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Capital

Capital
Au XIIs. capital est un adjectif driv de la racine latine caput: la tte, signifiant principal. Dans le dictionnaire de Nicot publi en 1606, l'adjectif est transform en substantif pour dsigner "le capital d'un marchand". Par suite le terme va signifier la somme d'argent ou de biens dont on est la tte. Aujourd'hui le Capital correspond au stock accumul de biens ou de richesses que l'on utilise pour produire de nouveaux biens ou revenus. Attention toutefois l'emploi de ce terme, couramment employ en sciences conomiques, en finance, en comptabilit, en sociologie et en philosophie ! Les dfinitions et significations spcifiques ne sont pas forcment quivalentes.

conomie
Analyse conomique du capital
Selon Irving Fisher, cit par Raymond Barre[1] le capital est un stock de biens existant un moment donn; le revenu tant le flux de services qui dcoule de ce stock pendant une priode de temps. le capital est un ensemble de ressources htrognes et reproductibles dont l'emploi permet, par un dtour de production d'accroitre la productivit du travail humain. Ensemble de ressources htrognes Il peut comprendre : le capital physique qui dsigne l'ensemble des biens physiques produits dans le pass et utiliss pour la production prsente ou future. Il se dcompose en: capital fixe, constitu par les moyens de production durables, c'est--dire utiliss pendant plus d'un an, comme les machines, les btiments ou les vhicules. capital circulant, constitu par les biens physiques transforms (produits semi-finis) ou dtruits (consommations intermdiaires, comme l'lectricit) pendant le cycle de production. le capital technique qui renvoie l'ensemble des biens de production incorporant du progrs technique. le capital financier, constitu par l'ensemble des actifs susceptibles de rapporter des revenus et/ou des gains (par diffrence de valeur), ou des titres de crance comme les titres ou les droits de proprit (actions, obligations, ou de la simple monnaie ). le capital humain qui dsigne l'ensemble des aptitudes, physiques comme intellectuelles, de la main d'uvre qui sont favorables la production conomique. Certains[2]. utilisent le terme de capital pour dsigner ces aptitudes dans la mesure o elles rsultent d'un investissement, en formation notamment, qui a un cot conomique mais qui rapporte un revenu, en augmentant la productivit des individus. Dans la thorie conomique contemporaine, hritire de l'cole no-classique, Capital physique et Capital humain constituent des facteurs de production, au mme titre que le facteur travail.

Capital Dtour de production accroissant la productivit du travail humain Voir la notion de "Dtour de production" propose par Bhm-Bawerk. Lintensit capitalistique d'un secteur d'activit conomique est dfini par le rapport entre le capital fixe et le travail, ou, de manire plus rigoureuse, par le rapport entre les immobilisations corporelles (valeur brute la clture de l'exercice) et les effectifs salaris moyens[3] ou bien par le rapport entre les immobilisations corporelles et la valeur ajoute[4]. Ensemble de biens reproductibles Selon Hayek[5] l'important n'est pas que le capital soit produit, mais qu'il puisse tre reproduit. Tout capital doit tre maintenu intact. Ainsi la maintenance du capital dpend de la capacit l'amortir et/ou le remplacer En fin de priode d'utilisation technique ou conomique, il est de bonne pratique que le capital initial soit au moins reconstitu. L'accumulation du capital fixe s'opre grce aux investissements successifs des entreprises. En France, la comptabilit nationale utilise ainsi l'agrgat appel formation brute du capital fixe pour mesurer l'investissement. Le terme de formation brute signifie qu'une partie des investissements correspond des investissements de remplacement du capital usag ou obsolte : ils compensent la perte que reprsente l'amortissement du capital.

Le capital dans l'histoire de la pense conomique


cole classique Pour l'cole classique, il y a trois sources de richesses,: le travail, le capital foncier (terre agricole ou btir, gisements miniers et d'hydrocarbures, rserves hydrauliques et autres ressources naturelles) le capital technique qui englobe les biens, les produits pouvant tre utiliss pour la production d'autres biens. (Ce sont typiquement les machines fabriques par l'homme). Marx et le concept de capital Pour Marx, le capital est avant tout un type de relation sociale, dans la mesure o les capitalistes ne peuvent possder et accumuler du capital que grce au rapport social qu'ils entretiennent avec les travailleurs. Marx part de l'analyse de l'cole classique pour qui le capital est constitu par tous les moyens de production avancs par les capitalistes durant le cycle de production[6]. Le capital productif est constitu des biens que le capitaliste acquiert afin de produire, machines et matires premires, ce que Marx appelle le capital constant , ainsi que la force de travail salarie que Marx nomme le capital variable . Marx dcrit un processus de production organis de faon que les capitalistes investissent de l'argent (A) afin d'acqurir des moyens de production (M) et une force de travail (T) pour produire des marchandises (M') qu'ils vont vendre pour une somme d'argent (A'), avec A' suprieur A. La diffrence positive recherche entre A et A' constituant le profit. Toute la question, pour Marx, est de savoir d'o vient ce profit, cette plus value [7]. Pour lui, elle vient du fait que les capitalistes exploitent les travailleurs en ne leur payant pas la totalit de la valeur qu'ils produisent par leur travail. Cette partie non verse est accapare par le capitaliste en sa qualit de propritaire des moyens de production[8]. C'est donc grce ce surtravail que les capitalistes obtiennent, pour Marx, un profit, qui leur permet d'accumuler du capital. Dans ce sens, les moyens de production matriels (machines etc.) ne sont pas par nature du capital, ils ne le deviennent que lorsqu'ils sont mis en uvre par des travailleurs salaris et qu'ils permettent de dgager de la

Capital plus-value [9], et donc du profit. Par consquent, pour Marx, au lieu d'tre une chose, le capital est un rapport social entre les personnes. [10] Ce rapport social correspond ce que Marx appelle l'exploitation capitaliste . Le capital comme dtour de production : l'analyse de Bhm-Bawerk L'analyse du capital comme dtour de production, due Eugen von Bhm-Bawerk, a marqu l'histoire de la pense conomique. Habituellement les agents conomiques font usage, consomment leurs ressources pour obtenir des biens ou des services immdiatement consommables. Bhm-Bawerk entend cependant souligner que dans certains cas, l'utilisation de ressources ne vise pas une consommation immdiate, mais la cration d'un capital productif. Capital Productif constitu sous la forme de biens, qu'il a fallu produire en consommant des ressources diverses, et en particulier du temps de travail. Or cette consommation de ressources est loin d'tre un gaspillage : Bien au contraire, par la constitution et la mobilisation de ce nouveau capital productif, concrtis par des biens de production, il devient possible de produire davantage et/ou mieux dans le futur. En ce sens, le capital ainsi form constitue un dtour de production : Effectivement, plutt que de donner lieu une production directe et immdiate de biens de consommation, on prfre investir et en quelque sorte "dtourner des ressources" pour acqurir des biens de production, qui par suite accroitront la production future de biens de consommation. Pour Bhm-Bawerk, une telle utilisation du capital dmontre l'existence d'un arbitrage inter-temporel : Les agents conomiques qui investissent de la sorte prfrent opter pour une consommation prsente plus faible en faveur d'une consommation future plus forte. Ce qui parait tre un dtour aujourd'hui, se rvlera tre un raccourci, demain . L'intrt qui rmunre les prteurs est, dans cette perspective, le prix de la dsutilit qu'implique pour eux le renoncement une consommation prsente. est normalement largement pay par le surcroit d'utilit ou de productivit dgag par la mise en service et l'usage ultrieur de l'investissement financ.

Finance
En finance de march, on parle de march des capitaux pour toutes les transactions portant sur des apports d'argent stable ou long terme utiliss pour l'activit conomique. On parle galement de capital financier pour dsigner des avoir sous forme d'actif financier. Les financiers s'intressent galement la notion de capital conomique. La libert de circulation des capitaux est l'un des principes qui ont t adopts lors du consensus de Washington en 1989 (libralisation des marchs financiers). Dans l'Union europenne, la libert de circulation des capitaux est l'une des quatre liberts dfinies par l'Acte unique (fvrier 1986), avec la libert de circulation des marchandises, des services, et des personnes.

Comptabilit
En comptabilit et finance d'entreprise, le capital dsigne, par ellipse, les capitaux propres (ou fonds propres) composs du capital social initialement apport par les socitaires, de la rserve comptable, du report nouveau, pour sa part distribue sous forme de dividendes, et du rsultat de l'exercice. Il figure au passif du bilan et reprsente la dette de l'entreprise envers ses actionnaires. C'est en fonction des capitaux propres qu'est calcule la rentabilit financire d'une entreprise.

Capital

Sociologie
Au capital conomique cens reflter la richesse patrimoniale d'un individu, le sociologue Pierre Bourdieu, ajoute plusieurs autres dimensions ncessaires l'valuation de la richesse individuelle d'une personne : Le capital culturel mesure l'ensemble des ressources culturelles dont dispose une personne. Elles peuvent tre de trois formes : incorpores (savoir et savoir-faire, comptences, forme d'locution, etc.), objectives (possession d'objets culturels) et institutionnalise (titres et diplmes scolaires). Le capital social mesure l'ensemble des ressources qui sont lies la possession d'un rseau durable de relations d'interconnaissance et Selon Pierre Bourdieu : l'organisation de l'espace social en fonction des dotations en [11] d'inter-reconnaissance [12]. Cette capitaux . notion est trs largement utilise, en sociologie, au-del des sociologues inspirs par Pierre Bourdieu, notamment dans la sociologie amricaine. Le sociologue Robert Putnam, qui l'a introduite paralllement Bourdieu, est l'origine d'un ensemble d'analyses qui font du capital social un vritable bien public, contribuant renforcer et souder le lien social. Le capital symbolique dsigne toute forme de capital (culturel, social, ou conomique)susceptible d'accorder une personne un certain niveau de reconnaissance particulire au sein de la socit. Au total, [[Bourdieu}} applique le terme de capital pour dsigner des ressources non conomique mais pourtant recherches et accumules par les personnes en vue d'obtenir des profits sociaux. Ainsi les ressources scolaires acquises, en particulier les titres scolaires, contribuent l'atteinte de certaines positions sociales. Dsigner comme un capital des ressources non conomiques a pu tre critiqu dans la mesure o il est en partie mtaphorique. En effet, ces ressources sociales ne possdent pas certaines proprits du capital conomique, comme la capacit de pouvoir tre transmises sans perte d'un individu un autre, par exemple son enfant[13]. La transmission du capital culturel d'une gnration l'autre passe, de fait, par la socialisation, processus beaucoup plus complexe et incertain qu'un hritage. Pierre Bourdieu pense que le capital conomique et le capital culturel sont les deux formes de capitaux les plus importantes dans nos socits. Il propose ainsi une description de la socit comme un espace o les individus occupent des positions en fonction, d'une part, du volume total de capital dont ils disposent et, d'autre part, de l'importance relative du capital conomique et du capital culturel dans ce volume total (cf. diagramme ci-contre).

Capital

Environnement
Le capital naturel est une approche d'estimation de la valeur d'un cosystme, une alternative la vue plus traditionnelle selon laquelle la vie non-humaine constitue une ressource naturelle passive. Il s'agit donc des ressources naturelles telles que minraux, plantes, animaux, air, eau, ptrole, prsents dans la biosphre terrestre, vus comme un moyen de production d'oxygne, de filtration de l'eau, de prvention de l'rosion, ou comme fournisseur d'autres services naturels. Deux approches sont concurrentes en matire de dveloppement durable, en durabilit forte, le stock de capital naturel ne doit pas baisser alors quen durabilit faible, on tolre le remplacement d'une partie des ressources naturelles par le capital de connaissances. En fait, de rcentes tudes sur le capital immatriel n'intgrent que la stratgie de Lisbonne (2000), mais pas les objectifs de dveloppement durable fixs lors du Conseil europen de Gteborg (2001). Le concept d'empreinte cologique fait rfrence aux limitations globales l'utilisation de ressources naturelles selon les modes de consommation et de production traditionnels de l're industrielle. Lco-efficacit vise d'autres usages plus valorisants l'chelle d'un cosystme local.

Gographie conomique
Le capital infrastructurel est l'ensemble des infrastructures ncessaires directement ou indirectement l'conomie dans une rgion donne.

Ingnierie des connaissances


La notion de capital intellectuel se dfinit au niveau microconomique. Le capital cognitif propre l'conomie du savoir est son quivalent au niveau macroconomique. L'valuation du capital intellectuel est mettre en rapport avec l'valuation des immobilisations corporelles et incorporelles comptables.

Notes et rfrences
[1] Cours d'conomie Politique, Tome1, Paris PUF 1966 [2] voir les travaux de l'conomiste no-classique Gary Becker [3] Insee Intensit capitalistique (http:/ / www. insee. fr/ fr/ themes/ detail. asp?ref_id=ir-images07& page=irweb/ images07/ dd/ doc/ var/ RT14. HTM). [4] Voir Les impts locaux dus par les [[entreprise (http:/ / www. finances. gouv. fr/ fonds_documentaire/ Prevision/ dpae/ pdf/ 2004-049-44. pdf)]s : lments de comparaison internationale] , DGTPE, 2004, page 4 [5] voir son ouvrage The pure Theory of Capital [6] Jean Boncur et Herv Thouement, Histoire des ides conomiques, Tome 1, Nathan, 1989, p. 201. [7] Raymond Aron, ibid. [8] Karl Marx, Travail salari et capital, uvres K. Marx, Bibliothque de la Pliade, 1969, p. 214. [9] J. Bonur et H. Thouement, Ibid. [10] Le capital, op.cit, chapitre XXXII, tome 3, p. 207. [11] Raisons pratiques, Seuil, coll. Points, 1996, p. 21 [12] Pierre Bourdieu, Le capital social , Actes de la recherche en sciences sociales, n31, 1980, p. 2. [13] Voir par exemple, Bernard Lahire, L'Homme pluriel, Nathan, 1998.

Sources et contributeurs de larticle

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