une harangue de

l'archevque,
tint

Mgr de Harlay, que


roi
,

l'assemble se

en

prsence du

Louis XIV se

contenta

mme, et que de mander prs de sa


Paris
la

personne

les

dputs qui avaient assist

der-

nire runion des Etats.

Le cahier des remontrances


y supple par
la

n'est pas

connu.

On
est

harangue

Le tableau qui

trac
n'est

de

la

Normandie,

dit

M. de Beaurepaire,
la

pas moins lugubre que dans

plupart des

cahiers,

que

j'ai

eu l'occasion de parcourir.

Louis

XIV ne convoqua

Il

plus les Etats de Nor-

mandie.
recte.

les abolit,

mais d'une manire indid'tat,

Deux

arrts

du Conseil
,

rendus sur

les

propositions de

Colbert

le

6 dcembre 1666,

OU ASSEMBLES PROVINCIALES.
abolirent les charges de
trsorier des Etats, et ds

169
et

procureur syndic
lors, la

de

suppression fut

accomplie.

Le parlement

resta silencieux

la

Cour des

Aides exprima timidement un regret, au


l'enregistrement.

moment de
non sans
il

Le

tiers-tat pouvait,

quelque raison, se demander quel profit


tir

avait

de tant de runions et de remontrances.

L'indiffrence de la population pour cette institution provenait, selon nous,


vait tenu

du despotisme, qui

n'a-

aucun compte des rclamations de ces

assembles.

On ne peut, certes, justifier Louis XIV


provinces o

et

Colbert, de les avoir abolis.

Dans
ils

les

les Etats n'existaient plus,

taient alors remplacs

simplement par

les in-

tendants.

Quelle
partie

fut,

en dehors del Cour, dans

la

dernire

du rgne de Louis XIV,

l'opinion

peu prs

gnrale sur cette mesure?

hommes les plus minents, les nobles curs la dploraient. Nous nommerons Fnlon, le duc
Les
de Bourgogne, Bois-Guilbert, Vauban,
le

duc de

Chevreuse, Saint-Simon et Boulainvilliers.

Depuis 1654,
vie et

les

intendants furent pourvus du


ty

droit de

de mort, instruments passifs de la

rannie

fiscale, dit

M. de Lavergne, rgne
vraie,

fatal, etc.

L'expression
gre.

est

quoique un

peu exa-

170

TATS PARTICULIERS
des

Fnlon proposa au duc de Bourgogne


rformes
:

en premire

ligne, le rtablissement des

Etats particuliers, semblables ceux du Languedoc,


la

suppression des intendants,

etc.

En 1730,

le

marquis de Mirabeau rclama avec nergie cette


rforme, dans une brochure, qui fut rimprime
plus tard, en 1758, et devint populaire. Le marquis

d'Argenson en parle dans ses mmoires et beau-

coup d'autres aprs


Louis

lui.

XV
lirons

y songea. Mais tout

le

monde

sait

quelles affaires l'intressaient.

Nous

dans

les chapitres suivants

comment

Louis XVI rtablit

les

Assembles provinciales.

CHAPITRE

XI.

NECKER.

ESSAIS DES ASSEMBLES PROVINCIALES BERRY, 1778. HAUTE-GUYENNE 1779. DAUPHIN, 1780. BOURBONNAIS, NIVERNAIS
:

ET MARCHE, 1781.

Les rformes de Necker (1) diffrent plus de


celles

de Turgot qu'on ne

le croit.

Necker

voulait

tre populaire,
Il

un peu

l'gard de tout le inonde.

se proposait d'arriver

aux

mmes

rsultats

que

lui,

mais lentement, au moyen de certaines combi-

naisons. Plus politique, Necker n'indiquait pas fran-

(1)

Pendant longtemps,

il

fut

membre de

l'Acadmie de Rouen,
aussi partie
;
:

associ libre. Des ministres de l'poque en firent

de Brienne, Hue de Miromesnil, membres


associ adjoint
tel;
;

titulaires

Roland

des lilttraleurs minents, La Harpe,


;

Marmonle

une dame, M'<hIu Bocage

des personnages importants,

cardinal de la Rochefoucauld, de Crosne,

472
chement
le

NECKER.
but
qu'il dsirait atteindre
il

employait

beaucoup
tait

le

langage humanitaire, et sa prudence


Il

grande.

jugeait trs-svrement les inten-

dants et les ministres ses prdcesseurs.



Les bu-

reaux de Versailles,
la

disait-il,

veulent gouverner

France, du Barn
sans

la

Flandre, de Marseille
ce qui se passe

Strasbourg,
province.

savoir

en

Necker proposa, en 1778, des mesures habiles


et trs-praticables
;

d'abord, la runion des assem-

bles

provinciales et le

maintien des intendants,


les volonts
il

chargs seulement d'excuter


les dcisions

du

roi et

des assembles locales;


Conseil

voulait aussi
l'on veut,
le

conserver

le

du Roi, ou
lui,

si

Conseil d'tat. Selon

on devait s'occuper plus

tard des conseils secondaires d'arrondissements et

de paroisses

Dans
les trois

le

projet

des

assembles
,

provinciales,

ordres taient conservs


les

mais on votait

par tte;
aussi

dputs du tiers-tat devaient tre

nombreux que ceux des deux autres ordres


remplac

runis. Necker croyait bien qu'une assemble g-

nrale de la France, aurait, plus tard,


les

Etats-Gnraux
fallait

(1);

nanmoins,

il

trouvait qu'il

ne

pas trop entreprendre.

(1) Il

changea ensuite d'avis (voir dans

le

2 e ministre

de

Necker. ch. 19.)

NECKER.

173
il

Louis XVI consentit ces rformes, mais

n'approuvait pasla pense que Necker avait exprim

la fin

de son rapport

Ne

serait-ce pas heu-

reux que, Votre Majest devenue intermdiaire entre


ses tats
et

ses

peuples

son autorit n'appart


rigueur et
la

que pour marquer


justice.

les limites entre la


:

Louis XVI rpond


,

Il

est

de l'essence de
,

mon
d'tre

autorit

non

d'tre l'intermdiaire

mais

en

tte.

C'tait bien le rle

d'un

roi.

On

voit ici clairement quelle fut la

diffrence

entre Turgot et Necker.

Nous
fut le

allons rappeler brivement les essais tents,

de 1778 jusqu'en 1781. L'assemble du Berry en

premier exemple.

Berry,

Sur
fut

la

proposition
l'arrt

de Necker,

le

12

juillet

1778,

rendu

en conseil, 'portant

tablissement d'une assemble provinciale dans le

Berry, province regarde


pauvres.

comme une

des plus

Le Berry
culiers (1),
le

avait eu,

au moyen-ge, ses tats

parti-

mais on n'en trouve plus de traces aprs

xve

sicle.

L'assemble de 1778 se composait de l'arche-

vque de Bourges
clerg, de

et

de onze autres membres du

douze gentilshommes, de vingt-quatre

(t) V.

dans La Paix

et la

Trve de Dieu,

et

dans V Histoire du

Berry, de M. Raynal.

174

NECKER.
tiers-tat,

membres du
taient

douze des

villes et

douze des

campagnes, en tout quarante-huit. Les suffrages


compts par
seize
tte.

Le

roi

choisissait lui-

mme

membres

qui dsignaient les trenteles

deux autres. L'assemble devait se runir tous


deux ans,
valle
,

la session

durer un mois. Dans

l'inter-

un bureau d'administration ou commission


l'excution des dlibrations.
fut

intermdiaire, compos du prsident et de sept

membres,
Cette

veillait

institution

emprunte

certains Etats

existants (1).

Les

principaux
leve et

objets
la

soumis l'assemble,
des impts,
la

taient la

rpartition

construction des chemins, et les tablissements de


charit.

Rien n'avait t dcid d'abord pour

le

renouvellement ultrieur de l'assemble, qui se pro-

nona plus
principe

tard, avec quelques rserves,

pour

le

lectif.

Les intendants ne devaient pas


dlibrations, l'assemble pouvait faire

assister

aux

au gouver-

nement

les

reprsentations

qu'elle

voudrait ou

proposer des rglements.


L'assemble
provinciale

du Berry comprenait

deux dpartements d'aujourd'hui (2). Elle se runit


Nous savons que, depuis 1872,
gnraux
,

(1)

elle a t rtablie

pour

les Conseils

aprs

plus

de soixante-dix ans d'in-

tervalle.
(2)

En 1778

la

France

tait divise

en trente gnralits

NECKER.
le

175
se
divisa

40 novembre 4778,

et

en quatre

bureaux: ceux des impositions, des travaux publics,


de l'agriculture
et

du rglement.
plus remarquable

La disposition
portait

la

du rglement
tte,

que

les

opinions seraient prises par


:

en
la

croisant les ordres

un membre du

clerg,

un de

noblesse, deux du tiers-tat.


Cette assemble
traita

immdiatement des

fi-

nances, question importante alors, comme toujours.

La

taille tait
,

personnelle, calcule, non sur la

valeur du fonds

mais sur

les facults

prsumes

des contribuables, par consquent arbitraire.

La plupart des provinces


contribution

protestaient contre la

des vingtimes (1); l'assemble du


la

Berry voulut

transformer en abonnement. Elle

demandait au

roi

que

les

contribuables fissent eux-

mmes, dans chaque


Cette

paroisse, la rpartition de cet

impt, par des experts vritablement lus.

province

appartenait

la

rgion

des

grandes gabelles, on y payait le quintal de sel 62 livres; dans d'autres provinces franches, comme
la

Bretagne, on ne

le payait

que 2 3
;

livres.

Le commerce

tait

peu florissant

on se plaignait

chacune des gnralits avait un peu plus d'tendue que deux


dpartements.
(1)

Le Parlement de Rouen
la

lit

les

remontrances
les

les plus

ner-

giques sur
parlerons.

manire dont on percevait

impts; nous en

176
de ce
chs.
le

NECKER.
qu'il n'y avait ni

communications

ni

dbou-

Le bureau des travaux publics trouvait que

Berry, qui formait la quarantime partie de la

France, n'avait que 92 lieues de routes termines, c'est--dire


le

centime du

total national.

La

plupart des roules existantes avaient t ouvertes

dans

les

trente
Il

dernires

annes

du rgne de

Louis XV.
provinciale

est

remarquer
sous

que l'assemble
la

devait

diriger,
la

surveillance

du gouvernement,
routes
d'intrt

construction de toutes les

gnral

ou

local.

Les chemins

s'excutaient parle
travail forc).

moyen des

corves (journes de

C'tait

par

les

corves que M. Trudaine

le

mi-

nistre dont

l'administration a laiss
fait

de

si

bons

souvenirs, avait

achever un grand rseau dans

toute la France ;jl avait regrett cependant l'emploi

de ce moyen

et avait

demand qu'il
on

ft

remplac par
gnralement
fait,

un impt
hostile

spcial. D'ailleurs,

tait

ce

systme.

On en
; ,

avait

sous

Louis XIV, un effroyable abus


cet abus
avait

sous Louis XV,


il

diminu

mais

tait

toujours

odieux dans la plupart des provinces.

Un

des pre-

miers actes

et des meilleurs

de Turgot avait t

de

l'abolir,

en 1775; mais sa retraite, en 1778,


:

cette suppression avait t en partie abroge

la

commission intermdiaire du Berry ne voulut pas


rsoudre
la

question et

la

renvoya

la

prochaine

NECKER.

477

runion de l'assemble. Cette commission|remplissait ses fonctions


elle avait

avec un grand dvouement, mais

rencontr du mauvais vouloir auprs de

l'intendant, des subdlgus (sous-prfels d'alors) et

des ingnieurs.

Dans
traita

la

session qui suivit


la

celle

de 1778, on

encore de

corve; plusieurs

membres

pro-

posrent de permettre aux


entre l'impt

paroisses

de choisir
bien

additionnel et la corve, ou

d'employer

le

double moyen; nanmoins on cda,


la

aprs quelque rsistance,


et la corve fut

demande de Necker,

remplace par un impt addition-

nel la

taille (1).

Puis on traita de
et d'autres

la gabelle,

del canalisation,

questions

importantes qui proecu-

paienUepays.
L'impression des procs-verbaux fut vole, en

1778, d'accord avec Necker, mais


en 1779.

elle fut

refuse

L'abb de Vlart
gus, avait donn
culture
;

l'un des

rapporteurs distinl'agri-

un tableau dplorable de
il

quant l'industrie,

parat avoir mis

un

peu d'exagration en disant qu'on prouvait un

grand bonheur de

la

suppression des matrises.


flicita

A
(1)

la session

de 1786, l'intendant

l'assem-

Nous avons vu

(ch. 9)

que
la

la

question fut dcide dfini-

tivement en 1787 pour toute

France.

1?8

NCKEK.

Lie des heureux rsultats constats par l'exprience

de

six

ans

il

cita

principalement

la

mthode

adopte pour

la confection et l'entretien

des routes.

Nous reconnaissons que dans


du Berry,
taient des
les

cette assemble
et libraux

les

rapporteurs

minents

membres du
et

clerg et de la noblesse;
le

abbs de Velart
et

de Banzellc,

duc de Chatait

rost

M. du Buat. L'un des

plus capables

l'abb de Vry(l).

Haute-Guyenne.
la

L'assemble provinciale de

Haute-Guyenne
la

(gnralit de

Montauban),

fut

organise

seconde, suivant arrt du conseil en


juillet

date du 11

1779

elle

se

composait du

Rouergue

et

du Quercy. Ces provinces avaient eu

autrefois leurs tats particuliers, dont la dernire

runion avait

convoque Villefranche, en
et les

aot 1651. La population

nombreux

difices

de cette gnralit tmoignaient de sa prosprit au

moyen-ge.
L'assemble provinciale
employa, pour
la

con-

struction et la rparation des chemins, les ateliers

(1)

L'abb de Vry avait t l'ami intime de Turgot, de Maleset

herbes

de Maurepas.
le

Pendant

ministre de Turgot,

il

vint Taris, fut souvent

leur confident et leur servit de lien. Mais aprs la retraite de

Turgot,
la

il

se tint en dehors de la politique.


il

Emprisonne pendant
fig

Terreur (neuf mois),

mourut en

802,

de soixante-dix-

huit ans.

NECKEIt.

'170

de charit, institution ancienne, renouvele


fectionne par Turgot.

eL

per-

Parmi
sur
la

les

impositions, la laillo tait dj perue

valeur des biens-fonds.


le

On
la

voulut faire un

cadastre, mais
rendit

6 mai 1781,
qui

Cour des aides


les

un

arrt

en suspendait
la

travaux.

L'assemble dsirait beaucoup

publication de
;

ses procs-verbaux, et l'avait obtenue

l'intendant

nouvellement
insista,

nomm
put

s'y

opposa, mais l'assemble


fin

et

elle

les publier jusqu' la

de

1786

(1).

Cette assemble avait


d'institutions

cr

un grand nombre
les

heureuses
les les
,

pour

populations
les

nous citerons

runions agricoles,

cours

d'accouchement,
l'tat

mesures destines amliorer


l'uniformit des poids et
aussi
;

des

prisons

me-

sures.

Nous remarquons
sur
le

un rapport complet

et intressant

cadastre

on y parle

mme du

systme mtrique.

Pour achever son uvre, l'assemble fonda des


bureaux de
bienfaisance

dans toutes

les

comla

munes,

et prit des

mesures svres pour


en 1786
dit

r-

pression de la mendicit.
Elle termina ses travaux
:

On

n'a

pu

qu'tre

saisi

d'admiration,

un de

ses

rap-

ports, en voyant ce grand

nombre de

routes vici-

(1) 5 vol. in-4,

imprim Villefranche.

480
nales
,

NECKER.
traverser et vivifier nos
,

campagnes jusqu'

prsent inaccessibles

en voyant des marais mal-

sains devenus des prairies fertiles, des cantons secs


et arides

auparavant, pourvus aujourd'hui de r-

servoirs

abondants
et

et

suffisants

pour nourrir des


les saisons

hommes
ouverts
,

des bestiaux dans toutes

de

l'anne; en voyant

une grande quantit

d'ateliers
,

le

pauvre de tout ge

est nourri

la

jeunesse de tout sexe occupe au travail , et o elle


conserve, en travaillant, les
et la

murs que

l'oisivet
t

misre

lui

auraient infailliblement fait perdre,


dire, avec

Nous pouvons

M. de Lavergne, que
Rouergue

si

l'assemble provinciale avait dur, le


le

et

Quercy auraient sans doute aujourd'hui deux


plus de travaux publics.

fois

Dauphin.
essai

En 1779, on

voulut faire
le

un

autre

d'assemble provinciale dans

Dauphin,
difficults.

mais on rencontra beaucoup trop de

Nous dirons
le

ce que firent, dans ce pays, en 1788,


et la presse (ch.

parlement

18

et 19).
l'as-

Bourbonnais.

Moulins aussi, en 1781,

semble provinciale du Bourbonnais, du Nivernais


et

de la Marche, ne put se constituer


,

l'intendant,

M. de Rversaux
de Paris, dans

refusa ouvertement d'obir aux

ordres donns pour la convocation. Le parlement


la circonscription

duquel taient

ces provinces, rsista l'enregistrement.

Le mmoire gnral de Necker, que nous avons

NECKER.

181

dj cit (p. 171, 172, 173), avait t remis au roi

lui-mme. Malheureusement on voulut bien


fier,

le

con-

sous

le

sceau du secret

un personnage de

la cour, qui

en abusa,

le fit

imprimer clandestine-

ment
Le

et distribuer

tous les

membres du Parlement.
les

Dans ce mmoire on peut lire

passages suivants

public, par la tournure des esprits, a les yeux

ouverts sur tous les inconvnients et sur tous les abus.


Il

en rsulte une critique inquite

et confuse,

qui donne

un aliment

continuel au dsir qu'ont les

Parlements de se mler de V administration. Ce


sentiment de leur part se manifeste de plus en plus
et
ils s'y

prennent,

comme
les

tous les corps qui veu-

lent acqurir

du pouvoir, en parlant au nom du


dfenseurs des
droits de

peuple, en se disant
la

nation, et l'on ne doit pas douter que,

bien

qu'ils

ne soient forts ni par


,

l'instruction ni
ils

par

l'amour pur du bien de l'tat

ne se montrent

dans toutes

les occasions qu'aussi

longtemps qu'ils
il

se croient soutenus

par l'opinion publique;

faut

donc ou leur ter

cet appui

ou se prparer des

combats qui troubleront la tranquilit du rgne de


V. A/., et conduiront successivement, ou

une d-

gradation de l'autorit, ou des partis extrmes

dont on ne peut mesurer au juste

les

consquences.

L'unique moyen
d'attacher

de

prvenir ces
les

secousses est

essentiellement

Parlements

aux

fonctions honorables et tranquilles de la magistra-

182

NECKER.

ture, et de soustraire leurs regards continuels


les

grands objets de l'administration

surtout ds

qu'on peut y parvenir par une institution qui, remplissant le vu national , conviendrait galement

au gouvernement.

Les prvisions de Necker furent plus tard justifies

sur tous les points,

comme celles

de Turgot

et

de Calonne.
Il

aurait fallu que

Necker obtnt

la destitution

de

l'intendant de Rversaux et les lettres de jussion pour

l'enregistrement de

l'dit.

Mais ces mesures ner-

giques rpugnrent ses collgues et Louis

XVI

Necker donna sa dmission

le

19 mai 1781.

Son plan ne fut pas gnralise. Les assembles

du Berry
seules.

et

de

la

Haute-Guyenne susbsistrent

Avant de quitter
excellente

le

ministre, Necker prit


arrt

une

mesure

un

du

conseil (1; dcida

que

la taille,

impt qui pouvait tre accru arbitrai-

rement, ne
par une
lement.
loi

serait

augmente, dans

l'avenir,

que

soumise l'enregistrement du Par-

(1)

13 fvrier 1780.

CHAPITRE

XII.

NOTABLES.

DE CALONNE.

DE BRIENNE.
DANS

LA

ASSEMBLES
FRANGE.

PROVINCIALES

TOUTE

Depuis

le

renvoi de Nccker jusqu' la fin du

ministre de Calonne (1787), les rformes gnrales et les

Assembles provinciales furent un peu

oublies.

Arrivant au
trouva

ministre en

1783, de Calonne

les affaires

du

roi

dans un tat fcheux.

On

se souvient

que nous venions de sou tenir une guerre

glorieuse contre l'Angleterre. Les dpenses de l'ar-

me

et

de

la
fit

marine avaient puis

les finances.
il

Calonne

de grandes promesses;

assura

qu'il

parviendrait librer le trsor et subvenir aux

dpenses prsentes et futures


la ralisation

on crut d'abord
confiance reparut.

de ses projets,

et la

184
Il

NOTABLES.
faire,

put

plusieurs reprises, de nouveaux

em-

prunts et des largesses en


joie gnrale la

mme
dans

temps

ce fut une

cour
le

et

le public.

De Ca-

lonne fascinait tout

monde, mais

ses expdients

russirenlpeu de temps; populaire pendantquelques


annes,
il

sortit

dconsidr en 1787.

En 1786,
les
Il

effray

du
il

dficit (1),

et

voyant

qu'il

ne pouvait continuer,
plans de Turgot.

eut la pense d'excuter

put convaincre de Vergennes, esprit droit et


dans; lequel
lui,
il

positif,

le

roi

avait confiance, et, de

concert avec

dvoila Louis

XVI

l'tat

des

finances, en lui proposant


velle

une organisation nou-

pour toute
la

la

France.

On

devait

commencer

par

convocation

des Assembles provinciales

qu'il savait populaires,

en suivant

le

systme fond

sur

l'lection;

puis

viendraient
le

l'imposition

ou

subvention territoriale,
jets

timbre et d'autres proloin.

que nous citerons un peu plus


historiens disent
:

La plupart des
pur que vous

que Louis XVI

rpondit ces propositions

C'est

du Necker

tout

me donnez

l.

Louis

XVI
les

n'a pas

prononcer ces paroles. En


notes, on voit qu'il savait

lisant ses

ouvrages

et ses

combien

ides

de

(l)

Aujourd'hui nous devons plus de 26 milliards, sans parler

de
de

la

banqueroute des deux


noblesse
et

tiers
et

sous le Directoire, des biens

la

du clerg,

de ceux destins aux uvres de

charit, dont la Rvolution s'est

empare.

DE CALONNE.
Necker taient diffrentes de
plans
celles

185
de Turgot. Les

proposs

par Galonn taient videmment

ceux de Turgot lui-mme. Louis


ces propositions.

XVI

consentit

Craignant toujours,
tals gnraux,
il

comme
que

ses

ministres,

les

se dcida runir
dit

une assemble
dcision
resta

des Notables.

On

cette

longtemps un mystre aux yeux


et

mme des ministres,


ait t

que de Vergennes

fut seul consult.

Nous doutons
la

que Calonne
Notables
,

d'avis
,

de
la

runion

des

et

surtout
Il

de

composition
bien,

de

cette assemble.
et

s'apercevait
les

comme
les

Turgot

Necker, que
aux

Parle;

ments taient
parmi

trs-hostiles

rformes

or,
al-

cent trente-huit

Notables,

nous

lons voir,

avec

le

Clerg et la Noblesse, trenteet

neuf membres du Parlement


cinq
chefs

seulement vingtIl

municipaux des

villes.

y
les les

avait

beaucoup de philanthropes,
mait
ainsi),
,

(dj

on

nomducs

le

prince de Beauveau,

de Nivernais

de
le

la

Rochefoucauld

de

B-

thune-Charost,

marquis de Lafayette, plusieurs


Calonne

ennemis

dclars de

comme Lomnie

de Brienne.
L'assemble des Notables devait tre compose,
porte l'dit,

de personnes de diverses conditions,

et des plus qualifies

de leur

tat;
le

on

lui

commu-

niquait les vues

du Roi pour

soulagement de

NOTABLES.
son peuple, l'ordre de ses finances
et la

rformation

de plusieurs abus.
Monsieur, comte de Provence, qui
tait le plus

souvent de l'opposition, devait prsider en l'absence

du Roi. Les

sept bureaux taient prsids par les


:

princes du sang
d'Artois
le
,

le

comte de Provence,
le

le

comte

le

duc d'Orlans,
le

prince de Cond,

duc de Bourbon,
le

prince de

Conti et

le

duc de Penthivre;

Roi avait choisi trente-neuf

membres de

la

haute Noblesse, douze membres de


et

son Conseil, onze Archevques

vques, trente-

neuf membres des Parlements, douze dputs des


pays d'tat, vingt-cinq chefs municipaux des
villes
:

en tout, cent trente-huit.


Voici quels taient les reprsentants del province

de Normandie,
France.

la

plus peuple et la plus riche de la

Un seul membre
:

de
:

la

noblesse

M. de Villeparle-

deuil, intendant

de Rouen deux

membres du
les

mentde Rouen
nicipaux des

de Pont-Carr, premier prsident,


chefs

de Belbeuf, procureur-gnral; parmi


villes se

mu-

trouve seulement Duperr du

Veneur, maire de Rouen.


taient

Les autres provinces


la

peu prs reprsentes de

mme

manire.

On

voit

combien

il

y avait

peu de membres du

Tiers-Etat, car la plupart des vingt-cinq chefs

muni-

cipaux taient nobles, ou privilgis. C'tait une


pareille

assemble que de Calonne

allait

proposer

l'abandon des privilges.

DE CALONNE.

187
dit

Dans son discours d'ouverture (4), Louis XVI


que ses projets ont pour buts principaux
2o de librer
:

De

crer la rpartition la plus gale des impositions,


le

commerce des

entraves qui gnent


plus indi-

la circulation, 3 de soulager

la partie la

gente de ses sujets.

De Calonne,
chiffre

contrleur-gnral des
tait
la

finances,
le

exposa longuement quelle

situation,

du

dficit,
:

ses
ses

causes et les moyens d'y


spculations de ministre

apporter remde

avaient t jusque-l dtestables, mais les propositions qu'il soumit aux Notables taient, selon nous,
excellentes.

Voici le

rsum en quelques mots

37 millions

de

dficit la fin

de 4776 et 684 millions en 4784;

on

avait

emprunt 4,250 millions depuis


pour crer une marine formidable
la

H16
,

jusqu' la fin de 1786.


cessaires

Des emprunts furent nafin

de soutenir heureusement

guerre, appele alors

guerre nationale pour l'affranchissement des mers


et l'mancipation des tats-Unis.

La rforme
La

la

plus simple et la meilleure tait,

d'aprs Calonne, de

ramener

l'unit des principes.

rpartition des charges publiques devait cesser

(1)

Procs-verbal de l'Assemble des Notables. Paris, imp. roy.,

4783, p. 52.

Voir d'ailleurs l'appendice, ch. 12 A.

188

NOTABLES.
;
il

d'tre ingale et arbitraire

fallait

en confier
le

le

soin

aux propritaires eux-mmes;

vu

des

contribuables et leurs observations seraient trans-

mises

des

assembles municipales celles des


celles-ci

districts,
et,

de

aux assembles provinciales


une subvention

par

elles,

devaient arriver jusqu'au Trne.

On

substituerait aux vingtimes

gnrale appele tribut territorial, dans une quotit


proportionnelle de tous les produits, soit en nature
soit

en argent, sans aucune exception,

mme

l'gard

du Domaine

et

du Clerg; de

plus, libert

du commerce des grains,

abolition de la corve,

affranchissement de la circulation intrieure, recu-

lement des barrires aux frontires.


Voici
d'autres
,

comment
rappellent
si

finissait

le

rapport

Que

cette

maxime de
veut la Loi;

notre
la

narchie

veut
:

le

Roi,

si

momaxime

de S. M. est

si

veut le bonheur de ses peuples,

si veut le Roi.

Louis

XVI approuvait

ce discours (1), mais

il

pensait que les paroles de Calonne sur le

dficit

devaient alarmer les


point.

esprits

il

ne se

trompait

Dans

les

sances qui suivirent,

De Calonne

lut,

(1)

M. Feuillet de Conches publie dans son Recueil une

lettre

de Louis XVI au Contrleur gnral.

On

la trouve suspecte. Voir

dans l'appendice, ch. 12

B.

DE CALONNE.
sur chaque sujet,

489

un mmoire dont on peut commmoires

prendre l'importance.
Voici l'indication des diffrents
:

PREMIRE DIVISION.
le Sur l'tablissement des assembles
ciales
;

provinle

2<>

sur l'imposition territoriale


des
dettes

3 sur

remboursement
la taille
;

du

clerg;

sur
la

5<>

sur le

commerce des

grains

6 sur

corve.

DEUXIME

DIVISION.
traites, l'abo-

lo Sur la rformation des droits de


lition

des barrires intrieures,

le tarif aux frontires

et la

suppression de plusieurs droits d'aides nui-

sibles

au commerce;
fers;

2<>

suppression du droit de
divers
droits
5<>

marque de

3o de

d'aides;

4o des droits sur les huiles et savons;

du

droit

d'ancrage et de lestage, etc.; 6 modifications des


droits sur les
le

marchandises coloniales; 1
la gabelle.

Id. sur

tabac;

8<>

sur

TROISIME DIVISION.
lo Sur les domaines du roi
;

2o sur les forts.

QUATRIME DIVISION.
lo Sur
le

timbre; 2o sur les remboursements

poques
(1)

fixes (1).

On

attribue ces

Mmoires Gerbier. Nous croyons

qu'ils

sont ds Mollien, notre clbre compatriote, qui fut ministre

de Napolon
Gerbier.

I er

il

avait

dans sa jeunesse secrtaire de

190

NOTABLES.
les

Le premier mmoire sur


ciales est

assembles provin;

peu connu, bien qu'on en parle souvent

c'est le seul qui doive

nous occuper. Nous allons

voir,

peu prs,

la constitution qu'avait

propose

Turgut.

Sa Majest,
rsultats

disait

Calonne,
le

tait
et

heureuse des

obtenus dans
il

Berry

dans

la

Haute-

Guyenne, mais

y avait des imperfections faire

disparatre dans la forme (1] actuelle de ces


nistrations. Elles prsentaient de

Admi-

grands inconv-

nients;

les

membres

taient choisis par le Roi,

stables par leurs fonctions,

nommant
(2).

leurs succes-

seurs; on pouvait craindre les entreprises progressives des corps

permanents

De Calonne demandait donc que pour reprsenter


l'universalit des propritaires

des
l'effet

provinces, la

nomination des
libres

dputs ft

des suffrages

de leurs concitoyens; de

mme

pour

la pr-

sidence. Les Administrations devaient se renouveler

tous les trois ans; elles n'auraient eu aucune autorit excutoire, ni

aucune

juridiction.

Les assembles tant composes de membres


pris

dans tous

les tats indistinctement,

on

arrivait
:

l'galit.

Il y aurait eu trois espces d'assembles

(1)

Les Notables ont eu raison de dire que les changements


le

proposs portaient beaucoup plus sur


(2)

fond que sur la forme.


c'tait,

Exprimer de

telles ides

devant des parlementaires,

certes, s'exposer

un chec.

DE CALONNE.
1 assembles paroissiales ou municipales
;

494
2 as-

sembles de
villes et

districts,

formes parles dputs des


leur arrondissement;

des campagnes de

3 assembles provinciales, dont les


raient t
districts.

membres au-

les

dputs choisis par ces diffrents

Pour

avoir sance et suffrage dans l'assemble


il

paroissiale,

fallait

que chaque propritaire

justifit

d'un revenu quivalent 600 francs, ce qui donnait

80 francs peu prs d'impt, (aujourd'hui plus


fois

du double). Le propritaire ayant plusieurs


l'quivalent de ce revenu, aurait eu

un nombre de

voix proportionn, mais jamais suprieur au tiers

de l'assemble. Tous
n'atteignait pas

les propritaires,

dont le revenu

G00

francs, pouvaient s'associer et

envoyer ensemble un reprsentant l'assemble


paroissiale.

L'ge seul y rglera

les rangs.

Les Assembles paroissiales s'occuperont de


des charges
locales,

la

rpartition

des

travaux

publics qui peuvent tre utiles la paroisse, et des

moyens de soulager
naut.
a

le

pauvre de

la

commu-

Les

Assembles des

villes

seront composes

des Officiers municipaux et notables convoqus suivant


t

les

formes qui y sont usites.

Elles enverront, ainsi

que

les
,

Assembles pacharg de leurs

roissiales,

chacune un Dput

192

NOTABLES.

instructions l'Assemble
feront partie;

du

district

dont

elles

sauf que
habitants

les

villes

ayant plus de

douze

mille

pourront

en

envoyer

deux

L'ordre

de sance dans

les

Assembles de
la

district se

rglera en

raison de

force
les

contri-

butive de

chaque Communaut que

Dputs

reprsenteront.

Ces Assembles s'occuperont de


royales et

la rpartition

des impositions
les
villes
et

charges

locales

entre

paroisses

de leur
scrutin

arrondissement.
prsident....

Elles se

nommeront au
par
les

un

Elles rdigeront

les

observations qui auront


villes

apportes

Dputs des
et y

et

des

communauts de campagne,
Dput pour
les

ajouteront celles

qu'elles croiront convenables. Elles

nommeront un

porter l'Assemble provinciale.

Elles choisiront ce Dput, soit

parmi leurs propres


propritaires Eccl,

membres,
siastiques
,

soit

parmi tous

les

Nobles ou du Tiers-tat
la

qui possde-

ront dans

Province au moins 1,000 livres de


terre.

revenu en fonds de

L'ordre

de sance entre les Dputs l'Asle

semble provinciale, sera rgl sur

montant des

contributions des districts qu'ils seront chargs de


reprsenter.
t

Cette Assemble lira au scrutin

un Prsident,

qui ne pourra tre choisi que parmi ceux qui pos-

'

DE CALONNE.
sderont dans
la

193

Province 1,000 cus de rente au


terre.

moins en fonds de
t

Les Assembles provinciales seront charges


relatifs

des soins
et

la rpartition des contributions

charges publiques. Elles dtermineront ce que


district doit

chaque

supporter dans
la

la

masse

totale

des impositions fixes de

Province.
classification

Elles

dirigeront

la la

des terres

pour

la rpartition

de

subvention territoriale.

Elles proposeront les

chemins

et les

canaux
la

qui pourront faciliter la circulation dans


vince, en surveilleront
les

Pro-

ouvrages, suivront les

recouvrements des deniers que Sa Majest a dcid


devoir tre employs au rachat de la

corve en

nature, et au paiement des travaux prix d'argent


qui la remplacent.

Elles

dsigneront les lieux

il

convien-

drait d'tablir des ateliers de charit; elles les diri-

geront.

Elles

feront

connatre

les

besoins

et

les
;

calamits des diffrents cantons de la Province

distribueront les secours qui pourraient leur tre

accords, et s'occuperont de tous les


(

moyens de

soulager les pauvres.


a

Les

membres

des

Assembles provinciales
tiers

seront

renouvels

par

chaque

anne.

Le

Prsident

nomm

pour

trois ans,

ne pourra tre

continu qu'une seule


i3

fois

aprs ce terme.

494

NOTABLES.
Toutes
les dlibrations

seront

communiques

aux Intendants
ront
se

et

Commissaires dpartis, qui pour-

rendre,

quand

ils

le

jugeront propos,
faire

dans ces Assembles, pour y


intentions
faite

connatre les
tre

du Roi. Aucune dpense ne pourra

que sur leurs ordonnances; aucune opration


excute sans leur autorisation
,

ne sera

qu'ils

pourront accorder provisoirement, en attendant que

Sa Majest y
lui

ait statu

Elle-mme sur

le

compte qui

en sera rendu en son Conseil.

Les Assembles provinciales se runiront tous


les

ans.
six

Un Bureau
et

intermdiaire

sera

compos

de

membres de l'Assemble
pris
les affaires

provinciale, lus

au scrutin
tats,

indistinctement dans tous les

pour grer

dans

l'intervalle

d'une

assemble

l'autre. Le prsident de ce bureau


le

ne sera pas

mme
le

que

le

prsident de

l'As-

semble. Tel est

rsum de l'ordonnance pro


la

pose par Louis XVI, lui-mme,

runion

des Notables sur les Assembles provinciales.


Il

serait trop long

de parler des autres mmoires


territoriale,

sur la subvention
impts,
d'tre
etc.

sur la

taille,

les

Ces

mmoires mritent cependant


surtout

tudis,

par

les

personnes qui

s'occupent des finances.

En
les

lisant avec attention les observations des sept

bureaux des Notables, on

voit qu'ils ont repouss

Assembles provinciales. La plupart des

his-

DE CALONNE.
toriens ont cru le contraire.

195

Le premier bureau,

prsid par Monsieur, comte de Provence, depuis

Louis XVIII,
dsirables,

trouva les Assembles bonnes


il

et

mais

conclut

en disant qu'elles

seraient inconstitutionnelles, dangereuses et inutiles.

Telle fut,

peu prs l'opinion des


le

six

autres,

mme
voulait

de celui prsid par M.

duc d'Orlans. On

que
la

les trois

ordres dlibrassent spar-

ment

prsidence tait rserve aux deux pre-

miers. Les troisime, cinquime et sixime bureaux


taient d'avis de

donner au Tiers-tat
le

la moiti

du

nombre des reprsentants;


le tiers. Ils

deuxime, seulement

attaqurent surtout l'impt territorial.


d'avis sur

Le sixime bureau ne voulut pas donner


celte question (1).

De Calonne
propositions.

soutint

avec un grand

talent ses

Ne pouvant
ses
et

russir,

il

s'adressa
Il

fit

la

presse;

(c'tait dj l'habitude

en France).

imprimer

mmoires,
envoyer

les fit crier

dans

les

rues de Paris
et

aux curs

des

villes

des

cam-

pagnes.
Il

esprait par l convaincre tout le

monde de
Nota-

l'excellence de ses rformes, et entraner les

(1)

Observations prsentes par les bureaux de l'Assemble


1 vol.

des Notables, etc, etc.; 2 tomes,


nationale.

in-4% 4787. Bibliothque

96

NOTABLES.
gnrale.

bles par l'opinion

Le contraire

arriva,

ses plans furent rejets par les Notables et par le

public
faites

(1).

Si ces

mmes

propositions avaient t
croire

parTurgotou par Necker, on peut

que

la

France y aurait applaudi. En prsence de


le

Calonne, tout
Tiers-tat
et les

monde
la

fit

de l'opposition,
la

le

comme

Cour,

Noblesse,

le

Clerg

Parlements.

On

ne voulut rien croire, ni des

chiffres, ni
lui.

des raisons premptoires fournies par


ses

Probablement bien peu lurent

mmoires,

quoiqu'il les ait fait distribuer profusion.


N'est-il

pas arriv quelquefois en France que


le
:

des projets excellents ont t repousss, et que

lendemain on
on
s'est

les a

accepts de

nouvelles
et

mains

attach souvent aux


le

noms

aux hommes.

Tout
alors

monde

sait

que Paris

et la

France furent
de toute

inonds de

brochures

et d'crits

nature contre
l'accusait
:

Calonne. Son pass de dissipation


qu'il

on craignait
trsor.

ne dissimult

la

situation

du

On

regrettait toujours Necker.

Devant

l'opinion publique manifeste

de cette
ministre.

manire, Louis

XVI dut abandonner son


sa dmission
(2).

De Calonne donna

aprs la sance

des Notables du 9 avril

Bouvard de Fourqueux
les

(1)

Les Notables demandaient avec raison


et

comptes des

recettes
fournir.

de dpenses, et Calonne

eut tort de ne pas les

(2) V. l'appendice, ch.

12 C.

DE CALONNE.
fat

197

nomm sa place et Lamcignon remplaa comme garde des sceaux Hue de Miromesnil.
Le Roi pronona, dans
et accept
la

sance du 23 avril
il

4787, un discours dans lequel

dit avoir

examin

une grande

partie

des observations

des Notables, et donn des ordres pour rdiger

une
vait

loi

sur les Assembles provinciales

il

conserla

aux deux premiers ordres de

l'Etat

pr-

sance qu'ils ont toujours eue dans les Assembles


nationales.

Dans son discours,

le

Garde des sceaux LaAssembles provinciales

moignon dclara que

les

devaient imposer tous les fonds sans exception et


rpartir elles-mme l'imposition.

Bien que
fussent trop
le 1er

la

conduite et les ides de Brienne

connues,
le

Louis XVI, se
ministre
,

rsigna

mai,

nommer

chef du Conseil
fut

royal des Finances.

M. Fourqueux

remplac

par M. de Villedeuil.

De Brienne,
prtendait avoir
finances,
partie

lorsqu'il

tait

dans l'opposition,
les

un systme lumineux pour


devenu ministre,
de son
il

mais

accepta

une
de

des

propositions
le

adversaire,

Calonne, spcialement

timbre

et la subvention.
il

Dans

le

discours qu'il pronona,


le

rappela les

rsolutions prises par


provinciales.

Roi pour

les

Assembles

La contribution

sera rpartie gale,

ment

tout en maintenant les formes

privilges

198 DE BRIENNE. ASSEMBLES PROVINCIALES


et distinctions,

car l'galit absolue, disait-il, ne


:

convient qu'aux Etats rpublicains ou despotiques

une

gale contribution ne suppose pas la confusion

des rangs et des conditions.

Le Tiers-Etat
suffrages,

doit avoir autant de voix


;

que

les

deux autres Ordres ensemble

on recueillera
tte (1).

les

non par ordre, mais par


Roi

La
les
l'a-

prsidence sera confie un

membre du
choisira

Clerg

ou de

la

Noblesse;

le

tous

prsidents, mais sous


venir,
il

la rserve

que,
liste

dans
de

les

nommera

sur

une

quatre

candidats, deux de chaque Ordre, prsents par les

Assembles elles-mmes.

Le

1 er

juin

1787
les

fut

rendue

l'ordonnance

importante qui cra

Assembles provinciales.
si

Le Parlement de
mais, on lsait,
territorial

Paris,

hostile depuis ces


difficuts,

Assembles, ne suscita pas d'abord de


il

s'opposa immdiatement l'impt

et

celui

du timbre qui devaient rem-

placer les vingtimes, questions brlantes dont on

connat

les rsultats.

Des douze parlements de province,


tenaient

six

appar-

aux pays d'tats


la

ils

n'eurent pas se

prononcer sur
ciales
:

cration des Assembles provin-

ce sont ceux de Toulouse, de Rennes, de

(1)

On
et

revint ainsi au systme excut par Necker dans le

Bcrry

dans

la

Haute-Guyenne

DANS TOUTE LA FRANCE.


Dijon, d'Aix, de Douai et de

199
les

Pau(l). Parmi

pays appels d'Election, trois parlements enregistrrent d'abord sans rsistance


:

Rouen

(9),

Nancy,

Metz, ainsi que les


et

conseils

suprieurs d'Alsace
:

de Roussillon, qui tenaient lieu de parlements

trois rsistrent

au

nom

de leurs anciens privi-

lges,

ceux

de

Bordeaux, de

Besanon

et

de

Grenoble.

La premire assemble
dit

institue en vertu de

l'-

de juin 1787, fut


Chlons.

celle

de

la

Champagne, gn-

ralit

Le rglement de
dat du 3 juin
et

la

province de

Champagne

est

4787

(3);

on promulgua, en

juillet

en aot des rglements peu prs semblables


les autres Gnralits des
lit

pour

pays d'Election.

On
les

dans

le

prambule que Sa Majest ne

pas

considres
elle

comme
que
les

irrvocablement
meilleures insti-

dtermines;

sait

tutions ne se perfectionnent qu'avec le

temps,

et,

comme
sur
le

il

n'en est point qui doivent


ses sujets

plus influer

bonheur de

que
se

celles

des As-

sembles

provinciales j elle

rserve

de

faire

tous les changements que l'exprience


ncessaires. Par consquent
Plus tard
tirent

lui fait

juger
les

elle

ordonne que
comme
les autres

(1)

ils

de l'opposition

aux

cuils de
l

mai 17SS.
dtail.
cl).

2)

Nous en parlerons plus en


Voir
le

(3)

rglement l'Appendice,

12 D.

200 DE BBJENNE.

ASSEMBLES PROVINCIALES
trois ans,

premires Assembles restent pendant


telles
fois.

qu'elles sont

composes pour

la

premire

Le rglement nous

offre quelques articles

intressants.

Ces Administrations

taient

divises
:

en

trois

espces d'assembles diffrentes

une municipale,

une

d'lection,

une

provinciale, lmentaires les


les

unes des autres, en ce sens que

membres de

l'assemble de la province taient choisis parmi

ceux des assembles d'lection

et ceux-ci pareilles

lement parmi ceux qui composaient

assembles

municipales. Elles avaient toutes leur base constitutive

dans ce dernier lment form dans

les

villes et les paroisses.

L'assemble des lecteurs de


conseil municipal, tait

la paroisse

pour

le

compose de ceux payant


ou personnels, de
qu'ils fussent;

dix

livres

d'impts

fonciers

quelque

tat,

de quelque condition

on pouvait
ans
et

lire

toute personne ayant vingt-cinq


livres d'impositions.

payant 30

Chaque paroisse devait envoyer cinq reprsentants l'assemble de dpartement

ou

d'lection.

Le Roi nommait
semble
autres
provinciale,

vingt-six

membres de
totalit

l'As-

qui

choisissaient

vingt-six

membres, formant en
autant de

cinquante-

deux

membres du

Tiers-tat que des

deux premiers Ordres runis. On pouvait tre lu


l'Assemble provinciale en

mme

temps qu'

DANS TOUTE LA FRANCE.


l'assemble

201
des vingt-six
:

secondaire.

Le

choix

membres
pour
les
la rgle.

fait

par

le

Roi

n'tait

que provisoire

annes suivantes

l'lection devait

tre

Les assembles provinciales se runirent dans


les

21 chefs-lieux des gnralits qui suivent

Bourges (Berry), Montauban (Haute-Guyenne),


Chlons (Champagne), Amiens (Picardie), Soissons
(Sois-sonnais),Paris,

ou plutt Melun (Ile-de-France),


Maine
et

Orlans (Orlanais), Tours (Touraine,


Anjou),
Poitiers

(Poitou),

Riom ou

Clermont

(Auvergne), Moulins (Bourbonnais et Marche), Nevers (Nivernais),

Valenciennes (Hainaut),
,

Rouen
et

(Haute-Normandie) Alenon (Moyenne Normandie),

Caen (Basse-Normandie), Nancy (Lorraine


Metz (Trois-vchs
et

Bar),

Clermontois), Strasbourg

(Alsace), Perpignan (Roussillon), Auch (Gascogne).

Les assembles provinciales, quoique convoques


parle
chelle,
roi,

n'eurent pas lieu Bordeaux,

La Ro-

Besanon,

Grenoble. Les parlements

s'y opposrent.

Les
par

tats particuliers

furent assembls,

comme
Dijon

le pass,

Montpellier (Languedoc),

(Bourgogne), Rennes
et Artois),

(Bretagne), Lille
Bigorre, Barn),

(Flandre
et

Pau
:

(Foix,

Aix

(Provence)
Ainsi,

six provinces. la

dans

plupart de nos provinces, plus

de douze cents propritaires se rassemblrent,

202 DE BRIENNE.- ASSEMBLES PROVINCIALES.


la fin de 1787, sur tous les points de la France
et

formrent

les

assembles provinciales
d'alors.

les

conseils

gnraux

Les -assembles secon-

daires (conseils d'arrondissements) se runirent en

mme

temps. Plusieurs milliers de personnes

trai-

trent de toutes les affaires de nos contres.

Quel beau spectacle Nous allons montrer


!

comme
:

exemple

notre Normandie, pays de sapience


provinciales
intrts
et

les

Assembles

secondaires

s'occu-

prent de tous les

publics avec

une indet

pendance

complte,

commencrent
et des

mme

accomplirent des rformes


portantes.

innovations im-

Mais nous verrons

aussi

un tableau

dplorable, sur lequel la plupart des historiens de


la

France sont presque silencieux (i).


Les annales particulires des provinces
confirment mal-

(1)

le

heureusement.

CHAPITRE

XIII.

ASSEMBLEE PROVINCIALE DE
ROUEN.

LA GENERALITE DE

ORGANISATION.

1er

BUREAU

.*

IMPOSITIONS.

BUREAU

MANUTENTION ET

RGLEMENT.

L'Assemble provinciale de
se runit

la

Haute-Normandie
la

Rouen, chef-lieu de

Gnralit, le

samedi 18 aot 1787, neuf heures du malin,


dans une des
salles
le

du

palais archipiscopal offerte

par Monseigneur
prsident.
S.

cardinal-archevque de Rouen,
tait

L'Assemble

ainsi

compose

E.

le

cardinal de

La Rochefoucauld, prsident;
six

six

membres du

Clerg,
(1).

de

la

Noblesse et

douze du Tiers-tat
Clerg

(1)

MM. de

Narbonne-Lara, voque d'Evreux

de

Laurencin, abb rgulier de Foucarmonf, dpartement d'Eu et de


Neufihatel
;

de Goyon, vicaire-gnral, abb de Saint-Victor-en-

204

ASSEMBLE PROVINCIALE
aot, l'Assemble lut,

Le lundi 20
bouville,
tre,

au

scrutin,

parmi ses membres un procureur-syndic, M. d'Herpour


le

Clerg et

la

Noblesse, et

un au-

M. Thouret, pour

le Tiers-tat. elle

Puis, toujours

par voix de scrutin,

choisit les

vingt-neuf

membres

qui devaient complter l'Assemble pro-

vinciale et remplacer les-eux procureurs -syndics

qui taient

membres de l'Assemble

(1).

Caux, dpartement d'Arqus; Dillon, prieur deClville, dparte-

ment de Caudebec
d'Arqus
;

Marescot, archidiacre d'Eu, dpartement

de Saint-Gervais, seigneur ecclsiastique de Saint-

Waast.
Noblesse
:

Le marquis de Mortemart, dpartement de Pont-

Audemer
le le

le

comte de Mathan
;

le

marquis d'Herbouville, dpar;

tement d'Arqus
chevalier de

le

marquis d'Etampes, dpartement de Rouen

Mgrigny, dpartement

d'Evreux (absent);

marquis de La Boissire, comte de Chambors, dpartement de


etc.

Lyons, Gisors,

Tiers-Etat

MM.
;

Lecoulteux,

premier chevin de Rouen


;

Thouret, avocat

Gueudry, dpartement de Rouen


;

Grgoire,

ngociant, premier maire-chevin au Havre


(absent), dpartement de Montvillierg
;

Fray, ngociant

Lecamus, lieutenant du

maire Louviers

Lvy, ancien chevin de Paris, dpartement de

Pont-de-1'Arche et Andelys; Delacroix de Saint-Michel, maire


d'Honfleur, dpartement de Pont-1'Evque
;

Cousin des Praux,


;

ngociant, chevin de Dieppe, dpartement d'Arqus

Planter,

ngociant; Santerre, avocat Magny, dpartement de Lyons et


Gisors;
(1)

Ddun
:

d'Irville, propritaire,

dpartement d'Evreux.

Clerg

Les abbs

d'Osmont, abb de Clairfontaine, cha;

noine de

l'glise

de Rouen
et

Lerat, abb
;

de Bcllozane, dparte-

ment de Gisors

de Lyons

de Lenable, procureur-syndic des


;

Bndictins de Pont-\udemcr

de Grieu, dparlement de Pont-

DE LA GNRALIT DE ROUEN.
Monseigneur de
la

205
les

Rochefoucauld, suivant

intentions de Sa Majest,

annona que M. deMaus-

sion (1), intendant de la Gnralit, allait exposer


les

vues du

roi.

M. de Maussion
dputation
teuil
,

fut

immdiatement reu par une


l'escalier, et
Il

au haut de
le

prit

un

fau-

en face de M.

Prsident.

tmoigna

son

bonheur d'annoncer l'tablissement de ces Administrations fraternelles, qui

seront

un nouveau

l'vque

Fresney, chanoine d'Evrux

Yvelin, cur de Gour-

nay, dpartement de Pont-de-PArche, Andelys et Evreux.

Noblesse

MM. de
;

Couvert de Coulons, prsident du Parle-

ment de Rouen

d'Hatanville, conseiller au Parlement de

Rouen

dpartement d'Arqus; Du Mesniel, marquis de Sommery, dparlement de Lyons, Gisors,


etc.
;

de Cairon, dpartement de Cau-

debec

de Pardieu, dpartement de Pont-Pvque; de Janville,


la

prsident
le

Cour des comptes, dpartement de Montivilliers;


et

comte de Caumont, dpartement de Neufchtel

d'Eu;

le

marquis de Conflans, dpartement de Pont-de-PArche et Andelys.

Tiers-Et at

villes
;

et

campagne:

MM.de

Fontenay, ancien
;

chevin de Rouen
pritaire

Dambournay, ngociant
;

Rouen
;

Ne!, pro-

Lumray

Bourdon, procureur
;

fiscal

Desmarqueta,
;

conservateur des eaux et forts

Dujardiu,
et

avocat

Lefvre,

propritaire, dpartement de Lyons

Gisors; Angien, maire

d'Kvrei x

Mtayer, propritaire Hotot -Saint Sulpice, dparteLechevalier,

ment de Caudebec;
cier,

propritaire;
;

Hbert,

offi-

dpartement de Pont-Audemer

Postel

chevin de Pont;

FEvque; deVadiconrt, maire d'Eu ; Levarlet, avocate Neufchtel


Duvrac, de Caudebec.
(i)
Il

fut victime

de

la

Rvolution.

206
lien

ASSEMBLE PROVINCIALE
de confiance, d'amour
;

et
il

de

fidlit

entre le

prince et ses sujets

puis

lut le

rglement du

15

juillet.

L'Assemble

nomma comme

secrtaire-greffier

M. Bayeux

(1), avocat, qui accepta.

On composa, au
frages, la
le

scrutin et la pluralit des suf-

commission intermdiaire. A Monseigneur


ont t adjoints: du Clerg,
,

Prsident, aux deux procureurs-syndics et au

secrtaire-greffier,

l'abb de

Goyon

de la Noblesse

le

prsident Cou-

vert de Coulons;

du Tiers-tat, MM. Lecoulteux


choisit

de Canteleu et Gueudry.

Le 21

aot, on

les

reprsentants
session

de
de

chaque dpartement.
l'Assemble provinciale

La deuxime
fut

remise

au

mois de

novembre.

Le 19 novembre 1787

(2),

aprs avoir assist

la

messe, l'Assemble se runit aux Cordeliers, rue de


l'Estrade,

appele

depuis 1794

rue Nationale

MM.
sents.

d'Iatanville et

de Vadicourt taient seuls ab-

On
sance

a dput deux

membres pour

inviter

M.
de

le

commissaire du
;

roi venir

faire l'ouverture

la

celui-ci se rendit cette

demande

et

pro-

U) Massacr

Caen, dans la prison,

le

6 septembre 1792.
la

(2) Procs-verbal dos sances de rAssemble provinciale de

Gnralit de Rouen; in-4, chez Pierre Seyer, 17S7.

DE LA GNRALIT DE ROUEN.
nona un discours auquel M.
puis
il

207

le

prsident rpondit,

se retira.
les

Le 20 novembre, Messieurs
rendus, ainsi que M.
le

dputs se sont
roi,

commissaire du

la

messe solennelle du Saint-Esprit, o M. l'abb


Arthur Dillon,

membre de

l'Assemble, a prononc

un

discours (1)

sur les avantages de la religion des tats et


le

pour
cit.

la prosprit

bonheur de

la so-

La

clbration des saints mystres, dit-il, est


pacifique
.
.

le

moyen

qui doit
.

prparer
allez

une heu-

reuse rvolution

Vous

devenir auprs

du trne

les interprtes

des peuples, et cette noble

l'onction mritera la confiance

de nos concitoyens
la

par un zle patriotique et celle du souverain par

prudence de vos conseils


cours heureux
vers
le

Combien ce conqu'a
ces
fait

justifie

les

vux

lever

trne l'tablissement de

assembles

'patriotiques !
Il

termine ainsi

Le rgne du Prince qui nous


dernire

gouverne nous
gitation

offre sans cesse sur ces objets l'a-

d'un

esprit bienfaisant, et

la

preuve que
ples, c'est

lui conseille

son amour pour ses peule soin

de leur confier

de ces grands

intrts. Puisse, dans ces circonstances


le zle

mmorables,
la

de nos concitoyens surpasser encore

bien-

(1)

Archives dpartementales,

c.

2110 imprims,
;

208
faisance

ASSEMBLE PROVINCIALE

du

prince, et je

ne craindrai pas d'annonde


la

cer

ma

patrie

que

le fruit,

profonde sagesse
paraissait

du Monarque, sera

d'avoir alli ce qui

incompatible jusqu' nos jours, la libert des peuples et l'autorit


tait

du

roi.

il

L'abb Arthur Dillon


se demandait,

bien dans la vrit;

comme

tout le

monde,

si

cet essai de

gouvernement nou-

veau aurait un plein succs.

L'Assemble a tmoign l'orateur toute sa satisfaction


faire

de l'avoir entendu

et lui a

demand de
nous avons
:

imprimer son discours.


les

Dans

quelques passages que

cits se rvlent les ides et le style

de l'poque
et

on

employait alors

les

mots de patriotisme

de rvo-

lution heureuse, etc.

Avant de rendre compte des travaux de

cette

assemble, nous devons dire que l'on voulut d'a-

bord

tablir entre elle, le

Parlement et

la

Chambre

des Comptes, une heureuse harmonie de vues et


d'efforts

pour

le

bien public.
le

Trois dputes allrent,

et le 7

dcembre,

complimenter

le

Parlement
les

et la

Cour des Comptes.

Au commencement,
leurs. L'vque

rapports furent les meil-

d'Evreux pronona une harangue

aussi

obligeante

que

fut

la

rponse verbale de

M.

le

premier prsident, Camus de Pont -Carr.


le

Le Parlement lui-mme rpondit


par l'un des
notaires-secrtaires
:

lendemain

La Cour de

DE LA GNRALIT DE R0LEN.
Parlement
s'est

209
porzle

empresse d'enregistrer

l'dit

tant cration des Assembles provinciales.

Le

patriotique

avec lequel vous

cherchez remplir

l'attente nationale, si bien

fonde sur vos vertus et

vos talents, justifie son empressement.

Puis

il

continue de la

mme

manire

et

termine en

t-

moignant

de toute

sa sensibilit

la

dpu-

tation qui lui a t faite.

La Cour des Comptes


ble
rable
tacle

et

Aides adressa l'Assem-

provinciale
:

une rponse encore plus favodisait-elle, offre le

Cette

Assemble,

spec-

attachant

de ce que la religion

a de plus

vnrable, de ce que le
cieux, de ce
les

royaume a de plus pra de plus utile, parmi


ordre.
C'est

que

la pairie

principaux

membres de chaque
se

raison des lumires, des talents, et surtout des

murs, que chacun de vous


d'hui charg

trouve

aujour-

du devoir honorable, mais pnible,

de parvenir rformer des abus trop invtrs.

Ces corps judiciaires changrent bientt de penses.

Les dputs des corps principaux de

la ville

de

Rouen, prsentrent leurs hommages l'assemble


provinciale; d'abord le conseil municipal, le 1 er d-

cembre. Le
de

mme jour,

le

prsident de
discours

la

chambre

commerce pronona un
utile

que nous

croyons

de reproduire en partie

(i).

(1)

Archives dpartementales,
>4

c.

2110.

210

ASSEMBLE PROVINCIALE
L'tablissement des Assembles provinciales est

ie

plus grand bienfait que la nation pt recevoir de

son souverain. Quelles esprances ne devons-nous


pas concevoir, particulirement dans cette Gnralit,

en rflchissant sur

le

mrite, les connaissances


cette respec-

et les talents

de ceux qui composent


!

table assemble

Parmi

les objets
le

intressants qui
n'a pas

vous occupent,

Messieurs,

commerce
9

chap au

zle qui

vous anime, etc.

Le 41 dcembre, M. Bayeux, directeur de


dmie de Rouen

l'Aca-

(1), rappelle que l'Acadmie avait


:

propos, en 1781, pour sujet d'un de ses prix

D-

terminer
la

les

avantages qui devaient rsulter pour

Normandie de rtablissement d'une adminis-

tration provinciale.

Aucun mmoire

ne

parat

avoir t prsent sur cette matire.

Puisvint la Socit d'Agriculture, lel2 dcembre,

M. Dambournay, membre de l'Assemble provinciale, secrtaire

perptuel de cette Socit, dit que

le

prlat illustre, qui prsidait l'assemble, avait


ie

donn

plus gnreux exemple, en sacrifiant


:

un

droit qui

nuisait aux rcoltes de ses vassaux


tions en devaient tre le

leurs bndic-

prix le

plus cher son


se prsen-

cur.

Enfin

le

15

et le

M dcembre,

trent les administrateurs de l'Hpital-Gnral, de

i'Htel-Dieu, et la
(1) iNous

Cour des monnaies.


en

avons vu

qu'il tait

mme temps

secrtaire-greffier

de l'assemble provinciale.

DE LA GNRALIT DE ROUEN. Le commissaire du


dpos
les instructions

211

roi, M. de Maussion, avait

de Sa Majest

le

19 novemLes travaux

bre 1787, ds l'ouverture de

la session.

commencrent immdiatement.
Monseigneur
prsident
raient

le

cardinal de
les

La Rochefoucauld,

annona que

sances

commences'est ditailles,

chaque jour neuf heures, pour se terminer

une heure de l'aprs-midi. L'Assemble

vise en cinq bureaux.

Le

1
;

er , le

impositions,
,

vingtimes, capitation, etc

2 me manutention

et

rglement;

le

3 me

industrie,
le

commerce,

agriculle

ture, et bien public;

4 me , travaux publics;
la mendicit.

5 me , moyens de remdier

On

sait

que
tait

la

Gnralit de

Rouen (Haute-NorSeine-InfElle

mandie)

compose, peu prs, de deux d(

partements
rieure,

d'aujourd'hui

toute

la

une

partie de l'Eure et

du Calvados).

tait divise

en dix dpartements, composes d'une


:

ou de plusieurs lections

Rouen; Arques; Gisors,


;

Lions et Chaumont runis; Evreux


Neufchtel et

Gaudebec;

Eu

runis

Andely

et

Pont-de-1'Arche

runis ;Pont-Audemer;Pont-i'Evque;Montivilhers.

Nous

allons assister

aux travaux de l'Assemble,


Conseil gnral de nos

comme
jours.

la session

d'un

Les membres du bureau intermdiaire avaient


t chargs,

au mois d'aot prcdent, de soumettre


sujets importants.

un rapport sur chacun des

212

ASSEMBLE PROVINCIALE

1er bureau.
taille tait

Impositions
1780,

(i).

Taille.

La

regarde

comme un impt
avait

des plus con-

sidrables et des plus pnibles. Cependant la dclaration

du 13

fvrier

fait

une rforme

bien utile en la fixant invariablement, et en dcidant

que l'augmentation ne pourrait avoir

lieu

que par

des lettres-patentes soumises l'enregistrement des

Cours.

Le rapport

ajoute que cette dcision

doit

exciter l'ternelle reconnaissance

du troisime Ordre

envers

le roi

il

rappelle toutefois que l'arbitraire

subsiste encore dans la rpartition entre les gnralits, les


liers.

lections,

les

paroisses

et les particu-

Le

roi arrte,

chaque anne, en son conseil,


en

la

somme
lit,

totale des contributions et

fait la distri-

bution entre les gnralits.


la rpartition

Dans chaque gnraentre les


lections
le roi fait

est

fai te

par des Commissions particulires .que


expdier, aprs avoir pris
l'avis

de l'intendant et du
assist

bureau des

finances.

L'intendant,
officiers

d'un
,

trsorier de France,

des

d'lection

du

receveur particulier et du subdlgu, divise ensuite la contribution entre les paroisses. Enfin les

collecteurs sont chargs

de

faire l'assiette sur les

contribuables de leur communaut, et aussi d'oprer


le

recouvrement.

(1)

Rapport du 21 nov. 1787.

DE LA GNRALIT DE ROUEN.

213

Anciennement,

la fonction

d'asseoir la taille

n'tait

pas jointe celle de

la recueillir.

Les as-

seurs taient des prud'hommes bons et loyaux,


choisis

par

les

communauts

(1).

Une

loi

porte

il

y a bientt deux cents ans, runit le droit de faire


l'assiette la

charge de

la

collecte (2). Elle tait

susceptible d'inconvnients plus

nombreux

et plus
Il

graves que celle qu'elle fut destine rprimer.


fallu

depuis multiplier les rglements,

ce qui est

dj

un mal; La

et les

rglements n'ont pas pu vaincre

tous les abus, ce qui est

un

plus grand mal.

rpartition n'a d'autre base qu'une opinion


les facults respectives

de simple prjug sur


pays et des individus
:

du

opinion superficielle, dont


n'tablit
le

aucune

vrification

suffisante

fonde-

ment

et

ne garantit la justesse.
le

Ce sera

triomphe de

la justice et

de

la puis-

sance royale de donner


entre les gnralits

la distribution

de l'impt

un niveau plus

quitable, mais
qu'il

c'est aux Administrations provinciales

appar-

tient

de

prparer

ce

grand ouvrage par leurs


les

efforts,

pour

tablir le meilleur quilibre entre

individus, ensuite entre les paroisses, enfin entre les


lections.

Le bureau intermdiaire

avait mdit cette ques-

(1)
(S)

Ordonnance de Louis IX en 1270.


Eclits

de 1600

et

de 1634.

214
tion
;

ASSEMBLE PROVINCIALE
il

-prouvait

beaucoup d'amertume

et

de

tris-

tesse l'aspect des difficults pratiques.

Le grand
la taille qui,

obstacle venait de la nature

mme

de

dans

le

rgime actuel,

tait

rpute

mixte

relle
;

et industrielle.

l'origine, la taille

tait relle

comme

elle n'avait

qu'une dure passa nature et de

sagre, on s'occupait

peu de

fixer

rgler sa rpartition.

Ds

qu'elle fut

devenue une

charge annuelle, l'attention dut se porter sur ce


point.

Quatre grandes provinces du midi de


le

la

France,
et la

Dauphin

le

Languedoc,

la

Provence

Guyenne, avaient conserv

la taille

son caractre

primitif de ralit, qui donnait pour base des con-

tributions la valeur apprciable des fonds de

terre.

Dans

ces provinces, le noble

ou

l'ecclsiastique qui
la taille
;

acqurait

un bien

taillable,

ne devait pas

de mme, un fonds exempt conservait son exemption

en passant dans

les

mains d'un
dans tout

roturier.

En Normandie
les

et

le reste

du Royaume,

la taille avait pris le caractre'd'un

impt personnel;
les cotes

biens n'taient compts que pour rgler


la

de

contribution. *Les

lois

rdiges dans cet

esprit,

depuis deux

sicles,

portent que chaque

taillable doit tre tax raison

de ses meubles, de

ses fonds propres, du profit des fermes qu'il cultive et

de son trafic

et industrie.

La

taille

sur l'industrie est un impt vicieux dans

DE A GNRALIT DE ROUEN
sa

215
obstacle

nature,

qui apportera toujours

un

invincible
nelle
:

une

rpartition sre et proportionet

Sully,

Necker

bien

d'autres ont

signal

cette difficult.

La commission propose de supprimer


industrielle et de ne
ploitation

la

taille

conserver que
d'aprs
le

la taille d'ex-

rpartie

seul
et

produit

des

terres, sans

mlange

d'industrie,

proportion

de leur valeur. Plusieurs provinces ont obtenu une


gale rpartition de la
taille

d'exploitation

la

com-

mission

adopte

la

mthode

suivie dans le Berry,

qui consiste
tion

tablir

un taux commun d'imposi-

pour toutes les paroisses.


valeurs
industrielles,

Les
taille,

affranchies

de

la

seraient imposes par

la capitation.
:

Capital ion.

Cet impt se divise en deux classes


celle des nobles,

lo celle des sujets taillables;2


officiers

des

de justice, des privilgis, des employs et


franches.

des

villes

Dans
des

les

pays de

taille

personnelle, la capitation

sujets taillables

est

considre

comme un
la livre

accessoire de la
cette taxe.
est

taille et

rpartie au

marc

de

La

rpartition actuelle de
celle

la capitation

donc aussi vicieuse que


pour
lui et

de

la taille.

Asso-

cie,

ainsi dire, cet impt, elle est rpartie

avec

comme lui,

sans aucune rgle d'galit.


divisant
la

La Commission a pens qu'en

rpar-

216
tition

ASSEMBLE PROVINCIALE
de ces deux taxes,
il

serait possible,

non seucelle

lement de perfectionner particulirement


la capitation,
trie

de

mais aussi de

faire

contribuer l'indus-

aux besoins de

l'Etat.

Cet impt portant sur

toutes les

facults connues, foncires, mobilires,

et industrielles,

on emploierait pour

la

capitation

des rles diviss en colonnes correspondantes aux


diffrentes classes de fortune et d'aisance.

Chaque paroisse sera assemble pour


mire confection des rles;
public.
liers le

la pre-

jugement sera donc

La

contradiction admise entre les particuet entre les classes elles-

de chaque classe
les

mmes,
cipalit,

connaissances locales de chaque muniscrupuleuse de toutes


les

la vrification

rclamations, donneront bientt ces rles la perfection

que

l'on dsire.

La

capitation

ne

pouvait cependant pas

at-

teindre d'une manire certaine les richesses industrielles;

ce qui arrive de nos jours encore pour les

patentes.

Le 12 dcembre, l'Assemble entire a adopt


plan que nous venons d'indiquer.

le

Vingtimes.

Les instructions, dposes par


proposaient

le

commissaire du Roi,
d'offrir,

l'assemble

par voie d'abonnement, un accroissement du

produit des vingtimes, afin de prvenir des vrifications de la valeur des biens
;

mais

le

22 novembre
mal-

1787, l'Assemble a dcid

qu'elle se trouve

DE LA GNRALIT DE ROUEN.

217
de

heureusement

dans l'impuissance
l'tat

actuelle

s'occuper de cet objet, puisque


tion

de

la

lgisla-

existante

en Normandie laisse
motif,

le parti

d'un

abonnement sans
les

par l'assurance que tous


la vrifi-

contribuables ont d'tre affranchis de

cation, et le rduirait

sans

effet

par l'impossibilit

d'excuter la rpartition.

Dans

la

sance du 7 dcembre, on a entendu


dtail.

un

rapport traitant des impts en


jour, l'Assemble a propos, sur

Le

mme

un autre rapport,
pour

que

les

gentilshommes

et les ecclsiastiques parle

ticipassent la contribution tablie

rachat

de

la
,

corve

puis elle

a trait

certaines ques-

tions
fut

que

d'ailleurs la

commission intermdiaire

oblige d'examiner avec beaucoup d'tendue.


Privilge
;1);

de

la

Noblesse

en

matire

de

taille

2 translation de domicile; 3 transport

d'imposition

d'une

paroisse

dans

une

autre;
villes

4 collecteurs allouants; 5 facults des

et

bourgs de se choisir des receveurs


matres de postes, etc.

6 privilge des

On

peut

lire le

procs-verbal

de l'assemble provinciale.

(1)

En Normandie,

ce privilge laissait pour ceux qui poss-

daient l'exploitation de trois charrues au moins, des prs ou des


bois dans la

mme

proportion. La difficult consistait en con-

natre l'tendue relle et en faire l'application. Grande incertitude dans le principe et variation dans la jurisprudence.

218
Voil
difficiles

ASSEMBLE PROVINCIALE
des
questions d'impt
bien

ardues

et

a rsoudre.

& Bureau. Manutention et Rglement (1).


Le deuxime bureau de
la

Manutention

et

du

Rglement s'occupait de sujets alors nouveaux, car


les

Assembles secondaires

et

paroissiales

exis-

taient peine.

Un grand nombre
si

de

questions

s'levaient; par exemple,

l'on pourrait faire des

lections dans les paroisses,

il

n'y ava

aucun

individu cotis au taux de

30
il

livres d'impositions

foncires ou personnelles (et

en existait un grand

nombre)

(2);

si

l'on

pouvait lire des propritaires


les

non domicilis dans

paroisses ou des fermiers


soit

payant 30 francs d'impositions,

dfaut

de

propritaires rsidants, soit en concurrence avec les


propritaires.

Bien

d'autres

affaires

avaient

proccup

la

commission de l'Assemble provinciale, Elle esprait

connatre bientt par M.

le

commissaire du

Roi, la nature et le montant des dpenses fixes et


variables de la Gnralit.

Dj

nous

croyons

apercevoir
la

ici

quelques

germes de
et

dissensions avec
les

Cour des aides

mme

avec

bureaux de
la

la Gnralit.

Le 12 dcembre 1787,
(1)
I.

Commission interm-

"c&.
l<:s

(2) Le minisire cl

bureaux du ministre, qui avaient rdig

ce rglement Versailles, n'y avaient pas song.

DE LA GNRALIT DE ROUEN.
diaire

219
ses

demand, cause de l'tendue de

travaux, que le

nombre des membres


le

ft

doubl;

l'abb de Saint-Gervais,
et

marquis de Conflans
le

MM. Dambournay
Rglement.

et

de Fontenay, ont runi


suffrages.

plus grand

nombre des

Voici les parties les plus intres-

santes

du rapport. Le bureau

proposa que

les

membres de l'Assemble
traitement,
allouait
ni

n'eussent droit aucun


:

aucune rcompense
provincial

mais

on

au

secrtaire
livres;

4,000

livres,

au commis 4,000

chacun des procureurs

syndics du dpartement (arrondissement) de Rouen,

2,400

livres (les

procureurs syndics de l'Assemble


recevoir aucun traite-

provinciale n'avaient voulu

ment); pour chacun des autres procureurs syndics


des
autres dpartements,

1,500

livres;

pour

le

secrtaire

du dpartement de Rouen, 1,800


secrtaires

livres;

pour

les

des

autres

dpartements,
1

pour

les

deux huissiers

et le concierge,

,200

li-

vres; enfin, 2,000 livres


deliers parl'Assembleetle

pour

le

loyer des

Cor-

bureau del commission

intermdiaire.

Nous appelons
ne

ici

l'attention

sur

un

fait

qui

nous

parat

pas

avoir

remarqu.

Les

procureurs syndics,
sentatives
blic.
,

dans

les

Assembles reprle

formaient
les
ils

alors

ministre
et

puleur

Aprs
,

rapports

des

bureaux

discussion

donnaient

un rsum des

opi-

220
nions
volait.

ASSEMBLE PROVINCIALE
diverses
et

concluaient, puis

l'Assemble

Dans
seul
il

les conseils actuels,


la

souvent

le

rapporteur

examine fond
le vote.

question, et presque toujours


qu'il esl assez

entrane

Nous reconnaissons

difficile d'viter

l'inconvnient et de faire remplir les

fonctions de ministre public par

un des membres

de l'assemble.
question
:

On

peut cependant tudier cette

ce serait

un

lien

de plus entre l'autorit

centrale et les Assembles.

Le rapport des procureurs syndics sur


vaux de
des
pas.
la

les tra-

commission intermdiaire, exprime


malheureusement, ne se ralisrent

vux

qui,

On

dsirait
,

que l'accord

existt

entre

le

pouvoir royal
raines.

l'Assemble et les Cours souve-

Que

cette

poque jamais mmorable


de
la

soit

pour nous

celle

restauration

des

murs

publiques. Tout Franais est appel de droit

partager l'administration fraternelle, confie nos

assembles

(1).

[i)

P.

119.

CHAPITRE XIV

3e BUREAU.

INDUSTRIE. COMMERCE. TRAIT DE AGRICULTURE ET BIEN PUBLIC. 4 BUREAU. TRAVAUX PUBLICS. BUREAU. MENDICIT
COMMERCE ENTRE LA FRANCE ET L'ANGLETERRE.
e

5e

L'Assemble

fut
la

proccupe avant tout de


province.
et

l'tat

du commerce de

Un
et la

trait de

commerce

de navigation avait
la

t conclu, le

26 septembre 178Q, entre


Il

France

Grande-Bretagne.
le

plaait sur le pied de


et
le
:

l'galit

commerce
et
la

anglais

commerce
les cotons,

franais pour la plupart des articles


les lainages

bonneterie,

entraient de part

et

d'autre
la valeur.

avec

un

droit

de douze

pour cent

de

Ds
coul,

le

mois d'aot 1787, un

an

n'tait

pas

lorsque les effets de ce

trait

se

firent

222
cruellement

ASSEMBLE PROVINCIALE
sentir

en

Normandie. L'Assemble

provinciale s'mut de cette situation.

Commerce.

Industrie.

Le 19 novembre,
et

M. d'Herbouville, procureur-syndic du Clerg


la

de

Noblesse, et M. Thouret procureur syndic du

Tiers-tat, firent leur rapport sur l'tat

du comde
la

merce. Ce rapport rdig par Thouret, offre nos

yeux un grand intrt

comme

peinture de

l'tat

notre industrie dans les annes qui ont prcd


Rvolution.
<

Il

s'exprimait ainsi

Dans

les

premiers instants de l'importation

des marchandises anglaises, l'opinion publique restait

flottante

entre

deux

assertions

contraires.

L'une prdisait
ques
et

la ruine invitable

de nos fabri;

du commerce

qui en drive

l'autre n'an-

nonait qu'un dsavantage passager, qui cesserait

de lui-mme, aussitt que l'empressement de


nation, pour les nouveauts
serait satisfait.

la

qui

le

provoquaient,

Les

effets

parurent bientt
la

justifier la

premire

assertion

et

soutiennent

encore. Les

mar-

chandises de fabrication
et

anglaise sont importes

vendues avec

la

plus

grande

abondance;

et

l'Angleterre persiste ddaigner les

productions

de

notre

industrie.

Plusieurs
le

de nos fabricants
leurs ouateliers

diminuent successivement
vriers;

nombre de

quelques-uns
la

occupent leurs

donner

dernire main des ouvrages qu'ils font

DE LA GNRALIT DE ROUEN.
venir d'Angleterre, dans

223

un

lat

de fabrication
ils

imparfaite; aprs les avoir achevs,

les

vendent
des

sous leurs

noms

et

sous leurs marques,

comme

marchandises franaises.
a

Mais un jugement qui ne serait fond que sur


encore

ces effets gnraux, qu'on peut regarder

comme
ficiel?

accidentels, ne paratroit-il pas trop super-

La

curiosit franaise a

une grande part

dans ce prodigieux dbit des nouveauts de l'Angleterre.

Le prjug national

et

l'exagration
le

du
que

patriotisme influent de

mme

sur

discrdit
les

nos marchandises prouvent dans


anglais. Enfin le

comptoirs

dcouragement prcipit de quelmanufacturiers n'est pas


la ralit

ques-uns

de

nos

une

dmonstration certaine de
a

de ses motifs.

Notre Commission a dsir de vous mettre


Il

en tat de juger sainement et impartialement.


lui

paru

ncessaire d'approfondir quels sont,

abstraction faite de toutes les influences passagres


et variables, les

avantages et

les

dsavantages perles

manents que

les

dons de
les

la

nature et

progrs

de l'industrie, chez

deux nations, tablissent

entre leurs fabriques

analogues. Les vrifications


a
fait

que

la

Chambre du commerce

faire

par

deux ngociants, qui ont

visit les ateliers

de l'An-

gleterre et ceux de notre province; la

comparaison
tablie

de divers tissus anglais avec


sur les chantillons rapports
;

les

ntres,

les rsultats

exposs

224

ASSEMBLE PROVINCIALE
la

dans un mmoire prcieux dont

Chambre du

commerce nous
les bases

fait

remettre une copie, ont t

du

travail

de votre Commission. Elle croit


la

pouvoir vous annoncer que

ruine de nos plus


l'effet

importantes fabriques ne doit pas tre


saire de la

nces-

concurrence ouverte nos rivaux; mais

que toutes ont besoin d'amliorations importantes


et

d'encouragements bien efficaces pour ne pas

souffrir

beaucoup de

cette rivalit.

Le produit gnral des


s'lve,

manufactures

de cette Gnralit

suivant l'estimation

commune, environ
de
et
la

90

millions (1) par an de


le salaire

valeur vnale, dont la moiti reste pour

main-d'uvre, pour
les profits

le

gain des entrepreneurs

pour
a

du commerce.
fabrication est le principe de

Cette

immense

l'active circulation

du numraire, qui donne aux


sol,

productions de notre
culture,
si

une valeur
proprit
,

si

utile l'agri-

prcieuse

la

et si ncessaire

la
tant

masse des impts que ce pays porte par


de

canaux

au
le

trsor

royal.

Si

on

laisse

seulement partager
gre, qui
vrira, et

bnfice l'industrie tranl'envahir


,

menace de
la

tout s'appau-

perception des impts devenant plus


difficile.

onreuse, sera plus


*

Nous

allons simplifier l'exposition des craintes

(1)

On peut

l'valuer

220 millions

francs.

DE LA GNRALIT DE ROUEN.
et des

225

esprances relatives chaque espce de


la

manufactures, en divisant celles-ci suivant


tinction des matires qu'elles emploient.

dis-

Le rapport examine, avec beaucoup de


et
les

soin

de sret de jugement,

la situation

de toutes
la

branches d'industrie;

celles

du coton, de
emploient

laine,

du
et

lin,

des cuirs,

celles qui

la

terre

les

mtaux,

et

nous en donne un

triste

tableau.

L'Assemble, qui entendit


aussi toute l'tendue

le

rapport,
elle

constata

du mal; mais
illusion

ne parat
procu-

pas s'tre
reurs
poss.

fait

la

mme

que

les

syndics

sur

l'efficacit

des

remdes pro-

Le bureau du Commerce, de l'Agriculture du Bien public soumit,


l'Assemble provinciale,
d'obtenir de
la
le

et

1 er

dcembre 1787,
de

un rapport sur les moyens


soutenir

meilleures laines, afin

concurrence avec l'Angleterre.

Nous en pos-

sdons dans certaines provinces d'aussi belles et


aussi fines que celles d'Espagne et d'Angleterre.

On
ble

s'est aussi

occup des teintures. L'Assem-

dcida qu'il serait utile d'encourager la culsi

ture de la garance,

ncessaire nos ateliers de

teinture d'indienneries.

Le 15 dcembre,
rapport gnral.

le

mme

bureau a prsent un
la situation
il

Aprs avoir constat

relativement avantageuse de l'Agriculture,


i5

ajoute

226
Il

ASSEMBLE PROVINCIALE
n'en est pas de

mme
trait

de ce qui a rapport de

au Commerce.

Le

commerce conclu
qui exige l'attenet ses soins,
les

avec l'Angleterre a produit dans la Gnralit de

Rouen une rvolution


tion la plus suivie

subite,

du Gouvernement
le

nous osons
prompts.

mme

dire, ses secours

plus

Il

ne nous appartient pas de dcider des


peut avoir

avantages ou des inconvnients que

pour

la

France, en gnral,

le

trait

de com-

merce.

Sans doute,

le

Gouvernement a eu des
s'il

motifs suffisants pour le conclure. Mais


t

avait

malheureusement abus par de fausses espce soit l'Adminis-

rances, Dieu ne plaise que

tration pacifique des Assembles provinciales qui

l'engage chercher dans la guerre le


et terrible
le

moyen

violent

de rparer son erreur!


la

On

trouvera dans
suffi-

gnie de

Nation des ressources plus


dignes du cur sensible

santes

et plus

du Mo-

narque vertueux gui nous gouverne.


Puis
le

bureau du commerce entre dans des

considrations semblables celles du rapport des

procureur-syndics.
Il fait

remarquer qu'on a

oubli, dans les ngo-

ciations

du

trait

de commerce, un

objet essentiel.
la

Les mines d'Angleterre fournissent

France
par

au moins 800 mille tonneaux

de

charbon

an, et le bnfice du transport est affect et dvolu

DE LA GNRALIT DE ROUEN.

227

aux

seuls navires anglais,

parce que les navires

franais sont assujettis, en Angleterre, des droits


et des frais plus levs
S'il

que

les

navires anglais.

en

tait

autrement,
plus
!

combien de matelots
et

se formeraient de

combien de matres

de pilotes s'exerceraient dans la connaissance des


ctes
fait;

d'Angleterre

dont nous

sommes peu au
en action

tandis que les Anglais, toujours

par une jouissance libre de toute navigation, et


exercs par leur cabotage, connaissent parfaitement

jusqu'aux moindres anses de nos ctes.

Pour y remdier,
le

il

nous faudrait suivre l'exemple

de l'Angleterre, et exempter de tous droits d'entre

charbon import en France par


en laissant subsister
tablis

les navires

fran-

ais,

les droits tels qu'ils

sont

actuellement

sur

ce

qui

viendrait

par

les navires anglais.

L'Assemble
suivantes
les
:

fit

en substance

les propositions

1
;

amliorer
3

les laines;
la

2 multiplier

machines
;

rtablir
les

fabrique des Blan-

cards
5

4 rechercher

mines de

charbon

donner

des secours

aux matres de forges


les

6 abolir les droits sur


ts

cuivres
le droit

bruts

impor

Romilly; 7 supprimer

de marque qui

grve les tanneries,


8 obtenir la libert

ou accorder l'abonnement
d'entrept
,

la

prompte con

fection
droits

d'un

tarif

nouveau

la

modration des
;

sur l'importation des

matires premires

228

ASSEMBLE PROVINCIALE

9 confrer des distinctions honorables et


noblesse aux ngociants.

mme

la

L'Assemble, considrant enfin

la multiplicit et

la diversit des ateliers,

dont

les

travaux ordinaires
,

sont diminus ou totalement suspendus

et l'im-

portance des secours devenus indispensables pour


rtablir la fabrication,

pour arrter l'migration

des ouvriers et des contre-matres, pour subvenir

aux encouragements, a arrt que Sa Majest sera


supplie de vouloir bien octroyer la Gnralit la

somme
ment,
sa

de 300,000 livres pour celte anne seule l'Assemble et

et d'en confier la disposition

Commission intermdiaire.

Cette subvention fut accorde.

La Rvolution
et la

vint; on ne put faire

l'essai

des

remdes dont l'Assemble s'occupait avec tant de


zle,

ruine de notre industrie fut acheve.

Certaines branches ne se sont


tablies

mme
la

jamais r-

Rouen; par exemple,


trs-florissantes

bonneterie et

la

faencerie,

au commencement

du rgne de Louis XVI. Les dsordres rvolutionnaires, effacrent jusqu'au souvenir de la prosprit

du commerce normand
venu
si

que

le trait

de 1786

tait

fatalement atteindre.

Dans ce

rcit

un peu

long,

nous avons

fait

connatre l'activit commerciale de notre province

avant

la

Rvolution, et la cause principale de sa d-

cadence.-

Nous nous arrtons

nous n'avons au-

DE LA GNRALIT DE ROUEN.

229

cun

la

titre

pour prendre part aux discussions relatives

libert

du commerce, qui aujourd'hui


les

mme
dbats
trait

offrent

beaucoup de ressemblance avec


lors

dont nos pres furent proccups


de 1786.

du

Pches. < Dans son rapport du 5 dcembre sur


les

pches (1)
et

le

bureau de l'Agriculture
public, s'exprimait ainsi
:

du

Commerce

du Bien

Les pches ne sont pas une source moins


de richesses que l'agriculture,
la

fconde

et

elles

mritent d'autant plus

protection

du Gouverelles qu'il est


le

nement, que

c'est

principalement

redevable des meilleurs matelots qu'exige


vice

ser-

des vaisseaux du Roi.

Il

est

du devoir des
la

Administrations provinciales de s'instruire de


nature, de l'tendue des pches
Suit l'expos

des divers

genres de pches, de
produits,
qu'elles

leurs

procds,
et

de leurs

du nombre
emploient

de btiments

d'hommes
ville

Dieppe, principale

de pche de

la Gnralit-

Ils

s'y

forme beaucoup de matelots vigouet

reux, excellents

capables de servir

utilement
la

sur les vaisseaux


tit

du Roi. En
de

4779,
tait

quanprs

de

matelots

cette espce

de

de deux mille, dort trs-peu avaient au-del de


cinquante ans. En y joignant ceux d'un ge plus
(1) P. 180.

230

ASSEMBLE PROVINCIALE
novices, mousses, la totatrois

avanc, les capitaines,


lit

des gens de mer montait

mille

six

cents

hommes

environ. Ce

nombre

est susceptible
,

aujourd'hui d'une grande diminution

la

marine

ayant beaucoup souffert dans


gleterre).

la

guerre (avec l'An-

D'aprs ce coup d'il sur l'tendue de nos


et

pches

sur leur produit, on ne


les

manquera pas
des

de regarder

pcheurs

comme
il

hommes

jouissant d'un tat ais. Cependant

n'est peut-tre

pas de condition, plus dure, de vie plus pnible que


la leur le

Le pcheur
d'une anne,
livres

le

plus favoris peut, dans


retirer

cours

de ses
,

travaux
subsis-

5 600

pour

son
;

entretien

sa

tance, et celle des siens

somme modique

sans
fa-

doute,
mille

si

on

la

compare aux besoins d'une


,

nombreuse

au coteux entretien

qu'exi-

gent les rudes travaux, la forte nourriture que


le

pcheur ne peut se refuser. Mais


s'il

s'il

fait

une

mauvaise pche,

lui survient

une "perte de

fdets,

que deviendra ce malheureux?

Le rapport
guerre

fait

ensuite le parallle de la situation


celle

du pcheur avec
:

du cultivateur en temps de

On

exige

du pcheur,
sa

comme du
propre
quelle

cultivateur,
la

une contribution de
dfense de
les
l'tat.

personne
diffrence

Mais

entre

deux contributions? La milice de terre pargne

DE LA GNRALIT DE ROUEN.
le

231
fils,

pre de famille,

souvent

mme

son

et

les

principaux agents de la culture


la

Chez

les
les

matelots,

leve

n'pargne

personne que

infirmes et les vieillards. Tout ce qui


est

peut servir

pris
si

indiffremment: pres, maris, enfants...


la

Enfin,
n'a

guerre enlve

un

milicien, sa famille

qu'un individu pleurer. Le coup qui em-

porte

un matelot peut
en

faire la fois

une veuve

et dix orphelins.

La pche, dans

cette Gnralit,

quivaut

quelque sorte une province sur

ajoute au royaume.

On comprend donc comelle

bien

elle

mrite de protection, surtout en prsence


est

des impositions auxquelles

soumise

les

droits directs sur la pche, la gabelle, etc.


tre livr

Il

faut

au commerce des pches

pour sentir
gnie qui

de combien de manires
prside la Gabelle.

sait se replier le

L'Assemble provinciale a conclu en suppliant


trs-instamment Sa Majest

de mettre sous

sa

protection spciale cette cole de navigation prilleuse,

qui fournit

au service de ses

flottes la

meilleure espce de matelots, et de dlivrer, ds

prsent,

les

productions des pches des droits


les villes

d'entre, dans

o ces productions sont

taxes

immodrment, ou du moins de diminuer


un dbouch au produit des pches,
beaucoup sur l'ouverture d'un

ces droits.

Pour
le

offrir

bureau

insiste

232

ASSEMBLE PROVINCIALE
le

canal de Dieppe l'Oise, propos, dit

rapport,

depuis tant d'annes (1).

Agriculture.
la

La Gnralit de Rouen
(2)

soutient
la

comparaison

avec

les

autres provinces,

Flandre excepte. Cependant plusieurs obstacles


s'opposent au progrs.

Ce

sont

les

impts,

la

raret ou
et

le

mauvais
,

tat des
les

chemins vicinaux

de
le

communication

dsordres occasionns par

parcours incessant

des mendiants.

Pour

vaincre

la

routine

des

cultivateurs

il

est dsirable

que

l'instruction se rpande, et

que
afin

les proprtaires demeurent la

campagne

de

donner l'exemple des innovations. Ds 1787,


les services

on reconnaissait

rendus parles Socits

d'Agriculture, qui taient dj


la

nombreuses

mais

Rvolution en a retard
demi-sicle.

le

dveloppement'pendant

un

Aprs avoir pris en considration ce rapport,


l'Assemble a dcid
:

Que

les extraits

des procds
et

de culture de chaque canton seront imprims


distribus gratuitement;
qu'il

en sera de

mme

pour

les

mmoires s'occupant d'amliorer


et

l'espce

de bliers

de brebis,

les

vaches et

les

taureaux;

(1)

Ce projet a reparu sous


III
,

le

premier empire,

la

Restauration

et

Napolon
(2) P.

mais toujours sans succs.

248.

DE LA GNRALIT DE ROUEN.

233

que des lves, en plus grand nombre possible,


seront

envoys

et

entretenus l'Ecole d'Alfort,


des
points de
la

pour tre placs ensuite dans un

chaque dpartement (arrondissement); que

Com-

mission sera charge de chercheriez moyens d'aug-

menter

l'extraction des tourbes de marais, etc.


(1).

Communes
de

Nous trouvons dans

les

travaux

l'Assemble provinciale
sujet dbattu jusqu'

un savant rapport sur

un

nos jours; beaucoup de

questions y sont souleves, dont les solutions se


feront

probablement encore longtemps attendre.

Voici le

rsum de ce

travail

l'auteur

du rapport
que
l'on

dclare d'abord que tout

se

ranime,

et

ne doit pas douter


vienne, avec
les

que

la postrit

ne se sou-

transports de la plus vive recon-

naissance, des Assembles provinciales, et du Roi


bienfaisant qui les a cres pour le

bonheur de

ses

peuples.

Depuis des

sicles,

on a essay de tous
ces

les

moyens pour rendre

l'Agriculture

terrains

immenses qui
Le

restent

sans valeur.
la

On

peut

les

porter un sixime de la surface de

France.
laisse

dfrichement des

Communes ne

plus de doute sur ses avantages sous le rapport

de l'Agriculture
qu'on en doit

et

sur

les

ressources abondantes
l,

recueillir.

Par

Messieurs, vous

(t)

On

les

nomme

aujourd'hui biens

communaux.

234

ASSEMBLE PROVINCIALE
multiplier vos
si

parviendrez
qui

prairies artificielles,

vous deviendront
des moutons

ncessaires

pour l'du-

cation

et

pour l'amlioration de

vos laines.

Les mutations qui en rsulteront sel'Etat.

ront profitables aux finances de


tants voisins des

Les habi-

Communes,
y

qui, jusque-l, s'oc-

cupent

simplement

nourrir

leurs

bestiaux,

prendront part dans l'avenir aux travaux agricoles


et

perdront leurs habitudes de paresse. La dispades


fin

rition

communes
aux pidmies
pas

striles
(1).

et

marcageuses

mettra

Il

n'est

moins

utile

de dfricher

les

bois

communaux mal

clos et

mal gards,
par
le

et qui,

endommags de
frent

toutes parts

btail,
les

n'of-

que des broussailles l'abandon;


qui,

landes

en

commun,

pour

la plupart,

sont des forts

dgnres, hrisses de joncs, de gents, de bruyres, etc.

Le rapport
tressante

traite

ce

sujet

d'une manire in-

bien des points


des

de

vue
avec

et

fait

une comparaison

paroisses

ou

sans
l'lec-

communes. On en a choisi quarante dans


tion
tat

de Clermont-en-Beauvaisis, et l'on a consqu'il

avait

proportionnellement
l'on
cite

plus

de

(1)

Dans un journal que

plus loin, on indique les


le

mdecins Arbuhtnot, Delaunay, Vicq d'Azyr,

D r Pringle,

etc.,

comme
pagnes

attribuant en partie aux

communes

les maladies des

cam-

DE LA GNRALIT DE ROUEN.
population et de facults dans les paroisses

235
sans

communes.
Trois

ans aprs l'Ordonnance de 1766,


la

qui

avait autoris et rgl

forme du dfrichement,
paroisses,

on

trouva

que dans

vingt-huit

on

avait dfrich quatre

cent mille arpents qui pro-

duisirent trois millions de septiers (1) de grains,

reprsentant
et

la

valeur

de 60 millions de livres

ont

fait

subsister,

pendant un an, cent cin-

quante mille personnes. Indpendamment encore


des
trfles et luzernes, ces

dfrichements ont fourni

des pailles en abondance

Puis

le

rapport arrive

la

partie importante,

qui proccupe encore aujourd'hui

le

partage des

communaux par
particulire, qui

lequel on substituera la proprit


vivifie tout,

la jouissance

com-

mune

qui entrane abus, insouciances et dtrio

riation.

En

coutant

les intrts particuliers, la foule

des

erreurs passes en usage, et les dispositions

des 367 coutumes qui existent en France, on pourrait croire

que
;

les

difficults d'excution seraient


la

insurmontables mais nous pensons que

coutume

unique

et

gnrale est dicte par l'quit, la raison

et l'intrt public.

Mais comment

et d'aprs quels

principes

le

(i)

Septicr ou setier quivaut i hectolitre 50 litres.

236

ASSEMBLE PROVINCIALE
fait ?

partage doit-il tre


qu'il

Le rapporteur dclare

rencontre des opinions diffrentes.


la

M. de

Maillardire, dans son ouvrage sur ce

sujet, est d'avis

que ce partage se fasse par

lots et

par tte d'habitants.

Plusieurs conomistes prola

posent de n'en dnaturer que


valoir l'autre.

moiti pour faire

Les Assembles provinciales ont


,

eu l'opinion du pied pour perche


tion

et

de

la

proporarrt

du marc

la livre

de

la taille.

Un

du

Parlement de Rouen, du mois de mars 1747, juge que


les partages

des

communes

se feront

en pro-

portion des fonds de chacun.

Voil, Messieurs, bien des opinions, qui, vrai-

semblablement, ont arrt jusqu'ici l'excution de

46

arrts,

dclarations

ou lettres-patentes,
,

qui,
les

depuis 1556 jusqu' nos jours


dfrichements, et
tages
:

ont prononc

consquemment
les

dsir les par-

nous ne comptons pas

Etats voisins,
lgislation,
l'Italie,

qui ont adopt


tels
le

rcemment

la

mme

que

la

Sude, l'Angleterre, l'Allemagne,


la

Danemark,
>

Russie, l'Espagne, la Prusse et la

Corse.

En rsum,
pourrait tre
droit de

nous penserions que ce

partage

fait

par feux jouissant maintenant du

communes, raison d'une proprit quella paroisse. qu'il serait plus juste

conque dans
*

Loin de croire

de par-

tager en raison de la jouissance et de la quotit des

DE LA GNRALIT DE ROUEN.

237

biens de chacun des paroissiens, nous estimons au


contraire que ce serait s'loigner de la jouissance
indivise, et

de ce que prescrit positivement

le

mot

ou l'acception communes
t abandonns aux vassaux,

Lorsque ces fonds ont


ils

n'taient pas alors

plus riches les uns que les autres.

On

objecte

que de

cette

manire on donne une


la

proprit
cultiver
:

un

homme

souvent hors d'tat de

il

sera facile de rpondre qu'il sera le

matre de

la

vendre, louer, etc.


il

Mais avant tout partage,


le

est bien

entendu

que

tiers

du seigneur
aussi

lui

sera rserv (1)


tiers

Nous voudrions
la

que pralablement un
ft prlev

de

masse des communes

pour

tre

mis

en valeur, en faveur des habitants sans proprit et


des vritables pauvres; parce que*la distribution

du produit

se ferait en paiement
les

du

travail des

che-

mins traversant

communauts

La

part

du La

pauvre serait gre

comme

les

biens de

l'glise et

du

trsor, par les trsoriers de la fabrique

partie des pauvres serait loue

au plus
faire

offrant.

Nous sommes heureux de


(l)Dans un Mmoire
prouv que ni
les

connatre ce

publi en 1842, nous

croyons avoir

Seigneurs d'autrefois, ni
tiers sur les

l'Etat, n'ont le droit

du trfonds

et

du

communes.
taient contraires notre

Les arrts de

la

Cour de cassation

opinion et celles de M. Proudhon, mais l'histoire tant mieux

connue,

les arrts sont

devenus plus favorables.

238

ASSEMBLE PROVINCIALE
;

projet trs-conforme la charit

utile aujourd'hui,

puisque
la loi.

la

question n'a pas encore t rsolue par

L'Assemble, galement pntre tant de

l'utilit

du dfrichement

et

du partage des communes, que


trait

des difficults ayant

l'excution, a arrt de
et a invit la

suspendre sa dlibration

Commission

intermdiaire se procurer dans l'intervalle de la

prochaine session gnrale toutes


utiles

les

connaissances

la solution.
:

Elle propose le sujet d'tude suivant

Dter-

miner

(1) les

avantages ou les dsavantages du

partage des communes, etc.

Dterminer gale-

ment

quelle est la manire prfrable, de procder

au partage

entre la

mthode du marc
et celle

la livre

ou pied-perche des proprits,


division par feux

de

la

ou

ttes

de chefs de famille

Prsenter

un

projet de rglement

pour

l'ex-

cution du partage, conforme au plan que l'auteur aura prfr, etc.

Poids

et

mesures
le

(2).

La

diversit des poids et


fait

mesures, dont

commerce

usage

dans

la

Gnralit de Rouen, occasionne des abus. Des

erreurs sont commises dans

le calcul

de

la corres-

pondance du poids ou de

la

mesure d'un endroit

(i)P. 217.
(2)

Rapport,

p,

124.

DE LA GNRALIT DE ROUEN.

239
en leur

un autre
livrant

on trompe souvent

les acheteurs,

les

marchandises un poids ou une


faible qu'ils

mesure plus

ne

s'y

attendaient.
la

Le bureau rclame l'admission, pour toute


Gnralit, des poids et mesures de Paris
l'unit des
,

et aussi

mesures pour l'arpentage des

terres.

Libert de la boulangerie.
la taxe

La suppression de
la la

du pain

est dsire
,

on veut essayer de

libert

de vente au Havre
les autres

sauf l'tendre par la

suite

dans

villes

de

Gnralit,

si le

succs rpond

l'attente.

L'Assemble s'occupait de publier


le

et

de rpandre

plus possible les instructions les plus utiles

l'Agriculture et au Bien public.

Cours d'accouchement

(1).

La

mme Comdes accou-

mission reconnat combien de mres ont t victimes de l'ignorance et de


cheuses,
dites
la stupidit

sages- femmes. Le Bureau propose


et d'y

d'clairer les

campagnes,
l'art

rpandre des con-

naissances sur

des accouchements.

M. de

Crosne, intendant de la Gnralit de 1768 1785,


avait fait les premiers essais cet gard.

L'Assem-

ble a arrt qu'il serait tabli dans le chef-lieu de

chaque dpartement un cours public d'accouchements, dont


lement
utiles
les rsultats lui paraissaient essentiel-

aux campagnes.

(I) P. 427.

240
4e bureau.

ASSEMBLE PROVINCIALE

Travaux publics.

Rouies.

Ne pouvant On

entrer dans les dtails, nous citerons


faits intressants.

seulement quelques

distingue dans la confection des grands cheparties


:

mins deux

1 les ouvrages des ponts et

chausses, aqueducs, objets d'art; 2 les ouvrages

de corve, excuts par


venait d'tre
argent.

le travail

personnel qui

remplac par une contribution en

Le rapport du procureur-syndic donne


tion des dpenses
et l'entretien

l'indica-

que ncessitaient

la construction

de ces voies de communication.

On

s'occupait dj de la plantation des routes. L'imposition

en rachat de corve pouvait


de 724,000
livres, qui

s'lever

la

somme

forme aujourd'hui

le chiffre

de 2,000,000.
tait

L'assemble
ploi des fonds

charge de dterminer l'emles


:

pour

routes de la Gnralit,

divises en trois classes

1 cinq routes partant de

Paris et conduisant des points extrmits de la Gnralit;


2<>

importants des
d'une province

ville,

six,

une autre; 3o vingt-quatre, de


l'intrieur

ville

dans

de

la Gnralit.
il

Sur ces trente-cinq routes,

y en

avait

peu

d'acheves en 1789, mais presque

toutes taient

commences. L'entretien des


acheves
tait

parties
liv.

de

routes
s.

valu 291,312

12

d.
les

Pour

les

ouvrages d'art excuter en 1788,

DE LA GNRALIT DE ROUEN.
fonds

241

accords taient

de 212,970

liv.

16

s.

10

d.

Le rapport entre dans

les dtails

sur les estima-

tions et devis, les adjudications, la surveillance des


ateliers et la vrification des ouvrages.

Atelier s\e charit (l).

Les

ateliers

de charit,

tout en ayant plusieurs affinits avec le service des

travaux publics, sont rgis cependant par des principes particuliers.

Les fonds de charit sont accords par

le

goud'uti-

vernement pour
lit

tre

employs des travaux


la

publique,

spcialement

rparation des

communications
cuper
les

vicinales, et sont destins ocl'hiver.

pauvres pendant

Beaucoup de
solli-

paroisses et de propritaires de grandes terres,


citent l'tablissement des ateliers

de charit dans

leur territoire; pour en obtenir,


la moiti

il

faut qu'ils offrent

ou

le tiers

de

la

somme
le

ncessaire.

L'tat remis
l'tat,

par M. Lamand, ingnieur

de

porte quarante

nombre des
roi,

ateliers

tablis

en 1787. Les fonds du

pour
livres,
;

cette

mme

anne, se sont levs 77,600


butions des particuliers 29,961

les contri:

total

101,561.

Le bureau veut en dterminer


rgles fixes,

l'application par des


et

destines carter l'arbitraire

faciliter le travail.

U)P.43,
16

242

ASSEMBLE PROVINCIALE
totale des

La construction
d'annes
:

grandes routes de

la

Gnralit devait absorber


suite
les

pendant

une

longue

produits de l'imposition qui y

tait destine

(imposition value plus de sept


plus de vingt millions de francs
).

millions de livres,

de

notre

poque

Il

ne restait donc plus de

fonds publics applicables l'amlioration des

com-

munications vicinales,
ncessaire.

que

l'assemble

trouvait

Le rapport proposa cependant une


compose de chemins vicinaux,
{

4e

classe

main,

tenant chemins de grande communication


lesquels

pour

on emploierait

les

fonds de charit.
la

On

rappelle que

dans

Haute-Guyenne,
le

le

Clerg et la Noblesse, frapps de ce que

fardeau

des routes ne pesait que sur


offert d'y contribuer; le Clerg

le

Tiers-tat, ont
ses

du quinzime de

impositions et la Noblesse du
vingtimes.

quinzime de ses

L'Assemble provinciale de Rouen

espre que les deux Ordres de Normandie, qui ne


le

cdent ceux d'aucune autre province en lu-

mires, en justice et en gnrosit, trouveront dans


l'tablissement des ateliers de charit la plus digne

occasion d'exercer

leurs

vertus patriotiques.

La

Commission
nous
le

intermdiaire

s'occupera

comme

verrons, de celte affaire importante 'voir

chap. xvi).

Dans

le

rapport prsent par


le

le

bureau des traa trait spcia-

vaux publies,

4 dcembre, on

DE LA GNRALIT DE ROUEN.

243

lement du mode de perception de l'imposition en


rachat de corve, et des
les travaux.

principes suivre dans

Le 11 dcembre, l'Assemble a approuv un


rglement sur
les

travaux publics

et

suppli

Sa Majest de vouloir bien en autoriser l'excution


dans
la Gnralit.

Ce rglement contient tous


les

les
les

dtails

sur

les

adjudications,

marchs,
Il

paiements

et les ateliers

de charit.

est

imprim

dans

le

procs-verbal de l'Assemble provinciale.


le passage

Indemnits pour
sait qu'autrefois,

des routes.

Chacun

en ouvrant

les routes,

on prenait,

sans payer,

le

terrain

sur lequel elles passaient.


le

Ce

fut

seulement en 1774 que

gouvernement de

Louis

XVI songea

donner des indemnits cal:

cules de la manire suivante


entier d'une

on donnait

le

prix

maison que

l'on se croyait oblig

de

dtruire, la moiti
les

du prix des terres en labour,


les

deux

tiers

pour

prs et les bois, et les trois

quarts pour

les

masures, cours et jardins. Le Roi

donnait 40,000 livres notre Gnralit pour cette


dpense. L'Assemble,
sur
le

rapport du bureau

des travaux publics, dcida qu' l'avenir on acquitterait

en entier

le

prix des biens-fonds

occups

par

le
e

passage des nouvelles routes provinciales.

Bureau.

Moyens de remdier
s'est

la

mendi-

cit.

L'Assemble provinciale

proccupe

de

la

situation des

pauvres de notre Gnralit.

244
Elle adopta

ASSEMBLE PROVINCIALE

un systme dont

les

vnements post-

rieurs arrtrent l'excution.

Le rapport des procureurs- syndics distingue


t

deux classes de mendiants trs-diffrentes. L'une

est

compose de tous ceux que

l'ge

ou

les infir-

mits rendent incapables de travail, et de tous ceux

encore qui, ayant

le

pouvoir de travailler,
est

manvices

quent d'ouvrage. L'autre


lides,

forme d'individus va-

vous

la

fainantise et tous les

qu'elle produit, qui

ne mendient que pour se disaider les premiers et

penser de

travailler. Il faut

corriger les seconds ou les punir.


serait d'obliger tous les

Le pas

faire

mendiants retourner dans


;

leurs paroisses et s'y fixer


tre secourus, suivant les
ciles. C'est

c'est l qu'ils

doivent

ordonnances

et les

con-

par

seulement qu'on pourra distin-

guer

les vrais

pauvres de ceux qui mendient par

got et par mtier. Le travail accept ou refus sera


la pierre

de touche.

Mais des administrations devenaient ncessaires

pour

vrifier les besoins

des pauvres, leur distrileur


conduite.

buer des secours

et surveiller

La

commission de l'Assemble a pens que ces administrations charitables

se trouvaient naturellement

formes par

les

assembles municipales nouvelle-

ment

cres.
les res-

Personne n'ignore quelles taient alors


sources
des

uvres de charit. C'taient

entre

DE
autres
:

LA.

GNRALIT DE ROUEN.

245

1 les biens, revenus, fondations, destins


;

au soulagement des pauvres


lontaires;

2 les

aumnes vocharit;

les

fonds

des ateliers de

4 plusieurs moyens laisss la disposition du gou-

vernement
vente
villes
;

et des prlats,

comme

le

produit de la
les

des cimetires supprims


la

dans toutes

runion des Menses (dotations perpreligieuses qui taient dans le


l'dit

tuit)

des maisons

cas de suppression, en vertu de

de 4768;

les

revenus de toutes
charit; 5

les confrries,

except celles de
lorsqu'elle tait
la

une contribution force


les

juge ncessaire selon

vues de

commission.

Au moyen
nit

de toutes les uvres anciennes, on devait


:

fonder une caisse gnrale

on

arrivait ainsi l'u-

d'administration et au maintien

des

rgle-

ments, en interdisant de donner,

comme de recevoir,
si

aucune assistance

directe. Ces

ressources

consi-

drables (1) restaient encore insuffisantes, mais la

Commission n'entendait imposer de contributions


forces qu'au

moyen d'une
le

souscription, libre quant

la quotit.

On
sait

reconnaissait que

rgime actuel, qui

lais-

chaque paroisse charge particulirement de

ses pauvres, tait vicieux.

Une grande
Il

disproportion

de richesse

et d'aisance existait entre les paroisses

comme
(1)

entre les citoyens.

paraissait

donc nces-

La Rvolution

les a dtruites

presque toutes.

246

ASSEMBLE PROVINCIALE

saire d'tablir la

communaut des secours


trsorier des pauvres dans

entre

toutes les parties de la Gnralit.


Il

y aurait

un

chaque

paroisse; le produit des caisses paroissiales serait

vers tous les mois dans une caisse


le

commune
Tous

tout

dpartement. Les Assembles de dpartement


les ans,

rgleraient la rpartition des secours.

l'Assemble provinciale

devait

recevoir

l'aperu

gnral des besoins et des produits de chaque district.

Suivant

les rsultats, la

surabondance d'un

dpartement comblerait l'insuffisance d'un autre;


et

dans

le

cas de grandes calamits locales,

on

ordonnerait une contribution gnrale.

On

expri-

mait

le

dsir

que des femmes


:

fissent partie des

bureaux de chant
secours.

elles

devaient distribuer les

Louis

XVI

avait t l'un des premiers s'occu:

per de la cration des secours domicile


tibles,

comesdes

vtements, etc.;

il

avait

voulu

tablir

laboratoires

communs.
(4), si

Le rapport

important tous gards, parle

trs-peu des enfants assists, trouvs et orphelins.

Nous pouvons en concluie que


peu prs suffisantes, et que
tait

les
le

donations taient
mal, de ce ct,

bien moindre qu'on ne


y lisons
:

le

pense. Voici simple-

ment ce que nous

Les enfants, orphe-

(1)

t.

74.

DE LA GNRALIT DE ROUEN.
lins

247

ou non, seront levs d'une manire propre


rendre utiles
la socit.

les

On

veillera ce qu'ils

aillent

aux

coles et ce

que ceux qui montreront

quelques bonnes dispositions soient placs chez


des matres qui leur enseigneront
C'est prcisment cet

me profession.

heureux rsultat que veut

arriver de nos jours l'administration cre pour les

enfants assists.

La Rvolution, en dveloppant

singulirement

le

nombre de

ces enfants assists

a entrav et retard, on

le sait, le

progrs de cette

uvre

si

dsirable (4).
ie

Dans
le

rapport qu'il prsenta


la

le

13 dcembre,

bureau charg de
dtail

mendicit, a de nouveau
diverses questions qui se
Il

examin avec

les

rattachent cette matire.

est regrettable

que des
d-

fondations

pieuses

pour

les

pauvres

soient

tournes de leur objet. Plusieurs confrries poss-

dent des biens assez considrables.


qu'elles soient

On demande

supprimes

et

que leurs biens soient

runis
vres.

la

masse des fonds appartenant aux pauet

Les produits des qutes, des donations

des

aumnes de
abondantes

toute espce sont encore des sources

de

secours.

Lors
le

mme
pauvres
pourrait

que

ces

moyens

seraient insuffisants,

bureau s'oppose
;

une taxe gnrale au


force
,

profit des

la sous-

cription
(1)

dont

chacun
le ch. 9, p.

fixer

le

Nous avons parl dans

131, surtout des Ciifaut?

de Paris.

248
chiffre,

ASSEMBLE PROVINCIALE
ne sera admise qu'aprs que de nouveaux
la

renseignements auront t recueillis par


mission intermdiaire.

Com-

En rsum, l'Assemble
liste

a dcid

lo Les assembles municipales

dresseront

la

exacte de leurs

pauvres

et des

moyens que
subsister;

chaque paroisse possde pour


les

les faire

assembles de dpartement formeront un tat

gnral, chacune pour leur district;


2<>

Les assembles municipales,


et
la

celles

de dparseront

tement

commission intermdiaire

charges de recueillir toutes

les indications sur le

nombre,
3o

la

nature, l'tendue des biens et

aumnes

fondes pour les pauvres;

MM.

les

curs des

villes et

les

personnes

pieuses et patriotes de leurs paroisses seront invites

former ds prsent des Bureaux

et

Asso-

ciations de charit,
les villes

comme

il

en existe dj dans

du Havre, Evreux
occup

et Neufchtel,
si

o leur

utilit se fait sentir

d'une manire
des
le

efficace.

Aprs

s'tre

indigents reconnus
la

dignes d'tre secourus,

Bureau passe
qu'il

se-

conde catgorie de pauvres,


lement

dsigne spcia-

comme
:

mendiants.
c'est

Il

adresse
t

un vu au

gouvernement

l'abolition

de cette classe

d'hommes

qui ne sont d'aucuns lieux, qui n'ont


et

aucun domicile, qui parcourent continuellement


les villes et les

campagnes.

en sont

le flau et la

DE LA GNRALIT DE ROUEN.
terreur,

249

....

et

pour comble de malheur, lvent

leurs enfants dans les

mmes

principes.

>

Les pauvres mendiants ne devaient tre enferms que pour un temps


fix,

condition qu'ils se d-

cideraient au travail journalier.


vail serait

Le produit du
et leur

tra-

employ leur nourriture


fallait,

en-

tretien.

Il

de plus, les instruire des prin-

cipes de la religion,

semer dans leur cur

le

germe

d'une vritable pit et leur inspirer l'amour des


devoirs qu'elle impose.

Pour remdier ds prsent aux abus de


mendicit inexcusable des

la

vagabonds valides
les villes et les

et

gens sans aveu, qui inondent


pagnes, S. M.

cam-

sera supplie d'ordonner que les lois

rendues sur cette matire soient strictement excutes


;

l'Assemble

et

la

Commission
;

seront

autorises veiller l'excution


les

l'effet

de quoi

mendiants valides

et sans aveu, qui

ne se dciet

deront pas se fixer dans leur paroisse

y ga-

gner leur vie par leur


renferms dans
et ce
le

travail, seront

arrts et

dpt de

la

mendicit de Rouen,
(i).

dpt sera rendu sa destination


la rsistance

D'abord

du Parlement, puis

la

R-

volution empchrent l'excution de


(1) P. 288.

ces projets.

CHAPITRE XV.

ASSEMBLEE SECONDAIRE DU DEPARTEMENT


DE NEUFCHATEL ET
D'EU.

L s

assembles

secondaires

de

dpartement
la fin la

avaient

commenc
elles

fonctioner

de

l'an-

ne 1787;
partie

continurent

dans

dernire

de

1788. Nous allons citer

comme

sp-

cimen ce qui se passa JNeufchtel-en-Bray.


L'Assemble provinciale avait cru devoir runir les dpartements de Neufchtel et d'Eu
Elle choisit, en aot

(1J.

1787,

les vingt-trois

membres

de l'Assemble secondaire.
Celle-ci s'organisa au

mois d'octobre,
la

nomma

pour syndics

MM.

de l'Etendard et de

Gouldre, et

Archives dpartementales, C. 2170.

ASSEMBLE SECONDAIRE
forma un bureau intermdiaire qui devait
des
affaires

251
traiter

dans

l'intervalle

des

sessions;
et

en

dehors de ses dlibrations, de ses votes


dcisions,

de ses
effet,

l'Assemble

secondaire

tait,

en

comme
choisis
:

l'Assemble provinciale, charge de l'admiet

nistration

de

l'excution des projets.

Furent

MM. Guignant, cur de Notre-Dame-dede Gallye, maire de Neufchtel, et

Neufchtel;

Levarlet, avocat.

La deuxime runion de l'Assemble secondaire


eut lieu
l'anne suivante,
le

vendredi 10 octobre

1788,
sous
la

au

couvent des

Cordeliers de Neufchtel,

prsidence du comte de Caumont,

nomm

en remplacement du marquis de Biencourt, dmissionnaire; on assista d'abord la messe, puis les

quatre bureaux se formrent


2o

1 impositions, etc.;

commerce,
;

agriculture

et bien public; 3 Ira-

vaux publics 4 rglements.

Le lendemain, 11 octobre,
dics ont rendu compte

les

procureurs-synle

des travaux auxquels

bureau intermdiaire

s'tait livr

pendant l'anne,

au

sujet de l'organisation des

municipalits, des

routes, de la mendicit et

du bien public.

On

regrette que le

montant de l'imposition en
li-

rachat de corves, s'levant prs de 60,000


vres (ce qui vaut aujourd'hui

150,000

livres)

ait

pass pour
trangers
,

les

deux

tiers

dans des dpartements


la gnralit.

sans sortir toutefois de

252

ASSEMBLE SECONDAIRE
l'tat

Le Bureau a voulu dresser


pauvres

gnral

des

que demandait l'Assemble provinciale;


le

mais

il

a vu avec peine que

plus grand

nombre

des assembles municipales remplissaient mal les

vues bienfaisantes de l'administration sur ce point.

M. deGallye a remis
sur les ateliers
le

trois

mmoires
les

le

premier

de charit et

chemins vicinaux,
troisime sur
les

deuxime sur

les haras, le

Etats-Gnraux.

Le 13 octobre, on entendit un rapport complet


sur les impts, leur assiette et leur application dans
le

dpartement.
Incendies.

On

insiste

beaucoup pour

la

prohi-

bition des couvertures en paille. Les incendies se

multiplient dans les cantons d'Eu et de Blangy,dans


lesquels le rglement de

Normandie ne peut mal-

heureusement recevoir d'excution, parce que ces


cantons sont soumis au Parlement de Paris.

L'Assemble

fait

entendre de vives rclamations


faite la

au

sujet de la leve des matelots


les

exclusive-

ment dans
Routes.

provinces voisines de

mer.

L'Assemble considre qu'une grande


;

route de Dieppe Forges par Saint- Wast et Neufchtel est trs-ncessaire


valles les plus riches
elle

suivrait l'une
la

des

en produits de
;

Norman-

die et

mme

de la France

trente-deux villages au
Jusqu'alors on ne

moins

se trouveraient ses denres

vivifis.

fait sortir

que trs-difficilement, mme

ASSEMBLE SECONDAIRE

253

dos de cheval, particulirement pendant l'hiver.

Les cidres restent

le

plus souvent invendus,


les

parce

que les trangers redoutent


ches des fermes, et
roisses

chemins

et les

appro-

cependant ces trente-deux pades corves pour


li-

contribuent au rachat
livres

15,407

10 deniers (maintenant 38,000


pour plus du

vres), c'est--dire

quart de l'imposiville

tion

du dpartement (arrondissement). La
les

de Dieppe trouverait, ainsi que


tourent,

pays qui l'en-

de

grands avantages

dans l'ouverture

de ce chemin.
Cette grande route fut alors

commence, mais,

ds 1791

il

n'en a plus t question.

Mme
:

jus-

qu' 1840, l'ancien chemin de Neufchtel Dieppe


restait

encore sur certains points impraticable


il

de-

puis,

n'a jamais

pu devenir une grande

route,

mais

il

est aujourd'hui

un bon chemin de grande


les

communication.
L'Assemble rclamait aussi
routes de Neufchtel Blangy, de Dieppe Aumale, d'Aumale

La seconde ne s'est ralise que tout nouvellement par un chemin de grande communica-

Eu

(1)

tion; la troisime a t faite sous Louis-Philippe.


Voil,

pour

les

chemins,

le rsultat

de nos r-

volutions et de nos guerres pendant quatre-vingts


ans.

(1)

Archives dpartementales, C. 2181.

254

ASSEMBLE SECONDAIRE
s'occupa
ensuite

L'Assemble

des

voies

de

grande communication;
de charit. Beaucoup
ces ateliers;
les

elle y

employa

les ateliers

de paroisses demandaient

unes voulaient bien contribuer


et d'autres

une

partie de la dpense,

refusaient.
les

Le Bureau, aprs examen, proposa


de charit pour
les paroisses

ateliers

de Saint-Sans, d'Eu

etdeGauville. Saint-Sans offrait de contribuer pour

une somme de 1,400


ft allou la

livres.,

en demandant

qu'il lui

somme

ncessaire pour crer, de Saintla

Sans La Boissire, un embranchement sur


route de

Rouen

Neufchtel. Ce bourg tait conla verrerie et la

sidrable par le

commerce,

tantrs-

nerie, mais on ne trouvait que des dbouchs


difficiles.

La demande ne

produisit d'effet que qua-

rante ans aprs; alors on construisit les routes d-

partementales de Neufchtel Yvetot et de Saint-

Sans Saint-Martin-le -Blanc.


L'attention

de l'Assemble fut appele sur

les

chemins vicinaux et les rues des villages. Elle dsira qu' l'avenir

on ne

fit

plus tomber la

rpara-

tion

sur les particuliers voisins de ces chemins et

rues.

Chacun

tait

malheureusement oblig jus-

qu'alors d'y consacrer


travail et

une grande
une

partie

de

son

de son avoir.
sollicita
loi

L'Assemble

qui obligerait la

commune
pense.

tout

entire se

charger de la d-

ASSEMBLE SECONDAIRE
Mdecins des Campagnes.
ce

255

On

se plaignait de

qu'un

grand nombre d'entre eux exeraient


si utiles,

leurs fonctions

sans avoir pass les exa-

mens

qu'exigeaient

les

rglements.

Beaucoup

taient incapables,

n'ayant ni principes, ni thorie.


:

Cet abus n'tait pas tolrable


tait

l'Assemble insis-

pour l'excution des ordonnances.

Tanneurs.

Ce

commerce,

si

important

Neufchtel, Aumale, Saint-Sans,

Eu

et

Blangy,
si

tait

dcourag, et menaait de disparatre


le

on continuait

frapper du droit de Marque.

Les tanneurs

les plus aiss avaient dj

abandonn
employs
droit par

cette industrie cause des exigences des

du

fisc

on demandait de remplacer

le

un abonnement.

Communes.
soumis
fricher
la

L'Assemble
s'il

provinciale

avait

question de savoir

y avait lieu de d-

les

communes,

et

comment le

partage defut d'avis

vait s'effectuer.

L'Assemble secondaire

que
que

l'tat

actuel tait prjudiciable l'agriculture;


le

le

partage

plus convenable tait celui en mi-

partie

par feux et en mi-partie du pied-perche

des. proprits, suivant le

systme adopt dans

la

Haute-Guyenne.

Commerce.

Le Bureau
le

cite
:

un grand nombre
par exemple celle
fil

de fabriques qui ont disparu

des serges Aumale, des rubans de

Forges;

on

dit

dans

rapport qu'elles occupaient beau-

256

ASSEMBLE SECONDAIRE

coup de monde quelques annes auparavant; pour


les verreries

nombreuses

et

importantes, les d-

bouchs manquaient.
Il

s'agissait tt

de rformer

les

abus, et d'arriver
juste

le

plus

possible

une plus
en

rpartidits de

tion

des
et

impositions,

suivant les

1600
la

de 1634.

Correspondance.
poste
les

Il

ne faut pas oublier que


rendre
lui

ne

pouvait alors

les

services

que

Administrations nouvelles

ont demand
de-

depuis.

partir

de 1787

des rapports

vaient avoir lieu presque journellement entre les

Assembles
daires

provinciales,

les

Assembles seconintermdiaires, et
affirmait

ou leurs Commissions
paroisses.

toutes les

Le bureau

que

les

envois volumineux ne pourraient parvenir que par


la voie

des diligences et messageries. Mais combien

existait-il

d diligences cette poque?

On ne voyala se-

geait alors

que pendant quelques jours de

maine^). Les propositions sur


voyes l'Assemble provinciale.

ce sujet furent en-

tats-Gnraux.
l'avis

Necker demandait d'urgence


les lections

de l'Assemble sur

aux tats-

Gnraux.

La

brivet

du temps ne permit pas


fournis

de rpondre.

Les mmoires,

sur

cette

Importante question, furent adresss l'Assem-

(1)

Voir

les

Almanachs de l'poque.

ASSEMBLE SECONDAIRE
ble provinciale
et
il

257
11

comme
les

renseignements.

a t

sera toujours dans les habitudes franaises


affaires,

de traiter rapidement
graves.

mme

les

plus

La dernire sance de l'Assemble


vendredi 18 octobre 4788.

eut lieu

le

On nomma M.

de Gallye, procureur-syndic du
la

Clerg et de la Noblesse,

place de M. de l'ten-

dard dmissionnaire, et M. deCroutellesdesValours,

pour remplacer M. de Gallye

comme membre de
par
les

la

Commission intermdiaire.
Cette session
fut

termine
et

discours

de M. de Caumont, prsident,

de M. Guignant,
tmoi-

cur de Notre-Dame de Neufchtel, qui


gnrent de
l'union

complte

des

membres de

ces Assembles.

M. l'abb Guignant

finit ainsi

Ils

sont

donc couls ces jours consacrs


divers ont t
la

par

cette

Assemble au bonheur de nos conciintrts

toyens. Leurs

mrement

pess
et

dans

la

balance de

plus svre quit,


le

nous pouvons

nous rendre

consolant tet

moignage qu'au milieu de discussions sches

pnibles, nous avons got la douce satisfaction de


faire le bien.
.
.

CHAPITRE XVI

COMMISSION

INTERMDIAIRE DE L ASSEMBLEE PRO-

VINCIALE DE LA HAUTE-NORMANDIE, DU 20 D-

CEMBRE 1787 AU 27 JUILLET 1790.

LUTTE

AVEC LE PARLEMENT ET LA COUR DES COMPTES.

L'Assemble provinciale de
s'tait

la

Haute-Normandie

spare
et

le

19 dcembre 1787, aprs 51 jours

de session,

son prsident,

Mgr de La Rochefou:

cauld, avait termin par ces paroles

Messieurs,
;

nous

voici

au

moment de

notre sparation

elle

cote d'autant plus


la

mon cur que j'avais contract

douce habitude de vivre avec des personnes aux-

quelles je suis trs-attach- L'union et la concorde,

qui ont rgn dans nos dlibrations, m'ont inspir


ces sentiments.
t

Le procs-verbal de vos dlibrations annon-

COMMISSION INTERMDIAIRE
cera partout
le

259
celui

bien que vous avez


faire.

fait, et

que

vous vous proposez de

Nous

laissons des

mains habiles
intentions
:

le

soin de remplir
et

vos salutaires

leur zle

leurs lumires nous

en

assurent

le

succs.

Nous avons vu avec

quelle sagesse, quelle droi-

ture et quelle sret de jugement, l'Assemble provinciale avait tudi et rsolu la plupart des grandes

questions de politique, d'intrt public, d'administration et de charit.

Le

succs, dont parlait

Son Eminence, ne
si

s'est

pas ralis par la rvolution administrative,

vive-

ment

dsire.
lieu.

Pendant l'anne 1788,

la session

ne

put avoir

On

fut

dtourn de ces rformes par


les

des causes bien graves. C'taient d'abord


le

impts,
des
et
si

timbre, la subvention territoriale,


les

la lutte

parlements contre
les

assembles provinciales
,

commissions

intermdiaires
la

la

rforme

imprudente concernant

magistrature, faite trop

tard ou trop tt, et surtout la runion projete des


Etats gnraux
:

on ne pensait plus qu'aux lections

de cette Assemble.

Nous avons

dit ailleurs
la

qu'en l'absence de l'As-

semble provinciale,

commission intermdiaire

devait remplir les fonctions attribues depuis aux

Conseils gnraux, et que dans les

histoires ce fait
les

important n'avait pas t signal

commissions

ont cherch de plus diriger l'action gouverne-

260

COMMISSION INTERMDIAIRE
les

mentale dans
retard
les

provinces

et

appliquer sans

rformes
se

nouvelles.

Le

pouvoir
;

des

intendants

trouvait

presque annul

aussi les

bureaux de l'intendance
sistrent presque

comme
Il

les

Parlements rpas
inutile

toujours.

n'est

de raconter cette guerre intestine.

Notre commission intermdiaire mit beaucoup


de dvouement dans l'accomplissement de ses fonctions,

du 20 dcembre 1787 jusqu'au 27


est intressant (1).
Il

juillet

1790. Son rapport


bord comment
dant ces
trois
les

montre d'a-

opinions se sont modifies penIl

annes.

commence
le

ainsi

L'ta-

blissement des Administrations provinciales, cette


tentative

heureuse, porta

premier coup au descoul depuis cette


Etats gnraux

potisme. Le temps, qui

s'est

poque, jusqu'

l'ouverture des
le

(mai 1789), a renouvel


luttes dgotantes

spectacle hideux de ces

entre l'autorit et les prten-

tions de quelques corporations alors redoutables.

Impassibles ces vnements, les assembles provinciales ont

march
!

droit leur but.

Mais,

hlas

cette

Commission, compose de
et

MM.

Gueudry, Dambourney

d'Herbouville

se

laissa entraner,

en 1790, de grandes illusions au

sujet de l'avenir.

Dans

le

rapport rdig en

1790

par M. d'Herbouville,

elle

avoue que,

ds l'origine,

(1)

Imprim

Rouen. Louis Oursel, 1790.

DE LA HAUTE-NORMANDIE.
elle

261
de ces

croyait que l'tablissement populaire


faire jouir

Assembles aurait suffi pour


d'une sage libert
;

notre nation

elle

pense maintenant que la


la

marche rapide des vnements a rendu


immdiatement
faite. Elle

France
satis-

la libert et l'a

compltement

espre que

^^Constitution deil90h
Moins d'une an-

France se trouvera

dsormais galement loigne

de l'arbitraire et de l'anarchie.

ne aprs, en 1791,

la

plupart des constituants ont

tenir

un

tout autre langage.

Nous
la

allons

donner

les rsultats

des dcisions de
les

Commission intermdiaire pendant


et le

annes

1788, 1789

commencement de 1790.
beaucoup de
la

Elle s'occupa
nicipalits, des

formation des

mu-

dpenses, de tous les objets d'ad-

ministration, par exemple

de l'tablissement de

cimetires pour les non-catholiques, des


municipalits, etc. (1)

vux

des

Nous devons surtout


blics et des impts.

parler

ici

des travaux pul'au-

Les pluies excessives de

tomne de 1787,
cables

jointes

aune

interruption des tra-

vaux, avaient rendu les chemins presque imprati;

il

tait

urgent de

les rparer: cette

rpara-

tion devait absorber la plus

grande partie des fonds,

(i) Elle a pris

un arrt par lequel

elle a

accord l'Acadmie

de Rouen un mandat pour l'entretien de sa bibliothque. {Arch.


dp.y

2115.)

262
et le

COMMISSION INTERMDIAIRE

budget de 4 788 ne put servirdes travaux neufs.


provinciale de la

La commission de l'Assemble
Gnralit rendit

un

juste tribut

d'hommages aux

dix bureaux intermdiaires des assembles de d-

partement. Ces bureaux avaient obtenu un rabais

de 243,234

fr.

sur les tats estimatifs s'levant

972,214
728,980

fr.
fr.

Ces travaux devaient tre excuts pour

Mais

ils

furent suspendus pendant plus


et

d'une anne par l'opposition du Parlement


la

de

Cour des comptes


Rappelons

(1).

les faits
le

ncessaires pour apprcier

leur conduite envers

pouvoir royal, l'Assemble


intermdiaires.

provinciale

et

les

Commissions

L'Assemble provinciale avait demand

que

les

deniers de l'impt tabli en juin 1787, pour

rem-

placer la corve, fussent verss dans la caisse des

receveurs particuliers des finances, sur les ordon-

nances de l'Assemble ou de sa Commission intermdiaire.


vrier

Un

arrt

du Conseil, promulgu
satisfaction ce

le

28

f-

1788, donna

vu

et dcida

que

la

connaissance de toutes

les contestations rela-

tives audit arrt, serait attribu M. l'intendant, sauf

l'appel

au Conseil, l'exclusion des cours


Il

et des
la

autres juges (2).

tait trs-utile

de substituer

(1)

On peut

lire

ces dtails dans le Rapport imprim, p. 14 et

suiv.
(2) P.

157 du procs-verbal imprim du bureau des travaux

publics.

DE LA HAUTE-NORMANDIE.

263

comptabilit du receveur celle de deux mille habitants collecteurs, chargs jusque-l del recette
et

des paiements directs aux entrepreneurs


dclarait,

la

Commission intermdiaire
tait

en

effet, qu'il

impossible de tenir la comptabilit avec ces

collecteurs.

Nous avons trouv


de
notre

ce sujet, dans les archives


foule de pices

dpartement, une

qui
et

prouvent l'opposition perptuelle du Parlement


de
les
la

Cour des Aides contre l'Assemble provinciale,


et les

assembles secondaires

commissions qui

en dpendaient.

La Commission
prendre sur
et les

intermdiaire avait cru pouvoir


officiers

elle d'assujettir les

de justice
la capita-

employs au paiement du quart de

tion, pour leur contribution la prestation

del cor-

ve.

Quoique composes par moiti de membres de


et

la noblesse

du

clerg, les

assembles provin-

ciales voulaient faire contribuer les

deux ordres au

rachat des corves,


roi

et

secondaient les projets du

pour arriver une rpartition plus gale des

impts.

D'aprs l'arrt pris par l'Assemble provinciale,


le

7 dcembre 1787,

il

n'y avait d'exception (1)

que

(1) Registres":

de coi respondance de
est

la

Commission interm-

diaire

le

premier

du 50 septembre 1797 au 7 dcembre 1789,

2117.

264
pour ceux

COMMISSION INTERMDIAIRE
qui,

parmi

les
fr.

deux corps

privilgis,

avaient moins de 1,200


voir qu'il
fallut

de revenu. Nous allons


l'arrt

seize

mois pour que

du

Conseil obtnt son excution.

Le Parlement
cette

et la

Cour des comptes


la rsistance la

firent

ordonnance du
et

roi

plus vive

en 1788

1789. On

prit

d'abord pour prtexte,

en 1788, que des lettres-patentes taient ncessaires,

au

lieu

d'un arrt du Conseil

on attachait
lesquels

alors

une grande importance aux mots par


du
roi.

taient dsignes les dcisions


Il

en rsulta que

le

recouvrement de 1788
de 1789

fut

compromis,
faite.

et l'imposition

ne put tre

La correspondance des commissions intermdiaires

prouve toute

l'tendue

du mal caus par

ces oppositions.

Les troubles commencs dans


par des sentences qui pros-

quelques lections

crivent les oprations faites, et qui rappellent les

syndics et les collecteurs l'ancien rgime, sous


peine d'amende,
liers,

alarment vivement

les particu-

rduisent les municipalits ne plus savoir

quelle autorit elles

doivent reconnatre, dcou-

ragent et dgotent

les

bureaux intermdiaires,
et

et

nous exposent des complaintes

des repr-

sentations aussi pressantes que bien fondes, auxquelles


il

est fcheux

et

humiliant pour nous de

n'avoir rien rpondre.

DE LA HAUTE-NORMANDIE.

265

Les
le

trois

assembles de

Normandie, dit-on

encore

14 octobre 1788, sont frappes dans


d'un

leurs oprations

anantissement

absolu.

On

peut

lire aussi ces


:

passages (1) dans

les

Archives
villages

dpartementales

Un

grand nombre de

ruins, plusieurs dgrads, au point de ne pouvoir


servir d'asile la misre
;

les

pauvres ne rencon-

trent

que des pauvres dans une tendue de plus


lieues.

de quarante
dsespoir.

Partout

la

consternation et

le

L'exagration est grande,


dire

mais nous pouvons

que

le

pain manquait certainement; les malles

heureux restaient sans travaux,

grandes routes

dgrades, les cantonniers sans salaire.

La ComElle se

mission intermdiaire adresse ses rclamations

Necker, alors directeur des finances (2).

plaint des oppositions des tribunaux (Archives d-

partementales

octobre et novembre 1788), qui

prtendent retrancher ce qui avait t ordonn par


les trois

ordres de l'Assemble. Car

ces tribunaux

(1)
(2)

Archives dpartementales,

c.

2125.
l'tat

La Commission signale Necker

de fermentation du
officiers
le

pays de Caux,

le

peuple aUroup

avait forc les

municipaux de presque toutes


au prix qui
lui

les paroisses lui fournir

bl

convenait

La crise es
les

terrible, la fermentation

s'accrot, les esprits s'chauffent,

maires de la campagne
leur

tremblent

tous,

la

plupart donnent

dmission

on

les

menace,

enfin, de les

pendre aux arbres,


le

s'ils

ne fournissent du

bl 4 livres, 3 livres

boisseau.

"266

COMMISSION INTERMDIAIRE

voulaient recourir l'ordre ancien,

comme
la

si

les

Assembles ne
torit
.
.

devaient pas

tre encore en au-

Nous avons ngoci avec

Cour des

Aides,

afin' qu'elle

n'entravt plus nos oprations.

Le

retour l'ordre ancien serait infiniment funeste


le

par

coup mortel

qu'il

porterait

l'opinion pu-

blique.

M
ainsi,

le

comte de Caumont, prsident de


intermdiaire de
Neufchtel,

la

com-

mission

s'exprime

dans une

lettre adresse le

8 dcembre 1783

la

Commission intermdiaire (Archives dpar:

tementales, 2172.)

J'ai

reu

la lettre

que vous

m'avez

fait

l'honneur de m'crire avec celles qui


les

vous ont t adresses sur

Commissions dparte-

mentales par M.

le

directeur gnral des finances


les

Necker. Elles sont sans doute consolantes pour

assembles provinciales, mais nous ne devons pas

moins nous
la

affliger

de cette variation

si

contraire
:

confiance des peuples et au bonheur des citoyens

nanmoins, messieurs, vous

me

verrez persvrer

avec vous et partager constamment votre zle et


votre courage.
Il

faut esprer qu'il arrivera


et

une

heureuse rvolution

la tranquillit

des rformes favorables Je forme ce

de

la patrie.

vu sincre,
attach au

en bon citoyen et en sujet soumis


souverain,
peuple,
'.<

et

qui

ne veut que

le

bonheur de son

Le comte de Caumont.

DE LA HAUTE-NORMANDIE,

267
les

Le 28 dcembre 1788, Neeker rpondit que


ordonnances du
roi

sur les

impts,

prises

par
la

Brienne son prdcesseur, taient conformes


justice,

mais que

le parti

de faire contribuer

les

privilgis

l'impt et au rachat de corve tait


c'est--dire

contraire aux principes subsistants,


l'ordre ancien
;

il

terminait par ce passage remar-

quable

Il

ne faut pas ajouter sans ncessit aux


les

embarras que
tout
fait

circonstances font natre, lorsque

prsumer qu'un nouvel ordre de choses


de contraire aux

ne tardera pas faire disparatre ce que celui qui


existe aujourd'hui peut

avoir

principes de lajustice distributive

Necker prvoyait donc

alors

une rvolution que

Louis XTI avait raison de craindre.

Depuis longtemps

la

Commission

insistait

beau-

coup pour obtenir des

lettres-patentes, afin de vainle

cre l'opposition du Parlement. Enfin,

24

janvier

1789, ces

lettres furent

envoyes aux deux Cours.


(1) multiplia
fit

Le parlement de Rouen
ficults.

encore
:

les dif-

La Cour des comptes

plus

elle

osa ac-

cuser les Commissions intermdiaires d'avoir grev


arbitrairement les contribuables...; d'avoir obi au

Roi plutt qu'aux arrts de

la

Cour; insinuer que


la

la

Commission intermdiaire de
avait

Haute-Normandie

peru une

somme

surabondante aux besoins,

:n

p.

29

268

COMMISSION INTERMDIAIRE
Elle cherchait

qu'elle n'en avait pas fait emploi...

donc perptuer
rendre populaire
:

l'impossibilit

d'excution, se

l'anarchie tait complte.


signifia

Un

arrt

du Conseil du Roi, du 7 mai,


Mais

les lettres

aux procureurs gnraux des deux Cours,


le

et cassa leurs arrts.

Parlement

et la

Cour

des comptes, ne voulant pas reconnatre l'autorit


royale, les revalidrent

promptement
la

et

en ordonin-

nrent l'excution

cependant
,

Commission

termdiaire et le Bureau

malgr des dgots in-

cessants, continuaient leurs travaux, en se plaignant

de

la faiblesse

du gouvernement.
alors
faire

La Commission dut
pour obtenir
avaient t
la

des dmarches
auxquelles

remise des amendes


les

condamns
8

syndics des paroisses,


roi.

pour avoir obi aux ordres du


Enfin, le
juillet

1789, un dernier arrt du

Conseil du roi cassa dfinitivement les arrts ren-

dus par

le

parlement

et

la

Cour des comptes,

et

termina cette

lutte dplorable.

Mais

les

maux ne
les

pouvaient tre rpars

le

dgel, survenu aprs


avait

un hiver des
;

plus rigoureux,

dgrad

routes

les

immenses convois,
entre
le

destins au

transport des subsistances

Havre

et Paris,

augmentaient chaque jour leur dsait

trioration.

On

que

la

pnurie

tait

grande

surtout Paris. L'imposition ne fut autorise que


le

3 octobre 1789.

DE LA HAUTE-NORMANDIE.
L'anne
D'ailleurs,

269
perdue.

entire

tait

compltement
temps,
les

pendant tout ce

canton-

niers avaient
vice,
et

pu

difficilement continuer leur ser-

encore grce

MM.

les

receveurs parti-

culiers,

qui voulurent bien leur faire l'avance de

leurs traitements. Enfin, aprs


les

une seconde anne,

oprations pour

le

recouvrement furent refaites,


en 1790.
est oblig de

et la rpartition eut lieu

Mendicit. (1)
dire
tate

Le rapporteur

que

la

mendicit subsiste toujours, et cons-

avec douleur que, dans les derniers temps,

elle s'est

accrue d'une manire effrayante. La

Com-

mission trouva de grandes difficults organiser

une bonne administration.


Bien public.

Elle

recommanda au gouvernetablie

ment l'institution des sourds-muets,


lides

Rouen

par M. l'abb Huby, chapelain de l'hospice des Vade cette


ville.

Le ministre Necker accorda une


livres

gratification de

1200

pour rcompenser

le

zle et le dsintressement

de l'abb Huby.
(2)

Commerce
reau

et

Manufactures.

Le Bu-

d'encouragement avait renouvel tout d'ales dcisions


:

bord

formules dans

les

rapports pr-

cdents
bras
;

notamment pour

l'usage des

machines
les

la

recherche des mines de charbon;

(1) P. 145.
(2) P.

157.

270
secours

COMMISSION INTERMDIAIRE

aux tablissements industriels,


et

et l'intro-

duction des bliers

des brebis d'Angleterre.

Du mois
1789,
cards
toiles
;

de

juillet

1788 au mois de
dites

fvrier

il

a distribu 42 prix pour les toiles blan-

les toiles

de mnage

de Rouen

les
fil,

de linon, de batiste,
soie, et le
fil

la

passementerie de

coton et

dentelle.

On
tiste,

recevait alors

Rouen des commandes pour


rap-

les toffes

deCourtray, de Hollande, Ganaderies, badit le

linon, blancard (qui avait fourni,


il

port,

y a vingt ans,
millions),

une branche de commerce


la

de 15

puis

platine

ou

platille,

dont on avait dj un peu oubli


en 1787.
L'inspection

la fabrication

du commerce

doit,

selon

le

Ru-

reau, tre supprime;


frable.

la libert

complte est pr-

En

finissant,

le

rapporteur de

la

Commission

intermdiaire tmoigne ses regrets de ne pouvoir

prsenter

qu'un

rcit

un peu

strile,

et

constate

que l'insurrection
vele
la

du 12

juillet

1790,
sept

renou-

au mois d'octobre suivant,


de Rarneville,

a dtruit, avec
cents

machine
six

plus de
et

jennys et

machines carder,

ananti

par

l,

en un

jour, le fruit de prs de

100,000

livres

de dpense et de quinze mois a


tari

de travaux.
prosprit,

Elle
et

ainsi

les

sources de

la

ranim

l'industrie

de nos rivaux.

La Com-

DE LA HAUTE-NORMANDIE.
mission veut esprer,
mais, en attendant,
s'puisent;
et,

271

cependant, pour l'avenir;


le

mal
sa

se

fait,

les

moyens

victime

do

propre fureur, ce

peuple, qu'on voudrait

rendre heureux, souffrira

d'autant plus longtemps qu'il reculera l'instant o


il

peut cesser d'avoir se plaindre.

La Commission intermdiaire
tre

tait

plus pn-

que jamais, en 1790, de

la ncessit

de main-

tenir les Administrations provinciales: elles reparu-

rent alors

comme

Conseils gnraux.

Nous avons considr spcialement notre Normandie. Elle permet de juger de


provinces.
la

plupart des

Nous pouvons

dire

que l'Assemble pro-

vinciale, sous la prsidence

du cardinal de La RoRouen, s'occupa, avec


les objets d'in-

chefoucauld, archevque de

une complte indpendance, de tous


trt gnral
:

impts, rductions ou abolitions de

privilges, travaux publics,

commerce,

agriculture,

dpenses

et

encouragements de toute nature. Les

dlibrations de cette assemble et de la sion

Commisardent

intermdiaire

tmoignent

de

leur

amour du bien
Le
plir,

public.

dsir des rformes, la volont de les

accom-

au prix des plus grands

sacrifices,

proccu-

paient tous les esprits.

CHAPITRE

XVII.

ASSEMBLEE PROVINCIALE D ALSACE ET COUR


SOUVERAINE

Il

exista toujours quelques diffrences entre l'ad-

ministration de l'Alsace et celles des autres Gnralits.

Quoique

cette

province soit malheureusement


il

spare de nous,

nous parat convenable de rapde son pass,

peler, en trs-peu de mots, l'histoire

surtout ce qui concerne les Etats provinciaux

Etats provinciaux.
depuis les temps
les

Il

n'est pas

douteux que,

plus

reculs, cette province

appartenait l'Empire, mais elle en tait presque

indpendante

elle

se gouvernait

elle-mme

et

payait trs-peu d'impts.

ASSEMBLE PROVINCIALE D'ALSACE.

273
les

Indpendamment de

la ville

de Strasbourg,
le

dix villes les plus importantes portaient

titre

d'Impriales et taient peu prs libres (Langvogtey)


;

nous trouvons de plus quatre


,

villes royales,

Ensisheim

Huningue

Brisach

Port-Louis.

L'Empereur
son pouvoir.

tait loin et exerait

bien rarement

Les intrts de chaque pays restaient


spars
;

distincts,

quand

il

s'agissait

de questions gnrales,

des reprsentants
Etats provinciaux
:

se rnuissaient et formaient les

mais leurs assembles ne pa-

raissent point avoir t rgulires.


Ainsi,

au

mois d'aot

1444,

le

Dauphin de
la

France, depuis Louis XI, ayant attaqu


et

Suisse

paraissant vouloir conqurir l'Alsace, les Etats

se runirent

Obernay

le

31 aot,

et

firent

une

alliance dfensive (1).


et

Un

sicle plus tard,


ville,

en 1515
prit

1516, dans

la

mme

une assemble
les

les

mesures ncessaires contre

incursions fran-

aises et lorraines.
le

Pendant

les

annes suivantes,
civile religieuse;

pays fut ravag par une guerre


protestantisme
s'y tait

le

dvelopp, les prdicants

appelaient les populations la rvolte, s'installaient

dans

les

couvents abandonns par les religieux et

(1) Histoire

d'Obernay, par M. l'abb Gyss. Strasbourg, chez


t.

Salomon. Voir
t.

I,

les

pages 221, 346, 351, 354, 284,424;

II,

SB, 87, 98, 99, 100, 185, 186, 187.

274

ASSEMBLE PROVINCIALE DALSACE.


il

les religieuses

fallait

bien que les Etats inter-

vinssent.

En 1544, une assemble


et
les Etats votrent

eut lieu

Strasbourg
la

un impt pour dfendre


France, dans
1er.

province

contre
et

la

la

guerre

de
fa-

Charles-Quint

de Franois

On

lutta

en

veur des huguenots contre

le

duc d'Aumale, en

1569. De nombreuses assembles provinciales se


tinrent dans le
les

mme

but,
et

Strasbourg, pendant

annes 1571, 1572

1573.

Plusieurs seigneurs protestants se battaient pour


partager les dmes.
la

Nol de 1584,

les Etats

de

province,

runis

Obernay, s'occuprent de
paraissait

cette guerre civile.

La noblesse

plutt

penser ses intrts qu' la religion. N'est-ce pas,


d'ailleurs, ce qui a entran les classes

suprieures

en Angleterre, en Allemagne

et en
il

France?

runions.

Eu 1593, 1594 et 1597, y eut plusieurs On organisa des Compagnies pour se


contre les
troupes des pays
la

dfendre
jusqu'

voisins,

ce que la paix ft faite entre

France

et

l'Empire.

La guerre de
aussi
les

trente ans, causa de longues

souffrances;

Assembles

se

runirent

souvent (1).
(1) L'insurrection

de Bohme, qui avait inaugur


le sait,

la

guerre de
:

Trente ans,

fut

vaincue on

parles gnraux de l'Empire

mais ce triomphe cota cher

l'Alsace.... Les dbris

de l'arme

insurrectionnelle, sons la conduite

du clbre aventurier Ernest

ASSEMBLE PROVINCIALE D'ALSACE.

275

La paix

arriva enfin. Mais le Roi

d'Espagne ne
le

voulut pas, ds le
trait
alli,

commencement, approuver
,

de Westphalie

et le
:

duc de Lorraine, son


ngociations qui s'en-

pntra en Alsace

les

suivirent furent

longues.

Au mois de novembre 1650, une Assemble


des
Etats

eut lieu

Strasbourg.

L'Alsace

es-

pra faire reconnatre son indpendance et constater


et

de

nouveau

sa

condition

d'Etats

libres

immdiats de l'Empire, mais ces

illusions dis-

parurent bientt.

La province, qui cherchait enla dvastation.

core, en 1652, se remettre de ses douleurs, fut

de nouveau en proie

De

nouvelles

Stras-

Assembles provinciales
bourg.
Enfin,
l'Alsace

se

runirent

devint

franaise.
aux dix
villes

de Mansfeld, l'envahirent,

et s'attaqurent surtout
il

du Landvogtey. Le

I e '

septembre 1621,

se tint

Haguenau une
et les

Assemble des Etats d'Alsace. Strasbourg resta neutre,

autres villes ne purent s'entendre. La consternation tait gnrale

en Alsace. Haguenau

fut pris et devint le quartier gnra]

du comte de Mansfeld.
L'anne suivante eut lieu une nouvelle invasion de Mansfeld
trois ans
;

aprs, on

la craignait

encore, et, sur

l'invitation

de

l'archiduc Lopold, les Etats de Basse-Alsace se runirent plusieurs reprises:

Haguenau,

le

20 mars 1623

Schlestatd, le

le

24

avril

puis Obernai, le 20 novembre.

On dcida pour

prin-

temps suivant une nouvelle runion qui eut


le

lieu Strasbourg

26

avril

1626

on dsirait toujours tre dlivr des lourdes


:

charges des troupes


le

une nouvelle assemble


le

se tint

Obernai

26 octobre

une aulre encore,

51 mai 1627.

276

COUR SOUVERAINE D'ALSACE.


n'y

Nous

trouvons

point

un Parlement, mais

un Conseil suprieur. Entre ces corps judiciaires, il y avait certainement une grande analogie, mais
aussi d'assez notables diffrences.

Cour suprieure ou souveraine.

Aprs l'change
o
de
fut

des ratifications du trait de Munster, en 1649,

une Chambre royale


s'taient

avait t cre Brisach,


les

souvent tenus

Etats

l'Empire

allemand.

En 1657,

cette

Chambre

remplace

par un

Conseil souverain

sigeant Ensisheim,

qui fut converti


provincial,

au mois d'aot 1661, en Conseil


la juridiction

sous

du Parlement de
en

Metz. Treizeans aprs, ce Conseil revint Brisach,


et
la

souverainet judiciaire

lui fut restitue

janvier 1680, avec le titre

de Conseil suprieur.

Enfin,
talla

la

suite

du

trait

de Riswick,

il

s'ins-

dfinitivement Colmar.

Les attributions du Conseil suprieur ou souverain (1) taient nombreuses et varies


:

justice,

administration, finances, politique, lgislation.

Nous croyons cependant que ce Conseil


Parlements de Bretagne
,

n'eut pas

l'importance dont jouissaient, depuis bien des sicles, les


,

de Normandie

de Paris

etc.
il

Dvou au

roi, plus judiciaire

que

politique,
(1) Hist.

fut

seulement proccup des intrts


d' Alsace
,

du Conseil souverain
et

par M.

Pillot,

prla

sident la

Cour de Colmar,

M. de Neyremand, conseillera

mme

Cour. Paris, chez Durand.

COUR souveraine d'alsace.


de son ressort
et chatouilleux sur tout ce qui

277
tou-

chait aux prrogatives de la Compagnie. Le temps


et la vnalit lui

donnrent

l'esprit

de corps

et

un

peu d'indpendance.

On

peut voir ce

qu'il devint, lors


(1).

de l'ordonnance

de Maupeou, en 1771

(1)

Le conseil d'Alsace ne pouvait chapper

la loi

comil

mune

mais

il

fut trait

avec une faveur particulire, dont

tait surtout

redevable son chef, M. Boug, qui avait rpondu


et

d'avance des bons sentiments


ciers..
..

de

la

soumission de tous les

offi-

Aucun dlgu du Roi ne


intact
,

vint Colmar, et le personnel

de

la

Compagnie demeura

Le 28 octobre 1771.
l'dit qui la

elle
,

enre.
l-

gistrait librement,

en vacations

concernait

Le

gislateur ne croit
les limites

mme
il

pas ncessaire de dterminer avec elle

du

droit de remontrances, dont


;

on ne

la

juge pas ca-

pable d'abuser
officiers,

se

borne

dcrter le

des prsidents, des conseillers et

remboursement des des gens du parquet


;

remplacer les pices par une augmentation convenable des

gages qui doivent tre rpartis en raison de l'assiduit individuelle


;

tablir une pension spciale pour le doyen, conform-

ment

l'usage le plus accrdit; prescrire le terme de

deux
sur

assembles gnrales par an pour dlibrer sur


de l'ordre judiciaire

la discipline,

l'observation des ordonnances et sur la conduite des


;

membres

enfin attribuer la cour la mission de

dsigner trois candidats pour les charges de conseiller qui de-

viendront disponibles l'avenir.

L'enregistrement termin,

les

dsemparer, de rgler quelques questions de

Chambres s'occuprent, sans dtail, et la Cour


chang en celui de Cour sou-

demanda que son


veraine.

titre actuel

ft

Maupeou tmoigna naturellement au Conseil d'Alsace son extrme satisfaction de l'enregistrement, mais il n'accorda pas
cette qualification
p.

pompeuse.

Hist. du Conseil souverain, etc.,

67, 68.

278

COUR SOUVERAINE D'ALSACE.


rtablit
la
les

Quand Louis XVI


Cours suprieures,

Parlements

et les

Cour de Golmar ne

fut pas

comprise dans ce rtablissement, puisqu'elle n'avait


pas rsist aux rformes royales,
qu'elle tait.
et avait subsist telle

Sa position se trouvait donc tout--fait

diffrente de celle des Parlements, vis--vis de l'autorit.

Des questions personnelles purent

s'lever

mais, elles ne sortaient pas de la province, peuttre pas

mme du

Palais-de-Justice (1).
fait le

Nous arrivons au
che notre histoire.

plus important qui tou-

Lorsque l'Assemble des Notables


Versailles, le ministre crivit
ler le

fut dcide

Golmar pour appepremier Prsident


:

Procureur gnral

et

le

le roi voulait

prendre

l'avis

des

commandants

et

des chefs de compagnie sur plusieurs projets con-

cernant
abus.

le

bien de ses sujets et la rforme de divers


se rendirent Versailles, et y restrent

Ils

pendant

la

runion des Notables. Revenus Golle

mar,

ils

informrent

Conseil des principaux r-

sultats des travaux de cette

Assemble.
par
la

Une commission
examiner
elle

fut

nomme

Cour pour

les

questions qui lui taient soumises;

donna presque immdiatement des conclusions


(2).

conformes aux dsirs du Roi


(1)

L'ouvrage de

MM.

Pillot et
,

de Neyremand donne sur ce

point des dtails intressants


pays-.
(2)

surtout

pour

les habitants

du

P.

86, 87, Voir l'Appendice, ch.

W1I

ASSKMBLE PROVINCIALE D'ALSACE.


Assemble provinciale
rglement adopt par
le

279
le

de

787.

D'aprs

Roi, l'Assemble provin-

ciale d'Alsace devait tre

compose de 48 membres.
celui des autres

On

y suivait

un systme analogue

intendances.

La

session prliminaire, forme d'abord de

24

membres, eut lieu au mois


travaux par
diaire,
le

d'aot; on
la

commenales

choix

de

Commission intermrenseignements n-

charge de recueillir

les

cessaires pour laborer toutes les questions. Cette

Commission formait une srieuse administration.


Elle se livra ses travaux,

pendant

les

mois de
rendre
la

septembre

et

d'octobre,

afin

de pouvoir
l'tat

compte au mois de novembre de


vince.

de

pro-

L'Assemble, pour se complter, choisit dans la


province des

membres du

clerg, de la noblesse et
l'on

du

tiers-tat,

de manire ce que
(1).

arrivt

au

chiffre total

de quarante-huit

La prsidence
plus minent

devait appartenir au
clerg,

membre

le

du

au cardinal de Kohan;
procs du colle

mais ses
lier l'en

affaires scandaleuses et ses

cartrent.
et le

Le

baily

de Flachslanden

remplaa

choix parut excellent.

(I)

V. Procs-verbal

tles

sances de l'Assemble provinciale


Strasbourg, 1788.

d'Alsace, in-4, p. 2, 5, 4, S, G.
les

On peut

voir

noms

et les professions et|qualits des

membres

qui en ont

tait partie.

280

ASSEMBLE PROVINCIALE

D' ALSACE.

Le Roi
vinciale
ils

avait appel cette Administration pro-

un nombre

assez important de protestants

devaient reprsenter la partie de la population,

qui n'tait pas catholique.


l'ditde janvier

Nous nous souvenons que

1787

leur avait rendu l'Etat civil et

plusieurs autres droits.

Nous pouvons
baron

citer,

parmi

les

membres de
:

cette Assemble, des

hommes

trs-distingus

le

de Falkenhayn,
,

lieutenant

gnral des

armes du Roi grand'croix de


militaire
,

l'ordre

du Mrite

et le

baron de Dietrich, maire de Stras-

bourg.

Bien que

les

croyances fussent diffrentes, l'Alle

sace demeura plus calme, plus unie, pendant

rgne de Louis

XVI que
,

d'autres

contres de la

France. La population
trie florissante,

tait

trs-nombreuse, l'industrs-tendu.

et

le

commerce

La

langue allemande dominait toujours.

Sans doute,

les

impts devinrent

l'objet

de r-

clamations assez vives, mais nous reconnaissons

que

l'esprit d'opposition et d'aigreur

ne
la

s'y

montra

point

comme

en Normandie. Depuis

conqute,
privilges,

l'Alsace avait
elle avait

longtemps profit de ses

pay moins de contributions que d'autres


et, afin

provinces,

de ne pas dplaire au gouverpas trop souvent rappel ses

nement ,

elle n'avait

franchises, en face de

nouveaux impts pendant

le

xvm

e sicle.

Pour ne pas

y revenir,

nous allons dire quelle

ASSEMBLE PROVINCIALE D'ALSACE.


fut,

281

en 4787

et

1788,

la

conduite du Conseil sup-

rieur, qui tenait

lieu

de

Parlement, en face

de

l'Assemble provinciale,
tout--fait nouvelle.

de cette administration
qu'il

Nous verrons
luttes des
Il

se

mla,

mais bien peu, aux


les

Parlements contre

Assembles provinciales.

respecta toujours la

royaut, voulut concourir loyalement aux rformes,


et

s'associa
le

franchement aux mesures nouvelles

pour

rtablissement de l'ordre dans les finances,

l'amlioration des anciennes lois, l'abolition de certains

abus nous pouvons dire que


:

les

membres de
Grard,

ce corps furent libraux et non rvolutionnaires.

Un

des

membres du

Conseil

l'abb

demanda
nistration

s'il

devait consentir entrer dans l'admi-

provinciale; la rponse fut affirmative,


:

d'autres avaient dj accept

les

abbs du Pairis

et

du Neubourg,
et

chevaliers d'honneur, des conseillers

des prsidents.

Devenue complte, l'Assemble provinciale


runit le
rante-six
bailly

se

10 novembre 1787, au nombre de quamembres, sous


la

prsidence de M.

le

de Flachslanden, en conformit
le

des ordres
:

donns par

Roi,

le

11 octobre. taient prsents

douze Dputs du
six

clerg, huit de la noblesse, vingt-

du

tiers-tat

nous remarquons, dans


;

la

no-

blesse,

M.

le

duc de Broglie

dans

le

tiers-tat

M. Flix -Henri-Joseph Chauffour, avocat, de


la ville

syndic

de Golmar

M.

Schwendt,

syndic du

282

ASSEMBLE PROVINCIALE
la

d' ALSACE.

corps de

noblesse immdiate de

la
;

Basse-Alsace;
M. Jean-Bap-

M. Joseph
tiste

Keller, syndic de

Landau
et

Danzaz, bailly du bailliage

dpartement d'O-

berbroun; M. Franois -Antoine Kolb.


Absents pour causes lgitimes approuves par
l'Assemble,
Broglie, et le

MM.

le

baron Wangen,

le

prince de

duc de Valentinois.
vers le commissaire

On dputa

du Roi, M. de
pour

la

Galaizire, conseiller d'tat, intendant et


saire dparti en la province d'Alsace,

commisle

pr-

venir que l'Assemble tait forme.

Dans

l'allocution qu'il pronona, cet

homme
,

mipuis

nent parla d'abord d'une manire gnrale

entra franchement dans des considrations graves


qu'il n'est

pas inutile de rappeler

Les oprations que

vous proposerez auront

toutes pour objet le

bonheur de vos concitoyens.


mais vois ne jouirez
voit l'opi-

Sans doute

il

serait

doux de pouvoir se convaincre


;

qu'elles seront ainsi juges

pas de cette certitude

chaque individu

nion publique dans la sienne

Oui, sans

doute, la voix du peuple doit se faire entendre; ses

opinions sont des oracles


sont formes, et

mais

c'est

quand
le

elles se

ont t mries par

temps

et par

une connaissance
la cause,

suivie des effets qui

drivent de

alors

seulement l'opinion publique


pouvoir, auquel tout
est

acquiert cette force, ce


forc de cder.

ASSEMBLE PROVINCIALE d'ALSGE.


M.
le

283
bien

Commissaire

du

Roi,

depuis

longtemps vers dans


se permit,

les affaires administratives,

de plus, de donner des conseils que

l'Assemble a couts sans dfaveur.

Vous aurez

aussi

vous

dfendre
;

d'autres

erreurs plus dangereuses


pige
votre zle, en vous

on tendra un
les

dnonant

abus
tasoit

qu'entranent les
blies,

formes que

vous trouvez

....

il

n'est point

d'institution qui
efforts

en

exempte
ont tent

Tous

les

du gouvernement

les dtruire, ils les

ont au moins att-

nus
choses,

Ceux que prpare un nouvel ordre de


ne pouvant dans
l'origine se calculer

dans leur porte, peuvent


avait

faire regretter

ceux qu'on

cherch abolir

Vous ne vous ouvrirez


que
que vous trouvez

de nouvelles routes qu'aprs vous tre convaincus


qu'elles seront plus sres
celles

frayes.

Puis

le

commissaire arrive aux

faits

principaux

sur lesquels l'Assemble va porter toute son attention


:

les

impositions, les travaux publics, dont elle


Il

a la direction.

termine ainsi

Si je

vous
j'ai

ai

communiqu, Messieurs, quelques

ides que
c'est

puises la source de l'exprience,

avec l'espoir que vous m'aiderez les rectifier


faisant part des vtres. Cet change, fond

en

me

sur une confiance mutuelle, peut seul tablir entre

nous ce concert,

cette relation intime,

si

ncessaires

284

ASSEMBLE PROVINCIALE D'ALSACE.

pour arriver au but que nous nous proposons tous


galement d'atteindre.

Le Prsident a rpondu en des termes qui prouvent l'accord qui existait entre
le

reprsentant du

Roi

et

l'Assemble.

Il

a reconnu

lui-mme que

beaucoup de pouvoirs

et

de droits taient abanil

donns par l'Administration;

espre que l'Assem-

ble prouvera que l'ancienne et la nouvelle

admi-

nistation ne sont ni incompatibles ni rivales.

Le Commissaire du Roi
L'Assemble
les

s'est retir. la

s'est
la

rendue pied

Cathdrale;

membres de

confession d'Augsbourg s'en


ils

sont dtachs pour se rendre au temple neuf, o

ont assist au sermon et aux prires solennelles.

Quatre bureaux ont t forms


2 Travaux publics
lit et
;

1 Impositions
;

3o Bien public

Comptabi-

Rglement.
tait toujours
l'tat

L'Assemble
la

proccupe,

population, de

des impositions.

comme la Un rapport

Schwendt indique leur progression depuis l'anne 1760 jusqu' la


intressant et substantiel de M.

prsente anne

cependant

il

n'a pas parl de l'ori-

gine des impts nouveaux et des circonstances spciales

dans lesquelles

se

trouvait

la

province;

nous en dirons quelques mots dans l'appendice.


(Ch. 17,

BetC).

Impositions.

La premire imposition

tait la

ASSEMBLE PROVINCIALE D'ALSACE.


subvention
(1),

285
livr.,

originairement fixe 99,000

suivant arrt du conseil du Roi

du 20 septembre

1685,

et porte

300,000

livr.

en 1700,

On

y avait

ajout, diffrentes poques, des impts qualifis

accessoires de la subvention;
particuliers la province.
affects l'entretien

quelques-uns taient
les

D'abord

pis du Rhin,

des travaux ncessaires pour

diriger le cours

du
;

fleuve et aux dpenses


le

du canal
la la

de

la

Brusche

puis

Supplment des gages du


l'abolition

Conseil souverain d'Alsace, mis la charge de


province,
le

5 fvrier 1718; depuis


;

de

vnalit des charges

ce supplment est destin au


greffiers et autres officiers
les

paiement des gages des

du Conseil souverain, dont


t

charges n'ont point

supprimes

la

Solde de milice; l'abonnement


etc.; la

des droits de courtiers-jaugeurs

Marchaus-

se; la Mendicit; Y Excdent des

fourrages.
la

Le

nom
forte
les

est bien singulier; cette imposition,

plus

de toutes en Alsace, comprend non-seulement

fourrages de cavalerie, qui sont dans la pro-

vince,

mais

les frais

des haras, les dpenses des


chausses, les traitements et

chemins, ponts

et

pensions affects sur la province. Toutes ces impositions s'taient

rapidement accrues
s'levaient,

de 540,743

fr.

en 1760,
livres.

elles

en 1787, 1,400,671

(1)

Procs-verbal des sances de l'Assemble provinciale

et

Strasbourg. ln-4, p. 2i.

280

ASSEMBLE PROVINCIALE D'ALSACE.


ils

Les Vingtimes se payaient par abonnement;


avaient peu vari, ainsi que
Privilges.
la

Capitation.

Il

est peut-tre

curieux de savoir

combien
d'impts.

taient

nombreuses
au caractre

alors les

exemptions
la

Les prrogatives attaches


civil,

naiset

sance,

l'tat,

aux charges

emplois,

l'existence politique et aux privilges,

sont innombrables dans cette province, et prsentent

un tableau d'exemptions
(i)

peut-tre unique.

(1

Le? princes trangers possessionns en Alsace, les ordres


et

de Malte

Teutonique joui-sent de l'exemption de toute con-

tribution personnelle et relle, en vertu de lettres-patentes qui

dcident leurs exemptions, sauf nanmoins


urgents de
l'tat
;

les cas

des besoins
les

et

cependant ces Princes, dont

revenus

sont trs-considrables,

consomment hors du royaume


la

et enlvent

une bonne

partie

du numraire de

province.

Les pays contests ne contribuent en aucune manire


la

aux

charges de

province, non plus que

les terres

de M. l'vque

de Spire, qui cependant y sent enclaves,

La Noblesse

et.

les

Clergs sont affranchis de toutes imposila

tions autres
et les gages

que

les

vingtimes,

capitation, le

remboursement

du Conseil souverain.
le

Les biens d'glise d'ancienne dotal ion, possds avant

trait

de Munster du 24 octobre 1648, ceux possds par


la

les

nobles avant cette poque, sont exempts de

subvention et ac-

cessoires, lorsque les propritaires les font valoir par leurs mains,

ou lorsque ces biens sont cultivs par des mtayers demeurant


dans des maisons appartenantes aux propritaires,
tagent avec eux les fruits
;

et qui
la

par-

ou ne sont cotiss qu'


en terme
fiscal la

moiti des

impositions ordinaires,

nomme

portion colo-

nique, quand ces biens sont afferms prix d'argent ou pour

une quant't de denres.

ASSEMBLE PROVINCIALE D'ALSACE.


Tant de privilgis
les

287

aggravaient singulirement
:

charges des contribuables ordinaires


les

aussi

la

Commission a d examiner
de

objets succeptibles
le

de rclamations. M. Schwendt annona que


la

corps

Noblesse immdiate de

la

Basse-Alsace conles

sentait

acquitter

les

vingtimes dans

lieux

les

biens de ses

membres

taient situs.
la

L'Aset

semble vota des


offrit

remercments

Noblesse
sus

au

Gouvernement un
du

sixime en

de

Les biens des officiers

Conseil souverain, ceux des

offi-

ciers

de chancellerie, qui ont


la

la

noblesse par leurs charges, ne


lorsqu'ils

sont cotiss qu'


et

portion colonique

sont afferms

quand

ils

sont exploits par les propritaires, les Prsidents,

Conseillers, Avocats et Procureurs gnraux, et Officiers de chancellerie, jouissant

de

la

noblesse, sont exempts de

la

subvention
;

pour

(rois

charrues;

les autres Officiers

d'une charrue

le

Pr-

vt gnral de la Marchausse, de

deux charrues; chacun des

Lieutenants, Procureurs du Roi, Assesseurs et Greffiers du sige,

d'une charrue

et les fermiers sont rduits

laportion colonique;
;

les laillisdes terres ci

devant tats d'Empire, d'une charrue

les

Bourgeois de
sdant les

la ville

de Strasbourg, ou leurs descendants, posla

mmes

biens non imposs lors de

capitulation, sont

exempts,

et les fermiers rduits la portion colonique.


la

Le tribunal de

Monnoie

les titras clricaux

les

Officiers

du
la
la

Directoire, Baillis, Greffiers et Procureurs fiscaux; ceux

de

Rgence, ceux de l'vch, ceux du Grand-Chapitie, ceux de

Rgeice de Bouxwillers;

les

Officiers

royaux des justices

infrieures; les Officiers des troupes du Roi, sont affranchis, les

uus pour plusieurs charrues,


qui se rpartit sur les ttes.

les autres

du

tiers

des impositions,

Joignons-y les matres de poste, dont les exemptions sont

onreuses au Roi, aux Seigneurs et aux habitants.

288
la

ASSEMBLE PROVINCIALE D'ALSACE.


la

porte actuelle des vingtimes,


les

condition

que tous
lgis

domaines, sans distinction de privi;

ou d'exempts, fussent frapps

elle

aport ses

vux au

pied du Trne, pour obtenir


la

la

suppres-

sion des impositions, dont

province est illga-

lement greve,

et

pour obtenir l'administration des que fourrages,

diffrentes parties la charge, telles


pis

du Rhin

et mendicit.

On
dans

se plaignait trs-vivement en Alsace,


les autres provinces,

comme
:

de

l'ingale rpartition

des impts, de l'inexactitude des dclarations, etc.


l'arbitraire devait cesser.

On
la

insistait

sur

le

cadastre,

comme
Hell,

la

rforme

plus utile, accepte par tous; mais on diffrait

sur les moyens d'excution.


l'Assemble, avait
bailliage
:

M.

membre de

fait

adopter un plan dans son

la

base principale de cette opration fut

mise sous

ls

yeux de l'Assemble;

c'tait l'arpen-

tage gnral de la province, excut par les ordres

de feu M. de Luc. M. Hell

le

croyait exact
prs.

et
11

complet une

ou deux communauts
solliciter

proposa l'Assemble de

du Roi

la for-

mation d'un cadastre gnral.

M. l'vque de Dora produisit une procuration

du

cardinal de

Rohan(l)

contenant des rserves

et des protestations relatives

aux franchises,
17,

privi-

(1)

On peut

lire

dans l'Appendice (ch.

C.) quelques

dtails sur son prccesseur.

ASSEMBLE PROVINCIALE D'ALSACE.


iges, droits el
et des siens

289

immunits du clerg de son diocse


;

propres

et,

aprs avoir dclar que

le

clerg n'ayant jamais contribu aux impositions que

par un don gratuit,

il

ne pouvait consentira ce

que
le

les

biens ecclsiastiques fussent compris dans

cadastre

propos

...

Il

demanda que

les

rserves fussent insres au procs-verbal.

la

grande majorit, l'Assemble a


arrt

sollicit

instamment un
dastre de

pour

la

confection d'un cafonds,

l'universalit

des

sans aucune

exception, et n'a admis aucune espce de rserve et

de protestation.

Dans une sance

suivante, on dtermina suivant

quelles donnes on devait l'excuter.

Depuis longtemps un transport considrable de

marchandises se
liers

faisait

par Strasbourg. Les bate-

de Spire Strasbourg correspondaient avec

les rouliers

venant de France

il

y avait

3 4,000

rouliers, et

18 24,000 chevaux dans une tendue


Mais
la

d'environ trente lieues


lait

ferme gnrale voualors tous

introduire le

plombage par pice;


la

les rouliers

trangers avaient quitt

route de la

province pour suivre le chemin de la rive droite du

Rhin;

la

ferme

fut force

de rtablir

le

plombage

par la capacit des voitures.

Ponts et Chausses.
tile

En Alsace on
de
la

tait

hosla

au systme nouveau

conversion de

corve en impt.

290

ASSEMBLE PROVINCIALE D'ALSACE.


intermdiaire, organe des
le

La Commission
de
la

vux
L'As-

population,

combattit, mais

le

Gouver-

nement

avait proscrit la corve, sans retour.

semble estima qu'on devait appliquer cet impt


avec mesure, de manire que
subi la corve sans
le

peuple, qui

avait
cette

murmures, pt accepter

imposition nouvelle.

La Commission
l'ont fait les

fut d'avis qu'on

diminut l'impt, en faisant

travailler

nos soldats
fortes
et
la

aux routes,

comme
y

Romains; de
la

garnisons taient ncessaires dans

province

pouvaient

tre

employes.

Elle approuva

cration des cantonniers.

D'aprs M. Hell, une digue tait ncessaire

le

long du Rhin, depuis luningue jusqu' Strasbourg,


aussi bien pour la dfense
l'amlioration

du Royaume que pour


le

du

fleuve.

M.

prince de Broglie a
la

approuv ce

projet.

L'Assemble a charg

Comcet

mission intermdiaire de faire


objet et de

un plan sur

demander au Roi de contribuer aux


beaucoup occup de bien d'autres rque
la

dpenses.

On

s'est

formes,
cration

telles

suppression de

la

mendicit,
la

la-

d'une cole d'accouchement,

propaparat

gation de l'instruction.

La garde bourgeoise

devoir tre supprime et remplace par la

mar-

chausse, qui est soumise une discipline exacte


et

exerce

sa

surveillance

continuellement.

On

trouve trs-utile

d'organiser

dans chaque

com-

ASSEMBLE PROVINCIALE

d' ALSACE.

291

mu ne

une municipalit, qui sera


(1).

la

base

d'une

nouvelle administration

Le 10 dcembre 4787, aprs une sance assez


longue,

M.

le

prsident a pris la parole. Ayant rapprincipales


traites

pel les questions

par l'As

semble,
sort

il

a ajout une observation nouvelle.


juifs),

Le

d'une socit d'hommes (les

que leur

religion et leurs prjugs rendent trangers partout,

excitera votre attention

....

ou

les

rendra

plus citoyens, en les forant adopter


vie

un genre de

plus analogue
les
le

ta

la socit et

moins oppressif

pour

peuples de cette province.

M.

commissaire du Roi vint pour

faire

la

clture de la session, et pronona

une allocution
principaux sur

dans laquelle

il

rsuma

les points

lesquels l'Assemble avait dlibr.

Le prsident y rpondit en des termes qui prouvent combien l'union avait continu d'exister entre
l'administration royale et l'administration provinciale.

Nous
passa

allons dire

en quelques mots ce qui se


la

en

Alsace aprs

sparation

de
tait

l'As-

semble provinciale. L'administration


fie,

conla

comme

dans

les

autres
a

provinces,

Commission intermdiaire, qui

rendu compte de

(1)

la fin
villes

de ce chapitre nous devons parler de l'opposition


impriales contre cette organisation nouvelle.

des dix

292

COMMISSION INTERMDIAIRE D'ALSACE.


-- 2 Bien pu-

ses oprations (1). lo Rglement,

public.

5 Travaux publics. 6 Frais Rglement. La


lo

3 Forts communales. 4 Impositions.


d'administration.
constitution de l'Alsace
le

est difficile connatre, dit

rapport; cette pro-

vince a chang continuellement de matres.


elle

Quand
Les

passa sous la domination

des Romains, elle

offrit

un ddale de

droits et

d'usages locaux.

villes,

bourgs, villages avaient leurs seigneurs par-

ticuliers.

La Commission
2o Bien public.
rat intressant.

voulait

demander

les

Etals parti

culiers lors de la runion des Etats-Gnraux.

Dans cette partie rien

ne pa-

3 Forts communales.

Les

affaires,

qui les

concernent, ont t renvoyes h l'Assemble provinciale.

4 Impositions.

On

a trait d'abord

des pis

du Rhin. La plupart des


pour
la

pis avaient t construits

dfense des proprits et des forts. L'impt

s'levait
la

300,000

livres;
le

la

Commission exprime

pense, non de

supprimer, mais au moins de


partager

le fixer

d'une manire invariable, et d'en


le

les

charges entre

Roi

et la province.

Dans

les

(i)

Prcis des oprations de

la

Commission intermdiaire de
1

la

province d'Alsace jusqu'au 15 fvrier 1789.


p.

vol. in-4

de

120

Bibliothque nationale.

COMMISSION INTERMDIAIRE
vingtimes, on voulait examiner
devait tre adopt,
et aussi

D' ALSACE.

293

si

l'abonnement

revoir les dclarations

des possessions de

tous les propritaires privilgis.

Mendicit.

La Commission a examinle dpt,


:

on y a trouv beaucoup d'ordre et de propret; mais le rgime moral rvoltait les


de mendicit

mes
les

sensibles.

On

y renfermait les

mendiants,
auxquels

femmes de mauvaise
infligeait

vie, les libertins

on

une correction,
;

les

vagabonds, enfin

les enfants trouvs


rait
les

comme

distinction,

on spa-

deux sexes,

mais, vieillards,

dbauchs,

malheureux ou coupables taient confondus ensemble.


Corve.

La province
de
la socit.

prfre

de beaucoup la
lui

corve un impt nouveau, condition qu'on

tera toute servitude et qu'on la rpartira sur toutes


les classes

5 Travaux publics. conomies,

la

On cherche
rectification

faire des

cependant

du cours
de grandes

des rivires devient ncessaire,


dpenses.

et exigera

Frais d'administration.
t crs qu'au

Les bureaux
et
la corve, les

n'ont

mois d'aot 1788,

ont pourtant

obtenu des conomies sur


publics, etc.

btiments
des bules

La Commission

s'est plaint

reaux de l'Intendance, elle n'a

pu obtenir

ren-

seignements qu'elle leur demandait.

Revtue d'un

pouvoir~excutif, sans en avoir l'autorit, elle a t

294

COMMISSION INTERMDIAIRE D'ALSACE.


faire obir

souvent embarrasse pour se

des subor-

donns

et

son recours l'autorit suprieure n'a

pas t cout.

Les municipalits, nouvellement tablies par

le

Roi, ont t attaques par les princes trangers et

par les

villes

impriales, quoique leur institution ne

ft contraire

aux intrts de personne.

En
dit

terminant, on voit la

Commission montrer
:

ses plaintes, ses regrets et ses esprances

elle

se

accuse tort de n'avoir pas exerc son inset sur


les

pection sur les forts


elle

travaux publics

ne craint pas

la publicit, et

prouve par ce
les

travail, qu'elle n'a

pas t dcourage par

op-

positions et qu'elle a accompli son devoir; mais


elle croit

que

le

moment
et

est

venu d'attendre de

la Justice

du Roi

des lumires de la Nation as

semble^),

les rsultats esprs.

Le calme

et la paix, qui avaient

rgn en Alsace

jusqu' 1789, n'existaient plus alors: les dissensions


et la discorde y avaient pntr.

i)

Les Etats gnraux.

CHAPITRE

XVIII.

IMPT* ET PARLEMENTS, 1788.

Dans ce
au nud

travail,

il

est
:

souvent question des im-

pts et des Parlements


fatal

maintenant nous arrivons


(1788), et nous devons

de

la situation

terminer sur ce point dlicat.


Impts.

Turgot
:

avait

conu des projets im-

portants (ch. v)
certains

il

avait dtruit
et

immdiatement
restreint

monopoles

privilges,
les frais la

une

partie des impts,


tion fiscale, les
et,

diminu

de l'administraet les pensions,


il

dpenses de

cour

grce son administration conome,


le dficit

parvint

rduire

24

millions.

Necker
dant son

lui

succda peu de temps aprs. Pen-

premier ministre (aot 1776 mai

296
1781),
il

IMPTS ET PARLEMENTS.
ralisa des

conomies importantes

(1),

simplifia considrablement les rouages

de l'admi-

nistration,
trleurs

supprima plusieurs centaines de conde

gnraux, de receveurs particuliers,


Il

trsoriers, etc., etc.

prit des

mesures pour pr-

venir

la

stagnation des deniers publics dans les

caisses provinciales, et

pour centraliser au trsor


les recettes

par une comptabilit nouvelle, toutes


et tous les

payements.
et,

Il

fit

de fortes rductions
la

dans

les

dpenses,

refondant

ferme gnrale
il

et toutes

les autres

fermes

et rgies,

les divisa

en

trois

grandes compagnies de finances, et obtint


les

ainsi

une augmentation notable dans


(2).
le xvi e sicle, la

revenus

de l'Etat

Depuis

nature, l'assiette et

la

rpartition des impts n'avaient pas subi de bien

grands changements. Les nouvelles contributions,


tablies

diffrentes

poques

n'taient

gure

qu'un retour d'anciennes impositions, sous une

forme ou

une dnomination

diffrentes;

sauf,

toutefois, la cration

des tontines et des loteries,


,

taxes

d'origine

italienne

et

dont

l'introduc-

(t) Bailly,

Hisl. financire de
p. 86.
le

la

France. Univers pittores-

que. Finances,
(2)

Voir aussi

compte-rendu par Necker des revenus


:

et

dpenses

du gouvernement

sa publicit a rvl l'tal de notre

budget, les ingalits et


sans avantage rel, etc.

les injustices, les

normes dpenses,

IMPTS ET PARLEMENTS.
tion

297
et

parmi nous ne datait que du xvn e

du

xvm e sicles.

Sous Louis XVI, les charges publiques,


,

tant manuelles que pcuniaires

supportes par

la

France, prsentaient un
livres,

total

de 880 millions de
partie considrable
,

indpendamment d'une
en chiffres

des droits et des devoirs fodaux


sible de traduire
(1).

qu'il est

impos-

Dans

cette

masse

norme de
vement

tributs,

qu'on peut valuer approximati-

i milliard

200

millions de francs,

il

n'y

avait pas plus de

150 millions qui fussent levs au

nom du

roi.

La

part du gouvernement se trouvait

e:icore rduite, lorsque, sur le revenu brut

on avait
millions
et

prlev 70 millions pour frais de rgie,

224

pour renies, gages, intrts de cautionnements


autres crances privilgies,
les
el

27 millions pour

pensions qui taient ordonnances sur la caisse


trsor. Bref,
il

du

ne

restait l'Etat

que deux cents

millions,

somme
et

bien infrieure aux dpenses du

gouvernement

de

la

couronne,

et

dont

les trois

quarts taient dissips en acquits de comptant(2).


Voil pourquoi l'ancienne monarchie tait conti-

nuellement oblige de recourir aux emprunts,


-dire, des expdients, dguiss sous le

c'est-

nom

de

prts et raliss des conditions plus ou

moins

rui-

(1;

Anne 1781.
Hist. financire de la France,
p. 292.
t.

(2; Bailly,

IF, p.

63, et ap-

pendice de cet ouvrage,

298

IMPTS ET PARLEMENTS.

neuses, pour subvenir ses dpenses ordinaires.

Depuis
de

le

ministre de Turgot, dans un intervalle


le

dx

annes,

gouvernement

avait absorb

un

capital de

4,600 millions de

livres, qu'il s'tait

pro-

curs au

moyen d'emprunts sur

rentes, d'anticipa-

tions et de crations d'offices.

Alors, en 4 787, Calonne (chap. xn) se vit oblig

de

reconnatre
millions,

que
et

le

dficit

annuel

tait

de

444

dclara qu'il tait

impossible
les

d'effacer l'excdant des dpenses

sur

recettes,

sans faire la rforme de tout ce qui existait de


vicieux dans la Constitution de l'Etat.

Nous savons que, pour


Necker avaient pens,

y parvenir, Turgot et

comme

Louis XVI, aux

Assembles provinciales. Necker avait russi dans


quelques provinces, et Louis XVI, voulut, en 1787,
raliser ce projet en dfinitive

dans toute

la

France.

Ces Assembles avaient, on


cipal

le sait,

pour but prin-

d'tablir l'quilibre
et

des impts sur toutes

les classes,

de crer un nouveau

mode de

per-

ception.

Parlements.

Les Parlements ne voulurent

jamais accepter ces rformes, qui taient devenues

cependant ncessaires

et urgentes.

Sortis de la bourgeoisie, allis la Noblesse, en


faisant presque partie,
ils

exeraient
la

encore, jus-

qu'au

commencement de 4789,
la

plus grande in-

fluence sur

population entire.

IMPTS ET PARLEMENT?.

299
,

Auprs des cours


trouvaient aussi
sants
:

judiciaires, et au-dessous

se

des

appuis nombreux et

puis-

les juridictions

de toute nature, dans toutes


petites,
les

les localits

grandes et
tabellions,

les

greffiers,

les

notaires,

les

avous, les

avocats,

les sergents, les huissiers, les clercs, etc.

La plupart
des privilges,

jouissaient de la

plus grande partie


le Clerg.

comme
avait

la

Noblesse et
cette

Maupeou
Dans
M.
ses

bris
les

force

en

1771.
Paris
des

Etudes sur

Tribunaux de
coin

Canesave
la fin

donne

un

du

tableau
fait

murs

du xvp

sicle.

La

prface

passer

en revue toutes
Paris, au

les juridictions qui avaient leur sige

moment

de l'ouverture des tats-Gnle

raux, et qui furent supprimes,


seule numration
est

7 mars 1790. Leur


:

interminable
la

dans l'enclos

du Palais,
lement,
et des
la

la

Conciergerie,

Sainte-Chapelle, le Par-

Chambre

des comptes, les Cours des Aides

Monnaies,

les
la

Requtes, l'lection et

le

Bu-

reau des Finances,

Chambre de

la

mare, laTable

de marbre,
la

le

Bailliage et la Chancellerie
;

du Palais,
le

Chambre
Consuls,

des btiments
la

en dehors de l'enclos,
le

Grand-Conseil,
les les
le

Prvt de l'Htel,
la ville, le

Chtelet,
sel,

Bureau de

Grenier

Prvts, Bailliages et Capitaineries des Chausl'Universit,


l'Officialit

ses,

et

les

Juridictions

ecclsiastiques, et le Conseil souverain de Bouillon.

Malgr

les

rformes

et les

suppressions opres dj

300
sous Louis

IMPTS ET PARLEMENTS.

XIV, cette

multiplicit, cet

enchev-

trement de justices, royales ou seigneuriales, subsista jusqu' la Rvolution.

Personne ne peut douter que Louis XVI considrait

comme

ncessaire une rforme radicale.

Il

avait adress

aux magistrats des rflexions svres

sur

le

pass et conu des esprances pour l'avenir.


les

Mais nous savons que

Parlements ne
Ils

rali-

srent pas les dsirs du Roi.

voulurent s'riger
la

en corps politiques,
s'attribuer le rle

comme

pendant

Fronde,

et

du Parlement de

l'Angleterre. Ils

osrent dire qu'en les rappelant, Louis

XVI

s'tait

rendu au vu de

la

Nation.
ils

Aigris par leur exil,


le

protestaient, pendant tout

rgne, contre presque toutes les mesures,


plus ncessaires.

mme
ils

les

Pour

se rendre populaires,
les liberts

mlaient ce qu'ils appelaient


avec
les

anciennes

questions de contributions

Ils faisaient

toujours imprimer leurs remontrances, et, par la


presse, s'adressaient plutt
la

nation qu'au
les

roi.

Nous reconnaissons
concernant

d'ailleurs

que
les

Parlements

mirent beaucoup d'habilet dans


les

remontrances
Ils

Assembles provinciales.

firent

considrer ces Assembles


suffisantes, et dirent, avec

comme

provisoires et in-

une grande apparence de


changements impor-

raison,
tants,
la

que
il

si l'on

voulait des

fallait qu'ils

fussent dfinitifs, et qu'alors

runion des Etats-Gnraux devenait ncessaire.

IMPTS ET PARLEMENTS.
Il

304
agirent
le
fait

nous semble

utile d'indiquer

comment

les

Parlements, en 4787 et 4788. Louis XVI,


lit

5 aot 4787, avait tenu un


enregistrer les
dils

de justice, et

sur

l'impt territorial et
la

le

timbre. Ds

le

lendemain,

cour de Paris, dliblit

rant sur ce qui s'tait pass la veille au


tice,

de jus-

a dclar nulle et illgale

la

transcription faite
et

sur

les registres

de

l'dit

de

la

subvention

du tim-

bre, etc.

De

pareils faits se sont renouvels plu-

sieurs fois.

Le Parlement de Paris cherchait videmdu pouvoir,


quoiqu'il continut

ment ment

s'emparer

de tmoigner, par certaines phrases, son attache la royaut.


arrt
Il

fut exil

en aot 4787.

Un

du

conseil

du 2 septembre 4787 cassa


7,

les arrts

du Parlement des

43, 22, 27 aot

mais un nouveau revirement se produisit dans

le

mme

mois;

les

impts sur

la

contributions terriet le

toriale et le

timbre furent rvoqus,

Parlement

rappel. Louis
et reut

XVI
les

vint assister

son installation,
plus violentes

en face

apostrophes

les

contre ses actes.

Depuis,
les

les

Parlements combattirent sans relche


et les attaqurent,

Assembles provinciales,

pen-

dant l'anne 4788, chaque occasion. Les histoires


gnrales de Louis

XVI ont

rappel ces vnements,

sans en signaler l'origine.

En mai 1788,

le

ministre de Brienne-Lamoil'organisation qu'avait ra-

gnon voulut renouveler

302
lise

IMPTS ET PARLEMENTS.

Maupeou en
la

771

(1),

mais

il

promulgua im-

prudemment de nouveaux
timbre
et

dits sur les impts, le

subvention territoriale, presque en


les

mme
En

temps que

ordonnances sur

la

rforme

judiciaire.
lisant avec attention ces

ordonnances, on voit

(1)

Les dits du S mai 173S taient

l<>

Administration de
cle

la

justice. Elle avait

un double but
rapprocher

rduire les degrs


justiciables
les

juridic-

tion

deux,

et

les

des tribunaux.

47 tribunaux d'appel remplaaient

13 parlements et se

nommaient grands
Aucli, Beauvais,

bailliages. Aix, Alcnon,

Amiens, Angoulme,

Bezanon,

Bordeaux,

Bourg, Bourges, Caen,

Carcassonne,

Chlons-sur- Sane,

Chlons-sur-Marne, Colmar,

Condom, Dax, Digne,

Dijon, Douai, Grenoble, Langres, Lyon,

Le Mans, Metz, Mirecourt, Moulins, Nancy, Nantes, Nmes, Orlans, Paris, Pau, Prigueuv, Poiliers,

Quimper, Rennes, Riom,


Valence,
Vesoul,

Rouen,

Sens,

Soissons,

Toulouse,

Tours,

Villefranche. de Rouergue.

Chaque ressort aurait


de nos jours.
Les bailliages
et les

peu prs compris

deux dpartements

snchausses devaient tre rigs en

Prsidianx. On

les aurait

remanis

et leur

nombre

aurait t

plus considrable que celui de nos tribunaux.

2e

dit.

Suppression des tribunaux d'exception

Bureaux des

finances, Juridiction des traites, Matrises des eaux et forts cl

greniers
Paris;

sel. Z*

Suppression d'offices dans

le

Parlement de
public.

on

les

rduisait

au

besoin

rel

du service

Trois chambres sur six du Paiement de Paris se trouvaient sup-

primes

ordonnance du

mme

genre pour

les

parlements de

province

Le 4 f dit annonait une

rforme prochaine de l'or-

donnance de Louis XIV sur


sent,
il

l'instruction criminelle.

Ds pr-

abolissait l'usage de la sellette

pour

les interroo-atoires

IMPTS ET PARLEMENTS.
qu'elles tendaient la suppression

303
la

ou

rduction

graduelle des privilges et l'galit des impts.

Les Parlements auraient pu demander qu'on


procdt avec plus de mesure; mais
ils

ont rpondu
Il

par

le

refus complet d'enregistrement.

est

imla

possible cependant qu'ils n'aient

pas reconnu

ordonnait qu' l'avenir les accuss seraient placs derrire

le

barreau

et

conserveraient les marques extrieures de leur


e;i

tat.

Les juges taient obligs,


lifier

prononant leur sentence, de quales dlits

expressment
convaincu;
i!

les

crimes et

dont l'accus avait


trois

fallait

une majorit de

voix pour
lieu
la

la

condamnation mort; l'excution ne devait avoir


mois aprs
tion
la

qu'un
quesen

condamnation, except en cas de sdition;


tait

pralable l'excution
la

abolie,

comme

l'avait l

1780

question prparatoire.
si

Toutes ces rformes,


rent point d'excution.

dsirables depuis longtemps, ne reu-

Le o dit inventait (malheureusement), nous

le

croyons, la
pairs

cour pnire compose

des princes du

sang,

des

du

royaume, de deux archevques, deux vAques, deux marchaux


de France, deux gouverneurs de province,
six conseillers d'Etal,

quatre matres des requtes, plusieurs prsidents et conseillers

du Parlement de Paris
confiait le
tait

et

des autres cours du royaume. On


les lois et

lui

droit d'enregistrer

ordonnances que

l'on

aux Parlements.
faire,

Mais on a d

de plus,

un rglement

relatif
le

au choix

des magistrats; jusque-l, on admettait, quand on


qualit de conseillers la cour et

voulait,

en

mme
il

de prsidents, des jeu-

nes gens de 19, 1S

et 17

ans seulement, etc. N'tait-ce pas une


lait facile

organisation fcheuse, laquelle

de pot ter remde?

Le Parlement avait-il raison de s'opposer


ces rformes?

l'excution de toutes

304

IMPTS ET PARLEMENTS.
:

ncessit des impts

leur opposition ne fut qu'un


ils

prtexte pour conserver leurs privilges;

rsis-

trent toujours dans leur intrt personnel.

De

leur ct, les populations, esprant chapper


les arrts et les

aux impts, acceptaient


trances, sans bien se

remon-

rendre compte de leurs con-

squences.

Les Parlements rendirent, Paris


provinces, des
arrts

et

dans

les

violents,

pour dnoncer,
les

comme
dits,

tratres

au
le

roi et l'Etat,

auteurs des

notamment

sieur de

Lamoignon.

L'arrt

du conseil du Roi, du 20 juin 1788, a


manire assurment convaincante
voit

rfut (1) d'une


les

remontrances des Parlements. On y


:

entre
la

autres passages celui-ci


vrit.
. .
.

Le Roi a entendu

lorsqu'il a

mis un

frein la rsistance

des cours contre toutes les oprations bienfaisantes

du Gouvernement, pour empcher


bliques
le

les

charges puforte sur


;

de

peser

d'une manire plus


les

pauvre que sur

autres

sujets

du Roi

rsis-

tances fondes sur des


l'intrt gnral, et

motifs qui s'loignent


l'effet

de

dont

reconnu

est

une

ingalit de rpartition

au prjudice des peuples.


les

Mais en

mme

temps que

remontrances des

parlements, vint

le

dluge des brochures etdespam-

(1)

11

est

bien utile de
p.

lire

cet arrt tout entier lans

Isam-

bert,

tome dernier,

384.

IMPTS ET PARLEMENTS.
phlets.

305
la

Ce

fut

un dchanement universel dans

seconde moiti de l'anne 1788. Les Parlements


purent facilement,
lors

de

la

leve des impts,

exciter les populations contre l'autorit royale. Voici

quelques exemples, dont

les

histoires particulires

nous entretiennent

Le parlement de Bretagne
les dtails intressants

protesta.

On

peut

lire

sur les luttes et les meutes

qui en rsultrent (1).

Pau,

les

nobles et

les

paysans se levrent en
siger.

masse

et forcrent le

Parlement

Le minis-

tre venait de l'exiler

Tout

le

monde

sait que,

dans
la

le

Dauphin,

l'effer-

vescence

fut

gnrale, et que

Rvolution y com-

mena certainement en 1788. Le Parlement de


cette province avait

sembl l'anne prcdente con-

sentir l'enregistrement de l'dit de juillet

pour

l'Assemble provinciale, mais


difications telles
qu'elles

il

avait exig des

mo;

quivalaient

un

refus

depuis,
ciale

il

avait os dfendre l'Assemble provinles

de se runir. Jusque-l,
le

deux premiers
fait

ordres et
sition

Parlement seuls avaient


l'exil

de l'oppo-

cette Assemble; mais

du parlement
et

causa un combat sanglant dans


sditions dans le

Grenoble

des
se

Dauphin

alors le Tiers-Etat,

(i)

Dans l'ouvrage de M. de Cam, Etats de Bretagne, UG8,

Didier.

306

IMPTS ET PARLEMENTS.

joignit, le 7 juin

1788, au Parlement

et

aux deux
-

premiers
Ville, et

ordres.

On
le

se

runit

l'Htel- de

on dcida que

les

trois ordres
juillet

se rassem;

bleraient de

nouveau

21

sans convocation

ce fut au chteau de Vizille, chez M. Claude Prier,

pre de Casimir Prier,

le

ministre de 1831. L,

personne ne

l'ignore,

nos historiens en parlent, on

demanda
le

le

rtablissement du parlement, la convo-

cation des tats-Gnraux et des tats particuliers;

procs-verbal rdig par M.


et

Monnier,

fut

im-

prim

rpandu profusion.
qui devait
la

On peut

croire

que

c'tait l'tincelle

causer l'embrase-

ment des
Il

esprits

dans toute

France.

y eut

une

agitation,

peu prs aussi grande,


en Bourgogne et

dans

les autres provinces, surtout

en Normandie.

Nous connaissons

dj la lutte du Parlement de
:

cette dernire province contre l'autorit royale n'est peut-tre pas inutile

il

de montrer

les ides, les

actes et la part importante qu'y ont pris la plupart

de ses membres.

Un
les

avocat (1) de

Rouen a rsum

assez bien
Il

opinions des parlementaires d'alors.


la

dsirait

que

province gardt son autonomie,

et se plai-

gnait, avec raison, de l'absolutisme de Louis XIV.

En demandant
i) J) la

les

Etats particuliers d'autrefois,

constitution

du duch de Normandie, 1789.

IMPTS ET PARLEMENTS.
il

307

rclamait

le

vole par ordre, et repoussait les Asla

sembles provinciales, parce qu'elles tendaient


fusion des trois ordres et l'galit
;

il

s'opposait

avec nergie au cadastre,


ajoutait-il, la rpartition

et,

par consquent,

gale et proportionnelle

des impts.

Les parlementaires, qui voulaient profiter toujours des


privilges de
la la

noblesse, cherchaient
popularit
;

cependant conserver de

ils

enve-

loppaient leurs opinions des

maximes de Montes-

quieu, et plus encore, de celles de Rousseau (1).

L'auteur regrette de voir, dans les Assembles


provinciales,

des marchands,

la

plupart anoblis,

n'ayant en gnral d'autre proprit que leur portefeuille.


Il

se

moque beaucoup de

ce qu'il appelle

le petit

bureau intermdiaire , compos de quatre


et

membres

de deux syndics, concentrant tous

les

pouvoirs; selon lui,

ces tranges assembles taient


les

des corps avancs contre tous

citoyens, et en

particulier contre le clerg, la noblesse et la magistrature.

Elles taient destines faire passer plus


,

srement ensuite ce cadastre


ministres, ou

tant dsir

des

plutt arriver la possession de

nos biens.

Le vu

le

plus ardent des parlementaires tait

(1)

L'auteur cite trs-souvent Rousseau. (Voir p. 272, '27S,

357, 357\ son Contrat social.

308

IMPTS ET PARLEMENTS.
et tout

donc de maintenir l'ancien rgime


ils

ce dont

bnficiaient. Ils semblaient n'attaquer

que ce
mais
il

qu'ils appelaient le

despotisme ministriel

est certain qu'ils

luttaient contre les rformes les


le roi

plus urgentes, contre


rit.

lui-mme

et

son auto-

Cet ouvrage peint donc assez fidlement l'poIl

que.

nous montre
dans

la

contradiction vidente qui


la (bis

existait alors

les esprits,

imbus des

ides de Rousseau, et trs-attachs aux privilges

du moyen-ge.

Nous

allons voir agir le Parlement de

Rouen

lui-

mme. La Cour de Rouen


l'enregistrement de
l'dit

se plaignait de ce
relatif

que

aux Assembles

provinciales avait t surpris, au mois d'aot, lors-

que beaucoup de ses membres taient dans leurs


terres.

Puis, dans une lettre


(1), le

au

Roi,

date

du

7
la

novembre 4788

Parlement dclarait que


vain
ses

province cherchait en
ces

reprsentants

dans

Assembles

qu'elles

lui

semblaient

inconstitutionnelles.
Il

s'tait

oppos auparavant aux rformes


la

les

plus importantes, par exemple

destruction du

barbare usage de

la torture.

On

peut

lire

dans l'ouvrage de M. Floquet (2),

(1) Hi&t.

du Parlement de Normandie, M. Floquet,

t.

VIF, p.

105 et suiv.
(2)

T. VII, principalement p. 2-47

et suiv.

IMrTS ET PARLEMENTS.
les

309

dtails

trs-intressants qu'il

donne sur des


la violence et

pamphlets, dont rien n'galait alors

l'audace, sur la guerre civile des rues, les actes les

plus passionns, surtout de la part des clercs et des


laquais, les

meutes

mmes

qui eurent lieu pen-

dant plusieurs mois

(4).

M. Boullenger, lieutenant gnral au Bailliage de

Rouen
sidait,

avait eu le courage, avec le corps qu'il pr-

de rsister au Parlement,
de
la

et

de soutenir
expos

les

rformes

royaut

il

fut

une

foule de dgots et d'outrages (2).

Ainsi, les Parlements, en poursuivant la suppres-

sion des Assembles provinciales, crurent simple-

ment pouvoir empcher


aucun
Ils

les

rformes gnrales, et
Ils

maintenir l'ancien rgime.

ne russirent sur

point, et dpassrent le but.

avaient pens,

comme leurs
quand
ils le

prdcesseurs, que

les

troubles et les sditions, crs par leurs rsis-

tances, cesseraient

voudraient.

On

sait

combien

ils

se sont tromps.

Les parlementaires, dans leurs ouvrages, ont souvent dit que la cause du mal tait
tres
la

Cour

d'au-

pensent que ce fut

le
la

parti

d'Orlans.
y

Nous

croyons avoir tabli que

Cour

resta

peu

(1)

Voir dans l'ouvrage complet de M. Hippeau


t.

Le gouverne-

ment de Normandie,
(2)

IV, 2" partie.

Voir dans l'ouvrage de M. Floquet.

310

IMPTS ET PAKLEMEiNTS.
le

prs trangre;

duc d'Orlans exera peu

d'in-

fluence jusqu'en 1787, et ne forma

un

parti dan-

gereux que pendant

les lections des Etats

gn-

raux, et dans les Etats gnraux eux-mmes.

La presse
taires,

devint, dans les

mains des parlemen-

en 1788, une puissance irrsistible et entrana


le

presque tout

monde.
question n'est pas douteuse. Les

Pour nous,

la

Parlements furent l'une des causes principales de


la

rvolution

ils

ont ouvert l'abme et y ont dis-

paru.

CHAPITRE XIX.

DE BRIENNE.

NECKER MINISTRE EN AOUT 1788. LA PRESSE. LE CLERG.


,

2e

Il

fut impossible

Louis XVI de lutter contre

toutes les oppositions des Parlements, et de maintenir les rformes gnrales.

Quelques
ritable

lettres

vont prouver quelle tait la v-

situation de la cour,
L'agitation de la
;

du ministre
et surtout
et

et

du

pays.
tait

France

de Paris

grande

il

s'agissait des

impts

de

la

rforme

de

la

magistrature (8 mai 1788); sur ces entrele

faites,

Parlement avait

t exil

on craignait

dj bien des malheurs.

Le comte de Mercy
la reine
:

(1) crivait, le
et les

20 aot 1788,
restent

Les alarmes

propos

(1) Lettres

de Louis XVI,

etc. Feuillet

de Conues,

t.

I,

cxxv, p.

199 et suiv. (Henri Pion,


tait alors

188-4).

Le comte de Mercy-Argenteau
Paris.

ambassadeur de Vienne

312

DE BRIENNE.

1788.
et

jusqu' prsent concentrs dans ce qui compose


la finance, le

corps des marchands

un

certain

nombre de
dit,

rentiers;

mais

le

peuple,

proprement

parat tranquille
et

Le dchanement sans

bornes

presque gnral porte sur

r.

l'vque

de Sens, sur M. le garde des sceaux

Le nom
Cet

del reine n'a presque pas


tat

prononc

de choses, sans prsenter un danger


est

momen-

tan, n'en

pas moins tellement critique qu'il

convient d'y remdier promptement.

De Mercy

dsirait

le

maintien
selon

de
lui,

Brienne

car

le

contraire deviendrait,

un scan-

dale pour

l'Europe et une victoire des conjurs

contre l'autorit.

Cependant Necker, qui


Brienne, y parvint bientt.
Il

voulait

remplacer de

envoie, le 21 aot 1788,

au comte de Mercy

(1) les

onze premires
:

feuilles

de sa rponse M. de Calonne

(2)

il

lui fait

en

outre observer quel point les objections de cet

ancien ministre sont injustes et errones,


avoir

et,

aprs
il

donn de grands loges M. de Mercy,


:

continue ainsi

L'animadversion est au comble

et je

vous
si le

demanderois,
dsir de

comme mon

ami, de

me

retenir
et

me

rapprocher de leurs Majests


de Couches,
t. I,

de tra-

(1) Feuillet (2)

p. 203, cxxvh.
le

Calonne

tait sorti

du ministre depuis

moisd'avriH787,

et s'tait retir

en Angleterre.

NECKER.
vailler

788.

313

au bien public

me

rendoit foible

un mosi

ment
j'tois

car je serois sans force et sans moyens,


associ avec

une personne, malheureuse

ment perdue dans

l'opinion (de Brienne)

La reine crit au comte de Mercy, (1) le di Le manche matin, 24 aot 1788 moment
:

presse.

Jl

est bien essentiel qu'il

(Necker) accepte.

Le

roi est bien

franchement de
sa

mon

avis, et vient

de m'apporter un papier de dont je vous envoie copie.


bassadeur celte note, puis

main avec

ses ides,

Elle adresse l'am-

elle l'autorise

parler au

nom du

Roi. Ds le lendemain, la reine lui expdie


lettre
:

une nouvelle

(2)

L'archevque est

parti.
la

Je ne saurois vous dire,


la

Monsieur, combien

journe d'aujourd'hui m'affecte. Je crois que ce


tait

parti

ncessaire

mais je crains en

mme

temps qu'il
vis--vis

ri entrane

dans bien des malheurs


viens d'crire trois
faire venir

des Parlements. Je

lignes

r.

N.

(3)

pour

le

demain
hsiter
;

dix heures, chez moi,


si

ici. Il

n'y a plus
la

demain

il

peut se mettre

besogne,

c'est le

mieux. Elle est bien urgente.

Je tremble, passezc'est

moi cette faiblesse, de ce que


revenir.

moi qui

le fais
si

Mon

sort est de porter malheur, et


le

des

machinations infernales
(1) Feuillet,
t.

font

encore manquer,

I,

p. 21 *,

cxxmv.

(2) T. !, cxxxv.
(5)

Necker.

314
ou
qu'il

NECKER.
fasse

1788.
on m'en
(ne)
Il

reculer l'autorit du Roi,


Je crains

dtestera davantage.
oblig
essentiel

qu'on

soit

nommer un
que
le

principal ministre.

est bien

Mr

Necker y compte
si

et

ne croie

pas devoir

donner. Adieu,

vous ne voyez pas de vous voir

d'inconvnient, je serais bien aise

mercredi matin.

Sinon, mandez-moi

seulement

demain au

soir l'effet qu'aura produit la journe. J'ai


et

bien besoin, qu'un aussi bon


vous,

fidle

ami que

me

Louis
pela

soutienne en ce moment. XVI accepta Necker avec rsignation. Il rapet

purement

simplement

les

Parlements

(1),

qui

avaient t exils

deux mois auparavant,


de

cause de

leur refus d'enregister les ordonnances


les

de mai sur
la

impts

et l'organisation nouvelle

magistrature.
Il

y eut alors des rjouissances Paris


vit

mais

on

en

mme
;

temps des meutes,


,

qui duet

rrent plusieurs jours


Palais royal
tion
:

sur

le

Pont-neuf

au

c'taient les prludes de la

Rvolu-

les

gardes franaises parvinrent cependant

rtablir l'ordre.

Le Parlement, voyant dans ces


rection la

essais d'insur-

preuve de sa popularit, ne condamna


les

pas svrement

sditieux

il

se contenta

de

il)

Nous

allons voir (p. 327) ((ne le clerg avait


le

demand au

mois de juin

rtablissement du Parlement.

presse.

1788.

345
les attrou-

prendre tardivement, un arrt contre

pements.

Il

se permit

mme

d'appeler devant ses

chambres assembles

le

vieux Biron, dont le rgil'ordre.

ment
dit

avait

maintenu

Biron se montra
et

fidle

son devoir, resta son poste,

ne se ren-

pas au palais.
ainsi devant les sditieux

Le Parlement montrait
une grande

faiblesse; quelques auteurs

du temps
la

ont t jusqu' dire qu'il avait rendu

hommage

populace;

c'est tait

de l'exagration.

Necker
il

donc redevenu ministre. Autrefois,

avait dsir

une Assemble gnrale, forme sur

le

modle des Assembles provinciales. Mais, en


il

4788,

changea

d'avis;

il

n'osa pas rsister l'opi-

nion publique, qui rclamait les Etats gnraux.

Le gouvernement

avait

demand

tous les corps

leur opinion sur l'lection des dputs cette As-

semble. Le Parlement ne fut pas d'avis des rgles


adoptes par
cisles
et
le

Roi pour

les

Assembles provin-

excutes dans toute la France, pendant


;

plusieurs annes

il

proposa de reprendre
par accepter
le

celles

de

4614.

Il

finit toutefois
il

doublement

du Tiers -tat, mais

demanda que

l'on vott tou-

jours par ordre, non par tte.

Nous terminons

ce travail par quelques dtails

sur la presse et le clerg.

La

Presse en 1788.

la

On

n'a

peut-tre pas
qui

suffisamment rema'rqu

grande diffrence

SI 6
existait entre la
les

presse.

1788.
sicle et
la

seconde moiti du xvme


l'ont prcde.

temps qui

La puissance de

presse tait devenue immense, rpandant de toute


part les ides de Voltaire, de Rousseau et des encyclopdistes, et attaquant sans cesse l'autorit et la
religion.
Il

est curieux

de savoir qu'au

jansnistes, les magistrats, la

moment o les marquise de Pom19 mars 1761),

padour

et Choiseul

voulaient chasser les Jsuites,

Voltaire crivait d'Alembert (le

quel tait

le

plan de l'association philosophique et


:

maonnique

Cette

acadmie secrte,

dit-il

vaudrait mieux que celle d'Athnes et que toutes


celles

de Paris.
le

Tout

monde

sait

que

l'on

changea alors
sicle.

les

excellentes

mthodes d'ducation du xvn*

Bien d'autres changements eurent encore

lieu

on

les a

peu remarqus. Sommes-nous dans

l'exa-

gration en disant qu'on eut tort d'ter la croix de

nos monnaies

et

de l'tendard de notre arme?


origines, on voyait le signe

Ds nos premires

du

Rdempteur sur tous nos drapeaux de couleurs


diffrentes
,

puis

sur

le

drapeau blanc, jusqu'au

milieu du

xvm'

sicle. C'est ainsi

que

l'on

marchait

devant l'ennemi.

L'archevque de Beaumont voulut savoir quelle


tait dj,

la fin

du rgne de Louis XV,


Paris
;

la

dca-

dence de

la religion,

il

avait fait dresser,

presse.

1788.
il

317

sur deux colonnes,


cales,

le

relev des

communions pasla

en 1760

et

1778,

trouva plus de
(1).

moiti

de moins dans cette dernire anne

Nous avons

dj vu dans ce travail que la presse


et

dominait l'opinion des classes suprieures


bourgeoisie des
villes.
,

de

la

Dans

les

ouvrages

mme

des parlementaires

qui ont depuis combattu la Rvolution, on reconnat que, sous Louis


rie n'avait

XVI,

la licence
le

de l'imprimescandale tait
tait livr
les

pas

de bornes, que

presque toujours tolr,


controverse,

les la

que tout

la

drision,

dans
seul

thtres

comme

dans

pamphlets.

Un

homme, Beau-

marchais,

tait,

on

le sait,

une puissance. Le Parles

lement excutait bien peu


ciennes.

ordonnances an-

Nous trouvons

cette

poque 108 censeurs,


les

parmi lesquels nous pouvons rencontrer


teurs de brochures qui auraient

au-

tre interdites.

Les ministres,
vent complices.

les

parlementaires

en taient sou-

On

crivait alors

beaucoup
Il

et

on

lisait

bien plus

qu'on ne le croit (2).

parut, depuis

le

5 juillet 1788,

(t) Si l'on

comparait 1850 ou 1854 arec nos dernires annes,

on verrait le contraire.
(2)

Nous comptons, en 1788

et

au commencement de 1789, qua-

rante-cinq journaux, presque tous publis Paris. Voir dans les


bibliographies.

318

presse.

1788.
Etats-Gnraux;
trois

plus de 3,000 brochures sur les

la fin de l'anne, on vendit en

semaines
le

30,000 exemplaires de
Tiers-Etat.

la

brochure de Sieys sur

Le directeur de
cet avis

la librairie

crivait
:

Louis XVI
Sire, V.

qu'on ne doit pas oublier

M.

n'ignore pas qu'il y a dans Paris

une imprimerie,

qui n'est pas entirement soumise mon inspection.


Celle de

Simon

est

en quelque sorte dpendante

du Parlement.
imprimer des

Elle

ne devrait tre employe qu'


par cette voie que
le

arrts. C'est

les

ouvrages de partis seront rpandus dans


blic

pu-

(1).

Bien

d'autres preuves existent.

On

obtenait des
et

permissions tacites d'imprimer clandestinement

mme
vait

publiquement. La chambre de Lyon receles

des ordres, signs Malesherbes, de fermer


les envois

yeux sur

que Voltaire

faisait

expdier par

Genve aux philosophes de Paris. Malesherbes,


Miromesnil
et d'autres, lgers d'esprit,

connivaient

donc aux abus.


Les cafs taient dj, en 1788,
de
fermentation.

des foyers

Les clubs existaient Paris,

avant 1789.

Nous

avons

dit

dans

les

chapitres prcdents

(1)

Aussi et encore plus par

les

presses clandestines de Le

Maistre. (Extrait

du registre de

la police.)

presse.

1788.
la

319
presse pour
se

que

les

ministres employaient
et

dfendre

attaquer leurs adversaires. Nous nous


les

souvenons que Neeker publia ses ouvrages sur


finances,

dont l'un

fut

tir

plus

de 80,000
l'on

exemplaires; de

Calonne,

un mmoire que

distribuait tout le

monde, en province

comme

Paris.

Aprs 1788,
le

la

deuxime runion des Notables en


dit

Parlement

que
de

le

Roi devait dclarer


presse
;

pralablement

la libert

la

un

arrt

du

conseil l'avait dcide.


Il

suffira

de

citer,

en terminant

sur ce sujet,

l'ouvrage d'un

homme
la
la

trs-distingu d'une famille


s'tait

importante de
pass lors de

magistrature. Voici ce qui

suppression
l'opinion

du Parlement en

1771(1);

dj

publique gouvernait:

Jamais

la presse

ne s'leva une violence pa-

reille

celle des crits publis lors de la rvolution


le

laquelle

chancelier
l'opinion

Maupeou
elles-

a attach son
tel

nom; jamais
les crits

publique ne reut un

branlement. Les Mazarinades

mmes

et

tous

de

la

Fronde

plissent
et

auprs des pam-

phlets publis en
virent (2).

1771

dans

les

annes qui sui-

Rien ne

fut

pargn dans cette guerre dsesle

(1)

Les Parlements de France^ par

vicomte Je Baslard d'E-

tang, vol., 496.


(2)

Voir aussi notre ch.

m.

320
pre que
le

presse.
les

1788.
le

magistrats dtrns soutinrent contre

pouvoir royal, guerre qui jeta tant de dconsipeuple


tait

dration et de honte sur tout ce que

accoutum craindre
assez grand, nul

et

vnrer.

Nul

ne

fut

ne

fut assez

petit

pour

viter le

fouet de ces magistrats dchus de leur


et qui avaient oubli toutes les
lois

grandeur,
la socit,

de

du moment qu'ils n'en


vilgis.

taient plus les gardiens pri-

La

religion et la royaut, jusque-l


la justice, la famille,
le

si

respec-

tes

de nos pres,

caractre

piscopal, les

murs

publiques, tout fut livr au

ridicule et l'infamie.

Les injures les plus grossires


avec

furent prodigues dans des crits rpandus

profusion contre tous'ceux qui avaient aid la royaut


et

contribu

la

destruction des parlements, ou qui,

seulement, avaient os y applaudir.


<

Les magistrats, jusque-l

les plus dignes,

par

leur rang, leur

nom

et leurs services,

du respect de
pamphl-

leurs concitoyens, s'abaissrent au rle de


taires
et

anonymes, honteux sans doute des calomnies


laissaient
la

des injures qu'ils


et

chapper de leur

plume,

craignant que
s'ils

souillure n'en rejaillit

sur eux-mmes,

osaient s'en avouer les auteurs.

M. de Bastard

dit ensuite ce qu'tait la presse

en

4788
de
1

La

presse,

accoutume depuis
et

la rvolution

771 vivre de publicit


la

de chroniques, ne

permettait plus

justice

de se tenir renferme

CLERG.

321
durant toute
il

dans l'enceinte de son

palais, et

la p-

riode qui nous reste parcourir,

fallut,

dans

chacun des procs qui

s'agitaient

devant la grande

chambre, des mmoires, des consultations, des


lettres et des rponses, qui vinssent satisfaire la curiosit
et

entretenir cette agitation fivreuse qui

dvorait alors la socit.

Les plaideurs, comprenant cette pression de


sur
la justice,

l'opinion

tenaient exposer leurs

causes au dehors avant de les plaider devant les


magistrats,
et
le

barreau, qui trouvait,

dans ce

systme, honneur et grands profits, les y encourageait.

Le public avide de scandale


,

eut de

quoi se

satisfaire,

car aucune poque, peut-tre, ne fut plus


faits

riche en procs civils et criminels,


les

pour

veiller

passions et rpondre cet attrait de mdisances,

et

ce besoin de calomnies que surexcitent les temps


II, p. 611.).

d'agitation politique. (M. de Bastard,t.

Peut-on maintenant s'tonner des consquences?

En

prsence de

la

presse et du Parlement, qu'tait

devenue

l'autorit royale? L'orage rvolutionnaire

pouvait-il tre conjur ?

Le Clerg.
parler
si

Jusque-l nous avons omis de


spciale.

du clerg d'une manire

Ce corps

imposant

et toujours si distingu
la patrie et

par ses lumile Roi, n'avait


Il

res,

son amour pour


fait

pour

point

d'opposition

h] l'autorit royale.

s'tait

322

CLERG.

toujours associ aux uvres librales et bienfaisantes des assembles provinciales.

En dehors

des parlements, la noblesse et

le le
Il

Tiers-Etat n'avaient point d'organes distincts;

Clerg pouvait seul parler au

nom

de

la

France.
et
il

se runit plusieurs fois sous Louis

XVI,

n'est

pas sans intrt de rappeler ses observations et ses

remontrances.

L'Assemble

du clerg

signalait

au

roi,

en

1775

(lj la

dpravation des
;

murs

et les

progrs

de l'incrdulit
vigilance
claire
crits

elle

demandait avec raison


exacte,

une

active,

une censure

une

police

pour arrter l'impression

et le
la

dbit des
licence,

dangereux, et mettre un frein

sans donner d'entraves au gnie


dulit s'tend avec

....
: .

L'incr.

une grande rapidit campagnes

elle

envahit les
la carrire

villes

et les

....

Dans
n'en

des lettres,

elle sduit les

jeunes auteurs
Il

par

l'clat

d'une clbrit prcoce


les

....

est pas

moins vrai que

sources des connaissances

sont corrompues, et que la jeunesse

....

qui,

(1)

Procs-verbal du 5 juillet 1773 au 15 dcembre 1773, imin-folio,

prim

1787.
et

Les livres irrligieux

impies sont annoncs dans des cata-

logues, exposs dans des ventes publiques, distribus dans les

maisons, tals dans

les vestibules

des maisons des grands,

mme,
263

dans l'enceinte du palais du


passim

roi , etc., p. 260, 261, 262,

CLERG.

323

dans

quelques annes, donnera des matres, des


magistrats, contracte

instituteurs, des pres, des

par

la lecture, le

got, l'habitude et le langage de


Sire,

l'irrligion.

Et qui oserait vous rpondre,

qu'elle a laiss intacte cette

premire ducation
et,

dont dpendra

le sort

de la gnration future,

un jour,
l'impit

celui de votre royaume'! Les projets

de

sont sans bornes

....

Vous pouvez

juger de ses progrs.

Le

clerg a renouvel, pendant l'anne 1780,

ses plaintes de

4775 sur

la distribution

des

mau-

vais livres contre

la religion, les

murs

et la so-

cit. Il rappelle les

uvres proscrites, condamnes,


rpandent encore
tous
les

qui,

cependant, se
Il

jours.

reconnat que pendant les cinq annes, qui

se sont coules depuis la prcdente

runion, de

bons ouvrages ont paru pour


Cependant,
loi
il

la

dfense de l'Eglise.

insiste sur la ncessit

d'une nouvelle

sur la presse, ou au moins d'une meilleure ins-

pection que devraient exercer les censeurs.

Nous ne devons pas omettre,


nous intresse encore aujourd'hui,
proccup
le clerg.

ici,

un

l'ait

qui

et qui avaitalors

Un ditde janvier 1780 avait

vivement engag

les

administrations des hpitaux de France vendre


tous leurs immeubles et en verser
le

produit

dans

la caisse

des domaines du
selon
l'dit,

roi.

Le revenu des
toujours

deniers

devait,

rester

le

324
bien des pauvres
l'Etat

CLERG.
et
la

dette

la

plus sacre

de

L'Assemble du clerg a adress Louis XVI de


justes observations sur l'excution de cette ordon-

nance. Elle a

fait

remarquer que

la

fortune des

uvres de charit

est assise

sur la base solide et

durable d'une proprit foncire que rien ne peut


galer,
traire,
l'Etat,
*

et

il

serait regrettable qu'elle ft,

au con-

remplace par une constitution de rentes sur


rentes

qui ont dj prouv tant de se*

cousses, de vicissitudes et de rductions.

(1)

La rclamation
on
sait

a t accueillie par le Roi, et

a retard l'accomplissement de cette mesure. Mais

que des prvisions beaucoup plus


Quatorze ans aprs,
l'an
II

graves

se sont ralises
tion,

la

Conven-

en messidor de

de

la et

Rpublique,

s'empara de tous
appartenant aux
nation,

les biens

meubles

immeubles
ali-

hospices, et

ordonna leur
et

comme
la

pour ceux des migrs


Convention
sursit,
elle

du

clerg.

Cependant,
ventes;

en 1795, ces
lois

en octobre 1796,

rvoqua ces
le

et

rendit les biens aux hospices.

Par
si

court rsum

de cette question, on voit que

les

immeubles

n'avaient pas t conservs jusqu' la rvolution, la

fortune

des uvres de charit aurait peu prs

1}

Sous Napolon

III,

de pareils essais de ventes des biens des

hospices ont l tents, mais, trs-heureusement, sans succs.

CLERG.

325

disparu, car, convertie en rentes sur l'tat, elle aurait subi


tiers;
il
,

sous

le Directoire, la

rduction des deux

faut y ajouter encore la diminution constante

de

la valeur

de l'argent compare aux immeubles.


les

En 1782,
et l'tat

dpenses croissantes de
inquitaient
la
le

la

guerre

des

finances

public et le

gouvernement. La dfaite de
l'occasion
tion.

Dominique fournit

de

demander au Clerg une subvenle

L'Assemble se runit

44 octobre 1782,
elle se

et,

aprs avoir tenu quarante sances,

spara

le

7 dcembre
plus

elle avait offert

au Roi 15 millions,
blesss
et
les

un

million pour les matelots

enfants de matelots morts dans les combats.


Elle leva de
pril

nouveau

la

voix

pour signaler

le

que

faisait

courir la socit la propagation


:

des livres impies

Il

n'est

aucun de vous,

dit-elle

dans son rapport, qui ne prvoie, en gmissant,

les

suites effrayantes de la licence presque universelle

des presses modernes.

On

se crut oblig de combattre les mauvaises doc-

trines par les

mmes
livres

armes, par

les

publications.

L'Assemble accorda des subsides importants pour


cet objet
:

1,000

(2,400 francs d'aujourd'hui)


avait publi des

chacun des auteurs qui

ou-

vrages pour rfuter les erreurs et dfendre

la reli-

gion (1).
il)

Malheureusement, sauf Le comte de


h Bible
hbraque,

Savoir: au P. Houbiganl, qui avait donn

dire prolgomnes sur l'Ecriture Sainte et des confrence?'; au

326

CLERG.
et

Valmont, tous ces ouvrages taient trs-savants


s'levaient des prix trop levs
et la petite bourgeoisie

pour que

le

peuple

pussent y atteindre.
esprait trouver dans le
situation

En 1788, de Brienne
Clerg
le

secours financier que la


il

du

Trsor rendait urgent;


extraordinaire,

convoqua une Assemble


n'exera
plus la

mais

il

mme

influence

que
et

sur les

prcdentes runions de
Il

1775, 1780

1782.

choua compltement.

L'Assemble du Clerg, tout en protestant de


et

son attachement au gouvernement tabli

de son
les

loignement pour
innovations,

l'esprit

de trouble

et

pour

sacrifia

aussi (1), pendant

quelques

instants, l'illusion

des opinions dominantes. Elle

P. Berthier, ancien jsuite, continuateur de YHistoire gallicane

l'abb Auger,

membre

de l'Acadmie des Inscriptions, qui avait

traduit les Pres Grecs ; l'abb Pey, qui avait publi des ou-

vrages de Controverse et d'Apologtique;

l'abb Clmence,
et considrables

chanoine de Rouen, auteur d'ouvrages nombreux

sur la dfense des livres de l'Ancien Testament, les Caractres

de la Messe, Y Authenticit des livres de l'Ancien et

du Nouveau

Testament;

et

l'abb Grard,

chanoine de Saint-Louis du
le

Louvre, dont l'ouvrage est encore connu de tout

monde

le

comte de Valmont ou

les

Egarements de

la raison.

Elle dcida, en outre, d'avancer

l'abb Galard pour diter les


Enfin,
elle affecta

une somme de 40 mille livres uvres compltes de Fnelon.


livres

une somme de 30 mille

pour servir de
le

pensions aux savants et gens de lettres tombs dans


(i) Dit

besoin.

M. Picot,

t.

V, p. 312. Mmoires pour servir l'histoire

ecclsiastique, Adrien Leclre.

CLERG.

327

demanda
des

le

retour du Parlement et la convocation

tats-Gnraux;

au

reste,

voici quelle est

sa pense hardie, et qu'on trouvera peut-tre dan-

gereuse.

Dans son Assemble


clerg tint ce langage
:

(t)

du 45 juin 1788,

le

Notre silence serait un

crime dont

la

nation et la postrit ne voudraient

jamais nous absoudre.


Il

protesta contre redit de


et dclara

mai sur l'administration


tats-Gnraux.

de lajustice,

qu'une nouvelle organisation


les

ne pouvait

tre faite

que par

Par consquent,

le

Clerg ne reconnaissait plus

laroyautles droits absolus qu'exerait Louis


et

XIV,
de

mme

des

droits

bien moindres

celui

modifier les ordonnances, par lesquelles, des

poques trs-loignes,
ments.
Il

elle

avait

cr les parle-

alla

bien plus loin

Le peuple

franais,

dit-il, n'est

pas imposable volont.

Les Francs

sont un peuple libre

Si l'uniformit est

une chose bonne,

le

respect des lois existantes

et

(1)

Nous croyons que

le

procs-verbal de l'assemble de 1788


extrait

n'a pas t publie.


t.

Nous en trouvons un

dans

RI.

Darestc,

7, p.

126.

RI.

Dareste ajoute lui-mme


fil

(p. 127)

que

la

noblesse

soutint les Parlements et

partout des plaintes. Nous croyons


n'tait reprsente
la

que
les
les

c'est

une erreur, caria noblesse

que par
et

Assembles provinciales dans presque toute

France

par

Eials particuliers dans quelques provinces. V. p. 159-160.

328
celui

CLERG.
des contrats anciennement

faits est

chose

meilleure encore.

Puis nous voyons de l'opposition aux Assembles


provinciales

L'ancien droit du royaume

s'est

conserv tout
ses

entier dans les pays d'Etat.

Le Clerg, dans
les

Assembles, en offre aujourd'hui

principes et les

formes
plus

il

les a

toujours conservs et rclams, non

comme

des privilges, mais des restes des


la nation. Si les franchises

anciennes franchises de

sont suspendues, elles ne sont pas dtruites

La conclusion, ce sont
Louis

les

tats-Gnraux.

XVI

pouvait-il

rsister

de pareilles

instances ?

CHAPITRE XX.

CONCLUSION.

Pendant

les

quinze annes du rgne de Louis XVI,


les questions politiques,
,

presque toutes

sociales,

religieuses, judiciaires, etc.

ont t examines et

souvent rsolues.

Aucune nation

n'a jamais obtenu de son gouver-

nement des rformes

aussi
si

nombreuses

et

aussi

importantes pendant un

court dlai.
la royaut,
il

Louis XVI n'avait pas dsir

l'accepta

comme un
Il

devoir.

trouva la France abaisse l'extrieur, plus

riche et plus heureuse qu'on ne le croit l'intrieur;

mais, malheureusement, l'anarchie divisait partout


les esprits
,

la Cour, dans
les

le

monde

et

dans

les

salons, chez

philosophes,

les jansnistes, les

330

CONCLUSION.
:

parlementaires, les conomistes et les politiques


la licence

des

murs
si

rgnait Paris, dans les villes

un peu importantes
Aprs
blait
le

et

dans

les chteaux.

rgne

long de Louis XV, rien ne sem-

chang au rgime absolu de son prdcesseur;

mais, ds l'avnement de Louis XVI, en 1774, tout


le

monde
roi,

voulait des innovations.

Nous voyons

ce

jeune

g de dix-neuf ans, s'occuper lui-mme


Il

de rformes.

s'adressa,

comme nous

l'avons dit,
et

aux

hommes

les plus
:

importants de toute classe

de toute nuance

d'abord Turgot, Malesherbes, de

Vergennes, puis de Sartines, de Saint-Germain, plus


tard Necker, de Galonn, de Brienne, tous rformateurs
;

Louis XVI

les

choisit,

des poques

diffle

rentes,

pour atteindre au

mme

but, rformer

gouvernement, rduire ou supprimer

les privilges

et rgnrer notre France. Pendant les quatorze

annes de

son.

rgne, de

1774

1788,

il

a toujours

persist dans ses rformes, par des ministres et des

agents diffrents.

Louis
vues sur

XVI
l'tat

avait

port
;

immdiatement
il

ses

de

la

marine

voulut la

rtablir
la

comme
France

elle tait

sous Louis XIV, et donner

la force et le prestige le

qui lui manquaient

pendant

xvme

sicle;

il

osa lutter contre l'An-

gleterre, la vainquit le plus souvent, et obtint l'ind-

pendance des tats-Unis.


Notre arme avait
laiss,

dans

la

dernire guerre

CONCLUSION.
avec la Prusse, une rputation fcheuse
sut rorganiser nos troupes
les
:

331

la

trouva heureusement cres

XVI rpublique de 1792 et en profita imm;

Louis

diatement.

Louis XVI, par ses alliances avec l'Europe et


tats-Unis, de

les
la

1780

1787, a

pu

se placer

tte des nations et devenir leur arbitre.

En mme temps,
populaire,
il

sans

chercher
si

se

rendre

excuta

un

grand nombre de
ici.

rformes, que nous ne pouvons les rappeler


lisant les dits et les

En
de

prambules,
le

il

est

facile

se

convaincre

que

Roi

ne

songeait
il

pas

lui-mme, ni
amliorations
peuple.

mme

son autorit;
,

voulait des

relles

toutes

dans

l'intrt

du

Pendant presque

tout
fit

son rgne (neuf annes


(1)

1778 1787),
pour complter
bles dans la
tats

il

l'essai

des Assembles

provinciales dansplusieurs provinces; puis, en 1787,


cette

uvre,
entire,

il

runit ces
et

Assem-

France

forma

ainsi des

(rpubliques),

sous

la

tutelle

du Roi. La
deux

plupart des ministres s'taient proccups de cette


dcentralisation, et
l'avaient

prpare

l'ont

excute, Necker d'abord, puis de Brienne.

Notre
velles;

travail

montr ces
que

institutions
les

nou-

nous

savons

pendant

annes

fi;

On

dit tort

que cet

essai

dura seulement deu$ ans.

332
1787, 1788
et les

CONCLUSION.
premiers mois
de

1789,

les

Assembles provinciales ont jou un grand rle; on


les

nommait

alors

les

Administrations.

Non-

seulement ces Assembles prenaient des dlibrations


elles

sur toutes les questions importantes, mais

taient charges, ainsi

que

les

commissions

intermdiaires, de l'application et de l'excution de


ces dcisions.

De

plus, ct des intendants, elles

avaient

aussi

leurs

bureaux administratifs, par

consquent, elles usaient d'une grande partie du

pouvoir excutif

(1).
,

On

avait,

il

est vrai

conserv

les

formes an-

ciennes, mais dj les principes


et administrative taient accepts
le

sur l'galit civile

de presque tout
et
les

monde, autant dans

les

rangs du Clerg
:

de

la

Noblesse que dans ceux du Tiers-tat

trois

ordres avaient fait partie des Assembles, travaillant

ensemble toutes

les affaires

du pays.
d'en haut,

Cette constitution,
voulait

mane
non

comme

le

Turgot

et

d'en bas, exista pendant

deux ans.
Il

faut

bien reconnatre que Louis XVI, tout


l'ide

en n'ayant pas

de continuer

la

monarchie de

Louis XIV, avait voulu user de son droit souverain,


et crer ainsi

de lui-mme une constitution provin-

(1)

Cette portion de l'autorit a t plus tard rserve, et est


et

revenue au gouvernement

aux prfets.

CONCLUSION.
ciale, dcentralisatrice, librale, et

333
avant tout chr-

tienne.
irrsolu,

Dans

cette pense,
l'a

il

ne fut point indcis,


il

comme on
1789.

rpt tant de fois;

a tou-

jours persist maintenir ces rformes fondamentales jusqu'en

En dehors de son
et qui
l'a

autorit, qui pouvait lesoutenir

soutenu? Personne. Le Clerg, la Noblesse,


:.e

une

partie

la

bourgeoisie lui taient favorables;

mais depuis Louis XIV, quel pouvoir leur restait-il?

La

centralisation avait tout dtruit.

La seule puissance qui subsistait en dehors du Roi,


c'tait l'opposition
:

par

le

Parlement

et

par

la presse.

Ds
les

les premires annes du rgne de Louis XVI,

oppositions l'avaient centriste, et elles contila

nurent de plus en plus. Dj, en 4776,


sion

dmisde

de

Malesherbes
le

avait

suivi

la
lui,

sortie

Turgot;
restt

Roi

insista

auprs

de
le

afin

qu'il

dans son conseil, mais


:

ministre fut inlui dit

flexible

Vous

tes plus

heureux que moi,


Il

enfin Louis XVI, vous pouvez abdiquer.


la

dut faire

mme

rponse

la plupart

de ses ministres.
ont une grande

Ces paroles qu'on

lui attribue
qu'il

importance; nous croyons


venir,

avait entrevu l'ala nation,


il

mais chrtien

et

dvou

voulut

rester Roi (1).


que ses frres taient dans l'opposition,
ses rformes n'auraient pas t
et que,

(I) Il savait
s'il

avait
le

abdiqu,

ralises.

(Voir

procs-verbal des Notables).

334

CONCLUSION.

Faut-il croire que le

malheur de Louis XVI

est

sa faiblesse, son irrsolution et l'incapacit


? Il est certain,

de ses ministres
choisi les

au contraire,

qu'il

hommes

les

plus remarquables de

son

temps,
et

qu'il n'a

abandonn aucune de
est

ses rformes,

que l'insuccs

rsult de la

division
,

cons-

tante et perptuelle de tous les esprits (1)

mme
de ceux
plus

des personnages qui l'approchaient


qui se disaient et qui
taient
(2).

le plus,

au fond

les

dvous l'autorit royale

En rsum,
droit royal, et
il

Louis XVI voulut

conserver son

a accompli les rformes dsirables;


avait toujours
:

mais

ce

qu'il

refus,

c'tait

les

Etats-Gnraux

son avis,

il

se serait expos

au

jeu

le plus

dangereux;

avait-il tort?

On peut en

juger.
les

En 4 788, le

Clerg s'unit aux Parlements pour

rclamer.
l'obligea

La conscience de Louis XVI


cder (3)
:

donc de

il

runit les tats-Gnraux, et, aban-

(1)

Quand on Mlles ouvrages,


diffrait sur les

les

brochures du temps, on voit

que chacun

points importants.

On ne pouvait
Henri IV, de

savoir quels taient les principes constitutifs du gouvernement.


Etait-ce la

monarchie de Louis XIV, ou


et

celle de

Charles

de S 1 Louis

(2) Cette division

des royalistes ne

s'est- elle

pas continue

toutes les poques


(5)
il Il

?
;

dut se placer souvent au point de vue de sa conscience


les droits

chercha distinguer

de chacun, voulut connatre o

s'arrtait son droit et celui

de

la nation.

CONCLUSION.

335
son

donna, ainsi
nation.

qu'il

l'avait [prvu,

pouvoir

la

Alors a lieu la seconde rvolution, qui n'est plus


royale,

mais qui appartient tout entire k

la

bour-

geoisie

du Tiers-tat.
le

Nous concluons:
Louis XVI,

reproche que peut mriter

c'est d'avoir rtabli les

Parlements

et

de

n'avoir pas rprim la presse.

Notre

travail est termin.


les

Nous rappelons seulement que


sont prcipits
:

vnements se

l'Assemble nationale rgna pen;

dant deux ans, 1789 4791


lative
lui

l'Assemble lgis-

succda;

elle fut

remplace une anne

aprs (1792) par la Convention.

Depuis, six mois se sont couls, et nous avons


assist, le

21 janvier 1793, au martyre de Louis XVI,

couronnement d'une vie toute de charit chrtienne


et

de dvouement.

APPENDICE.

CLAIRCISSEMENTS.

ERRATA.

APPENDICE.

CLAIRCISSEMENTS.

ERRATA.

SOUS LOUIS XVI

(1).

Liste de la plupart des Lettres, Ordonnances, dita

ou arrts,

etc.,

rendus sous Louis XVI, relatifs

aux rformes, du 10 mars 1774 au 5 mai 1789.

CHAP.

I.

A.

p.

..

3.

Edit portant remise des produits du droit

qui appartient au roi cause de son avnement la

couronne.
La Muette, mai 1774, reg. au parlement
le

30 mai.

R.

C. S.)

(1)

Recueil de* annecEes Uns franais**,

par

MM.

Jourdan,

[sambert,

Decrusy.

Paris, T.

XXIV-

340
N
7.

APPENDICE.

Dclaration interprtative
le
1

de

l'dit d'aot

1749, concernant les gens de main-morte.


La Muette, 26 mai 1774. Reg. au parlement de Paris,
Lorraine
er

le

er

juin; de

aot

(R. S.)

32.

Ordonnance du bureau des

finances de

Paris concernant la police des grands chemins et


les

bornes milliaires.

Paris, le 2 aot 1774. (R. S.)

Arrt du conseil sur la libert du comN 51. merce des grains dans le royaume.
Versailles, 13

septembre 1774

(R. S. C.)

60.

du

Ordonnance qui

rgle la composition du

corps royal d'artillerie.


Versailles, 3 octobre 1784. (Gazette

de France, page

48, 1775,

Rec

in-folio

conseil d'tat.j

N 71. Lettres patentes sur merce des grains.


Fontainebleau,
Paris, le 19
2

la libert

du com-

novembre

177i. Enregistres

au parlement de

dcembre; de Besanon,

le 31 janvier 1775; de Lor-

raine, 30

73.

mme mois; de Grenoble, 3 fvrier 1775. (R. S. C.) Edit portant i\ Lablissement des anciens

officiers

du parlement de Paris.
lit

Fontainebleau, novembre 1774. Reg. au

de justice

le

12

no-

vembre
N<> 74.

1774. (R. S.)

Ordonnance concernant
S.)

la discipline

du

parlement
Fontainebleau, novembre 1774. (H.

76.

Edit portant rtablissement


lit

du grand
le 12

conseil.
Fontainebleau, novembre 1774. Reg. au
bre. (R. S.)

de justice,

novem-

79.

Edit portant rtablissement de


lit

la

cour des

aides de Paris.
Fontainebleau, novembre, 1774. Reg. au

de justice,
le roi

le 12. (R. S.)

83.

Lit de justice tenu par

pour l'enre-

APPENDICE.
gistrement des dits sur
judiciaires. Versailles, 12 novembre
le

.341

rtablissement des corps

1774. (R. S.)

90.

Ordonnance concernant les rgiments promode de recrutement de


1774. (R

vinciaux, et le
Versailles,
1 er

l'arme.

dcembre

Col. in-folio

du

conseil d'tat.)

62.

Edit portant tablissement d'un hospice

dans les coles de chirurgie de Paris, et cration


d'une chaire nouvelle de chimie.
Versailles,
(N- S. C.)

dcembre

1774.

Reg. au parlement le 7 janvier 1775.

101.

Arrt du

conseil contenant des disposi-

tions

pour arrter

les progrs

de

la

maladie pizoo-

tique dans les provinces mridionales.


Versailles 18 dcembre 1774.
(R. S. C.)

107.

Dclaration portant que le commerce


25

de

la viande sera libre pendant le carme Paris,


Versailles.
1773.

dcembre

1774.

Reg. au parlement,

le 10

janvier

R. S.)

N 120.

Arrt du

conseil qui

exempte

les

baux

qui ont pour objet des terres, soit incultes, soit en


valeur, sises dans les campagnes, dont la dure

n'excdera pas vingt-neuf ans, des droits d'insinuation, centime ou demi-centime deniers et de
franc-fiefs.
Versailles, 2 janvier 1775. <R. S.)

121.

Dclaration portant abolition des conle

traintes solidaires contre les principaux habitants

des paroisses, pour


royales, except dans
Versailles, 3 janvier 1775.

paiement des impositions


cas de rbellion.
la

le

Reg. en

cour des aides de Paris,

le

9 janvier 1775.

R. S.

139.

Arrt du
.iO

conseil contenant des

mesures

contre les maladies pizootiques.


Versailles,

janvier 1775.

'

R. S

342

APPENDICE.

N 179.

Arrt du

conseil qui

exempte de tous
les livres impri-

droits d'entre dans le

royaume

ms ou gravs, soit en franois, soit en latin, relis ou non, vieux ou neufs, venant de l'tranger.
Versailles, le 23 avril 1775. (R. S. C.)

180.

Arrt du conseil qui accorde

des

gratifi-

cations ceux

qui feront venir des grains de

l'tranger, et qui fait dfense

d'empcher

la circu-

lation des grains de province province.


Versailles,
le 24 avril 1775.

(R. S. C.)

V. a. d. c,

du

13 ep-

tembre

1774. Merlin, \ grains.

191.

Lit
mai

de justice pour tablir une cour pr-

votale en faveur de la libre circulation des grains.


Versailles, 5

1775. (R

S.)

194.

Bref du pape
mai
1775.
(

pour dispenser

les

troupes

de sa Majest de l'observance du maigre.


Rome,
10

Bajot.)

N 224.
tion

Edit portant suppression


et porteurs

d'offices

de mar-

chands privilgis

de grains, et abolide Rouen.


le 23 juin. (R. S.)

du droit de banalit en

la ville

Reims, juin 17741 Reg. au parlement de Rouen

N 254.

Arrt
P75.

du

conseil qui runit au

domaine
et

les privilges

concds pour droit de messagerie

diligence.
Versailles, 7 aot
(R. S.)

N 255.

Arrt

du conseil sur

le

service des mes-

sageries.
Versailles, 7 aot s775. (R. S.)

259.

e. 7

Ordonnance sur
C. S.)

l'tablissement des nou-

velles diligences.
Versailles, 12 aot 1775. (R

V. a. d.

aot 1*75.

17

aot 1776, 20 octobre 1782, 20mai

17R..

APPENDICE.

843

N
T

261.

Arrt du

conseil qui fait dfense d'em-

ployer en justice des lettres interceptes.


Versailles, 18 aot 1775. (Mor.

N 399.
contre

de

S.

M. lois et cot, des colonies.)

Arrt du
1

conseil contenant des

mesures

l'pi zootie.
er

Fontainebleau,

novembre

1775. (R. S.)

N 325.

Ordonnance portant, entre autres choses,


les dserteurs.

modration des peines contre


Versailles, 12

dcembre

1775. (R. S.)

N 387.

Rglement
dcembre

sur la composition et l'orga-

nisation des gardes-du-corps.


Versailles, 15

1775. (R. S.)

N 328.
Versailles,

15

Rglement sur
dcembre

ia

composition des com-

pagnies des gendarmes et chevau-lgers de la garde.


1775. (R. S.)

N 329. Rglement portant suppression des deux compagnies de mousquetaires.


Versailles, 15

dcembre

1775. (R. S.)

N 330.
Versailles,

15

Rglement portant suppression de


dcembre
1775. (R. S.)

la

compagnie des grenadiers cheval.

N 331.
sur
le

15

Rglement qui supprime des rglements


et prescrit

provinciaux

de nouvelles dispositions

recrutement de l'arme.
dcembre
1775. (R. S.'

Versailles,

V.

Rglement.

If r

d-

cembre

1774.

N 339.

Rglement qui
officiers

tablit

dans certains h

pitaux militaires,

des amphithtres destins

former des
Versailles, 22

de sant.
du cons.
d'tat.)

dcembre

1775. (Coll. in-f

X 360.

l*
r

Dclaration contenant rglement sur

l'ducation des lves de l'cole militaire et l'administration de ses biens.


Versailles
fvrier 17*6

Reg. en parlement

le

fvrier. (R. S.

444
N 36
autres.
Versailles, 6 fvrier 1776.

APPENDICE
-

Arrt du

conseil qui rduit 42 pieds la


et
fixe celle des

largeur

des routes principales


R

S.

C)

N 372.

Arrt du

conseil portant qu'il sera enles

voy annuellement dans


pauvres des campagnes.
Versailles, 9 fvrier 1776. (R. S.)

provinces 2258 botes

de remdes pour tre distribus gratuitement aux

N 390.
la

Edit portant suppression de


lit

la corve.
mars, et a

Versailles, 17 fvrier 1776. Reg. an

de justice,

le 12

cour des

aides, le 19. (R. S. C.)

N 391. Edit portant suppression des jurandes communauts de commerce, arts et mtiers.
Versailles, fvrier 177C. Reg.

et

au

lit

de justice, 12 mars;

la

cour

des aides, le 19; et au parlement de Lorraine, 6 mai. (R. S.

C
;

N396.

Dclaration concernant
mars
le 19

les

inhumations.
mai
de

Versailles, 10

1777. Reg.

au parlcmeut de
le

Paris, le 21

Toulouse,
le

aot

de Lorraine,

28 septembre; de Grenoble

23 septembre. (R. S. C.)

N 398.

Dclaration qui ordonne

la reprsenta-

tion la cour des aides des titres et pices qui

y
et

ont t ci-devant registres, concernant la noblesse


et les privilges

des communauts sculires


cour des aides,

rgulires.
Versailles,
(R. S.)
1
1

mars

1776. Reg, la

le 26

mars

1776.

V. dcl.

du

27

mars

177".

N 400.

Lit de justice pour l'enregistrement des

dits sur la suppression de la corve, des jurandes


et autres.
Versailles, 12

mais

1776.

;i\.

S.)

408.

Rglement
mars
:

sur les gouvernements milidu l" octobre

taires des provinces.


Versailles. !8
776. (R. S
)

V. a. d. c.

"7f>.

APPENDICE.

345
tablisse-

N 413. - Arrt du conseil d'tat portant ment d'une caisse d'escompte.


-

Versailles, 24

mars

1776.

R. S

C.)

416.

Rglement portant suppression de


mars
177G. ^R. S.)

la

finance des offices militaires.


Versailles, 25

417.

Rglement sur
mars 1770 (R
S. C.)

la cavalerie,

en quarante-

cinq articles.
Versailles, 25

418.

Rglement concernant
mars
1776. (R. S. C.)

les

dragons, en

quarante-sept articles.
Versailles, 25

N 419.

Rglement sur
mars
1770. (R. S.) V.

le dlai

du repentir de six
12

jours accord aux dserteurs.


Versailles, 25

ordonnance du

dcembre

1775.

420.

Rglement portant suppression de


mars
1776. (R. S. C.)

cer-

taines lgions, en trente articles.


Versailles, 25

422.

Rglement concernant
mars
1776. (R. S. C.)

l'infanterie fran-

oise et trangre, en vingt-quatre articles.


Versailles, 2a

N 423.

Rglement gnral sur

l'administration

des corps, habillement, recrue, discipline, rcompense, punitions, nominations, congs, revues,
etc.,

en quatorze
Versailles,
!s5

titres.
1776. (R- S. C.)

mars

425.

Rglement portant

cration d'un inspec-

teur gnral et d'un sous-inspecteur des coles militaires.


Versailles, 25

mars

1770. (R. S.) V. ddcl.

du

er
1

fvrier 1776.

N 426.
et

Rglement sur la cration d'un emploi de


articles.

cadets gentilshommes dans les rgiments, en vingt

un

Versailles, 25

mars 1776

(R. S. C.)

346
N 428.

APPENDICE.

Rglement en

six titres sur la rparti-

tion des lves des nouvelles coles militaires dans


les diverses
Versailles, 28

maisons religieuses.
1776. R. S. C.)

mars

V. dcl.

du

er
I

fvrier 1776.

438.

Arrt du

conseil qui fixe

un

dlai

dans

lequel les propritaires riverains seront tenus de

planter le long

des
de

routes, et permet aux seilesdites

gneurs-voyers

faire

plantations

au

dfaut des retardataires.


Versailles, 17 avril 1776. (R. S. C.)

N 446. Arrt du conseil qui tablit Paris une commission de mdecins pour correspondre avec les mdecins de province au sujet des maladies pidmiques et pizootiques, et qui ordonne l'ouverture d'un cours d'anatomie compare Paris.
,

Versailles, 29 a\ril 1776. (R. S. C.) V. a. d. c. 24 avril 1786.

N 448. merce

libre des vins

Edit qui permet la circulation dans le royaume.


'26

et le

com-

Versailles, avril 1770. Reg. au

parlement de Toulouse, 24

avril 1776
;

de D.iuphin, de Bordeaux
V. a
,

avril;

de Roussillon, 24 avril; d'Aix,


2

17

aot;

septembre; de Grenoble,
ao 1777;

mai

A la

snchaus-

se de Marseille, le 26 aot. (R. S. C.)


d. c.
.

du

15

lettres patentes, 7

mars

1784.

N 451

Ordonnance du

roi sur les rangs des ret l'incorporation

giments de dragons entre eux,


des lgions.
Versailles, 7

mai

1776. (R. S.) V.

ordonnance du 25 mars

1776.

N 453.

Arrt du

conseil qui

nomme

les

admi-

nistrateurs de la fondation de l'Ecole militaire et en


rgle l'administration.
Versailles, 10
er
1

mai

!776. (R. S

f,.)

V. dcl.
le=;

du

fvrier 1776.

N 485
n
t.

1).

Rglement sur

rangs des

officiers et

xxv.

APPENDICE.
sous-officiers de la
la garde.
Marly, 2 juillet 1776 (R. S.

347

compagnie des cent-suisses de


CJ

486. Rglement portant cration d'un corps de

soldats pionniers.
Marly, 2 juillet 1776 (R. S.)

No

505.

Dclaration
aot 1776. Reg.

qui rtablit l'ancien usage


au parlement de Paris. (R.C.

observ pour les rparations des grands chemins.


Versailles, tl
le 19

S.

Rc. Toul. Lor. Dauph.)


V. l'dit

de fvrier 1776. Merlin, v Chemins

512.

Arrt du conseil, qui remet l'exploitation


l'inspection

des messageries entre les mains des fermiers gn-

raux, sous

de l'administration des

postes, et fixe le prix des places 16 sous par lieue.


Versailles, 17

aot 1776. [R.

S.)

N517.
Versailles,

Edit

portant

modification

de

l'dit

de

fvrier 1776, sur la suppression des jurandes.


aot 1776. Reg. au pari,
le

28 aot.

V. 31 janvier, 27 fvrier, 15

mars, 25 avril 1777, 26 janvier, 29 mars

1278, 31 octobre 1782, 4 aot 1783, 5 aot 1784, 11 juillet 1785.

N 532.

Rglement concernant les


de dsertion.
(R. S. C.

embaucheurs

et fauteurs
Versailles, 12

septembre 1776.

Code

corse.)

V. ord., 12

dcembre

1775, 25

mars

1776.

N 533.

Ordonnance portant que


le

les

compagnies

de gardes Suisses et celles prs de Monsieur et

monsieur
militaire.
Versailles, 14

tages accords

comte d'Artois participeront aux avanaux diffrents corps de la maison

septembre 1776.

N 534.
Versailles,

14

Rglement concernant
septembre
1776.

les

commissaires

des guerres.
R. S. C.

348

APPENDICE.
conseil, qui ordonne plusieurs

N 535. - Arrt du

dispositions pour le remplacement des bestiaux

dans les provinces mridionales.


Versailles, 15

septembre 1776.

(R. C. S.) V.

18

dcembre

1774.

N 536. Arrt du conseil sur les fouilles et extractions de pierres et moellons, glaises et autres

ma-

triaux, dans les carrires, contenant autorisation d'ouvrir une cole de gomtrie souterraine.
Versailles, 15

septembre 1776.

(R.

de

S.)

V. 4 avril; 4 juillet 1777; 27 juillet; 19

septembre 1778 ;a
;

d. p.

29 septembre; 12

novembre 1778;

loi

des

19, 22 juillet 1791

21 avril

1810, sur les carrires pltre; dcl. 23 janvier et 13 juillet 1779;


17

mars 1780. Desessarts,

dit. 1786; dc. 22 mars, 4 juillet 1813;

ord. 21 octobre 1814.

N 539.

Ordonnance
septembre
1

concernant

la rgie et

admi-

nistration gnrale et particulire des ports et arse-

naux de marine.
Versailles, 27

776. (Ord. mil.)

Beaucoup d'autres ordonnances ont


la

t
os

rendues sur

marine

nous pouvons

citer les

540, 541, 542,

543, 544, 545.

N' 578.

Lettres patentes du roi concernant l'cole


dcembre
1776. Rcg. pari. 30

royale gratuite de dessin.


Versailles, 19

dcembre

1776.

N 581.
et le
roi.

Rglement pour
des

la liquidation

des dettes

paiement
dcembre

dpenses
C)

de

la

maison du

Versailles, 22

1776. (R. S.

582.

Rglement
dcembre

concernant les pensions

et

autres grces pcuniaires.


Versailles. 22
1776. (R. S. C.)
d. c.

V. dc. 17 avril 1759; a


7

29 janvier 1770; 8
et

novembre
13

1778;

janvier, 8 aot

1779; 8

mai

septembre 1785;
111;

octobre

1787

22

aot 1790; 15 germinal an

dcret 27 fvrier 1811.

APPENDICE.

S49

N 598.

Arbt du conseil servant de rglement sur


messageries du royaume.

les diligences et

Versailles, 2 janvier 1777. (R. S. C.)

V. 7 aot 1775.

N 614.

Lettres patentes, sur arrt du

conseil,

qui accordent des privilges aux frres Perrier, pour


l'tablissement des

pompes

feu

dans Paris.

Versailles, 7 fvrier 1777. (R. S.}.

V. 2 mai 1780.

N 636.

Dclaration en faveur de l'acadmie


mai
-777.

royale de peinture et de sculpture.


Versailles, 15

Reg. au pari,

le 2

septembre'. (R. S. Rec.

Loir.)

N 721

(1).

Rglement concernant les mendians.


1

Versailles, 27 juillet

777. (R. S. C.)

N*

742.

Arrt du

conseil portant tablissement

d'une commission pour examiner les moyens d'amliorer les divers hpitaux de la ville de Paris.
Versailles, 17

aot 1777. (R.S.

V. les or d.

N" 793.

Lettres

e:
l

de 1780.

patentes portant tablissement


le 12

d'un mont-de-pit.
Versailles, 9

dcembre! (777. Peg. en parlement,

dcemb.

1777.

(R.S.)

No

833.

Rglememt concernant
mars
1778. (R. S.) V. ord.

les troupes pro-

vinciales.
Versailles,

du

er
1

dcembre

1774.

N 908.

Arrt du

conseil portant tablissement

d'une administration

provinciale dans
assem.
conseil

le

Berry.
la biblio-

Versailles, 12 juillet 1778. (R. S. C.)


V. la colleclion des dlibrt, des

provinc.

thque du conseil

d'tat, et l'arrt

du

du 30

juillet 1779.

N 043.

Lettres patentes portant tablissement


1778. Reg. au parlement,
le

d'une socit royale de mdecine.


Versailles, aot

I" septembre.

'.R.

S.)

(1)

T,

XXVI.

35U
N 953. N* 976.

APPENDICE.

Rglement sur la

composition du pain de

munition.

Lettres

patentes portant que toutes


et

les
le

pensions seront payes au trsor royal,


tableau en sera dress.
Versailles, 18

que

septembre 1778.

(K. S. C.)

N 986.

Arrt du conseil

portant qu'il sera tabli

Paris une maison pour les sourds et muets.


Versailles, 21

Versailles, 8

novembre 1778. (R. S. C.) novembre 1778 Reg. en la chambre de comptes,


S.)

le

19nov. (R.

N 1013
(R. S.

(1).

Dclaration concernant
)

les pensions.
le 6 fvrier,

Versailles, 7 janvier 1779. Reg. la

cour des comptes,

Code Corse

N 1016.

Arrt du conseil concernant les Enfants-

Trouvs.
Versailles, lOjanvier 1779. (R. S. C.)

N 1084. - Arrt du conseil portant tablissement d'une administration provinciale dansleDauphin.


Marly, 27 avril 1779. (R.
S.)

No 1095.

Lettres patentes portant tablissement


d'une administration provinciale dans
le

dfinitif

Berri, compose de 48 dputs choisis dans le


clerg, la noblesse et le tiers-tat; de

deux procu(R. S.)

reurs-syndics et d'un secrtaire.


Marly, 6 mai 1779. Reg. en parlement,
V. n 908.
le 15

mai 1779

N 1146.
celles

Lettres patentes en interprtation de

du 9 mai 1779, portant tablissement d'une administration provinciale dans la gnralit de


Bourges.

Versailles, 30 juillet 1779. Reg. en parlement, le 10 aot 1779. (R S.)

V. juin 1787.
T.

(1)

XXVII.

APPENDICE.

$54

N* 1150.

nral-payeur des dpenses de


Versailles, juillet 1779. Reg.

Edit portant cration d'un trsorier-gla maison du roi.


en
la

chambre des comptes,

le 17 (R.

S.,.

N 1161.

Dclaration concernant
les

les pensions,

portant autorisation aux

femmes maries, mineurs

ou autres, de

toucher ou faire toucher, san^ auchambre des comptes,


1785.
le 4

torisation des maris, tuteurs, etc.


Versailles, 8 aot 1779. Reg. en la

sep-

tembre. (R.

S.)

V. n' 682 et 1013.

novembre

N 1162.

Edit portant suppression du droit de main-morte et de la servitude personnelle dans les

domaines du
louse.)

roi.

Versailles, aot 1779. Reg.

au parlement,

le 10

aot. (R.

S. R.

Tou-

N 1168.

Dclaration concernant
au parlement,
le

les assurances.
6 septembre. (R. S.

Versailles, 17 aot 1779. Reg.

C. R. Toul.)

X* 1215. - Lettres patentes portant tablissement


d'une administration provinciale dans
la

Haute1779.

Guienne.
Versailles, 20

novembre

1779. Reg.

Toulouse,

le

23

dcembre

(R. de Toulouse.)

N 1241.
les
Versailles,
1

Ordonnance
er

en vingt-cinq articles sur


et le service

hpitaux militaires
janvier 1780. (R.

de sant.

S.)

1244.

Gode d'administration des hpitaux milicompte du


roi.
er
1

taires et de charit au
Versailles,

janvier 1780. (R. S.)

N 1247.

Edit concernant la vente des immeubles


Reg. au parlement,
le 14

des hpitaux du royaume et le remploi des deniers.


Versailles, janvier 1780.

janvier. (R. S. C.)

1257.

- Edit portant suppression des charge


la

contrleurs gnraux de

maison du

roi et ciam-

352
bre aux deniers
;

APPENDICE.
d'intendant-contrleur gnral des
;

meubles de

la

couronne

des offices d'intendants;

contrleurs gnraux des curies

de ceux d'inten-

dants-contrleurs gnraux de l'argenterie, menus-

chambre du roi; et des deux charges de contrleurs gnraux de la maison de la reine avec tablissement d'un bureau gnral des dpenses de la maison du roi.
plaisirs et affaires de la
;

Versailles, janvier 1780. Reg. la


V. a. d.

cour des comptes,

le 29. (R. S.)

eu

21

aot 1782.

1258.

Edit portant runion de toutes les charges


comme
faisant partie des

de la maison du roi et de celles de la reine aux parties casuelles,

domaines

de la couronne.
Versailles, janvier 1780. (R. S.) V. dit

de dcembre 1783.
la taille et la capitula-

N 1267.
tion.

Dclaration sur
en
la

Versailles, 13 fvrier 1780. Reg.

cour des aides,

le 18. (R. S. C.)

1293.

Arrt du

conseil portant tablissement

d'une administration provinciale dans la gnralit


de Moulins.
Versailles, 19

mars

1780. (R. S.) V. juin 1787.

N 1313,
titres

Ordonnance portant rglement en dix


aux batteries, signaux
et corps-

sur

le service

de-garde d'observation tablis sur les ctes.


Versailles, 23 avril 1780. (R. S. C.)

N 1324.
rales
.

Dclaration concernant
1780.

les

eaux min-

Versailles, 26

mai

1327.

Lettres

patentes portant tablissement

d'un bureau de nourrices Lyon.


Versailles, mai 1780. ^Reg. en parlement, le 11 aot 17S0 (R. S.)

APPENDICE.

353

No

1358.

Ordonnance portant amnistie en faveur


Code Corse.)
V. 12

des officiers mariniers et matelots dserteurs.


Versailles, 24 juillet 1780. (R.S.

dcembre

1775.

1380.

Dclaration sur

l'dit d'aot 1749, d-

fendant aux gens de main-morte d'acqurir ni possder aucunes rentes constitues sur particuliers,
sauf autorisation par lettres patentes.
Versailles, 24 aot 1780. Reg. nu parlement le
R. Toul.
er
1

septembre. (R.S.

Code Corse.)

V. 26

mai 1774; 24

juillet 1775.

N 1381.
la

Dclaration

concernant l'abolition de
le 5 8

question prparatoire.
au parlement
la

Versailles, 24 aot 1780. r.eg.

septembre. (R.
;

S.
la
le

C.

M. St.-M. R. Toulouse;

date

du

avril 1781

pour

Martinique,
11

mme

date; pour Cayenne, o elle a t reg.

janvier 1782.

N 1383.

Edit portant suppression de quatre cent bouches


en
et

six charges,

communs

des maisons de

sa Majest.
Versailles, aot 1780. Reg.
la

chambre des comptes

le

26 aot

1780. (R. S.)

N 1386.

Dclaration portant tablissement de


mai 1789.
les

nouvelles prisons pour dettes et autres.


Versailles, 30 aot 1780. (R. S. C.) V. 28

1453,

er
1

Dclaration concernant
1781. Reg. en

jeux d(R. S.)

fendus.
Versailles,

mars

parlement

le 2

mars

N 1459. du
roi

la rsidence, le

Ordonnance concernant les consulats, commerce et la navigation des sujets


et

dans les Echelles du Levant


mars
1781.

de Barbarie.

Versailles, 3

1484(1).
le

Lettres patentes sur arrts, concer"

nant

recouvrement des lanternes.

Versailles, 13 avril 1781. (R. S.

(1) T.

XXVHI.

354

APPENDICE.

Lettres patentes concernant N 1488. Dieu de Paris.


Versailles, 22 avril 1781. Reg.

l'Htel-

au parlement

le 11

mai. (R.

S. C.)

N 1497.

Arrt du conseil sur la distribution des

remdes.
Marly, 5 mai 1781. (R. S. Merlin, v remdes.)

No 1500.

Rglement
(P..

portant que nul ne pourra


s'il

tre propos des sous-lieutenances

n'a fait

preuve de quatre gnrations de noblesse.


22 mai 1781.
S.)

N 1501.

Mmoire

sur

la

forme des preuves n-

cessaires pour tre reu sous-lieutenant dans les

rgiments d'infanterie franaise, de cavalerie, de


chevau-lgers, de dragons et de chasseurs cheval.
(R. S.)

N 1503.

Lettres patentes portant union des biens


Enfants-Trou-

de l'hpital Saint-Jacques celui des

vs, et permission aux administrateurs de cette

maison d'acqurir un terrain et btiment, pour y recevoir les enfants nouveau-ns atteints de maladies communicables.
Marly, Mai 1781. Reg. en parlement
le 2">

mai 1781.

(R. S.)

1515.

Edit portant suppresssion de plusieurs


et
la

charges en la grande
Versailles, juin 1781.
(R. S.)

en

la petite curie.
le

Reg. en

chambre des comptes,

20 juillet.

N 1522.

Ordonnance du bureau des finances conla

cernant la police des chemins dans retendue de


gnralit de Paris.
Paris, 17 juillet 1781 (R S. C.

Mars 2498.)

N 1529.

Arrt
la

du conseil concernant l'admif'K.

nistration de

gnralit de Moulins.
S.)

Versailles, 29 juillet 1781.

APPENDICE.

355

N 1578.
villes,

Arrt du conseil suivi de lettres patentes,


et

concernant les chemins

communications des

bourgs

et villages

qui ne font pas partie des


Toulouse. Dup'.eix, 1784.)

grandes routes.
Versailles, 18

novembre

1781. (R. S. C.

N 1609.

Edit portant suppression de la charge


la

de

contrleur ordinaire de la cuisine, bouche, et cration d'une charge de contrleur ordinaire, et de

quatre contrleurs de
quartier.
Versailles, janvier,
(R. S.)

maison du

roi,

servant

par-

178?.

Reg. en la cour des aides

le

15 fvrier.

N 1640.

mai

Edit concernant
l'organisation.
1782.

les

membres
du

et

les

gages des corps de musique du

roi, suivi

rgle-

ment pour
Versailles,
(R. S. C.)

Reg. en

la

chambre des comptes

le 28 juin.

N 1684.

Lettres patentes concernant


1782.

les ano-

blissements dans les colonies.


Versailles, 24 juin

Reg.

la
1 1

cour des aides


avril,

le

18

dcembre

1782, au parlement de Paris le


1773,

de Toulouse

le 2 janvier

de Grenoble

le 19

dcembre

1782,
C.

au conseil suprieur de

Cayenne en novembre

1783. (R. S.

Code de

la

Martinique,

tome

3, p. 524, rec.

du parlement de Toulouse. Dupleix, 1785.


Coll.

Archives du parlement de Grenoble.

m. m. Code Cayenne,

tome

6,

p. 747.)

N 1688. Rglement provisoire communauts d'arts et mtiers,


Enreg. au parlement
le

observer parles
tablies par l'dit

d'avril 1777, et autres subsquents.


20 dcembre 1782- (R. S.)

N 1716.
rale

Lettres patentes
le

qui confirment et ho-

mologuent

les dlibrations de l'assemble gnet

du clerg de France, des 18

28 octobre 1782,

par ]psqnelles

clerg offre au roi

une somme de

350

APPENDICE.

15,000,000 de don gratuit, et accorde une

somme de

1,000,000 pour tre employe au soulagement des


matelots blesss et des veuves et orphelins de ceux

qui ont pri pendant la prsente guerre.


Versailles,
7

novembre

1782.

Reg. en parlement le 25 novembre.

(Ri S.)

N N

1752.

Rglement pour

l'administration des

fi-

nances.
Versailles, 26 fvrier 1783. (R. S. C.)
u

1765.

Arrt du conseil
mars

portant tablissement
du parlement de Toulouse.

d'une cole de mines.


Versailles, 19
1783. (R. S. C. Reg.

Dupleix, 1785.)

Suivent plusieurs rglements

1766, 1767, 1768.

N 1777.
et

Dclaration concernant les alignements


parlement
le 8 juillet. (R. S. C.)

ouvertures des rues de Paris.

Versailles, 10 avril 1783. Reg. en

1781.

Arrt

du conseil concernant
S.)

les forma-

lits

remplir pour la confection des routes.

Versailles, 20 avril 1783. (R

N 1801.

Lettres patentes concernant l'hospice


au parlement
le 8 juillet. (R. S. C.)

fond dans les coles de chirurgie de Paris.


Versailles, 5 juin 1783. Reg.

N 1838.

Edit portant suppression des quatre


et

charges de gouverneurs

quatre charges de prela

miers valets des pages de


l'autre de
Versailles,
et

chambre du

roi, et

cration de deux charges, l'une de gouverneur, et

sous-gouverneur desdits pages.


la

aot 1783. Reg. en

cour des comptes

le

lt)

septembre,

en

la

cour des aides

le

20

novembre.

(R. S. C.)

1872.
,

Arrt du

conseil sur l'Opra.

Versailles

3 janvier 1784. (R. S. C.)

N 1881.

Edit contenant affranchissement en

l'a-

APPENDICE.

357
et autres droits

veur des Juifs, du page corporel


analogues, auxquels
Au
ils
Versailles, janvier 1784, Reg. au parlement
le

taient assujettis.
Flandre
le 27 fvrier,
5,

conseil de Corse le 12 juillet. (Code Corse,

tome

page 485.

Merlin, v Juifs.)

1895.

- Arrt du
mars

conseil contenant rglement

pour l'Acadmie royale de musique.


Versailles, 13
1784. (R. S. C.)

N 1899.

Arrt du

conseil qui rgle la distribu-

tion des secours et soulagements

que

S.

M. accorde

ses peuples.
Versailles, 14

mars

1784. (R. S. C.)

N 1985.

Edit portant tablissement d'une nouReg. au parlement


le 31

velle caisse d'amortissement.


Versailles, aot 1784.

aot. (R.

S. C.)

N 2014.

Ordonnance concernant
et

les classes

des cotes maritimes


tome
2,

des rivires.
code des prises. Mars, 1620.

Versailles, 31 octobre 1784 (Lebcau,

pag. 510.)

N 2072(1).

Arrt du

conseil

portant que les

pensions ne seront plus


d'extinction.
Versailles, 8

accordes qu' mesure

mai 178 j.

(R. S.

C,

N 2079.

du conseil qui ordonne la suppression des trente premiers volumes des uvres compltes de Voltaire imprimes Kelh.

Arrt

Versailles, 3 juin 1785. (R. S. C.)

X 2109.

Arrt du conseil

concernant les traite-

ments, pensions et gratifications attribus ou qui


seront destines aux savants ou gens de lettres, et
l'excution des diffrents travaux littraires ordon-

nas par S. M.

et

parles rois ses prdcesseurs.


S.)

Saint-Cloud, 3 septembre 1785. (R.


(I)

T.

XXIX.

358
N 2132.

APPENDICE.

Arrt du conseil qui

permet aux

fabri-

cants trangers de s'tablir dans le royaume. Fontainebleau, 13 novembre 1785. (R. S. C.)

N 2154.
Versailles,

Ordonnance pour

diviser les forces na-

vales en neuf escadres.


e'

janvier 1786. (Coll. d'ord.

rail.

Metz, 1786.)

D'autres ordonnances, au nombre de 28, forment

un code de Marine.
N 2223.
1

Arrt du conseil portant rglement sur

!S

fonctions et les travaux de la socit royale de

mdecine, relativement aux pidmies.


Versailles, 24 avril 1780. (R. S. C.)

N 2254.

Ordonnance pour tablir une cole d'duaot 178G. (R.


S. C.)

cation militaire en faveur de cent enfants de soldats


invalides.
Versailles, 10

N 2262.

du conseil concernant ration des arnes de Nmes.


aot 1786. (R.
S. C.)

Arrt

la restau-

Versailles, 28

N 2276.
micile.

Dcret

sur les invalides retirs doaides, h:

Versailles, 11

septembre 1780. Reg. cour des

octobre.

R. S.)

N 2279.
bourse.

Arrt du

conseil contre l'agiotage la

Versailles, 22

septembre 1786.

(R. S.)

N 2285.

Arrt du

conseil qui

donne

l'essai

pen-

dant trois ans, de la conversion de la corve en une


prestation en argent.
Fontainebleau, 6 novembre 1786. (R. S.)

Arrt du conseil qui fixe l'tablisseN 2349. ment de quatre nouveaux hpitaux pour H ville de
Paris, l'hpital Saint-Louis
,

l'hpital Sainte-

APPENDICE.

359

Anne aux
,

hospitalires de la Roquette, et l'ab,

baye de Sainte-Prine
Versailles, 22 juin

Chaillot.

1787. (R. S.)

N 2350.

Edit portant cration d'assembles pro-

vinciales et municipales.
Versailles, juin 1787. (R. E. C.)

2351.

Rglement sur
Champagne

la

formation

et la

compola

sition des

assembles qui auront lieu dans

pro-

vince de

en vertu de l'dit portant

cration des assembles provinciales.


Versailles, 23 juin 1787. (R. S.)

N 2352.

Dclaration

pour

la

conversion de la
C.)

corve en une prestation en argent.


Versailles, 27 juin 1787. Reg. en

parlement

le 28. (R, S.

N 2354

Arrt du parlement
le

l'occasion de

l'enregistrement de l'dit sur


p. 358.)

timbre.
.

Paris, 6 juillet 17S7. (Histoire des parlements par Dufey, toni

2,

N 2362.

et et

Edit portant cration d'une assemble


parlement de Grenoble,
le
1

provinciale dans le Dauphin.


Versailles, juillet 1"?87. Reg. en
1

aot.

(Arch. du parlement de Grenoble.)

N 2363.
times

Edit portant suppression des deux vingquatre sous par livre du premier ving-

time:
riale

tablissement d'une subvention territole

dans tout

royaume.
le C, le roi

Versailles, aot 1787.

Reg. en parlent,

tenant son

lit

de

justice. (R. S.}

N 2364.

Dclaration

concernant

le

timbre.
tenant son
lit

Versailles, 4 aot 1787.


justice, le 6 aot.

Reg. en parlement

le roi

de

N 2365.
lit

Procs-verbal

de ce qui s'est pass au


roi,

de justice, copie du discours du

du garde des
et

sceaux, du premier prsident du parlement

de

360

APPENDICE.

l'avocat gnral Sguier sur l'dit portant subven-

tion territoriale, autre de l'avocat gnral sur l'im-

pt du timbre.
Versailles, 6

aot 1787

(R. S. C.)

N 2367.

Rglement du roi sur quelques dpenses

Arrt du
conseil concernant les contre-

de sa maison et de celle de la reine.


Versailles, 9 aot 1787. (R. S. G.)

2370.

seings et franchises des lettres.


Versailles, 12

aot 1787. (R. S. C.J

N 2384.

Arrt du conseil qui casse les arrts du


7, 13,

parlement de Paris des


Versailles, 2

22

et

27 aot.

septembre 1787. (R. S. C.)

N 2387.
Versailles,

Edit portant rvocation de ceux du mois


le 19 sept. (R. S.)

d'aot sur l'impt territorial et du timbre.


septembre 1787. (Rcg. au parlera.,

N 2389.

Ordre du

roi

pour

faire brler les pro-

cdures criminelles des esclaves.


Versailles, 24

septembre

1787.

(Code de

la

Martinique,

t.

5.

51

.)

N 2392.
conseil

Rglement portant tablissement d'un d'administration du dpartement de la


(R. S. C.)

guerre, sous le titre de conseil de la guerre.


Versailles, 9 octobre 18787.

N 2393.

Arrt du

conseil pour la rvision des

pensions.
Versailles, 13

octobre 1787. (R. S. C.)

N 5397.
guerre.

Rglement

concernant

le conseil

de la

Versailles, 23 octobre 1787. (R. S. C.)

N 2399.

Rglement pour la composition des comet

missions

bureaux dpendant du conseil royal


S

des finances et du commerce.


Versailles, 27 octobre 1787. (R
.

APPENDICE.

361

N 2415.
Versailles,
vier,

Edit concernant ceux qui ne font pas


1787. Ueg.

profession de la religion catholique.


novembre
5

au parlement de Paris

le

29 jan-

de Grenoble

mars, d'Alsace

le 27 fvrier 1788. (R. S.

C.)

N du commerce avec
2427.
Versailles, 29

Arrt du
dcembre

conseil pour l'encouragement

les

Etats-Unis d'Amrique.
l'occasion

1787. (R. S. C.)

N 2435.
de
Paris,

Remontrances du parlement
concernant les non- catholiques.

l'dit

18 janvier 1788. (Histoire des

parlements, par Dufey,

t.

2,

p. 422.)

X 2439.

Edit portant suppression de diverses


788. Reg. en la

charges de la maison de la reine.


Versailles, janvier
1

chambre des comptes

le

mars.

(R.S.)

X 2450.

Rglement du roi portant tablissement


la le titre

d'un conseil d'administration du dpartement de

marine, sous
Versailles, 19

de Conseil de la Marine.
S. C.)

mars 1788. (R.

N 2452.
tention

Rglement gnral du
|7g8. (R. S. C.)

roi

pour

la

manu-

du trsor royal.
mars

Versailles, 30

N 2461.
Versailles,

Dclaration relative
I

l'ordonnance

cri-

minelle.
e'

mai 1788. Reg. au parlement de


le 8;

Paris, le roi tenant

son

lit

de justice,

d'Alsace le 9. (R. S. C.)

X 2462.
Paris, 3

Arrt du parlement,

les pairs

sant,

concernant les dits projet-.


mai 178S. Histoire des parlements, par Dufey,
t .2, p.

435.)

X 2463. Arrt du conseil qui casse deux arrts du parlement de Paris, des 29 avril et 3 mai 1788.
Versailles, 4

mai

178. (R. S.)

X 2464.
la

Arrt du

conseil qui casse

un

arrt de

cour des aides de Paris, du 5 mai 1788.


1788. (R. S.;

Versailles, 6 niai

Sfrl

APPENDICE.

24bti.

Ordonnance sur l'administration de


Reg. au parlement de Paris
le roi

la

justice.
Versailles, tuai 1788.
lit

tenant son

de justice,

le 8; d'Alsace, le 9. (R. S.)

On

peut voir sur

le

mme

sujet les

numros 2467.
la socit

2468, 2469, 2470., 2471.

N 2479.

Rglement du roi

concernant

royale d'agriculture.
Saint-Cloud, 30 mai 4788. (R. S. C.)

N 2480.

Arrt du

parlement sur les moyens de


p. 4C9.)

pourvoir la sret publique.


Rennes, 3 mai 1788. (Histoire des parlements, par Dufey,t. 2
:

Lettre adresse au N 2485. du Dauphin.


Grenoble, 9 juin
p. 502.)

roi par le

parlement
t.

1788.

(Histoire des parlements, par Dufey,

2,

N 2589.

Arrt du

conseil portant suppression

des dlibrations et protestations des cours et autres corps et

communauts

faites

depuis la publi-

cation des lois portes au

lit

de justice

du 8 mai

mai dernier.
Versailles, 2<>jun 1788. (R. S. C.)

N 2500.
et les

Arrt du conseil qui


:>

maintient
,

le

clerg

hpitaux dans leurs droits


juillet 1788.

franchises et

immunits.
Versailles,

(R. S.)

N 2502.

Arrt du conseil concernant la convocagnraux du royaume.


du Louvre,
er
t.
1 .

tion des tats


Duvergier,
er
1
,

Versailles, 5 juillet 1788. (R. S. C. Coll.


t.

p.

re
l ;

p.

l' c .)

N 3524.
Versailles,

Arrt du conseil portant convocation des


1

anciens tats de Franche-Comt.


e
'

novembre

1788.

(R.

5. Coll,

du Louvre, 118;

Puvergier,

1 o.)

APPENDICE.

363
qui rgle les dis-

N 2580.

Ordonnance de police
et

positions prliminaires relatives l'tablissement

des ateliers de charit accords par

le roi,

pour

procurer du travail
de 1788 1789.
Paris, 2

des secours pendant l'hiver

dcembre

1788. (R. S.)

N 2537.

Lettres patentes qui nomment


diminuer
les frais des

diff-

rents magistrats de s'occuper des


les longueurs, et

moyens d'abrger
procdures

civiles et criminelles.
Versailles, 6 janvicrJ789. Reg. au

parlement

le

I6jan\ier. (R.S. C.)

Arrt du conseil contenant des mesures N 2551. pour assurer la libert des suffrages dans les assembles de bailliage.
Versailles, 25 fvrier 1789. (R. S. C. Coll.

du Louvre,

t.

p. 69;

Duvergier,

t. I,

p. 23.)

N 2559. Arrt du conseil portant nouveau ment pour l'acadmie royale de musique.
Versailles, 28

rgle-

mars

1789. (R. S. C.)

N 2560.
Versailles,

Edit portant suppression


roi.
1

de diffrentes

charges dans la maison du


mars
1789. Reg.

en

la

cour des aides le

juillet. (R. S. C.)

CHAP.II. A.
Ministres sous Louis
jusqu'en 1789.

p.

XVI
.

(1),

du 10 mai 1774

Ministre de la Justice
Charles, sept. 1774.

De Meaupeou Ren-

Meaupeou Ren. Nie. Ch,

(1)

Annuaire de VHittoire de France pour l'aime 18-U,

364
Eug.,

APPENDICE.
de sept, au 24 aot 1787

Hue

de Miro-

mesnil, garde des sceaux, du 24 aot 1774-1788.

De

Lanioignon, 1788-14 sept. 1789.

Ministre des Affaires Etrangres.


lon. 1774.

D'AiguilDe Mont-

Gravier de Vergennes, 1774 13 fv.


1774 l787.

1787.

Bertin, par intrim,


18 juillet 1774.

morin, 1787 1789.

Ministre de la Marine.
...au

Bourgeois de Boy ns,

Turgot, 20 juillet 1774 au

24 aot 1774.
1788.

- De

Sartines, 24 aot 1774 au 6 juin


7 juin

De Lacroix. Marchal de Gastries,


De
la

1780 au 24 aot 1787. Montmorin, 25 aot


23 dcembre 1787.

1787 au

Luzerne, 24 dcembre 1787

au 23 octobre 1790.

Ministre de la Guerre.
1774 au 2 juin 1774.
tobre 1775.

D'Aiguillon, 10

mai

Du Muy,

5 juin 1774 au 10 oc-

De Saint-Germain, 27 octobre 1775 au 27 septembre 1777. De Montbaret, 27 sept. 1777 au 15 dc. 1780. De Vergennes, 11 dc. 1780 au 22 dc. 1780. De Sgur, 23 dc. 1780 au 29 aot 4787. - De Breteuil, 29 aot 1787 au 23 sept. 1787. De Lomnie, 23 sept. 1787 au 28 nov. 1788. De Villedeuil, par intrim. De Puysgur, 30 nov.
1788 au 12 juillet 1789.

Ministre de la Maison du Roi.


Florentin,
1775.

De

Saint-

Lamoignon de Malesherbes,

1775 1776. - Amelou de Chaillou, 1776 1783.

De

Areteuil, 1783 au 27 juillet 1788.

- De

Ville-

deuil, 27 juillet 1788 1789.

Ministre des Finances. - Contrleurs gnraux.

Terray. 1774 au ?i aot 1774. -Turgot, 24 aot 1775

APPENDICE.
mai 1776.

o05

Cluny, mai 177C octobre 1770.

Taburot des Raux, octobre 1776 juillet 1777. Necker est adjoint Contrleurs gnraux.

Taburot en octobre 1776 jusqu'en juillet 1777. Alors Necker devient directeur gnral du Trsor royal, de
juillet

1777 mai 1781. Joly de Fleury, mai 1781

avril 1783.

D'Ormesson,

avril 1783

nov. 1783.

De

Calonne, 9 nov. 1783 au 8 avril 1787. Bouvard deFourqueux, 9 avril 1787 mai 1787. - Lomnie deBrienne, mai 1787 aot 1787. Laurent de Lomnie de Villedeuil, mai 1787 aot 1787.

Brienne, aot 1787 aot 1788.

Lambert... 1787 Necker, 20 aot 1788 juillet 1789. aot 1788.

(?)

CHAP.

III.

A.

p. .s.

Continuation du prambule de

I'dit

de fvrier 1771.

Enfin, nous assurerons

le

repos de nos sujets, le

maintien de l'ordre public

et la

punition des dlits,

en faisant trouver aux seigneurs justiciers leur avantage particulier dans la poursuite des coupables, et

en leur fournissant les moyens de se dcharger des


frais qu'entranent ces

procdures criminelles... Dfaire connatre les incon-

positaire des lois, charg de les promulguer, de les


faire excuter, de

nous en

vnients et de faire connatre jusqu' nous tous les

besoins de nos peuples, juge enfin de toutes les questions qui intressent notre couronne et les droits des

pairs et des pairies, etc..

A ces causes...

366

APPENDICE.

CHAP.
N
73.

III.

B.

p.

Edit

portant rtablissement des ancien.s

officiers

du parlement de Paris.

Fontainebleau, nov. 1774.

Louis, etc. Appel par la divine Providence au gouvernement d'un grand royaume, nous sommes

dans

la

qu'elle

ferme rsolution de n'employer l'autorit nous a confie que pour procurer le bonheur
fidlit

d'un peuple, digne de notre tendresse par sa


et

par son amour pour son souverain


les magistrats

Nous
eux-mmes, premplis, s'em-

sommes assurs que

ntrs de l'esprit dont nous

sommes
;

presseront de concourir nos vues

qu'ils se rendront

recommandables par
tant

la sagesse

de leur conduite, aupar l'imY-esprit

que par

la dignit de leur caractre et

portance du ministre qui leur est confi; que

de corps cdera en toutes circonstances l'intrt public;

que

les ministres de la loi s'uniront avec le sou. .

verain lgislateur dans ces principes salutaires.


ainsi
et

C'est

que notre autorit n'en deviendra que plus chre

plus sacre

CHAP.
N
3.

IV. A.

p. 3o

Edit

portant remise des produits du droit

qui appartient au roi cause de son avnement


la

couronne.
La Muette, mai 1774.

Louis

par

la

grce de Dieu

roi de

France

et de

Navarre, tous prsents

et venir. Salut

Assis sur

APPENDICE.
le

367

trne o

il

a plu de

nous lever, nous esprons


et

que sa
dans
les

bont soutiendra notre jeunesse ,

nous guidera

moyens qui pourront rendre nos peuples heureux;

c'est notre
flicit

premier dsir et connoissant que cette dpend principalement d'une sage adminis:

tration des finances, parce

que

c'est elle qui dter-

mine un des rapports

les plus essentiels entre le sou-

verain et ses sujets, c'est vers cette administration

que se tourneront nos premiers soins


mire tude

et notre

pre-

Aprs avoir
de
l'tat, et

ainsi

pourvu

la sret

des cranciers

consacr les principes de justice, qui

feront la base de notre rgne, nous devons nous oc-

cuper de soulager nos peuples du poids des impositions; mais

nous ne pouvons y parvenir que par

l'ordre et l'conomie
Il est

enfin des dpenses qui tiennent notre per-

sonne et au faste de notre cour; sur celle-l, nous pourrons suivre plus promptement les mouvements de notre cur, et nous nous occupons dj des moyens
de les rduire des bornes convenables.
crifices

De

tels sa-

ne nous coteront rien, ds qu'ils pourront


leur bonheur que nous pourrons leur plus douce rcompense de nos soins et
;

tourner au soulagement de nos sujets


fera notre gloire, et le bien,
faire, sera la

de nos travaux.

30S

APPENDICE.

CHAP.
N 282.

IV. B. p.

33.

Rglement concernant
Versailles, 22 dc. 177C.

les

pensions

et

autres grces pcuniaires.

Le

roi

en examinant

la situation de

son trsor

royal, dont S.

M.

s'est

rserv la connaissance d'une


les libral'tat

manire particulire, a vu avec peine que


lits

excessives avaient extrmement charg


:

de

ses finances

et S.

M. a senti la ncessit de prvenir


la

cet inconvnient
S.

dans la suite
multitude de

M. a remarqu de plus que


et

caisses et de trsoriers, qui s'est introduite dans ses


recettes

dans ses dpenses, a permis d'assigner


veut

d'autant de manires diffrentes le paiement des pensions et des gratifications annuelles;


elle

que

l'on tablisse

une exactitude, qui ne

laisse rien

dsirer, que toutes les pensions nouvelles y soient


assignes, et que toutes les personnes qui sollicitent

des grces pcuniaires fassent connatre en

mme

temps

les

divers traitements, dont elles jouissent dj

quelque titre

que ce

soit

CHAP.
On
peut
lire

IV.

BB.

p. 33.

un rapport de Turgot (1) sur

les or-

donnances au porteur (pensions, dons, autres dpenses).

Nous en
I

citerons cet extrait


la Socit

Anuuaire-Bulletin de

de l'Histoire e France, 1876, p.

7a.

APPENDICE.

369
et

L'me de V. M.
pour que

est trop
j'aie

pure

son jugement trop


faire

clair,

aucune rflexion
les

sur

les raisons qui ont

pu introduire

ordonnances de

cette nature, sur les prodigalits auxquelles elles ont

servi

et

sur

le

reproche qu'elles ont excit contre

l'administration.

Gomme,
,

lorsqu'on ne veut que la justice, on ne

craint pas de mettre ses oprations dans le plus grand

jour

on a t fond suspecter

celle

qu'on envelop,

poit avec tant de soin des

ombres du mystre

se

plaindre des abus qui en rsultaient, et


exagrer.
Il

mme

les

est vrai qu'il peut

y avoir des dpenses lgitimes


et,

qui, par des raisons d'Etat, doivent rester ignores

mais ces cas sont trs-rares,


but que
l'utilit

ne pouvant avoir pour

publique, la confiance des peuples


est pas altre.

dans

la justice

du souverain n'en

CHAP.
N 1150.

IV. C.

p. 36.

Edit portant cration d'un trsorier g-

nral payeur des dpenses de la maison du roi.


Versailles, juillet 1779.

Louis,

etc.,

pour continuer remplir


l'office

les

vues

d'ordre et d'conomie, etc

nous avons jug prode trsorier gnral de des trsoriers de


de matre de
la

pos de supprimer.
notre maison,
la

les

trois

offices
le

bouche, connus sou?

nom

chambre aux deniers;


*4

L'office

du trsorier de

l'ar-

:i70
gt literie,

APPENDICE.
des menus-plaisirs et
l'office

affaires

de notre

chambre;

de trsorier gnral de nos cu-

ries et livres; les trois offices de trsorier de la

prvt de l'htel

l'office

de trsorier de vnerie,
;

fauconnerie et toiles de chasse


contrleur dudit trsorier;
offrandes et

les trois offices

de

l'office

de trsorier des

aumnes;

l'office

de trsorier gnral des

btimens

et l'office

de trsorier de la maison de la

reine, notre trs-chre pouse et compagne.

Nous

remboursement de ces offices soit fait argent comptant, et pour remplir les fonctions des divers titulaires, nous avons cr un* seul office de
voulons que
le

trsorier-payeur gnral des dpenses de notre mai-

son

et

de celle de la reine,

etc.

GHAP.

IV. p. 3 7

23*37.

Rglement

et

diminution considrable
la

des dpenses de la maison du roi et de celle de


reine.
Versailles, 9 aot 1787.

S.

M. a ordonn aux personnes charges des

diff-

rens dpartemens, qui ne la touchent pas personnellement, de lui reprsenter les conomies dont
roient susceptibles.
ils se-

Plusieurs retranchemens essentiels y ont dj t


oprs ou dtermins, et les autres seront successi-

vement ports au
dre

plus haut point qu'ils puissent attein-

(Suivent les dtails.)

SJ

La

reine, anime des

mmes vues que

le

roi

APPENDICE.

371

pour le soulagement de ses peuples, a port elle-mme


ses recherches sur toutes ces parties de sa
la

bouche, la chambre, l'curie,

maison tout a prouv une


:

rduction considrable. ont t

Toutes les places inutiles

supprimes

et

quoique plusieurs de ces

places exigent leur remboursement et quelques retraites indispensables, le bnfice actuel

pour le trsor

royal, rsultant des retranchemens ordonns parla


reine, fut de plus de 900,000 livres.

CHAP.
Louis

V. A. p.

43.

XVI

a Turgot

(1).

Versailles, vendredi (fvrier 177(5).

J'ai lu

avec soin,

mon

cher Turgot, tous les met les pro-

moires que vous m'avez remis au conseil


jets d'dits,

dont j'avais approuv l'avance l'aperu

gnral. J'tais bien aise d'en apprcier les dtails

seul et dans

mon

cabinet.

Le dfaut d'unanimit en
qu'ils rencontrent
ils

mon

conseil et les

ennemis

au

dehors m'ont donn beaucoup penser, mais


paraissent trop
utiles et

me

conformes au bien du peuple

pour ne pas

les publier et les maintenir de toute

mon

autorit. Ainsi, j'approuve l'dit portant suppression

des corves et prescrivant la confection des grandes


routes prix d'argent au moyen d'un impt commun.
Louis XVI.

(.1)

Ma rie-Antoinette,
t.

'

beth.
p

- Lettres, documents

indits

M. Feuillet deConches,

1,

372
Prendre malgr
lui
le

APPENDICE.
temps du laboureur,
d'un impt
:

mme

en

le

payant
le lui

serait l'quivalent
le

plus forte raison,

prendre, sans

lui

payer,

c'est l

un impt

exorbi-

tant

pour un journalier qui

vit de

son temps.

Vous

dites

bien sagement que l'homme, qui travaille par force et sans rmunration, travaille mal. Ces considrations
sont de toute vidence, et je ni
fond en raison
et

afflige

qu'un

dit si bien

en quit ait soulev tant d'opposition ou

de dfiance, avant

mme que

cVtre

connu mais
;

il

y a tant

d'intrts particuliers qui sont opposs IHntrt gnral;

plus j'y pense

et

plus je

me

rpte qu'il n'y a que vous


le

et

moi qui aimions rellement


au net de cet Puis
le roi

peuple. Faites faire la

mise

dit, je le signerai

au conseil, etc

continue, en parlant des jurandes et des

autres rformes.

CHAP.
Dans
ce
travail

Y. B.

p. 43.

on

traite
:

souvent de

la corve.

Voici la dcision dfinitive

N 2352.

Dclaration pour

la

conversion de la cor-

ve en une prestation d'argent.


Versailles, 17 juin 1787.

Louis, etc
l'essai

Nous avons prcdemment ordonn


la

pendant trois ans de


la

conversion de la corve

en nature pour

construction et l'entretien des

grandes routes, en une prestation d'argent.

Notre intention dans cet essai

tait

de nous assurer

APPENDICE.
encore davantage du

373
fa-

vu

gnral de la nation en
,

veur de ce nouveau rgime

qui s'tait dj de

lui-

mme
Il

introduit dans plusieurs de nos provinces.


le

ne peut plus nous rester aujourd'hui


,

moindre

doute sur la prfrence qu'il mrite

puisqu'il vient

de runir tous les suiTrages des notables de notre

royaume, que nous avions appels auprs de nous,


pour nous clairer sur
peuple.
les vritables intrts

de

mon

En

consquence, nous avons rsolu d'abolir ds

prsent et pour jamais la corve en nature, et de lui


substituer ur e simple prestation ou contribution pcuniaire....

CHAP.

V. B.

P. 48.

Ordonnance du Roi

(1).

De
Il

par

le roi
,

est dfendu

sous peine de

la vie

toutes per-

sonnes, de quelque qualit qu'elles soient, de former

aucun attroupement; D'entrer de force dans


farine et pain

la

maison ou boutique d'au-

cun boulanger ni dans aucun dpt de grains, graines,

On ne pourra
que dans
Il

acheter aucune des denres susdites

les rues

ou

les places.
la vie, d'exi-

est

dfendu de mme, sous peine de


le

ger que
\r idv

pain ou

la

farine -oient donns dans

aucun

'

du ministre de

In

guerre,

Administration militaire,

vol.

""?', p. 2^1

374

APPENDICE.
courant.

march au-dessous du prix

Toutes

les

troupes ont reu du roi l'ordre formel de faire observer les dfenses ci-dessus avec la plus grande
ri-

gueur, et de faire feu en cas de violence.

Les contrevenans seront arrts


lement.

et

jugs prvta-

GHAP.
N
539.

VI. A. p.

54.

Ordonnance concernant

la rgie et

admi-

nistration gnrale et particulire des ports et ar-

senaux de marine (1).


Versailles, 27

septembre 1776. (Ord. mil.)


fait

Sa majest s'tant
15 avril 1689, pour

reprsenter l'ordonnance du

les

arsenaux de marine; celle du


la

25 mars 1765, concernant


dans

marine, et son ordonnance


rgler provisoirement ce qui

du 8 novembre 1774, pour


seroit observ
les

diffrentes parties

du service des

ports

et s'tant assur que les officiers de sa marine

ont acquis depuis plusieurs annes, par la nouvelle

forme donne leur ducation militaire, la thorie de l'architecture navale et les connoissances ncessaires

pour bien diriger

la construction, le
,

grement

et l'-

quipement des vaisseaux elle a reconnu la ncessit de faire divers changements l'ancienne constitution
de sa marino. Cette constitution, qui n'admettoit les
En
vigueur pour la majeure partie de se? dispositions, ord. 29 septembre
V. oct. et
\',:~.

(I)

Celte ordonnance est complte

1" nov.
fl

1(5

janv

786

janv.

1790
;

1791;

7 sept. 1792; 2 brumaire an IV; 7

JuVHI1" juillet, 24 aot.

APPENDICE.
officiers militaires

375
dans ses arsenaux
elle fut

aucun

dtail

toit

propre sans doute au temps o

adopte

mais sa majest a jug qu'elle ne pourroit tre maintenue dans son entier, sans renoncer aux avantages
qui doivent rsulter pour la perfection des ouvrages
et

pour l'conomie, tant des lumires


,

et des talents
lie essentielle-

desdits officiers

que de
gloire

l'intrt

qui

ment leur propre


navales.
confier

au succs des oprations mconservation des forces

caniques des ports,

et la

En

consquence, sa majest s'est dtermine


officiers militaires

aux

de sa marine la direc,

tion des travaux relatifs la construction

au gre-

ment

et

l'quipement de ses vaisseaux; et voulant

rgler dfinitivement les fonctions que, par son ordon-

nance provisoire du 8 novembre 1774,

elle s'toit

rserv d'attribuer auxdits officiers ; rgler pareille-

ment
temps

celles

qu'auront l'avenir les intendants et


et

commissaires des ports


,

arsenaux

fixer en

mme
,

d'une manire constante et invariable

les

fonctions du conseil de marine, maintenu par sa-dite

ordonnance

dans chacun de ses ports de Brest Tou,

lon et Rochefort; apporter enfin

diverses parties de

l'administration de ses ports et arsenaux les modifications que la diffrence des

ont rendu ncessaires


qui suit

temps et des circonstances elle a ordonn et ordonne ce

Table des titres contenus dans cette ordonnance.

Titre

er
I
.

De

la

division des

fonctions dans la rgie et admi-

nistration

gnrale et particulire des ports et arsenaux

de
142

marine.

Titre

II

De

la

rpartition dans les trois dtails de l'arsenal, des

officiers

de vaisseau, officiers de port, et ingnieurs-construc-

376

APPENDICE.
pour
les

tcurs, et de tous entretenus

travaux de l'arsenal et du
145

port et la garde des vaisseaux.

Titre III. De la rpartition dans les cinq bureaux de chaque port, du commissaire gnral et des commissaires ordinaires des ports et arsenaux de marine, du garde-magasins, et de tous entretenus
pour
l'entretien et la garde des magasins, le service des hpila

taux, et

garde des chiourmes.


la direction des

150

Titre

IV.

De

travaux et ouvrages; de l'ordre

tablir dans les chantiers et ateliers; et

de

la justice et police

des arsenaux.

152

Titre

V. Des bureaux des commissaires des ports et arsenaux de 166

marine.

De l'intendant. Titre VIII. Du directeur gnral de l'arsenal. Titre IX. Du commissaire gnral. Titre X. Du directeur des constructions. Titr XI. Du directeur de port. Titre XII. Du directeur de l'artillerie. Titre XI11. Du commissaire du magasin gnral. Titue XIV. Du commissaire des chantiers et ateliers.
VII.

Titre Titre

VI.

Du commandant dans

le port.

167

178

184
185
ibid.

191

179 204
20C

Titre XV. Des commissaires prposs au bureau des fonds et revues, celui des armements et vivres, et celui des hpitaux
et

chiourmes.

208
ibid.

Titre XVI. Du garde-magasins.

212 Titre XVII. Du contrleur. Titre XVIII. Du conseil de marine permanent. 215 Titre XIX. Du conseil de marine assembl cxtraordinairement

par ordre de sa majest.

228

CHAP.
N 2014.
V. dcret
:

VI. B.

p. 68

IP,

Ordonnance concernant les


21, 11
:

classes.

16,

aot 1790; 3-11 fv. 1791; arrt: 27 sep.


1818, 27

tembre 1792; ord.

S.

9 dc. 1815, 28 fv.

mars

1823.

M.

s'tant fait repivsonter le*


les
et

ordonnances

et

rglemens concernant

ayant reconnu

APPENDICE.
que
la

377
cet tablisse;

forme d'administration donne

ment ne convenait pins


aux anciennes
lois

son tat actuel

qu'il tait

ncessaire d'y faire quelques changemens, et d'ajouter


les nouvelles dispositions

dont

l'exprience d'un sicle a fait

reconnatre la ncessit;

que les inspections momentanes, prescrites par l'ordonnance du 27 septembre 1776, ne suffisant pas pour
tablir l'ordre et prvenir les abus,
il

est

devenu n-

cessaire

d'y substituer une inspection constante et

suivie, confie des officiers, prposs des districts

particuliers et rsidants sur les ctes.

Puis

S. M. s'occupe encore des leves, veut rgler les r-

compenses accordes aux gens de mer,


veuves
et

ainsi qu'aux

aux enfans des marins, qui seront morts


,

sur les vaisseaux, les pensions d'invalides


sistance des familles des sens de mer, etc.

la

sub-

CHAP.
N
325.
-

VII. A.

p. 77-

Ordonnance portant

entre autres choses


les

modration des peines contre


Versailles,
12

dserteurs.

dcembre

1775.

S.

M. voulant donnera ses sujets une preuve


et

si-

gnale de sa bont

de sa justice, elle a rsolu de


contre les dserteur^ de

modrer
aeul

les peines portes

ses troupes,

par les ordonnances du feu roi son

Suivent les articles.

378

APPENDICE.

CHAP. VIL
N 331.

B.

p. 79-

Rglement

qui supprime des rgimens

provinciaux

et prescrit

de nouvelles dispositions

sur le recrutement de l'arme.


Versailles,

15

dcembre

1775:

Art. 1 er

A commencer

du

l ,r juin 1776, les qua-

rante-huit rgiments provinciaux, et les douze rgi-

mens royaux tablis par l'ordonnance du 1 er dcembre


1774, seront supprims.
Art. 2. L'intention de S.

M.

est cependant

que

la

leve du sixime de sept cent dix hommes... continue


d'avoir lieu par le sort
titre
,

dans

la

forme tablie par


le

le

4 de cette ordonnance, jusqu' ce que

nombre

de soixante-quatorze mille
et qu'alors

hommes
soit

soit complt,

chaque sixime

successivement ren-

voy, suivant les dispositions prcdentes, et qu'il


soit remis,

par l'intendant de la province, chaque


certificat

homme, un
gation

qui constate qu'il a rempli

l'obli-

Art. 3.

Permet,

S.

M., aux intendans de rgler

l'poque de ladite leve au temps qu'ils jugeront le

plus convenable, tant pour ne pas dtourner les peuples des travaux utiles de la campagne, qu'afin de

pourvoir aux circonstances d'migration qu'prouvent


certaines provinces
:

l'intention de S.

M.

tant qu'ils

prviennent

le secrtaire d'tat

de la guerre du temps

ils

jugeront convenable d'ordonner ladite leve....

APPENDICE.

370

CHAP.

VI

G. p. 8
vol.

Administration militaire,

3696, pice 54.

le

Lettre de M.

le

comte de Saint-Germain M.

comte de Broglie, lieutenant gnral Metz.


Versailles, 22 aot 1776.

Vous n'ignors
termin

pas,

Mons,

les motifs qui ont d-

le Roy a faire fournir aux troupes, commencer du premier de ce mois, le pain de munition compos de moiti froment et moiti seigle avec ex-

traction de 20 livres de son sur

chaque sac de mteil

du poids de 200 livres. Sa Majest, qui dsire s'assudu bien-tre du soldat, voudroit tre informe si cette qualit de pain remplit les vues qui l'ont fait
rer
prfrer.

En consquence,
,

je

vous prie de vouloir


la

bien

me donner

connaissance de
ainsi

manire dont
lieu,

s'opre ce service

que des observations aux-

quelles cette nouvelle manutention a


soit

pu donner

de votre part, soit de celle des officiers des corps

qui composent votre division. Je vous serai trsoblig de ne rien ngliger pour vous procurer tous
les claircissemens, qu'exige

une matire qui


les

int-

resse aussi essentiellement la sant et la conservation

du

soldat, afin

que je puisse

mettre sous les

yeux de Sa Majest.
J'ay l'honneur, etc.
sign
:

Saint -Germain.
adresse

La
M.
le

pice n 55 est

une

lettre identique

marquis de Castries, lieutenant gnral com1

mandai!

Lille.

380

APPENDICE.

GHAP.
N
408.

VII. D.

p.

80.

Rglement
18

sur les gouvernemens mili-

taires des provinces.

mars

1776.

actuelle des

compte de la distribution gouvernemens gnraux des provinces, des gouvernemens particuliers de ses villes places
S.

M.

s'tant fait rendre

et

chteaux, des lieutenances de

roi...., a

reconnu

la

ncessit d'une rpartition plus


tionne. Elle a

exacte et proporles

remarqu que dans

emplois d'un

mme

ordre, ceux du plus grand produit ne sont pas

toujours les plus importants...., et que plusieurs de


ces emplois runis sur

une
,

mme
le

tte, taient deve-

nus

le

partage d'un seul

tandis

qu'ils auraient

tre la

rcompense

et

oprer

bien-tre de plu-

sieurs

CHAP. VIL
N
416.

E.

p. s,

Rglement portant suppression de


des offices militaires.
25

la

finance

mars

1776.

S.

M. persuade que rien

n'est plus

contraire au

bien de son service, la discipline et l'esprit d'mulation qu'elle dsire maintenir

parmi
elle

les officiers de

ses troupes, que la finance attache


litaires,

aux emplois mi-

par l'impossibilit o
la

se trouve souvent

de faire jouir

noblesse dnue de fortune, des r-

compenses

qu'elle peut mriter par des services dis-

APPENDICE.
tingus,
et

381
la

par

le

tort

que

fait

prouver

noblesse

plus aise la perte des emplois par mort,

elle s'est d-

termine dtruire un abus aussi prjudiciable


gloire
et h la prosprit

la

de ses armes; en cons-

quence

ordonne
...

des rductions importantes et

suppressions.

CHAP.VII. F.
N 423.

p. 83.

Rglement
titres.

gnral sur l'administration

des corps, habillement, recrue, discipline, rcom-

pense, punitions, nominations, congs, revues,

etc.,

en quatorze

Versailles, 25

mars

1776.

Tit. I er
1.

De r administration.

Aussitt que les ordonnances de ce jour concerla

nant

nouvelle formation des troupes auront t


il

excutes,

sera tabli dans chaque rgiment d'in-

fanterie, de cavalerie, de dragons et hussards, un


conseil, sous le titre de conseil d'administration, qui

sera compos du colonel, ou mestre-de-camp com-

mandant, du colonel ou mestre-de-camp en second du lieutenant- colonel, du major et du plus ancien capitaine, qui tous auront voix dlibrative.
2. le

Le

colonel,

ou mestre-de-camp commandant, sera


son

chef du

conseil d'administration qui, en son abet,

sence, sera prsid par le colonel en second,


dfaut, par l'officier qui
3.

commandera

le

rgiment.

Le

conseil, qui se tiendra chez le chef, devant

382

APPENDICE.

toujours tre compos de cinq personnes, les

membres

absents seront remplacs par les plus anciens capitaines prsents.


4.

Ce conseil, qui s'assemblera une


et
le

fois

par se-

maine,

extraordinairement toutes les fois que celui


jugera ncessaire, mettra en

qui devra prsider

dlibration gnralement tout ce qui intressera le


corps.
5.

Le lieutenant-colonel, et en son absence

le

major,

fera le
Il

rapport des objets mettre en dlibration.


le

en sera rdig un prcis qui sera inscrit par


.

quartier-matre

ainsi

que

les dcisions

du

conseil,

dans un registre qui sera tabli cet


appel registre du
conseil, et

effet,

qui sera

que

les cinq officiers signe-

ront la
6.

fin

de chaque sance.

Le

conseil tant tabli pour veiller au

bon ordre,
les

l'conomie, toutes les fournitures ncessaires au

corps

pour ordonner,

vrifier,

approuver

mar-

chs et les dpenses, et pour juger de la conduite de ceux qu'il aura chargs de quelque dtail, aucun des

membres du
7.

conseil ne pourra tre personnellement

charg d'aucun achat.

Le devoir de tous

les

officiers

d'un rgiment

tant de concourir l'avantage et au bien gnral

du

corps, le conseil chargera de l'excution de ses ordres


les officiers qui

auront les talents ncessaires

et

il

en sera

fait

note sur le registre.

Aucun

officier

ne
de

pourra se dispenser de donner ses soins


dtail qui lui

la partie

aura t confie par

le conseil.

8 et art. suivants

PPENDl.
Tit. II.

383
et

Armement, habillement, quipement,


entretien.

Sa majest fera fournir de ses arsenaux et magasins les armes et tout ce qui est relatif l'armement
1 er .

vau-lgers. chasseurs et hussards.

de ses troupes d'infanterie, cavalerie, dragons, cheIl sera pourvu par

les rgiments, sur les fonds de la masse, l'entretien

des armes
lorsqu'il

et

effets

dpendants de l'armement;
ncessaire de faire

et

sera jug
ils

des

rem-

placements,
les

seront ordonns par sa majest, sur


les lieutenants

demandes que
le

gnraux comman-

dant les divisions adresseront au secrtaire d'tat

ayant
3.

dpartement de
les

la guerre.
l'qui-

Toutes

dpenses de l'habillement et de

pement seront prises sur les masses


4.

gnrales tablies

par les ordonnances de constitution.

Le fonds de

tous les mois, et

masse gnrale devant tre fait remis dans la caisse de chaque rgila

ment, avec

la solde

pour servir l'acquittement de

toutes les dpenses, de quelque nature qu'elles puis-

sent tre, le quartier-matre trsorier tiendra


gistre sur lequel
il

un

re-

se chargera en recette de ce qu'il


le

touchera chaque mois sur


tera en

fonds de la masse, et por-

dtail tous les articles de

dpense

ce registre

sera produit au conseil d'administration chaque


sance, et vis par les
fois

membres du
l'autre
il

conseil, toutes les

que d'une sance

y aura

lieu de

nouveaux enregistrements.
Titre VI.
1.

De la

police intrieure des corps.

Sa majest prescrit pour premier et principal devoir ses officiers gnraux, et aux commandants

384

APPENDICE.

des corps, de faire respecter la religion par tous ceux

qui leur seront subordonns

elle dclare

que son

intention est de ne souffrir dans ses troupes aucun


officier affichant l'incrdulit,

ou qui auroit des murs

publiquement dpraves
n'tant pas digne de

commander

un homme scandaleux d'autres hommes,

quelque valeureux

qu'il puisse tre; et sa majest,

n'admettant de valeur vraiment recommandable que


celle
2.

de l'homme instruit et vertueux.

Convaincue que

le

luxe est un principe de cor-

ruption, sa majest enjoint aux officiers gnraux

employs prs de ses troupes,


des corps
,

et

aux commandants

de ne point permettre que ceux qui leur

seront subordonnns excdent en dpenses le


tant de leurs appointements
,

mon-

ni

que ceux qui sont

riches de leur propre fonds humilient leurs camarades

par des dpenses qui ne conviendroient pas leur


grade. Elle se promet de l'attachement que les com-

mandants des corps ont son


la sobrit est

service, qu'ils ne ngli-

geront rien pour convaincre les jeunes officiers que

une des vertus de leur

tat, et

qu'un

militaire

doit

s'endurcir au travail, la peine, et

s'accoutumer aux privations.


3.

Sa majest dfend dans ses troupes tous jeux de

hasard, et ceux de commerce qui excderoient les

bornes convenables.
4.

Veut, sa majest, que tout

officier

ou cadet gen-

tilhomme, joueur de profession, querelleur, crapuleux, ou faisant des dettes sans les payer, soit mis

aux

arrts ou en prison par les ordres


;

du commanles
il

dant du corps
fautes, aprs

et

que

s'il

retombe dans
ce genre,

mmes
jug

deux punitions de

soit

AFPBNDH
pour
la troisime

385

fois

par un conseil de guerre,

renvoy
vir.
8.

de

son

corps

comme

dsobissant

aux

ordres de sa majest, et dclar incapable de la ser-

Les chefs des corps,

les officiers particuliers, les

bas -officiers, soldats, cavaliers, dragons, chasseurs et


hussards, seront tenus de porter toujours l'habit, la
veste, la culotte, le chapeau, le col et les

manchettes

uniformes

sa majest dfend les surtouts, et veut

bien permettre seulement aux officiers de porter en


t des vestes et des culottes de toile blanche, et des

chapeaux unis.
10.

Veut, sa majest,

qu'il

ait

toujours dans
;

chaque compagnie un

officier

subalterne de semaine
il

cet officier assistera tous les appels, dont

ira ren-

dre compte au capitaine en second

s'il

est prsent, et
si le capi-

directement au capitaine de

la

compagnie,

taine en second est de service


les

ou absent; il visitera chambres des soldats, cavaliers, dragons, chas;

seurs ou hussards de la compagnie


la

veillera ce

que

plus grande propret rgne dans la portion du quar-

tier qu'elle

occupera, et que les escaliers soient bien

balays; que l'habillement du soldat soit rpar, la


buffleterie nettoye,

mais sans apprts,

les

armes
il

dcharges, et surtout trs propres en dedans;

fera

ouvrir pendant une heure les fentres de toutes les

chambres pour renouveler


la nourriture, se fera

l'air;

il

examinera

les pro-

visions que les chefs d'ordinaire auront achetes pour

rendre compte des prix


la

et as-

sistera quelquefois

aux repas de

chambre, pour

s'assurer que tout se passe rgulirement et en ordre;


il

se fera prsenter les

hommes

qui doivent tre de

38C

APPENDICE.

service, et portera son attention sur tous les dtails

qui intresseront

la

compagnie.

12. L'intention de sa majest est

que

le

capitaine

en second, quand

il

sera prsent, aille une fois par

jour sa compagnie, pour vrifier par lui-mme les

comptes qui

lui

auront t rendus par


s'il

l'officier subal-

terne de semaine, qu'il punira

remarque

la

moin-

dre ngligence de sa part, sous peine d'en rpondre

personnellement.
15. L'intention de sa majest tant

que ses soldats

soient maintenus dans une activit qui puisse contri-

buer

les fortifier et les entretenir sains et robus-

tes, elle veut,

lorsque

le

mauvais temps ne

s'y oppo-

sera pas, que les jours qui ne seront pas destins

des exercices soient employs des promenades militaires,

quelquefois avec armes et bagages, quelque-

fois

sans armes. Tous les officiers des compagnies,

dans l'infanterie, marcheront pied


et ces

comme

le soldat

promenades seront plus ou moins tendues suivant les ordres du commandant du corps, qui,
quelquefois, prescrira le temps pendant la dure du-

quel une distance quelconque devra tre parcourue.

Cet exercice salutaire sera


bataillon, et, de

fait

par compagnie, par


le

temps en temps, par tout


officiers

rgiment

ensemble. Veut, sa majest, qu'il se trouve alterna-

tivement ces promenades un des


et

suprieurs

que

le

plus grand ordre y soit observ.

16. Le premier dimanche de chaque mois, le commandant du corps fera la visite du linge, de la chaus-

sure, de l'armement, de l'habillement et de l'quipe-

ment.

Il

punira les capitaines des compagnies dans


il

lesquelles

reconnotra des ngligences, et fera lire

appe.ndic;..

387

alternativement., chaque compagnie, l'ordonnance

sur les crimes et dlits militaires , et celles rendues


contre les dserteurs..
20. L'intention de sa majest est

que

les fautes l-

gres qui, jusqu' prsent, ont t punies par la pri-

son,

le soient

dornavant par
chtiment,

des
le

coups de plat de

sabre. Si ce dernier

plus efficace par la

promptitude,

et d'autant

plus militaire que les nations

les plus clbres et chez lesquelles l'honneur toit le

plus en recommandation en employoient rarement


d'autres, est redout

du

soldat franois,

il

sera un

moyen
par
le

d'autant plus sr employer pour


:

le

succs

de la discipline

les faute
le

plus graves seront punies


,

piquet devant

corps-de-garde

ou en faisant

porter au coupable, pendant un temps limit, devant


le

mme

corps-de garde,
:

un nombre plus ou moins


les fautes trs-graves,

considrable de fusils

veut, sa majest, que la pri-

son ne

soit

ordonne que pour

et qui ne parotroient pas suffisamment punies par les

chtiments qui viennent d'tre indiqus, ou qui

se-

roient de nature mettre le coupable au conseil de

guerre.
21
.

Sa majest, en ordonnant de punir par des coups

de plat de sabre les fautes qui no mriteront pas un

chtiment plus svre, veut

qu'il
;

ne

soit fait

aucun

abus de ce genre de punition

et elle

ordonne, en con-

squence, qu'un officier subalterne, moins qu'il ne

commande
l'ordre

la

compagnie, ne pourra jamais faire donle capitaine,


,

ner des coups de plat de sabre sans en avoir reu

du capitaine, que
la

ou autre

officier

commandant

compagnie

ne pourra en ordonner
le

plus de vingt-cinq coups, et

commandant du corps

388

APPENDICE.

plus de cinquante; cette punition sera inflige par

un des bas
pable.
22.

officiers

de

la

compagnie dont sera

le

cou-

Le

grenadier, soldat, cavalier, chevau-lger,

dragon, chasseur ou hussard, qui aura t condamn

par

le

commandant du corps recevoir des coups de


et

plat de sabre, subira cette punition la tte de la pa-

rade particulire du rgiment;

ceux qui seront


dans

dans

le cas d'tre

punis de coups de plat de sabre pour


et la police tablie

quelque faute contre l'ordre


la

compagnie

les recevront l'appel

du matin, par

l'ordre de celui qui la

commandera.
et

Titre VII.
1.

De la discipline

de la subordination.

L'intention de sa majest est qu'il soit tabli


les

dans tous dragons

rgiments d'infanterie, de cavalerie, de

et

de hussards une subordination graduelle,

qui, sans rien perdre de sa force, soit douce et paternelle, et qui,

fonde sur la justice

et la

fermet, carte

tout arbitraire et toute oppression, en maintenant les

subordonns dans l'observation de leurs devoirs;


elle

veut que les soldats

cavaliers, dragons, chas-

seurs et hussards de ses troupes soient traits avec


la plus

grande humanit
fait

et la plus

grande douceur,
qu'ils trouvent

qui ne leur soit jamais

aucun tort,

dans leurs suprieurs des guides bienfaisants; que


les chtiments,

que quelques-uns pourroient mriter,


loi, et

soient conformes la

que
de

les officiers les con-

duisent, les dirigent et les protgent avec les soins


qu'ils doivent des

hommes

la

valeur et de l'obis-

sance desquels
et

ils

attendent une partie de leur gloire

de leur avancement.

APPENDICE.
2.

389

En

tout ce qui concerne ou pourrait concerner


et l'honntet

son service

publique

sa majest or;

donne que le soldat obisse au caporal le cavalier, dragon ou hussard au brigadier; le caporal au sergent, le brigadier au marchal des logis, le sergent au

sergent major,

le

marchal des logis au marchal des


majors
le

logis en chef, les sergents


logis en chef

et

marchaux des

au sous-lieutenant,

sous-lieutenant au

lieutenant en second, le lieutenant en second au lieutenant, le lieutenant au capitaine en second, le capi-

taine en second au capitaine, le capitaine au major,


le

major au lieutenant-colonel,
le colonel

le

lieutenant-colonel

au colonel en second,
le

en second au colonel,
et le

colonel au marchal de

camp,

marchal de

camp
3.

au lieutenant gnral.

Tout officierpourra punir son infrieur en grade


celui qui aura le grade supla

par les arrts, sous la condition expresse d'en rendre

compte sur-le-champ
rieur au sien
;

quant

peine de la prison, elle ne


officier

pourra tre ordonne un


l'tat-major.
4.

que par ceux de

Les colonels, ou ceux qui commanderont en leur

absence, rendront compte tous les mois, et extraor-

dinairement lorque les vnements ou les circonstances l'exigeront, de tout ce qui concernera le rgi-

ment

leurs ordres,

aux

officiers

gnraux de

la

division; et le lieutenant gnral adressera tous les

mois au secrtaire
vent,
s'il

d'tat de la guerre, et plus


tat

sou-

a lieu,

un

sommaire de

la situation

de

chacun des corps de sa division. 5. Le colonel aura, dans son rgiment, toute
torit militaire,

l'au-

pour

faire

excuter ce qui se trouvera

390

APPENDICE
ordonn
en

prescrit par les ordonnances, et ce qui sera

par les officiers gnraux de

la division, et fera,

consquence, les rglements qu'il croira ncessaires

pour tablir solidement


la discipline, et
9.

la subordination,

maintenir

assurer l'exactitude du service.


le

Veut, sa majest, que

suprieur trouve tou-

jours dans l'infrieur une obissance passive, et que


tous les ordres donnas concernant son service soient

excuts littralement, sans retard et sans rclamation.

11.

Sa majest, en prescrivant cette rgle, n'en-

tend cependant pas rduire l'infrieur l'impossibilit

de recourir a son autorit pour obtenir justice


s'il

contre ses chefs,


s'en plaindre.

avoit des raisons valables de

Dans

ce cas unique, elle

permet celui
directe-

qui se croira ls, d'adresser son

mmoire

ment au

sertaire d'tat ayant le dpartement de la

guerre; mais elle lui prescrit

comme un

devoir indisl'officier g-

pensable d'en demander


nral

la

permission

commandant

la division, qui ne pourra la lui

refuser; dclarant, sa majest, qu'elle punira avec la

plus grande svrit tout subordonn dont les plaintes


contre
si

un suprieur seroient mal fondes,


Dfend
trs

et surtout

elles portoient le caractre de l'insubordination.

13.

expressment, sa majest, tout

chef et commandant, quelque dignit ou grade qu'il

puisse avoir, de jamais se permettre vis--vis de ses su-

bordonns aucun propos qui pourroit les humilier, injurier et insulter, sous peine d'tre destitu et dclar

incapable de la servir

dfend galement aux officiers

particuliers de tutoyer ou injurier les

soldaK

APPENDICE.
Titre X.

39 J

Avancement

et

nomination aux emplois

vacants.

gloire de ses

considrant que le succs et la armes dpend du choix des officiers, et particulirement de ceux qui elle veut bien confier
1.

Sa majest

le

commandement en
la

chef des rgiments

elle

veut

que
la

nomination aux emplois vacants


officiers

soit assujettie

des rgles qui assurent, autant qu'il sera possible,

bont du choix des

qui doivent donner


et,
il

l'exemple ses troupes, en dirigeant leur valeur;

en consquence, qu'aucun
parvenir au
n'ait

officier,

quand

mme

seroit de la naissance la plus distingue, ne puisse

commandement en

chef d'un corps, qu'il

auparavant servi dans ses troupes d'infanterie,

cavalerie, dragons

ou hussards pendant quatorze ans,


les diffrents

dont six dans


n'ait

le

grade de colonel en second, et qu'il

donn

dans

emplois qu'il aura

remplis, des preuves constantes de zle, d'intelligence,


d'application et de
2.

bonne conduite.
les places de colonel

Veut, sa majest, que

en

second, destines aux jeunes gens de qualit qui mriteront de les obtenir par leur zle et leur attache-

ment son

service ne soient proposes que pour ceux qui auront servi pendant huit ans, dont trois en
,

qualit de sous-lieutenant ou de lieutenant, et cinq en


celle

de capitaine dans l'un de ses rgiments d'infan-

terie, cavalerie, 3.

dragons ou hussards,
et

Pour

exciter l'mulation

rcompenser

les

services distingus des officiers suprieurs des corps,


sa majest lvera au

commandement en chef des


et

r-

giments

ceux des lieutenants-colonels

majors de

39-2

APPENDICE.

ses troupes qui se rendront dignes de cette grce,

sans les assujettir passer par le grade de colonel en


second.
4.

Dans aucun
,

cas

ni

pour quelque motif que ce

puisse tre

le

colonel en second d'un rgiment ne

pourra tre propos pour colonel -commandant de ce


rgiment.
5.

L'intention de sa majest tant que les cololes colonels

nels-commandants,

en second, et en g-

nral tous les officiers de ses troupes, soient assujettis

un service
soit

rgl et assidu, dont elle entend ne les


,

dispenser dans aucune circonstance

elle

veut qu'il
actif,

ne lui

jamais propos, pour un emploi

aucun
dans

officier qu'elle auroit jug

propos d'employer

ou qui elle auroit accord une une rsidence non interrompue et place qui exigeroit indispensable. Veut, sa majest, qu'il soit actuelleles ngociations,

ment nomm aux emplois de ceux de ses


se trouvent aujourd'hui

officiers

qui

dans l'une ou l'autre de ces

positions, en leur conservant le rang qui leur appartient

dans ses troupes en vertu de leurs commissions,


avancs un grade suprieur.
L'intention de sa majest est que les disposi-

et le droit d'tre
6.

tions de l'article 18 de son ordonnance

du 26

avril

1775, concernant les commissions de colonel, soient

maintenues dans toute leur tendue,

commissions aient
ment,
tives attaches

t accordes

soit que ces purement et simple-

soit qu'elles l'aient t

en vertu des prroga-

aux charges des tats majors. Veut, sa majest, que les pourvus de pareilles commissions ne datent de leur rang de colonel, pour participer aux promotions, que du jour qu'ils obtiendront des places

APPENDICE.

393

de colonel en second, de lieutenant-colonel ou de

major en
9.

activit.

Sa majest, en continuant aux princes de son sang le droit de prsentation aux emplois qui vaqueront dans leurs rgiments se rserve elle seule
,

dans tous les corps,

la disposition des places

de colo-

nels, de colonels en second, lieutenants-colonels et

majors

elle choisira

des colonels

et

majors, soit dans

les officiers des

rgiments dans lesquels les lieuteet

nances colonelles

majorits seront vacantes, soit

dans

les

autres rgiments de

son arme suivant


mrite

qu'elle le jugera convenable

au bien de son service,


la discipline, et

ou ncessaire au maintien de
10.

gal elle accordera la prfrence l'anciennet.

ne pourra tre propos pour une place de lieutenant-colonel qu'aprs quinze ans de et qu'aprs douze ans de service service rvolus
officier
,

Aucun

pour une place de major.


11.

Sa majest, ayant donn une consistance plus

solide et plus forte toutes les


terie et des

compagnies d'infan-

troupes cheval, et ayant jug du bien

de son service d'tablir dans chaque compagnie un


capitaine en second, subordonn au capitaine en pied,

dans

la

vue de n'lever au commandement en chef

des compagnies que des officiers instruits et prouvs, son intention est que lorsqu'il vaquera une com-

pagnie

le

capitaine en second le

plus

ancien ne

l'obtienne qu' mrite gal, et que les colonels qui

auroient des motifs fonds pour exclure l'ancien,

proposent un de ceux qui

le

suivra,

s'il

a donn plus

de preuves d'activit, de zle, d'application et d'intelligence


:

veut,

clan-;

ce cas, sa majest,

que pour

394

APPENDICE.

s'assurer de l'impartialit dans le choix, et carter la

rclamation de ceux qui n'auroient en leur faveur

que
pour

le droit

de l'anciennet, les motifs d'exclusion

les uns, et de prfrence

pour l'autre

soient

discuts et examins dans le conseil tabli dans cha-

que rgiment,
de

et

que, dans cette occasion, le marchal

camp

de la division prside le conseil la place


,

du

colonel-commandant
donner.
12.

qui

n'aura point de

voix

Veut, sa majest, que celui qui, aprs un exadtaill

men
le

des raisons pour et contre, runira

la

majorit des suffrages, soit propos de prfrence;

colonel-commandant en fera mention dans son


,

mmoire
conseil.

qui sera sign de tous les

membres du

13. L'intention

de sa majest est qu'il en soit us

de

mme

pour

les lieutenants qui

devront monter aux


lieutenances,

places de capitaine en second, ainsi que pour les sous-

lieutenants qui seront

nommer aux

toutes les fois que le colonel-commandant aura des

raisons d'exclusion allguer contre l'ancien.


16. L'intention

de sa majest est que les portetirs

drapeaux soient toujours


majors, et les

du corps des sergents porte-tendards de celui des marchaux


des compagnies de grenadiers

des logis en chef; et que les lieutenants en second et


les sous-lieutenants

soient choisis dans lesdits porte-drapeaux et sergents

majors, sans considration pour l'anciennet, qui,


leur gard, doit cder au mrite, aux talents et la

bonne conduite.

APPESMCE.
Titre XI.
3.

31)5

Formation des troupes en


tat

division.

Sa majest rglera, par un

particulier
le traite-

qu'elle se propose d'arrter

incessamment,

ment
ciers

qu'elle jugera convenable d'accorder

aux

offi-

gnraux qui seront employs aux divisions, lequel n'aura lieu que lorsqu'ils y seront prsents.
4.

La

rpartition des rgiments en divisions sera

faite
la

sur les ordres particuliers de sa majest, d'aprs

disposition gnrale de l'emplacement des troupes


le

dans

royaume,

et

il

sera assign aux officiers gfixes

nraux des rsidences


divisions.
5.

au centre des places ou

quartiers qui seront occups par les troupes de leurs

Veut, sa majest, que


,

les

lieutenants gn-

raux

chefs de divisions, et les

marchaux de camp
aux
les

leurs ordres, seuls chargs de l'instruction, police


et discipline

des troupes

soient subordonns
.

commandants dans
concerne
la

les provinces

pour tout ce qui


et
,

sret desdites provinces;


.

que

lieutenants gnraux

chefs

de divisions

rendent
de tout

compte aux commandants dans


6.

les provinces,

ce qui intressera le service de sa majest.

Sa majest fera expdier des ordres au plus


chef de division pour
les provinces
et

ancien lieutenant gnral,

commander dans
ne rsideront pas,

o les gouverneurs

o sa majest n'aura pas jug


chef.

propos d'tablir un

commandement en

Titre XIV.

Dit service et des revues des officiers gn-

raux attachs aux


1
.

divisions.

Aussitt que les troupes auront t formes en

396

APPENDICEsous les ordres immdiats

divisions, elles seront

des officiers gnraux que sa majest


les

nommera pour
au service,

commander. Tous

les ordres relatifs

la discipline, l'administration, leur parviendront

par eux. Chaque rgiment rendra compte au marchal


de

camp prsent

la division, et le marchal de

camp

au lieutenant gnral qui, ayant l'autorit suprieure,


sera responsable envers sa majest de tout ce qui

concernera les troupes de sa division.


2.

vision, fera

l'une

Chaque marchal de camp, employ une dideux revues des rgiments de sa division, en commenant, et l'autre en finissant le temps
lors de leurs revues,

de son service.
3.

Les marchaux de camp,


:

examineront
coiffs

1 Si les officiers

sont arms, quips, habills et

uniformment.

2 Si l'espce

d'homme dont

le

rgiment est compropre


la

pos est
3 Ils

telle qu'elle doit tre, et

guerre.

rformeront les

hommes

qu'ils trouveront

dfectueux.
4 Ils

formeront

l'tat

de ceux qui seront dans

le

cas d'obtenir les invalides, ou le traitement rgl au


litre des

rcompenses militaires.

5 Ils

spareront les recrues, qu'ils examineront

homme
si

par

aucuns desdits

homme, et les interrogeront pour savoir hommes n'auroient pas t engags


Ils se feront

par supercherie ou par force.

rendre

compte en leur prsence des conditions de leur engagement.


6 Ils

examineront aussi l'un aprs l'autre

les che-

vaux de remonte,

appendice.

:y.)'

Ils vrifieront si les soldats, cavaliers,

hussards

ou dragons sont bien habills, bien arms, bien


quips et militairement tenus.
8 Enfin, Ils

couteront les plaintes, demandes ou

rclamations des officiers et soldats, en feront l'exa-

men
4.

en prsence des parties intresses,

et

rendront

justice qui elle appartiendra.

Le lieutenant gnral

fera la revue des rgiments


le

de la division ses ordres, dans de septembre.


5.

courant du mois

Les

officiers

gnraux employs aux divisions


offi-

s'attacheront connotre la division du corps des


ciers

dans chaque rgiment,

et

ne ngligeront rien de
caractre et la

tout ce qui pourra les conduire fixer l'opinion qui

sera due aux talents, aux

murs, au

conduite de chacun d'eux.

Ils vrifieront

leur apti-

tude et leurs connoissances dans les exercices et les

manuvres. Ils s'informeront et s'assureront par eux-mmes du degr de zle qu'ils auront pour le
service, de leurs soins, de leur attention
cipline, et de leur
6-

pour

la dis-

dvouement

la subordination.

Les

officiers

gnraux, aprs leurs revues, proIls feront

cderont l'examen de l'administration conomique


de chaque rgiment.

assembler

le conseil,

prendront communication des registres,


sance des dlibrations enregistres;
la situation
ils

et connois-

vrifieront

de la

masse gnrale

et si le

dcompte
fait

de la retenue pour linge et chaussure a t tement.


Ils

exac-

manderont

les officiers

que

le conseil

aura chargs de quelques dtails particuliers, pour


qu'il leur soit
ils

par eux rendu compte desdits dtails

se feront reprsenter les

marchs

et quittances

des

398

APPENDICE.

fournisseur-, se feront ouvrir la caisse pour reconnotre si les

sommes
ils

qu'elle doit contenir sont effecsoit

tivement dans ladite caisse, soit en espce,


effets actifs
;

en

donneront sur tous

les objets de l'ad-

ministration les ordres qu'ils jugeront ncessaires, et

aprs avoir mis leur visa sur les registres

ils

rdige-

ront un extrait sommaire de toutes les vrifications


et reconnoissances par

eux

faites, et

adresseront cet

extrait au secrtaire d'tat ayant le dpartement de la

guerre.
8.

L'intention de sa majest est que les officiers


,

gnraux

aprs avoir pris connoissance de tous les

dtails relatifs l'administration, s'occupent de l'ins-

truction, et fassent prendre les

armes aux compagnies,

l'une aprs l'autre

Us

feront

aune ou deux heures de distance. commander l'exercice et la manuvre


,

chaque compagnie

par

le capitaine

le

capitaine en

second, les lieutenants et les officiers subalternes, qui


feront excuter tout ce qui est prescrit pour l'exercice

d'une compagnie.
9.

Aprs avoir vu
gnraux
et

les

rgiments en

dtail, les offi-

ciers

les verront

manuvrer par

bataillon

dans l'infanterie,
troupes achevai.

par deux escadrons dans les

Ils feront

commander les manuvres


en second,

successivement par
le

le colonel, le colonel

lieutenant-colonel et le major.
10. Ils feront aussi quelquefois

rassembler

le rgi-

ment pour le commander


Us
le

faire

manuvrer ensemble,

et le feront

diffrents jours., par le colonel, le colo-

nel en second, le lieutenant-colonel et le major; enfin

commanderont eux-mmes, pour prouver aux

troupes leur propre in truction

APPENDICE.
11.

399
la

Lorsque plusieurs rgiments de

division se

trouveront ensemble dans la

mme

garnison, ou trs

porte les uns des autres, les officiers gnraux les

rassembleront pour les faire manuvrer en grand,

et

pour donner aux


12.

officiers

suprieurs de corps une

ide des grandes volutions des armes.

Les marchaux de camp rendront compte au


la

lieutenant gnral de tout ce qui concernera l'administration, la discipline


,

tenue, l'exercice et

l'ins-

truction dans chaque rgiment ; et le lieutenant gnral, en adressant au secrtaire d'tat de la guerre
le livret

de la revue qu'il aura

dans

le

chaque rgiment mois de septembre, joindra ce livret un


faite

rsum

clair et prcis

de tous les dtails de sa revue,

en y ajoutent les observations qu'il croira du bien du service de mettre sous les yeux de sa majest.
13.

Dernier
le

article

de cette ordonnance:
roi.

il

ne con-

cerne que

rgiment d'infanterie du

CHAP.
Archives du dpt de
la

VII. H.

p. 83.

Guerre.

Administration

militaire.

Vol. 3tt96, pice 51.

Instruction

aux

Conseil* d'Administration des rgiments.

Par

les dispositions de l'article 8 de l'ordonnance


il

concernant l'administration, du 25 mars 1776, draps de Lodve pour l'habillement,


la

a t

prescrit au Conseil des Rgiments de se fournir de


et

de les tirer de

premire main des fabricants

et

des ouvriers.

Le

400

APPENDICE.
la

but de cette disposition a t d'pargner

commis-

sion de 10 pour cent et plus que prenoient prcdem-

ment

les fournisseurs intermdiaires,


ils

ou de 6 pour

cent au moins laquelle


rduire, en sus

pourroient aujourd'hui se

du prix d'achat de chaque espce de


la fabrique.
il

marchandise dans

Pour

l'excution de cette disposition,

est expres-

sment recommand au conseil de chaque rgiment


de s'adresser aux fabricants de chacune des espces
de fournitures qui doivent entrer dans la confection
et

l'habillement et d'viter, pour tout ce qui sera


....

possible, toute espce d'intermdiaire

Fait Versailles, le 18 aot 1777.


Sign
:

S \ixt- Germain.

CHAP. VIL
Arch. du ministre de
Vol.
la

I.

p. 84.

guerre. Administration militaire.

3096, pice 25.


le

le

comte de Saint-Germain M.

comte de

Broglie.

Versailles, le 19 juillet 177G.

On demande

encore

si les

gentilshommes qui

servent en qualit de soldats, cavaliers et dragons,


seront sujets la peine porte par l'article 20 du
titre

tion

VI de l'ordonnance de l'administration. L'intendu Roi est qu'ils soient assujettis la mme

tenue, la

mme

police, la

mme

discipline et
l'tat qu'ils

aux
ont

mmes

peines qui sont rgles pour

embrass, sans quoi


cette punition

les autres soldats envisageraient

comme

fltrissante quoiqu'il n'en soit

APPENDICE.
rien, ces soldats
et de

401

gentilshommes mritent des gards


consquence de leur accorder une

l'avancement lorsqu'ils se conduisent bien,


il

mais

tirerait

distinction ce sujet
d'tre punis.
Il

quand

ils

seront dans Je cas

ne reste vous observer que l'intention du Roi

est

que

MM.

les chefs de division

prennent connaisse sont trouvs

sance de la situation, non-seulement o se trouvent


les corps,

mais

mme

de celle o

ils

lors de la nouvelle composition, afin

que

s'ils

recon-

naissent qu'on ne se soit pas conform aux ordon-

nances

et

au rglement sur l'administration,

ils

remdient sur-le-champ.
J'ai

l'honneur d'tre, avec un trs sincre attachetrs

ment, Monsieur, votre


serviteur.

humble
:

et trs obissant

Sign,

Saint- Germ aix.

CHAP. VIL K.
Bibl. Nation.

p
do "*
"*
<\<

Extrait d'une lettre

dcM me

M.

On

a lu hier, Monsieur, dans notre socit,

l'ar-

ticle de l'ordonnance concernant les coups de plat de sabre : je ne saurais vous exprimer la sensation qu'il

fait.

La
elle

petite

marquise

s'est

trouve mal;

elle

a t

longtemps vanouie
vele

quand elle a repris ses sens ; a dclam, avec les yeux hagards et demi che:

Ne les voyez-vous pas ces soldats taillad


36

40 c 2

APPENDICE.
!

De grce, de l'eau vulnraire


Hlas
I

s'est cri la

comtesse

voil l'honneur

franais perdu.

Vous avez raison, a rpliqu le


les soldats

commandeur; il

n'y en aura bientt plus dans nos troupes ; on pensait

bien diffremment sous Charles IX; on punissait

en leur donnant de la hallebarde sur les


ce raisonnement, a

fesses

Le marquis, pour appuyer


les instruments de la gloire,

prouv, avec beaucoup d'rudition, que les bras tant

on devait surtout mnala

ger les paules.

Oh!
esprit
;

rassurez-vous, a dit

bourgeoise, bel

cette

ordonnance sera mise l'index, les don-

neurs de coups de plat de sabre seront excommunis ipse facto ; n'y a-t-il pas dans l'Evangile
:

De son

coutelas

Homicide point ne seras?

Enfin, d'une voix unanime,


l'article

il

a t prononc que

des coups de plat de sabre devait tre biff


attentatoire

comme

au caractre franais.
n'ai

Vous pensez bien que je

eu garde de parler du

mcontentement que vous m'avez tmoign quelquefois sur ce qu' propos de bottes, et quand les soldats
n'avaient pas la moustache cire, les officiers leur

coupaient le visage avec leurs pes.

Je vous conseille

mme, pour ne pas vous compro,

mettre avec M. le comte de Saint-Germain, qui, ce

qu'on dit ne badine pas l-dessus


,

d'empcher vos

officiers

majors d'assommer vos soldats coups de

canne.

APPENDICE.

403

Rappelez-vous que lorsque vous tntes pendant


trois
les

heures
,

les soldats faire

de

votre rgiment

sous

armes pour me
,

admirer l'lgance de leurs


habits,
tant

coffures

les couleurs

dont vous les avez bigarrs,


et

l'emboitement de leurs
objets intressants

d'autres
les

que vous avez tudis dans

Commentaires de Csar, la bastonnade me mit de mauvaise humeur ? Avouez de bonne foi, mais, soit
dit entre nous, qu'il

vaut encore mieux donner des

coups de plat de sabre.


Savez-vous qu'il y a des gens assez caustiques pour
prfrer cette dernire punition celle de mettre
soldat au cachot, o
rats destins
et
il

un

est

confondu avec des

scl-

pour

la

plupart mourir sur l'chafaud

il

contracte des maladies mortelles?


la

On

prtend aussi que


qu'ils

prison ne corrige pas les

mauvais sujets,

y trouvent au contraire
ils

un

moyen de

fainantise et que cette punition

tombe sur

leurs camarades, par l'obligation o

sont de faire

leur service.

CHAP. VIL
Mmoires de M.
t

L. p

s7

le

comte de Saiot-Germain

(I).

L'diteur dit que les lettres sont de Saint-Ger(2).


il

main
fies,

a trouv

Parmi toutes les pices qu'on lui a conun grand nombre de lettres d'un

(1)

Renseignements donns par l'abb de Montaigu, et par Pidaneart de Mairo;

bert

ou par Moufle d'Angerville, suivant M. Barhier; on par

le

baren de Wimpfen

telen
12)

G r imai
P. 239.

404
officier gnral,

APPENDICE.
qui tait toujours en correspondance

particulire avec

M. de

Saint- Germain,

elles rou

laient en grande partie sur l'administration

Nous
nous
la

croyons que cet

officier est

M. de Broglie

il

semble intressant de les citer un peu longuement. Dans ses mmoires, M. de Saint-Germain a eu
de Broglie la justice qu'il lui devait quand
nistre

(1).
il

franchise de reconnatre qu'il n'avait pas rendu M.


tait

mi-

Un secrtaire d'Etat, rapporteur de la guerre (2), peut tre homme de robe ou militaire mais il vaut mieux, pour ce genre de dtail, qu'il soit homme de
,

robe plutt que militaire

Ils

sont plus habitus


et

au travail, savent
d'ordre,

mettre plus de mthode

plus

s'astreignent

davantage aux formes, et,


ils
;

n'ayant aucun prjug,

ne peuvent tre entrans

par leurs propres ides

sont, au contraire, obligs aux lumires des autres. Vous avez la de recourir dmonstration sous vos yeux dans le dpartement de
ils

la

Marine.

Lettre de Saint-Germain, ministre, M. de Broglie,


officier-gnral.

Tout ce que j 'apprens

(3) ,

Monsieur le Comte, des

diffrentes divisions,

me

peine et m'afflige d'autant

plus que je vois que, dans la plupart, les lois et les

ordonnances ne sont en aucune manire respectes. Sans accuser personne, j'ai rassembl dans le cahier
ci -joint

toutes les contraventions dont j'ai eu con-

naissance.
(1)
(2)

Vous jugerez vous-mme des dangereux

P. 100, 101, 102.


P, 104,103.

(3)

P. 251, 252, 253-

APPENDICE.
effets

405
faudra donc dsor-

qui doivent en rsulter.

Il

mais, avant de promulguer des


sulte son

lois,
s'il

que

le

Roi conde les

arme pour savoir


serait faire de

lui plaira

agrer.

Ce

nos troupes des gardes prIl

toriennes ou des janissaires.

est impossible, si

Sa

Majest ne se dtermine pas des exemples d'une

grande svrit, que jamais


tablir.

la discipline puisse se rle

Ceux qui rclament

plus contre, seraient

bien embarrasss,

si l'on autorisait,

dans les suborils

donns, la

mme

indpendance dont

prtendent

jouir; cependant cela seroit juste, car la loi doit tre


gale.

Au reste, Monsieur
;

le

Comte, tout est d'autant


de courage, de volont,

plus facile, que le soldat franois est de la meilleure

espce possible

il

est plein

d'intelligence, naturellement port la

soumission

et

l'obissance;

et,

quand

le contraire existe, c'est

toujours la faute des officiers qui, par leurs discours

exemples, les y provoquent. Tout en administre la preuve


et leurs

Si toutes

les

divinits avoient

des chefs

comme MM.

de Beauveau, de Vogu et de

Wurmfer,

tout irait bien. Je vous conjure donc de nouveau,

genoux, n'crivez point de lettres interprtatives,


attendez
le

retour des chefs de division, rassemblez;

les ensuite

coutez leurs observations

pressez-les,

discutez-les avec eux, rectifiez les lois, si


qu'elles

vous jugez
les dgra-

peuvent en avoir besoin

mais ne

dez pas, et n'avilissez pas votre autorit par cette


foule d'interprtations et de contradictions.

M. de St-Germain

(1) dit

quelque part, dans une

(1) P. 258.

406

APPENDICE.

de ses lettres M. de Broglie, ce qu'il pensait des

Bureaux.

L'tat de la finance est actuellement bien.

Mes
Je

Bureaux avaient secrtement travaill m'embarrasser par cet endroit


les ai enfin
;

mais

ils

en sont

la dupe.

purgs et

ils

sont trs bien composs ac-

tuellement, c'est--dire aussi bien que cela se peut

dans ce pays-ci
ainsi

continuez

me

faire part de

vos

observations, et soyez assur qu'il ne tiendra pas

que

les choses n'aillent

mieux.

Il

ne faut pas

cependant, se flatter de les conduire la perfection


:

elle

ne sera jamais sur

la terre.

Lettre

du

19 aot 1776 (1) de M. de Broglie M. de S t -Germain.

J'ai

vu, Monsieur
crite

le

Comte,

la lettre- circulaire

que vous avez


duira aucun

par ordre du Roi. Elle ne pro-

effet, et

vous

me

permettrez de vous ob-

server que ce n'est pas par des lettres qu'on rtablit


l'ordre,

confondez par l l'innocent avec

mais bien par des exemples. D'ailleurs vous le coupable. Je ne

vois donc pas quel intrt on peut avoir de bien


faire. Il

y a bientt quarante ans que


;

je sers ; j'ai fait


;

deux guerres
di des

j'ai

pass par tous les grades

j'ai t

porte de tout voir, de tout examiner; j'ai lu et tu-

volumes d'ordonnances, toutes excellentes


mais je n'en
ai

et

sages

jamais vu aucune

littrale-

ment
sions

suivie, ni
il

un prvaricateur puissant puni.


ne faut pas s'tonner
si

D'aprs cela,
il

des 22 divi-

n'y en a pas la moiti o les loix soient dans

(1) P.

259. 260, 261.

APPENDICE.
toute leur vigueur

407

Vous vous
Reine

laissez trop intimider par la protec;

tion de la

mais songez donc que

c'est

une
qu'il

Princesse doue de toutes les vertus, pleine d'ama*


bilit,

de grces, de simplicit et de bont

n'est pas tonnant si son caractre de bienfaisance

l'entrane protger, et quelquefois sans

examen. Soyez certain que quand vous voudrez mettre vis--

vis de cette Princesse les formes d'attention et de

respect qui lui sont dus


lui
elle

quand d'un
Il

ct vous

montrerez
gard

le

bien

et

de l'autre le mal, jamais

ne vous fera aucune violence.


infiniment plus

y a donc

cet

de ressources avec la

Reine, qu'avec une autre personne puissante qui n'a pas un intrt aussi direct pour faire le bien, parce
qu'elle ne peut pas se
celle

dissimuler que sa gloire et

du Roi sont insparables.

Lettre de M. de Broglie

M. de St-Gerroain, du 25 septem1776
(1).

bre

Je suis venu

ici,

Monsieur

le

Comte, avec M.

le

prince de Beauveau, qui


ainsi

que M.

le

y a reu sa lettre de rappel, duc d'yen. J'ignore encore quel


vraisemblablement

sera

mon

sort, je le saurai
;

mon
il

retour Schestadt

mais, quel qu'il puisse tre,

m'est impossible de vous cacher que les ennemis

du bien vous ont port admettre une mthode


absurde
et

destructive de toute mulation. Je n'y

reconnais ni votre sagacit ni vos lumires. Quelle


P. 272, 273.

(1)

408
confiance

APPEiNDICE.

voulez-vous

que

les

troupes

prennent

dans

les Officiers

gnraux qui ne font que des

aparitions, et qu'on remplace l'instant d'aprs par

d'autres qui souvent n'ont ni les

mmes

connais-

sances, ni le

mme

zle ? G'est les exposer


elles

un

ballottage dsolant

pour

Je vois avec

une extrme douleur, Monsieur le


et la

comte, que l'intrigue

faveur prvalent plus

que jamais sur les


les

droits

que

peuvent donner
le

services

que ces monstres que

marchal
rcom-

Dumuy

avoit enchans avec tant de courage, sont


;

de nouveau en libert

qu'ils envahissent les

penses et les grces,

et

que nous sommes ramens


il

aux temps malheureux o


valeter

avait plus gagner

dans

les

antichambres

de

Versailles,

ramper aux pieds des Grands, qu' essuyer des


coups de fusils
et

servir utilement. Vous venez de

montrer tous
le

les militaires
!

que les dcorations sont


le

prix de l'ineptie.

Ah Monsieur
et

comte, ce n'est
si

pas sous votre ministre qu'on devait craindre un

dangereux exemple

une complaisance

si

destruc-

tive de toute mulation.

6*

Lettre de M. le

Comte de St-Germain 29 septembre

1776(1).

Je vois, Monsieur, par vos diffrentes lettres et

surtout par celle du 25, que vous ne doutez pas que

Dieu ne vous

ait

fait

seul et unique dpositaire de

(1) P.

274.

APPENDICE.

409

toute la prudence et de toute l'habilet humaine.

Malgr cette haute prtention, permettez -moi de vous

donner un conseil

le voici

La

sagesse modeste,

l'homme suprieur, et qui sera toujours la marque du vrai mrite veut que l'on remplisse avec distinction les devoirs dont on est charg, permet mme des avis quand on les demande ; mais dfend la dmangeaison de se mler de tout sans
vritable apanage de
,

vocation et surtout celle de s'riger de sa propre autorit


le

en aristarque amer de ses suprieurs


(1)

et

de tout

genre humain,

La correspondance
La
colre de

s'est

ralentie

depuis

le

6 octobre jusqu'au 20 novembre.


n'est pas inutile

se. Il

M. de Saint-Germain s'est enfin apaique nous citions quelques


(2).

passages d'une nouvelle lettre intressante de M. de


Broglie M. de Saint-Germain, du 12 avril 1777

L'intrt

que

je

prends

encore

Monsieur

le

comte, non votre existence dans la place pnible

que vous occupez, mais votre rputation, m'enhardit de nouveau, sans m'effrayer du danger mme de

vous dplaire, mettre sous vos yeux des vrits et qu'il que peut-tre tout le monde vous cache
,

n'appartient qu'
rvler.

un attachement courageux de vous


Monsieur
le

Vous

tes arriv,

comte, avec une

rputation que cinquante annes de vertus et de taconstats vous avaient mrite. La France vous regardait comme son ange tutlaire, et le mililents

(1) (2)

P. 277.
P. 284.

410
taire esprait de

APPENDICE.

vous tout ce que devaient naturellevos services distingus, vos lu-

ment

lui promettre
et

mires

votre longue exprience. Les opinions vous

toient si favorables qu'il n'y avoit pas

vidu qui ost seulement penser


de

un seul indiopposer la moindre

rsistance vos volonts, tellement on toit persuad

de l'excellence
qui ont

et

l'utilit

de vos principes, de

votre caractre ferme et invariable. Ces principes,


fait le sujet

de

mon

admiration, toient con-

signs dans votre mmoire, d'aprs la lecture duquel


le

Roi vous avoit appelle prs de

lui ; les imaginations

franoises, toujours vives et ardentes, alloient au-

devant de la grande rvolution qu'elles attendoient chacun avoit form son plan, sans que cependant le
;

vtre pt tre devin, et jamais rien n'auroit t

connu,

si

mation en
rier.

vous n'aviez pas commenc votre rformadtail. G' toit sonner le tocsin et avertir

tous les mal-intentionns de se liguer pour la contra-

Vous n'avez pas voulu


,

comte

que

cette
le

monsieur le grande opration demandoit tre


sentir,

conduite avec

mme

secret et la

mme

habilet que

la proscription des Jsuites

en Espagne
au-

Le

respect, le silence et la soumission en

roient t les effets. Cependant cette erreur et ce dfaut de

mthode dans votre marche, vous prparoient

de grands embarras et de terribles obstacles vaincre, dont, la vrit, votre courage n'auroit pas

d
sa-

tre effray

si

ce noble

dsintressement qu'on

croyoit dans votre


crifice

me

avoit

pu vous porter au

d'une existence, qui ne pouvoit avoir plus rien

de satisfaisant vos yeux, ds qu'il vous toit impos-

, ,

APPENDICE.
sible d'arriver votre objet.

411
qu'il

Quoi

en

soit, le pre-

mier mal s'est manifest par votre opration sur la maison du Roi. Mais ce mal est devenu bien plus
grand par
l'effet qu'il

a produit sur la gendarmerie

les carabiniers et les autres corps privilgis.

Les

sensations de cette inconsquence dans votre conduite

sur les opinions


votre position ,
si,

alloient toutes la destruction de

votre rputation. Quelle qu'affligeante que ft ds lors


il

toit possible d'y

remdier encore

mme jour, vous n'aviez eu la foiblesse de vous associer un homme lev dans des prjugs contraires
ce

vos vues, et dont votre place. Mais

le principal objet

de voit tre de se

former un parti assez puissant pour l'lever un jour


le

plus grand mal que ce choix a

produit, c'est d'avoir port cration

un obstable

invincible la

du Conseil de guerre, dans le temps que vousle premier principe de votre grand mmoire, vous en tablissez la ncessit indispensable en France et qu'en effet il n'y avoit que ce moyen

mme, dans
,

d'imprimer de

la stabilit tout ce

que vous propoils

siez de faire, et de rassurer tous les militaires fatigus


et rebuts des perptuels

changemens dont

n'ont

cess d'tre tourments depuis plus de trente ans.


Cette certitude seule suffisoit pour consoler ceux qui

y auroient perdu leur existence


d ncessairement jetter dans
le

et leur tat.

Cette

contradiction avec vous-mme, monsieur le comte, a

cur du Roi une


;

d-

fiance trs-dangereuse et trs-nuisible

et je

me

rap-

pelle parfaitement que, ds cette poque,


s'est

Sa Majest
:

mise en garde contre toutes vos propositions


j'ai

et

moi,
rit

ds lors dsespr de vos succs. L'irrgulale

de votre marche nous a donc plongs dans

412

APPENDICE.

cahos o nous sommes, et notre situation est d'autant


plus effrayante que l'indiscipline et l'insubordination
sont parvenues leur comble
.
.

.Les frres de Sa Majest, qui vont voyager,

verront par

eux-mmes

ce tableau effrayant, et les


,

courtisans qui les suivent

ne seront que trop emle

presss le leur faire remarquer et en grossir les


objets. Il est ais de voir,

monsieur

comte, quelles

serontles consquences dangereuses qui enrsulteront

pour votre

gloire, votre rputation et votre existence.

Je sais que ce dernier point vous intresse peu


il

n'est pas possible


le

mais que vous soyez aussi indiffrent


;

sur

premier.

Aprs vous avoir peint tous les maux qui accablent dans ce moment-ci le militaire franois, en adoucissant ce rcit fcheux autant que j'ai
affaiblir la vrit,

pu

faire,

sans

permettez-moi de vous proposer

les

moyens de

faire disparotre tous ces

maux

Chargez trois personnes bien instruites, monsieur


le

comte, bien

fidles,

dvoues votre gloire

et

au

bien, de s'occuper ds cet instant dans le plus pro-

fond silence, rassembler dans un code toutes les

ordonnances, rglemens, dits, dclarations et lettres


interprtatives,

concernant

les

gens

de

guerre,

d'aprs le plan qu'ils vous proposeront, ou que vous

aurez dress vous-mme. Dans cette nouvelle rdaction des ordonnancs,

on laguera tous les

articles

prouvs vicieux ou impraticables; on y ajoutera ce qui peut avoir t oubli et on modifiera les loix qu'on jugera en avoir besoin.
,

APPENDICE.

413

CHAP.
N

VII.

M.

p. 9 o

(,).

664. Edit portant cration d'une Noblesse mili-

taire.

Fontainebleau, nov. 1750.

Louis etc. Les grands exemples de zle et de courage que la noblesse de notre royaume a donn, pendant le
cours de la dernire guerre, ont t dignement suivis

par ceux qui n'avaient pas les


ct de la naissance,
le

mmes

avantages du

que nous ne perdons jamais


et

souvenir de la gnreuse mulation avec laquelle


les

nous

avons vus combattre

vaincre nos en-

nemis

....

La

noblesse, la plus ancienne de nos

Etats, qui doit la premire origine la gloire des

armes, verra sans doute avec plaisir que nous regar-

dons
prix

la
le

communication de ces privilges, comme

le

plus flatteur que puissent obtenir ceux qui ont

march sur ses traces pendant la guerre. Dj anobli


parleurs actions,
ils

ont

le

mrite de la noblesse

s'ils

n'en ont pas encore le


Art. 1.

titre.

Aucun de nos
pendant
qu'il

sujets

servant dans nos

troupes en qualit
la taille

d'officier,

ne pourra tre impos


tous

conservera cette qualit.


dit,

Art. 2.
officiers

En vertu

de notre prsent

gnraux non nobles, actuellement notre


demeureront anoblis, avec toute

service, seront et

leur postrit ne et natre en lgitime mariage.

D'autres articles accordent les

mmes

faveurs et

spcialement pour les chevaliers de Saint-Louis.


(1)

Isambert,

t.

23,

414

APPENDICE.

CHAP.
Il

VII.

N.

p. 9 o(.).

janvier 1751.

Art.

On a cr

l'Htel de l'Ecole royale militaire

aux environs de

la ville

de Paris

on a d y loger

cinq cents gentilshommes.

CHAP.

VIII. A. p. io3.
p.

Dans l'ouvrage de M. Berryat-Saint-Prix


p. 93.

85

On cite les
Nancy,
l'huile

tortures que l'on employait Metz et


les jarretires
,

les grsillons et
;

l'estrapade

Besanon

Dijon le moine

Ducamp, les escarpins;


puis d'autres tortures

bouillante

Autun

Avignon, Aix, Marseille, Nimes, Toulouse.

Montauban

les crans (dans Berryat-Saint-Prix,


(p.

p. 97); Gaen, les fltes

100)

les

brodequins de

Paris,

Rouen

et

Dieppe

(p. 100).

CHAP.
FAUSTIN HELIE,

VIII. B.

p. .08.

Instr. crim. p. 541. t.

1.

La

torture avait cess de figurer depuis plusieurs

sicles

parmi les moyens ordinaires de preuve nous


;

la retrouvons la suite de l'enqute, c'est--dire dans

(l)Isnnbirt,

t.

23.

APPENDICE.
la seconde partie

415
Il

du treizime

sicle,

ne faut pas dire


cette

cependant

d'une manire

certaine

que jusqu'
(1).

poque
c

elle fut

entirement inconnue
lois

C'est

V tude des

romaines qu'il faut attribuer


doit l'origine l'escla-

cette

coutume barbare.

(Elle

vage).

Au

quatorzime

sicle, les juges

seigneuriaux ne

se servaient pas de

ce

moyen

d'instruction (Voir

Grand-Coustumier

1. 1,

chap. 34. Bouteiller.)

La

question n'tait ordonne que par une cour souveraine (2), par consquent, d'origine rcente, dans les
justices royales
lgistes verss
;

ces justices taient composes de

dans l'tude des

lois

romaines et
ni

enclins en faire

M. F. Hlie

dit

une continuelle application. que l'humanit n'tait connue,

dans l'antiquit, ni mme dans le moyen-ge, quelque domin qu'il ft par le christianisme.
Il

vient de prouver le contraire,

puisque la

torture

n'existait

pas depuis plusieurs


sicle,

sicles3 et qu'elle n'avait


les justices

reparu, au XIIIe

que par

royales.

H l'tablira

encore pour les poques suivantes.

CHAP.

VIII. C.

p. o8.

Lorsque

la religion

de l'vangile
elle

(3)

succda au

paganisme germanique,

trouva tout l'ordre judi-

(1) P. 543.
(2)
(3)

P. 545.

m.

Albert

Du

Boys,

hist.

du Droit criminel,

1. 1, p.

226, d la premier et

de

la

deuxime

race.

446

APPENDICE.
de ce genre. Plutt

ciaire reposant sur des pratiques

que d'essayer sur-le-champ une rvolution radicale dans les murs et dans les lois, il lui convint mieux
de s'emparer de cet usage et de ces rites barbares, et de leur donner une couleur chrtienne.
Il

est curieux de lire

dans cet ouvrage

les dtails de

ces usages.

CHAP.
No
1381.

VIII.

D.

p.

Dclaration concernant l'abolition de la

question prparatoire.
Versailles, 24

aot 1780.

Louis, etc.

Les anciennes ordonnances des

rois

nos prdcesseurs avaient toujours adopt l'usage


d'appliquer la question l'accus d'un crime constant,
et

auquel

la loi rservait la

peine de mort, lorsque


l'accus,
la

les indices

tant considrables contre

preuve ne se trouvait cependant pas tre suffisante

pour

lui faire subir

cette

peine

Il

est de notre

sagesse de ne point ouvrir des facilits pour introduire en toute chose


rait les principes

un

droit nouveau, qui branle-

et pourrait

conduire par degrs


;

des

innovations dangereuses

mais,

aprs avoir

donn toute notre attention l'usage dont il s'agit, avoir examin tous ses rapports et tous ses inconvnients.... Nous ne pensons donc pas devoir diffrer
de faire cesser un pareil usage....

APPENDICE.

417
p.

CHAP.

VIII. E.

,.
1
er

N2461. Abolition de
1788.

la torture pralable,

mai

On

peut

lire

l'ordonnance dans le recueil d'Isamfut pas

bert. Elle est

peu intressante, puisqu'elle ne

excute.

CHAP.
N 1386.

VIII. F. p..,..

Dclaration portant

tablissement de

nouvelles prisons pour dettes ou autres.


Versailles, 30 aot 1780.

Louis

etc.

Plein du dsir de soulager les malheu-

reux

et porter

une main secourable ceux

mme qui

ne doivent leur infortune qu' leur garement, nous tions touchs depuis longtemps de l'tat des prisons dans
la plupart

des villes de notre royaume

et

nous

avons, malgr la guerre,

contribu de nos propres

deniers, diverses reconstructions

Nous ne

les

perdrons pas de vue lorsque


:

la

paix

nous fournira de nouveaux moyens cependant, inform plus particulirement du triste tat des prisons de notre capitale, nous n'avons pas cru qu'il nous
ft

permis de

diffrer d'y porter remde....

CHAP.
La France
bellissaient.
tait riche et

IX.
;

prospre

les villes s'em-

448

APPENDICE.

Les colonies franaises absorbaient plus de 780


millions
(2

milliards, argent de nos jours), de produits

franais manufacturs (M. de Larcy, Correspondant,

25 mars 1867,

p. 619).

CHAP.

IX. A. p. ..3
droit de main-

N 11.- Edit portant suppression du


morte
et

de la servitude personnelle dans les do-

maines du Roi.
Versailles, aot 1779.

Constamment occcup de tout ce qui le bonheur de nos peuples, en mettant notre principale gloire commander une nation libre et gnreuse, nous n'avions pu voir sans peine
Louis,
etc.

peut intresser

ces restes de servitude qui subsistent dans plusieurs

de nos provinces.

Justement touch de ces considrations, nous aurions voulu abolir sans distinction, ces vestiges d'une
fodalit rigoureuse
;

mais nos finances ne nous persei-

mettent pas de racheter ce droit des mains des

gneurs

et

retenu par les gards que nous aurons


lois

dans tous les temps pour les droits des


proprit,

de

la

nous pouvons

effectuer

une partie du
dans toutes
la

bien que nous avions en vue


Art.
1.

Nous teignons

et abolissons,

les terres et seigneuries de notre

domaine,

main-

morte et condition servile, ensemble tous les droits


qui en sont les suites et des dpendances.

APPENDICE.

41 y

CHAP. IX

B.

p.

5.

1881.

Edit contenant affranchissement des Juifs


et autres droits analogues,

du page corporel
quels
ils

aux-

taient assujtis.
au Parlement de Flandre 27 fvrier;
(Code corse,
t.

Versailles, 17 janvier 1784. Reg.

au Conseil de Corse
v, Juifs).

le 12 juillet

V, p. 485. Merlin,

Voulons
exempts,

et

nous

plait qu' l'avenir les juifs soient

comme nous

les

exemptons, dans toute


et

l'tendue de notre

royaume

pays soumis notre

obissance, des droits de page corporels, travaux,

coutumes

et

de tous autres droits de cette nature, pour

leurs personnes seulement, soit que les dits droits

dpendent du domaine de notre couronne,

soit qu'ils

appartiennent des villes et communauts, des


seigneurs ecclsiastiques ou civils, ou autres personnes, sans exception, quelque titre que ce soit
;

dfendons tous receveurs, commis ou prposs la


perception des
dits

droits

de page,

d'en exiger

aucuns sur
glements,

la

personne des juifs ou juives, peine


r-

de dsobissance, et ce nonobstant tous traits,


tarifs,

pancartes contraires, auxquels nous

avons drog
indemnits

et

drogeons par

le

prsent dit, nous

rservant de statuer, ainsi qu'il appartiendra, sur les


qu'il

y aurait

lieu d'accorder.

4W 20

APPENDICE.

CHAP.

IX. C.

p. .33.

N 1016. Arrt du conseil concernant les enfants


trouvs.
Versailles, 10 janvier 1779.

Dans
roi des

le

compte que l'on a commenc rendre au maisons de charit, S. M. a fix ses premiers
l'tat

regards sur

de ces enfants abandonns, qui


;

n'ont d'autre appui que sa protection

et elle

n'a

pu
s'-

apprendre sans douleur, que dans un des objets les


plus intressants de l'administration publique,
tait introduit
il

un abus

contraire tous les principes

de l'humanit, rprimer.

et qu'elle

ne pouvait trop promptement

S. M. est informe qu'il vient tous les ans la Maison des Enfants-Trouvs de Paris, plus de 2,000

enfants ns dans des provinces trs loignes de la


capitale.

Ces enfants, que les soins paternels pourtoutes

raient peine dfendre contre les dangers d'un ge si

tendre, sont remis sans prcautions, et dans


les

saisons, des
intrts,

voituriers publics, distraits par


et obligs

d'autres

d'tre

longtemps

en

route, de manire que ces malheureuses victimes de


l'insensibilit de leurs parents, souffrent tellement

d'un pareil transport, que prs des neuf diximes


prissent avant l'ge de trois mois.
S.

M. a regrett sensiblement de n'avoir pas


;

plutt instruite de ces circonstances

et,

presse d'y

remdier,
prochain,

elle
il

veut qu' compter du premier octobre

soit

dfendu tous voituriers, ou toute


de transporter aucun enfant aban-

autre personne,

APPENDICE.
donn, ailleurs qu' l'hpital
tel

421
plus prochain, ou

le

autre de la gnralit, dsign particulirement


;

pour ce genre de secours


les

et si cette disposition,

que

devoirs

de l'humanit

rendent indispensable,

obligeait quelque

maison de charit de province, une augmentation de dpense qui surpasst ses revenus, S. M. y pourvoira la premire anne, de son tr-

sor royal, et se fera rendre compte,

dans

l'intervalle,

des moyens qui pourraient


constante et certaine.
S.

suppler d'une manire

M., aprs avoir ainsi remdi un mal

si

pres-

sant, n'a

pu s'empcher de

jeter

un coup

d'il plus

gnral sur cette partie essentielle de l'ordre public.


Elle a

remarqu avec peine que

le

nombre des
que

enla

fants exposs augmentait tous les jours, et

plupart provenaient aujourd'ui de

nuds

lgitimes,

de manire que les asiles institus dans l'origine

pour prvenir

les

crimes auxquels la crainte de la

honte pouvait induire une mre gare, devenaient

par degrs des dpts favorables l'indiffrence


minelle des parents; que par
tel

cri-

abus, cependant, la
telle

charge de l'Etat s'accroissait, et de

sorte

que

dans les grandes villes l'entretien de

cette

multitude

d'enfants n'avait plus de proportion, ni avecles fonds

destins ces tablissements, ni avec la

mesure de

soins et d'attentions dont une adminis tration publi-

que

est susceptible;

qu'enfin

il

rsultait d'un pareil

dsordre , qu'en mme temps que les enfants perdaient


cette protection paternelle

qui ne peut jamais tre

remplace, les mres de ces enfants, renonant pour


la plupart,

aux moyens de nourrir que


il

la

nature leur

a confie,

devenait de plus en

plus difficile d'y

22 4V
suppler
,

APPENDICE.
et

de pourvoir la premire subsis-

tance de cette quantit d'enfants livrs aux soins des

hpitaux.

Les dangereuses consquences d'un pareil abus n'ont pu chapper l'attention de Sa Majest. Elle
examinera dans sa sagesse quelles seraient les prcautions ncessaires pour mettre un frein cette
dpravation; et voulant nanmoins viter,
a jug propos de
s'il

est

possible, d'avoir dployer cet gard la svrit

des

lois, elle

commencer par

en-

joindre aux curs, leurs vicaires, et tous ceux

qui ont droit d'exhortation sur les peuples, de redoubler de zle pour opposer ce pernicieux drgle-

ment,

et les prceptes

de la religion, et les secours de

la charit, afin

de parvenir, autant qu'il est en eux, dtourner de ces crimes cachs auxquels les lois ne

peuvent atteindre que par des recherches rigoureuses, mais qui deviendraient cependant indispensables, si
les efforts des ministres

de la religion, et tous les


emploie., n'arrtaient

moyens de bont que Sa Majest


point les progrs d'un
1
.

si
1

grand dsordre.
octobre prochain, SaMaj est

A commencer du

er

fait trs

expresses inhibitions et dfenses


et

tous

voituriers, messagers

autres personnes, de se

charger d'enfants qui viennent de natre, ou autres

abandonns,
rices,

si ce n'est pour tre remis des nourou pour tre ports l'hpital d'EnfantsTrouvs le plus voisin, peine de 1 ,000 liv. d'amende au profit de tout autre hpital auquel ils por-

teraient ces enfants

ou, si ces voituriers sont saisis


le

en route, au

profit

de l'hpital d'Enfants-Trouvs
la dite saisie;

plus prs du lieu de

auquel hpital par

APPENDICE.
consquent, ces
enfants

423

devront tre ports. Oret cavaliers

donne Sa Majest aux


sent arrt.
2. Si les dispositions

officiers

de la

marchausse, de tenir la main l'excution du prde


ci-dessus occa-

l'article

sionnent une dpense extraordinaire quelques hpi-

taux de province, et

si

cette

dpense excde leurs

revenus, Sa Majest veut qu'en attendant qu'il y soit pourvu, d'une manire stable et d'aprs le compte qui
lui sera

rendu cet
la

effet,

le

fonds ncessaire soit


soit

pay de son trsor


gnation sur
le

premire anne,
soit

par assi-

domaine,

autrement.

Enjoint Sa Majest aux sieurs commissaires dpartis, etc.

CHAP.

IX. E.

P.

.35, ,36.

N2262. Arrt du Conseil concernant la restauration des Arnes de Nimes.


Versailles,
le 28

aot 1786.

Vu

parle Roi, tant en son conseil, la dlibration

des Etats du Languedoc du 14 fvrier dernier, par


la restauration des Arnes de Nmes, l'un des plus beaux monuments qui restent de la grandeur des Romains, ils ont arrt de supplier Sa Majest de vouloir bien concourir

lequelle,

pour oprer

la ville de

la dpense, offrant

d'y contribuer

eux-mmes
le

Sa Majest a jug digne de l'accueil

plus favorable

une entreprise qui doit rendre aux arts et l'admiration publique un difice clbre, chapp aux ravages des guerres et du temps

424

APPENDICE.

GHAP.

IX. F.

p.

3 7

Edit portant suppression des jurandes N 371. communauts de commerce, arts et mtiers.
Versailles, fvrier 1776.'

et

A ces
mme

causes, etc. Art. 1.

Il

sera libre toutes per-

sonnes de quelque qualit

et condition qu'elles soient,

tous trangers, encore qu'ils n'eussent point

obtenu de nous des lettres de naturalit, d'embrasser


et d'exercer

dans tout notre royaume,

et

notamment

dans notre

bonne

ville

de Paris, telle espce de

commerce et telle profession d'arts et mtiers que bon leur semblera, mme d'en runir plusieurs
;

l'effet

de quoi nous avons teint et supprim, teiet

gnons

supprimons tous
et

les

corps

et

commuque
et

nauts de marchands
statuts et rglements

d'artisans,

ainsi

les

matrises et jurandes; abrogeons tous

privilges,

donns aux
__

dits corps

com-

munauts

Nous

devons

ajouter

aux
:

rformes cites

au

Chap. IX,

la dcision suivante

2479.

Rglement du Roi concernant

la Socit

royale d'Agriculture.
Saint-Cloud, 27 mai 1788. (R. S.
C.)

Le Roi
1 er

s' tant

fait

reprsenter l'arrt du conseil du

mai 1761,

portant tablissement d'une Socit

d'Agriculture dans la gnralit de Paris, s'est fait

rendre compte des nouvelles dispositions qui ont perfectionn depuis quelques annes le rgime intrieur

de cette Socit, des travaux utiles auxquels

elle

APPESDICE.
s'est livre,

4C 25

de

la

correspondance qu'elle a tablie


et

avec des propritaires

cultivateurs

distingus

des diffrentes provinces du royaume, et avec des


savants trangers et enfin des diffrents prix qu'elle

a proposs et dcerns pour


l'agriculture
:

l'encouragement de
satisfaction tout le

S.

M. a vu avec

bien que cette runion intressante de cultivateurs


clairs, de savants utiles et de riches propritaires

avait dj opr et devait produire encore


liorer les divers genres de culture,
les

pour amet

en perfectionner
l'instruction

procds,

rpandre

partout

l'exemple, et enfin mettre de plus en honneur l'agriculture, le premier des arts et la source de la flicit
et

de la prosprit publique; en consquence S.


la Socit d'Agriculture

M.

pour donner

de la gnralt

de Paris de nouvelles preuves de sa protection et de


sa bienveillance, a jug propos d'en former le centre

commun

et le lieu

de correspondance des

diff-

rentes

Socits

d'Agriculture du royaume, et de
le

procurer cet tablissement


stabilit
et enfin les

dveloppement,

la

moyens ncessaires pour en


.

accroitre l'utilit et en assurer les succs

Suivent les articles intressants, on les a oublis

pendant
ils

la

Rvolution

et le

premier Empire

depuis

ont pris faveur, et surtout de nos jours.

CHAR X.
M. A. de Barthlmy
tout entire des Edits

A.
a

p. is 7

publi
et

la traduction

d'Honorius

de Thodose,

de 418 (Revue des Quest.

Hist., avril 1868,

p 446), nous

ne pouvons qu'y renvoyer.

126

APPENDICE.

CHAP.
Louis

XII. A. p.

i8

XVI (1), Miromesnil, garde

des sceaux. Ouver-

ture de l'Assemble des Notables. Discours que le


roi se propose de prononcer. Extrait

Je vous envoie copie de


avec attention

mon discours.
vu la

J'avais

lu

la veille celui

de contrleur gnral et
diffrence qu'on y

je l'ai bien cout. Je n'ai pas

a cru

y remarquer. Ce quoi je
une opration qui

suis bien dtermin,

c'est faire

me

mette

niveau,
l'tat actuel

et ce n'est qu'aprs avoir bien

examin

que je m'y suis dtermin.


Louis.

De

la

main du garde-des- sceaux

revue

le

24

f-

vrier 1787.

CHAP.
Louis

XII. B. p.

i&8.

XVI

au contrleur gnral

(2)

(de Calonne),

Versailles, ce 27 fvrier 1787.

Je viens de

relire,

pour

la

sixime fois, l'issue du

conseil, votre projet de discours l'Assemble des

Notables. Dcidment je ne vois plus de changements


faire, et les dernires objections quiyont t faites
ce matin,

me
me
est

paraissent inconciliables dans l'tat

actuel des choses, avec l'esprit

mme de
un

la

mesure.
appui

Je ne puis

consoler de la perte du comte de Ver-

gennes
(1)

il

un bon et sage

conseil,

fidle

Feuilet de Couches, 3" volume, Uttre CXI.


Feuillet de Couches,
t,

[2)

1,

p. 18, CXIII.

On

du doute sur l'authenticit de

cette lettre.

APPENDICE.

'kTi

que Dieu m'a enlev, et qui nous a t bien utile dans une si grande circonstance. Je partagerais nanmoins
votre confiance, Monsieur,
tait
si

l'article

du

dficit n'-

pas de nature alarmer les esprits;


:

mais

je

garde pour moi les craintes


il

pour n'en point inspirer

faut savoir n'en montrer aucune. Je

compte du

reste sur votre fidlit pour


zle

mon

service et sur votre

pour

le

maintien de la confiance gnrale. Adieu,

Monsieur, je vous renvoie tous papiers approuvs.

CHAP.
Madame

XII.

p.

.96.

Elisabeth

Madame

de Bombelles,

9 avril 1787.

M. de Calonne
tion est prouve

est

renvoy d'hier

sa malversa-

que

le roi s'est enfin dcid.

Note de Fourqueux, son successeur,


caisse

vrifia

la

du

trsor, trouva les tats plus rguliers,

non

par malversations, mais par inexactitude.

Voir l'ouvrage de M. de Montyon


les

Observations sur

Ministres des Finances.

CHAP. XII
N 2351.

D.

p.

99 .

Edit portant

cration d'assemble pro-

vinciales et municipales
7 juin 1874.

Rglement pour

la

formation et la composition des


la province de

assembles qui auront lieu dans

Cham-

428
pagne en vertu de
bles provinciales

APPENDICE
l'dit
:

portant cration des assem-

on

le

trouve dans Isambert.


est

Le rglement imprim
Seine-Infrieure
;

aux archives
conforme

de la
celui

il

est tout--fait

de la province de Champagne.

Nous ne

le

publions pas

ici

il

suffit

que nous indi-

quions que la plupart de ses dispositions se trouvent dans cet ouvrage nous pouvons citer les pages 45,
;

56, 172, 173, 174, 175, 190, 191, 192,

193, 194, 199,

200, 201, 219 et 279.

CHAR XVII.

A.

p. 27 s.

Les besoins urgents de

l'Etat (1) exigent, d'aprs

la vrification des notables,

pour rtablir l'quilibre


rale qui remplacera les

un secours extraordinaire des finances. L'Alsace ne


la

pourra refuser de contribuer

subvention gnla condi-

deux vingtimes

tion que tous les princes, les ecclsiastiques et les

ordres privilgis ne jouiront d'aucune exemption,


ou, si on leur en accorde, que la part de la province,

qui doit tre du cinquante-deuxime

du

total,

sera

diminue d'une somme gale


raient

celle

que ceux-ci auil

d payer. Quant au timbre,

serait dsirer

que

le droit pt se lever sans

tablir

de bureau,

en chargeant de
et les huissiers

la recette

les

notaires, les greffiers

qui verseraient entre les mains des

rgisseurs des autres droits.

Le Roi ayant annonc


Assembles proles localits,

l'avance que les rglements des


vinciales

seraient

modifis

suivant

(1) Hist.

du Conseil souverain d'Alsace,

p. *(i-8".

appendice.
l'Alsace peutetdoit esprer

2y 4v
celle

que

qu'on lui don-

nera sera charge de l'impt connu sous le nom de fourrage; que cet impt sera ramen sa vraie destination

Ce projet rentrait trop bien dans


Prsent
le 7 juillet

les ides

du

corps pour soulever la moindre objection.


t

la

Compagnie

et

renvoy
;

immdiatement l'examen des commissaires


enregistr le 12.

redit

sur l'tablissement des Assembles provinciales tait

La Compagnie n'opposa pas, comme


des clauses restrictives la loi;
d'enregistrement, elle arrta, que

on

le

fit

ailleurs,
l'acte

mais aprs
pour

faire jouir les habitants

de l'Alsace du bien-

fait del'dit, le

Seigneur Roi serait suppli de vouloir

bien dans

le

rglement particulier que Sa Majest se

propose de prescrire l'Assemble, comprendre les


objets relatifs l'avantage,

aux besoins,

la Consti-

tution et au

vu

de la province et adresser ledit ret enregis-

glement son Conseil pour y tre vrifi


tr.

Le

Conseil, ainsi qu'on a

pu

s'en convaincre,

n'-

tait point,

en principe, hostile l'tablissement des

assembles provinciales.

CHAP.
de l'Alsace

XVII. B. p.

,84.

Voici ce qu'taient alors les natures d'impositions


(1).

La premire
sement se
fait

est

compose des objets dont

le ver-

directement au trsor royal, et la

(1) Procj-verbal de l'Assembl* d'Alsace, 1787.

Strasbourg 1788,

p. 195.

430

APl'E.SBICE.
le

seconde, de ceux dont

service

tient

aux charges

intrieures de la province et qui y sont employes

directement.
CH.\rC!;s

CHARGES DE L FTAT.
Subvention.
.

INTRIEURES DE

LA PROVINCE. Fourrages ....


Excdant de ca1

300,0001. Os.Od.

,350,035

1.

s.

4d.

Epis du Rhin...

30,000
15-2,161

Solde milice...

50

pitation

20,540
des

Abon ,s des droits


de courtiers
.

Excdant

33,333
65,643

vingtimes...

18,182

Marchausse.

Gages du Conseil

Mendicit... ...

23,000
721,253
579,56-2 12

46,900

Vingtimes
Capitation

R emboursement
Supplment des
gages
Frais

44,414

Canaux de Picardie

6,1o3
des
.

1,512

16

Indemnit
huissiers.

communs
568,120

..

390

gnraux....
Frais

Abonnements
sur l'amidon.

communs
240,591
2,29611. 8s.8d.

60,715

particuliers...

1,972,761 1.75 s.4d.

CHAP.
Voici
le
l'Histoire d'Alsace. (1).

XVII. C.

p. *84-*88.

rsum d'un ouvrage intressant sur

Aprs la conqute, Louis XIV n'a voulu imposer que peu de contributions. Il conserve peu prs les franchises. Au commencement du rgne de Louis XV, on continua ces usages; mais, ds le milieu du

xvm

sicle, le fisc

perut peu prs les


la

mmes

im-

pts que dans le reste de

Francp.
nomm

(i)

uvres

indites de Grandidier, que Constantiu


t.
':>,

de

Rolien avait

histo-

riographe. V,

p,

'cl

et suiv.

APPENDICE,

431

Autrefois, l'vque de Strasbourg exerait une

trs grande influence

dans

la

province et auprs

de la cour.
l'organe

On

le

considrait alors

comme

le

chef et

du pays. De 1756 1779,


et

le cardinal

Louisfut

Constantin de Rohan,

vque de Strasbourg,
:

vnr

aim de tous

il

continua d'tre

l'inter-

prte des intentions de la Cour et des intrts de la

province.
relatives

Il

se chargeait de remettre les rclamations

aux impts.
tait le

Le chteau de Saverne

rendez-vous des

diffrents ordres; tantt les premiers magistrats

du

Conseil de Colmar, tantt les reprsentants de la


noblesse, tantt le prteur de Strasbourg et les chefs

des autres villes y confraient, et


dit

l se rdigeaient,

M. Grandidier, des mmoires pour

instruire la

cour des droits presque inconnus Versailles d'un

pays conquis et de ses privilges lui appartenant


depuis bien des sicles.

On
sait

disait

qu'anciennement, la proprit counais-

peu d'impts et le commerce point d'entraves. Mais sous Louis XVI, aprs la mort da Cardinal
Constantin de Rohan, sous son

neveu, Louis-Rn-

Edouard, prince de Rohan,


pts nouveaux
;

la

province a subi des im-

ces contributions avaient dcon-

cert, branl le

commerce

ajoute

M. l'abb Gran-

didier. Ce rcit

manant de

cet historiographe est curieux,

mai^

il

est erronn sur plusieurs points.

43 w 2

APPENDICE.

CHAP. XIX.

P,

3a6>

Voici quelle est l'opinion de Rohrbacher sur de

Brienne.
prtre,

(Hist. ecclcs.) t.

27, p. 343.)

Un mauvais

corrompu

et inepte,

aprs huit mois de minis-

tre, est oblig de

donner sa dmission.
l'archevch de Sens,
;

On lui donna

le

chapeau de

cardinal et d'autres faveurs

o en

tait la

France

CHAP. XIX.
N 2500.
et les

A.

p. 3i 7

Arrt du Conseil

qui maintient

le clerg

hpitaux dans leurs droits, franchises et

immunits.

Versailles, 5 juillet 1788.

Sur

la

requte prsente au Roi, tant en son

Conseil, par les archevques, vques et autres bnficiaires,

composant l'Assemble gnrale du Clerg


ville

tenue par sa permission en sa bonne

de Paris,

en la prsente anne 1788, lui ayant trs-humblement

remontr

qu'ils,

sont forcs de rclamer la conser-

vation de leurs droits, franchises et immunits, con-

formment leurs anciennes possessions

(a dcid) Le Roi, tant en son conseil, Que les instructions adresses aux Assembles

provinciales noncent expressment la gratuit des

dons du Clerg
et celle de

Que

la libert

des dons du Clerg


et

son administration, n'ont donc souffert

appendice.
ne souffriront aucune atteinte
;

43;$

qu' l'gard des

hpitaux,

S.

M.

n'a pas besoin d'tre sollicite en


qu'elle

leur faveur,
qu'ils

donnera des ordres pour


l'ont

en soient imposs qu'ainsi qu'ils

jusqu' prsent. ...

CHAP. XX.
La
dclaration de Vizille a fait la victoire de l'op,

position (M. de Larcy, Correspondant


p. 638).

25 mars 1867,

Aucun pouvoir ne pouvait empcher


gnraux
(p. 639).

les

tats

ERRATA.
Page il, note
1.

Au Au

lieu lieu

des ch. 21 et 22, lire des ch.

ch. XVII.

15, ligne 28.

24

et

25, lire: ch.

XIX

page 518.
29, note
1.

Ajoutez Maupcouna.

50,

1.

la

place de ch.
:

1 er ,

lire

ch. 11 e
le

52, ligne

5.

Lire

Nous n'avons trouv dans

rgne de

Louis

XV
t.

qu'un petit nombre d'anoblis-

sements.
32, note
5.
1.

57,

44,
Ai,

1. 2.

Au Au Au

lieu lieu lieu

du
de

22, lire
15,

: t.

25.
:

la lettre

lire

D.
:

du ch. 11 rpt 2

fois, lire

ch. 9.

Retrancher ch. 12, et au lieu de 5 janvier,


lire
:

2 janvier.
lire
:

47,
48,
66,

1.

Au

lieu

du ch. 15,
:

ch. 12.

1.

Ajoutez au ch. 5

C.

2.

67, ligne 21.


83, note
2,
4.

Au lieu du ch. XV, lire : ch. XIV. Au lieu de leur, lire : lui. Au lieu de tout entier, lire : en partie.
Ajoutez en partie.

85,
84,

2.

Au

lieu

de tout entier, de tout entier de


la lettre

lire

presque tout

entier.

87,

2. 2.
1.

90,
103,
108,

Au Au

lieu lieu

presque tout entier


:

M,

lire

N.

Lire

M. SS. au

lieu

de SS,

2.
1.
1.

Ajoutez C.

la lettre D.
:

111,
loi.

Au lieu de Didot (Didot.) Au lieu du 7 juillet l juillet.


:

210, ligne 9. chap, lire .-chapp. 370,

15. Ajouter la lettre D.


le

379. Remplacer

chapitre VI par le chapitre VII.

TABLE
LES RFORMES SOUS LOUIS XVI.
Mai 1774

niai

1739.

AVA>T-PROFOS

CHAPITRE
Prliminaires

I.
l

CHAPITRE
Ministres sous Louis

II.
l'i

XVI (1774-1789)

CHAPITRE
Rtablissement des Parlements

III.

17

Ministre de

la

CHAPITRE maison du roi

IV.

50

CHAPITRE V.
Finances.

Turgot
CHAPITRE
VI.
Sartines.
Affaires

41

Marine.

trangres.

Ver82

gennes

CHAPITRE
Arme.

VII.

Saint-Germain. Sgur
CHAPITRE
VIII.

72

Instruction criminelle.

Torture
CHAPITRE
IX.

93

Diverses rformes.

Main-morte. Libert des Cultes, Hpitaux. Sourds-Muets. Enfants trouvs. Mdecine. Chirurgie. metires. Monuments. Musique. Commerce. Industrie. Jurandes. Agiotage. Routes. Messageries
Protestants, Juifs, etc.
Ci-

.Matrises et

113

CHAPITRE X.
Etats particuliers ou assembles provinciales

150

Xecker.

Essais des assembles provinciales. Berry 1779. Dauphin 1780. 1778. Haute-Guyenne Bourbonnais, Nivernais, Marche 1781 ....
:
: :

CHAPITRE

XI.
:

171

CHAPITRE
Assemble des Notables.

XII.

Calonne.
la

Brienne.

183

Assembles provinciales de toute

France

CHAPITRE

XIII.

1 er bureau, imposiAssemble provinciale de Rouen. Manutention et rglement. tions. 2e bureau.

205

3 Bureau.

l'Angleterre.

Commerce. Trait avec Agriculture. Bien public. 4 bureau. Travaux publics. 3 bureau. Mendicit.
Industrie.
e
e

CHAPITRE XIV.

221

Assemble secondaire
d'Eu

CHAPITRE XV. du dpartement de Neufchtel

et

250

CHAPITRE XVI.
Commission intermdiaire de rassemble provinciale de

Rouen

->*

CHAPITRE XVII.
\-

emble

provinciale en Alsace.

Commission

inter. .
.

mdiaire.

Cour suprieure ou souveraine.

272

CHAPITRE XVIII.
Impts et Parlements.

1788

205

CHAPITRE XIX.
Brienne.

Necker.

Ministre en aot 1788.

511
>

La Presse.

Le Clerg

CHAPITRE XX.
Rsum
et conclusion
32JJ

Appendice.

Eclaircissements.

Errata

339

Rouen.

lmp.

de H. Boisskl, rue de

la

Vicomte, 55.

ce.

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m.
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La Bibliothque Universit d'Ottawa


Echance

The Library
University of Ottawa

Date Due

I
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JjAK 251987

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MARI 8 1987

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REFORPIES

ERNEST. SOUS LOUIS

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