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GABRIEL DELANNE

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LE SPIRITISME
DEVANT

LA SCIENCE
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NOUVELLE EDITION
CONFORME A LA SECONDE EDITION ORIGINALE DE 1923

UNION SPIRITE FRANAISE ET FRANCOPHONE

Je ddie ce livre mes parents, dont la tendresse et la sollicitude m'ont rendu si douces les premires annes de ma vie. GABRIEL DELANNE

LE SPIRITISME
devant la Science.
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PREMIERE PARTIE
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CHAPITRE PREMIER AVONS-NOUS UNE AME ?


Avons-nous une me ? Telle est la question que nous nous proposons d'tudier dans ce chapitre. Au premier abord, il semble que ce problme peut tre rsolu facilement, car, ds la plus haute antiquit, les recherches des philosophes ont eu pour objet l'homme, sa nature physique et intellectuelle ; on pourrait croire qu'ils sont arrivs un rsultat ? Eh bien, suivant certains savants modernes, il n'en est rien. Les anciens, qui avaient pris pour devise la maxime clbre : Connais-toi toi-mme, ne se connaissaient pas ; ils se figuraient que l'homme tait compos de deux lments distincts : l'me et le corps ; ils avaient bas sur cette dualit toutes les dductions de la philosophie, et voil qu' notre poque, une cole nouvelle prtend qu'ils se sont tromps, qu'en nous tout est matire, que l'ancienne entit qualifie du nom d'me n'existe pas et qu'il faut abjurer cette vieille erreur, fille de l'ignorance et de la superstition. Avant de nous incliner passivement devant cet arrt, nous dsirons examiner si rellement les arguments fournis par les matrialistes ont toute la valeur qu'ils veulent leur attribuer. Nous essaierons de les suivre sur leur terrain, et nous tenterons de dmler ce qu'il y a de vrai et de faux dans leurs thories. Nous mettrons en regard de leurs travaux les conclusions impartiales de la

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science et de la spculation modernes. De cette comparaison natra, nous l'esprons, la certitude qu'il existe bien en nous un principe indpendant de la matire, qui dirige le corps et que nous appelons l'me. A ceux qui douteraient de l'utilit pour l'homme du principe spirituel, nous rpondrons : Il n'est pas de sujet plus digne d'attirer notre attention, car rien ne nous intresse plus que de savoir qui nous sommes, o nous allons, d'o nous venons ? Ces questions s'imposent l'esprit la suite des vnements douloureux dont nul n'est exempt ici-bas. L'me due et mutile se replie sur elle-mme, aprs les combats de l'existence, et se demande pourquoi l'homme est sur la terre, si sa destine est de souffrir toujours ? Lorsque nous voyons le vice triomphant taler sa splendeur, qui de nous n'a pens que les sentiments de justice et d'honntet sont de vains mots, si, aprs tout, la satisfaction des sens n'est pas le but suprme auquel aspirent tous les tres ? Qui de nous, ayant ardemment poursuivi la ralisation d'un rve, ne s'est senti le coeur vid et l'me dsabuse aprs l'avoir atteint ? Qui de nous ne s'est dit, alors que le tourbillon de l'existence lui laissait un instant de repos : Pourquoi sommes-nous sur la terre et quel sera notre avenir ? Le sentiment qui nous pousse cette recherche est dtermin par la raison, qui veut imprieusement connatre le pourquoi et le comment des vnements qui s'accomplissent autour de nous. C'est elle qui nous met au coeur le dsir d'approfondir le mystre de notre existence. Si au milieu du fracas des villes ce besoin s'impose quelquefois notre esprit, avec quelle force plus grande encore il nous saisit lorsque, quittant les cits populeuses, nous nous trouvons face face avec la nature immuable, ternelle. Lorsque nous contemplons les vastes horizons d'un paysage immense, le ciel profond parsem d'toiles, il nous semble que nous sommes bien petits dans l'ensemble de la cration. -

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Lorsque nous songeons que ces lieux o nous sommes ont t fouls par d'innombrables lgions d'hommes qui n'ont laiss d'autres traces que la poussire de leurs ossements, nous nous demandons avec angoisse pourquoi ces hommes ont vcu, aim et souffert ? Quelles que soient nos occupations, quelles que puissent tre nos tudes, nous sommes invinciblement ramens nous occuper de notre destination, nous sentons la ncessit de nous connatre et de savoir en vertu de quelles lois nous existons. Sommes-nous le jouet des forces aveugles de la nature ? Notre race, apparaissant sur la terre aprs tant d'autres, n'est-elle qu'un anneau de cette immense chane des tres qui doivent se succder sa surface ? ou bien, est-elle l'panouissement de la force vitale immanente de notre globe ? La mort, enfin, doit-elle dissoudre les lments constitutifs de notre corps pour les replonger dans le creuset universel ou conservonsnous aprs ce changement une individualit pour aimer et nous souvenir ? Tous ces points d'interrogation se dressent devant nous aux heures de doute et de rflexion, ils enserrent l'esprit dans le rseau d'ides qu'ils suscitent et obligent l'homme le plus indiffrent se demander : L'me existe-t-elle ? Coup d'oeil sur l'histoire de la philosophie. Les philosophes les plus anciens dont l'histoire nous ait conserv le souvenir croyaient que nous tions doubles, qu'en nous rsidait un principe intelligent directeur de la machine humaine, mais ils n'avaient pas approfondi les conditions de son fonctionnement. Leurs vues gnrales taient assez vagues, car ils voulaient dcouvrir la cause premire des phnomnes de l'Univers. Dans leurs recherches, ils ne s'appuyaient que sur l'hypothse ; aussi la thorie des quatre lments qui rsulte de leurs travaux fut-elle abandonne. Mais un fait bien digne d'attention, c'est que Leucippe admettait, pour expliquer le monde sensible, trois choses : le vide, les atomes et le

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mouvement, et il se trouve aujourd'hui que ses dductions sont en grande partie adoptes par la science contemporaine. Avec Socrate apparut l'tude mthodique de l'homme : ce grand esprit tablit l'existence de l'me par des raisonnements d'une extrme logique. Son disciple Platon poussa plus loin encore cette croyance. Le philosophe de l'Acadmie admettait, l'exemple de Pythagore, un monde distinct des tres matriels : le monde des ides. Selon Platon, l'me connat les ides par la raison, elle les a contemples dans une vie antrieure l'existence actuelle. Voil une nouveaut ; jusque-l on s'tait born croire que l'me tait faite en mme temps que le corps ; la thorie platonicienne enseignait qu'elle vit antrieurement : nous verrons par la suite combien ses dductions sont justes. Aristote, surnomm le prince des philosophes, est aussi spiritualiste que ses prdcesseurs, et il faut reconnatre que l'antiquit tout entire a cru l'existence de l'me, sinon son immortalit. Les luttes entre les diffrentes coles portaient plutt sur des divergences dans l'explication des phnomnes de l'entendement que sur l'me elle-mme. C'est ainsi que se cra la secte sensualiste dont les reprsentants les plus illustres furent Leucippe et Epicure. Ce dernier plaait le point de dpart de toutes les connaissances dans la sensation. Il admettait bien l'me, mais la croyait forme d'atomes et, par consquent, incapable de survivre la mort du corps. C'tait donc, en ralit, un matrialiste, et il se trouvait en opposition formelle avec les idalistes reprsents par Socrate, Platon et Aristote. Znon peut tre rattach cette cole, mais, la diffrence d'Epicure, il sparait la sensation des ides gnrales et les sens de la raison. Sans aller aussi loin que les cyniques, les stociens considraient indiffremment les plaisirs et les peines. Ils croyaient immorales toutes les actions s'cartant de la loi et du

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devoir. Cette svrit de principes fut pendant plusieurs sicles la force de l'humanit et la seule digue oppose aux passions dchanes de l'antiquit paenne. L'cole noplatonicienne d'Alexandrie fournit de lumineux gnies, tels qu'Origne, Porphyre, Jamblique, qui surent s'lever jusqu'aux plus sublimes conceptions de la philosophie. Ils admirent la prexistence de l'me et la ncessit du retour sur la terre. Ils croyaient que l'homme est incapable d'acqurir en une seule fois la somme des connaissances ncessaires pour s'lever vers une condition suprieure, et ils ont dfendu ces nobles doctrines avec un courage et une audace sans pareils contre les sectaires du christianisme naissant. Proclus fut le dernier reflet de ce foyer intellectuel, et l'humanit est reste de longs sicles ensevelie sous les paisses tnbres du moyen ge. Cette poque croyante ne doutait pas de l'me et de son immortalit, mais les dogmes de l'Eglise, qui s'adaptaient merveilleusement l'esprit barbare de ces nations arrires, taient devenus impuissants en face du rveil des consciences. L'ancienne philosophie s'appuyait sur la raison ; la thologie de saint Thomas d'Aquin ne reposait que sur la foi, et les tentatives d'affranchissement qui taient le rsultat du divorce entre la foi et la raison taient cruellement punies. Le progrs tant une loi de notre globe, un moment devait arriver o le rveil des intelligences s'effectuerait : c'est ce qui eut lieu avec Bacon. Ce savant, fatigu des querelles des scolastiques qui s'puisaient en des discussions striles, ramena l'attention sur l'tude de la nature ; avec lui fut cre la science inductive. Il recommanda avant tout l'ordre et la classification dans les recherches : il voulut que la philosophie sortt de ses anciennes limites ; il ouvrit un champ nouveau ses investigations et la dota de l'observation comme du plus sr moyen de parvenir la vrit.

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A sa mort se rvla, en France, Descartes. Ce profond penseur rejette toutes les donnes anciennes pour acqurir des connaissances nouvelles au moyen d'une mthode qu'il a dcouverte. Partant du principe : je pense, donc je suis, Descartes tablissait l'existence et la spiritualit de l'me, car, disait-il, si l'on peut supposer que le corps n'existe pas, il est impossible de nier la pense qui s'affirme d'elle-mme, dont on sent l'existence mesure qu'elle s'exerce ; en un mot, nous sommes chacun une chose qui entend, qui conoit, qui affirme, qui nie, qui veut ou ne veut pas. Dans ces conditions, la facult de penser appartient l'individu, abstraction faite des organes du corps. La mthode prconise par ce puissant rnovateur inspira toute une pliade de grands hommes, parmi lesquels nous pouvons citer : Bossuet, Fnelon, Malebranche et Spinosa. En mme temps, l'impulsion baconienne formait : Hobbes, Gassendi et Locke. Suivant Hobbes, il n'existe d'autre ralit que les corps, d'autre origine de nos ides que la sensation, d'autre fin de la nature que la satisfaction des sens ; aussi sa manire de voir conduit-elle tout droit l'apologie du despotisme comme forme sociale. Gassendi fut un disciple d'Epicure dont il renouvela les doctrines, mais le plus clbre philosophe de cette priode est Locke, qui peut tre regard bon droit comme le fondateur de la psychologie. Il combattit le systme cartsien des ides innes, et imprima, en Angleterre et en France, un grand lan aux tudes philosophiques. A peu prs la mme poque vivaient Bossuet et Fnelon, qui ont crit d'admirables livres sur Dieu et l'me. Dans ces ouvrages empreints de la plus saine logique, on peut se persuader de l'existence de ces grandes vrits si bien mises en relief par ces esprits minents. La profondeur des penses est encore rehausse par une langue admirable, et jamais l'esprit franais n'a acquis plus de clart, d'lgance et de force

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que dans ces livres immortels. Leibniz, la plus vaste intelligence produite par les temps modernes, se plaa entre les deux coles qui se disputaient l'empire des esprits, entre Locke et Descartes. Il rfuta ce que l'un et l'autre avaient eu de trop absolu, mais sa mort son systme ne tarda pas tre abandonn, mme en Allemagne o il avait t d'abord accueilli avec faveur. En France, les Encyclopdistes firent triompher les ides de Locke ; elles conduisirent avec Condillac, Helvtius et d'Holbach un matrialisme absolu, qui est la consquence invitable de ces thories qui, rduisant l'homme la sensation pure, ne peuvent lui assigner d'autre fin que le bonheur matriel. On ne tarda pas voir combien cette mthode, appele l'empirisme, amenait de tristes rsultats. Le besoin d'une rforme se fit vivement sentir, et elle fut accomplie par Thomas Reid, en Ecosse, et Emmanuel Kant, en Allemagne. Dans notre patrie, l'cole clectique admit le rationalisme de Descartes et brilla d'un vif clat en soutenant la thse spiritualiste. Les voix loquentes de Jouffroy, Cousin, Villemain dmontrrent l'existence et l'immatrialit de l'me avec une telle vidence que la victoire leur est reste sur le terrain philosophique. Mains l'cole matrialiste a opr un changement de front ; quittant le domaine de la spculation, elle est descendue l'tude du corps humain et a prtendu dmontrer qu'en nous, ce qui pense, ce qui sent, ce qui aime, n'est pas une entit appele me, mais l'organisme humain, la matire, qui seule peut sentir et percevoir. Nous devons avouer que, pour la masse des lecteurs, il est difficile de se reconnatre au milieu des contradictions, des systmes et des utopies prches par les plus grands esprits. On est las de toutes les recherches mtaphysiques qui s'agitent dans le vide ; on demande revenir l'tude mticuleuse des faits : de l

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le succs des positivistes. Il faut cependant poser nettement la question. Afin que l'quivoque ne soit plus possible, nous allons le faire le plus clairement que nous pourrons. Il ne peut, exister que deux suppositions sur la nature du principe pensant : matire ou esprit, l'une sujette la destruction, l'autre imprissable. Tous les moyens termes, quelque subtils qu'ils soient, picurisme, spinosisme, panthisme, sensualisme, idalisme, spiritualisme, viennent se confondre dans ces deux opinions. Qu'importe, dit Foissac, que les picuriens admettent une me raisonnable forme des atomes les plus polis et les plus parfaits, si cette me meurt avec les organes, ou si, du moins, les atomes qui la forment se dsagrgent et retournent l'tat lmentaire ? Qu'importe que Spinosa et les panthistes reconnaissent qu'un Dieu vit en moi, que mon me est une parcelle du grand tout ? Je ne conois d'me qu'avec le caractre d'unit indivisible, et la conservation de l'individualit du moi. Si mon me, aprs avoir senti, souffert, pens, aim, espr, va se perdre dans cet ocan fabuleux appel l'me du monde, le moi se dissout et s'vanouit : c'est l'effacement et la mort de mes affections, de mes souvenirs, de mes esprances, c'est l'abme des consolations de cette vie et le vrai nant de l'me. Ainsi l'alternative est celle-ci : ou bien la mort terrestre, tout l'tre disparat et se dsagrge, ou bien il reste de lui une manation, une individualit qui conserve ce qui faisait la personnalit, c'est--dire le souvenir, et comme consquence la responsabilit. Eh bien, en nous cantonnant sur le terrain des faits, nous allons passer en revue les objections qu'on nous oppose et dmontrer que l'me est une ralit qui s'affirme par l'tude des phnomnes de la pense ; qu'on ne saurait jamais la confondre avec le corps qu'elle domine ; et que plus on pntre dans les profondeurs de la physiologie, plus l'existence d'un

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principe pensant se rvle lumineuse et claire aux yeux du chercheur impartial .


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Les thories matrialistes. Les reprsentants les plus illustres des thories matrialistes sont, en Allemagne, Moleschott et Buchner. Ils ont runi dans leurs ouvrages la plupart des arguments qui militent en leur faveur. Ce sont donc les systmes qu'ils prconisent que nous allons examiner en premier lieu. Dans un autre chapitre, nous nous occuperons d'une seconde catgorie d'adversaires : les positivistes. C'est en compulsant les annales de la physiologie, c'est--dire des phnomnes de la vie, que les savants cits plus haut, esprent prouver qu'ils sont dans le vrai. Ils scrutent minutieusement tous les lments qui entrent dans la composition des corps organiss, ils tablissent avec autorit la grande loi de l'quivalence des forces qui se traduit dans les actions vitales, ils mesurent, psent, analysent avec un talent hors ligne toutes les actions physiques et chimiques qui s'accomplissent dans le corps de l'homme. Mais si, quittant les sciences exactes, ils se hasardent dans le domaine philosophique, leur tmoignage peut tre bon droit rcus. C'est qu'ils tentent, en effet, une entreprise impossible. Ils veulent bannir des connaissances humaines tous les faits qui ne tombent pas directement sous les sens. Dans leur empressement repousser les ides anciennes, ils ne rflchissent pas qu'ils admettent des causes aussi tranges, des entits scientifiques, aussi bizarres que celles des spiritualistes. Ne voyons-nous pas en premier lieu ces savants qui rejettent l'me, parce qu'elle est immatrielle, admettre l'existence d'un agent impondrable, invisible et intangible que l'on appelle la vie ? Qu'est-ce, en effet, que la vie ? C'est, rpond M. Longet, l'ensemble des fonctions qui distinguent les corps organiss des corps
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Voir 4 partie sur le sens du mot immatriel.

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inorganiques. En acceptant cette dfinition nous n'en sommes pas plus avancs, car nous ignorons toujours quelle est la cause de ces fonctions. Elles ne s'accomplissent qu'en vertu d'une force qui agit constamment, que l'on connat par ses effets, mais dont la nature intime reste toujours un mystre. Quelle est cette force qui anime la matire, qui dirige les oprations si nombreuses et si multiplies qui se passent l'intrieur du corps ? Nos machines encore si rudimentaires, quand on les compare au plus simple vgtal, exigent un entretien constant pour le bon fonctionnement de chacune de leurs parties, une surveillance continuelle pour remdier aux accidents qui peuvent se produire. Dans la nature, au contraire, tout s'accomplit merveilleusement. Les actions les plus diverses, les plus dissemblables s'accordent entre elles pour maintenir cette harmonie qui constitue l'tre bien portant. Qui assigne chaque substance la place qu'elle doit occuper dans l'organisme ? Qui rpare cette machine lorsqu'elle vient tre endommage ? En un mot, quelle est cette puissance de laquelle rsulte la vie ? Pour rpondre ces questions, les physiologistes ont imagin une force qu'ils appellent le principe vital. Nous ne demandons pas mieux que d'y croire, mais nous leur ferons observer que ce principe est invisible, intangible, impondrable, qu'il n'accuse sa prsence que par les effets qu'il manifeste, et que les spiritualistes sont dans les mmes conditions lorsqu'ils parlent de l'me. Si les matrialistes admettent la vie, et aucun d'eux ne peut la nier, ils n'ont aucune raison pour repousser l'existence du principe pensant de l'homme. Moleschott a publi un ouvrage intitul : La circulation de la vie, dans lequel il expose la forme nouvelle des croyances matrialistes. Nous allons le rsumer rapidement pour faire voir combien ses allgations sont dpourvues de justesse et par quels sophismes il arrive donner une apparence de logique ses dductions.

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Il pose en principe que nous ne pouvons saisir en nous et autour de nous que la matire ; que rien n'existe sans elle, que le pouvoir crateur rside dans son sein, et que c'est par son tude que le philosophe peut tout expliquer. Il s'tend avec complaisance sur les preuves que la science a donnes de cette grande parole de Lavoisier : rien ne se cre, rien ne se perd. La balance dmontre que dans leurs transformations les corps se dcomposent, mais que les atomes qui les constituent peuvent se retrouver intgralement dans d'autres combinaisons. Autrement dit, il ne se cre pas de matire. Le corps de l'homme rejette ce qui nourrit la plante ; la plante transforme l'air qui nourrit l'animal ; l'animal nourrit l'homme, et ses dbris, emports par l'air sur la surface de la terre vgtale, renouvellent et entretiennent la vie des plantes. Tous les mondes : vgtaux, minraux, animaux, s'unissent, se pntrent, se confondent et transmettent la vie par un mouvement qu'il est donn l'homme de saisir et de comprendre. C'est pourquoi, dit-il, la circulation de la matire est l'me du monde. Cette matire qui nous apparat sous des aspects si diffrents, qui se transforme en des avatars si multiples, est cependant toujours la mme. Comme essence, elle est immuable, ternelle. Moleschott fait remarquer qu'elle est insparable d'une de ses proprits : la force. Il ne conoit pas l'une sans l'autre. Il ne peut se figurer que la force existe indpendante de la matire ou rciproquement. De l il conclut que les forces dsignes sous les noms de : Dieu, me, volont, pense, etc., sont des proprits de la matire. Suivant lui, croire qu'elles peuvent avoir une existence relle, c'est tomber dans une erreur ridicule. Ecoutons : Une force qui planerait au-dessus de la matire et pourrait volont se marier avec elle serait une ide absolument vide. Les proprits de l'azote, du carbone, de l'hydrogne et de l'oxygne, du soufre et du

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phosphore rsident en eux de toute ternit. Il en rsulte que la force vitale, l'ide directrice, l'me, etc., ne sont rellement que des modifications de la matire, quelques-uns de ses aspects particuliers. La matire n'est elle-mme, partout et toujours, sous une infinie varit de formes, que la combinaison physicochimique des lments. Telles sont, dans leurs grandes lignes, les premires affirmations de Moleschott. Sontelles exactes ? C'est ce qu'il s'agit de rechercher. Rsumons. 1 Il nie absolument tout plan, toute volont dirigeante dans la marche des vnements de l'Univers. 2 Il certifie que la force est un attribut de la matire. Voyons si les faits lui donnent raison : L'ide directrice. En premier lieu, nous remarquons qu'il existe, dans l'infini, des terres comme la ntre qui obissent des rgles invariables, dont l'enchanement est si grandiose que l'esprit tonn et confondu devant ces merveilles ne peut douter qu'une profonde sagesse ait prsid leur arrangement. Ce n'est pas un savant comme Moleschott qu'il est ncessaire de rappeler cette complication extrme de la machine cleste. Ce n'est pas lui qu'il faut montrer ces milliards de mondes roulant dans l'ther et enchevtrant leurs orbites dans une harmonie si puissamment combine que l'imagination la plus fertile peut peine en approfondir les lois les plus simples. Qui ne s'arrte merveill devant la splendeur d'une belle nuit d't ? Qui n'a tressailli d'une motion indescriptible en voyant cette poussire de soleils suspendus dans le vide ? Qui n'a senti une terreur involontaire en songeant que l'astre qui nous porte chemine dans l'ther, sans autre soutien que l'attraction d'une plante lointaine ? Et qui n'a song, un jour, que les mouvements si prcis de cette vaste horloge dvoilaient l'intelligence d'un sublime ouvrier ? Qui n'a compris que l'harmonie ne peut natre du chaos et que le

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hasard, cette force aveugle, ne saurait engendrer l'ordre et la rgularit ? Oui, dans l'espace sans bornes ont lieu les transmutations ternelles de la matire ; oui, elle change d'aspect, de proprits, de formes, mais nous constatons que c'est en vertu de lois immuables, guides par la plus inflexible logique, c'est pourquoi nous croyons une intelligence suprme, rgulatrice de l'Univers. Si, dtournant nos yeux de la vote azure, nous les portons autour de nous, nous remarquons encore la mme influence directrice. Nous savons, comme Moleschott, que rien ne se cre, que rien ne se perd sur notre petit monde. L'astronomie nous montre la terre tourbillonnant autour du soleil travers les champs de l'tendue et nous savons que la gravitation retient sa surface tous les corps qui la composent. Nous pouvons donc trs bien comprendre qu'elle n'acquire et ne perde rien dans sa course incessante. Les dcouvertes nouvelles nous prouvent que toutes les substances se transforment les unes dans les autres, que les corps tudis par la chimie diffrent par le nombre et les proportions des lments simples qui entrent dans leur composition. Rien n'est plus exact et personne ne songe contester ces vrits dmontres. Si nous envisageons la multiplicit norme des changes qui s'accomplissent entre tous les corps, ce qui nous surprend le plus, ce ne sont pas ces combinaisons elles-mmes, c'est la merveilleuse entente des besoins de chaque tre qu'elles tmoignent. Rien n'est perdu dans l'immense laboratoire de la nature. Tous les tres, si infimes qu'ils nous paraissent, ont leur utilit pour le bon fonctionnement de l'ensemble de la cration, chaque substance est utilise de manire produire son maximum d'effet, et la circulation de la matire entretient la vie la surface de notre globe. Oui, ce mouvement perptuel est l'me du monde, et plus il est compliqu, plus il est diversifi, plus il tmoigne en faveur d'une action directrice.

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La science contemporaine a dcouvert nos origines ; nous savons que depuis le moment o la terre n'tait qu'un amas de matire cosmique, il s'est produit des mtamorphoses qui l'ont amene lentement, graduellement, jusqu' l'poque actuelle. C'est en raison de cette progression volutive que nous reconnaissons la ncessit d'une influence s'exerant d'une manire constante pour conduire les tres et les choses de la phase rudimentaire des tats de plus en plus perfectionns. On ne peut nier, lorsqu'on examine le dveloppement de la vie travers les priodes gologiques, qu'une intelligence n'ait dirig la marche ascendante de tout ce qui existe vers un but que nous ignorons mais dont l'existence est vidente. Il est facile de constater que les tres se sont modifis d'une manire continue en vertu d'un plan grandiose, mesure que les conditions de la vie se transformaient la surface du globe. C'est pourquoi nous retrouvons dans les entrailles de la terre les bauches de la plus grande partie des races, vgtales et animales, qui composent aujourd'hui la faune et la flore terrestres. A quel agent attribuer cette marche progressive ? Estce le hasard qui combine avec tant de soin l'action de tous les lments ? Il serait absurde de le supposer, le hasard tant un mot qui signifie absence de tout calcul, de toute prvision. Si cette hypothse est carte, il nous reste les lois physico-chimiques dont parle Moleschott. Ici encore nous ferons observer que ces lois ne sont pas intelligentes. On n'a jamais admis que l'oxygne se combint par plaisir avec l'hydrogne ; l'azote, le phosphore le carbone, etc., ont des proprits qu'ils possdent de toute ternit, c'est vident. Mais il n'est pas moins vrai que ce sont des forces aveugles, qu'elles ne se dirigent pas en vertu d'une impulsion qui leur est propre, et si ces nergies passives en s'alliant produisent des rsultats harmoniques, bien coordonns, c'est qu'elles sont mises

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en oeuvre par une puissance qui les domine. La chimie, la physique, l'astronomie, en expliquant les faits qui appartiennent leurs domaines respectifs, n'ont nullement atteint la cause premire. La biologie moderne ne touche pas davantage cette cause, elle ne supprime pas Dieu, elle le voit plus loin et surtout plus haut. La force est indpendante de la matire. Examinons maintenant la seconde proposition de Moleschott qui prtend que la force est un attribut de la matire, c'est--dire qu'il est impossible de concevoir l'une sans l'autre. Suivant lui, tudier sparment la force et la matire est un non-sens, d'o il rsulte que, l'nergie tant contenue dans la matire, les forces, comme l'me, la pense, Dieu, etc., ne sont que des proprits de cette matire. Si nous dmontrons que son assertion est fausse, nous tablirons implicitement la ralit de l'me. Pour rpondre un savant, il n'est pas de meilleure mthode que d'opposer d'autres savants. D'Alembert dit, d'aprs Newton, qu'un corps abandonn lui-mme doit persister ternellement dans son tat de mouvement ou de repos uniforme. Autrement dit, si un corps est en repos, il ne saurait de lui-mme se dplacer. Laplace exprime ainsi la mme pense : Un point en repos ne peut se donner le mouvement, puisqu'il ne renferme pas en soi de raison pour se mouvoir dans un lieu plutt que dans un autre. Lorsqu'il est sollicit par une force quelconque et ensuite abandonn lui-mme, il se meut constamment d'une manire uniforme dans la direction de cette force : il n'prouve aucune rsistance, c'est--dire qu' chaque instant sa force et sa direction de mouvement sont les mmes. Cette tendance de la matire persvrer dans son tat de mouvement et de repos est ce que l'on nomme l'INERTIE. C'est la premire loi du mouvement des corps. Ainsi Newton, d'Alembert et Laplace reconnaissent que la matire est indiffrente au mouvement et au repos,

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qu'elle ne se meut que lorsqu'une force agit sur elle, parce que, naturellement, elle est inerte. C'est donc par une affirmation gratuite et sans fondement scientifique qu'on tente d'attribuer la force la matire. Nous croyons que le tmoignage et la comptence des trois grands hommes cits plus haut peuvent tre difficilement rcuss ; nanmoins, pour donner plus de poids notre assertion, nous dirons que le cardinal Gerdil et Euler tablissent, par des calculs mathmatiques, la certitude de l'inertie des corps ; nous ne pouvons les reproduire ici, mais nous allons faire valoir un argument dcisif l'appui de notre conviction. Nous avons une excellente preuve du principe de l'inertie dans les applications que l'on a faites des thories de la mcanique aux phnomnes astronomiques. En effet, si cette science, qui a pour base l'inertie, ne s'appuyait pas sur un fait rel, ses dductions seraient fausses et invrifiables par l'exprience. Si la loi de l'inertie n'tait qu'une conception de l'esprit sans aucune valeur positive, il et t impossible Leverrier de trouver et de calculer l'orbite d'une plante inconnue jusqu' son poque, et surtout jamais ses prvisions n'eussent t ralises, alors qu'elles se sont accomplies de point en point. Cette dcouverte affirme que les lois trouves par le raisonnement sont exactes, car elles se vrifient par l'observation d'un phnomne dont on ne supposait pas la possibilit, lorsque les principes de la mcanique cleste ont t tablis. N'est-il pas vident que l'on connaissait les proprits des corps et plus tard des courbes qu'ils dcrivent, longtemps avant d'avoir observ dans le ciel le mouvement des astres ? Or, la mcanique n'tant que l'tude des forces en action, il est certain que ses lois sont rigoureuses, puisqu'elles se contrlent dans la nature. Les mathmaticiens n'ont pas seuls trait la question : M. H. Martin, dans son livre : Les sciences et la

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philosophie, dmontre, d'aprs M. Dupr, qu'en vertu des lois de la thermodynamique, il est ncessaire de concevoir une action initiale extrieure et indpendante de la matire. Il est d'ailleurs facile de se convaincre, en raisonnant d'aprs la mthode positive, que le tmoignage des sens ne peut nous faire voir la force comme un attribut de la matire ; au contraire, nous constatons par l'exprience journalire qu'un corps demeure inerte et sera ternellement dans la mme position, si rien ne vient lui donner le mouvement. Une pierre que nous lanons reste, aprs sa chute, dans l'tat o elle est, lorsque la force qui l'animait a cess d'agir. Une bille ne roulera pas sans une impulsion premire qui en dtermine le dplacement. Or, l'univers n'tant que l'ensemble des corps, on peut dire de l'ensemble de la cration ce qu'on dit de chaque corps en particulier, et si l'univers est en mouvement, il est impossible de constater qu'il en possde lui-mme la cause. Jusqu'ici, on le voit, Moleschott n'est pas heureux dans le choix de ses affirmations. Il rige en vrit les points les plus contestables ; il n'est donc pas surprenant que, partant de donnes aussi fausses, il arrive des conclusions absolument errones. L'tude impartiale des faits nous conduit envisager le monde comme form de deux principes indpendants l'un de l'autre : la force et la matire. Il faut, en outre, observer que la force est la cause effective, laquelle obissent tous les tres organiques ou non. Donc les forces dsignes sous les noms : Dieu, me, volont, etc., ont une existence relle en dehors de la matire, qui n'est que l'instrument passif sur lequel elles s'exercent. Continuons l'analyse du livre de Moleschott, et nous verrons qu'il n'a pas plus de perspicacit dans ses apprciations sur l'homme que dans son tude de la nature. Le grand argument qu'il offre comme preuve de conviction est le mme que celui des matrialistes en

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gnral ; il consiste dire : le cerveau est l'organe par lequel se manifeste la pense, donc c'est le cerveau qui scrte la pense. Ce raisonnement est peu prs aussi logique que le suivant : Le piano est l'instrument qui sert faire entendre une mlodie, donc le piano scrte la mlodie. Si on s'exprimait ainsi devant un incrdule, il est plus que probable qu'il hausserait les paules, et, chose bizarre, lorsqu'il s'agit de l'me, il accepte tout de suite cette manire de discuter. C'est que les matrialistes ne veulent sous aucun prtexte croire un principe pensant ; ils nient l'existence du musicien ; de l les singulires thories qu'ils nous exposent. Les matrialistes se trouvent en face de ce problme : L'homme pense, la pense n'a aucune des qualits de la matire ; elle est invisible, elle n'a ni forme, ni poids, ni couleur ; cependant elle existe, et il faut, pour tre rationnels, qu'ils la fassent provenir de la matire. Certes, la difficult est grande d'expliquer comment une chose matrielle, le cerveau, peut engendrer une action immatrielle, la pense. Aussi nous allons voir dfiler les sophismes l'aide desquels nos adversaires donnent des apparences de raisonnements. Le cerveau est ncessaire la manifestation de la pense ; les philosophes grecs le savaient dj, et ils ne tombaient pas pour cela dans l'erreur des sceptiques d'aujourd'hui ; ils faisaient une distinction entre la cause et l'instrument qui sert produire l'effet. Certains physiologistes, comme Cabanis, n'y regardent pas de si prs. Celui-ci dit, en effet : Nous voyons les impressions arriver au cerveau par l'entremise des nerfs, elles sont alors isoles et sans cohrence. Le viscre entre en action ; il agit sur elles, et bientt il les renvoie mtamorphoses en ides que le langage de la physionomie ou du geste, ou les signes de la parole et de l'criture manifestent au-dehors. Nous concluons avec la mme certitude ( ?) que le cerveau digre en quelque sorte ses impressions, qu'il fait organiquement la scrtion de la pense.

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Cette doctrine est si bien implante dans l'esprit des matrialistes que, suivant Carl Vogt, les penses ont avec le cerveau peu prs le mme rapport que la bile avec le foie ou l'urine avec les reins. Broussais avait dj dit dans son testament : Ds que je sus, par la chirurgie, que du pus accumul la surface du cerveau dtruisait nos facults et que l'vacuation de ce pus leur permettait de reparatre, je ne fus plus matre de les considrer autrement que comme des actes du cerveau vivant, quoique je ne susse ni ce que c'tait que le cerveau, ni ce que c'tait que la vie. Moleschott, s'lanant sur de si nobles traces, s'crie son tour en variant un peu l'argumentation : La pense n'est pas plus un fluide que la chaleur ou le son, c'est un mouvement, une transformation de la matire crbrale ; l'activit du cerveau est une proprit du cerveau tout aussi ncessaire que la force, partout inhrente la matire comme son caractre essentiel et inalinable. Il est aussi impossible que le cerveau intact ne pense pas, qu'il est impossible que la pense soit lie une autre matire que le cerveau. Suivant le savant chimiste, toute altration de la pense modifie le cerveau et toute atteinte cet organe supprime tout ou partie de la pense. Nous savons, dit-il, par exprience, que l'abondance excessive du liquide encphalo-rachidien produit la stupeur ; l'apoplexie est suivie de l'anantissement de la conscience ; l'inflammation du cerveau amne le dlire ; la syncope qui diminue le mouvement du sang vers le cerveau provoque la perte de connaissance ; l'affluence du sang veineux au cerveau produit l'hallucination et le vertige ; une complte idiotie est l'effet ncessaire, invitable de la dgnrescence des deux hmisphres crbraux ; enfin toute excitation nerveuse la priphrie du corps, n'veille une sensation consciente qu'au moment o elle retentit au cerveau. Il conclut donc que dans les phnomnes

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psychologiques, on ne peut constater autre chose que l'ternelle dualit de la cration : une force, la pense qui modifie ; une matire, le cerveau. Toute l'argumentation de Moleschott consiste dire qu'avec des organes sains, les actes intellectuels s'exercent facilement ; que si, au contraire, le cerveau devient malade, l'me ne peut plus s'en servir, et que les facults reparaissent quand la cause qui altrait le cerveau a cess d'agir. C'est toujours l'histoire du piano. Si une des cordes vient se rompre, il sera impossible de faire vibrer la note qui y correspond ; remplace-t-on cette corde absente, immdiatement il redevient ais de produire le son. Donc, quand bien mme il serait dmontr que la pense est toujours la rsultante de l'tat du cerveau, cela ne suffirait pas pour pouvoir affirmer que l'encphale produit la pense. Tout au plus pourrait-on en induire qu'il existe entre eux des corrlations intimes ; il n'est pas mme prouv que l'intgrit du cerveau soit indispensable pour la production des phnomnes spirituels. Voici ce que dit M. Longet, dont la comptence en physiologie est unanimement reconnue : On n'a jamais ni la solidarit des organes sains et d'une intelligence saine, mens sana in corpore sano ; mais cette dpendance si naturelle n'est pas tellement absolue que l'on ne trouve de nombreux exemples du contraire ; on voit de frles enfants tonner par la prcocit de leur intelligence et l'tendue de leur esprit, des vieillards caducs et voisins de la tombe conserver intacts le jugement, la mmoire, le feu du gnie, l'ardeur du courage. Il y a peu d'annes, le professeur Lordat a crit un trait remarquable sur l'insnescence du sens intime chez les vieillards. La folie s'accompagne souvent d'une lsion apprciable des centres nerveux ; mais que dirons-nous des cas o Esquirol et les auteurs les plus consciencieux affirment n'avoir trouv aucun vestige d'altration dans le cerveau ? Les annales de la science

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nous fournissent un assez grand nombre de faits parfaitement observs d'altration profonde de la substance crbrale, sans que, pendant la vie, on ait remarqu le plus lger trouble de l'intelligence. On a vu des portions de cerveau enleves, des balles traverser de part en part cet organe, sans le moindre drangement de l'esprit ; tandis qu'il suffit quelquefois de minces filets de sang dans un point rtrci pour allumer la fivre, exciter un dlire furieux et amener rapidement la mort. Htons-nous de reconnatre que l'intgrit des organes, leur bonne conformation, un volume suffisant sont des conditions favorables au libre exercice, la vigueur des facults intellectuelles. Mais gardons-nous de confondre l'organe avec la fonction ; et c'est surtout en parlant du cerveau et de la pense que cette distinction est importante, car plusieurs organes de l'conomie concourent ce grand phnomne de la vie intellectuelle : la privation de l'air la fait cesser immdiatement ; une balle qui traverse le coeur la dtruit avec rapidit, etc. - Et cependant, qui oserait donner pour cause premire la pense l'air que nous respirons, le sang vermeil qui circule dans les canaux artriels ? Voil ce que dit la science et il nous semble que ses conclusions ne sont pas tout fait en faveur de Moleschott ; il n'est pas possible d'affirmer que la pense soit toujours en harmonie avec l'intgrit du cerveau, donc elle n'est pas produite par le cerveau. Nous avons vu aussi, plus haut, le savant hollandais attribuer la pense une vibration de la matire crbrale. Cette thorie serait-elle plus juste que les prcdentes ? Nous allons le voir immdiatement. Une difficult nous arrte tout d'abord : il est difficile de comprendre comment une sensation engendre une ide. La sensation est une impression produite sur les nerfs sensitifs par un branlement extrieur dterminant un mouvement ondulatoire qui se propage par les fibres nerveuses jusqu'au cerveau. Arriv l, ce mouvement

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fait vibrer les cellules du sensorium. En quoi en mouvement mcanique des cellules peut-il dterminer une ide ? Comment comprendre que cet branlement soit peru par l'tre pensant ? La cellule nerveuse qui est forme de cholestrine, d'eau, de phosphore, d'acide humique, etc., associs en certaines proportions, n'est pas elle-mme intelligente ; le mouvement vibratoire est une simple action matrielle. Comment se fait-il que la pense naisse cependant de cet branlement de la cellule nerveuse ? C'est ce qu'on oublie de nous apprendre. Les spiritualistes interprtent les faits en disant que nous avons en nous une individualit intellectuelle qui est avertie, par cette vibration, qu'une action a t exerce sur le corps, et c'est lorsque l'me a conscience de ce mouvement vibratoire que nous prouvons la perception. Ce qui tablit jusqu' l'vidence que les choses se passent ainsi, c'est le phnomne si ordinaire de la distraction. Lorsque nous travaillons dans une chambre, n'arrive-til pas souvent que nous sommes insensibles au tic-tac d'une pendule ? Et mme il se peut que nous ne fassions pas attention aux heures qui sont frappes sur le timbre. Pourquoi ne les entendons-nous pas ? Les vibrations produites par le son ont impressionn notre oreille, elles se sont propages travers l'organisme jusqu'au cerveau, mais l'me tant occupe par d'autres penses n'a pu transformer la sensation en perception, de sorte que nous n'avons pas eu conscience des bruits produits par la pendule. Ce simple fait dmontre d'une manire frappante l'existence de l'me. Autres objections. Nous sommes certains maintenant que la pense n'est produite, ni par l'ensemble du cerveau, ni par un mouvement vibratoire de ses molcules. Assurons-nous qu'elle n'est pas davantage le produit de la matire crbrale. Reprenons pour les examiner les thories de Cabanis et de Carl Vogt sur la pense : est-il possible

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qu'elle soit une scrtion du cerveau ? Cette ide est tellement fausse, si peu en harmonie avec la ralit des faits, qu'un matrialiste dcid, tel que Buchner, se refuse l'admettre ; il dit, en effet : Malgr le plus scrupuleux examen, nous ne pouvons trouver une analogie entre la scrtion de la bile, ou celle de l'urine, et le procd par lequel se forme la pense au cerveau. L'urine et la bile sont des matires palpables, pondrables et visibles ; de plus, des matires excrmentielles que le corps a uses et qu'il rejette. La pense, l'esprit, l'me, au contraire, n'a rien de matriel, n'est pas substance elle-mme, mais l'enchanement des forces diverses formant unit, l'effet du concours de beaucoup de substances doues de forces et de qualits. Si une machine faite par la main de l'homme produit un effet, met en mouvement son mcanisme ou d'autres corps, frappe un coup, indique l'heure ou quelque chose de semblable, cet effet, considr en luimme, est pourtant quelque chose d'essentiellement diffrent de certaines matires excrmentielles, qu'elle produit peut-tre durant cette activit. C'est ainsi que le cerveau est le principe et la source, ou pour mieux dire, l'unique cause de l'esprit, de la pense ; mais il n'en est pas pour cela l'organe scrteur. Il produit quelque chose qui n'est pas rejet, qui ne dure pas matriellement, mais qui se consume soi-mme au moment de la production. La scrtion du foie, des reins a lieu notre insu, d'une manire indpendante de l'activit suprieure des nerfs ; elle produit une matire palpable. L'activit du cerveau ne peut avoir lieu sans la conscience entire ; elle ne scrte pas des substances mais des forces. Toutes les fonctions vgtales, la respiration, la pulsation du coeur, la digestion, la scrtion des organes excrteurs, ont lieu tout autant dans le sommeil qu' l'tat de veille ; mais les manifestations de la vie sont suspendues au moment o le cerveau, sous l'influence d'une circulation plus lente, est enseveli dans le sommeil.

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Pour Buchner, la pense n'est pas une scrtion, elle provient d'un ensemble de forces diverses formant unit ; c'est une rsultante, mais une rsultante de quoi ? Est-ce de l'ensemble du cerveau ou seulement de certaines parties ? Comment quelque chose d'invisible, d'inscable comme la pense peut-il tre produit par diffrents organes se runissant dans un effet commun ? l'auteur ne nous en dit rien ; d'ailleurs nous n'avons pas besoin d'explication pour comprendre que cette manire d'envisager la pense est encore errone. Buchner reconnat que la pense est immatrielle ; nous demandons comment elle pourrait tre produite par le cerveau, qui n'est compos que de matire. Serrons de plus prs le sujet et nous verrons que, de quelque manire que l'on s'y prenne, il est impossible de supposer que le cerveau scrte la pense, ni qu'elle s'en dgage comme l'lectricit des corps qui la renferment. Il est vident, avr, incontest, que le travail crbral dtermine une lvation de temprature dans le cerveau. Il se produit une oxydation des cellules qui peut se mesurer, comme l'a fait Schiff, en oprant sur des chiens ou sur l'homme, ainsi que l'attestent les expriences de Broca sur des tudiants en mdecine, ou enfin en pesant, comme Bayson, les sulfates et les phosphates qui entraient dans son corps par l'alimentation, et en montrant que la quantit de ses sels, rejete par les excrtions, augmentait d'une manire sensible aprs un travail crbral. En quoi ces expriences, dont les matrialistes ont prtendu faire un argument, peuvent-elles infirmer l'existence de l'me ? Elles dmontrent simplement que lorsque le cerveau travaille, le sang y afflue et dtermine un mouvement molculaire qui se traduit matriellement par des actions chimiques. Croit-on que la pense soit le produit de ces ractions ? Ce serait une grave erreur, car si le cerveau scrte la pense, il faut expliquer la nature et le rsultat de cette scrtion ; est-ce un

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liquide, un solide, un corps simple, ou un corps compos ? Ds qu'on carte rsolument toute hypothse spirituelle, on doit tablir que l'on obtient par l'lvation de temprature un objet matriel. Or, qui prtendra jamais que la pense, cette chose fugitive, est dans ce cas ? Si l'on admet que la pense est une force, comme l'lectricit ou la chaleur, manant du cerveau certains moments, toute force tant un mouvement vibratoire de l'ther, nous retombons dans la thorie de Moleschott que nous avons dmontre fausse. On voit donc que, quel que soit le procd d'analyse que l'on emploie, il est impossible de supposer que la pense soit due une manation du cerveau, pas plus qu' des scrtions ou vibrations de la matire crbrale, on ne peut admettre les systmes matrialistes sans se trouver en opposition formelle avec les faits et avec la raison, et si nous constatons dans le cerveau une srie d'actes qui prcdent, accompagnent ou suivent la pense, il est absolument illogique de leur en attribuer la production. Une des facults de l'me qui a le plus frapp l'attention des philosophes est sans contredit la mmoire. Facult mystrieuse qui rflchit et conserve les accidents, les formes et les modifications de la pense, de l'espace et du temps ; en l'absence des sens et loin de l'impression des agents extrieurs, elle reprsente cette succession d'ides, d'images et d'vnements, dj envols, dj tombs dans le nant ; elle les ressuscite spirituellement, et tels que le cerveau les sentit et que la conscience les perut et les forma. Pour en expliquer le mcanisme, Aristote admet que les impressions extrieures se gravent dans l'esprit, peu prs comme on reproduit une lettre en posant un cachet sur la cire. Descartes croit aussi que cette facult provient de vestiges que laissent en nous les impressions des sens ou les modifications de la pense. Adoptons la manire de voir de ces grands hommes et

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demandons-nous comment nous pourrons la concilier avec les donnes que Moleschott nous fournit sur la nature du principe pensant. Le savant chimiste tablit dans un magnifique chapitre le mouvement incessant de la matire, les transformations merveilleuses et multiples qui s'accomplissent l'intrieur de notre corps, et, en s'appuyant sur les travaux de Thompson, de Vierodt et, de Lehumann, qui avaient eux-mmes pour base ceux de Cuvier et de Flourens, il annonce que les faits justifient pleinement la supposition que le corps renouvelle la plus grande partie de sa substance, dans un laps de vingt trente jours. Et ailleurs il dit encore : L'air que nous respirons change chaque instant la composition du cerveau et des nerfs. Si cela est vrai, si nous sommes tous les trente jours un tre nouveau, si toutes les molcules qui composent notre tre sont rentres dans le tourbillon vital, comment se fait-il que nous ayons encore dans l'ge mr le souvenir d'actes qui se sont passs pendant notre jeunesse ? Comment Moleschott nous expliquera-t-il que, malgr ces mutations continuelles, nous soyons toujours les mmes individus ? Il est incontestable que nous avons l'invincible certitude d'tre identiques ; alors mme que nous vieillissons, nous savons que notre moi ne change pas. Au milieu des vicissitudes de l'existence, nos facults peuvent grandir ou s'oblitrer, nos gots varier l'infini et notre conduite prsenter les contradictions les plus singulires, mais nous sommes certains d'tre toujours le mme tre, nous avons conscience qu'un autre n'a pas pris notre place, et cependant tous les lments de notre corps ont t renouvels plusieurs fois, pas un atome de ce qui le formait il y a dix ans ne subsiste en lui prsentement, comment se fait-il alors que nous conservions la mmoire des choses passes ? C'est, nous rpondent les spiritualistes, qu'il existe en nous un principe qui ne change pas et dont la nature

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indivisible n'est pas soumise comme la matire la destruction. C'est l'me qui conserve le souvenir des vnements accomplis, les conqutes de l'intelligence et les vertus lentement acquises par une lutte incessante contre les passions. Nous ne pouvons admettre les thories matrialistes, car elles tendent tout simplement supprimer la responsabilit des actes. Si nous ne sommes, en effet, qu'un assemblage de molcules sans cesse renouveles si les facults sont la traduction exacte du dveloppement que le hasard donnerait certaines parties du cerveau, de quel droit l'homme pourrait-il se prvaloir de ses qualits, et pourquoi condamnerait-on un malfaiteur, puisque son penchant au crime dpendrait d'une disposition organique qu'il n'est pas matre de modifier ? Les combats que nous soutenons contre les aspirations qui nous entranent vers le mal indiquent qu'il est en nous une force consciente dirige par les lois de la morale. Ces luttes intrieures rvlent l'action de la volont en dpit de tous les sophismes que l'on a entasss pour tablir qu'elle est chimrique. Nous ne sommes pas toujours matres, il est vrai, de dominer nos sensations, elles s'imposent souvent nous avec nergie : un spectacle touchant nous pntre d'une douce motion, la vue d'une injustice excite notre indignation, une harmonie suave nous enchante, mais ces impressions si diverses sont bien diffrentes du vouloir, qui est le plus intime caractre du moi et de la personnalit humaine. Lorsque nous sommes en face d'un acte accomplir, nous pesons les motifs qui peuvent nous dterminer, la voix de l'intrt se fait entendre en opposition souvent avec celle du devoir, et ce qui constitue le mrite, c'est le pouvoir que nous avons de choisir entre ces deux mobiles. C'est parce que nous sommes libres que nous sommes responsables ; cette grande vrit est si ancre dans la conscience universelle qu'on n'a jamais vu un fou tre puni pour

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avoir commis un crime. Le libre arbitre n'est pas une illusion, c'est lui qui donne l'honnte homme la force de mourir plutt que d'enfreindre les lois, c'est lui qui pousse les grands coeurs aux dvouements hroques ; et, si l'homme n'tait que l'aveugle jouet des forces physico-chimiques, il faudrait dire adieu tous les nobles sentiments, toutes les aspirations gnreuses ! On a tent de prouver, en comparant le poids d'un grand nombre de cerveaux humains, que l'intelligence la plus dveloppe correspondait toujours l'encphale le plus lourd. Des statistiques nombreuses ont t tablies ; mais jusqu'ici les rsultats n'ont pas t assez prcis pour permettre de formuler une loi. On constate, il est vrai, qu' mesure que l'on se rapproche des races infrieures la capacit crnienne diminue. Dans ces derniers temps, MM. Bischof, Nicolucci, Herv, Broca, etc., ont fait des recherches trs curieuses cet gard, mais, pas plus que leurs prdcesseurs, ils n'ont pu dduire une rgle des cas nombreux qu'ils ont observs, et l'on a vu des idiots dont le volume du cerveau tait aussi considrable que celui de personnes jouissant de toutes leurs facults intellectuelles. C'est dans ces sortes de recherches qu'il ne faut pas confondre l'organe et la fonction. Si on remarque que certaines parties du corps s'accroissent plus que d'autres, c'est qu'elles travaillent davantage. Il est reconnu que les forgerons ont le bras droit beaucoup plus fort que l'autre, parce que c'est avec celui-l qu'ils manient le marteau. On a galement observ que les tourneurs ont la jambe gauche plus volumineuse que la droite, car c'est celle dont ils se servent constamment. En induira-t-on que ces hommes sont forgerons ou tourneurs parce que leurs membres sont plus dvelopps ? Le raisonnement est le mme pour le cerveau. Si dans certains cas on observe une corrlation entre son volume et une grande activit intellectuelle, cela prouve

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simplement que l'esprit agit avec intensit sur lui. M. Herv dit excellemment : L'encphale s'accrot, toutes choses gales, en proportion de l'activit fonctionnelle dont il est le sige. C'est une loi qui s'applique tous les organes dans toute la srie animale ; or, quelle est l'activit fonctionnelle du cerveau ? L'activit intellectuelle et morale. Donc le poids et le volume du cerveau n'ont rien de commun avec l'existence de l'me, et ne peuvent l'infirmer. Conclusion. En rsum, nous dirons qu'il ressort de l'tude des faits la certitude que nous possdons un principe pensant, indpendant de la matire, qui n'est pas soumis comme elle aux transformations de la vie, et dans lequel rside le souvenir. Pour combattre cette vrit si simple, des savants ont fouill les profondeurs les plus intimes de l'tre, afin d'en extraire des arguments. On est surpris de voir combien ils s'garent, lorsque, quittant le solide terrain de l'exprience, ils se hasardent, guids par des hypothses, dans le domaine philosophique. C'est qu'ils ne veulent admettre que ce qui est visible, tangible, que l'on peut mesurer. Nous n'aurions rien dire contre cette mthode, si on s'en servait toujours ; mais ce qui n'est pas juste, c'est qu'on ne l'applique qu'aux phnomnes psychiques. Broussais disait : J'ai dissqu bien des cadavres, je n'ai jamais trouv l'me. Et cependant, il admettait la vie et les sciences naturelles qui ne reposent que sur des entits. Ecoutons M. Laugel : La chimie se contente de mots toutes les fois qu'il est impossible de pntrer l'essence mme des phnomnes. De quoi parle-t-elle sans cesse ? D'affinit ; n'est-ce pas l une force hypothtique, une entit aussi peu tangible que la vie et que l'me. La chimie renvoie la physiologie l'ide de la vie et refuse de s'en occuper. Mais l'ide autour de laquelle la chimie se droule a-t-elle quelque chose de plus rel ? Cette

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ide est souvent insaisissable, non seulement dans son essence, mais encore dans ses effets. Peut-on mditer, par exemple, un instant sur les lois de Berthollet sans comprendre qu'on est en face d'un mystre impntrable ? Dans les expriences qui ont servi les fonder, les ractions chimiques sont ramenes des conditions purement statiques et indpendantes des affinits proprement dites ; mais dans le phnomne d'une combinaison, dans cet entranement qui prcipite l'un vers l'autre des atomes qui se cherchent, se joignent en chappant aux composs qui les emprisonnaient, n'y a-t-il pas de quoi confondre l'esprit ? Pour moi, je pense que plus on tudie les sciences dans leur mtaphysique, plus on peut se convaincre que celle-ci n'a rien d'inconciliable avec la philosophie la plus idaliste. Les sciences analysent les rapports, elles prennent des mesures, elles dcouvrent les lois qui rglent le monde phnomnal ; mais il n'y a aucun problme, si humble qu'il soit, qui ne les place en face de deux ides sur lesquelles la mthode exprimentale n'a aucune prise : en premier lieu, l'ESSENCE de la substance modifie par les phnomnes ; en second lieu, la FORCE qui provoque ces modifications. Nous ne connaissons, nous ne voyons que des dehors, des apparences : la vraie ralit, la ralit substantielle et la cause nous chappent. Nous ne pouvons mieux terminer cette revue qu'en citant les paroles suivantes de l'illustre physiologiste Claude Bernard : La matire, quelle qu'elle soit, est toujours dnue de spontanit et n'engendre rien ; elle ne fait qu'exprimer par ses proprits l'ide de celui qui a cr la machine qui fonctionne. De sorte que la matire organise du cerveau qui manifeste des phnomnes de sensibilit et d'intelligence propres l'tre vivant n'a pas plus conscience de la pense et des phnomnes qu'elle manifeste, que la matire brute d'une machine inerte, d'une horloge par exemple, n'a conscience des

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mouvements qu'elle manifeste ou de l'heure qu'elle indique ; pas plus que les caractres d'imprimerie et le papier n'ont la conscience des ides qu'ils retracent. Dire que le cerveau scrte la pense, cela reviendrait dire que l'horloge scrte l'heure ou l'ide du temps... Il ne faut pas croire que c'est la matire qui a engendr la loi d'ordre et de succession, ce serait tomber dans l'erreur grossire des matrialistes.

CHAPITRE II LE MATERIALISME POSITIVISTE.


Dans notre courte revue des diffrents systmes philosophiques, nous avons omis de parler de deux coles importantes : les phalanstriens et les fouriristes qui ne nous importaient pas directement, leurs thories tant plutt sociales que purement philosophiques. Il faut cependant noter que Saint Simon rendit un vritable service l'esprit humain, en montrant avec sagacit que l'on doit faire l'me une place plus large que celle que lui avaient accorde les philosophes du XVIII sicle. Fourier, lui aussi, au milieu du sensualisme de son poque, croyait l'me et son immortalit ; ses continuateurs se distinguent dans le mouvement moderne par l'allure de leurs crits qui tranchent sur les travaux plus matrialistes de la fin de notre sicle. A part ces deux grands hommes, nous signalerons une pliade de penseurs d'lite, tels que : Pierre Leroux, Jean Reynaud, Lamennais, etc., qui relevrent brillamment le drapeau spiritualiste ; et l'on aurait pu penser que la victoire tait dfinitivement acquise ces derniers, quand se rvla parmi les disciples de Saint-Simon un philosophe de premier ordre : Auguste Comte. Il fonda un systme nomm le positivisme, qui eut pour mrite d'opposer l'imagination par trop vagabonde de ses prdcesseurs les froides et rigides doctrines de la tradition baconienne. Comte essaya de ranimer le sensualisme en lui appliquant l'ide du progrs, mais il choua dans sa tentative et fut forc, aprs avoir voulu tout expliquer par l'exprience et l'observation, de reconnatre qu'il existe en nous une facult : le sentiment, qui ne peut tre impunment mconnu. Il finit par inventer une sorte de religion qui se perdait dans les nuages d'un mysticisme incomprhensible.

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C'tait, suivant Huxley, un catholicisme avec le christianisme en moins. Ses disciples ne le suivirent pas dans cette voie ; ceux qui firent dissidence donnrent dans l'excs contraire et sont actuellement de vrais matrialistes, bien qu'ils veuillent s'en dfendre. Un des plus illustres reprsentants du positivisme est Littr. Toute sa vie, ce travailleur infatigable dfendit la nouvelle conception, en retranchant ce que son esprit rigoureux y trouvait d'inutile ou de superflu. Ce sont ces suppressions qui le dterminrent se sparer d'Auguste Comte vieillissant et rduire les doctrines de son matre leur vritable utilit ; mais il accentue encore la tendance matrialiste que renferme en germe le positivisme, et nous mettrons cette grande intelligence en contradiction avec elle-mme, quand elle prtend rester neutre entre les deux systmes qui se partagent les esprits : le spiritualisme et le matrialisme. Exposons d'abord ce que l'on appelle la conception positive du monde, c'est--dire la philosophie qui rsulte de la coordination du savoir humain. C'est plutt une ngation qu'un dogme. Les positivistes ont pour objectif l'tude de la nature par les sens, l'observation et l'analyse. Tout ce qui sort de cet ordre de choses est pour eux l'inconnu, le POURQUOI qu'ils renoncent dlibrment chercher. Les ralits des mtaphysiciens peuvent exister, on ne les nie pas, mais comme elles n'entrent pas dans le domaine des faits sensibles, il est inutile et dangereux de vouloir les dfinir ; en un mot, elles sont INCONNAISSABLES, c'est--dire tout fait hors de la porte de l'entendement. Aussi le fond mme de l'tat positif de l'esprit humain, le caractre essentiel de la mentalit positive, c'est d'carter toute imagination dans l'explication des choses et de n'y procder que par constatation relle, par observation ; c'est d'liminer toutes les suppositions indmontrables et invrifiables, et de se borner

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observer des rapports naturels, afin de les prvoir pour les modifier notre avantage lorsque cela devient possible, ou les subir convenablement lorsqu'ils ne sont pas accessibles notre action . Au-del de la sphre des phnomnes constats, dmontrs, il existe un inconnu que l'esprit cherche vainement pntrer ; aussi Littr, en traant le programme de l'cole, recommanda-t-il une absolue neutralit sur toutes les questions dogmatiques relatives l'essence des choses. Il affirme nettement cette marche dans la page suivante : Ne connaissant ni l'origine, ni la fin des choses, il n'y a pas lieu pour nous de nier qu'il y ait quelque chose audel de cette origine et de cette fin (ceci est contre les matrialistes et les athes), pas plus qu'il n'y a lieu d'affirmer (ceci est contre les spiritualistes, les mtaphysiciens et les thologiens...). La doctrine positive rserve la question suprme d'une intelligence divine, en ce sens qu'elle reconnat tre d'une ignorance absolue, comme, du reste, les sciences particulires qui sont ses affluents, de l'origine et de la fin des choses, ce qui implique ncessairement que, si elle ne nie pas une intelligence divine, elle ne l'affirme pas, demeurant parfaitement neutre entre la ngation et l'affirmation, qui, au point o nous en sommes, se valent. Il va sans dire qu'elle exclut le matrialisme qui est une explication de ce que nul ne peut expliquer. Elle ne cherche pas non plus ce que le naturalisme a d'exorbitant ; car elle dit comme M. de Maistre, en parlant de la nature : Quelle est cette femme ? On le voit, c'est bien net, bien tranch, le vrai positiviste ne doit incliner dans aucun sens ; il lui est absolument interdit de mditer sur les problmes qui ne peuvent se rsoudre par la mthode directe de l'analyse et de l'observation. Cet quilibre dont parle Littr peut-il tre maintenu ?
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Docteur Robinet, Philosophie positive, page 17. Revue de Philosophie positive, janvier 1880.

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Est-il possible, lorsque les lois de la nature dclent un enchanement admirable de phnomnes, de se l'enfermer dans l'troite limite des faits connus sans tenter de s'lever juqu' une cause premire, quelle qu'elle soit d'ailleurs ? Non, il n'est pas naturel de s'arrter en route et de se dire : nous n'irons pas plus loin. L'invincible curiosit humaine nous pousse franchir les bornes que l'on veut lui imposer, et, volontairement ou non, les hommes de science sont appels se prononcer, soit dans un sens, soit dans l'autre. Htons-nous d'ajouter que l'tat suspensif, recommand comme l'expression de la sagesse, est viol par Littr et ses partisans ; ils se dclarent franchement matrialistes, ainsi que le prouve le passage suivant que le matre a crit dans la prface du livre de M. Leblais sur le matrialisme : Le physicien reconnat que la matire pse ; le physiologiste que la substance nerveuse pense, sans que ni l'un ni l'autre aient la prtention d'expliquer pourquoi l'une pse et pourquoi l'autre pense. Nous ne nous arrterons pas signaler l'improprit de la comparaison entre la pesanteur, phnomne physique, et la pense, action spirituelle, laquelle ne peut tre assimile aucune proprit de la matire. Ce qu'il importe de remarquer, c'est cette affirmation : la substance nerveuse pense, que nous avons vue reproduite par tous les matrialistes. Un philosophe du l'cole de Comte devrait cependant tre d'une ignorance absolue quant aux faits psychiques ; pour lui les phnomnes de la pense ne doivent pas tre le produit de la substance crbrale, puisqu'il n'a jamais pu constater exprimentalement qu'une certaine quantit de phosphore, par exemple, ajoute la masse du cerveau, rendait la pense plus active, ou que la mme quantit enleve cet organe annihilait la pense. Il sort de la neutralit qu'exige son programme pour se prononcer ngativement. Donc nous avions raison de dire que les positivistes n'taient que

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des matrialistes dguiss. En veut-on encore une preuve ? Nous la trouvons facilement lorsque Littr examine l'univers et cherche les lois qui le dirigent. Voici ce que nous lisons dans les Paroles de philosophie positive. L'univers nous apparat prsentement comme ayant ses causes en lui-mme, causes que nous nommons des lois. - L'immanence est la science expliquant l'univers par les causes qui sont en lui... L'immanence est directement infinie ; car, laissant les types et les figures, elle nous met sans intermdiaire en rapport avec les ternels moteurs d'un univers illimit, et dcouvre la pense stupfaite et ravie les mondes ports sur l'abme de l'espace, et la vie porte sur l'abme du temps. On ne peut nier dans ce passage l'tablissement d'une doctrine trs nettement formule. On oppose l'ide d'un crateur celle de l'immanence, c'est--dire la proprit qu'aurait l'univers de se mouvoir en vertu des lois qu'il possde en lui-mme. Comme le fait remarquer M. Caro, c'est une affirmation qui dpasse singulirement la sphre des faits vrifiables et des vrits dmontres, dont Littr prtendait ne pas s'carter. En somme, le plus illustre reprsentant de la science positive est matrialiste, sinon en principe, du moins effectivement. Contrairement son programme et la ralit, il affirme que la matire pense, et il croit que la nature se gouverne seule. C'est contre ces conclusions que nous nous inscrivons en faux, eu vertu des raisons que nous avons exposes dans le chapitre prcdent. La mthode positive rejette tout instrument d'tude autre que les sens ; mais il existe en nous cette proprit de nous connatre que l'on nomme sens intime, qui a bien sa valeur, puisque c'est par lui que nous sommes informs de l'existence de la pense. Sans doute, on ne peut prciser en quoi il consiste, il est impossible de trouver d'organe qui lui corresponde, et cependant personne ne rvoquera son tmoignage qui

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s'affirme par un exercice journalier. Citons une belle page du pre Elie Mric, tire du livre : La vie dans l'esprit et dans la matire. MM. Littr et Robin n'ont pas expos le positivisme plus clairement que Broussais. Les uns et les autres nous accusent d'expliquer un comment mystrieux : la pense, par un arrangement mystrieux, insaisissable : l'me. Il faut donc prouver que nous avons la perception claire de l'me, de la pense, du jugement, de la volont et d'un rapport ncessaire entre l'me et ses facults. Il faut dmontrer que nous avons une perception aussi relle de ces choses que de l'existence des phnomnes matriels. Par une propension invincible et une conviction raisonne, je sais et je sens que je pense, que j'imagine, que j'aime, que je raisonne. Je sais que des penses se succdent et se rvlent en moi, que des ides se prsentent moi sous forme d'images, que certains objets, certaines cratures veillent en moi un sentiment d'amour, d'autres un sentiment de haine. Je sais et je sens que, par un retour de ma pense, par un retour de ma volont, je peux rflchir sur ces ides, ces images, ces dsirs, ces sentiments, les observer, les dcrire, les analyser, que je raisonne enfin. Et je peux renouveler ce phnomne, rappeler un souvenir par la mmoire, rveiller l'amour et la haine, voquer une image disparue au gr de ma volont. Voil une exprience que je peux renouveler aussi souvent que le chimiste et le physicien renouvelleront une exprience de physique et de chimie. Voil un fait aussi certain que la circulation du sang et la transformation des lments en ma propre substance. Sous peine de faire violence au sens intime, de dsavouer le tmoignage de la conscience universelle ou de cder des prjugs fcheux et coupables, voil des ralits que le positiviste doit reconnatre, affirmer ; et cependant ces ralits, ces phnomnes ne sont pas

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matriels ; on ne les connat pas par le tmoignage des sens. La pente sur laquelle glissent les positivistes doit les amener fatalement au matrialisme, dont thoriquement ils ont la prtention de s'carter. Le ddain qu'ils montrent pour tout ce qui n'est pas directement mesurable dnote la ngation anticipe de toutes les ralits spirituelles. Malgr toute leur science, ils ne peuvent expliquer la pense, elle se produit dans des conditions dtermines qui ont sans doute un certain rapport avec des tats spciaux du cerveau, mais, pas plus que Moleschott, il ne leur est possible d'affirmer qu'elle en est le produit. Le cerveau, sa composition, son mode de fonctionnement, tel est le champ de bataille actuel o se concentrent les efforts des partis opposs. C'est en pntrant dans les profondeurs de sa constitution intime, en scrutant avec tnacit les replis les plus secrets de cet organe, qu'un savant physiologiste, M. Luys, espre donner gain de cause aux positivistes. Il veut montrer que l'activit intellectuelle est produite simplement par le jeu des forces naturelles des cellules de l'corce crbrale, stimules par les excitations du dehors, amenes par les nerfs centriptes. Il est consquent avec ses doctrines, car aujourd'hui la plus grande partie des disciples de Littr professent une horreur injustifiable pour l'ancienne philosophie ; ils repoussent en bloc tous les faits certains auxquels on tait arriv par l'tude attentive des tats de conscience pour adopter une psychologie nouvelle qui ne fait point partie d'une philosophie quelconque, plutt que d'une autre science. Cette psychologie ne s'occupe point de l'me et de ses facults considres en elles-mmes, mais des phnomnes par lesquels se manifeste l'intelligence, et des conditions invariables des lois de leur production. Elle ne demande pas la conscience seule de lui faire connatre l'esprit, elle ne se borne pas l'action interne,

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qu'elle prtend trop souvent illusoire, mais elle fait appel la mthode des sciences naturelles, disposant parfois, malgr la dlicatesse de son sujet et la crainte respectueuse qui la matrise, de l'exprimentation ellemme, grce la pathologie. Son premier principe, son point de dpart est ce fait, admis depuis peu par la science officielle, que le cerveau est l'organe de la pense, de l'esprit, ou plus exactement que l'intelligence, l'me, si l'on veut comprendre sous ce mot l'ensemble des ides et des sentiments, est une fonction du cerveau. D'autres, exagrant encore ce systme, esprent arriver un jour dterminer quelles vibrations de la masse phosphore correspond, par exemple, la notion de l'infini ! Reprenons encore une fois l'tude du cerveau, non plus en l'envisageant avec Moleschott au point de vue de sa composition chimique, mais dans sa structure anatomique et dans sa vie physiologique. Nous suivrons pas pas le livre de M. Luys : Le Cerveau et ses fonctions, et l encore nous mettrons en vidence tous les artifices employs pour fausser les conclusions naturelles de ces investigations, qui sont toutes en faveur des spiritualistes. II. Le cerveau et ses fonctions. Pour bien comprendre la discussion, il est indispensable de s'engager la suite de l'auteur dans l'analyse dtaille qu'il fait des diffrentes parties du cerveau, en rsumant d'une manire succincte ce qui est en rapport avec notre sujet. M. Luys est un exprimentateur de premier ordre ; il a perfectionn les mthodes d'investigation de la substance crbrale en employant une srie de coupes mthodiquement espaces de millimtre en millimtre, soit dans le sens horizontal, soit dans le sens vertical, soit dans le sens antro-postrieur ; et ces coupes, ayant t pratiques suivant les trois directions de la masse solide qu'il s'agit d'tudier, ont t reproduites par la

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photographie. Les oprations ainsi rgulirement conduites ont permis d'avoir des reprsentations aussi exactes que possible de la ralit et de conserver les dispositions mutuelles des parties les plus dlicates des centres nerveux. On a pu, en comparant les sections soit horizontales, soit verticales, suivre tel ordre de fibres nerveuses dans sa progression vers son point de dpart ou son point d'arrive. On a tudi millimtre par millimtre la marche naturelle et les intrications successives des diffrentes catgories de fibrilles nerveuses, sans rien changer, sans rien lacrer, en laissant en quelque sorte les choses dans leur tat normal. De plus, les portions qu'on avait observes au microscope ont t agrandies au moyen de la photographie, ce qui a permis de voir certains dtails anatomiques qu'on n'avait pas encore remarqus. Le systme nerveux de l'homme prsente trois grandes divisions : 1 Le cerveau et le cervelet ; 2 La moelle pinire ; 3 Les nerfs.

A Couche corticale grise du cerveau. B Fibres blanches qui font communiquer deux parties semblables de chaque hmisphre.

Figure 1.

Nous n'avons pas considrer la moelle pinire, non plus que les nerfs ; ce qui nous intresse c'est le cerveau. Il est constitu par deux hmisphres A et C runis au moyen d'une srie de fibres blanches transversales B qui font communiquer les parties

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semblables de chaque lobe, de faon que les deux moitis ne fassent qu'un corps dont toutes les molcules sont en rapport les unes avec les autres. Chaque lobe pris sparment prsente son tour : 1 Des amas de substance grise ; 2 Des agglomrations de fibres blanches. 1 Les amas de substance grise, composs de millions de cellules qui sont les lments essentiellement actifs du systme, sont disposs : D'abord la priphrie du lobe, sous forme d'une couche mince, onduleuse et continue ; c'est l'corce crbrale A, figure 1. D'autre part, dans les rgions centrales sous forme de deux noyaux gris accols et qui ne sont autre chose que la substance grise des couches optiques et des corps stris C, figure 2.

Figure 2.
Mme figure que la prcdente, mais avec les couches optiques. A Couche corticale grise. B Fibres blanches commissurantes. C Couches optiques. D Fibres blanches faisant communiquer les couches optiques avec chaque hmisphre, et entre elles.

2 La substance blanche, entirement compose de tubes nerveux juxtaposs, occupe les espaces compris entre l'corce des lobes et les noyaux du centre. Les fibres qui la constituent ne reprsentent que des traits d'union entre telle ou telle rgion de l'corce crbrale, et telle ou telle rgion des noyaux centraux. Ils peuvent tre considrs comme une srie de fils lectriques tendus entre deux stations et dans deux directions

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diffrentes. Ceux qui runissent les divers points de la surface des hmisphres aux noyaux centraux sont comparables une roue dont les rayons relient la circonfrence au centre, les autres ont une direction transversale et joignent deux parties semblables de chaque hmisphre. SUBSTANCE CORTICALE DES HEMISPHERES. - Tout le monde connat l'apparence extrieure des lobes du cerveau. Il suffit de se rappeler les cervelles de mouton que l'on sert habituellement sur nos tables pour voir, au premier abord, que la substance grise corticale se prsente sous l'apparence d'une lame grise, onduleuse, replie un grand nombre de fois sur elle-mme et formant une srie de sinuosits multiples qui n'ont d'autre but que d'agrandir sa surface. On a cru remarquer dans ces plis certaines dispositions gnrales ; mais le plus grand nombre affectent les formes les plus varies suivant les individus. Les hmisphres ne sont pas rigoureusement homologues, c'est--dire n'ont pas absolument la mme conformation, mais les modifications entre les deux lobes sont de trs minime importance. L'paisseur de la couche crbrale est en moyenne de deux trois millimtres ; en gnral, elle est plus abondamment rpartie dans les rgions antrieures que dans les postrieures. La masse varie suivant les ges et suivant les races : Gratiolet a remarqu que dans les espces de petite taille la masse de la substance corticale tait peu abondante. Lorsque l'on prend une tranche mince de cette matire grise de l'corce du cerveau, qu'on la comprime entre deux lames de verre, on remarque qu'elle se partage en zones d'ingale transparence et que ces zones se disposent en une striation rgulire et fixe. Nous verrons tout l'heure que ces apparences ne sont que le rsultat de la structure intime de la substance corticale. Tels sont les caractres que prsente l'corce crbrale envisage

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l'oeil nu et que tout le monde peut constater sur des cerveaux frais. Pntrons maintenant, l'aide de verres grossissants, dans l'intrieur de cette substance mollasse, amorphe en apparence, et dont l'aspect homogne est loin de nous rvler les merveilleux dtails. Que trouve-t-on dans la substance crbrale comme lment anatomique fixe, comme unit premire ? La cellule nerveuse, avec ses attributs varis, ses configurations dfinies ; on voit aussi des fibres nerveuses et un tissu qui joint tous ces lments, lequel est travers par des vaisseaux sanguins trs petits nomms capillaires. C'est de l'tude de la cellule que dpend la science des proprits du cerveau, puisqu'elle est l'unit primordiale du tissu crbral, et lorsque nous connatrons les proprits intimes de cet lment, nous aurons une ide exacte du rle de la matire cervicale. A la partie infrieure de cette couche des hmisphres, nous voyons le commencement de ces fibres qui joignent la surface au centre. Elles sont d'abord ramifies l'infini, de manire entrer en contact avec un grand nombre de cellules de la couche corticale, puis vont en se condensant jusqu' leur sortie de l'corce des hmisphres, o elles ont la forme de fibres compactes. Figure 3. Si nous examinons les cellules Coupe et grossissement de nerveuses, nous voyons qu'elles l'corce du cerveau. ont, comme toute cellule, une forme A. Petites cellules. B. Grosses cellules. dtermine par une membrane C. Commencement des le plus souvent fibres blanches qui retient la enveloppe,
couche corticale aux lobes optiques. D. Capillaire amenant le sang.

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irrgulire, dont les contours simulent des sortes de bras s'allongeant dans divers sens ; puis l'intrieur, un noyau portant un point brillant qu'on appelle nuclole. Dans l'corce du cerveau, les cellules les plus petites occupent les rgions suprieures A et les plus grosses les rgions profondes B ; ces dernires ont environ un volume double des premires, et le passage des petites ou grosses se fait par transitions insensibles. Il rsulte des ramifications de toutes ces cellules qu'elles forment un vritable tissu dont toutes les molcules sont aptes, en quelque sorte, vibrer l'unisson. Pour se rendre compte du nombre immense de ces cellules nerveuses, il suffit de savoir que sur un espace gal un millimtre carr de substance corticale, ayant pour paisseur un dixime de millimtre, on compte peu prs cent cent vingts cellules nerveuses de volume vari. Que l'on suppute maintenant par l'imagination le nombre de fois que cette petite quantit est contenue dans l'ensemble, on arrivera une valuation de plusieurs millions. L'imagination reste confondue quand on pntre dans le monde de ces infiniment petits o l'on retrouve ces mmes divisions infinies de la matire, qui frappent si vivement l'esprit dans l'tude du monde sidral. Lorsqu'on examine la structure d'un lment anatomique, laquelle n'est visible qu'avec un grossissement de sept huit cents diamtres, si l'on vient penser que ce mme lment se rpte par millions dans l'paisseur de la couche crbrale, on ne peut s'empcher d'tre saisi d'admiration. Si l'on songe que chacun de ces petits appareils a son autonomie, son individualit, sa sensibilit organique intime, qu'il est reli ses congnres, qu'il participe la vie commune et qu'en dfinitive il est l'ouvrier silencieux et infatigable qui labore discrtement ces forces nerveuses ncessaires l'activit psychique, qui se dpense incessamment dans toutes les directions, on reconnat la merveilleuse organisation qui prside au monde des

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infiniment petits. De ce qui prcde, nous concluons que la substance corticale reprsente un immense appareil, form par des lments nerveux dous d'une sensibilit propre, il est vrai, et cependant solidariss entre eux, car les sries de cellules disposes en tages, les rapports de ces diffrentes couches les unes avec les autres, impliquent l'ide que les activits nerveuses de chaque zone peuvent tre isolment veilles, qu'elles ont la facult de s'associer ensemble, d'tre modifies d'une rgion une autre, suivant la nature des cellules intermdiaires mises en moi ; qu'en un mot, les actions nerveuses, comme des ondulations vibratoires, doivent se propager de proche en proche suivant la direction des cellules organiques, soit dans le sens horizontal, soit dans le sens vertical, ou des zones profondes aux zones superficielles et rciproquement. Jusqu'ici, nous sommes sur le ferme terrain de l'observation ; mais il faut le quitter pour entrer dans les dductions physiologiques qui sont toujours plus ou moins sujettes discussion. Au point de vue de la signification physiologique de certaines zones, et du mode de rpartition de la sensibilit et de la motilit (facult de donner le mouvement), il est permis, en s'appuyant sur les lois de l'analogie, de supposer que les rgions suprieures, occupes principalement par les petites cellules, doivent tre surtout en rapport avec les manifestations de la sensibilit, tandis que les rgions profondes, peuples par les groupes de grosses cellules, peuvent tre principalement considres comme centres d'mission du phnomne de la motricit, c'est--dire des incitations qui dterminent le mouvement. Ces dductions s'appuient sur ce fait d'observation que, dans la moelle pinire, les nerfs sensitifs sont en rapport avec les petites cellules de la moelle, et les nerfs moteurs avec les grosses cellules dans lesquelles s'accomplissent les diverses actions de la motricit. Par

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analogie, on serait donc en droit d'envisager les cellules suprieures de la couche corticale comme la sphre de diffusion de la sensibilit gnrale et spciale, et par cela mme le grand rservoir commun, sensorium commune, de toutes les sensibilits de l'organisme ; d'un autre ct, on pourrait regarder les couches profondes comme le lieu d'mission des phnomnes du mouvement. SUBSTANCE BLANCHE. - La substance blanche est compose en grande partie par des fibres nerveuses blanches B (fig. 1 et 2) formes essentiellement d'un filament central nomm cylinder axis, puis d'une gaine entourant cet axe. Entre le cylinder axis et cette gaine se trouve une substance olo-phosphore, transparente pendant la vie, que l'on nomme la myline. Elle a pour but d'isoler le cylinder, absolument comme on entoure de caoutchouc les fils destins conduire l'lectricit. La comparaison est d'autant plus juste que les fibres blanches ne servent qu' transmettre du centre la priphrie, ou rciproquement, les excitations nerveuses. L'examen des centres opto-stris terminera la revue des principales parties du cerveau, sans laquelle nous n'aurions pu comprendre la thorie de M. Luys. COUCHES OPTIQUES. - (Voir fig. 4.) Les couches optiques et les corps stris sont en quelque sorte les pivots naturels autour desquels gravitent tous les lments du systme ; elles se prsentent sous la forme d'une masse de substance grise dont la structure anatomique, les rapports gnraux, taient peine connus jusque dans ces derniers temps. Elles reprsentent un ovode, sorte d'oeuf, de couleur rougetre, occupant, ainsi qu'on peut le vrifier le compas la main, le milieu mme du cerveau ; elles sont pour ainsi dire le centre d'attraction de toutes ces fibres dont elles commandent le groupement et la

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direction. Une srie de petits noyaux placs les uns ct des autres, dans une direction allant de l'arrire l'avant du cerveau, sont les parties principales de la couche optique. Ces excroissances implantes dans la masse sont au nombre de quatre ; la plupart ont t dcrites par les anatomistes, par Arnold en particulier, sauf le noyau mdian qui a t signal par M. Luys ; ils forment la surface de la couche des tubrosits qui donnent ce corps un aspect mamelonn. Sur une srie de coupes horizontales et verticales, on peut s'assurer que ces noyaux forment de vritables petits centres, constitus par des cellules enchevtres, et communiquant isolment avec des groupes spciaux de fibres nerveuses affrentes. Voyons maintenant au point de vue physiologique l'importance de ces centres. Jusque dans ces dernires annes, les couches optiques taient pour les auteurs un problme insoluble, une terre inconnue dont l'anatomie avait peine prcis la situation ; aussi comprend-on facilement que la fonction de chacun des noyaux tait loin de pouvoir tre fixe. C'est en tudiant lui-mme et en examinant les ramifications de chacun de ces centres avec la priphrie que M. Luys est arriv considrer ces noyaux comme autant de petits foyers de concentration, isols et indpendants, pour les diffrentes catgories d'impressions sensorielles qui arrivent dans leur substance. Ainsi le centre antrieur qui communique avec le nerf olfactif est celui qui doit transmettre les impressions venant des rgions priphriques affectes cet organe, c'est--dire du nez. Ce qui le prouve, c'est que, dans les espces animales dont le flair est trs dvelopp, ce noyau est proportionnellement trs gros. Il est donc bien le point o convergent toutes les sensations olfactives avant d'tre irradies vers la priphrie corticale. C'est ainsi qu'on a dtermin pour les autres sens les

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fonctions suivantes : 1 Le noyau moyen est destin la condensation des sensations visuelles ; 2 Le noyau mdian est le point de concentration de la sensibilit gnrale ; 3 Le noyau postrieur sert condenser les sensations auditives. Ces donnes, quoique nouvelles, sont, suivant M. Luys, confirmes par des expriences physiologiques et, d'autre part, par l'examen des symptmes cliniques qui sont, dans ces matires, le critrium irrfragable de toute doctrine vraiment scientifique. Si l'on admet les dductions prcdemment exposes, on comprendra qu'on puisse envisager les couches optiques comme des rgions intermdiaires entre les incitations purement spinales, c'est--dire venues de la moelle pinire, et les activits plus pures de la vie psychique. Par leurs noyaux isols et indpendants, elles servent de points de concentration chaque ordre d'impressions sensorielles qui trouvent dans leurs rseaux de cellules un lieu de passage et un champ de transformation. C'est l que celles-ci sont d'abord condenses, mises en dpt et travailles par l'action spciale des lments qu'elles branlent sur leur parcours. C'est de l, ainsi que d'une dernire tape, aprs avoir merg de ganglion en ganglion travers les conducteurs centriptes qui les transportent, qu'elles sont dardes dans les rgions de la priphrie corticale, sous une forme nouvelle et SPIRITUALISEES en quelque sorte, pour servir de matriaux incitateurs l'activit des cellules de la substance corticale. Ce sont les seules portes ouvertes par lesquelles passent toutes les incitations extrieures destines tre mises en oeuvre par les cellules corticales, et les uniques conduits qui permettent l'activit psychique de se manifester au-dehors. L'examen du cerveau nous montre que chacun des

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centres dont nous avons parl est plus particulirement en rapport avec certaines parties de la substance corticale. On peut donc admettre aujourd'hui cette vrit autrefois si controverse des localisations crbrales. Il est ais de comprendre maintenant comment le dveloppement priphrique de tel ou tel appareil sensoriel dtermine dans les rgions centrales un appareil rcepteur, en quelque sorte proportionnel ; comment la richesse en lments nerveux de la substance corticale elle-mme, le degr de sensibilit propre, l'nergie spcifique de chacun d'eux, pourra, un moment donn, jouer un rle prpondrant dans l'ensemble des facults mentales et dterminer le temprament et l'activit spcifique de telle ou telle organisation. Enfin les expriences de Schiff tablissent que les incitations de la vie organique pntrent aussi jusqu'aux lobes optiques. C'est donc un double point de vue que l'on peut considrer les lobes optiques comme le noeud de tout l'ensemble du systme crbral. Le corps stri est prsent le dernier organe que nous devions tudier. CORPS STRIE. - L'amas de substance grise dsign sous le nom de corps stri est, avec la couche optique, la portion complmentaire de ces deux noyaux gris qui occupent la place centrale de chaque hmisphre et qui sont, ainsi que nous l'avons dj plusieurs fois signal, les ples naturels autour desquels gravitent tous les lments nerveux. Les couches optiques semblent tre le prolongement des cellules sensitives de la moelle, tandis que le corps stri serait la continuation des cellules motrices de l'axe spinal. La masse des corps stris se compose de grosses cellules semblables celles de la rgion infrieure de l'corce corticale, et relies entre elles de la mme

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manire. Ainsi que dans les couches optiques, il existe des fibres qui joignent le corps stri la substance corticale. Ces fibres reprsentent donc, proprement parler, les traits d'union naturels entre les rgions corticales d'o mergent les incitations volontaires et les diffrents points du corps stri o elles se renforcent. Ce sont les expriences de Fristch et de Hitzig, et plus tard de Fournier, qui ont dmontr qu'il existe un ordre spcial de fibres nerveuses, irradies des diffrents dpartements de la substance corticale et allant se distribuer dans des territoires isols de la substance grise des corps stris, laquelle se trouve ainsi associe d'une manire directe et instantane tous les branlements des rgions de la substance crbrale des hmisphres. Il faut noter dans les corps stris la prsence de petites particules jaunes qui sont mises en relation avec le cervelet par des fibres spciales. Selon M. Luys, ces noyaux jaunes seraient les rcepteurs de la force nerveuse dgage par le cervelet sous le nom d'influx crbelleux. Cette innervation, vritable force surnumraire, sert augmenter l'action du corps stri. C'est elle qui, semblable un courant continu, dverse incessamment la force nerveuse qui charge les cellules du corps stri. C'est elle qui donne nos mouvements leur force, leur rgularit, leur continuit. Dans l'intrieur des tissus du corps stri, les incitations parties des centres moteurs de l'corce crbrale font une premire halte dans leur course descendante ; elles entrent en relation plus intime avec des lments nouveaux qui renforcissent, MATERIALISENT en quelque sorte les excitations si faibles, leur dbut, des cellules motrices de l'corce crbrale. L'influx de la volont sort du corps stri, augment pour ainsi dire, et se rend dans les diverses parties des pdoncules crbraux o il actionne son tour diffrents groupes de cellules, dont il excite les proprits dynamiques. Connaissant

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maintenant les lments gnraux du cerveau, examinons quelle est la marche de la sensation travers tous ces organes. Nous ne pouvons entrer dans tous les dveloppements que l'auteur a donns cette tude. Nous nous bornerons nous rendre compte de la manire dont une excitation extrieure arrive au cerveau, et comment elle revient la priphrie sous forme d'incitation motrice. MECANISME DE LA SENSATION. - Les nerfs qui s'panouissent la surface du corps ne vibrent pas indiffremment sous toutes les impulsions ; il faut que les fibrilles qui les composent puissent entrer en mouvement sous des incitations dtermines : par exemple, les sensations lumineuses sont de nul effet sur le nerf auditif et rciproquement. Supposons, pour plus de clart, que nous n'ayons affaire qu' des vibrations lumineuses. Lorsque la rtine est affecte par le mouvement ondulatoire de l'ther, il faut un certain temps pour que cet branlement matriel dtermine des vibrations dans le nerf optique, mais une fois produites elles se propagent de proche en proche jusqu'aux couches optiques. L, ces vibrations sont concentres dans le premier noyau dont nous avons constat l'existence ; elles subissent de la part de ce petit centre une action qui a pour but de les spiritualiser, ayant dj t animalises dans le trajet des nerfs. Aprs un temps d'arrt ncessaire cette opration, elles sont lances vers le sensorium, c'est--dire vers la partie priphrique du cerveau, o elles se rpandent dans la couche des petites cellules et mettent en action toute une srie d'lments nerveux relatifs aux impressions visuelles.

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Figure 4.
A Ecorce du cerveau. B Fibre commissurante qui joint l'corce aux couches optiques. C Couches optiques. D Corps stri. E Noyaux mdians. F Oreille. G Oeil.

MECANISME DE LA SENSATION Une sensation lumineuse arrive en I ; l elle branle la rtine qui communique son mouvement au centre J, par l'intermdiaire du nerf optique. De ce noyau J, la sensation est renvoye dans la couche corticale en R. Arrive l, elle branle les cellules voisines, telles que L, qui propagent le mouvement dans les zones profondes. L'action ondulatoire retourne transforme dans le noyau M du corps stri, et ensuite se distribue dans le corps au moyen du nerf N.

Chaque ordre d'incitation sensorielle est ainsi dispers et cantonn dans un endroit spcial de l'corce du cerveau. L'anatomie montre d'ailleurs qu'il y a des localisations dfinies, des rgions limites, organiquement destines recevoir, condenser, transformer telle ou telle catgorie d'impression venant des sens. La physiologie exprimentale a prouv de son ct que sur les animaux vivants, ainsi que les belles expriences de Flourens l'ont depuis longtemps montr, on pouvait, en enlevant mthodiquement des tranches de la substance crbrale, faire perdre paralllement, ces mmes animaux, soit la facult de percevoir les impressions visuelles, soit celle de percevoir les

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impressions auditives. Bien plus, Schiff a mis en vidence ce fait, que le cerveau d'un chien s'chauffait partiellement suivant la nature des excitations qui l'affectaient. Donc les impressions sensorielles parviennent toutes, en dernier lieu, dans les rseaux de la substance corticale ; elles y arrivent transformes par l'action des milieux intermdiaires qu'elles ont rencontrs sur leurs parcours ; enfin, c'est l qu'elles s'amortissent, qu'elles s'teignent pour revivre sous une forme nouvelle, en mettant en jeu les rgions de l'activit psychique o elles sont dfinitivement reues. Ici se trouve le point dlicat de la dmonstration ; on peut se rendre compte jusqu' prsent de la marche volutive des mouvements vibratoires, en faisant toutefois des rserves sur l'animalisation et la spiritualisation de ces vibrations matrielles, mais comment comprendre qu'elles se transforment en IDEES ? Suivons l'auteur dans ses raisonnements. Une fois que l'incitation sensorielle s'est distribue au milieu du rseau de l'corce crbrale, quels sont les phnomnes nouveaux qui se droulent ? D'aprs M. Luys, l'analogie seule nous permet de penser que les cellules sensitives crbrales se comportent comme celles de la moelle pinire, et qu'en prsence des incitations physiologiques qui leur sont propres, elles ragissent d'une faon similaire. (On sait que dans l'action rflexe, les excitations des nerfs sensitifs transmettent aux petites cellules de la moelle pinire une irritation qui, se communiquant et se rflchissant sur les grosses cellules de la moelle, branle les nerfs moteurs qui y correspondent, de sorte que l'excitation revient son point de dpart sous forme d'incitation motrice. C'est de cette manire qu'une grenouille laquelle on a coup la tte contracte encore la patte que l'on irrite avec un acide.) M. Luys admet donc qu'au moment o la cellule corticale reoit l'imprgnation de l'branlement

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extrieur, elle s'rige en quelque sorte, dveloppe sa sensibilit propre et dgage les nergies intimes qu'elle renferme. C'est ainsi que le mouvement se propage de proche en proche, veillant les activits latentes de nouveaux groupes de cellules qui, leur tour, deviennent des foyers d'activit pour leurs voisines. Ce que nous venons de dcrire s'oprant dans toutes les directions, ces excitations parties des cellules de la substance corticale se propagent dans sa profondeur et agissent sur les grosses cellules qui, leur tour, transmettent ces branlements au corps stri, lequel les renforce et les lance dans l'organisme sous forme d'incitations motrices. Telles sont, suivant M. Luys, la gense et la marche d'un ordre de sensations quelconques, mais il ajoute qu'il ne faut pas confondre l'volution des phnomnes de la sensibilit avec de simples actions rflexes comme celles de l'axe spinal ; et si l'on peut dire que la motricit volontaire n'est qu'un acte de sensibilit transforme, c'est toutefois la sensibilit double, triple, multiplie par toutes les activits crbrales mises en moi, la personnalit sentante et vibrante qui entre en jeu sous une forme somatique et qui se rvle au-dehors par une srie de manifestations rflchies et coordonnes. Arrtons-nous un instant et cherchons quelle est la pense qui se dgage de toutes ces hypothses. Nous avons bien compris comment l'branlement nerveux arrivait jusqu' la couche superficielle du cerveau, mais, une fois l, M. Luys nous parle de cellules qui s'rigent. Nous avouons ne pas comprendre ce que cela veut dire. Est-ce pour exprimer que les cellules dveloppent toutes les nergies qu'elles contiennent ? Nous y consentons, mais quel rapport peut-il y avoir entre une action nerveuse, si rige qu'elle soit, et la pense ? L'auteur sait que son argumentation n'est pas suffisante, il ajoute que la cellule dgage sa sensibilit propre, et, par ce mot, il laisse entendre que la cellule elle-mme est capable de sentir, nous verrons plus loin

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si son opinion est fonde. Enfin il indique le mouvement de retour de ces excitations, mais il oublie de noter qu'entre l'arrive et le dpart de ces sensations, il s'est produit un fait trs important : celui de la PERCEPTION, c'est--dire la connaissance par le MOI, par la personnalit humaine, des actions qui se sont accomplies. C'est ici qu'il est utile d'insister, car toutes les volutions si savamment dcrites des vibrations nerveuses ne sont que les prliminaires de l'acte de la perception et il faut de toute ncessit que ces vibrations veillent quelque chose, une force latente qui en prenne connaissance ; sans quoi, elles restent lettre morte pour l'entendement, comme le dmontre le phnomne de la distraction dont nous avons parl au chapitre prcdent. Ce qui prouve dans ce cas la ncessit de l'intervention d'un agent nouveau, c'est que M. Luys dit qu'il ne faut pas confondre ces actes du cerveau avec de simples actions rflexes ; il sent lui-mme qu'il y a une diffrence, mais elle ne consiste, son point de vue, que dans la multiplicit et l'intensit des forces qui se manifestent. Dans la moelle, les oprations sont simples ; dans le cerveau, elles sont compliques. Si cela est juste, pourquoi ces actions qui sont inconscientes dans l'axe spinal deviennent-elles des faits de conscience au cerveau ? Le savant physiologiste a t oblig d'admettre, pour appuyer sa thorie, qu'il existe une analogie complte entre les diffrents ordres de cellules du cerveau et les diffrents ordres de cellules de la moelle pinire ; il doit donc encore l'admettre lorsqu'il s'agit de la sensibilit, et cependant rien dans les cellules de l'corce corticale ne dnote que la conscience y rside. On a beau analyser toutes les forces qui entrent en jeu sous une forme somatique, elles sont impuissantes faire comprendre la nature ou la gnration d'une ide tant que l'on s'obstine nier l'me.

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III. Consquences des thories prcdentes. Le chapitre prcdent a fait drouler sous nos yeux le panorama des oprations mystrieuses qui s'accomplissent dans le sein de la masse crbrale. Nous avons suivi le fonctionnement de chacun des organes du cerveau ; nous avons pu admettre, thoriquement, que les choses se passent ainsi que l'enseigne M. Luys. Mais dans la ralit, les actes multiples de la vie n'ont pas la simplicit initiale que nous avions suppose. Un exemple nous le fera comprendre. Lorsque nous assistons une reprsentation thtrale, les yeux et les oreilles sont affects en mme temps, et il surgit un monde d'ides dtermines par les milliers de sensations qui arrivent instantanment au cerveau. Si l'on joint ces deux causes les impressions produites par la dcoration de la salle, la chaleur, le dbit des acteurs, la musique, etc., on arrivera un total norme d'actions sensitives perues par le cerveau. Comment toutes ces vibrations si diverses arriventelles s'harmoniser ? Comment les mouvements vibratoires se concertent-ils pour produire chez le spectateur le sentiment de plaisir ou de malaise qui en rsulte ? On a beau nous montrer que chacun des sens a une place rserve dans l'corce crbrale, que les excitations extrieures qui y correspondent se rendent directement dans les parties qui leur sont affectes, nous avons peine comprendre comment les branlements de ces diffrents territoires de cellules vont se chercher les uns les autres, se fondre entre eux, pour produire une ide. Pour arriver saisir ce qui a lieu, il faudrait supposer que les cellules nerveuses sont capables de sentir, et encore il ne serait pas ais de se figurer quelle serait la rsultante des sensations de chacune d'elles. Si nous admettons au contraire l'existence de l'me, alors tout devient comprhensible. Nous avons un centre o se runissent toutes les sensations, et par suite toutes les ides comparer. C'est lui qui, emmagasinant

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les multiples impressions qu'il reoit, les analyse, les pse, les compare celles qu'il possdait antrieurement et le rsultat de toutes ces oprations est le jugement. M. Luys prtend qu'il n'est pas ncessaire de recourir l'intervention de l'me pour expliquer toutes les actions de l'esprit, qu'on peut en rendre compte au moyen des trois proprits fondamentales suivantes qu'il attribue au systme nerveux : 1 La sensibilit ; 2 La phosphorescence organique ; 3 L'automatisme. Ce sont ces proprits gnrales que M. Luys tudie dans la seconde partie de son travail. Une fois qu'il les a connues et dfinies, il aborde l'tude des diverses combinaisons auxquelles elles se prtent et veut tablir que toutes les oprations de l'esprit ne sont que des sensations transformes au moyen d'actions rflexes multiples. S'il en est du cerveau comme des centres de la moelle pinire, cette diffrence prs que les processus sont plus compliqus, nous ne sommes, au point de vue physiologique, que des automates dont les excitations extrieures font mouvoir les ressorts, soit directement, en suscitant des ractions immdiates, soit indirectement aprs une traverse plus ou moins longue dans les centres nerveux. Telles sont les opinions d'un certain nombre de savants qui reprsentent notre poque l'cole positive. Il est facile de constater que leur philosophie n'est que la forme scientifique des thories de Hume, et qu'elles n'ont pas gagn en valeur, en passant sur ce terrain nouveau. Malgr les dclarations et le ton doctoral qu'ils affectent, ils ne peuvent nous en imposer ; ainsi par rapport la volont, M. Luys crit ce qui suit : Les controverses des philosophes et des mtaphysiciens se sont exerces de longue date pour

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n'arriver qu' une chose : exprimer en phrasologie sonore leur ignorance plus ou moins absolue des conditions de la vie psychique. Nous ne savons jusqu' quel point ces paroles sont fondes, mais ce que nous allons dmontrer, c'est que le savant professeur ne fait que des hypothses trs contestables pour expliquer les phnomnes de l'esprit et pour un positiviste, pour un homme qui le prend de si haut avec la philosophie, il et t prudent de ne pas s'exposer se faire dmentir par les faits. De la sensibilit des lments nerveux. Toute l'argumentation de M. Luys porte sur une quivoque de mots ; pour lui, la sensibilit, c'est--dire la facult de sentir, appartient la cellule nerveuse ; c'est un fait qu'il nonce sans d'ailleurs en donner la moindre preuve ; il la dfinit ainsi : La sensibilit est cette proprit fondamentale qui caractrise la vie des cellules ; c'est grce elle que les cellules vivantes entrent en conflit avec le milieu qui les environne, qu'elles ragissent motu proprio en vertu de leurs affinits intimes mises en moi et tmoignent de l'apptence pour les incitations qui les flattent et de la rpulsion pour celles qui les contrarient. L'attraction pour les choses qui sont agrables, la rpulsion pour les choses dsagrables sont donc les corollaires indispensables de toute organisation apte vivre, et la manifestation apparente de toute sensibilit. C'est en admettant que les cellules sont capables d'prouver de l'attraction et de la rpulsion, c'est--dire en les supposant doues de la facult de discerner, que M. Luys montre qu' mesure que l'on s'lve sur l'chelle des tres, cette proprit se spcialise dans certaines cellules seulement ; il fait voir le dveloppement de la sensibilit marchant de pair avec l'extension de plus en plus grande du systme nerveux pour arriver, dans l'homme, son maximum de pouvoir. Raisonner ainsi n'est pas difficile et n'exige pas de grands frais d'imagination, puisque l'on suppose

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dmontre la question en litige. Admettre que la cellule choisit entre les divers lments avec lesquels elle se trouve en rapport est aussi rationnel que supposer que, dans une combinaison chimique, l'oxygne choisit le corps avec lequel il s'allie. Mais, dira-t-on, les cellules sont vivantes, elles ont un degr de capacit et de proprit plus grand que les corps inorganiques, elles peuvent donc ne pas tre soumises seulement aux lois qui rgissent les corps simples et possder un rudiment de conscience. Voici ce que rpond Claude Bernard, l'illustre physiologiste, dans ses : Leons sur les tissus vivants, page 63 : Puisqu'il n'y a que les lments anatomiques qui soient vivants, ce sont eux seuls qui pourront nous donner les caractres de la vie. Or, chaque tissu prsente des proprits diffrentes, et l'on serait ainsi tent de dire qu'il n'y a pas de caractre vital essentiel. Cependant les physiologistes ont essay de dterminer ce caractre vital essentiel au milieu des variations de proprits des tissus, et ils l'ont appel l'irritabilit, c'est-dire l'aptitude ragir physiologiquement contre l'influence des circonstances extrieures, comme l'indique le mot lui-mme. Cette proprit n'appartient ni aux matires minrales, ni aux matires organiques, c'est le privilge exclusif de la matire organise et vivante ; c'est--dire des lments anatomiques vivants qui sont, par consquent, les seules parties irritables de l'organisme. Tous les tres vivants sont donc irritables par les lments histologiques qu'ils comprennent, et ils perdent cette proprit au moment de la mort. La proprit d'tre irritable distingue donc la matire organise de celle qui ne l'est pas ; et, de plus, parmi les matires organises, elle fait reconnatre celle qui est vivante de celle qui ne l'est plus, en un mot l'irritabilit caractrise la vie. LA MATIERE PAR ELLE-MEME EST INERTE, MEME LA MATIERE VIVANTE, en ce sens qu'elle doit tre considre comme dpourvue de SPONTANEITE. Mais

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cette mme matire est irritable et elle peut ainsi entrer en activit pour manifester ses proprits particulires, ce qui serait impossible si elle tait la fois dpourvue de spontanit et d'irritabilit. L'irritabilit est donc la proprit fondamentale de la vie. Ce passage est trs explicite : la matire, mme vivante, est inerte ; il lui faut un excitant pour la faire agir, et lorsqu'elle manifeste les caractres de la vie, c'est simplement la manire des corps inorganiques, sans aucune participation volontaire ; elle ne peut donc ragir, ainsi que le veut M. Luys, motu proprio. Une cellule nerveuse ne peut montrer de la rpulsion, car il lui est impossible de choisir entre les diffrents corps avec lesquels elle est en contact. Claude Bernard enseigne qu'il y a trois catgories d'irritants : les irritants physiques, les irritants chimiques et les irritants vitaux. Si la cellule est mise en prsence d'un de ces irritants, elle ne peut choisir ou manifester de la rpulsion ; elle ragit, parce qu'elle y est oblige. Si on la met en contact avec un corps qui ne rentre pas dans une des classes indiques plus haut, elle reste inerte, absolument comme deux gaz qui n'ont pas d'affinits l'un pour l'autre ne se combinent pas. La physiologie est donc en opposition formelle avec M. Luys ; elle n'admet pas que dans les phnomnes manifests par la vie des cellules il puisse y avoir intervention d'une volont quelconque, si infime qu'on puisse la supposer. Nous pouvons lgitimement nier que la sensibilit, c'est--dire cette facult de ressentir ce qui se passe en nous, soit une proprit des cellules nerveuses du corps, il faut donc l'attribuer l'me. Voici encore l'avis d'un autre savant, Rosenthal, expos dans : Les muscles et les nerfs. Pour que la perception des sensations se produise, il parat absolument indispensable que l'excitation arrive juqu'au cerveau. Il est trs douteux, et encore moins prouv, qu'une autre partie de l'encphale, et surtout la moelle, puisse produire des sensations. Lorsque les

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irritations parviennent au cerveau, il ne s'y produit pas seulement des sensations, mais encore des perceptions prcises sur l'espce d'irritation, sur sa cause, sur le point o elle a t pratique. Quelquefois, cependant, ces phnomnes n'ont pas lieu, et l'excitation passe inaperue. C'est ce qui arrive, par exemple, lorsque notre attention est fortement appele autre part... Mais on ne peut donner la moindre explication sur la manire dont se forme cette perception. Il est possible qu'il y ait production de phnomnes molculaires dans l'intrieur des cellules nerveuses ; mais ces phnomnes ne peuvent tre que des mouvements. Or nous pouvons bien comprendre comment des mouvements engendrent d'autres mouvements, mais nous ne savons pas du tout comment ces mouvements pourraient produire une perception. Il est donc bien tabli que c'est faire une hypothse non justifie que d'admettre la perception, autrement dit la connaissance des phnomnes de la sensibilit, comme appartenant la cellule nerveuse. La science positive de M. Luys est prise en flagrant dlit de conceptions nullement dmontres, imagines en vue du but atteindre ; absolument comme les vibrations qui s'animalisent et ensuite se spiritualisent n'ont t ainsi prsentes que pour carter l'me de l'explication de la pense. Il est au moins singulier de voir traiter de rveurs et de gens peu scientifiques les spiritualistes qui croient l'esprit, alors que les reprsentants de la science officielle veulent nous persuader qu'il existe des vibrations spirituelles, en contestant l'existence d'un principe immatriel. Deuxime hypothse de l'auteur, hasarde pour expliquer la mmoire. Phosphorescence organique des lments nerveux. M. Luys est le premier qui ait propos d'assimiler la facult de la mmoire une action physique. En

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supposant que les cellules nerveuses soient comme certains corps capables d'emmagasiner, en quelque sorte, les vibrations qui leur parviennent, comme les substances phosphorescentes qui continuent de briller lorsque la source lumineuse a disparu, de mme les cellules nerveuses pourraient vibrer encore aprs que la cause excitante a cess d'agir. Grce aux travaux des physiciens modernes, il est certain que les vibrations de l'ther, sous forme d'ondulations lumineuses, sont susceptibles pour les corps phosphorescents, de se prolonger un temps plus ou moins long et de survivre la cause qui les a produites. Niepce de Saint-Victor, dans ses recherches sur les proprits dynamiques de la lumire, est arriv montrer que les vibrations lumineuses pouvaient s'emmagasiner sur une feuille de papier, l'tat de vibrations silencieuses, pendant un temps plus ou moins long, prtes reparatre l'appel d'une substance rvlatrice. C'est ainsi qu'ayant conserv dans l'obscurit des gravures exposes prcdemment aux rayons solaires, il a pu, plusieurs mois aprs l'insolation, l'aide de ractifs spciaux, rvler les traces persistantes de l'action photognique du soleil sur leur surface. Que fait-on, en effet, lorsqu'un expose au soleil une plaque de collodion sec et que plusieurs semaines aprs on dveloppe l'image latente qu'elle contient ? On fait surgir des branlements persistants, on recueille un souvenir du soleil absent, et cela est si vrai, il s'agit si bien de la persistance d'un mouvement vibratoire qui n'a qu'une dure limite, que si l'on dpasse les limites voulues, si l'on attend trop longtemps, le mouvement va en s'affaiblissant, comme une source de chaleur qui se refroidit et cesse de manifester son existence. Cette curieuse proprit de certains corps inorganiques se trouve sous des formes nouvelles, avec

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des apparences appropries, il est vrai, mais calques et similaires, dans l'tude de la vie des lments nerveux. A l'appui de sa thorie, M. Luys cite des exemples de phosphorescence organique emprunts au fonctionnement des organes des sens. Qui ne sait, dit-il, que les cellules de la rtine continuent tre branles lorsque les incitations ont dj disparu ? On a calcul que cette persistance des impressions pouvait tre value de trente-deux trente-cinq secondes, d'aprs Plateau. C'est grce elle que deux impressions successives et rapides se confondent et arrivent donner une impression continue ; qu'un charbon incandescent qu'on fait tourner au bout d'une corde produit l'illusion d'un cercle de feu ; qu'un disque en rotation, sur lequel sont peintes les couleurs du spectre, ne nous procure que la sensation de lumire blanche, parce que toutes ses couleurs se confondent et forment une rsultante unique qui est la notion du blanc. Tous ceux qui s'occupent d'tudes microscopiques savent qu'aprs un travail prolong, les images vues au foyer de l'instrument sont en quelque sorte photographies au fond de l'oeil et qu'il suffit parfois, aprs quelques heures d'tudes, de fermer les yeux pour les voir apparatre avec une grande nettet. Il en est de mme pour les impressions auditives, les nerfs conservent pendant un temps prolong la trace des vibrations qui les ont excits. Lorsqu'on voyage en chemin de fer, on entend encore, plusieurs heures aprs l'arrive, le bruit des trpidations du wagon ; un air de musique, certains refrains favoris rsonnent involontairement dans les oreilles, et cela quelquefois d'une faon dsagrable, trs longtemps aprs qu'on les a entendus. Le docteur Moos, de Heidelberg, rapporte le cas d'un sujet chez lequel les sensations musicales persistaient pendant quinze jours. Les deux appareils sensoriels de la vue et de l'oue sont les seuls o les sensations paraissent laisser une

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impression de quelque dure. Les rseaux gustatifs ne semblent pas dpourvus de cette qualit, mais ne la prsentent pas avec une intensit suffisante. Poursuivant son tude, l'auteur attribue la phosphorescence organique les actions qui drivent de l'habitude, tels que les exercices du corps, la danse, l'escrime, le jeu des instruments de musique, etc. Ensuite il rattache cette phosphorescence tous les phnomnes de la mmoire. Cette explication ne peut nous satisfaire pour plusieurs raisons : c'est que la phosphorescence des lments nerveux n'est dmontre que pour un temps trs court ; de plus, aucune exprience n'a tabli qu'elle existait dans le cerveau. On a vu, par les exemples cits plus haut, que la dure des impressions persistant quand la cause a cess d'agir, est trs limite ; leur plus longue influence s'est borne une rminiscence de quelques semaines. C'est donc dj se hasarder sur un terrain inconnu de supposer aux cellules centrales une semblable proprit et mme un degr plus fort. Ce qui contredit cette manire de voir, c'est que, dans les substances inorganiques, il ne faut pas dpasser une certaine limite, si l'on veut obtenir les faits relatifs la phosphorescence. Dans l'organisme humain, soumis tant d'excitations diverses, dans un appareil aussi compliqu que le cerveau, il est certain que les vibrations si diffrentes des cellules nerveuses ne peuvent avoir qu'une dure trs limite. La seconde raison que nous avons faire valoir, dtruit radicalement la supposition d'un emmagasinement de la vibration. M. Luys dit textuellement : Cette aptitude merveilleuse (phosphorescence organique) de la cellule crbrale, incessamment entretenue par les conditions favorables du milieu o elle vit, se maintient incessamment l'tat de verdeur, tant que les conditions physiques de son agrgat

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matriel sont respectes, tant qu'elle est associe aux phnomnes vitaux de l'organisme. Nous avons vu que Moleschott prtend que le corps se renouvelle tous les trente jours ; sans aller aussi loin que ce savant, on peut admettre que toutes les molcules du corps sont remplaces par d'autres au bout de sept ans, comme le veut Flourens . Ce naturaliste, en oprant sur des lapins, a montr que dans un laps de temps dtermin, les os avaient t entirement changs, qu' la place des anciens, de nouveaux s'taient forms. Or, ce qui se produit pour les os se produit pour tous les autres tissus, et pour les cellules nerveuses en particulier. Si la phosphorescence organique est une proprit de l'lment nerveux, elle affecte ou l'ensemble de la cellule, ou les molcules qui la composent. Quand la cellule entire se renouvelle, c'est-dire lorsque les lments qui la constituent sont absorbs par l'organisme, les molcules qui viennent prendre la place de celles qui ont disparu ne possdent plus le mouvement vibratoire qui avait impressionn leurs devancires, de sorte que, lorsque toutes les cellules ont t changes, aucun des mouvements vibratoires anciens n'existe, autrement dit, la phosphorescence organique a disparu aussi bien de chacune des molcules que de l'ensemble de la cellule. Si la mmoire ne rsidait que dans cette proprit, elle devrait tre anantie compltement au bout d'un temps plus o moins long, mais qui ne pourrait excder sept ans. Tous les sept ans nous aurions rapprendre tout ce que nous avions fix en nous, avant cette poque. Bien mieux, comme l'volution des particules du corps se fait constamment, nos souvenirs disparatraient mesure que les molcules se renouvelleraient, de sorte que nous serions, en ralit, incapables d'apprendre quoi que ce soit. Nous savons tous qu'il n'en est pas ainsi et que notre personnalit et notre mmoire persistent malgr le
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De la vie et de l'intelligence, Paris, 1856.

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torrent de matire qui traverse notre corps. En dpit des molcules diverses qui viennent s'incorporer en nous, nous avons le souvenir et la conscience d'tre toujours nous-mmes, et ceci ne peut s'expliquer qu'en admettant l'existence d'une force qui ne varie pas comme la matire et dans laquelle s'enregistrent les connaissances que nous avons acquises par le travail. Cette force, essence immatrielle, c'est l'me qui, malgr les dngations matrialistes, rvle sa prsence, pour peu que l'on tudie impartialement les phnomnes qui se passent en nous. Automatisme. M. Luys dfinit l'automatisme : Cette proprit que prsentent les cellules nerveuses vivantes d'entrer spontanment en mouvement et de traduire d'une faon inconsciente, les tats divers de la cellule mise en moi. Autrement dit : L'activit automatique de toute cellule vivante n'est que la raction spontane de la sensibilit intime de la cellule, sollicite d'une manire ou d'une autre. C'est toujours la thorie de l'lment nerveux qui agit directement en vertu de ses forces intimes motu proprio, et c'est aussi en quivoquant que l'auteur peut interprter ce fait en sa faveur. Il est incontestable qu'il se passe en nous des actions dont nous n'avons pas conscience. Les expriences de Charles Robin, faites sur le cadavre d'un supplici, ont montr que les fonctions de la moelle se perptuaient tant que la vie des lments n'avait pas disparu, et cela avec autant de rgularit que si le cerveau les avait dirigs. Doit-on les attribuer aux proprits intimes des cellules nerveuses ? Pour le savoir, recourons encore Claude Bernard, qui s'exprime ainsi : Chez l'homme, il y a deux espces de mouvements : 1 les mouvements conscients ou volontaires ; 2 les mouvements inconscients, involontaires ou rflexes (ou automatiques), car sous des noms divers c'est toujours

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la mme chose. Le mouvement rflexe est un mouvement l'excution duquel concourent toujours trois ordres distincts d'lments du systme nerveux : l'lment sensitif, l'lment moteur et la cellule. Si l'on produisait un mouvement sans l'une de ces conditions, sans la participation de l'un de ces lments, ce ne serait plus un mouvement rflexe. En effet, tout mouvement rflexe suppose trois choses bien distinctes : 1 une excitation du nerf sensitif dans un endroit quelconque de sa longueur ; 2 une excitation du nerf moteur qui se traduit par la contraction d'un muscle ; 3 un centre qui sert de transition et pour ainsi dire de trait d'union de ces deux lments, de manire produire l'irritation du second, sous l'influence du premier. Nous savons dj que la matire vivante est inerte, que d'elle-mme elle ne peut entrer en mouvement, les actions automatiques sont donc toujours dues une irritation du nerf sensitif, qui transmet l'excitation un nerf moteur au moyen de la cellule. C'est de cette manire que s'oprent les actes de la respiration, de la contraction du coeur, de la digestion, etc., dans lesquels la volont n'intervient pas habituellement ; nanmoins on a constat qu'il existe un point plac dans le cerveau qui modre les actions rflexes. L'me manifeste donc toujours sa prsence, soit d'une manire directe par les mouvements volontaires, soit d'une manire indirecte, dans les actions rflexes, par l'intervention des centres modrateurs. L'argumentation de M. Luys se borne des affirmations dmenties par la science, de sorte que ses raisonnements, s'appuyant sur une base fausse, arrivent des dductions en opposition formelle avec la vrit. Ni la sensation, ni la phosphorescence, ni l'automatisme, n'ont le sens et la porte que l'on veut leur prter, et c'est au moyen de ces interprtations tronques que la thorie matrialiste semble avoir une force qu'elle ne

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possde pas effectivement. Conclusion. De toutes les thories examines jusqu' prsent, aucune ne conduit la certitude que l'me soit une entit. Il se dgage, au contraire, d'un examen attentif, la conviction que l'esprit ou l'me existe bien rellement, qu'elle manifeste sa prsence dans toutes les actions de la vie. Ni les profondes connaissances chimiques de Moleschott, ni le talent hors ligne des savants comme Broussais, Buchner, Carl Vogt, Luys, etc., ne peuvent suffire, non seulement infirmer la croyance l'me, mais simplement faire douter de sa ralit. Depuis un sicle, nous avons notre porte un instrument puissant d'investigation qui nous dcle de la manire la plus formelle l'existence de l'me, nous voulons parler de la science magntique. Dans les discussions prcdentes, des doutes peuvent encore subsister dans l'esprit de certains lecteurs. L'autorit des noms de nos contradicteurs peut faire penser qu'ils sont incapables de se tromper aussi grossirement ; bref, on peut suspecter nos conclusions qui sont cependant celles de la science officielle. Mais avec les faits fournis par le magntisme, on spare l'me du corps, elle se dgage de ce dernier et manifeste sa ralit par des phnomnes saisissants, elle s'affirme nettement spare de son enveloppe charnelle et vivant d'une existence spciale. C'est pourquoi nous nous occuperons, dans la seconde partie, des faits qui mettent hors de conteste l'existence du moi pensant, de l'me. _________

DEUXIEME PARTIE
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CHAPITRE PREMIER LE MAGNETISME, SON HISTOIRE.


En sortant des graves discussions des chapitres prcdents, il semblera peut-tre bizarre certaines personnes de nous voir aborder un sujet tel que le magntisme, science qui, jusqu'alors, n'a pu trouver droit de cit dans les acadmies. Longtemps mconnu, bafou et mme pourchass, le magntisme, comme toutes les grandes vrits, a la vie dure ; loin de dprir sous le vent des perscutions, il a pris un dveloppement considrable et se prsente nous avec son cortge d'hommes illustres et rudits, avec ses millions d'expriences probantes, comme pour montrer l'humanit de quelles aberrations les corps savants sont capables. De nos jours, il s'opre une raction en sa faveur. De tous cts, les journaux, les revues mdicales s'occupent des faits merveilleux produits par l'hypnotisme : nom nouveau dont le magntisme s'est revtu. A l'abri de ce pseudonyme, il s'est gliss dans le sanctuaire des princes de la science qui, ne le reconnaissant pas tout d'abord, lui ont fait bon accueil ; mais aujourd'hui, voyant qui ils ont affaire, ils voudraient dnier sa parent troite avec le magntisme qu'ils continuent proscrire. Avant d'tudier ce nouveau venu dans un chapitre particulier, il faut nous occuper du magntisme proprement dit. La premire partie de cet ouvrage a tabli que la science n'autorisait personne parler en son nom, lorsqu'il s'agit de combattre l'existence de l'me. Les

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physiologistes les plus minents reconnaissent leur impuissance expliquer la vie intellectuelle sans l'intervention d'une force intelligente. La philosophie conclut la ncessit du principe pensant ; l'exprience, son tour, par les procds du magntisme, prouve jusqu' l'vidence la prsence de l'me comme puissance directrice de la machine humaine. Depuis un sicle, des recherches minutieuses se poursuivent sur ce domaine. Des hommes srieux, convaincus et dvous, ont dmontr que le charlatanisme n'a aucune part dans les vritables actions magntiques, et que l'on se trouvait en face d'une modification nerveuse qu'il tait bon d'tudier. Puysgur, Deleuze, Du Potet, Charpignon, Lafontaine, etc., tous gens de science et d'une honntet inconteste, ont dcrit dans leurs nombreuses publications des milliers d'expriences vridiques constates par des procs-verbaux signs des noms les plus honorables et les plus connus. Nier aujourd'hui les faits serait de l'enfantillage ou de la mauvaise foi. Afin de montrer notre impartialit, nous ne prendrons pour notre dmonstration de l'existence de l'me que des expriences bien avres ; nous les puiserons en grande partie dans le rapport sur le magntisme fait l'Acadmie de mdecine, et lu dans les sances des 21 et 28 juin 1831, Paris, par M. Husson, rapporteur. Les autres tmoignages seront emprunts, tantt des adversaires des doctrines spiritualistes, qu'on ne pourra accuser de complaisance ; tantt des crivains spciaux qui ont trait ces questions, mais, dans ce cas, leur rcit est appuy de l'autorit de mdecins qui en ont suivi toutes les phases. De cette manire nous pouvons raisonner sur des observations authentiques et en tirer des conclusions aussi nettes que celles qui se dgagent de l'tude de la nature et qui ont t formules sous le nom de lois physiques et chimiques. Historique. La science magntique comprend un certain nombre

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de divisions, suivant qu'on l'applique diffrentes catgories de phnomnes. Nous nous contenterons de signaler ici les faits qui ont rapport au dgagement de l'me, laissant de ct l'aspect thrapeutique de cette science cultive par nos anctres. Sans faire l'histoire dtaille du magntisme, nous pouvons rappeler qu'il fut connu de tout temps. Les annales des peuples de l'antiquit fourmillent de rcits circonstancis qui relatent la profonde connaissance qu'avaient du magntisme les prtres anciens. Les mages de Chalde, les brahmes de l'Inde gurissaient par le regard au moyen duquel ils procuraient le sommeil. Aujourd'hui encore, en Asie, les prtres sont en possession des secrets de leurs prdcesseurs, et particulirement dans l'Indoustan, les fakirs cultivent avec succs les pratiques magntiques, ainsi que le racontent tous les voyageurs qui ont parcouru ces contres. Les Egyptiens ont puis leur religion et leurs mystres la grande source de l'Inde ; ils employaient pour le soulagement des souffrances les passes et attouchements tels que nous les excutons encore de nos jours. Hrodote cite dans plusieurs passages les sanctuaires o se rendaient les plerins dsireux de se gurir au moyen des remdes que les hirophantes dcouvraient en songe. Diodore de Sicile dit positivement que les malades arrivaient en foule dans le temple d'Isis pour y tre endormis par les prtres. La plupart des patients tombaient en crise et indiquaient eux-mmes le traitement qui devait les ramener la sant. Le temple de Srapis d'Alexandrie tait renomm pour rendre le sommeil ceux qui en taient privs. Strabon rapporte qu' Memphis, les prtres s'endormaient et, dans cet tat, donnaient des consultations mdicales. L'histoire est remplie de rcits de cures obtenues de cette manire. Arnobe, Celse et Jamblique enseignent dans leurs crits que, chez les Egyptiens, il existait de

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tout temps des personnes doues de la facult de gurir, au moyen d'attouchements et d'insufflations, et qu'elles russissaient souvent faire disparatre certaines affections rputes incurables. Les Grecs, leur tour, empruntrent un grand nombre de connaissances aux peuples de l'Egypte, et ne tardrent pas galer, sinon surpasser leurs matres. Les hirophantes qui desservaient l'autel de Trophonius s'taient acquis une grande clbrit dans ces matires. Ce qui prouve que le magntisme tait fort rpandu cette poque, c'est qu'au dire d'Hrodote, des prtres firent prir par jalousie une magicienne qui oprait des gurisons au moyen de frictions magntiques. Apollonius de Thiane, l'illustre thaumaturge, n'ignorait pas ces pratiques ; il gurissait l'pilepsie au moyen d'objets magntiss, prdisait l'avenir et annonait les vnements qui se passaient au loin. On a conserv le souvenir de l'anecdote suivante : Dans sa vieillesse, le philosophe s'tait rfugi Ephse. Un jour qu'il enseignait sur la place publique, ses disciples le virent s'arrter tout coup et s'crier d'une voix vibrante : Courage, frappe le tyran ! Il s'interrompit encore quelques instants, dans l'attitude d'un homme qui attend avec anxit, et reprit : Soyez sans crainte, Ephsiens ! le tyran n'est plus, il vient d'tre assassin. Quelques jours aprs, on apprit qu'au moment o Apollonius parlait ainsi, Domitien tombait sous le poignard d'un affranchi. Les Romains eurent aussi des temples o l'on reconstituait la sant par des oprations magntiques. Celse rapporte qu'Asclpiade de Pruse endormait magntiquement les personnes atteintes de frnsie. Gallien, un des pres de la mdecine moderne, supprimait certaines maladies par les applications de ces mmes remdes qui le firent passer pour sorcier et l'obligrent de quitter Rome. Ce clbre savant avouait qu'il devait une grande partie de son exprience aux lumires qui lui taient venues en songe. A ce propos,

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Hippocrate disait que la meilleure mdecine tait celle qu'on lui indiquait pendant le sommeil. Mais l'homme qui obtint la plus grande renomme dans ces matires fut Simon, dit le magicien , qui, en soufflant sur les pileptiques, dtruisait le mal dont ils taient atteints. En Gaule, les druides et les druidesses possdaient un trs haut degr la facult de gurir, comme l'attestent un grand nombre d'historiens ; leur mdecine magntique tait devenue si clbre qu'on venait les consulter de toutes les parties du monde. Il est facile de s'assurer combien leur renomme tait universelle en consultant Tacite, Pline et Celse. Pendant le moyen ge, le magntisme fut surtout pratiqu par les savants. Le clerg, ignorant et superstitieux, craignait l'intervention du diable dans ces oprations, un peu tranges, de sorte que cette science resta l'apanage des hommes instruits. Avicenne, fameux docteur qui vcut de 980 1036, crivait que l'me agit non seulement sur son corps, mais aussi sur les corps trangers qu'elle peut influencer distance. Ficin, en 1460 ; Cornlius Agrippa, Pomponace, en 1500, et, surtout, Paracelse, leur contemporain, posrent les bases du magntisme moderne tel qu'il devait tre enseign plus tard par Mesmer. Arnaud de Villeneuve puisa chez les auteurs arabes la connaissance des effets magntiques, et ses succs devinrent bientt si grands qu'il s'attira la haine de ses confrres et fut condamn par la Sorbonne. Ds 1608, Glocnius, professeur de mdecine Marbourg, fit paratre un ouvrage traitant des cures magntiques. Ds cette poque il essaie de donner une explication rationnelle de ces phnomnes. Van Helmont disait, en rhabilitant la mmoire de Paracelse, dont il fut le continuateur : Le magntisme n'a de nouveau que le nom, il n'est un paradoxe que pour ceux qui rient de tout et qui attribuent Satan ce qu'ils ne peuvent expliquer... Il y a dans l'homme, dit-il plus loin, une telle nergie qu'il peut agir en dehors de lui et

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influencer d'une manire durable un tre ou un objet dont il est loign... Cette force est infinie dans le Crateur, mais limite chez la crature par les obstacles naturels. Ces conceptions nouvelles, ces vues hardies furent attaques par l'Eglise, que l'on trouve toujours sur la route des novateurs, acharne leur barrer le passage, et le clbre mdecin fut oblig de se rfugier en Hollande, o tait dj le grand Descartes. Van Helmont fut secouru dans sa lutte par un Ecossais nomm Robert Fludd ; plus tard, Maxwell, en 1679, soutint les mmes ides. Le Pre Kircher, parlant de Robert Fludd, disait que ses crits avaient t inspirs par le diable ; cependant il cite de nombreux exemples de sympathies et d'antipathies, et donne mme des indications pour bien magntiser. A la date de 1682, nous avons signaler Greatrakes, en Angleterre, qui fit des miracles en oprant simplement par des attouchements, sans chercher d'ailleurs se rendre compte de la manire dont l'action s'oprait. En France, Borel et Valle, au commencement du XVII sicle, employrent le magntisme par insufflations pour combattre les maladies nerveuses rebelles tout autre traitement. Gassner remplit l'Allemagne du bruit de ses succs obtenus par le magntisme tel qu'il se pratique de nos jours. Il fixait nergiquement son regard sur les yeux du malade et le frictionnait du haut en bas en secouant les doigts lorsqu'il arrivait l'extrmit, comme pour en chasser les principes mauvais qui y taient contenus. Nous ne raconterons pas l'odysse de Mesmer ; elle est trop connue pour que nous croyions ncessaire de la reproduire : il suffit de signaler que la vulgarisation de la science magntique lui est due. Le magntisme est tudi mthodiquement de nos jours, et une remarquable proprit dcouverte par le marquis de Puysgur lui fit faire des pas de gant : nous voulons parler du somnambulisme provoqu, qui fera

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l'objet de notre prochaine tude. Notre but n'tant pas de nous tendre sur l'histoire du magntisme, nous terminons ici cet aperu. Nous avions simplement l'intention de montrer que cette science, raille par les ignorants ou les gens parti pris, a une glorieuse gnalogie et que son origine remonte aux poques les plus recules. Il y a encore peu de temps, on attribuait la crdulit et la superstition tous les rcits des anciens relatifs aux gurisons magntiques. Actuellement, les recherches sur ce point ayant fait voir que l'on pouvait obtenir les mmes rsultats, on est plein d'admiration pour ces prtres qui possdaient une science si complte de la vie, et qui l'exeraient avec tant d'habilet.

CHAPITRE II LE SOMNAMBULISME NATUREL.


Aprs une journe fatigante, lorsque nous reposons nos membres lasss, peu peu nous sentons un bientre nous envahir ; il se produit un apaisement gnral, un calme dans le cerveau : nos yeux se ferment, nous dormons. Quels actes s'accomplissent pendant cette suspension de la vie active ? Le sommeil a pour caractre essentiel le pouvoir de rompre la solidarit qui existe habituellement entre les diffrentes parties du corps, entre les diverses fonctions de l'organisme, entre les multiples facults de l'homme. Pendant ce temps, chacune de ces units qui composent l'ensemble concentre en elle-mme la force qui lui est propre, s'isole de toutes les autres, ainsi que le corps se spare du monde extrieur par le repos des sens. Jusqu'ici on a mis les thories les plus contradictoires pour expliquer cet tat, mais il est tout aussi difficile de comprendre la situation dans laquelle on se trouve lorsqu'on ne dort pas, car la vie est partage par des priodes d'activit et de repos qui sont non moins naturelles, non moins normales l'une que l'autre. Ce n'est donc pas, comme quelques-uns l'ont prtendu, l'image de la mort. Etudiant avec M. Longet les symptmes qui se manifestent chez les tres qui vont s'endormir, nous constatons que le sommeil ne s'empare pas brusquement de nous : nos organes s'assoupissent successivement des degrs variables, plusieurs veillent encore que d'autres sont dj plongs dans un engourdissement complet. En gnral, ce sont les muscles des membres qui les premiers se relchent et s'affaissent. Les bras, les jambes, devenus immobiles, restent dans la position qu'ils ont choisie et qui est en

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rapport avec la forme des articulations et des principales masses musculaires. Aprs les membres, ce sont les muscles volontaires du tronc qui se dtendent : dans le calme de la nuit, nos sens inactifs ne reoivent aucune impression du dehors, et cette inaction qui favorise la somnolence est bientt suivie d'une atonie complte. Presque toujours la vue est le sens qui s'affaiblit le premier : l'oeil fatigu se ternit, il perd de son clat et reste fix sur les objets qu'il ne voit plus, en mme temps la paupire se ferme ; plus tard que la vue, l'oue s'endort et termine la succession des phnomnes qui ont signal l'invasion du sommeil. Il est remarquer que l'oue, si rebelle la fatigue, rsiste aussi la dernire aux attaques de la mort ; on entend encore aprs que tous les autres sens ont cess de vivre, de mme que l'on peroit des sons, alors que les diffrents organes sont dj endormis. Une autre circonstance singulire est la suivante : c'est par l'oreille que pntrent le plus souvent les influences soporifiques, et l'oue veille encore quand, par son action, le corps n'est plus qu'une masse inerte. On sait, en effet, avec quelle facilit la monotonie d'un son annihile la connaissance : le bruit d'une chute d'eau, le murmure du vent travers les grands arbres, les mlopes plaintives, les naves et touchantes complaintes que chantent les mres en berant leurs enfants sont autant de preuves de ce que nous avanons. Le got, l'odorat, le toucher cessent gnralement de manifester des proprits actives ds les premires atteintes du sommeil, que nous pouvons regarder comme le repos du corps. C'est pendant cet tat que les organes et les sens rcuprent la force nerveuse qu'ils ont dpense pendant la veille, et lorsque la machine humaine est redevenue apte aux fonctions de la vie de relation, l'homme s'veille. La srie d'actes que nous venons de dcrire est celle qui s'exerce normalement. Nous n'avons pas indiqu les

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cas particuliers qui peuvent se prsenter et qui varient suivant les individus, mais il existe un point sur lequel il est bon de s'appesantir, car il nous mettra sur la voie des explications relatives aux rves, c'est la marche dcroissante des facults au moment du sommeil. Il peut trs bien arriver que la perception, autrement dit le pouvoir de connatre, s'teigne en nous avant que les sens soient endormis. En effet, combien de fois, aprs de laborieuses veilles, il nous est arriv de laisser tomber un livre sur lequel nous ne distinguions plus que de petits points noirs. Un peu avant, nous voyions les lettres, nous les assemblions, nous les lisions, mais nous ne concevions plus ; plus tard nous voyions, mais nous ne lisions plus, nous perdions conscience de notre tat. Dans ce dernier cas, il est incontestable que la perception s'affaiblit avant le sens qui transmet l'impression. D'autres fois, au contraire, l'organe sensoriel s'endort avant la conception, de sorte que la dernire image perue sert de point de dpart une srie d'ides qui prennent naissance en raison du genre de travail de l'individu. Que l'ide de lumire soit, par exemple, la dernire que l'on ait reue par les sens : chez le physicien elle portera l'esprit vers l'tude de la lumire, il reverra les expriences multiples de la rfraction, de la polarisation, etc., dont les innombrables problmes pourront se drouler devant lui ; au physiologiste elle rappellera les mystres de la vision ; au peintre, des tableaux magiques, de splendides couchers de soleil ou des aurores immacules ; l'homme du monde, des ftes, des soires, etc. Or, comme toutes ces visions intrieures peuvent tre dtermines par une ou plusieurs sensations dernires produites sur les organes des sens et qu'elles sont capables d'agir simultanment, il en rsulte que les facults de l'esprit se mlant les unes aux autres produisent les associations d'ides les plus fantaisistes et les plus extraordinaires. C'est prcisment ce qui

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arrive dans le rve habituel, qui est amen souvent aussi par des causes purement matrielles, agissant sur le corps endormi. Donc le sommeil, au moment o il arrive, dtruit tout d'abord la solidarit qui existe entre les diverses facults de l'esprit, de sorte qu'elles s'endorment successivement ; lorsque l'une d'elles reste en activit, elle acquiert une force d'autant plus grande, que nulle sensation venue du dehors ne contre-balance son action. Il existe des preuves remarquables de ce fait. Si nous sommes proccups par la solution d'un problme ou par une ide qui nous domine, toutes nos forces sont concentres sur ce point unique, et si le souvenir nous en restait, nous verrions de quels chefs-d'oeuvre l'esprit humain est capable. Ceci nous amne au cas particulier du sommeil que l'on a appel somnambulisme. Dans cet tat, le sujet marche en dormant et remplit habituellement les mmes fonctions que lorsqu'il est veill. Les traits de physiologie sont remplis d'observations, sur cette curieuse anomalie. Nous pouvons citer des exemples historiques de somnambulisme. C'est pendant le sommeil que Cardan a compos un de ses ouvrages, que Condillac, le fameux philosophe sensualiste, a termin son cours d'tudes. Voltaire refit en rve compltement et mieux qu'il ne l'avait compos, tant veill, l'un des chants de la Henriade. Massillon crivait, en dormant, beaucoup de ses lgants sermons ; enfin Burdach le physiologiste, qui s'est beaucoup intress cette question, rapporte le trait suivant : Le 17 juin 1882, en faisant la mridienne, je rvais que le sommeil comme l'allongement des muscles, est un retour sur soi-mme qui consiste dans une suppression de l'antagonisme. Tout joyeux de la vive lumire que cette pense me paraissait rpandre sur les phnomnes vitaux, je m'veillai ; mais aussitt tout rentra dans l'ombre, parce que cette vue tait trop en

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dehors de mes ides du moment ; mais elle est devenue le germe des vues qui se sont dveloppes depuis dans mon cerveau. Ce dernier fait est simplement un rve, mais ceux que nous avons cits plus haut prsentent un caractre spcial. Ainsi, pour composer un ouvrage ou crire des sermons, lorsque son corps est endormi, il faut que l'auteur se dplace, que ses membres accomplissent certains mouvements en rapport avec le but remplir : cet tat particulier est le somnambulisme naturel. Il se distingue donc du rve par deux caractres : 1 la marche pendant le sommeil ; 2 la perte de souvenir, au rveil, de ce qui s'est pass. Pendant le somnambulisme, les membres obissent la volont, et elle agit sur le corps tout en n'y tant sollicite par aucun stimulant extrieur. Cela se produit frquemment chez les jeunes sujets. Les enfants, surtout ceux qui sont irritables, se lvent souvent la nuit ou excutent dans leur lit des mouvements varis, sans que, d'ailleurs, leur sommeil en soit interrompu. Si les organes de la voix sont veills, ils traduiront les penses de leurs songes ; c'est ainsi que des milliers d'tres ont l'habitude de rver tout haut. Il peut arriver ces individus de soutenir pendant quelque temps la conversation avec des personnes veilles ; mais il faut que l'on devine l'objet de leur proccupation, car les rponses qu'ils font sont adresses, non pas leur interlocuteur rel, mais au personnage idal de leur rve. Tels sont dans leur ensemble les renseignements donns par la physiologie pour expliquer le somnambulisme. Il est facile de constater qu'ils sont insuffisants dans la grande majorit des cas observs. Voici en premire ligne l'Encyclopdie, qu'on n'accusera pas de tendresse l'endroit des thories spiritualistes. Il est rapport, l'article somnambulisme, l'histoire d'un jeune abb qui se levait chaque nuit, allait son bureau, composait des

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sermons et se recouchait. Quelques-uns de ses amis, dsireux de savoir si vritablement il dormait, l'pirent, et une nuit qu'il crivait comme de coutume, ils interposrent un large carton entre ses yeux et le papier. Il ne s'interrompit point, continua sa rdaction, et une fois qu'il l'eut termine se coucha, comme il avait l'habitude de le faire, sans se douter de l'preuve laquelle il venait d'tre soumis. L'auteur de l'article ajoute : Lorsqu'il avait fini une page, il la lisait tout haut, d'un bout l'autre (si on peut appeler lire cette action faite sans le concours des yeux). Si quelque chose alors lui dplaisait, il le retouchait et crivait au-dessus les corrections avec beaucoup de justesse. J'ai vu le commencement d'un de ces sermons qu'il avait crit en dormant ; il m'a paru assez bien fait et correctement crit. Mais il y avait une correction surprenante : ayant mis dans un endroit ce divin enfant, il crut, en le relisant, devoir substituer le mot adorable divin ; pour cela, il vit que le ce, bien plac devant divin, ne pouvait aller avec adorable ; il ajouta donc fort adroitement un t ct des lettres prcdentes, de sorte qu'on lisait cet adorable enfant. Ici, il n'est gure possible de se borner aux explications nonces plus haut pour rendre compte des faits, car il y a une phase du phnomne sur laquelle on ne saurait trop insister : c'est la vision sans les organes des yeux. C'est un dtail trs important, car s'il nous est dmontr que le somnambule peut se diriger dans un appartement, crire les yeux exactement ferms, faire des corrections qui indiquent une vue bien nette : ceci nous prouvera qu'il y a en lui une force qui le dirige srement, qui agit en dehors des sens, en un mot, que l'me veille quand le corps est endormi. Dans l'anecdote rapporte par l'Encyclopdie, on peut prtendre qu'une forte contention de l'esprit pendant l'tat de veille prdisposait le cerveau du jeune prtre la rdaction de ses homlies. Mais s'il est ais d'admettre qu'il avait l'habitude de travailler son

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bureau, et que, machinalement, il y revint pendant son sommeil, il est impossible d'expliquer comment il voyait travers un carton de manire crire correctement, tourner les pages quand il tait arriv au bas de la feuille et rajouter des lettres l'endroit prcis o cela est utile, en un mot, faire tous les actes qui exigent le secours de l'oeil. Les faits qui suivent, aussi tranges que le prcdent et o toute contestation est impossible, sont emprunts au docteur Debay, qui fait profession de matrialisme et qui n'est pas doux pour les spiritualistes, en gnral, et les spirites, en particulier. Nous exposerons ensuite les lumineuses thories qu'il en donne, admises en gnral par les incrdules, et nous signalerons, une fois de plus, la pitoyable insuffisance de ces systmes qui veulent se passer de l'me dans l'explication des phnomnes de la vie. Voici le premier cas, c'est le docteur lui-mme qui l'a observ. Par une belle nuit d't, j'aperus aux clarts de la lune, marchant sur les plombs d'une maison trs leve, une forme humaine ; je la vis ramper, s'allonger, puis se cramponner aux angles aigus de la toiture et s'asseoir au sommet du pignon. Pour mieux observer cette trange apparition, je m'armai d'une lunette et je distinguai trs nettement une jeune femme tenant son nourrisson entre ses bras, fortement serr contre sa poitrine. Elle resta prs d'une demi-heure dans cette dangereuse position ; ensuite elle descendit avec une agilit surprenante et disparut. Le lendemain la mme heure, mme ascension, mme attitude, mme adresse parcourir les plombs de toiture. Dans la matine, j'allai rendre compte au propritaire de la maison de ce que j'avais vu. Il m'couta, effray, et m'apprit que sa fille tait somnambule, mais qu'il ignorait compltement ses promenades nocturnes ; je l'engageai prendre les plus minutieuses prcautions, afin de prvenir un accident

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terrible. La nuit vint et j'aperus encore la jeune femme excuter les manoeuvres des jours prcdents ; de nouveau je courus en avertir le pre ; je le trouvai triste et pensif. Il m'apprit qu'aprs le coucher de sa fille, il avait luimme ferm double tour la porte de son appartement, et avait eu, en outre, la prcaution de placer un cadenas en dehors. Hlas ! disait-il, la pauvre enfant, ne trouvant d'autre issue, a ouvert la croise, et, comme de coutume, s'est dirige sur l'arte du toit. A son retour, aprs un quart d'heure, elle a donn du poing dans un battant de la croise que le vent avait ferme, s'est fait une lgre blessure et s'est veille en poussant un cri aigu. Par un bonheur inou, l'enfant, chapp ses mains, est tomb sur le fauteuil qu'elle avait eu soin de placer au bas de la croise pour lui servir de gradin. En ce moment, la somnambule entra : c'tait une femme dlicate et souffreteuse ; son intressante physionomie portait l'empreinte de la tristesse et dnotait une idiosyncrasie hystrique. L'incarcration de son poux, condamn politique, l'affectait vivement et contribuait son exaltation morale. Lorsque je lui parlai de ses promenades prilleuses, elle se mit sourire languissamment et n'y voulut point croire. Enfin, en l'interrogeant sur la nature de ses rves, elle crut se rappeler qu'elle avait depuis quelques jours un sommeil lourd, pnible ; tantt rvant que des gendarmes, des sergents de ville, toute la horde des policiers envahissait son domicile pour s'emparer du rpublicain ; tantt c'tait elle et son enfant qu'on en voulait. Une grande lassitude suivait son rveil, elle se trouvait fatigue, triste, abattue, souffrait de la tte, et en attribuait la cause la douloureuse sparation qui la privait de son poux. Tel est le rcit du docteur, qu'il fait suivre des observations suivantes : En rflchissant aux conditions physiques et morales

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de cette femme, on dcouvre qu'elle tait prdispose au somnambulisme par son organisation et qu'une pense l'accompagnait toujours : l'incarcration de son poux. De cette ide, pendant le sommeil, en naissaient plusieurs autres par association ; l'organe encphalique fortement stimul mettait en jeu l'appareil locomoteur et le dirigeait sur le toit de la maison. Le motif de cette prilleuse ascension tait le danger dont elle se croyait menace, elle et sont enfant. C'est fort bien ! Mais ici on ne peut plus objecter la connaissance des lieux et l'habitude pour expliquer la marche de la somnambule sur les artes aigus des toits, car il est probable que cette jeune dame n'en faisait pas le but de ses promenades ordinaires. Or, nous le demandons, quelle est la force qui la dirigeait ? o puisait-elle cette sret et cette clairvoyance ncessaires pour la guider sur ce chemin prilleux ? Alors mme qu'elle et pu se servir de ses yeux, l'enfant, qu'elle tenait dans ses bras, lui et infailliblement caus des terreurs, dont elle et t la victime. Dans cet tat, il faut bien reconnatre l'me dirigeant le corps sans le secours des sens, et pour que le doute ne soit pas possible, empruntons encore au mme auteur deux autres faits o, le corps tant endormi, l'me jouit de toutes ses facults intellectuelles. Le professeur Soave, enseignant la philosophie et l'histoire naturelle l'Universit de Padoue, a donn de la publicit au cas suivant de somnambulisme. Un pharmacien de Pavie, savant chimiste, qui l'on doit d'importantes dcouvertes, se levait toutes les nuits pendant son sommeil et se rendait dans son laboratoire pour y reprendre ses travaux inachevs. Il allumait les fourneaux, plaait les alambics, cornues, matras, etc., et poursuivait ses expriences avec une prudence, une agilit qu'il n'aurait peut-tre pas eues tant veill ; il maniait les substances les plus dangereuses, les poisons les plus violents, sans qu'il lui arrivt jamais le moindre accident.

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Lorsque le temps lui avait manqu pour prparer pendant le jour, les ordonnances que lui donnaient les mdecins, il les allait prendre dans le tiroir o elles taient renfermes, les ouvrait, les plaait les unes contre les autres sur la table et procdait leur prparation avec tout le soin et toutes les prcautions dsirables. C'tait vraiment extraordinaire de le voir prendre le trbuchet, choisir les grammes, dcigrammes et centigrammes, peser avec une prcision pharmaceutique les doses les plus minimes des substances dont les ordonnances taient composes, les triturer, les mlanger, y goter, puis les mettre dans les fioles ou en paquet, selon la nature des remdes, coller les tiquettes, enfin les ranger en ordre sur les rayons de sa pharmacie, prts tre livrs lorsqu'on viendrait les chercher. Les travaux termins, il teignait ses fourneaux, remettait en place les objets drangs et regagnait son lit, o il dormait tranquille jusqu'au moment du rveil. Le professeur Soave fait remarquer que le somnambule avait constamment les yeux ferms ; il avoue que si la mmoire des lieux et l'ide d'achever ses travaux pouvaient suffire le diriger dans son laboratoire, la lecture et la prparation des ordonnances, dont il ignorait le contenu, restent inexplicables. Enfin, nous voici donc arrivs une circonstance qui, de l'aveu des savants, ne peut se comprendre par leur thorie. Ils sont impuissants rendre compte de ces phnomnes tranges, mais leur incapacit tient simplement leur obstination. Tant qu'ils rejetteront systmatiquement l'me, la nature humaine aura toujours des mystres qu'ils ne pourront sonder ! De son ct, le docteur Esquirol rapporte qu'un pharmacien se levait toutes les nuits et prparait les potions dont il trouvait les formules sur la table. Pour prouver si le jugement agissait chez ce somnambule, ou s'il n'y avait que mouvements automatiques, un

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mdecin plaa sur le comptoir de la pharmacie la note suivante : Sublim corrosif................2 gros Eau distille......................4 onces A avaler en une fois. Le pharmacien, s'tant lev pendant son sommeil, descendit comme d'habitude dans son laboratoire ; il prit l'ordonnance, la lut plusieurs reprises, parut fort tonn et entama le monologue suivant, que l'auteur du rcit, cach dans le laboratoire, crivit mot pour mot : Il est impossible que le docteur ne se soit pas tromp en rdigeant sa formule ; deux grains seraient dj beaucoup, il y a ici trs lisiblement crit 2 gros. Mais 2 gros font plus de 150 grains... C'est plus qu'il n'en faut pour empoisonner 20 personnes... Le docteur s'est indubitablement tromp... Je me refuse prparer cette potion. Le somnambule prit ensuite diverses commandes qui taient sur la table, les prpara, les tiqueta et les rangea en ordre pour tre livres le lendemain. Suivons le docteur Debay, dans les explications qu'il donne au sujet de ce qui est racont plus haut. Nous avons vu trois cas de somnambulisme naturel qu'il est impossible de comprendre si l'on n'admet pas l'existence d'un principe spirituel, directeur de la matire et qui n'est pas soumis, comme le corps, au sommeil. Les savants essayent de voiler leur ignorance au moyen de thories obscures qu'il est beaucoup plus difficile d'admettre que les ntres ; ainsi, M. Debay fait remarquer que l'oeil n'est pas strictement le seul organe par lequel s'opre la vision et qui puisse transmettre au cerveau la perfection des objets. Nous sommes de cet avis, mais o nous diffrons, c'est dans l'interprtation du mcanisme de la vue somnambulique qui, selon notre docteur, peut se faire par le bout du nez, l'pigastre, ou l'extrmit des doigts ! Lecteur, ne riez pas ! L'auteur prtend que la vision par l'pigastre ou le bout du nez n'est pas aussi dpourvue

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de fondement qu'on pourrait ( juste titre) le croire ; qu'il existe peut-tre des ramifications du nerf optique aboutissant ces extrmits, et que c'est par elles que le somnambule peut se diriger. Si nous nous laissions gagner par cette conception doucement fantaisiste, il deviendrait possible de justifier la croyance que l'homme parfait serait celui qui possderait un oeil fix l'extrmit d'une longue queue mobile. D'aprs l'hypothse des ramifications, dit toujours M. Debay, le stimulus extrieur agirait sur ces anastomoses inconnus et les vibrations qu'elles dtermineraient au cerveau suffiraient pour produire la perception. L'auteur ajoute gravement : Il ne faut donc pas nier ; plus sage est de douter en attendant de nouvelles dmonstrations. Que dire devant de pareilles suppositions ! Pour revenir une discussion srieuse, il faut examiner le premier des cas de somnambulisme signals. M. Debay veut expliquer ces phnomnes par une comparaison. Ainsi qu'un commandant dirige son navire sur l'inspection d'une carte, de mme, dans le somnambulisme, la mmoire dirige le corps au moyen des impressions qu'elle lui fournit. Nous sommes tonns de voir un mdecin, un physiologiste mettre une pareille assertion ; nous ne savions pas que la mmoire dirigeait le corps. Jusqu'ici on avait admis que c'tait la volont, guide par diverses influences, dont l'une d'elles pouvait tre la mmoire. Malgr la difficult d'admettre une semblable thorie, lorsque les mouvements du sujet se produisent dans une rsidence qui lui est habituelle, que dire des circonstances o le somnambule se conduit merveilleusement, et avec une sret qu'il n'aurait mme pas tant veill, dans des milieux qui lui sont totalement inconnus ? Ainsi, prenons l'exemple de cette jeune dame dont le mari avait t arrt. Est-il possible de dire que la mmoire la conduisait lorsqu'elle marchait sur les plombs de la maison, rampait, s'allongeait le long des artes vives de la toiture, et enfin s'asseyait sur le

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pignon. Il est invraisemblable de supposer qu'elle ne se ft jamais livre ces exercices dans son tat normal. Mais alors, quelle puissance la protgeait, lui faisait viter les chutes ? Par quel organe voyait-elle, puisque dans cet tat les yeux sont compltement ferms ? On ne peut imaginer que des ramifications du nerf optique aboutissant l'pigastre, ou ailleurs, soient capables de transmettre des vibrations lumineuses au cerveau, car nous savons pertinemment et depuis fort longtemps que les sensations lumineuses et auditives sont localises dans les organes de ces sens et qu'il est aussi difficile d'expliquer que l'on voie par les oreilles que d'entendre par les yeux. Et quand mme le nerf optique se ramifierait, comme le veut M. Debay, les extrmits ne portant pas d'appareil rcepteur, c'est--dire la chambre noire qui constitue la partie essentielle de l'oeil, ne pourraient d'aucune faon transmettre des vibrations lumineuses au cerveau. Cependant le fait est l, il se prsente indniable, il faut l'expliquer exclusivement par le mcanisme de la machine humaine ou admettre l'me comme cause efficiente. Dira-t-on, avec le docteur, que lorsque la vision ne s'opre point, le cerveau supple cette fonction par une vue intrieure des objets qu'il cherche ? Qu'est-ce que cela veut dire ? et comment cette perception intime pourrait-elle exister pour des objets qui n'ont pas t vus par les yeux du corps ? Cette hypothse est absolument inadmissible, aussi l'auteur en prsente-t-il tout de suite une autre. Les organes des sens, dit-il, dvelopps l'excs chez le somnambule, prouvent distance l'action des corps et lui font viter les dangers qui le menacent. Nous rentrons dans le domaine de la fantaisie avec cette supposition, qui ne peut mme faire comprendre toutes les particularits observes. En effet, dans l'anecdote rapporte par Esquirol, le pharmacien

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endormi qui prparait ses potions ne put tre averti du danger que courait son client, s'il se conformait l'ordonnance, par une manation du papier. Il agissait ainsi qu'il l'et fait l'tat ordinaire et discutait mthodiquement l'impossibilit d'un pareil remde. Or, nous le demandons, ici encore, qui discutait, qui voyait ? On pourrait, la rigueur, admettre qu'un sujet ft, durant le sommeil, des actes purement mcaniques, tels que ceux qu'il accomplit pendant la veille et qui ne demandent aucune application de l'esprit ; ainsi qu'un cocher soigne ses chevaux, qu'un artiste joue du piano, qu'une cuisinire lave sa vaisselle, etc. Dans ce cas, il est naturel de concevoir certaines actions rflexes du systme nerveux surexcit par une ide fixe. Mais lorsque le raisonnement est en jeu, lorsque toutes les facults fonctionnent comme l'ordinaire et qu'il est notoire que le sujet est endormi, autrement dit, que les fonctions de la vie de relation ont cess, nous disons qu'il faut de toute ncessit accepter l'existence d'un agent, qui, lui, ne dort pas, qui pense, qui raisonne, qui veut, et cette force qui veille sur le corps et le conduit, nous l'appelons l'me. Tout compte fait, le docteur Debay, qui traite la croyance aux esprits de billeveses, n'est pas trs positiviste et son scepticisme ne repose sur aucune preuve de l'insanit de nos croyances. En rsum, nous dirons, afin de ne pas surcharger la discussion : il reste tabli que le somnambulisme naturel offre des caractres remarquables qui sont incomprhensibles, si l'on nie que l'me soit une ralit. Nous pourrions citer mille autres cas de somnambulisme, les traits de physiologie tant remplis de ces rcits, mais ils ne nous offriraient rien d'aussi typique que ceux que nous avons tudis. Le chapitre suivant est consacr l'examen du somnambulisme magntique, et l encore, nous constaterons que l'affirmation spiritualiste est bien fonde. Une dernire remarque. Pendant le fameux dbat qui eut lieu l'Acadmie de mdecine,

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l'occasion de la lecture du rapport de M. Husson, ce furent surtout les faits de vision sans le secours des yeux que l'on combattit. Mais si les doctes incrdules avaient song que les somnambules naturels se meuvent trs adroitement avec les yeux ferms, ils se seraient vit le ridicule de rejeter un fait reconnu par eux-mmes.

CHAPITRE III LE SOMNAMBULISME MAGNETIQUE.


Le Cours de Magntisme du baron du Potet contient des documents en assez grand nombre, pour nous persuader que le somnambulisme artificiel, c'est--dire provoqu par le magntisme, est une vrit. Nous y avons joint d'autres rcits emprunts aux autorits de la science magntique, Charpignon et Lafontaine, mais toujours avec l'appui de procs-verbaux signs par les mdecins les plus connus ; les faits qui suivent ont donc tous les caractres de l'authenticit. Le somnambulisme magntique est caractris, le plus souvent, par une insensibilit entire de la peau ; on peut impunment piquer le dormeur, le pincer, lui faire des brlures : il ne se rveille pas et ne donne aucun signe de souffrance. L'ammoniaque concentr, port par la respiration dans les voies ariennes, ne dtermine pas le moindre changement, et ce qui, dans l'tat habituel, pourrait donner la mort, reste sans effet dans cette espce de somnambulisme. Si la sensibilit est teinte, l'oue ne semble pas moins dpourvue d'action. Nul bruit ne peut se faire entendre, la voix, la chute ou l'agitation des corps sonores ne communiquent aucun son aux nerfs acoustiques ; ils semblent tre compltement paralyss ; des coups de pistolet tirs l'orifice du conduit auditif, tout en meurtrissant les chairs, laissent croire encore la privation de ce sens. Mais cet tat n'existe que pour tout ce qui n'est pas le magntiseur, car ce dernier peut faire entendre jusqu'aux plus faibles modulations de sa voix, sa parole se fait comprendre des distances o toute autre n'entendrait rien et ne pourrait mme voir le mouvement des lvres.

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De nombreuses expriences furent faites par du Potet en 1820, l'htel-Dieu de Paris. Il en rend compte de la manire suivante : Vous savez (il parle ses lves) que le somnambulisme s'offrit notre observation et qu'un grand nombre de mdecins incrdules, attirs par la nouveaut du spectacle, en furent tmoins, et demandrent s'assurer par eux-mmes de la vrit de ce que je leur avanais. Je les laissai faire tant qu'ils voulurent, car pour des phnomnes extraordinaires on ne doit croire que le tmoignage de ses sens. La prsence de beaucoup de monde n'empcha pas la production du somnambulisme, et, une fois cet tat produit, les assistants mirent tout en usage pour constater la non-sensibilit des magntiss. On commena par leur passer des barbes de plume trs lgres sur les lvres et sur les ailes du nez ; puis on leur pina la peau, de telle manire que des ecchymoses en taient les suites ; puis on introduisit de la fume dans les fosses nasales ; on mit les pieds d'une somnambule dans un bain de moutarde fortement sinapis et dont l'eau tait un trs haut degr de chaleur. Aucun de ces moyens ne dtermina le plus lger changement, pas la plus lgre marque de souffrance ; le pouls interrog n'offrait aucune altration. Mais au moment du rveil, toutes les douleurs qui devaient tre la suite de ces expriences furent vivement senties et les malades s'indignrent du traitement qu'on leur avait fait subir. Il ne faut pas oublier que toutes ces expriences furent excutes, non par du Potet, mais par des incrdules, il en produit les tmoignages crits. Voici entre beaucoup d'autres un procs-verbal sign du docteur Roboam : Je soussign, certifie que, le 8 janvier 1821, la prire de M. Rcamier, j'ai mis dans le sommeil magntique la nomme Le Roy (Lise), couche au n 22 de la salle Sainte-Agns ; il l'avait auparavant menace de l'application d'un moxa, si elle se laissait endormir.

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Contre la volont du malade, moi, Roboam, je l'ai fait passer dans le sommeil magntique, pendant lequel M. Gilbert a brl de l'agaric l'ouverture des fosses nasales et cette fume dsagrable n'a rien produit de remarquable ; qu'ensuite M. Rcamier a appliqu luimme, sur la rgion pigastrique, un moxa, qui a produit une escarre de 15 lignes de longueur sur 9 lignes de largeur, que pendant son application la malade n'a pas tmoign la plus lgre douleur, soit par cris, mouvements, ou variations du pouls ; qu'elle est reste dans un tat d'insensibilit parfaite ; que, sortie du sommeil, elle a tmoign beaucoup de douleur. Etaient prsents cette sance, MM. GILBERT, CREQUI, etc. Sign : ROBOAM, docteur mdecin .
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Si nous nous sommes tendu sur ce tmoignage, c'est pour bien faire voir que le magntisme est une force et le somnambulisme une vrit, en dpit de tous les corps savants qui ont voulu touffer cette dcouverte. Voici encore une dernire preuve de l'insensibilit des somnambules. Quelques chirurgiens de l'htel-Dieu ayant chang d'hpital, un d'entre eux, M. Margue, fut plac dans le vaste hospice de la Salptrire. Dans sa nouvelle rsidence, il s'occupa de magntisme, et bientt encore le somnambulisme se manifesta, non sur un seul malade, mais sur plusieurs. Esquirol, dont nous avons dj parl, ne s'opposa pas ces tudes, il souffrit mme qu'elles devinssent publiques ; la foule des curieux tait grande et les incrdules nombreux. On renouvela sur ces pauvres femmes les expriences de l'Htel-Dieu ; ensuite, croyant sans doute que, jusqu' un certain point, on pouvait supporter la douleur sans la manifester, que la brlure la plus forte pouvait tre endure sans aucun signe extrieur de souffrance, on ne crut mieux faire que de leur prsenter de l'ammoniaque
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Voir tous les procs-verbaux dans les cours de Magntisme du baron du Potet.

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concentr respirer. A cet effet, on se procure la pharmacie de l'hpital un vase qui en contenait quatre onces, et on le plaa plusieurs minutes de suite sous le nez de chaque somnambule, en s'assurant toutefois que l'inspiration portait bien dans la poitrine le gaz dltre qui s'chappait du bocal. On rpta plusieurs fois cette opration, et jamais les observateurs ne purent surprendre l'ombre d'une manifestation de gne ou de malaise. Dtail piquant : un docteur, sans doute plus incrdule que les autres, voulut s'assurer par lui-mme que le vase contenait bien de l'ammoniaque, et, s'tant approch pour le sentir, faillit payer de sa vie cette imprudente curiosit. Ces phnomnes prouvent donc que le somnambulisme est un tat particulier du systme nerveux, qui prsente de grandes analogies avec la paralysie sensitive produite par les anesthsiques, tels que le chloroforme ou l'ther. Nous verrons plus loin combien cette assimilation est complte. Les faits que nous venons de dcrire ont t examins avec une scrupuleuse attention et affirms par des tmoins honorables, tels que : MM. Husson, Bricheteau, Delens, et une foule d'autres mdecins. Les procsverbaux rdigs sur place ont t dposs chez M. Dubois, notaire Paris, le double en a t insr dans une brochure qui a reu une immense publicit, et jamais un dmenti n'est venu en contester la vracit. Dterminons maintenant d'autres caractres du somnambulisme magntique. Le somnambule sent avec plus de prcision qu' l'tat normal quelle est la partie de son corps qui est affecte ; il la voit et souvent indique le remde convenable pour sa gurison. A un degr plus lev, il embrasse d'un coup d'oeil toute son anatomie, et son pouvoir s'tend jusqu' lire dans la pense de ceux que l'on met en rapport avec lui. Un des signes caractristiques du sommeil somnambulique, c'est l'oubli, au rveil, de tout ce qui vient de se passer.

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Arrivons enfin ce que l'on a appel la transposition des sens, c'est--dire la facult que possdent certains somnambules de voir sans l'intervention des yeux, de sentir sans l'organe de l'olfaction et d'entendre sans que l'oreille y soit pour rien. Si nous insistons pareillement sur ces tranges facults, c'est qu'il n'est pas possible d'en donner une explication rationnelle si l'on s'obstine ne pas reconnatre l'existence de l'me, d'une puissance qui se manifeste en dehors des conditions de la vie habituelle. Les exemples qui suivent tablissent premptoirement la double vue. Deleuze, bibliothcaire et professeur d'histoire naturelle au Jardin des Plantes, dans un mmoire sur la clairvoyance des somnambules, rapporte cette anecdote : La jeune malade m'avait lu fort couramment sept ou huit lignes, quoique ses yeux fussent masqus de manire ne pouvoir s'en servir. Ensuite elle avait t oblige de s'arrter, tant, disait-elle, trop fatigue. Quelques jours aprs, voulant convaincre des incrdules, Deleuze prsenta la jeune fille une bote en carton, ferme, dans laquelle taient crits ces mots : amiti, sant, bonheur. Elle tint longtemps la bote dans sa main, prouva beaucoup de fatigue, et dit que le premier mot tait amiti, mais qu'elle ne pouvait lire les autres ; presse de faire de nouveaux efforts, elle y consentit et dit en rendant la bote : Je ne vois pas assez clair, je crois cependant que ces deux mots sont : bont, douceur. Elle se trompait sur ces deux derniers termes ; mais, comme on le voit, ils avaient la plus grande ressemblance avec ceux qui taient inscrits, et une pareille concidence ne peut tre attribue au hasard. Nous choisissons ce fait parmi bien d'autres, pour montrer que la facult somnambulique peut, chez la mme personne, prsenter des degrs divers allant depuis la vue incomplte jusqu' la vue parfaite. Dans le rcit suivant la lucidit est entire ; laissons la parole M. Rostan qui a crit l'article : magntisme, dans le

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dictionnaire des sciences mdicales. Mais si la vue est abolie dans son sens naturel, il est tout fait dmontr pour moi qu'elle existe dans plusieurs parties du corps. Voici une exprience que j'ai frquemment rpte ; cette exprience a t faite en prsence de M. Ferrus. Je pris ma montre que je plaai trois ou quatre pouces derrire l'occiput, je demandai la somnambule si elle voyait quelque chose ; certainement je vois quelque chose qui brille, a me fait mal. Sa physionomie exprimait la douleur, la ntre devait exprimer l'tonnement, nous nous regardmes et M. Ferrus, rompant le silence, me dit que puisqu'elle voyait quelque chose briller, elle dirait sans doute ce que c'tait. - Qu'est-ce que vous voyez ? - Oh ! je ne sais, je ne puis vous le dire. - Regardez bien. - Attendez... a me fatigue... attendez : c'est une montre. Nouveau sujet de surprise. Mais si elle sait que c'est une montre, dit encore M. Ferrus, elle verra sans doute l'heure qu'il est ? - Oh ! non, c'est trop difficile. - Faites attention, cherchez bien. - Attendez... je vais tcher, je dirai peut-tre bien l'heure, mais je ne pourrai voir les minutes. Il est huit heures moins dix minutes. Ce qui tait exact. M. Ferrus voulut rpter l'exprience lui-mme et elle se reproduisit avec le mme succs. Il me fit tourner plusieurs fois les aiguilles de sa montre, nous la lui prsentmes, sans l'avoir regarde, elle ne se trompa point. Voici une preuve concluante et qui, de plus, prsente une circonstance particulire que l'on doit tudier. Tout d'abord le phnomne de vision sans les yeux est bien tabli. Or, nous avons dmontr que la thorie du docteur Debay - c'est--dire celle des ramifications nerveuses, reue par tous les incrdules - est inadmissible ; il ne reste, pour comprendre ce qui se passe, qu' reconnatre que c'est l'me qui,

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momentanment, se dgage et peroit d'une autre manire que dans la vie courante. Nous avons dj deux preuves de clairvoyance, mais une petite distance, car, d'aprs Deleuze, la jeune fille tenait la bote dans ses mains et M. Rostan dit qu'il plaa la montre trois ou quatre pouces derrire l'occiput ; on peut constater la vue au loin dans d'autres conditions. C'est encore un docteur que nous emprunterons ce fait qui s'est pass en Savoie. La somnambule, fille d'un riche ngociant de Grenoble, ne pouvant tre suspecte de jouer la comdie, ce rcit a une grande valeur. Parmi les diffrentes phases que prsenta cette maladie que le docteur Despines, mdecin en chef de l'tablissement d'Aix, a dcrites avec beaucoup de dtails, il insiste particulirement sur celle du somnambulisme. Nous transcrivons littralement : Non seulement notre malade entendait par la paume de la main, mais nous l'avons vu lire sans le secours des yeux, avec la seule extrmit des doigts, qu'elle agitait avec rapidit au-dessus de la page qu'elle voulait lire et, sans la toucher, comme pour multiplier les surfaces sentantes, lire, dis-je, une page entire d'un roman la mode. Nous l'avons vue d'autres fois choisir sur un paquet de plus de trente lettres une d'entre elles qu'on lui avait indique ; lire sur le cadran, et de l'autre ct du verre, l'heure qu'indiquait une montre, crire plusieurs lettres, corriger en la relisant les fautes qui lui taient chappes, recopier une lettre mot par mot. Pendant toutes les oprations un cran de carton pais interceptait de la manire la plus troite tout rayon visuel qui aurait pu se rendre aux yeux. Les mmes phnomnes avaient lieu la plante des pieds et sur l'pigastre. Ici la vision prsente la plus grande intensit, lecture de pages entires, rdaction de lettres, etc., et cela sous la plus minutieuse surveillance, les yeux ferms et un

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carton interpos entre le papier et la somnambule. Le double vue va maintenant s'affirmer dans toute sa splendeur. Le docteur Charpignon, d'Orlans, raconte ce qui suit : Un soir, nous avions chez nous deux somnambules et dans une maison voisine se donnait un bal. A peine l'orchestre eut-il prlud que l'un des deux s'agita, puis entendit le son des instruments. Nous avons dj dit que certains somnambules isols taient sensibles la musique. Bientt la seconde somnambule entendit aussi et elles comprirent que c'tait le bal. Voulez-vous le voir ? leur dis-je. Certainement... Et sur-le-champ, voil les deux jeunes filles riant et causant sur les poses des danseurs et les costumes des danseuses. Voyez donc ces demoiselles avec leurs robes bleues, comme elles dansent drlement, et leur pre qui balance avec la marie... Ah ! que cette dame est sans gne ; elle se plaint que son verre d'eau n'est pas assez sucr et elle demande du sucre... Oh ! Et ce petit bonhomme, quel singulier habit rouge... De notre vie nous n'avions vu spectacle plus agrable et plus curieux. Deux personnes prsentes, doutant qu'il y et vision relle, se rendirent la salle du bal et furent stupfaites en voyant les demoiselles robes bleues, le petit homme l'habit rouge et le danseur de la marie que les jeunes filles avaient nomm. Une autre fois, continue M. Charpignon, un de nos sujets dsira, dans un de ses somnambulismes, aller voir sa soeur qui tait Blois. Elle connaissait la route et la suivit mentalement. - Tiens ! s'cria-t-elle, o va donc M. Jouanneau ? - O tes-vous donc ? - Je suis Meung, vers les mauves, et je rencontre M. Jouanneau tout endimanch, qui va sans doute dner dans quelque chteau. Puis elle continua son voyage. Or celui qui s'tait

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offert spontanment la vue de la somnambule tait un habitant de Meung, connu des personnes prsentes, et on lui crivit tout de suite pour savoir s'il tait vraiment en promenade dans l'endroit dsign, l'heure indique. La rponse confirma minutieusement ce qu'avait dit Mlle Cline. Que de rflexions ! que d'tudes psychologiques dans ce fait si fortuitement produit ! La vision de cette somnambule n'avait pas bondi, comme cela s'observe si souvent, l'endroit dsir ; elle avait parcouru tout le chemin d'Orlans Blois, elle avait remarqu dans ce rapide voyage tout ce qui pouvait solliciter son attention. Ce n'est plus seulement la clairvoyance courte distance, c'est la vue relle avec les yeux ferms s'exerant pendant la dure d'un voyage. Il faut dire adieu toutes les ramifications possibles, car le corps de la jeune fille tant rest Orlans, il faut qu'une partie d'elle-mme se soit dplace pour voir ce qui se passait sur la route de Mauve. N'en dplaise aux matrialistes, ce ne peut tre que l'me. Il reste, il est vrai, la ressource de nier les faits, c'est plus commode que de raisonner ; mais qui fera-t-on croire que des docteurs comme Rostan, Deleuze, Despines et Charpignon, oprant loin les uns des autres, sur des sujets diffrents, en prenant toutes les prcautions possibles, ont pu tre bafous par des petites filles ! La bonne foi de ces messieurs est audessus de tout soupon, car ils n'avaient d'autre but en publiant leurs recherches que d'affirmer la vrit. A cette poque surtout, alors que tout ce qui touchait au magntisme tait conspu par la foule ignorante et les acadmies sceptiques, c'tait un grand acte de courage que de s'affirmer hautement. Pour les spiritualistes, les faits que nous avons rapports peuvent sembler anormaux, mais non inexplicables, tant donn que l'me, cette partie immatrielle de l'homme, peut, dans certaines circonstances, se dtacher du corps et se transporter

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distance. Mais pour les matrialistes qui ne se contentent pas de hausser les paules ces rcits, il est indispensable de trouver une explication, bonne ou mauvaise, afin de ne pas rester cois. Nous connaissons dj la thorie des plexus nerveux et de leurs ramifications ; en voici une autre que l'on trouve communment dans les livres qui traitent du mesmrisme, au point de vue matriel. Les magntiseurs prtendent que le fluide nerveux qui parcourt les nerfs ne s'arrte pas toujours la priphrie de la peau, qu'il s'lance quelquefois au-dehors, sous l'influence de la volont, et forme ainsi une vritable atmosphre nerveuse autour du sujet, une sphre d'activit semblable celle des corps lectriss. Jusqu'alors rien que de rationnel, car cette doctrine a t admise par le clbre physiologiste de Humboldt ; elle peut expliquer les faits de magntisme pur, tel que l'action du magntiseur sur son sujet, et rendre compte de l'effet curatif de l'agent magntique. On peut supposer, en effet, que l'oprateur met assez de fluide nerveux pour en saturer son patient, de manire faire rcuprer ce dernier les forces qu'il a perdues. Mais pour le somnambulisme, et particulirement pour la double vue, l'explication est insuffisante. Voici ce que l'on a alors imagin. Citons textuellement, car cela en vaut la peine. On sait que le monde ne finit pas o s'arrtent nos yeux ; une immensit de choses chappent nos sens, parce que nos sens ne sont pas assez dvelopps, assez subtils, pour les saisir. Il rsulte de notre imperfection sensorielle et intellectuelle que l'impossibilit n'est pas o nous croyons la voir et qu'elle se trouve, au contraire, bien au-del du point o nous la plaons. Voici, par exemple, une carapace de tortue ; je l'interpose entre vos yeux et un livre ouvert : aussitt vous cessez de pouvoir lire ; parce que les rayons lumineux partant du livre pour aller se reflter sur votre rtine sont intercepts par un obstacle.

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Maintenant admettons, d'une part, que la lumire pntre tous les corps des degrs divers ; supposons, d'autre part, que cette paisse caille soit divise en cent lamelles extrmement minces, chaque lamelle isole sera ncessairement diaphane, et l'on pourra voir travers. C'est prcisment ce qui se passe chez le somnambule ; les nerfs optiques ont acquis un si haut degr de force visuelle que les corps les plus pais, les plus opaques, passent l'tat de transparence, de diaphanit complte. Ds lors, il est facile aux rayons objectifs de traverser ces corps et, pntrant les paupires fermes de la somnambule, d'aller se peindre sur la rtine qu'ils reprsentent. Voil pourquoi votre fille est muette ! Nous ferons, en premier lieu, observer que la lumire ne traverse pas tous les corps. C'est donc une hypothse fausse ; ensuite si on suppose que l'caille de la tortue est divise en cent lamelles et que, sparment, chacune d'elles peut tre traverse par la lumire, il n'en est pas moins vrai que, runies, elles offrent une barrire infranchissable aux regards ordinaires et, plus forte raison, ceux d'une somnambule endormie. Les nerfs optiques ont beau acqurir une force aussi puissante que l'on voudra le supposer, cette nergie visuelle ne s'exerce toujours que lorsque les rayons rflchis par les objets peuvent se peindre sur la rtine ; or le somnambule a les yeux ferms, donc il ne peut rien voir par leur secours. Herschell raconte qu'il a connu un homme qui distinguait l'oeil nu les satellites de Jupiter ; certes, cet individu avait une facult visuelle peu ordinaire, mais nous sommes bien certain que lorsqu'il fermait les yeux, il n'apercevait plus rien. Or, si actifs que puissent tre rendus les nerfs optiques, ils ne peuvent servir d'explication au phnomne quand les paupires sont closes. Et, dans la citation prcdente, que signifie la dernire phrase ? Comment des rayons peuvent-ils se peindre sur

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la rtine qu'ils reprsentent ? Cela ne veut absolument rien dire. De tout ceci il faut conclure que, plus on tudie les tats particuliers du corps humain, plus l'existence de l'me apparat comme une vrit clatante, car lorsqu'on veut la nier, on est rduit aux conceptions les plus ridicules pour expliquer les phnomnes de la pense et du magntisme, aussi bien naturel que provoqu, Il ne faut pas se dissimuler que des faits aussi caractriss que ceux que nous avons raconts soient peu communs dans la vie ordinaire ; mais tous ceux qui se sont occups de magntisme, d'une manire un peu suivie, ont t mme de les constater. Les livres, les journaux, les revues qui traitent de la question abondent en observations semblables, et il faut tre ignorant ou de mauvaise foi pour les rcuser aujourd'hui. Arrivons maintenant au rapport de M. Husson sur les expriences magntiques faites par la commission de l'Acadmie de mdecine pendant TROIS ANNEES et lu dans les sances des 21 et 28 juin 1831. Nous y dcouvrirons un troisime caractre du somnambulisme : la prvision de l'avenir. La commission se runit dans le cabinet de M. Bourdois, le 6 octobre, midi, heure laquelle M. Cazot y arriva. M Foissac, le magntiseur, avait t invit s'y rendre midi 1/2 ; il resta dans le salon l'insu de Cazot, sans aucune communication avec nous. On alla cependant lui dire, par une porte drobe, que Cazot tait assis sur un canap loign de dix pieds d'une porte ferme et que la commission dsirait qu'il l'endormt et l'veillt cette distance, lui restant dans le salon et Cazot dans le cabinet. A midi 37 minutes, pendant que Cazot est occup de la conversation laquelle nous nous livrons, ou qu'il examine les tableaux qui ornent le cabinet, M. Foissac, plac dans la pice voisine, commence le magntiser ; nous remarquons qu'au bout de quatre minutes Cazot clignote lgrement des yeux, qu'il a un air inquiet, enfin

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qu'il s'endort en neuf minutes. M. Guersent, qui lui avait donn des soins l'hpital des enfants pour ses attaque d'pilepsie, lui demande s'il le reconnat. Rponse affirmative. M. Itard lui demande quand il aura un accs ; il rpond que ce sera d'aujourd'hui en quatre semaines le 3 novembre, 4 h. 5 minutes du soir. On lui demande ensuite quand il en aura un autre. Il rpond, aprs s'tre recueilli et avoir hsit un instant, que ce sera cinq semaines aprs celui qu'il vient d'indiquer, le 9 dcembre, 9 h. 1/2 du matin. Le procsverbal de cette sance ayant t lu en prsence de M. Foissac, pour qu'il le signt avec nous, nous avions voulu l'induire en erreur et en lui lisant avant de le faire signer aux membres de la commission, le rapporteur lut que le premier accs de Cazot aurait lieu le dimanche 4 novembre, tandis que le malade avait fix le samedi 3. Il le trompa galement sur le second, et M. Foissac prit note de ces fausses indications comme si elles taient exactes. Mais ayant quelques jours aprs mis Cazot en somnambulisme, ainsi qu'il avait coutume de le faire pour dissiper ses maux de tte, il apprit, de lui, que c'tait le 3 et non le 4 que devait avoir lieu son accs. Il en avertit M. Itard le 1 novembre, croyant qu'il y avait eu erreur dans le procs-verbal, dont cependant M. Itard soutint la prtendue vracit. La commission prit de nouveau toutes les prcautions convenables pour observer l'accs du 3 novembre ; elle se rendit 4 heures du soir chez M. Georges ; elle apprit de lui, de sa femme et de l'un de ses ouvriers que Cazot avait travaill toute la matine jusqu' 2 heures et qu'en dnant il avait ressenti du mal de tte ; que cependant il tait redescendu pour reprendre son travail, mais que le mal de tte augmentant, et qu'ayant eu un tourdissement, il tait mont chez lui, et s'tait couch et endormi. MM. Bourdois, Fouquier et le rapporteur montrent, prcds de M. Georges, vers la chambre de Cazot. M.
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Chapelier chez lequel Cazot tait ouvrier.

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Georges y entra seul et le trouva profondment endormi, ce qu'il nous fit remarquer par la porte qui tait entrouverte sur l'escalier. M. Georges lui parla haut, le remua, le secoua par les bras, sans pouvoir le rveiller, et 4 h. 6 minutes, au milieu des tentatives faites par M. Georges pour le rveiller, Cazot fut saisi des principaux symptmes qui caractrisent un accs d'pilepsie et semblables en tout ceux que nous avions observs prcdemment sur lui. Le second accs, annonc pour le 9 dcembre, c'est-dire deux mois d'avance, eut lieu 9 h. 1/2 et fut caractris par les mmes phnomnes prcurseurs et par les mmes symptmes que ceux des 7 septembre, 1 octobre et 3 novembre. Enfin, le 11 fvrier, Cazot fixa l'poque d'un nouvel accs au 22 avril suivant midi cinq minutes, et cette annonce se vrifia comme les prcdentes cinq minutes prs. Cet accs, remarquable par la violence, par l'espce de fureur avec laquelle Cazot se mordit la main et l'avant-bras, par les secousses brusques qui le soulevaient, durait depuis trente-cinq minutes lorsque M. Foissac, qui tait prsent, le magntisa. Bientt l'tat convulsif cessa pour faire place l'tat de somnambulisme magntique, pendant lequel Cazot se leva, se mit sur une chaise et dit qu'il tait trs fatigu ; qu'il aurait encore deux accs, l'un du lendemain en neuf semaines, 6 h. 3 minutes (25 juin). Il ne veut pas penser au deuxime accs, parce qu'il faut songer ce qui arrivera auparavant, et il ajoute qu'environ trois semaines aprs l'accs du 25 juin il deviendra fou, que sa folie durera trois jours, durant lesquels il sera si mchant qu'il se battra avec tout le monde, qu'il maltraitera mme sa femme et son enfant ; qu'on ne devra jamais le laisser avec eux, et qu'il ne sait pas s'il ne tuera pas une personne qu'il ne dsigne pas. Il faudra alors le saigner de suite des deux pieds. Enfin, ajoute-t-il, je serai guri pour le mois d'aot, et une fois guri, la maladie ne me reprendra plus, quelles que soient les

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circonstances qui arrivent. C'est le 22 avril que toutes ces prcautions nous sont annonces, et deux jours aprs, le 24, Cazot voulant arrter un cheval fougueux qui avait pris le mors aux dents, fut prcipit contre la roue du cabriolet qui lui fracassa l'arcade orbitaire gauche et le meurtrit horriblement. Transport l'hpital, il y mourut le 15 mai. Nous voyons dans cette observation un homme sujet depuis dix ans des attaques d'pilepsie. Le magntisme agit sur lui, quoiqu'il ignore absolument ce qu'on lui fait. Il devient somnambule, les symptmes de sa maladie s'amliorent, les accs diminuent de frquence ; les maux de tte et son oppression disparaissent sous l'influence du magntisme ; il se prescrit un traitement appropri la nature de son mal dont il se promet la gurison. Magntis son insu et de loin, il tombe en somnambulisme et en est retir avec la mme promptitude que lorsqu'il est magntis de prs. Enfin il indique avec une rare prcision, un mois ou deux d'avance, le jour et l'heure o il doit avoir un accs d'pilepsie. Cependant dou de prvision pour des accs loigns, bien plus, pour des accs qui ne doivent jamais avoir lieu, il ne prvoit pas que deux jours plus tard il sera frapp d'un accident mortel. Sans chercher concilier ce qu'une pareille observation peut avoir de contradictoire au premier coup d'oeil, la commission vous fera remarquer que les prvisions de Cazot ne sont relatives qu' ses accs, qu'elles se rduisent la conscience des modifications organiques qui se prparent, et arrivent en lui, comme le rsultat ncessaire des fonctions intrieures ; que ces prvisions, quoique plus tendues, sont tout fait semblable celles de certains pileptiques, qui reconnaissent certains symptmes prcurseurs qu'ils auront bientt un accs. Serait-il tonnant que les somnambules dont, comme vous l'avez vu, les sensations sont entirement vives, pussent prvoir leurs

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accs longtemps d'avance, d'aprs quelques symptmes ou impressions intrieurs qui chappent l'homme veill ? C'est de cette manire que l'on pourrait entendre la prvision atteste par Arte, dans deux endroits de ses immortels ouvrages, par Sauvage, qui en rapporte un exemple, et par Cabanis. Ajoutons que la prvision de Cazot n'est pas rigoureuse, absolue, qu'elle est conditionnelle, puisqu'en prdisant un accs il annonce qu'il n'aura pas lieu si on le magntise, et qu'effectivement il n'a pas lieu ; elle est tout organique, tout intrieure. Aussi nous concevons pourquoi il n'a pas prdit un accident tout extrieur : savoir que le hasard lui ferait rencontrer un cheval fougueux, qu'il aurait l'imprudence de vouloir l'arrter, et qu'il recevrait une blessure mortelle. Il a donc pu prvoir un accs qui ne devait jamais arriver, c'est l'aiguille d'une montre qui doit parcourir dans un temps donn une certaine portion du cercle d'un cadran, et qui ne le dcrit pas parce que la montre vient tre brise. Le docteur Husson dfinit parfaitement le rle du somnambule dans la prvision. C'est celui d'un spectateur qui examine le jeu des organes d'une machine et qui s'aperoit qu' un moment donn, il se produira un accident. Dans cet exemple l'me s'affirme indpendante du corps, puisqu'elle juge, calcule, raisonne et indique exactement les crises qui ne doivent se produire que dans un temps trs loign. Il faut convenir que le prjug est profondment ancr dans le coeur humain, puisque depuis un sicle que ces faits se produisent au grand jour, non pas isolment, mais dans l'Europe entire, il se trouve des savants assez peu soucieux de leur dignit pour ridiculiser ces pratiques et les traiter de simples impostures charlatanesques. Les tmoignages que nous avons relats ont cependant autant de positivit que n'importe quel phnomne physique ou chimique. Des savants de premier ordre, une commission de l'Acadmie, ont

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proclam la vrit et le caractre scientifique de ces tudes ; c'est pourquoi nous sommes en droit d'affirmer que nous avons en main la preuve exprimentale de l'existence de l'me. Lorsque l'on voit un homme et une femme en somnambulisme, c'est--dire dans un tat tel que les plus violentes actions physiques sont impuissantes lui produire la moindre impression, que l'on constate que cet tre, que l'on croirait mort, voit, entend le magntiseur, dsigne les objets placs derrire lui, indique ce qui se passe, non seulement dans la maison, mais une grande distance, comment douter qu'il rside en lui un agent qui n'obit pas aux lois de la matire, comment se refuser l'vidence ? Cet individu chez lequel les organes sensoriels sont inactifs, a une perception plus vive, plus nette qu' l'tat ordinaire, il prvoit les accidents qui surviendront au cours de sa maladie, enfin il donne tous les signes d'une activit intellectuelle plus intense, plus pntrante que celle des assistants. En toute franchise, devant cet ensemble si crasant de preuves, nous disons qu'il est impossible de nier l'me. Le magntisme n'a pas seulement lutter contre les matrialistes, il a parfois maille partir avec les incrdules, mme spiritualistes. M. Bersot, qui a crit un trs intressant volume sur le magntisme, passe en revue les phnomnes naturels qui prsentent des analogies avec le mesmrisme et le spiritisme ; nous les retrouverons dans un autre chapitre pour ce qui a trait ce dernier ordre d'ides ; ne nous occupons actuellement que du somnambulisme. Il prtend expliquer tous les faits merveilleux que nous avons constats. Voici comment il s'y prend. Tout d'abord, il ne nie pas le sommeil somnambulique : Dans le magntisme animal, ce qui parat incontestable, dit-il, c'est le sommeil, l'insensibilit et l'obissance au magntiseur. Ne parlons pas de l'insensibilit qui est un fait commun, le sommeil est

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artificiel, il n'en est pas moins rel ; il n'y a discuter que l'artifice. Fort bien ! mais si l'insensibilit est si bien constate, si commune, pourquoi dites-vous un peu plus loin propos des gestes que le somnambule reproduit : Est-il certain que les sens dans cet tat extraordinaire, ne sont pas assez excits pour percevoir ce qui autrement leur serait insensible, que l'oue ne saisit pas le mouvement indiqu et sa direction, que le tact ne juge pas par l'impression de la chaleur manant d'un corps qui s'approche ou s'loigne ? En expliquant les choses ainsi, on se passerait, il est vrai, de mystre ; mais je suis, je le confesse, un de ceux qui se contentent des mystres qui sont dj dans le monde et qui n'y en mettent pas d'autres plaisir. En supprimant par des explications aussi logiques les cas embarrassants, il est difficile que M. Bersot trouve des mystres. Il admet comme chose si banale qu'il ne veut pas s'en occuper l'insensibilit, et deux pages plus loin il risque une petite thorie qui se base, au contraire, sur une sensibilit beaucoup plus grande qu' l'tat ordinaire. Pour un critique, ce n'est pas fort. M. Bersot prtend aussi qu'il lui en cote beaucoup pour refuser aux somnambules la prvision de l'avenir ; nous l'engageons vivement relire le rapport de M. Husson, cela le soulagera d'un grand poids. Enfin il crit qu'il ne croit pas la vue au travers des corps ; c'est un malheur, mais nous n'y pouvons rien, et entre son incrdulit et l'affirmation des hommes de science cits dj, nous ne balanons pas : nous les croyons plus aptes dcider que M. Bersot. L'auteur avoue qu'il n'a aucune rpugnance admettre la communication d'esprit esprit, mais qu'il ne peut croire qu'elle se produise entre somnambule et magntiseur, car, dit-il, lorsque l'me est dans le corps, elle ne peut se communiquer qu' de certaines conditions physiques qu'on ne rejette pas volont. Cela est certain. Si nous voulions, l'tat normal, lire la

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pense d'autrui, cette opration offrirait quelque difficult, malgr que M. Cumberland ait donn cette anne des preuves que cela n'tait pas impraticable ; mais, dans l'espce, le somnambule est dans un tat spcial, son me est dgage, autrement dit elle est moins attache son corps, ce qui lui permet de rayonner distance, d'tre clairvoyante. Voil donc quoi se rduisent les objections ; c'est tout ce que les critiques les plus accrdits trouvent comme EXPLICATION des faits du somnambulisme. Il faut avouer que leurs lecteurs ne sont pas difficiles satisfaire, si on les contente avec d'aussi maigres raisonnements. Cependant le fait est ou il n'est pas. S'il existe, donnezvous la peine de le vrifier soigneusement et apporteznous des arguments plausibles, au lieu de vos dngations qui ne reposent sur rien ; s'il n'est pas, c'est inutile alors de discuter. Veut-on avoir un autre exemple de la dsinvolture avec laquelle M. Bersot explique les faits merveilleux, coutez : Le don de parler des langues inconnues, qui se rencontre si souvent chez les trembleurs des Cvennes et que nous avons retrouv dans certaines maladies convulsives, suggre une rflexion. Si ce sont des langues qui existent quelque part, mais que le malade n'avait auparavant jamais lues ou entendues prononcer, on nous permettra de nier tout simplement le fait et mme de ne pas donner de raison. C'est plus ais que de faire comprendre comment le phnomne peut se produire, et nous doutons fort que M. Bersot convainque beaucoup de monde par l'loquence persuasive qu'il dploie, c'est un aveu d'impuissance qu'il est bon d'enregistrer. Mais si la ngation pure a son charme, elle n'gale pas en gaiet l'explication relative au cas o le malade parle une langue dont il a entendu quelques mots par hasard, comme le latin, qui a plus ou moins pass sous les yeux de tout le monde. Ce prodige est d tout bonnement

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une excitation de la mmoire et de l'intelligence. Par exemple, si un quidam, pendant sa crise, parle purement le latin, c'est tout simplement parce qu'il aura entendu le cur de son village ou le mdecin de son pays prononcer quelques mots dans cette langue. Il emploiera dans son discours les rgles grammaticales qu'il n'aura jamais apprises, des mots qui n'auront jamais frapp son oreille, mais c'est gal, tout cela est dtermin par une surexcitation de la mmoire et de l'intelligence. Franchement il est difficile de se moquer du monde avec plus d'aplomb. On croit rver en lisant de semblables choses, et les spirites, que l'on a traits de fous et d'imposteurs, n'ont jamais prch de thories aussi absurdes et aussi contradictoires au bon sens. En dpit de tous les critiques, nous dirons, avec Charles Richet : Depuis 1875, les nombreux auteurs qui se sont adonns l'tude du magntisme ont tous, je dis tous, sans aucune exception, tir cette conclusion, que le somnambulisme est un fait indiscutable.

CHAPITRE IV L'HYPNOTISME.
Depuis quelques annes, on parle beaucoup dans les hpitaux et dans le monde mdical d'un nouvel tat nerveux appel l'hypnotisme. Dfinissons d'abord ce que l'on entend par ce mot. Si un sujet fixe pendant quelque temps un objet brillant, en verre ou en mtal, plac au-dessus du front, la fatigue nerveuse qui rsulte de cette tension du regard amne insensiblement un sommeil particulier, caractris par l'insensibilit totale ou partielle qui se manifeste dans tout le corps, par la tendance garder une position que l'on donne aux membres, et par une double vue analogue celle que dtermine le magntisme. Le premier qui s'occupa de cette doctrine fut l'abb Faria ; il eut pour continuateurs le gnral Noizet et le docteur Bertrand. En 1841, Jenner Braid, chirurgien Manchester, d'abord fort sceptique, finit par dcouvrir dans la fixit prolonge du regard la cause des phnomnes qu'il avait vu produire sous ses yeux par un magntiseur franais, M. Lafontaine. Il tenta de dmontrer qu'il n'y avait ni fluide, ni volont se communiquant de l'oprateur au sujet, et que tout se passait dans le cerveau de celui-ci. Il publia, en 1843, un volume intitul : la Neurypnologie ou hypnotisme, dans lequel il exposait ses vues sur l'tat produit par l'puisement nerveux. Ces recherches eurent peu de retentissement ; le travail de Braid est nanmoins signal pour la premire fois par Carpenter, en 1849, dans l'Encyclopdie de Tood. En France, c'est seulement en 1855 que le dictionnaire de Robin et Littr en fait mention, et l'ouvrage du mdecin anglais ne fut traduit dans notre langue qu'en 1883 par M. le docteur Jules

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Simon. M. Azam, professeur l'Ecole de mdecine de Bordeaux, avait cependant, vers 1859, reproduit avec succs quelques-unes des expriences dcrites par Braid, et le docteur Broca en communiqua le rsultat l'Acadmie de Mdecine en 1859. Ds lors, la nouvelle science fut lance, et on commena s'en occuper. Mais combien d'obstacles devait encore se heurter la rcente dcouverte avant d'tre gnralement admise ! Comme on ne recherchait cette poque dans l'hypnotisme qu'un moyen de provoquer l'anesthsie, on reconnut promptement qu'il tait difficile de plonger les malades dans le sommeil nerveux, cause de l'motion que cause toujours l'attente d'une opration grave. C'est en vain qu'en 1866 le docteur Durand de Gros publiait, sous le pseudonyme de Philips, un cours thorique et pratique du Braidisme. Cet ouvrage, les confrences publiques et les expriences intressantes faites par l'auteur Paris et dans quelques grandes villes, laissrent le monde mdical hostile ou indiffrent. Il faut arriver l'anne 1875 pour rencontrer de nouvelles recherches sur la question ; elles furent entreprises par MM. Charcot, Bourneville, Regnard et Paul Richer, ses lves. Ces messieurs ont opr la Salptrire sur des hystriques. Voici, brivement, le compte rendu des rsultats auxquels ils sont arrivs. 1 La malade est place devant le foyer d'une lampe de Drummond, ou en face d'un arc voltaque ; on la prie de fixer les yeux sur cette vive lumire, et au bout d'un temps plus ou moins long, qui peut varier de quelques secondes quelques minutes, elle entre dans l'tat cataleptique, caractris par les symptmes suivants : l'oeil est fixe, grand ouvert, le corps dans une insensibilit complte, et les membres conservent l'attitude qu'on veut leur donner. Toute communication avec le monde extrieur est intercepte, elle ne voit et n'entend plus rien. Une circonstance remarquable signaler, c'est que la

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physionomie reproduit fidlement l'expression du geste. Si l'on donne au corps une attitude tragique, tout de suite la figure a une expression dure ; si, au contraire, on rapproche les deux mains de la bouche, ainsi qu'on le fait pour envoyer un baiser, le sujet prend aussitt un air souriant. On peut varier l'infini les causes qui constituent ce que l'on appelle des suggestions. Cet tat cataleptique dure aussi longtemps que la rtine est influence par les rayons lumineux. 2 Si on vient brusquement supprimer le foyer de lumire, soit en l'teignant, soit en interposant un cran entre le sujet et la lampe, soit enfin en fermant les paupires de la malade, on constate instantanment un changement dans l'tat de l'hypnotise. La catalepsie cesse, et, si elle est debout, la malade tombe la renverse, le cou saillant en avant. Le sujet est alors dans une sorte de somnolence particulire que M. Charcot appelle lthargie, et qui n'est autre chose qu'un vritable somnambulisme. La raideur des membres a disparu, les yeux sont clos. Sauf l'anesthsie qui continue tre entire, aucun des caractres anciens ne subsiste. Si on l'appelle, le sujet se dirige vers l'observateur, bien qu'il ait les yeux ferms ; on peut le faire lire, crire, coudre..., etc. Dans cet tat, il rpond avec plus de prcision qu' l'ordinaire aux questions qui lui sont poses, l'intelligence semble plus dveloppe que dans la vie habituelle. Ici nous croyons utile de rappeler que Braid a expriment cet tat particulier et qu'en 1860, il a fait une addition son livre, relatant les curieuses tudes auxquelles il s'est livr. Le mdecin anglais ne croit pas au fluide des magntiseurs ; aussi attribue-t-il tout ce qu'il dcrit la vive sensibilit des sens. Il raconte que les hypnotiss non malades, nullement hystriques, peuvent crire, dessiner, ayant les yeux ferms, dcouvrir des objets cachs, dsigner l'individu auquel ils appartiennent,

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entendre une conversation qui a lieu, voix basse, dans une pice voisine ; enfin, qu'ils prdisent l'avenir. Ces faits ressemblent d'autant plus ceux du Somnambulisme magntique que le patient ne conserve nul souvenir de ce qu'il a dit ou fait pendant le sommeil hypnotique. Revenons aux travaux de M. Charcot. L'tat lthargique ou de somniation que nous avons vu succder l'tat cataleptique cesse immdiatement lorsque l'on souffle sur le front du sujet. Il se prsente encore une particularit remarquable : c'est qu'on peut, volont, faire passer la malade de l'tat lthargique l'tat cataleptique ; il suffit, pour cela, de lui ouvrir les paupires, de sorte que la lumire puisse impressionner la rtine. Il faut, pour obtenir ces changements, que la clart ou l'obscurit soit produite brusquement, sans quoi le sujet reste dans la phase o il se trouvait en dernier lieu. L'influence lumineuse n'est pas le seul agent qui provoque l'hypnotisme. Si l'on fait asseoir une malade sur la bote de renforcement d'un fort diapason, et qu'au moyen d'une tige on en carte violemment les branches, le diapason vibre et le sujet entre en catalepsie ; si l'on supprime instantanment le son, la lthargie se dclare, caractrise par les mmes symptmes que dans le cas prcdent. Enfin on est arriv aussi produire les mmes effets au moyen du regard. Dans ce cas, l'oeil de l'exprimentateur remplace les actions physiques indiques plus haut, et c'est de cette manire que Donato et Carl Hensen obtiennent de si magnifiques rsultats. Un passage du livre que M. Bernheim, professeur la facult de Nancy, a publi dernirement sur l'hypnotisme, nous fera voir qu'il s'est occup beaucoup de la question. Voici comment je procde pour obtenir l'hypnotisme. Je commence par dire au malade qu'il est possible de

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le gurir ou de le soulager par le sommeil ; qu'il ne s'agit d'aucune pratique nuisible ou extraordinaire, que c'est un simple sommeil qu'on peut provoquer chez tout le monde, sommeil calme, bienfaisant, etc. Au besoin je fais dormir devant lui un ou deux sujets pour lui montrer que ce sommeil n'a rien de pnible, ne s'accompagne d'aucune exprience, et quand j'ai loign de son esprit la proccupation que fait natre l'ide du magntisme et la crainte un peu mystique qui est attache cet inconnu, il est confiant et se livre. Alors je lui dis : Regardez-moi bien et ne songez qu' dormir. Vous allez sentir une lourdeur dans les paupires, une fatigue dans vos yeux ; vos yeux clignotent, ils vont se mouiller ; la vue devient confuse ; les yeux se ferment. Quelques sujets ferment les yeux et dorment immdiatement. Chez d'autres, je rpte, j'accentue davantage, j'ajoute le geste (peu importe la nature du geste). Je place deux doigts de la main droite devant les yeux de la personne et je l'invite les fixer, ou avec les deux mains je passe plusieurs fois du haut en bas devant ses yeux ; ou bien encore je l'engage fixer mes yeux et je tche en mme temps de concentrer toute son attention sur l'ide du sommeil. Je dis : Vos paupires se ferment, vous ne pouvez plus les ouvrir. Vous prouvez une lourdeur dans les bras, dans les jambes ; vous ne sentez plus rien, vos mains restent immobiles, vous ne voyez plus rien ; le sommeil vient, et j'ajoute d'un ton imprieux : Dormez. Souvent ce mot emporte la balance : les yeux se ferment ; le malade dort. Arrtons-nous un instant pour signaler les rapprochements les plus curieux entre la manire d'oprer du professeur Bernheim pour hypnotiser, et celle qu'emploie Deleuze pour magntiser. Le professeur fait des gestes, il promne ses mains du haut en bas du malade, et termine en prononant d'une voix imprieuse le mot : dormez. Les magntiseurs ne font pas autre chose, et puisque les rsultats obtenus

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par M. Bernheim sont les mmes que ceux que nous avons raconts l'article du somnambulisme, nous sommes en droit de conclure que magntisme et hypnotisme sont deux dnominations diffrentes du mme phnomne. Les procds dcrits dans le mmoire du docteur, pour dterminer le somnambulisme, peuvent tre considrs comme un perfectionnement de la mthode magntique relative la production du sommeil ; la suite va le prouver videmment. M. Bernheim poursuit : Si le sujet ne ferme pas les yeux ou ne les garde pas ferms, je ne fais pas longtemps prolonger la fixation de ses regards sur les miens ou sur mes doigts : car il en est qui maintiennent les yeux indfiniment carquills et qui, au lieu de concevoir ainsi l'ide du sommeil, n'ont que celle de fixer avec rigidit : l'occlusion des yeux russit alors mieux. Au bout de deux ou trois minutes, tout au plus, je maintiens les paupires closes, ou bien j'abaisse les paupires lentement et doucement sur les globes oculaires, les fermant de plus en plus progressivement, imitant ce qui se produit quand le sommeil vient naturellement ; je finis par les maintenir closes, tout en continuant la suggestion : Vos paupires sont colles, vous ne pouvez plus les ouvrir : le besoin de dormir devient de plus en plus profond ; vous ne pouvez plus rsister. Je baisse graduellement la voix, je rpte l'injonction : Dormez, et il est rare que plus de quatre ou cinq minutes se passent sans que le sommeil soit obtenu. Chez quelques-uns on russit mieux en procdant avec douceur ; chez d'autres, rebelles la suggestion douce, il vaut mieux brusquer, parler d'un ton d'autorit pour rprimer la tendance au rire ou la vellit de rsistance involontaire que cette manoeuvre peut provoquer. Souvent, chez les personnes en apparence rfractaires, j'ai russi en maintenant longtemps

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l'occlusion des yeux, imposant le silence et l'immobilit, parlant continuellement et rptant les mmes formules : Vous sentez de l'engourdissement, de la torpeur ; les bras et les jambes sont immobiles ; voici de la chaleur dans les paupires ; le systme nerveux se calme ; vous n'avez plus de volont, vos yeux restent ferms ; le sommeil vient, etc. Au bout de huit dix minutes de cette suggestion auditive prolonge, je retire mes doigts, les yeux restent clos ; je lve les bras, ils restent en l'air : c'est le sommeil cataleptique. Beaucoup de sujets dj la premire sance sont impressionns ; d'autres seulement la seconde ou la troisime. Aprs une ou deux hypnotisations, l'influence devient rapide. Il suffit presque de les regarder, d'tendre les doigts devant leurs yeux, de dire : Dormez, pour que, en quelques secondes, instantanment mme, les yeux se ferment, et tous les phnomnes du sommeil sont l. D'autres n'acquirent qu'au bout d'un certain nombre de sances, en gnral peu nombreuses, l'aptitude dormir vite. On a tent de faire, au sujet de ces expriences, les mmes observations que pour le magntisme, on a voulu les attribuer des effets de l'imagination. Pendant longtemps cet argument a t le cheval de bataille de nos adversaires, mais on a dmontr que l'hypnotisme s'exerait aussi sur les animaux : ds lors, adieu l'explication des incrdules. Un poulet que l'on attache une planche sur laquelle on trace une raie est bientt plong dans l'tat hypnotique, si on l'oblige regarder cette raie pendant un certain temps. Nous aurions d mentionner plus tt les travaux du docteur Libault, de Nancy, qui ont servi de point de dpart M. Bernheim pour publier sa brochure. M. Libault, sans connatre les recherches de Braid, a, depuis nombre d'annes, tudi, particulirement au point de vue thrapeutique, les questions qui se rattachent l'hypnotisme. En 1866, il publia un livre important sur le Sommeil et

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les tats analogues, qui passa presque inaperu. Poussant plus loin que le mdecin anglais la mthode suggestive, il l'appliqua avec succs la gurison de quelques maladies. Tout dernirement, la curiosit publique fut vivement surexcite par deux confrences faites au cercle Saint Simon par M. Brmaud, docteur de l'infanterie de marine. L'intrt qu'elles prsentaient venait de l'esprit scientifique de l'auteur et du caractre spcial de l'auditoire, compos en grande partie de membres de l'Institut. Il s'agissait de dmontrer, non seulement que l'hypnotisme est une vrit, chose non contestable aprs les savants travaux de MM. Charcot et Dumontpallier, mais encore que cet tat peut tre produit sur des individus quelconques, et non spcialement sur des hystro-pileptiques, comme le prtendaient les retardataires de la science, qui avaient fait de cette condition le dernier refuge de la rsistance aux nouvelles doctrines. Divers journaux, le Temps, les Dbats, la France, etc., que nous citons librement, nous fournissent d'intressantes observations. Le docteur Brmaud, aprs avoir t tmoin d'un cas d'hypnotisme partiel l'le Bourbon, ne pensait plus gure ces tranges manifestations, quand, il y a deux ans, le fameux Donato vint donner Brest des reprsentations de magntisme. Les mmes expriences qui, un moment, firent courir tout Paris, produisirent Brest une motion extraordinaire. Des amis engagrent M. Brmaud, dont ils connaissaient la conscience scientifique, rechercher la part de vrit et la part de charlatanisme qui pouvaient exister dans ces exhibitions. Ce qui avait intrigu le docteur, qui avait connaissance des travaux de la Salptrire, c'tait de voir Donato oprer sur nombre de jeunes gens de Brest qui ne paraissaient point malades, et sur lesquels il avait promptement obtenu des rsultats analogues. Il se mit rechercher la plupart de ceux qui s'taient

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prts l'influence de Donato, les fit venir chez lui, les tudia de prs, et, sans trop de peine, russit produire sur eux les mmes effets que le magntiseur. Avec leur concours, il donna quelques sances l'Ecole de mdecine navale, O il reproduisit exactement tous les exercices qui avaient si fort tonn le public. Il poursuivit les mmes recherches sur un grand nombre de matelots mis sa disposition et arriva la conviction que, parmi les hommes rputs sains de corps et d'esprit, il s'en trouvait un assez grand nombre susceptibles d'tre mis dans les tats d'hypnotisme, de lthargie, de catalepsie et de somnambulisme, constats dj sur les sujets atteints d'hystrie ou d'pilepsie. Il a cru mme pouvoir tablir pour la race bretonne, que sur dix individus de seize vingt-sept ans, il y en a deux ou trois, c'est--dire un quart environ, sur qui les expriences institues doivent russir. Cette proportion, dit le docteur Brmaud, peut varier avec la race, le milieu, le genre de vie. C'est des recherches semblables celles qu'il a commences qu'il appartient de les dterminer exactement. Un second rsultat a t de remarquer, dans le dveloppement de ces tats morbides qui forment une srie progressive, un tat initial qui, d'aprs lui, ne se produirait pas chez les hystro-pileptiques observs jusqu'ici et qu'il nomme la fascination. Le sujet est d'abord fascin, c'est--dire qu'avant d'arriver la lthargie ou la catalepsie, il tombe dans un tat d'aboulie complte, autrement dit, il perd sa volont, il devient l'esclave de l'oprateur, un pur automate obissant insoucieusement toute impulsion. Le second degr, que l'on provoque par les plus simples moyens, c'est la lthargie, puis la catalepsie par la contracture des muscles. On obtient celle-ci partielle ou entire volont ; un coup la produit sur un membre ; une lgre friction la fait cesser. De la lthargie on passe au somnambulisme. Dans ce dernier tat, certains sens ou certaines facults, suivant

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les individus, acquirent une acuit ou une puissance vritablement tonnante. M. le docteur Brmaud en a cit des exemples trs remarquables, qu'il est loin de rapprocher de ceux qui ont t signals par Braid. Un de ses sujets, qu'il avait dans son cabinet au coin du feu, lui a rpt la conversation que deux personnes tenaient voix basse dans la rue, une cinquantaine de mtres. Un de ses jeunes parents, mis en somnambulisme, a rsolu sans peine un difficile problme de trigonomtrie, qu'il ne comprenait pas l'tat de veille et qu'il n'a pas compris davantage, revenu son tat normal, etc. Faisons remarquer encore ici que, suivant l'habitude des hommes de science, M. Brmaud attribue aux sens un rle qu'ils ne peuvent jouer. Il n'est gure croyable que l'oue, qui est une facult toute particulire l'organisme, puisse se projeter au-dehors, franchir des murs et rayonner cinquante mtres, de manire suivre une conversation voix basse. On ne voit pas non plus comment un jeune homme ferait mieux un problme de trigonomtrie quand il est plong dans le sommeil, qu' l'tat normal. Si l'on admet l'me, tout s'explique, devient simple et comprhensible. Les rcits ne valant jamais les faits, M. le docteur Brmaud avait amen avec lui deux jeunes gens de vingt-trois vingt-six ans, hommes connus, ayant une situation officielle l'abri de tout soupon et en parfait tat de sant. A mesure qu'il dcrivait les phnomnes, il les produisait et les faisait constater par l'auditoire. La catalepsie tait bien relle ; la contracture des jambes, des bras, du corps, bien positive, l'tat somnambulique parfait. Chacun a d se rendre l'vidence, et des expriences trs curieuses ont t faites successivement. Ainsi on a vu un de ces jeunes gens mis dans l'tat de fascination, obir instantanment toute injonction ; on l'a entendu rpter, comme le ferait un phonographe parfait, des mots chinois, russes, avec une intonation des plus exactes, comme s'il tait habitu

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parler ces langues et en tat de les comprendre. A un autre, on a fait boire un verre d'eau ; on lui a persuad qu'il avait bu quatorze verres de bire, et il s'est trouv du coup rellement ivre, ou bien il voyait effectivement toutes les figures qu'on lui reprsentait dans l'espace, et il en riait si elles taient drles ; il en avait peur si elles taient terrifiantes. Observation trs importante. Si pendant qu'il est dans cette contemplation, on interpose devant son oeil un verre prismatique, il voit alors deux figures, ce qui prouve, dit le docteur Brmaud, qu'il n'y a pas, proprement parler, hallucination, c'est--dire extriorisation d'une ide subjective, mais bien illusion sensible produite par l'action du rayon lumineux sur les nerfs oculaires. Nous verrons, dans le dernier chapitre, qu'il y a vritablement une figure qui se forme fluidiquement. L'exprience peut se prsenter sous une forme peuttre plus saisissante encore si, dans cet tat, on spare les deux yeux du patient par un cran. Alors on peut montrer au sujet une figure grotesque du ct droit, et cette moiti du visage devient hilarante ; puis dcrire gauche une image horrible, et l'autre moiti du visage se contracte de terreur, en sorte que le sujet est comme partag en deux tres dont chacun prouve des sensations contraires, obit des impulsions opposes et vit d'une vie diffrente, ce qui peut s'expliquer probablement par la dissociation des deux hmisphres crbraux. Le docteur Brmaud a fait assister les auditeurs aux phnomnes les plus inattendus, l'annihilation de la volont et mme du moi, la disjonction des fonctions dont l'unit constitue la vie psychique normale, des tats d'insensibilit, de rigidit, de lthargie, o la vie elle-mme semble disparatre, et puis une surexcitation nerveuse dans laquelle muscles, sens et certaines facults intellectuelles acquirent une puissance vraiment renversante.

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Tous ces phnomnes ne sont pas nouveaux, ils ne sont curieux que parce qu'ils sont produits sur des jeunes gens parfaitement sains de corps et d'esprit, et que le docteur Brmaud ne peut tre accus de charlatanisme. On entrevoit, sans qu'il soit ncessaire d'insister, l'intrt multiple qui s'attache la solution de semblables problmes ; il est impossible qu'on ne soit pas frapp des perspectives qu'elles offrent l'esprit. Au point de vue pratique, l'importance en est peut-tre plus grande encore pour la mdecine lgale, et sans doute aussi pour le traitement des alins. Le systme nerveux peut tre influenc par des causes extrieures encore mal dfinies, au point de modifier compltement l'individu au moral et au physique, de le transformer en automate et de substituer par diverses suggestions sa volont une volont trangre. Les expriences tentes en Allemagne et en France dans ces dernires annes ne laissent plus aucun doute cet gard. M. Ligeois, professeur en droit de la facult de Nancy, vient de nouveau d'attirer l'attention sur ces faits, dans un mmoire intressant lu l'Acadmie des sciences morales et politiques, le 5 avril 1884. M. Ligeois a voulu d'abord se rendre compte par luimme de la ralit des phnomnes hypnotiques, et bien voir jusqu' quelles limites extrmes on peut pousser l'influence de l'homme sur son semblable. Avec le concours de son collgue, M. le professeur Bernheim, dont nous avons expliqu la manire d'oprer, il a hypnotis un certain nombre de personnes absolument saines de corps et d'esprit. Il est arriv aux mmes conclusions que ses devanciers. L'hypnotis devient un automate inconscient ; mais ce qui est bien plus singulier, c'est qu'il conserve pendant des jours, des semaines, des traces de cet automatisme, tel point que les suggestions antrieures persistent longtemps et peuvent l'exciter accomplir des actes

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indpendants de sa volont. L'oprateur peut inspirer son sujet l'ide d'actions criminelles qui, au rveil, seront accomplies fatalement de point en point, plusieurs jours, plusieurs mois d'intervalle mme, affirme M. Ligeois. Ainsi certains sujets sont alls, au jour et l'heure fixs par M. Ligeois, s'accuser au bureau de police ou chez le procureur de la Rpublique de crimes imaginaires, avec tous les dtails et dans les termes mmes qu'il leur avait dicts la veille ou l'avant-veille. Quelques hypnotiques ont excut ou cru commettre des actes effroyables. Une jeune fille, entre autres, a tir sur sa mre un coup de pistolet avec le plus grand sangfroid : inutile de dire que l'arme n'tait pas charge. D'autres ont reconnu des engagements qu'ils n'avaient nullement contracts. D'autres enfin, chez lesquels on avait suggr certaines phrases, certains rcits, ont affirm sur l'honneur qu'ils avaient parfaitement vu et entendu tout ce qui leur avait t indiqu pendant le sommeil hypnotique. Il y a donc incontestablement un champ nouveau ouvert la mdecine lgale. On se souvient de l'histoire de Didier condamn une premire fois par la police correctionnelle, sans savoir de quoi il s'agissait, tant en somnambulisme, puis acquitt par la Chambre des appels correctionnels, grce au docteur Motet, commis l'expertise mdico-lgale, qui, le magntisant, lui fit rpter la scne qui avait motiv l'arrestation. On reconnut sa non-culpabilit ou, en tout cas, son irresponsabilit et le jugement frapp d'appel fut infirm. Nous ne pouvons terminer cet aperu sans parler, avec M. de Parville, du livre rempli de faits tranges, mais constats, que vient de publier M. Richet : L'homme et l'intelligence. Nous n'insisterons pas sur les phnomnes les plus connus, mais examinons quelques cas o la personnalit disparat compltement.

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Vous voil vieille, dit-on une jeune femme hypnotise, et aussitt la dmarche, les sentiments exprims sont ceux d'une vieille femme. Mais vous tes une petite fille, et aussitt le sujet prend le langage, les jeux, les gots d'un enfant. On peut transformer l'hypnotise en paysanne, en actrice, en gnral ou en prtre. Rien de si curieux, d'un mot on la fait gnral. Passez-moi une longue vue, dit-elle. - C'est bien. - O est le commandant du 2 zouaves ? Il y a l des Kroumirs ; je les vois qui montent le ravin. Commandant, prenez une compagnie et chargez-moi ces gens-l. Qu'on prenne aussi une batterie de campagne ! Ils sont bons, ces zouaves ! Comme ils grimpent bien. Qu'est-ce que vous me voulez, vous ? Comment ! pas d'ordres ? (A part.) C'est un mauvais officier celui-l, il ne sait rien faire... Voyons, mon cheval, mon pe... (Elle fait le geste de boucler son pe la ceinture.) Avanons... ah !... je suis bless ! Et tout cela est prononc voix basse en remuant peine les lvres. Le sujet s'imagine si bien tre le personnage qu'un lui dit tre, qu'il se met en colre si on l'accuse de tromper l'assistance. On peut mme mtamorphoser par la suggestion un homme en animal, en chien, en singe, en perroquet. M. Richet raconte qu'un jour, ayant hypnotis un de ses amis, il lui dit : Te voil chang en perroquet, mon pauvre garon. Aprs un moment d'hsitation, celui-ci rpondit : Faut-il que je mange le chnevis qui est dans ma cage ? Un autre jour, c'est une dame qui l'on persuade qu'elle est une chvre, qui grimpe avec agilit sur le canap et fait tous ses efforts pour se hisser sur la bibliothque. Nous avons constat que l'hypnotis VOIT rellement ce qu'on veut lui montrer, mais ce qu'il y a de plus remarquable, c'est la suggestion par ordre, devant s'accomplir dans un temps dtermin. La plus simple produire est celle du sommeil. Demain trois heures

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vous dormirez. Et le lendemain le sujet s'endort quand trois heures sonnent et cela n'importe o il se trouve. Ne croirait-on pas lire un conte de fes, dans lequel un mchant enchanteur plonge tout un palais dans le sommeil ? Dans l'espce, c'est bien une ralit ; on lui a dit dans l'tat somnambulique : vous dormirez, il a oubli au rveil la recommandation, et malgr tout, quand le moment arrive, il dort. L'oprateur ne songe plus luimme probablement la recommandation, mais elle est grave, burine dans le cerveau de l'hypnotis, et l'automate obit comme un appareil enregistreur indiquerait un phnomne au moment o il se produit, m par un mouvement d'horlogerie. Voici des preuves plus dmonstratives encore de cette sorte d'obsession imprative. A... est endormie, M. Richet lui dit : Quand vous serez rveille, vous prendrez ce livre qui est sur la table, vous lirez le titre et vous le remettrez dans ma bibliothque. A... est rveille, elle se frotte les yeux, regarde autour d'elle d'un air tonn, met son chapeau pour sortir, puis jette un coup d'oeil sur la table ; elle voit le livre, le prend, lit le titre. Tiens, dit-elle, vous lisez Montaigne, je vais le remettre sa place. Et elle le range dans la bibliothque. On lui demande pourquoi elle a fait cela. La question l'tonne : Est-ce que je ne pouvais pas regarder ce livre ? rpond-elle tranquillement. Voil bien un acte excut sans motif connu et rsultat direct d'une suggestion. B... est endormie. Quand vous serez rveille vous enlverez l'abat-jour de la lampe. On la rveille. On ne voit pas clair ici, dit-elle, et elle enlve l'abat-jour. Une autre fois : Quand vous serez rveille, vous mettrez beaucoup de sucre dans votre th. On sert le th, le sujet bien rveill depuis un quart d'heure bourre de sucre sa tasse.

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Mais que faites-vous donc ? lui dit-on. - Je mets du sucre. - Vous en mettez trop. - Ma foi tant pis, et elle sucre encore plus. Trouvant son th dtestable : - Que voulez-vous, c'est une btise ? Est-ce que vous n'avez jamais fait de btises. Parmi les expriences de M. Richet, il faut citer la suivante, qui est la plus caractristique. Le sujet est endormi. Vous reviendrez tel jour, telle heure. Rveill il a tout oubli puisqu'il demande : Quand voulez-vous que je revienne ? - Quand vous pourrez, un jour de la semaine prochaine. - A quelle heure ? - Quand vous voudrez. Et rgulirement, avec une ponctualit surprenante, il arrive au jour dit, l'heure indique. Un jour A. arrive l'heure exacte, par un temps horrible : Je ne sais rellement pas pourquoi je viens, dit-elle, j'avais du monde chez moi ; j'ai couru pour venir ici et je n'ai pas le temps de rester. C'est absurde, je ne comprends pas pourquoi je suis venue. Est-ce encore un phnomne de magntisme ? Dans un autre cas, cette dame arrive aussi l'heure prescrite et avoue qu'elle ne savait pas elle-mme, avant de se mettre en route, qu'elle irait. Evidemment le sujet obit ici comme un ordre impratif. Il ne se rappelle rien ; il ignore absolument ce qui lui a t ordonn pendant le sommeil, et cependant il obit. Le souvenir inconscient, ignor, persiste l'tat latent et dtermine l'acte. Il faudra bien, comme le dit M. Ligeois, se dfier de l'inconscience, il y a l tout un domaine absolument ignor qui rclame une tude approfondie et bien curieuse. Nous dirons en terminant avec M. de Parville : Magntisme, hypnotisme, illusions hier, ralits aujourd'hui. Certes, il a fallu du temps, beaucoup de temps, avant que l'on se dcide tudier de prs ces

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faits tranges, mais on peut affirmer que maintenant les physiologistes les plus minents considrent comme HORS DE CONTESTE les phnomnes principaux de l'hypnotisme et du magntisme animal. C'est donc avec une certitude absolue que nous concluons l'existence de l'me qui s'affirme dans toutes ces expriences.

CHAPITRE V ESSAI DE THEORIE GENERALE.


A ct des phnomnes que nous avons tudis, on peut ranger les tats produits par les anesthsiques, tels que le chloroforme, l'ther, le protoxyde d'azote, etc. Les patients qui sont soumis l'action de ces agents sont d'une insensibilit complte aux impressions extrieures. C'est cette proprit que l'on utilise dans la chirurgie pour enlever au malade la sensation de la douleur. Nous ne pouvons, vu le cadre restreint de cet ouvrage, tudier en dtail tous les effets provoqus par ces produits chimiques ; nous nous contenterons de rapporter le fait suivant : Le docteur Velpeau, dans un rapport qu'il fit l'Acadmie des sciences en 1842, conclut l'adoption du traitement par le chloroforme, pour toutes les oprations chirurgicales par trop douloureuses. Il cite un grand nombre de circonstances o les anesthsiques ont parfaitement russi, et il signale, comme un caractre distinctif du sommeil produit, la perte du souvenir, au rveil, de ce qui s'est pass. Il relate ensuite l'exprience suivante, faite par lui sur une dame qu'il oprait d'un cancer au sein. Aprs l'avoir endormie par les procds ordinaires, il effectuait son opration, lorsqu'il fut fort tonn d'entendre la malade lui dire qu'elle voyait ce qui se passait chez une de ses amies, demeurant non loin de l. Il n'attacha pas grande importance cette communication, la prenant pour un jeu de l'imagination du sujet. Mais quelle ne fut pas sa surprise lorsque la dame en question, tant venue s'enqurir de la sant de son amie, affirma qu'elle faisait exactement ce que la malade avait vu pendant son sommeil. Ici encore nous ne nous arrterons pas

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mettre en vidence le dgagement de l'me que nous considrons comme parfaitement dmontr. Ce que nous tenons signaler, ce sont les analogies remarquables qui existent entre le somnambulisme magntique, l'hypnotisme et l'anesthsie provoque par des substances chimiques. Dans ces trois catgories de phnomnes, il est ais de relever des caractres communs que nous allons signaler : 1 l'insensibilit ; 2 la perte du souvenir au rveil ; 3 la double vue. Une telle identit dans les rsultats implique une identit de cause. Nous devons la rechercher, et nous pouvons, dans les trois cas, attribuer une modification du systme nerveux les phnomnes constats. Cette modification apporte l'ensemble nerveux dtermine le dgagement de l'me, et c'est lorsque cette partie immatrielle de nous-mmes devient plus libre qu' l'tat normal, qu'elle est moins attache au corps, qu'elle peut rayonner distance et prsenter tous les caractres que l'on a attribus, faute de pouvoir en trouver l'explication, une surexcitation des organes des sens. Nous allons prouver ce que nous avanons. Il n'est pas contestable que le systme nerveux ne soit profondment modifi dans ces phnomnes ; tudions donc, avec Claude Bernard, quels sont les irritants qui peuvent l'influencer. Il y a trois sortes d'irritants du systme nerveux. Les irritants physiques, les irritants chimiques et les irritants vitaux. Portons plus spcialement notre attention sur les irritants chimiques, et parmi ceux-ci tudions l'action des anesthsiques sur l'organisme. D'aprs Claude Bernard, les anesthsiques diminuent l'irritabilit, mais non pas d'une manire gnrale ni dans tous les tissus : ainsi le chloroforme n'agit que sur les nerfs de sensibilit ; de mme l'ther, l'alcool, le protoxyde d'azote, etc. Quand ils sont sous l'influence des anesthsiques, les nerfs

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sensitifs ne sont plus attaqus par leurs irritants normaux, ni mme par des irritants anormaux qui, dans l'tat ordinaire, augmenteraient l'intensit des phnomnes au point de produire la mort. C'est qu'en effet la vie des nerfs est devenue alors presque latente, ou du moins qu'ils se trouvent placs dans un tat d'engourdissement qui les protge. Lorsque l'on applique l'homme les anesthsiques, nous avons pu remarquer, dans l'anecdote rapporte par M. Vulpian, que l'tat nerveux dans lequel se trouvait le sujet - tat caractris par l'insensibilit, la perte du souvenir au rveil et la double vue - concide avec l'insensibilit des nerfs, de sentiment, avec une vie latente des nerfs sensitifs. Nous croyons donc que toutes les fois que nous trouverons runies ces conditions, c'est que le systme nerveux sensitif sera paralys. C'est ce qui arrive lorsqu'on examine les phnomnes de l'hypnotisme. Tous les agents physiques employs, tels que la lumire, le son, l'oeil, sont des irritants du systme nerveux qui plongent le patient dans un tat spcial, qu'on a appel le sommeil hypnotique, faute de pouvoir mieux dfinir ce genre de vie particulier. Sommeil qui rsulte de la paralysie des nerfs sensitifs sous l'influence d'irritants physiques agissant dans certaines conditions dtermines. La mthode opratoire du professeur Bernheim de Nancy, qui joint aux procds hypnotiques les pratiques des magntiseurs, nous conduisent nous demander si les irritants physiques ne pourraient parfois se substituer aux excitants vitaux. Claude Bernard rpond : Quelquefois les irritants physiques peuvent produire les effets qui rsultent galement de l'action des irritants vitaux. Ainsi certains acides amnent la contraction du muscle ; l'lectricit produit le mme effet. Mais l'tat physiologique ce phnomne se manifeste sous l'influence du nerf. M. du Bois-Reymond avait cru pouvoir ramener cette influence une cause

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physique, en considrant le nerf comme un organe qui scrterait en quelque sorte l'lectricit. Malheureusement les faits ne sont pas encore venus dmontrer cette hypothse, laquelle M. du BoisReymond parat avoir lui-mme renonc. Nous sommes donc forcs d'appeler cette force nerveuse, jusqu' nouvel ordre, un irritant vital, c'est--dire une force que l'on n'a pu faire rentrer encore dans les forces physicochimiques, car cette expression vitale n'a pas d'autre sens. Ce que les magntiseurs appellent : le fluide, n'en dplaise M. Bersot, a donc une existence relle dans le corps humain. Ce fluide nerveux est un irritant vital, il peut agir distance, tre lanc, par la volont, dans une direction dtermine, ainsi que cela rsulte des expriences de l'Acadmie, rapportes par M. Husson. Nous avons vu, en effet, que le sujet Cazot s'endormait sous l'influx envoy par le magntiseur Foissac, plac dans une autre chambre. Nous ferons remarquer, de plus, que la volont est une force, qu'elle n'est pas du tout, comme on l'a prtendu, un simple tat de conscience. Ceci rsulte du passage suivant que nous empruntons toujours Claude Bernard : L'action de la volont constitue un excitant vital par excellence qu'il serait impossible de remplacer, et qui agirait d'une manire particulire sur la moelle pinire. Ces faits ont t bien mis en vidence par Van Deen. D'autre part, Rosenthal, dans le livre : Les muscles et les nerfs, dcrit une exprience d'aprs laquelle on peut mesurer l'influence de la volont par les courants lectriques qu'elle dtermine dans les muscles. Nous pouvons donc admettre que les faits du somnambulisme provoqu par les pratiques magntiques sont dus l'action du fluide nerveux du magntiseur, dirig par sa volont, allant irriter le systme nerveux sensitif du sujet pour le plonger dans un tat spcial, pendant lequel les nerfs sensitifs sont

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annihils, engourdis. C'est la volont, cet irritant vital par excellence, qui se propage par le fluide nerveux servant de conducteur, du magntiseur son sujet. Dans le cas du somnambulisme naturel, c'est la propre volont du sujet qui le plonge dans cet tat. La vive proccupation de faire quelque chose suffit pour expliquer que l'esprit surexcit fasse mouvoir son corps plac dans cette situation spciale. Les diffrents irritants dont nous avons parl n'agissent que sur le systme nerveux sensitif. Mais ils n'ont pas tous, et toujours, la mme intensit ; de l les diffrentes phases des phnomnes observs. C'est encore en parfait accord avec la physiologie : Tous les irritants, quelle que soit leur nature, qu'ils soient physiques, chimiques ou vitaux, doivent tre regards comme des irritants spciaux de certains tissus, de certains organes. Mais la spcialit n'est pas tout, il faut encore tenir compte de la quantit de l'irritant. L'importance de cette considration est dj indique par Brown, qui appelait incitation normale celle que produisait l'irritant employ sa dose ordinaire ; quand cette dose tait dpasse, l'incitation devenait l'irritation et amenait des phnomnes morbides. C'est cette donne qu'a poursuivie Broussais et dont il a fait la base de sa pathologie gnrale. La quantit de l'irritant est donc un point important. Ainsi, qu'on fasse passer dans un organe un courant lectrique trs faible, les tissus ne seront pas irrits et ne ragiront point. Mais augmentez la force de ce courant, et vous obtiendrez des phnomnes dont l'intensit ira en croissant, avec certaines qualits du courant, jusqu' prendre un vritable caractre morbide. Il y a donc une certaine mesure atteindre dans l'application d'un irritant, et cette mesure dpend la fois de la quantit plus ou moins grande de l'irritant, et de la susceptibilit plus ou moins dlicate de l'organe luimme.

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De l le pouvoir plus ou moins puissant des magntiseurs suivant l'nergie de leur volont et la force de leur fluide nerveux. De mme on comprend que les sujets soient plus ou moins sensibles suivant la grossiret ou la finesse de leur organisme. Braid avait prtendu tablir par ses expriences que le somnambulisme magntique n'tait pas dtermin par l'action fluidique de l'oprateur sur le sujet. Il employait des irritants physiques pour produire le sommeil, mais il n'avait vu qu'un ct de la question. On aurait pu, en agissant par les anesthsique, lui rpondre que seuls ces agents peuvent produire le somnambulisme. En somme, de toutes ces remarques, il rsulte que lorsque le systme nerveux sensitif est paralys, l'me se dgage. Nous croyons donc qu'il est bien tabli que les diffrents tats du corps humain connus sous les noms de somnambulisme naturel, de somnambulisme magntique, d'hypnotisme et d'tat anesthsique, sont dus simplement l'action d'irritants de diverses natures du systme nerveux sensitif. La fascination est le premier degr de l'action modificatrice, la lthargie est un tat plus marqu du phnomne, le somnambulisme est l'action intgrale de l'irritant sur le systme nerveux et enfin la catalepsie est l'exagration de l'action irritante , le commencement des tats morbides. Ceci est le ct purement matriel de ces phnomnes. L'aspect psychique qu'on a voulu attribuer une surexcitation des sens, est, nous l'avons maintes fois tabli, d au dgagement de l'me. Tant que l'on ne nous aura pas dmontr que nous sommes dans l'erreur par d'autres arguments que ceux que l'on a prsents jusqu'alors, nous avons le droit d'affirmer que l'existence de l'me est prouve exprimentalement par les faits du magntisme, de l'hypnotisme et de l'anesthsie.
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Cet ordre n'est pas celui dans lequel les phnomnes se prsentent habituellement dans l'hypnotisme, mais il nous parat le plus logique au point de vue thorique.

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Nous aurons occasion, dans la quatrime partie qui traite du prisprit, de revenir sur la srie des actes qui s'accomplissent au moment o l'me se dgage des entraves du corps.

TROISIEME PARTIE
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CHAPITRE PREMIER PREUVES DE L'IMMORTALITE DE L'AME PAR L'EXPERIENCE.


A cette question : l'me existe-t-elle ? la science dit peut-tre ; les phnomnes du magntisme, de l'hypnotisme, de l'anesthsie rpondent oui et, en cela, confirment toutes les dductions de la philosophie et les affirmations de la conscience. Contraints par l'vidence des faits admettre une force directrice dans l'homme, un grand nombre de matrialistes se rfugient dans une ngation dernire en prtendant que cette nergie s'teint avec le corps, dont elle n'tait qu'une manation. Comme toutes les forces physiques et chimiques, disent-ils, l'me, cette rsultante vitale, cesse avec la cause qui l'avait produite ; l'homme tant mort, l'me est anantie. Cela est-il possible ? ne sommes-nous qu'un vulgaire amas de molcules sans solidarit les unes avec les autres ? Notre individualit aimante doit-elle disparatre tout jamais et de ce qui a t un homme ne reste-t-il vraiment qu'un cadavre, destin se dsagrger lentement dans la froide nuit du tombeau ? Devant cette question grandiose de l'immortalit de l'tre pensant, devant ce redoutable problme qui a passionn les plus vastes intelligences, en face de cet inconnu plein de mystre, nous n'hsitons pas rpondre d'une manire affirmative. Nous avons des preuves certaines de l'existence de l'me aprs la mort, nous pouvons irrfutablement tablir que nous sommes dans le vrai, et cela au moyen d'expriences simples, pratiques, la porte de tout le

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monde et pour l'explication desquelles il n'est pas besoin d'un gnie transcendant. L'ignorant peut, l'gal du savant, se crer une conviction, et ce rsultat est d une science nouvelle : le spiritisme. Lorsque l'on songe la gravit qui s'attache la solution de ce problme de la survivance du moi et aux consquences qui en rsultent, on ne saurait trop insister sur les phnomnes qui nous rvlent d'une manire probante l'existence de l'me aprs la mort. La vie sociale, les lois qui la dirigent sont bases sur un idal moral qui ne peut s'appuyer que sur la croyance en Dieu et une vie future. Depuis de longs sicles, en effet, les nations, se reposant sur les principes de leurs religions, qui leur semblaient inbranlables, ont accept les lois dictes par leurs lgislateurs. Mais avec les temps modernes, avec la libre discussion, des doutes se sont levs sur la lgitimit de ces lois, le droit divin qui faisait un homme possesseur d'un peuple a sombr dans la tourmente de 93, et ce rsultat est d, autant en politique qu'en philosophie, au discrdit dans lequel les ides religieuses sont tombes. Il y avait eu alliance intime entre la royaut et le clerg ; lorsque les encyclopdistes ont sap les dogmes, du mme coup le trne a t dracin. La foi aveugle, impose par les prtres, a produit des erreurs et des crimes sans nombre contre lesquels s'est rvolt l'esprit humain, affranchi de ses prjugs. Personne n'envisage sans horreur les massacres des Vaudois, des Albigeois, des Camisards. Les cris des victimes de la Saint-Barthlemy, des Savonarole et des Jean Huss retentissent douloureusement au fond des coeurs, et les supplices de l'Inquisition, ses autodafs monstrueux, font une tache sanglante sur l'histoire du catholicisme. Les fanatiques qui condamnrent Galile n'ont rien connu des merveilles de l'univers ; leur foi troite et intolrante ne pouvait engendrer que l'ignorance et la crdulit. Les chrtiens du moyen ge se faisaient une ide

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mesquine de notre monde, qu'ils ne connaissaient qu'en partie. Ils le considraient comme la base de l'Univers ; ils ne voyaient dans le ciel que le sjour de Dieu, et dans les toiles que des points lumineux. Ils avaient ainsi tabli une hirarchie grossire, en plaant l'enfer au centre de la terre et le paradis au-dessus du soleil, de sorte que nous tions le pivot de toute la cration et qu'en dehors de notre mondicule rien n'existait. Mais l'astronomie est venue renverser cette fabuleuse conception. Nos connaissances se sont agrandies, l'infini a dcouvert ses espaces nos yeux ravis. Les toiles ne sont plus des clous brillants placs par la main du crateur pour clairer nos nuits, ce sont des mondes immenses roulant dans le vide, des soleils radieux entranant dans leur course travers l'infini un cortge de plantes. L'immensit nous est apparue avec ses profondeurs insondables ; nous savons que notre terre n'est qu'une infime partie de cette poussire de mondes qui tourbillonnent dans l'ther, de sorte que les croyances bases sur notre orgueil se sont vanouies au souffle de la ralit. L'Univers tout entier a tal devant nous les splendeurs de son harmonie ternelle, l'inaltrable symtrie de ses changements, son immuabilit, son immensit ! Devant des spectacles si nouveaux, les hommes ont reconnu l'inanit de leurs premires croyances, brlant ce qu'ils avaient ador, et poussant le ddain du pass jusqu' ses dernires limites, ils ont repouss les notions de Dieu et d'me, comme des entits surannes sans aucune valeur objective. C'est ainsi que s'est tabli le courant matrialiste n, au dixhuitime sicle, de la lutte contre les abus. L'homme de notre poque ne veut plus croire, il se dfie mme de la raison, il se rfugie dans l'exprience sensible, comme tant seule capable de lui donner la vrit ; c'est pourquoi il exige des preuves positives, des phnomnes qui taient jusqu'alors le domaine propre de la philosophie. Ces considrations nous expliquent le

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peu de succs qu'obtinrent des crivains minents tels que Ballanche, Constant Savy, Esquiros, Charles Bonnet, Jean Reynaud, qui ont prch l'immortalit de l'me. De nos jours, un philosophe doubl d'un savant, M. Camille Flammarion, suit la glorieuse trace de ces grands hommes. Ce vulgarisateur de gnie sme pleines mains les ides de la palingnsie humaine, et le succs rpond ses nobles efforts, mais il doit sa vogue plus encore un style splendide qu'aux ides qu'il met. L'esprit humain, ballott depuis des sicles entre les systmes les plus divers, est las des spculations mtaphysiques et se cramponne l'observation matrielle comme une planche de salut. De l le grand crdit des hommes de science l'heure actuelle. Ils forment leur tour un corps sacro-saint, dont les jugements sont sans appel. Ils ont toute la morgue des anciens collges sacerdotaux, sans en avoir les rares vertus, et de part et d'autre l'intolrance est gale. Le gros de la nation, qui ne saisit que l'extrieur des choses, voyant ses connaissances anciennes dtruites par les dcouvertes modernes, croit aveuglment ses nouveaux conducteurs et se jette, leur suite, dans le matrialisme le plus absolu. On ne raisonne plus, on va tte baisse jusqu'aux dernires consquences, et parce qu'il est prouv que le cerveau est le sige de la pense, l'me n'existe pas, parce que l'on ne croit plus Jhovah planant sur un nuage. Dieu n'est qu'un mythe fabuleux. C'est contre ces tendances que le spiritisme vient ragir. Notre sicle tant celui de la dmonstration matrielle, il apporte l'observateur impartial des faits bien constats. Laissant de ct les thories nuageuses, le spiritisme se dgage des dogmes et des superstitions, il s'appuie sur la base inbranlable de l'observation scientifique, et les positivistes eux-mmes peuvent se dclarer satisfaits des preuves que nous fournissons la discussion, car elles nous sont fournies par les plus grands noms dont s'honore la science contemporaine. Depuis une cinquantaine d'annes que cette doctrine a

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fait sa rapparition dans le monde, elle a t soumise des critiques passionnes, des attaques souvent dloyales. Ses adeptes ont t bafous, ridiculiss, anathmatiss, on a voulu en faire les derniers reprsentants de la sorcellerie, et cependant, malgr ces perscutions, ils sont l'heure actuelle plus nombreux et plus puissants que jamais ; ils se recrutent non pas dans la masse ignorante, mais parmi les hommes clairs : crivains, artistes, savants, etc. Le spiritisme se rpand dans le monde avec une rapidit inoue : aucune philosophie, aucune religion n'a pris un dveloppement aussi considrable dans un temps si court. Aujourd'hui, plus de quarante publications, mensuelles ou hebdomadaires, portent au loin le rsultat des recherches entreprises dans toutes les parties du monde, et ses partisans, groups en socit, comptent plusieurs millions d'adhrents sur la surface entire du globe. A quoi est due cette progression formidable ? Tout bonnement la simplicit des enseignements spirites bass sur la justice de Dieu, et surtout aux moyens pratiques de se convaincre de l'immortalit de l'me, qui sont donns tous par la nouvelle science. Il y a deux phases distinctes dans l'histoire du spiritisme, qu'il est utile de signaler. La premire comprend la priode qui s'est coule depuis l'anne 1846, moment de son apparition, jusqu' l'anne 1869, marque par la mort d'un crivain clbre, Allan Kardec. Pendant ce laps de temps, le phnomne spirite fut tudi de toutes parts, les expriences se multiplirent et les observateurs srieux dcouvrirent que les faits nouveaux taient produits par des intelligences vivant d'une existence diffrente de la ntre. De cette certitude naquit le dsir d'tudier ces manifestations si curieuses, et, avec les documents recueillis de tous cts, Allan Kardec composa le Livre des Esprits et plus tard celui des Mdiums, qui sont le vade-mecum indispensable de

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toute personne dsireuse de s'initier ces pratiques nouvelles. Le grand philosophe qui les crivit imprima un lan formidable ces recherches, et l'on peut dire que c'est grce son dvouement infatigable que l'on doit la propagation si rapide de ces consolantes vrits. La seconde priode, qui s'tend de l'anne 1869 jusqu' nos jours, est caractrise par le mouvement scientifique qui s'est tourn vers les manifestations des Esprits. L'Angleterre, l'Allemagne, l'Amrique semblent marcher de concert dans ces investigations. Dj les savants les plus autoriss de ces pays proclament hautement la validit des phnomnes spirites, et avant peu le monde entier s'associera ces nobles travaux qui ont pour but de nous arracher aux dgradantes croyances du matrialisme. Nous exposerons tout l'heure les documents sur lesquels nous basons notre affirmation. Le temps est pass o l'on pouvait, a priori, repousser nos ides sans leur faire l'honneur de les discuter ; aujourd'hui le Spiritisme s'impose l'attention publique. Il faut que les absurdes prjugs qui l'ont accueilli sa naissance disparaissent devant la ralit. Il est ncessaire qu'on sache que, loin d'tre des visionnaires, des cerveaux creux, les spirites sont des observateurs froids et mthodiques ne relatant que les faits bien constats. Il faut que l'on soit convaincu que plusieurs millions d'hommes ne sont pas les victimes d'une folie contagieuse, que s'ils croient, c'est que leur doctrine offre les plus nobles enseignements, qu'elle ouvre l'esprit les plus vastes horizons. Il faut enfin qu'on laisse de ct ces faciles plaisanteries employes depuis vingtcinq ans dans les petits journaux et qui ne font mme plus rire ceux qui les ditent. La science nouvelle que nous enseignons ne consiste pas seulement dans le mouvement d'une table, car il y a aussi loin de ces modestes essais leurs consquences que de la pomme de Newton la gravitation universelle.

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Nous convions les hommes de bonne foi faire des recherches srieuses, nous les engageons mditer les enseignements de notre philosophie et ils seront convaincus que le surnaturel n'intervient jamais dans nos explications. Le spiritisme repousse de toutes ses forces le miracle. Il fait de Dieu l'idal de la justice et de la science ; il dit que le crateur du monde, ayant tabli des lois qui sont l'expression de sa pense, ne peut y droger, car elles sont l'oeuvre de la suprme raison, et toute infraction ces lois est impossible. Les faits spirites peuvent tous, sinon s'expliquer, du moins se comprendre avec les donnes de la science actuelle, c'est ce que nous dmontrerons la fin de cet ouvrage. La partie spirituelle de l'homme a t nglige par les savants, leurs travaux n'ont port que sur le corps et voil qu'aujourd'hui les Esprits font invasion dans la science qui les avait ddaigns. HISTORIQUE. Racontons brivement comment les faits se sont produits. Des coups, dont personne ne put deviner la cause, se firent entendre pour la premire fois en 1846 chez un nomm Veckmann, habitant la maison d'un petit village appel Hydesville, non loin d'Arcadia, dans l'Etat de NewYork. Rien ne fut nglig pour dcouvrir l'auteur de ces bruits mystrieux, mais on n'y put parvenir. Une fois aussi, pendant la nuit, la famille fut veille par les cris de la plus jeune des filles, ge de huit ans, qui assura avoir senti quelque chose comme une main qui avait parcouru le lit et avait enfin pass sur sa figure, chose qui eut lieu dans plusieurs autres endroits o ces coups se firent entendre. Ds ce moment, rien de plus ne se manifesta pendant six mois, poque laquelle cette famille quitta la maison, qui fut alors habite par un mthodiste, M. John Fox, et sa famille, compose de sa femme et de ses deux

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filles. Pendant trois mois il y fut tranquille, puis les coups recommencrent de plus belle. D'abord c'taient des bruits trs lgers, comme si quelqu'un frappait sur le parquet d'une des chambres coucher, et chaque fois une vibration se faisait sentir sur le parquet ; on la percevait mme tant couch, et des personnes qui l'ont prouve la comparent l'action produite par la dcharge d'une batterie lectrique. Les coups se faisaient entendre sans discontinuer, il n'y avait plus moyen de dormir dans la maison ; toute la nuit ces bruits lgers, vibrants frappaient doucement, mais sans relche. Fatigue, inquite, toujours aux aguets, la famille se dcida enfin appeler les voisins pour l'aider trouver le mot de l'nigme ; ds ce moment les coups mystrieux appelrent l'attention de tout le pays. On mit des groupes de six ou huit individus dans la maison, ou bien on en sortit, tout le monde coutant dehors, mais l'agent invisible frappait toujours. Le 31 mars 1845, Mme Fox et ses filles, n'ayant pu dormir pendant la nuit prcdente, et harasses de fatigue, se couchrent de bonne heure, dans la mme chambre, esprant ainsi chapper aux manifestations qui se produisaient ordinairement au milieu de la nuit. M. Fox tait absent. Mais bientt les coups recommencrent, et les deux jeunes filles, rveilles par ce vacarme, se mirent les imiter, en faisant claquer leurs doigts. A leur grand tonnement les coups rpondirent chaque claquement ; alors la plus jeune des filles, miss Kate, voulut vrifier ce fait surprenant ; elle fit un claquement, on entendit un coup, deux, trois, etc., et toujours l'tre ou l'agent invisible rendait le mme nombre de coups. Sa soeur dit en badinant : Maintenant, faites comme moi, comptez un, deux, trois, quatre, etc., en frappant chaque fois dans sa main le nombre indiqu. Les coups se suivirent avec la mme prcision, mais ce signe d'intelligence alarmant la jeune fille, elle cessa bientt l'exprience. Mme Fox dit alors : Comptez dix et sur-le-champ dix

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coups se firent entendre ; elle ajouta : Voulez-vous me dire l'ge de ma fille Catherine ? Et les coups indiqurent prcisment le nombre d'annes qu'avait cet enfant. Mme Fox demanda ensuite si c'tait un tre humain qui tait l'auteur de ces coups : point de rponse. Puis elle dit : Si vous tes un esprit, je vous prie de frapper deux coups. Immdiatement ils se firent entendre. Elle ajouta : Si vous tes un esprit auquel on a fait du mal, rpondez-moi de la mme faon. Et, les coups furent encore entendus. Telle fut la premire conversation qui eut lieu dans les temps modernes et que l'on ait constate, entre les tres de l'autre monde et celui-ci. De cette manire Mme Fox parvint savoir que l'esprit qui lui rpondait tait celui d'un homme qui avait t assassin dans la maison qu'elle habitait, plusieurs annes auparavant, qu'il se nommait Charles Ryan, qu'il tait colporteur et g de trente-et-un ans, lorsque la personne chez laquelle il logeait le tua pour avoir son argent. Mme Fox dit alors son interlocuteur invisible : Si nous faisions venir les voisins, les coups continueraientils rpondre ? Un coup se fit entendre en signe d'affirmation. Les voisins appels ne tardrent pas venir, comptant rire aux dpens de la famille Fox ; mais l'exactitude d'une foule de dtails ainsi donns par coups, en rponse aux questions adresses l'tre invisible, sur les affaires particulires de chacun, convainquirent les plus incrdules. Le bruit de ces choses se rpandit au loin, et bientt arrivrent de tous cts des prtres, des juges, des mdecins, et une foule de citoyens. Peu peu la famille Fox, que les auteurs de ces coups poursuivaient de maison en maison, alla s'tablir Rochester, ville importante de l'Etat de New-York, o des milliers de personnes vinrent la visiter et cherchrent, vainement, dcouvrir s'il n'y avait pas quelque imposture en cette affaire. Le fanatisme religieux s'mut de ces manifestations

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d'outre-tombe et la famille Fox fut tourmente. Mistress Hardinge, qui s'est faite le dfenseur du spiritisme en Amrique, raconte que dans les sances publiques donnes par les jeunes filles de Mme Fox, elles coururent les plus grands dangers. Trois fois des commissions furent nommes pour examiner le phnomne, et trois fois elles affirmrent que la cause de ces bruits leur tait inconnue. La dernire sance publique fut surtout orageuse, et sans le dvouement d'un quaker, les pauvres enfants auraient pri victimes de leur foi, dchirs par un peuple en dlire. Il est triste de songer qu'au dix-neuvime sicle on peut trouver des hommes assez arrirs pour renouveler les scnes barbares des perscutions du moyen ge. Ceci est d'autant plus regrettable, que cet exemple d'intolrance a t donn par cette Amrique qui se dit cependant la terre de toutes les liberts. La nouvelle de cette dcouverte se rpandit rapidement, et de toutes parts eurent lieu des manifestations spirituelles. Un nomm Isaac Post eut l'ide de rciter haute voix l'alphabet, en invitant l'esprit indiquer par des coups frapps, au moment o on les prononcerait, celles des lettres qui devaient composer les mots qu'il voudrait dicter. De ce jour la tlgraphie spirituelle tait invente. On se lassa bientt d'un procd aussi incommode, et les frappeurs indiqurent eux-mmes un mode nouveau de communication. Il fallait simplement se runir autour d'une table, poser dessus les mains, et en se soulevant, la table frapperait un coup, pendant qu'on rciterait l'alphabet, sur chacune des lettres que l'Esprit voudrait donner. Ce procd, bien que trs lent, produisit d'excellents rsultats, et l'on eut ainsi les tables tournantes et parlantes. Il faut dire que la table ne se bornait pas se lever sur un pied pour rpondre aux questions qu'on lui posait ; elle s'agitait en tous sens, tournait sous les doigts des exprimentateurs, quelquefois s'levait dans les airs,

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sans que l'on pt voir de force la tenant ainsi suspendue. D'autres fois les rponses taient faites au moyen de petits coups, qu'on entendait dans l'intrieur du bois. Ces faits tranges attirrent l'attention gnrale et bientt la mode des tables tournantes envahit l'Amrique entire. A ct des personnes lgres qui passaient leur temps interroger les Esprits sur la personne la plus amoureuse de la socit, ou sur un objet perdu, de graves esprits, des savants, des penseurs, attirs par le bruit qui se faisait autour de ces phnomnes, rsolurent de les tudier scientifiquement, pour mettre leurs concitoyens en garde contre ce qu'ils appelaient une folie contagieuse. En 1856, le juge Edmonds, jurisconsulte minent, qui jouit d'une autorit inconteste dans le Nouveau Monde, fit paratre un livre o il affirmait la ralit de ces surprenantes manifestations. Le professeur Mapes, qui enseignait la chimie l'Acadmie nationale des EtatsUnis, se livra une investigation rigoureuse qui aboutit, comme la prcdente, une constatation motive, d'aprs laquelle les phnomnes taient bien dus l'intervention des Esprits. Mais ce qui produisit le plus grand effet, ce fut la conversion aux ides nouvelles du clbre Robert Hare, professeur l'Universit de Pennsylvanie, qui exprimenta scientifiquement le mouvement des tables et consigna ses recherches, en 1856, dans un volume intitul : Experimental investigations of the spirit manifestation. Ds lors, la bataille entre les incrdules et les croyants s'engagea fond. Des crivains, des savants, des orateurs, des hommes d'glise se jetrent dans la mle, et pour donner une ide du dveloppement pris par la polmique, il suffit de rappeler que dj, en 1854, une ptition signe de 15.000 noms de citoyens avait t prsente au congrs pour le prier de nommer une commission charge d'tudier le nouveau spiritualisme

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(c'est le nom que l'on donne en Amrique au spiritisme). Cette demande fut repousse par l'assemble, mais l'lan tait donn et l'on vit surgir des socits qui fondrent des journaux o se continua la guerre contre les incrdules. Pendant que ces vnements se produisaient dans le nouveau monde, la vieille Europe ne restait pas inactive. Les tables tournantes devinrent une actualit pleine d'intrt et pendant les annes 1852 et 1853 on s'occupa beaucoup en France les faire tourner. Il n'tait question dans toutes les classes de la socit que de cette nouveaut ; on ne s'abordait gure sans la question sacramentelle : Eh bien ! faites-vous tourner les tables ? Puis, comme tout ce qui est de mode, aprs un moment de faveur, les tables cessrent d'occuper l'attention qui se porta sur d'autres objets. Cette manie de faire tourner les tables eut nanmoins un rsultat important : ce fut de faire rflchir beaucoup de personnes sur la possibilit des rapports entre morts et vivants. En lisant, on dcouvrit que ce que l'on appelle la croyance au surnaturel, tait aussi ancienne que le monde. L'histoire d'Urbain Grandier et des religieuses de Loudun, des trembleurs des Cvennes, des convulsionnaires jansnistes, prouvrent que bien des faits historiques mritaient d'tre claircis, et pour ne citer que les plus clbres, le gnie de Socrate et les voix de Jeanne d'Arc, qui l'ont conduite sauver la France, restent encore des mystres pour les savants. En vain M. Llut a-t-il voulu assimiler l'hroque Lorraine une hallucine : pour toute rponse nous lui souhaitons une maladie semblable afin de lui claircir le jugement. Le rcit de la possession de Louviers, l'histoire des illumins martinistes, des Swedenborgiens des stigmatises du Tyrol, et, il y avait peine 50 ans, du prtre Gassner et de la voyante de Prvorst, conduisirent les hommes srieux examiner les phnomnes nouveaux. On compara l'esprit d'Hydesville

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celui qui mit en rvolution le presbytre de Cideville, une thorie gnrale sortit de l'examen de tous ces faits : elle a t expose dans les ouvrages d'Allan Kardec. Les mmes colres qui avaient accompagn les manifestations spirituelles, en Amrique, se renouvelrent en France. Les journaux, les revues scientifiques, les Acadmies n'eurent pas assez de sarcasmes pour la jeune doctrine. On traitait gracieusement ses partisans de fous, d'idiots, d'imposteurs. On les accusait de vouloir ramener le monde aux plus mauvais jours de la superstition du moyen ge ; on priait mme les tribunaux d'empcher cette exploitation honteuse de la crdulit publique. Les prtres tonnrent du haut de la chaire contre les phnomnes spirites, qu'ils prtendirent tre l'oeuvre du diable ! Enfin, pour couronnement, l'archevque de Barcelone fit brler en place publique les oeuvres d'Allan Kardec, comme entaches de sorcellerie ! On croit rver quand on lit de pareilles choses ; malheureusement elles ne sont que trop vridiques et tmoignent combien les hommes sont encore routiniers, malgr le magnifique lan vers le progrs qu'a dtermin le mouvement scientifique moderne. Il faut une doctrine comme la ntre, qui brille par sa simplicit et sa logique, pour ramener les esprits ces grandes vrits qui se nomment : Dieu et l'me. Notre philosophie sous sa forme primitive synthtise les croyances les plus leves des penseurs, mais elle a, de plus, pour elle le FAIT qui est le roi du jour. Il faut donc nous donner pour devoir d'carter de nos expriences toute suspicion. Il est indispensable de nous attacher dtruire les prventions et montrer combien les explications qu'on a donnes pour rendre compte des phnomnes spirites sont fausses, mesquines et incompltes, quand on les compare aux ntres. C'est ce qui sera facile dans les pages suivantes en examinant les objections diverses qu'on nous a opposes ; mais,

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auparavant, dcrivons le mouvement spiritualiste qui s'est produit en Angleterre et en Allemagne, afin de faire connatre combien d'hommes de science sont des spirites convaincus. En France, l'opinion publique est habitue se reposer entirement sur quelques sommits littraires ou scientifiques, pour les jugements qu'elle porte sur les hommes et les choses, de sorte que, si ces individualits remarquables ont un intrt quelconque enterrer une question, la plus grande partie du public suit l'impulsion donne et fait le silence, le vide, sur les matires en litige. C'est pour protester contre cet ostracisme que nous reproduisons les affirmations de savants de la Grande-Bretagne ; on verra combien ces hommes intgres ont peu souci du qu'en dira-t-on, et avec quelle nergique honntet ils proclament leurs croyances, lorsqu'elles sont solidement bases sur les faits. Nous devons ouvrir cette revue en citant les paroles remarquables prononces par Sir William Thompson, dans le discours d'ouverture, lu en 1871, devant l'association britannique Edimbourg : La science est tenue, par l'ternelle loi de l'honneur, regarder en face et sans crainte tout problme qui peut franchement se prsenter elle. Ce sont l de nobles sentiments que partagent un grand nombre d'hommes de science. En tte marche William Crookes, chimiste minent auquel on doit la dcouverte du thallium et qui a marqu sa place Westminster par la dmonstration d'un quatrime tat de la matire qu'il nomme, d'aprs Faraday, matire radiante. Pour faire comprendre la grandeur de cette dcouverte, coutons le concert d'loges qui a salu son apparition :

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Ds maintenant, les expriences du savant anglais, dsormais illustre, posent des problmes qui touchent la nature la plus intime des choses et ouvrent l'imagination scientifique des horizons dont elle a peine envisager les splendeurs. Edmond PERRIER. M. de Parville, dans son feuilleton scientifique, qualifie cette dcouverte de grandiose et annonce qu'elle va rvolutionner les thories actuelles ; enfin M. Wurtz, le chimiste bien connu, se prononce ainsi dans la Revue des Deux Mondes : L'illustre inventeur du radiomtre pntre dans un domaine compltement inconnu avant lui, et qui, marquant la limite des choses que l'on sait, touche celles qu'on ignore et que l'on ne saura peut-tre jamais. Ce chimiste illustre, ce physicien de gnie, M. Crookes a soumis l'tude les manifestations spirites, non pas avec des ides prconues, mais avec le ferme dsir de s'instruire et de n'appuyer son jugement que sur l'vidence ; il dit : En prsence de pareils phnomnes, les pas de l'observateur doivent tre guids par une intelligence aussi froide et aussi peu passionne que les instruments dont il fait usage. Ayant une fois la satisfaction de comprendre qu'il est sur la trace d'une vrit nouvelle, ce seul objectif doit l'animer la poursuivre, sans considrer si les faits qui se prsentent ses yeux sont naturellement possibles ou ne le sont pas. C'est avec de pareilles ides qu'il commena ses tudes sur le spiritisme ; elles durrent prs de dix annes et furent publies sous le titre de : Recherches sur les phnomnes du spiritualisme, traduit de l'anglais par J. Alidel. Dans ce livre il avoue loyalement les rsultats de son enqute, tels qu'ils se sont prsents lui ; non content du tmoignage de ses sens, il a construit des instruments dlicats qui mesurent mathmatiquement

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les actions spirituelles. Loin de craindre le ridicule, M. Crookes rpond ainsi ceux qui l'engageaient dissimuler sa foi, de crainte de se compromettre : M'tant assur de la ralit de ces faits, ce serait une lchet morale de leur refuser mon tmoignage, parce que mes publications prcdentes ont t ridiculises par des critiques et autres gens qui ne connaissent rien de ce sujet et qui avaient trop de prjugs pour voir et pour juger par eux-mmes. Je dirai tout simplement ce que j'ai vu et ce qui m'a t prouv par des expriences rptes et contrles, et j'ai encore besoin qu'on m'apprenne qu'il n'est pas raisonnable de s'efforcer de dcouvrir les causes des phnomnes inexpliqus. Voil le langage de la vraie science et de l'honntet ; puissent nos savants franais en profiter. On pourrait croire que M. Crookes n'est qu'une brillante exception ; ce serait une grosse erreur de le supposer, et si l'affirmation d'un tel homme est inestimable pour notre cause, elle est encore augmente, consolide par celle d'autres savants qui ont pris la peine d'tudier le spiritisme. En premier lieu nous pouvons nommer Cromwell Varley, ingnieur en chef des compagnies de tlgraphie internationales et transatlantiques, inventeur du condensateur lectrique. Voici encore un physicien dont l'affirmation n'est pas moins nette que celle de M. Crookes. Il a expriment chez lui, en observant toutes les conditions du contrle le plus rigoureux et sa conviction est absolue ; il termine une lettre que nous reproduirons tout l'heure en disant : Nous ne faisons qu'tudier ce qui a t l'objet des recherches des philosophes, il y a deux mille ans ; et si une personne bien verse dans la connaissance du grec et du latin, et qui serait en mme temps au courant des phnomnes qui se produisent en si grand nombre depuis l'anne 1848, si un tel homme, dis-je, voulait traduire soigneusement les crits de ces grands hommes, le monde apprendrait bientt que tout ce qui a lieu

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maintenant n'est que la nouvelle dition d'un vieux ct d l'histoire, tudi par des esprits hardis, un degr qui porterait bien haut le crdit de ces vieux sages si clairvoyants, parce qu'ils se sont levs au-dessus des prjugs troits de leur sicle, et semblent avoir tudi le sujet en question dans des proportions qui, sous plusieurs rapports, dpassent de beaucoup nos connaissances actuelles. On le voit, chimistes et physiciens ne refusent pas leur adhsion au spiritisme. Voici un autre savant, un naturaliste clbre qui a dcouvert en mme temps que Darwin la loi de la slection, M. Alfred Wallace, qui, lui aussi, fait une profession de fois spirite dans une lettre adresse au Times, que nous relaterons en exposant les faits sur lesquels se base notre conviction. Racontons seulement dans quelles conditions il fut amen s'occuper des manifestations des esprits. Il existe Londres, indpendamment de la Socit Royale, qui est l'Acadmie de l'Angleterre, une runion de savants qui a pris le titre de : Socit Dialectique ; elle compte dans son sein des hommes remarquables tels que Thomas H. Huxley, sir John Lubbock, Henry Lews, etc. Cette Socit rsolut, en 1869, d'tudier les prtendus phnomnes du spiritisme, afin d'en rendre compte au public. Une commission de 30 membres fut nomme, et dix-huit mois aprs, elle prsenta son rapport qui fut tout en faveur des manifestations spirites. Suivant l'habitude, la Socit, voyant, ses ides dmenties par les faits, refusa de faire imprimer les conclusions de ses commissaires. Absolument comme l'Acadmie de mdecine repoussa le travail de M. Husson sur le magntisme animal, ce qui prouve que les corps savants sont les mmes dans tous les pays ; ils se composent d'illustres mdiocrits, qui se cabrent avec terreur devant toutes les nouveauts. Lorsqu'une vrit, comme le spiritisme, se manifeste d'une manire anormale, qu'elle force l'attention

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publique par l'tranget de ses procds, immdiatement s'lve une clameur de rprobation, et l'on cherche touffer officiellement ces thories qui ont l'irrvrence de se produire en dehors des laboratoires patents de ces messieurs. Heureusement pour l'honneur du genre humain, il se trouve encore des hommes qui ne reculent pas devant la vrit, M. Alfred Wallace fut de ce nombre. Etant membre du comit d'investigation, il fut mme de voir une multitude de faits qui le convainquirent et il publia un livre intitul : Miracle and modern spiritualism, o ses expriences sont racontes tout au long. Il fait prcisment remarquer qu'au sein de la commission, le degr de conviction produit dans l'esprit des divers membres fut, en tenant compte de la diffrence des caractres, peu prs proportionnel la somme de temps et de soin apporte l'investigation. Ceci nous conduit dire que toute personne qui voudra exprimenter SERIEUSEMENT et consacrer quelques mois l'tude du spiritisme, arrivera certainement la conviction. Mais en France on veut paratre tout savoir et tout connatre sans avoir jamais tudi. En veut-on une preuve ? Nous pouvons la donner tout de suite. Un dput, M. Naquet, annona, il y a quelques annes, qu'il ferait une confrence sur le spiritisme et ses adeptes. On s'attendait, de la part de l'loquent orateur, une rfutation en rgle, avec de bons arguments l'appui. Hlas ! il n'en fut rien, il se borna rditer les lieux communs les plus dmods et poussa l'audace jusqu' prtendre qu'aucun homme un peu marquant ne s'tait occup de la question. Une dame se leva alors et lui fit passer la liste des savants trangers qui ont publi des ouvrages sur le spiritisme. M. Naquet avoua navement son ignorance ! Devant de tels faits, n'est-ce pas le moment de ragir ? Comment ! des savants, des confrenciers prtendent dtruire ce qu'ils appellent nos superstitions, et ils ne

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sont pas mme au courant des travaux publis sur le spiritisme ! Vraiment il est triste de constater une telle outrecuidance allie tant d'incurie ! Nous pouvons encore citer en Angleterre, parmi les adeptes du nouveau spiritualisme, trois hommes minents : M. Auguste de Morgan, prsident de la Socit mathmatique de Londres ; M. Oxon, professeur la facult d'Oxford ; M. P. Barkas, membre de l'Institut gologique de Newcastle, et le professeur Tyndall, auteur de remarquables tudes physiques, qui tous sont devenus spirites aprs avoir constat de visu des manifestations des esprits. On remarquera que nous ngligeons, dessein, de parler des magistrats, des publicistes, des mdecins qui ont trait la question, non que leur tmoignage soit dnu de valeur, mais pour laisser nos citations leur caractre minemment scientifique. Nous croyons qu'aprs avoir numr tant de noms illustres de nos adeptes, on peut sourire de la plaisante prtention de ceux qui, sans tudes pralables, veulent repousser le spiritisme, en le traitant comme une vulgaire superstition, mieux que cela, comme une nerie du monde naissant, opinion gracieuse de M. Dupont White, reproduite par M. Jules Soury. Si nerie il y a, nous devons convenir que nous sommes en bonne compagnie ; car la studieuse Allemagne nous offre aussi un respectable contingent d'hommes de science pour soutenir notre btise. A leur tte tait l'illustre astronome Zoellner qui, dans ses mmoires scientifiques, raconte les expriences qu'il fit en compagnie de MM. Ulrici, professeur de philosophie de la plus grande valeur ; Weber, le clbre physiologiste ; Fechner, professeur l'Universit de Leipzig, et de M. Slade, le mdium amricain. Il ressort d'tudes et d'expriences consciencieuses institues par ces savants non seulement que les manifestations spirites sont relles, mais encore qu'elles sont, au plus haut point, dignes d'attirer l'attention des

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hommes de science. En France, pour les raisons nonces plus haut, nous n'avons pas autant de notabilits officielles compter dans nos rangs, mais les noms de Flammarion, Victor Hugo, Sardou. Mme de Girardin, Vacquerie, Louis Jourdan, Maurice Lachtre, etc., ont bien quelque valeur et forment un joli bataillon d'nes dans lequel MM. Dupont White et Jules Soury ne pourront jamais trouver place.
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Depuis la premire dition de ce livre, un Institut Mtapsychique International a t cr Paris pour l'tude des phnomnes spirites et de nombreux savants affirment l'authenticit des faits. (Note de la nouvelle dition.)

CHAPITRE II LES THEORIES DES INCREDULES ET LE TEMOIGNAGE DES FAITS.


Il a t nonc, propos des tables tournantes et du spiritisme, les jugements les plus contradictoires. Parmi les luges les plus svres est M. Bersot, que nous avons vu si bien renseign sur le magntisme. S'il admet encore certaines parties du mesmrisme, pour le spiritisme il n'en veut pas entendre parler. Ecoutons : Enfin le spiritisme, il faut bien le dire nettement, s'explique par des causes trs naturelles : illusion, supercherie, crdulit. Comme si ce n'tait pas assez de la faiblesse de la raison, on a mis contre elle le coeur humain, et ici nous sommes partag entre l'indignation contre ceux qui se jouent de ces sentiments sacrs et la sympathie pour ceux qui se laissent tromper ainsi. Comme on le voit, notre critique n'est pas tendre ; nous ne sommes plus seulement des nes, nous devenons des fripons. C'est pour donner un formel dmenti ces imputations calomnieuses que nous allons examiner soigneusement les faits, non pas que nous avons observs, ceci ne serait pas assez convaincant, mais ceux rapports par les savants dont nous avons parl. Nous citerons souvent MM. Wallace et Crookes, car ce sont des hommes dont la bonne foi, l'honorabilit et la valeur intellectuelle rpondent victorieusement aux accusations de crdulit, supercherie ou illusion, que nous prodiguent si gnreusement les mules de M. Jules Soury. Suivant certaines lgendes, il faut, lorsqu'on veut faire tourner la table, que les personnes qui se livrent cet exercice se touchent mutuellement les doigts et fixent avec une attention continue le mme point de la table.

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Ceci est tout fait inutile. Lorsqu'on veut faire cette exprience, il suffit de poser lgrement les mains sur le plateau de la table et d'attendre qu'il s'y manifeste des mouvements. Au bout d'un temps plus ou moins long, on constate certains craquements du meuble qui annoncent que le phnomne va se produire. A un moment donn la table se soulve sur un des pieds et frappe un ou plusieurs coups, c'est alors qu'on peut l'interroger la manire ordinaire. Les dplacements du meuble sont parfois trs violents. M. Eugne Nus rapporte, dans le livre charmant intitul : Choses de l'autre Monde, comment il fut amen, en compagnie de plusieurs amis, faire tourner la table. - Nous roulons au milieu de la chambre une table manger lourde et massive ; nous nous asseyons autour ; nous appliquons nos mains ; nous attendons suivant la formule, et, au bout de quelques minutes, la table oscille sous nos doigts. Quel est le mauvais plaisant ?... Tous protestent de leur innocence, mais chacun suspecte son voisin, quand tout coup la table se lve sur deux pieds. Cette fois, pas de doute possible. Elle est trop lourde pour qu'un effort, mme apparent, puisse la renverser ainsi. D'ailleurs comme pour nous narguer, elle reste immobile, en quilibre, sur ses deux jambes de derrire, formant avec le parquet un angle presque droit, et se roidit sous les bras qui veulent lui faire reprendre sa position naturelle, ce quoi ils parvinrent enfin aprs une nergique pese. Nous nous regardions bahis, ajoute l'auteur : nous devons faire observer que son tonnement bien naturel fut partag par M. Babinet l'aspect de l'ascension d'une table qui s'leva dans l'air sans que personne y toucht. Nous lisons, en effet, dans la Revue spiritualiste de 1868 : Un fait remarquable et d'une grande importance pour

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les ides que nous reprsentons vient de se produire Paris. L'illustre savant M. Babinet, introduit auprs du mdium Montet, fut tmoin de l'ascension d'une table isole de tout contact. L'acadmicien en fut tellement surpris qu'il ne put s'empcher de dire ces paroles : c'est renversant ! Nous tenons le fait de plusieurs tmoins oculaires, entre autres de l'honorable gnral baron de Brvern, qui nous a autoris donner de ce fait et de cette parole la garantie de son nom. Il est prt renouveler son tmoignage qui le voudra et devant n'importe qui. Les tables manifestent des signes d'intelligence tantt en frappant avec un pied un certain nombre de coups, tantt en faisant entendre dans le bois de petites dtonations au moment o l'on prononce la lettre que l'esprit veut dsigner. On peut ainsi changer une conversation. Mais il ne faudrait pas croire que la table soit un meuble indispensable, et que l'esprit vienne se loger dans le bois, comme on l'a rpt satit. Un objet quelconque peut aussi bien servir ce genre de phnomne, mais on a choisi la table parce que c'est un instrument plus commode que tout autre, lorsque l'on est plusieurs exprimenter. Dans cette tude, nous suivrons William Crookes qui a catalogu les phnomnes, en passant des plus simples aux plus complexes. Sauf quelques rares exceptions qu'il indique, les faits se sont produits chez lui, la lumire, et en prsence du mdium et de quelques amis. 1 MOUVEMENT DE CORPS PESANTS AVEC CONTACT MAIS SANS EFFORT MECANIQUE. C'est l une des formes les plus simples des phnomnes que j'ai observs. Elle varie en degr depuis l'branlement d'une chambre et de son contenu, jusqu' lever rellement dans l'air un corps pesant lorsque la main est dessus. On peut objecter cela que, quand on touche une chose qui est en mouvement, il est possible de la tirer, de la pousser ou de la soulever : J'ai prouv par

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l'exprience que dans des cas nombreux ceci n'a pu avoir lieu ; mais comme preuves donner, j'attache peu d'importance cette classe de phnomnes, et je ne les mentionne que comme prliminaires d'autres mouvements de mme genre, mais produits sans contact. 2 PHENOMENES DE PERCUSSION ET AUTRES SONS DE MEME NATURE. Le nom populaire de coups frapps donne une ide trs fausse de ce genre de phnomnes. A diffrentes reprises pendant nos expriences, j'ai entendu des coups dlicats qu'on et dit produits par la pointe d'une pingle ; une cascade de sons perants comme ceux d'une machine d'induction en plein mouvement ; des dtonations dans l'air, de lgers bruits mtalliques aigus ; des craquements comme ceux que l'on entend quand une machine frottement est en action ; des sons qui ressemblaient des grattements ; des gazouillements comme ceux d'un oiseau, etc... Ces bruits que j'ai constats avec presque tous les mdiums ont chacun leurs particularits spciales. Avec M. Home, ils sont plus varis, mais pour la force et la rgularit, je n'ai rencontr absolument personne qui pt approcher de Mlle Kate Fox. Pendant plusieurs mois j'ai eu le plaisir d'avoir des occasions presque innombrables de constater les phnomnes varis qui avaient lieu en prsence de cette dame, et ce sont ces bruits que j'ai particulirement tudis. Il est gnralement ncessaire avec les autres mdiums pour une sance rgulire de s'asseoir avant que rien ne se fasse entendre, mais avec Mlle Fox, il semble qu'il lui soit simplement ncessaire de placer sa main sur n'importe quoi, pour que des sons bruyants s'y fassent entendre, comme un triple choc ; et quelquefois avec assez de force pour tre entendus travers l'intervalle de plusieurs chambres. J'en ai entendu se produire dans un arbre vivant, sur un carreau de vitre, dans un fil de fer tendu, sur une membrane tire, dans un tambourin, sur la couverture

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d'un cab et dans le parquet d'un thtre. Bien plus, le contact immdiat n'est pas toujours ncessaire ; j'ai entendu ces bruits sortir du parquet, des murs, etc., quand le mdium avait les pieds, les mains attachs, quand il tait debout sur une chaise ; quand il se trouvait sur une balanoire suspendue au plafond, quand il tait enferm dans une cage de fer et quand il tait en syncope sur un canap. Je les ai entendus sur les verres d'un harmonica, je les ai sentis sur mes propres paules et sur mes propres mains. Je les ai entendus sur une feuille de papier tenue entre les doigts et suspendue par un bout de fil pass dans un coin de cette feuille avec la pleine connaissance des thories qu'on a mises en avant, surtout en Amrique, pour expliquer ces sons. Je les ai prouvs de toutes les manires que j'ai pu imaginer, jusqu' ce qu'il ne m'ait pas t possible d'chapper la conviction qu'ils taient bien rels et qu'ils ne se produisaient pas par la fraude ou des moyens mcaniques. On remarquera avec quelle persistance, quel souci de la vrit, le savant anglais a examin le phnomne sous toutes ses faces. Le rsultat auquel il est arriv, aprs de nombreuses observations, c'est qu'il se produit des coups, des bruits, des grincements, qui ne peuvent tre attribus la fraude ou des moyens mcaniques imagins par la supercherie. Ces bruits, ces coups bizarres ont besoin d'tre tudis, ils sont d'une nature particulire et leur tranget attire forcment l'attention. Aussi ds qu'ils furent constats, ainsi que les mouvements de la table, des savants de premier ordre, tels que Faraday, Babinet, Chevreul, essayrent d'expliquer ces anomalies par des hypothses plus ou moins rationnelles ; cela ne leur tait pas facile, car la science, qui a repouss avec tant de ddain le fluide magntique, ne pouvait songer lui faire, ici, jouer un rle. Afin de se tirer d'embarras, Faraday fit plusieurs expriences pour dmontrer que l'adhrence des doigts

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au plateau de la table tait une condition de sa mise en mouvement, car, prtendait-il, une fois cette adhrence tablie, les trpidations nerveuses et musculaires des doigts finissent par devenir assez puissantes pour imprimer un mouvement la table. - Ceci est-il vrai ? M. Crookes rpond non, et en donne la preuve. Il imagina d'attacher l'extrmit d'une longue planche une balance trs sensible, l'autre extrmit reposant sur un bti en maonnerie. Les choses ainsi disposes, la balance indiquait un certain poids que l'on nota. Le mdium mit ses mains sur la partie de la planche reposant sur le bti de manire qu'une pression quelconque de sa part aurait eu pour rsultat de faire lever la planche, ce qui se serait vu immdiatement par la diminution de poids qu'aurait accus la balance ; au lieu de cela, la planche fut abaisse avec une force de six livres 1/2. M. Home, le mdium, pour bien montrer qu'il n'appuyait pas, mit sous ses doigts une fragile bote d'allumettes, le mme fait se reproduisit. Dans cette dernire circonstance toute adhrence des doigts est dtruite, et, de plus, se serait-elle mme produite, elle ne pouvait qu'entraver le phnomne au lieu de le favoriser. M. Crookes fait remarquer, en outre, qu'il n'a publi ses recherches qu'aprs avoir vu les faits se reproduire des demi-douzaines de fois, de manire les bien contrler. Pour enlever la thorie de l'adhrence jusqu' l'ombre d'une probabilit, le savant chimiste construisit un second appareil, ayant le mme principe que le premier, mais dans lequel le contact se produisait au moyen de l'eau, de telle manire qu'il y avait impossibilit absolue de transmettre la planche un mouvement mcanique quelconque. D'ailleurs on remarqua que la balance accusait plusieurs fois une augmentation de poids, pendant que M. Home avait les mains plusieurs pouces au-dessus de l'appareil. L'hypothse de Faraday est donc absolument fausse.

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M. Babinet avait trouv une autre hypothse, ou plutt avait formul la mme que Faraday, mais dans des termes diffrents. Selon lui, les dplacements de la table taient produits par des mouvements naissants et inconscients, c'est--dire qu'involontairement, les personnes runies autour de la table lui auraient communiqu automatiquement certains mouvements. Il a tabli cette thorie avant d'avoir bien observ tous les cas qui peuvent se prsenter, puisque l'ascension d'un meuble sans contact est inexplicable par sa mthode. De plus, l'exprience de Crookes cite plus haut rduit nant toutes ces pseudo-explications. M. Chevreul, le chimiste, ne fut gure plus heureux dans ses tentatives. Il publia une brochure intitule : La baguette divinatoire et les tables tournantes, dans laquelle il expose les principes suivants : 1 Un pendule en action suspendu sur le ct d'un mur communique son mouvement d'oscillation un second pendule suspendu de l'autre ct du mur ; 2 Le frottement excut sur l'extrmit d'une barre de fer met l'autre extrmit en vibration ; 3 La rsultante des forces digitales de plusieurs personnes agissant latralement peut vaincre l'inertie de la table. Comme on le voit, c'est toujours, sous des noms divers, la mme thorie. Adhrence, mouvements naissants ou oscillations du pendule, ces hypothses reposent toutes sur une action purement physique de la part des personnes qui exprimentent ; or dans les expriences de Crookes cites plus haut, il est impossible d'attribuer le phnomne ces causes ; il faut donc en conclure que, jusqu'alors, la science qui n'admet pas le fluide magntique est incapable d'indiquer la force qui produit ces faits extraordinaires . Il faut maintenant passer en revue une seconde catgorie d'observateurs qui ne voient dans le
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Depuis l'poque o eurent lieu ces polmiques, la Socit didactique de Londres a examin la question. Le rapport qui a t fait sur ce sujet conclut en faveur des spirites. On le trouvera dans la cinquime partie.

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mouvement des tables que des effets magntiques s'exerant d'une manire inconnue. Parmi ces derniers, M. Thury, professeur l'Acadmie de Genve, et M. de Gasparin ont publi des ouvrages remplis d'observations curieuses, et qui mettent hors de doute l'existence des phnomnes, indpendamment de toute action matrielle de la part des oprateurs. Suivant M. Thury, les faits que l'on constate sont dus l'influence d'une force qu'il appelle Ectnique, s'exerant distance et pouvant produire sous l'influence de la volont des bruits, des dplacements d'objets, et, par consquent, manifester de l'intelligence. M. de Gasparin partage la mme opinion. Laissons la parole aux faits, car ainsi que le remarqua Alfred Wallace, ce sont des choses opinitres. M. Crookes dit la suite du rsum de ses remarques sur les coups frapps : Une question importante s'impose ici notre attention : Ces mouvements et ces bruits sont-ils gouverns par une intelligence ? Ds le dbut de mes recherches j'ai constat que le pouvoir qui produisait ces phnomnes n'tait pas simplement une force aveugle, et qu'une intelligence le dirigeait ou du moins lui tait associe ; ainsi les bruits dont je viens de parler ont t rpts un nombre de fois dtermin ; ils sont devenus forts ou faibles, et ma demande ils ont rsonn dans divers endroits ; par un vocabulaire de signaux convenus l'avance, il a t rpondu des questions, et des messages ont t donns avec une exactitude plus ou moins grande. Jusqu'ici les partisans de la force ectnique ou psychique (c'est tout un) peuvent la rigueur expliquer ces phnomnes. Il leur est possible de dire que, lorsque l'on veut vivement quelque chose, on envoie une sorte de dcharge nerveuse qui produit les bruits demands. Cette supposition n'est gure admissible lorsqu'on obtient des gazouillements d'oiseau, mais passons sur cette improbabilit, et nous allons constater, toujours

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avec Crookes, qu'il se produit un tout autre genre d'action. L'intelligence qui gouverne ces phnomnes est quelquefois manifestement infrieure celle du mdium ; et elle est souvent en opposition directe avec ses dsirs. Quand une dtermination a t prise de faire quelque chose qui ne pouvait tre considr comme bien raisonnable, j'ai vu donner de pressants messages pour engager rflchir de nouveau. Cette intelligence est quelquefois d'un caractre tel, qu'on est forc de croire qu'elle n'mane d'aucun de ceux qui sont prsents. Cette dernire phrase dtruit la thorie de M. Thury, car si cette force nerveuse n'est pas dirige par la volont de l'oprateur et des spectateurs, il faut admettre une intelligence trangre, c'est--dire l'intervention des esprits. Il est incontestable, videmment, que si la table que l'on consulte donne des rponses sur des sujets inconnus des assistants, ou contraires leurs penses, ce n'est certainement pas de chez eux que part la rponse ; mais, comme il faut qu'elle soit faite par quelqu'un, nous l'attribuons une intelligence occulte qui vient se manifester. Cette conception n'est pas une invention humaine, car chaque fois qu'une intelligence s'est manifeste, on lui a demand qui elle tait, et constamment elle a rpondu tre l'me d'une personne ayant habit sur la terre. Pour se bien rendre compte de la manire dont se passent les phnomnes, il est urgent de faire le rcit d'une sance d'vocation. Il peut sembler ridicule de se placer devant une table et de croire qu'un de vos parents dfunts va venir causer au moyen de ce meuble ; cependant c'est l'exacte vrit, et parmi les milliers de faits raconts par les hommes de science les plus honorables, nous citerons particulirement la lettre suivante de M. Alfred Wallace, non seulement parce qu'elle est particulirement probante, mais aussi parce

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que l'auteur est au-dessus de tout soupon. LETTRE DE M. ALFRED RUSSEL WALLACE A L'EDITEUR DU TIMES. Monsieur, Puisque j'ai t dsign par plusieurs de vos correspondants comme un des hommes de science qui croient au spiritualisme, peut-tre me permettrez-vous d'tablir brivement sur quelle quantit de preuves ma croyance est fonde. J'ai commenc mes recherches il y a environ huit ans, et je considre comme une circonstance heureuse pour moi que les phnomnes merveilleux taient cette poque beaucoup moins communs, et beaucoup moins accessibles qu'ils ne le sont aujourd'hui, parce que cela m'a conduit exprimenter sur une large chelle, dans ma propre maison et en socit d'amis dans lesquels je pouvais avoir toute confiance. J'ai eu ainsi la satisfaction de dmontrer, l'aide d'une grande varit d'preuves rigoureuses, l'existence de bruits et de mouvements qui ne peuvent s'expliquer par aucune cause physique connue ou concevable. Ainsi familiaris avec ces phnomnes dont la ralit ne laisse aucun doute, j'ai t mme de les comparer avec les plus puissantes manifestations de mdiums de profession, et j'ai pu reconnatre une identit de cause entre les uns et les autres, en raison de ressemblances peu nombreuses, mais trs caractristiques. Il m'a t galement possible d'obtenir, grce une patiente observation, des preuves certaines de la ralit de quelques-uns des phnomnes les plus curieux, preuves qui m'ont paru alors et me paraissent encore aujourd'hui des plus concluantes. Les dtails de ces expriences exigeraient un volume, mais peut-tre me sera-t-il permis d'en dcrire brivement une, d'aprs des notes prises au moment mme, afin de montrer par un exemple comment on peut se mettre l'abri des fraudes dont un observateur patient est souvent victime sans s'en douter.

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Une dame qui n'avait jamais vu un de ces phnomnes nous pria, ma soeur et moi, de l'accompagner chez un mdium de profession bien connu ; nous y allmes et nous emes une sance particulire en pleine lumire, par une journe d't. Aprs un grand nombre de mouvements et de coups frapps comme d'habitude, notre amie demanda si le nom de la personne dfunte avec laquelle elle dsirait entrer en communication pouvait tre pel. La rponse ayant t affirmative, cette dame pointa successivement les lettres d'un alphabet imprim, pendant que je notais celles auxquelles correspondaient les trois coups affirmatifs. Ni ma soeur, ni moi, ne connaissions le nom que notre amie dsirait savoir, et nous ignorions galement le nom de ses parents dfunts ; son propre nom n'avait pas t prononc, et elle n'avait jamais vu le mdium auparavant. Ce qui va suivre est le compte rendu exact de ce qui se passa. J'ai seulement altr le nom de famille qui n'est pas trs commun, n'ayant pas l'autorisation de le publier. Les lettres que je notai furent : Y. R. N. E. H. N. O. S. P. M. O. H. T. Ds que les trois premires lettres Y. R. N. furent notes, mon amie dit : C'est un non-sens, il vaudrait mieux recommencer. Juste ce moment son crayon tait sur la lettre E, et des coups furent frapps. Une ide me vint alors (ayant lu un fait pareil sans en avoir jamais t tmoin) et je dis : continuez, je vous prie, je crois deviner ce que cela veut dire. Lorsque mon amie eut fini d'peler, je lui prsentai le papier, mais elle n'y vit aucun sens ; j'oprai une division aprs la premire lettre H, et je priai cette dame de lire chaque portion l'envers, alors apparut, son grand tonnement, le nom correctement crit de Henry Thompson, son fils dcd, dont elle avait souhait d'tre informe. Justement, cette poque, j'avais entendu parler satit de l'adresse merveilleuse du mdium pour saisir les lettres du nom attendu par les visiteurs dups, malgr tout le

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soin qu'ils prennent pour passer le crayon sur les lettres avec une rgularit parfaite. Cette exprience (dont je garantis l'exacte description faite dans le rcit prcdent), tait et est mon sens la rfutation complte de toutes les explications prsentes jusqu'ici au sujet des moyens employs pour indiquer par des coups les noms des personnes dcdes. Sans doute, je ne m'attends pas ce que les gens sceptiques, qu'ils s'occupent ou non de science, acceptent de tels faits dont je pourrais d'ailleurs citer un grand nombre d'aprs ma propre exprience, mais ils ne doivent pas plus, de leur ct, s'attendre ce que moi ou des milliers d'hommes intelligents qui des preuves aussi irrcusables ont t donnes, nous adoptions leur mode d'explication court et facile. Si je ne vous drobe pas une trop grande partie de vos prcieux instants je vous ferai encore quelques observations sur les ides fausses que se font un grand nombre d'hommes de science, quant la nature de cette recherche, et je prendrai comme exemple les lettres de votre correspondant, M. Dircks. En premier lieu il semble considrer comme un argument contre la ralit de ces manifestations l'impossibilit o l'on se trouve de les produire et de les montrer volont ; un autre argument contre la ralit de ces faits est tir de ce qu'ils ne peuvent tre expliqus par aucune loi connue. Mais ni la catalepsie, ni la chute des pierres mtoriques, ni l'hydrophobie ne peuvent tre produites volont ; cependant ce sont des faits. Le premier a t quelquefois simul, le second a t ni autrefois, et les symptmes du troisime ont t souvent grandement exagrs ; aussi nul de ces faits n'est admis dfinitivement dans le domaine de la science, et cependant personne ne se servira de cet argument pour refuser de s'en occuper. En outre, je ne me serais pas attendu ce qu'un homme de science pt motiver son refus d'examiner le

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spiritualisme sur ce qu'il est en opposition avec toutes les lois naturelles connues, spcialement la loi de gravitation, et en contradiction ouverte avec la chimie, la physiologie humaine et la mcanique ; tandis que les faits (s'ils sont rels) dpendent d'une ou de plusieurs causes capables de dominer ou de contrecarrer l'effet de ces diffrentes forces, exactement comme ces dernires contrecarrent ou dominent d'autres forces. Et cependant ceci devrait tre un fort stimulant pour engager un homme de science examiner ce sujet. Je ne prtends pas moi-mme au titre de vritable homme de science ; cependant il y en a plusieurs qui mritent ce nom et qui n'ont point t considrs par votre correspondant comme tant en mme temps spcialistes. Je considre comme tels : feu le docteur Robert Chambers, le professeur William Grgory d'Edimbourg et le professeur Hare de Philadelphie, qui sont malheureusement dcds, ainsi que le docteur Guilly de Malvern, savant mdecin, et le juge Edmonds, un des meilleurs jurisconsultes de l'Amrique, qui ont fait ce sujet les plus amples recherches. Tous ces hommes taient non seulement convaincus de la ralit de ces faits merveilleux ; mais, de plus, ils acceptaient la thorie du spiritualisme moderne comme seule capable d'englober tous les faits et d'en rendre compte. Je connais aussi un physiologiste vivant, plac dans un rang lev qui est en mme temps un investigateur habile et un ferme croyant. Pour conclure (avis M. Bersot), je puis dire que quoique j'aie entendu un grand nombre d'accusations d'imposture, je n'en ai jamais dcouvert moi-mme, et quoique la plus grande partie des phnomnes extraordinaires, si ce sont des impostures, ne puissent tre produits que par des machines ou des appareils ingnieux, on n'a encore rien dcouvert. Je ne crois pas exagrer en disant que les principaux faits sont maintenant aussi bien tablis et aussi faciles tudier que tout autre phnomne exceptionnel de la nature

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dont on a pas encore dcouvert la loi. Ces faits sont d'une grande importance pour l'interprtation de l'histoire qui abonde en rcits de faits semblables, ainsi que pour l'tude du principe de la vie et de l'intelligence sur lequel les sciences physiques jettent une lumire si faible et si incertaine. Je crois fermement et avec conviction que chaque branche de la philosophie doit souffrir jusqu' ce qu'elle soit honntement et scrupuleusement examine, et traite comme constituant une partie essentielle des phnomnes de la nature humaine. Je suis, Monsieur, votre trs obissant serviteur. ALFRED R. WALLACE. Il est difficile de mieux prciser la question que ne l'a fait l'minent naturaliste. Le nom de Henry Thompson, venu lettre par lettre, dans l'ordre inverse de celui o il s'crit habituellement, dmontre jusqu' l'vidence l'intervention d'une intelligence indpendante de celle des assistants et rpond victorieusement l'objection de la transmission de pense. Expliquons ce que signifie cette locution. Un certain nombre d'observateurs ne pouvant nier ni les phnomnes eux-mmes ni les rponses intelligentes donnes par la table, mais refusant catgoriquement d'admettre une intervention spirituelle, ont suppos que les oprateurs mettent une certaine quantit de fluide nerveux qui, concentr dans la table, lui communique le mouvement. Il est notoire, dit l'un d'eux, que les rponses des tables ne sont que l'cho des rponses mentales des assistants, et M. Chevreul d'ajouter : Il est facile de concevoir comment une question qu'on adresse une table peut veiller dans la personne qui fait cette question un mouvement crbral, et ce mouvement, qui n'est autre que celui du fluide nerveux, peut se propager dans la table ; d'o il rsulte que l'impulsion tant mesure, intelligente, la table rptera la mme impulsion. Nous nous permettrons de faire observer l'minent

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chimiste que le cas cit par Alfred Wallace est en opposition formelle avec son explication ; car en supposant mme que la dame qui voquait son fils et pel mentalement le nom de son enfant, il est impossible de comprendre pourquoi ce nom est dict l'envers, nettement, sans hsitation, et surtout de s'expliquer comment l'action ne cesse pas lorsque cette dame dclare la troisime lettre qu'il est inutile de continuer, celles dj donnes n'ayant, suivant elle, aucun sens. Il faut convenir que M. Chevreul n'est pas heureux avec ses explications, qui sont proches parentes de celles de M. Bersot. La transmission de pense est un phnomne qui s'opre de magntiseur sujet. Dans certains cas l'exprimentateur n'a pas besoin d'noncer mentalement sa volont pour se faire obir ; il lui suffit de penser et le somnambule excute l'ordre qu'il a reu ou rpond la question qui lui a t pose. Ici on peut concevoir ce qui se passe. Par l'action magntique il s'est tabli un courant fluidique entre les deux systmes nerveux, de sorte que les vibrations manes du cerveau du magntiseur branlent d'une manire semblable celui du magntis, et font natre dans l'esprit de ce dernier les mmes ides que chez l'oprateur. Telle est, du moins, la thorie que l'on donne de ce fait remarquable. Mais dans les tables tournantes les conditions ne sont pas les mmes. Si l'on suppose plusieurs personnes assises autour du meuble, ainsi que le rapporte M. Wallace, comment se fait l'accord des fluides et des vibrations de tous ces cerveaux ? Celui de la dame qui voquait trouvait le phnomne absurde, tandis que celui de M. Wallace le trouvait possible : en vrit, cette soi-disant explication est inacceptable. L'objection de la transmission de la pense tant celle que l'on trouve le plus communment rpandue, nous allons citer d'autres exemples qui montreront combien elle est absurde, lorsqu'on veut l'appliquer aux

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manifestations spirites. M. Crookes raconte que pendant une sance avec M. Home, une petite latte qui se trouvait sur la table, peu de distance des mains du mdium, traversa seule cette table, vint lui en pleine lumire et donna une communication (c'est ainsi que l'on nomme les messages des esprits) en lui frappant sur la main. J'pelais, dit-il, l'alphabet, et la latte me frappait aux lettres qu'il fallait, l'autre bout de la latte reposant sur la table. Les coups taient si nets, si prcis, et la latte tait si videmment sous l'influence d'une puissance invisible qui dirigeait ses mouvements, que je dis : l'intelligence qui dirige les mouvements de cette rgle peut-elle changer le caractre de ces mouvements, et me donner au moyen de coups frapps sur ma main un message tlgraphique avec l'alphabet de Morse ? J'ai toutes les raisons pour croire que l'alphabet de Morse tait tout fait inconnu des personnes prsentes, et moi-mme je ne le connaissais qu'imparfaitement. J'avais peine prononc ces paroles, que le caractre des coups frapps changea ; et le message fut continu de la manire que j'avais demande. Les lettres me furent donnes trop rapidement pour pouvoir faire autre chose que de saisir un mot par-ci par-l, et par consquent ce message fut perdu ; mais j'en avais assez vu pour me convaincre qu' l'autre bout de la latte, il y avait un bon oprateur de Morse, quel qu'il pt tre d'ailleurs. Nous esprons qu'ici on ne trouvera pas l'ombre d'une transmission de penses et nous mettons MM. Chevillard, Thury et consorts, au dfi de nous expliquer ce qui se passe dans ce cas, si l'on n'admet pas l'intervention spirituelle. Un dernier fait, tout aussi probant, est encore rapport par M. Crookes. Le voici : Une dame crivait automatiquement au moyen de la planchette. J'essayai de dcouvrir le moyen de prouver

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que ce qu'elle crivait n'tait pas d l'action inconsciente du cerveau. La planchette affirmait, comme elle le fait toujours, que quoiqu'elle ft mise en mouvement par la main et le bras de cette dame, l'intelligence qui la dirigeait tait celle d'un tre invisible, qui jouait du cerveau de la dame comme d'un instrument de musique, et faisait ainsi mouvoir ses muscles. Je dis alors cette intelligence : Voyez-vous ce qu'il y a dans cette chambre ? - Oui, crivit la planchette.Voyez-vous ce journal et pouvez-vous le lire ? ajoutai-je en mettant mon doigt sur un numro du Times qui tait sur une table derrire moi, mais sans le regarder. - Oui, rpondit la planchette. - Bien, dis-je, si vous pouvez le voir, crivez maintenant le mot qui est couvert par mon doigt, et je vous croirai. La planchette commena par se mouvoir lentement et avec beaucoup de difficult, elle crivit le mot honneur ; je me tournai et je vis que le mot honneur tait couvert par le bout de mon doigt. Lorsque je fis cette exprience, j'avais vit dessein de regarder le journal, et il tait impossible la dame, l'et-elle essay, de voir un seul des mots imprims, car elle tait assise une table, le journal tait sur une autre table derrire moi, et mon corps lui en cachait la vue. Aprs des preuves aussi remarquables, si l'on ne croit pas l'intervention des esprits, il faut y mettre de la mauvaise volont. Le tmoignage de savants tels que Crookes et Wallace est d'une certaine valeur, car on s'imagine difficilement ces grands hommes s'amusant mystifier leurs contemporains, comme de vulgaires farceurs. D'un autre ct, leur savoir, leur profonde habitude de l'exprimentation, les mettent l'abri de l'accusation de crdulit ; il faut donc en conclure qu'ils ont bien vu, que les faits sont bien rels, et que les esprits se manifestent aux hommes. Si nous ne craignions de surcharger le dbat, nous citerions encore un grand nombre de faits, mais nous prfrons renvoyer

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le lecteur dsireux de s'instruire aux volumes publis par ces savants. Les manifestations spirites ne se bornent pas au mouvement des tables, l'exprience a rvl que les esprits agissent sur les hommes de diffrentes manires pour dicter les communications. Mais quel que soit leur mode d'oprer, il faut de toute ncessit qu'il se trouve parmi les assistants un individu qui puisse cder une partie de son fluide vital. Ceux qui ont cette proprit ont t nomms mdiums. De tous les phnomnes du spiritisme, le plus extraordinaire est sans contredit celui que l'on a appel l'criture directe. Citons toujours M. Crookes. L'criture directe est l'expression employe pour dsigner l'criture qui n'est produite par aucune des personnes prsentes. J'ai obtenu maintes fois des mots et des messages, crits sur des papiers marqus mon chiffre particulier, et sous les conditions du contrle le plus rigoureux. J'ai entendu dans l'obscurit le crayon se mouvoir sur le papier. Les prcautions pralables prises par moi taient si grandes que mon esprit tait aussi bien convaincu que si j'avais vu les caractres se former. Mais comme l'espace ne me permet pas d'entrer dans tous les dtails, je me bornerai citer les cas o mes yeux, aussi bien que mes deux oreilles, ont t tmoins de l'opration. Le premier fait que je citerai eut lieu, cela est vrai, dans une sance noire, mais le rsultat n'en fut pas moins satisfaisant. J'tais assis prs du mdium Mlle Fox, il n'y avait d'autres personnes prsentes que ma femme et une autre dame de nos parentes, et je tenais les deux mains du mdium dans une des miennes pendant que ses pieds taient sur les miens. Du papier tait sur la table et ma main tenait librement un crayon. Une main lumineuse descendit du plafond de la chambre, et aprs avoir plan prs de moi pendant quelques secondes, elle prit le crayon dans ma main,

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crivit rapidement sur une feuille de papier, rejeta le crayon et ensuite s'leva au-dessus de nos ttes et peu peu se perdit dans l'obscurit. Ici plus de ngation possible, plus de force ectnique ou psychique, car la main lumineuse qui crit directement n'a besoin d'aucun intermdiaire. Ce n'est pas la premire fois que ces faits se sont produits ; le baron de Guldenstubb publia, en 1857, un livre curieux, intitul : La Ralit des esprits et le phnomne merveilleux de leur criture directe. Dans ce volume, l'auteur raconte comment il fut tent de faire cette exprience. Il tait la recherche d'une preuve palpable et intelligente en mme temps de la ralit du monde des esprits, afin de dmontrer l'existence de l'me par des faits irrfutables. Il plaa donc un papier lettre blanc et un crayon taill dans une petite bote fermant clef et ne fit part de cet essai personne. Pour plus de sret, il mit la clef dans sa poche. Il attendit douze jours en vain, ne remarquant aucun changement, mais quelle fut sa surprise lorsque, le 13 aot 1856, il vit certains caractres sur le papier. Il n'en pouvait croire ses yeux, et rpta cette exprience dix fois dans la mme journe, afin de se pntrer qu'il n'tait pas le jouet d'une illusion. Il fit part son ami, le comte d'Ourches, de la merveilleuse dcouverte ; ils essayrent, et aprs diverses tentatives, le comte obtint une communication de sa mre morte une vingtaine d'annes auparavant, l'criture et la signature furent reconnues vraies. Ceci carte toute interprtation somnambulique du phnomne. On a souvent object que les messages reus par ce procd taient pour la plupart insipides. M. Oxon, professeur la facult d'Oxford, rpond : Touchant l'intelligence de ces messages crits en dehors des voies ordinaires, je ne veux pas tablir si elle est ou n'est pas digne d'attention, d'aprs la matire de ces communications. Ce qui est crit peut tre aussi insens

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qu'il plat aux critiques de le dire. Si rien n'est plus niais, cela sert mon argument. Est-ce crit, oui ou non ? Alors laissons de ct les absurdits de la pense et ne tenons compte que du fait. C'est ce que nous faisons en remarquant toutefois que ces crits sont loin d'tre aussi ridicules qu'on a voulu le prtendre. A propos de l'criture directe, M. Oxon, savant professeur qui l'a tudie pendant cinq annes, dit ce qui suit (je cite textuellement d'aprs l'auteur de Choses de l'autre Monde) : Il y a cinq ans que je suis familier avec le phnomne de psychographie (criture des esprits) ; je l'ai observ dans un grand nombre de cas, soit avec des psychiques (mdiums) connus du public, soit avec des dames et des gentlemen qui possdaient le pouvoir de produire ce rsultat. Dans le cours de mes observations, j'ai vu des psychographies obtenues dans des botes fermes (criture directe) sur un papier scrupuleusement marqu et plac dans une position spciale d'o il n'tait pas drang : sur un papier marqu et plac sur la table, dans l'ombre ; sur un papier plac sous mon coude, ou couvert par ma main ; sur un papier enferm dans une enveloppe cachete, et sur des ardoises attaches ensemble. J'ai vu des critures produites aussi presque instantanment, et ces diverses expriences m'ont prouv que ces critures n'taient pas toujours obtenues par le mme procd. Tandis que l'on voit quelquefois le crayon crire, comme s'il tait conduit par une main, tantt invisible, tantt dirigeant ses mouvements d'une manire visible, d'autres fois l'criture semble produite par un effort instantan, sans le secours d'un crayon. M. Oxon joint son tmoignage celui de Crookes, ces deux graves savants, oprant l'insu l'un de l'autre, arrivent aux mmes rsultats. Ils affirment tous deux avoir VU des mains conduire le crayon et crire des phrases. N'y a-t-il pas l de quoi faire rflchir les plus

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incrdules ? Produisons encore des tmoignages de savants d'une autre partie de l'Europe. Plus nous montrerons le caractre universel des manifestations des esprits, plus elles auront de valeur aux yeux des hommes de bonne foi. Voici M. Zllner, en Allemagne, qui vient confirmer les expriences de ses confrres et qui appuie sa narration de l'autorit de noms comme ceux de Fechner, Weber et Scheibner. Nous empruntons encore cet extrait M. Eugne Nus, qui l'a traduit directement de l'allemand. La soire suivante (c'est Zllner qui parle), vendredi 16 novembre 1876, je plaai une table de jeu avec quatre chaises dans une chambre o Slade n'tait pas encore entr. Aprs que Fechner, le professeur Braune, Slade et moi nous emes plac nos mains entrelaces sur la table, il y eut des coups frapps dans ce meuble ; j'avais achet une ardoise que nous avions marque ; un fragment de crayon fut dpos sur l'ardoise, que Slade plaa partiellement sous le bord de la table ; mon couteau fut subitement projet la hauteur d'un pied, et retomba ensuite sur la table... En rptant l'exprience on remarqua que le fragment de crayon dont la position fut assure par une marque, restait la mme place sur l'ardoise. La double ardoise aprs avoir t nettoye intrieurement et munie d'un double crayon, fut tenue par Slade sur la tte du professeur Braune ; le grattement fut entendu, et lorsque l'ardoise fut ouverte on y trouva plusieurs lignes d'criture. Inopinment un lit plac dans la chambre, derrire un cran, se transporta deux pieds du mur, poussant l'cran au-dehors. Slade tait loign du lit auquel il tournait le dos, ses jambes taient croises : cela tait visible pour tous. Une seconde sance s'organisa chez moi immdiatement avec le professeur Weber, Schreibner et moi ; un craquement violent, tel que la dcharge d'une forte bouteille de Leyde, fut entendu ; en nous tournant,

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assez alarms, l'cran mentionn ci-dessus se spara en deux pices ; les porte-vis en bois, pais d'un demipouce, taient dchirs du haut en bas, sans aucun contact visible de Slade avec l'cran. Les morceaux casss se trouvaient cinq pieds du mdium, qui tournait le dos l'cran. Nous fmes tous tonns de cette manifestation d'une force mcanique, et je demandai Slade ce que tout cela voulait dire. Il rpondit que ce phnomne arrivait parfois en sa prsence. Comme il parlait en restant debout, il plaa un morceau de touche sur la surface polie de la table, le couvrit avec une ardoise, justement achete et nettoye par moi, et en pressa la surface avec les cinq doigts ouverts de la main droite, pendant que sa main gauche restait au centre de la table. L'criture commena sur la surface intrieure et, lorsque Slade la retourna, la sentence suivante tait crite en anglais : Ce n'tait pas notre intention de faire le mal ; pardonnez ce qui est arriv. La production de l'criture dans ces conditions se faisait pendant que les deux mains de Slade demeuraient immobiles. Nous croyons que ce sont l des preuves suffisantes pour tablir l'existence du fait de l'criture directe. Or, pour crire de cette manire, comme il est ncessaire que quelqu'un dirige le crayon et qu'aucune personne prsente ne peut le faire, il faut bien que ce soient ceux que l'on a appel les esprits. Ce qui prouve que cette induction est justifie, c'est qu' plusieurs reprises on a vu des mains lumineuses se servir du crayon pour tracer des messages : le doute n'est donc pas permis relativement la cause de ces manifestations. Mais alors, si les esprits ont pu agiter des guridons, s'il leur a t possible d'crire en faisant voir leurs mains, pourquoi ne se rendraient-ils pas visibles euxmmes ? Frapp de ces considrations, M. Crookes a t amen constater des rsultats splendides que nous analyserons dans le chapitre o nous traitons spcialement de la mdiumnit.

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On a d remarquer que jusqu'ici nous nous sommes content de rapporter les expriences sans donner aucune explication, ne voulant pas en affaiblir la porte par des commentaires qui auraient pu donner lieu la critique. Quelque tranges, bizarres, renversants que puissent paratre ces phnomnes, il y a une chose certaine, vidente, c'est qu'ils existent, puisqu'ils sont constats par les sommits savantes de l'Angleterre, de l'Allemagne et de l'Amrique. De plus, dans aucun cas, on ne peut les attribuer une intervention humaine, car toutes les prcautions ont t prises pour carter cette ventualit. Il faut ncessairement qu'ils soient produits par des individualits indpendantes des oprateurs, autrement dit par les esprits. Dans un sicle de positivisme outrance, comme le ntre, de telles rvlations taient indispensables pour tablir la croyance l'immortalit de l'me, car la foi ayant disparu avec les religions dlaisses, il ne fallait pas moins que le fait brutal pour rtablir la vrit. Aujourd'hui elle s'impose tous, et malgr les dngations intresses du matrialisme, elle triomphera de tous les obstacles amoncels devant elle. Les phnomnes spirites ont t si raills qu'il est utile d'insister beaucoup sur les faits qui tmoignent en leur faveur. Les hommes de science de notre pays, autant par tendance naturelle que par crainte du ridicule, n'osent se livrer ces investigations. Nous n'avons pas la prtention de les convaincre en leur rapportant les travaux de leurs confrres du monde entier, mais si cette lecture pouvait leur inspirer le dsir de vrifier ce qu'il y a de vrai ou de faux dans ces assertions, notre but serait atteint. On a peint les adeptes du spiritisme sous un jour si absurde, que beaucoup de personnes se figurent que ce sont de simples malades ou des hallucins. On a peine dans le public se reprsenter un partisan d'Allan Kardec comme un bon bourgeois prosaque ; cependant c'est ce qu'il est facile de constater en frquentant les

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socits spirites. Au lieu de figures hves, d'yeux brillants des lueurs de la fivre, on voit des braves gens qui exprimentent tranquillement et discutent les rsultats obtenus avec autant de sang-froid et de lucidit que dans tout autre milieu o l'on tudie. Le prjug a un si puissant empire sur les hommes, mme les plus distingus, qu'il ne faut pas s'tonner de rencontrer une vigoureuse opposition, lorsque l'on arrive les mains pleines d'ides en antagonisme avec les vues gnrales. Voici une lettre d'un ami de Crookes qui dcrit, parfaitement cet tat psychologique. Je ne puis pas (rpondait-il au clbre chimiste) trouver de rponse raisonnable aux faits que vous exposez. Et c'est une chose curieuse que mme moi, quelque tendance et quelque dsir que j'aie de croire au spiritualisme, quelles que soient ma foi en votre puissance d'observation et votre parfaite sincrit, j'prouve comme un besoin de voir par moi-mme, et il m'est tout fait pnible de penser que j'aie besoin de beaucoup de preuves. Je dis pnible, parce que je vois qu'il n'est pas de raisons qui puissent convaincre un homme, moins que le fait ne se rpte si souvent que l'impression semble devenir une habitude de l'esprit, une vieille connaissance, une chose connue depuis si longtemps qu'on ne peut plus en douter. C'est un des cts curieux de l'esprit humain et les hommes de science le possdent un haut degr, plus que les autres, je crois. C'est pour cela que nous ne devons pas toujours dire qu'un homme est dloyal parce qu'il rsiste longtemps l'vidence ; le vieux mur des croyances doit tre abattu force de coups. C'est assez notre avis, et cette raison explique la persistance avec laquelle nous assemblons le plus grand nombre de documents possible, pour implanter la conviction chez les mes sincres. Si l'on refuse de nous suivre dans toutes les consquences que nous faisons dcouler de l'observation, au moins l'on ne pourra nier

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que nos croyances n'aient un srieux point de dpart. Les spirites ne sont ni fanatiques, ni sectaires, ils ne veulent imposer qui que ce soit les thories qu'ils ont dduites de l'impartiale apprciation des faits. Si, demain, on leur dmontrait qu'ils sont dans l'erreur, immdiatement ils abandonneraient leur manire de voir actuelle pour se ranger du ct de la vrit, car leur mthode est avant tout le rationalisme. Mais jusqu' ce moment ils considrent leur doctrine comme la plus probable et continuent l'enseigner.

CHAPITRE III LES OBJECTIONS.


Dans l'exprience si remarquable, rapporte par M. Crookes, o il est prouv que l'intelligence qui se manifeste est capable de LIRE un mot qui n'est connu ni du mdium, ni de l'exprimentateur, on a pu remarquer la phrase suivante : Une dame crivait automatiquement au moyen de la planchette. Expliquons ce nouveau genre de mdiumnit. Ainsi que nous l'avons racont, les premires manifestations eurent lieu Hydesville par coups frapps dans les murs, puis on passa l'emploi de la table, mais ce moyen de communication tait long et incommode, de sorte que les Esprits en indiqurent un autre. Un jour que l'on exprimentait, l'un des tres invisibles qui produisait la manifestation ordonna au mdium de prendre une corbeille et d'y fixer un crayon, de mettre le tout sur une feuille de papier blanc et de poser les mains sur le bord de la corbeille, mais sans appuyer. Ces recommandations furent suivies et, au grand tonnement des assistants, on obtint quelques lignes d'une criture indcise. Le phnomne se reproduisit plusieurs fois et bientt se rpandit partout. Les Esprits, au lieu de se servir de la table et de rpondre, soit par coups frapps, soit en levant un des pieds, agissaient directement sur la corbeille au moyen du fluide fourni par l'oprateur. Ce procd fut rapidement perfectionn, on reconnut que la corbeille n'tait qu'un instrument dont la nature et la forme taient indiffrentes et l'on construisit une planchette, c'est--dire un petit plateau de bois port sur trois pieds et dont une extrmit est munie d'un crayon. L'on obtint, en pratiquant ainsi, de vritables lettres dictes par les Esprits, avec une rapidit aussi grande

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que si les invisibles avaient crit eux-mmes. Plus tard encore on constata que corbeille ou planchette n'taient que des accessoires, des appendices inutiles, et le mdium, prenant directement le crayon, crivit mcaniquement sous l'influence des Esprits. Cette facult d'crire inconsciemment sur les sujets les plus divers : science, philosophie, littrature, et en employant des langues souvent inconnues du mdium, fut nomme : Mdiumnit mcanique. Par cette nouvelle mthode les communications entre le monde spirituel et le ntre furent rendues plus faciles et plus promptes, mais les personnes doues de ce pouvoir se rencontrent plus rarement que celles qui obtiennent par la table. Avec l'exercice, on trouva que tous les sens pouvaient donner lieu des manifestations d'outre-tombe, et bientt on compta des mdiums voyants, auditifs, sensitifs, etc. Pour un incrdule il est incontestable que la mdiumnit mcanique est sujette aux plus graves objections. En cartant toute ide de supercherie, il peut nanmoins se figurer que cette action d'crire automatiquement est due un mode d'action particulier du systme nerveux, une sorte d'action rflexe de l'intelligence du mdium, s'exerant sans le contrle de la conscience. Il est vrai que ceci est bien hypothtique, mais cette thorie, dj assez difficile concevoir, est rendue inutile et inacceptable par l'exprience de M. Crookes dj relate. Le mdium crivain ne pouvait voir le mot du Times cach par le doigt de l'illustre chimiste, celui-ci ne pouvait transmettre sa pense cette dame, puisqu'il ignorait quel mot il avait indiqu, donc l'intervention d'une intelligence trangre se manifestant par Mlle Fox est la seule explication plausible. Le chevalier des Mousseaux raconte qu'un soir, se trouvant dans une famille o il avait l'habitude de passer la soire, on fit du spiritisme en prsence de plusieurs

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savants linguistes. A cette poque on ne connaissait encore que les communications par la table, le rsultat n'en fut pas moins convaincant. On obtint par ce procd une dicte en langue hbraco-syriaque que personne ne connaissait, mais qui, porte l'cole des langues trangres, fut reconnue crite dans un dialecte phnicien qu'on employait, il y a plus de 2000 ans, dans les environs de Tyr. M. des Mousseaux, fort sceptique d'abord, se dclara convaincu de l'intervention d'une intelligence trangre celle des assistants, mais conclut en attribuant au Diable ces merveilleuses manifestations. Nous qui ne croyons ni Satan, ni aux dmons, nous prfrons admettre qu'un esprit s'est manifest de cette manire pour donner un tmoignage clatant de l'existence du monde occulte. Nous avons t nous-mme tmoin, Paris, de l'obtention d'une communication crite en caractres arabes par une personne qui n'a jamais quitt la France, et dont l'instruction ne permet pas de supposer une supercherie. Le mme fait s'est reproduit d'une manire diffrente. Cette fois la dicte des esprits tait faite en patois italien, en rponse une question pose dans cette langue ; il est utile d'ajouter que le mdium ne connat pas plus l'italien que l'arabe. Souvent les phnomnes spirites n'atteignent pas ce degr de puissance, mais n'en sont pas pour cela moins probants. Il arrive parfois que l'Esprit qui se communique, dsireux de se faire reconnatre, emploie la mme criture que de son vivant et signe ainsi qu'il avait coutume de le faire. Si l'on n'a pas toujours des preuves aussi palpables, ce qui est assez rare d'ailleurs, on constate souvent dans les communications des Esprits un caractre de sagesse, une hauteur de vues, des penses si sublimes, qu'elles ne sauraient maner du mdium qui est assez communment un tre ordinaire, ne se distinguant de ses semblables par aucune qualit spciale. Voici ce propos ce que rapporte M. Sarjeant Cox, jurisconsulte

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distingu et crivain philosophe d'une grande valeur, par consquent bon juge, dit M. Wallace, en matire de style. Ce savant raconte qu'il a entendu un garon de comptoir sans ducation soutenir, quand il tait en transe, une conversation avec un parti de philosophes sur la raison et la prescience, la volont et la fatalit, leur tenir tte. Je lui ai pos (dit M. Sarjeant) les plus difficiles questions de la psychologie et j'ai reu des rponses toujours senses, toujours pleines de force, et invariablement exprimes en langage choisi et lgant. Cependant un quart d'heure aprs, quand il tait dans son tat naturel, il tait incapable de rpondre la plus simple question sur un sujet philosophique et avait peine trouver un langage suffisant pour exprimer les ides les plus communes. Les facults mdianimiques les moins sujettes suspicion sont sans contredit la mdiumnit voyante et la mdiumnit auditive. Ainsi que son nom l'indique, la premire de ces facults consiste dans le pouvoir dont sont doues certaines personnes de voir les Esprits. Dans ce cas, nul doute n'est admissible, car si le mdium dpeint la figure, le costume, les gestes habituels d'un tre qu'il n'a jamais vu, si on reconnat que cette description est en tout point celle d'un parent mort auquel on ne songeait pas, il faudra bien admettre que la vision est relle, et que, de plus, la personnalit dcrite existe d'une manire positive devant les yeux du mdium. Allan Kardec rapporte dans la Revue Spirite qu'un M. Adrien jouissait de ce pouvoir au plus haut degr. Nous connaissons aussi Paris une sage-femme, Mme R..., qui voit les Esprits continuellement, tel point que, parfois, elle a peine les distinguer d'avec les vivants. Ici on ne manquera pas d'allguer de suite le grand mot d'hallucination : c'est le refuge des incrdules, l'pe de chevet de tous ceux qui combattent le spiritisme. Mais c'est bien peu connatre ces phnomnes que de leur attribuer cette cause. L'hallucination est un fait anormal

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qui se produit presque toujours la suite d'accidents pathologiques, ou dans les moments qui prcdent le sommeil ou le suivent, tandis que chez les mdiums que nous avons cits, la vue des Esprits est pour ainsi dire permanente. Il ne faut pas oublier non plus que cet tat morbide ne peut retracer l'imagination malade que des tableaux qui n'ont rien de commun avec la vie relle, que ce sont des phnomnes purement subjectifs, et qu'en aucun cas un hallucin n'a pu donner le signalement exact d'un personnage qu'il n'avait jamais vu, de manire le faire reconnatre par ses parents ou ses amis. Nous reviendrons sur cette question dans la cinquime partie. Nous avons jusqu'alors cit assez de savants qui partagent nos ides, assez de noms illustres et rvrs, pour affirmer notre croyance en l'immortalit de l'me sans craindre la raillerie. Nous avons tenu mettre sous les yeux du lecteur ce majestueux ensemble de tmoignages, afin de faire connatre ceux qui l'ignorent que le spiritisme est une science dont les bases sont poses l'heure actuelle d'une manire inbranlable. On ne peut traiter aujourd'hui nos ides de grossires superstitions, comme on le faisait jadis, car, en vrit, si une erreur pouvait se propager aussi universellement, si des hommes d'tude, des autorits scientifiques, des philosophes pouvaient, dans toutes les parties du monde et simultanment, en tre les victimes, il faut convenir qu'il y aurait l un phnomne plus trange que les faits spirites eux-mmes. En dfinitive, qu'y a-t-il de si extraordinaire croire aux Esprits ? Toutes les philosophies spiritualistes dmontrent que nous avons une me immortelle, les religions l'enseignent sur la surface entire de la terre ; ds qu'il nous est dmontr que ces mes peuvent se manifester aux vivants, il nous semble tout naturel que notre conviction se rpande avec rapidit dans l'univers entier. Au moyen des tables tournantes, des mdiums mcaniques ou autres, nous pouvons acqurir la

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conviction que les tres que nous avons chris, que les morts que nous avons pleurs, sont autour de nous, veillent avec sollicitude sur notre bonheur, et nous soutiennent moralement dans la vie : nous ne voyons rien l qui puisse choquer la raison. Le spiritisme a, il est vrai, beaucoup d'ennemis intresss sa perte ; d'un ct, les matrialistes ; de l'autre les prtres de toutes les religions, de sorte que ses malheureux partisans sont en quelque sorte entre l'enclume et le marteau et reoivent force horions de tous cts. Les matrialistes ont des arguments extraordinaires ; ils ne conoivent pas la bonne foi chez leurs adversaires et prtendent que les phnomnes spirites sont dus tous la mystification ou la jonglerie. Pour ces esprits forts, il n'existe dans le monde que deux classes : les dupeurs et les dups. Or, n'tant pas de leur avis, nous sommes ncessairement des dupeurs et nos mdiums de vulgaires charlatans. Pour que l'on ne nous accuse pas de noircir dessein le tableau, nous pourrions citer de nombreux extraits d'ouvrages o l'on ne rclame pas moins que la prison pour punir les pratiques spirites ; d'aucuns ayant remarqu que le sicle n'est plus la perscution brutale, ont fait vibrer une autre corde : ils ont prtendu que tous les adeptes de la nouvelle doctrine taient fous et qu'eux seuls possdaient la sagesse impeccable. Ils se sont arrog le droit d'avoir seuls du bon sens ; aussi ils nous malmnent de la pire manire dans leurs crits. Montrons un chantillon de ces amnits en citant deux articles de M. Jules Soury, parus dans la Rpublique Franaise du 7 octobre 1879. La mthode du journaliste est simple : elle consiste nier sans preuves, comme toujours, procder par affirmations sur les sujets en litige, et insinuer que les spirites, mme les savants les plus autoriss, sont atteints de manie raisonnante par suite de leur grand ge, qui ne leur permet plus de juger sainement ce qui se passe sous leurs yeux. Ecoutons ce chef-d'oeuvre de

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mauvaise foi. Il (Zllner) a prcisment fait suivre les expriences qu'il croit avoir institues avec Slade, par G. Weber et Th. Fechner ; jamais il n'oublie de citer ces savants illustres, comme des tmoins de ces expriences, et, de fait, le tmoignage de pareils hommes ne manquerait point de poids, si l'un n'tait g de soixante-seize ans et l'autre de soixante-dix-neuf ! Ainsi ces hommes vnrables, dont les cheveux ont blanchi la recherche de la vrit, sont dclars inaptes se prononcer sur une question scientifique, parce qu'ils ont eu le malheur de dplaire M. Jules Soury ! Il faut croire que notre journaliste, qui n'est qu'une pitre personnalit en face de ces grands noms, a dcouvert le moyen de savoir quel ge prcis on raisonne et quel autre on doit tre mis la retraite. On n'aurait jamais cru, en le lisant, qu'il fallait atteindre soixante-seize ans pour draisonner, car, n'est-ce pas ridicule de voir recourir de tels arguments pour combattre une ide ? Notre critique ne se contente pas de supprimer moralement les illustrations qui le gnent ; il traite Zllner de fou lucide, et dclare le professeur Ulrici atteint de manie raisonnante ! On se demande si l'on est veill en lisant de telles absurdits, et l'on est plus tent d'examiner l'tat mental de M. Jules Soury que de stigmatiser ses procds de polmique. Si on le suivait dans cette voie, il n'y aurait plus qu' faire placer dans des maisons d'alins Crookes, Wallace, Oxon, Sarjeant Cox, Barkas, Hare et le juge Edmunds. Si M. Jules Soury se bornait dire de pareilles choses, on pourrait le laisser faire, car le bon sens public fait justice de ces insanits, mais il va plus loin et traite le mdium Slade comme un exploiteur vulgaire, c'est ce qu'il ne nous est pas permis de laisser passer sans protester. Nous allons citer quelques passages d'une brochure de M. Fauvety et de Mme Cochet, trs bien crite et o les agissements de notre critique sont mis nu :

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Vous n'hsitez pas prsenter Slade, en France, comme un escroc effront ; cependant, voyons vos preuves. Vous croyez d'abord devoir dnoncer la perspicacit de vos lecteurs que Henry Slade a une longue taille, de longs bras, de longues mains, de longs doigts. Vous vous tendez avec complaisance sur sa pleur de spectre, ses yeux brillants, son rire silencieux. De sorte que ce portrait rappelle celui du loup du petit chaperon rouge et celui de Mphisto de Faust. Tandis que les gens d'imagination iront jusqu' mettre des griffes au bout de ces longs, longs, longs membres, les esprits positifs supposeront d'abord que c'est une grce d'tat qui doit aider singulirement aux tours de passe-passe d'un prestidigitateur. Ceci s'appelle procder par insinuation ; trs habile, Monsieur, passons. Vous rappelez le procs qui fut intent Slade en Angleterre, au mois d'octobre 1876. En ceci encore, vous faites preuve d'habilet, sachant combien on est port voir dans un accus un coupable. Cependant toutes vos recherches ne peuvent vous mettre sur la trace d'une tromperie. L'accusation est purile et ne repose sur aucune donne positive, tandis que la dfense amne la barre les hommes les plus considrables de l'Angleterre et notamment celui que vous nommez l'illustre mule de Darwin, Alfred Wallace. - Encore un fou lucide ! Je n'ai pas insister sur ce procs qui se termina en cour d'appel par un acquittement. Maintenant je vous suis Berlin. A Berlin, M. Slade a pour lui tous les savants, et qui contre lui ? Un prestidigitateur qui imite ce que vous appelez les tours de Slade. L'affirmation est bien vague ; pour la premire fois, vous touchez enfin la question de savoir si, oui ou non, Slade use de moyens matriels pour produire les phnomnes qu'il dit tre dus une cause trangre. C'est ici qu'il s'agissait de donner tous les dtails propres

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clairer l'opinion. Ces dtails eussent eu plus de poids que les huit longues colonnes au travers desquelles vous amoncelez contre Slade des insinuations et pas un seul fait. Il importe, en effet, de savoir dans quelles conditions s'est mis Hermann pour imiter les tours, s'il les a reproduits tous ou seulement quelques-uns, s'il a opr chez lui ou dans un local prpar, et enfin s'il s'est soumis de la part des assistants au contrle que Slade subit lui-mme. Autant de circonstances importantes dont vous ne soufflez mot. Vous ajoutez encore avec plus d'inconsquence : Le mdium trouva, la vrit, un compre en Bellanchini, le prestidigitateur de la cour, qui dclara par-devant notaire que Slade n'tait pas un confrre, mais un savant. On peut vous demander sur quelles preuves vous vous appuyez pour accuser si prestement Bellanchini de comprage, c'est--dire de friponnerie. Si vous tes certain de la complicit, vous devez l'appuyer sur des faits, fournir vos preuves ; mais si vous faites une supposition gratuite, le ton affirmatif est dplac et vos lecteurs peuvent vous mettre au dfi de le soutenir. Cela s'applique galement cette autre assertion que : Les rponses crites sont de la main de Slade. C'est bientt dit, seulement vous oubliez encore ici un tout petit dtail : la preuve de ce que vous avancez. C'est ainsi qu'agissent les dtracteurs du spiritisme ; ils affirment sans preuves des faits nullement dmontrs, et partent de ces affirmations fausses pour tirer des consquences contre la doctrine. Une pareille mthode de procder tmoigne, ou de beaucoup de parti pris, ou de pas mal d'ignorance du sujet que l'on traite. Nous inclinons croire qu'il y a encore plus de passion qu'autre chose, car lorsque l'on propose nos Aristarques de produire devant eux les phnomnes, ils se drobent prudemment, pour ne pas tre obligs de s'incliner devant l'vidence. C'est ce qui est arriv M. Jules Soury ; on lui offrit d'assister une sance spirite, il

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s'y refusa absolument . Parmi les objections qu'on ne manque jamais d'adresser aux spirites, se trouve la suivante : Pourquoi, si les phnomnes que vous produisez sont rels, ne pouvez-vous les obtenir volont devant les incrdules ? La rponse est facile. On a constat par l'exprience que pour avoir des communications des Esprits plusieurs conditions sont ncessaires : 1 il faut un mdium ; 2 il est ncessaire que sa facult corresponde au genre de manifestation que l'on demande. Ainsi, si l'on veut voquer par la table, le mdium ne sera pas le mme que pour l'criture, comme il peut arriver qu'un mdium voyant ne soit pas auditif. Il est des personnes privilgies qui runissent plusieurs facults portes un haut degr, tels sont MM. Home et Slade, mais chez ces favoriss la mdiumnit n'est pas constante, elle est soumise des fluctuations et mme des arrts qui leur enlvent tout pouvoir. De sorte que pour convaincre un incrdule, il ne suffit pas toujours d'avoir un mdium, il faut savoir si ce dernier est dans de bonnes conditions pour servir d'intermdiaire aux Esprits. On ignore encore quelles sont les lois qui dirigent ces sortes de flux et de reflux de la mdiumnit, mais nous croyons qu'on peut les attribuer deux causes : ou la sant physique du sujet, ou aux Esprits qui ne peuvent ou ne veulent pas toujours se manifester. On a pu remarquer chez de forts mdiums, tels que Mlle Florence Cook, M. Home, M. Slade, aprs les sances spirites o des manifestations s'taient produites, une telle dperdition de force, qu'elle produisait des malaises, des dfaillances qui ne leur permettaient pas d'en donner d'autres de longtemps. Cet tat de prostration peut tre rapproch des intermittences que l'on remarque dans la voyance des sujets somnambuliques. Le clbre Alexis qui s'est
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Un moderne mule de M. Soury, M. Paul Heuz, a employ les mmes procds et observ la mme attitude. Les mmes rponses peuvent lui tre adresses. (Note de la nouvelle dition.)

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conquis une rputation trs grande, avoue que souvent sa facult l'a abandonn pendant quelques jours, sans qu'il pt se rendre compte des raisons qui produisaient cette atonie. Il faut, en second lieu, considrer que les Esprits sont des tres comme nous, qu'ils sont soumis des lois qu'il ne leur est pas possible d'luder leur guise, et que, de plus, ils ont leur libre arbitre, en vertu duquel ils ne sont jamais obligs de se rendre notre appel. Un grief que nous avons souvent entendu formuler tait prcisment l'absurdit qu'il y avait croire que des philosophes comme Socrate, des physiciens comme Newton, des potes comme Corneille, taient forcs de venir causer une demi-douzaine de badauds runis autour d'une table. Il serait ridicule, en effet, qu'il en ft ainsi. La doctrine spirite enseigne, au contraire, que les Esprits peuvent rpondre nos vocations, mais qu'ils ne le font que lorsqu'ils jugent que cela est ncessaire. Si les exprimentateurs ne cherchent dans les pratiques spirites qu'un puril divertissement, ils sont certains l'avance d'tre dupes d'Esprits farceurs qui viendront leur raconter toutes les saugrenuits possibles, et ce, sous le couvert des noms les plus illustres. C'est qu'en gnral on ignore que le monde des Esprits est compos des lments les plus divers. De mme que sur la terre nous rencontrons des intelligences tous les degrs de dveloppement, de mme le monde spirituel, qui n'est que le ntre avec le corps en moins, contient des individualits d'lite ct des Esprits les plus arrirs. Il rsulte de ces considrations que l'on peut obtenir des dictes spirites variant d'lvation morale suivant l'tre qui les a produites. Quel que soit le nom dont un Esprit signe, il ne faut y attacher qu'une importance secondaire ; ce qu'il importe de considrer, ce sont les ides mises. Si l'enseignement reu est grand, s'il prche l'amour de nos semblables ou s'il nous fait comprendre les lois de la morale, il mane d'un Esprit

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avanc ; si la communication renferme des ides vulgaires, nonces en termes malsants, quelle que soit la signature, l'Esprit est peu avanc. Toutes ces recommandations ont t faites maintes fois par Allan Kardec, dans ses livres et dans la revue qu'il dirigeait, mais nos contradicteurs ne se sont jamais donn la peine de les lire, de sorte que nous sommes oblig de les remettre jour. Les observateurs srieux qui ont voulu savoir ce qu'il y a de vrai dans le spiritisme se sont soumis toutes les conditions indispensables pour la russite de l'exprience. Loin d'exiger ds la premire sance des preuves convaincantes, c'est lentement, mthodiquement, qu'ils se sont familiariss avec toutes les phases du phnomne. M. Barkas s'est tenu dans l'expectative pendant dix ans, M. Crookes pendant six ans, M. Oxon pendant huit ans, etc. C'est par l'tude attentive de tous les faits, lorsqu'ils furent rompus, toutes les trangets apparentes des manifestations, qu'ils recherchrent les causes capables de les produire, et quand ils eurent runi une grande quantit d'observations prises dans diffrents milieux, ils en firent la synthse, et conclurent enfin l'existence et l'intervention des Esprits. Nous savons qu'une pareille tude demande beaucoup de temps et un dsir ardent de connatre la vrit ; aussi n'est-elle pas la porte de tout le monde. Les savants eux-mmes n'ont pas toujours assez de courage pour poursuivre des recherches qui, si elles aboutissent, les mettront en contradiction avec leurs confrres et leur attireront une foule d'ennuis. C'est pourquoi, au lieu d'un rapport srieux et circonstanci, l'Acadmie des sciences admit comme explication des phnomnes spirites les mouvements du long pronier. Il parat que ce muscle, qui est voisin de la cheville, a la proprit de craquer, ce qui fait que M. Schiff pria M. Jobert de Lamballe de communiquer l'Acadmie cette lumineuse dcouverte. Immdiatement les docteurs

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Velpeau et Cloquel applaudirent et confirmrent le fait. D'aprs la science officielle, il est dmontr que lorsque les coups frapps rpondent une question mentale, ce ne sont pas les Esprits qui produisent ces bruits, mais le long pronier qui fait des siennes. Si vous obtenez comme M. Crookes le nom d'un mot cach par votre doigt, c'est toujours le long pronier, car il est non seulement craqueur, mais encore dou de la double vue ! Si l'on a quelque fois accus les spirites d'tre des fantaisistes, avouons que les savants runis sont capables d'imaginer des plaisanteries plus drles que toutes celles que nous pourrions inventer. Rien de comique comme une grave cervelle quand elle vient draisonner ; elle va dans cette voie beaucoup plus loin que les simples mortels ne sauraient le faire, et la trouvaille de gnie de MM. Schiff et Jobert de Lamballe est bien faite pour dsopiler la rate de leurs contemporains. C'est la seule fois que le spiritisme fut prsent l'illustre assemble qui a d en garder un singulier souvenir. Continuons l'examen des critiques du spiritisme. On a quelquefois pos la question suivante : En supposant que le spiritisme soit une vrit, pourquoi les Esprits, pour se manifester, ont-ils besoin d'une table et d'un mdium ? Il serait absurde de supposer qu'un Esprit soit oblig, pour nous donner ses instructions ou ses conseils, de venir se loger dans un pied de table, de chaise ou de guridon, car celui qui serait priv de ces instruments ne pourrait recevoir de communications ; de plus, ces meubles ne sont dous d'aucune vertu spciale qui puisse lgitimer un tel pouvoir. Il faut se familiariser avec la vie des Esprits et leur mode d'oprer pour comprendre ce qui se passe dans la typtologie. De tout temps les Esprits existent, puisque c'est eux qui en s'incarnant peuplent la terre ; de tout temps aussi, ils ont exerc leur influence sur le monde visible

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par des manifestations physiques et par des inspirations donnes aux hommes. Ces penses, qui sont en quelque sorte souffles dans le cerveau de l'incarn, ne laissent pas de traces, mais si les invisibles veulent tmoigner leur prsence d'une manire ostensible, ils se servent d'un mdium pour lui emprunter le fluide qui leur est ncessaire et mettent en mouvement le premier objet venu, table ou chaise, de manire signaler leur prsence. La table n'est pas une condition indispensable du phnomne ; lorsque les Esprits s'en servent, c'est que c'est plus commode et voil tout. Le mdium, lui, est ncessaire, car sans son action rien ne peut se produire ; mais il ne joue que le rle d'intermdiaire, souvent inconscient et n'a d'autre mrite que celui de la docilit. Une cause d'tonnement pour ceux qui connaissent peu les principes de la doctrine spirite, c'est que les Esprits ne rpondent pas toujours lorsqu'on les interroge sur l'avenir, ou lorsqu'on leur pose des questions relatives la solution de certains problmes scientifiques. Les demandes que l'on entend formuler chaque instant prouvent une ignorance complte de la mission des Esprits et du but de leurs manifestations. Toute demande faite dans un intrt purement personnel, avec un sentiment goste, ne reoit jamais de rponse, ou bien, si on en donne une, elle mane d'Esprits farceurs qui cherchent nous tromper. Il ne faut pas se dissimuler que dans le monde spirituel, ainsi que sur la terre, les esprits srieux, avancs, sont l'exception, car s'il en tait autrement, notre monde serait plus parfait. Il y a, dans l'espace, des tres qui rdent autour de nous, s'intressent notre vie et cherchent frquemment s'amuser nos dpens lorsqu'ils voient que la cupidit ou d'autres vues sont les seuls mobiles qui dirigent un consultant. Ils peuvent se livrer mille facties dont l'imprudent est la victime. C'est ce qui nous fait prendre en piti ceux qui ne voient dans le spiritisme qu'un moyen de rechercher des objets perdus,

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de demander des conseils sur leur position matrielle ou de dcouvrir des trsors cachs. La science spirite a un but plus noble, plus grandiose ; elle a pour principal objectif de nous dmontrer l'existence de l'me aprs la mort, et n'et-elle amen que ce rsultat, que les consquences qui en dcoulent au point de vue moral et social seraient dj considrables. Mais l ne se bornent pas ses bienfaits ; elle nous donne des indications prcises sur la vie future, nous permet de comprendre la bont et la justice de Dieu, nous fournit l'explication de notre existence sur la terre, en un mot, c'est la science de l'me et de ses destines. Ceci nous amne parler des instructions que nous recevons des Esprits suprieurs que nous appelons nos guides. Ils ont dj dvoil nos yeux une grande partie des mystres qui voilaient le lendemain de la mort, en nous initiant aux splendeurs de la vie spirituelle, et en nous faisant entrevoir les grandes lois qui dirigent l'volution des choses et des tres vers des destines plus hautes. Mais ils ne peuvent tout nous dire, car si cela tait, il n'y aurait nul mrite de notre part, et comme nos acquis spirituels doivent tre le rsultat de nos efforts individuels, il ne leur est pas permis de nous rvler tout ce qu'ils savent. D'un autre ct, il est vident qu'il faut qu'ils proportionnent leur enseignement au degr d'avancement des hommes. Que dirait-on d'un professeur qui voudrait enseigner le calcul intgral un enfant de dix ans ? Qu'il est fou, car, avant d'en arriver l, il faut que cet enfant apprenne les diffrentes parties des mathmatiques qui conduisent par un enchanement logique jusqu' cette science qui en est le dernier terme. De mme les Esprits ne peuvent nous rvler que progressivement les vrits qu'ils connaissent, mesure que nous devenons plus aptes les comprendre. Ils ont nanmoins donn, par communications, les ides les plus hautes auxquelles sont arrives les

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dductions modernes. Allan Kardec prchait l'unit de la force et de la matire, une poque o ces notions taient loin d'tre admises par la science officielle. Nos guides nous promettent pour l'avenir des rvlations plus grandioses encore ; c'est pourquoi, encourags par ce qu'ils ont dj annonc, nous attendons avec patience de nouvelles dcouvertes dans l'avenir. On a cru trouver un argument dcisif contre les spirites, dans cette constatation que les Esprits des diffrents pays n'ont pas la mme manire de voir sur un grand nombre de points ; que les uns admettent la rincarnation, alors que d'autres la rejettent ; que les uns sont catholiques, alors que les autres soutiennent le protestantisme, etc., et on part de l pour affirmer que les communications pourraient bien n'tre que le reflet de l'esprit des mdiums, suivant l'quation personnelle de chacun, comme le dit M. Dassier. Nous avons dj combattu cette manire de voir et montr que, lorsque l'influence spirituelle s'exerce, ce sont bien vritablement des intelligences trangres au mdium qui produisent les phnomnes ; de plus, ces tres disent avoir vcu sur la terre, non pas une fois, mais plusieurs reprises. Nous n'avons nulle raison de douter de leur affirmation, d'autant plus qu'elle corrobore un systme philosophique de la plus svre logique. La pluralit des existences de l'me concilie toutes les difficults que ne peuvent rsoudre les religions actuelles, c'est pourquoi nous avons adopt cette manire de voir. La rincarnation est une loi sans laquelle on ne pourrait comprendre la justice de Dieu ; elle est confirme par des milliers d'tres qui dnotent, par leur raisonnement et leur style, de l'avancement de leur esprit ; nous devons donc en conclure que ceux des Esprits qui ne partagent pas ces ides sont des mes arrires qui parviendront plus tard la vrit. Sur la terre, mme dans un pays civilis comme le ntre, combien peu d'hommes connaissent les enseignements de la science ! Si nous nous placions sur

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une voie publique, et que nous puissions arrter vingt personnes qui passent et nous livrer un examen de leurs connaissances, il y a beaucoup parier que dixhuit au moins seraient incapables de nous donner des renseignements exacts sur les diffrentes fonctions de la digestion. Or, est-il un phnomne plus habituel, qui se reproduise plus frquemment que celui-l ? Si donc la masse est si peu instruite des notions qu'il lui importerait le plus de savoir, plus forte raison ne se rendra-t-elle pas compte des problmes compliqus desquels dpend la vie spirituelle. Le monde spirite, ou des Esprits, tant absolument la reproduction du ntre, nous ne devons pas nous tonner des divergences de vues, d'opinions, qui se manifestent dans les communications. Loin d'accepter toutes les ides qui nous arrivent par le canal des mdiums, nous devons passer au crible de la raison les thories qu'on nous donne ainsi, et impitoyablement rejeter celles qui ne sont pas en parfait accord avec la logique. Dieu a plac en nous ce flambeau divin que rien ne doit teindre et notre droit le plus sacr est celui de ne croire qu'aux choses que nous comprenons nettement. C'est pourquoi le spiritisme, si bien rsum dans les oeuvres d'Allan Kardec, rpond aux aspirations de notre poque : de l, sa propagation rapide dans le monde. Un crivain positiviste, M. Dassier, a eu la prtention d'affranchir les hommes de ce qu'il appelle les nervantes hallucinations du spiritisme. Aprs une promesse aussi mirifique, nous nous attendions une rfutation en rgle de tous les arguments des spirites, mais nous n'avons trouv en face de nous qu'une rdition plus ou moins dguise des vieux griefs : charlatanisme, superstition, etc. M. Dassier fait nanmoins un pas en avant : il consent croire que ce que nous appelons le prisprit est bien une ralit ; seulement il le nomme double fluidique, personnalit posthume ou mesmrienne, et lui attribue les pouvoirs les plus tendus. Cet auteur a runi des documents

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remarquables qui prouvent que l'homme est double et que, dans certaines circonstances, il peut se produire une sparation entre les deux principes qui le composent. Nous reviendrons plus particulirement sur cette tude dans les chapitres suivants. Signalons seulement ici le procd de M. Dassier qui, tout en combattant nos doctrines, reconnat l'exactitude des faits avancs par Allan Kardec et la bonne foi des mdiums. Il croit tout expliquer par l'hypothse de la transmission de pense et de la survivance temporaire de l'individualit. Selon lui, au moment de la mort, toute force vitale n'est pas absolument anantie ; ce qui formait le double fluidique peut vivre encore quelque temps, mais petit petit se divise et se dsagrge mesure que les lments qui le constituent vont rejoindre leurs similaires dans la nature. Pour rfuter cette doctrine, il suffit de dire que nous avons par milliers des communications qui nous affirment le contraire. D'ailleurs, l'auteur se borne noncer sa manire de voir sans se donner la peine d'en fournir des preuves. M. Dassier a tout simplement accapar son profit une partie des thories thosophiques qui prtendent, elles aussi, que tous les hommes n'ont pas un degr gal la possibilit d'atteindre l'immortalit. Tous ces systmes tmoignent d'un progrs sur le matrialisme pur, mais ne peuvent satisfaire les hommes srieux qui ne se bornent pas de vagues notions et qui exigent des donnes positives pour asseoir leurs convictions. On a essay d'assimiler le mdium crivain un somnambule lucide ; on sait, en effet, que le magntiseur peut, dans certains cas, faire excuter son sujet les mouvements auxquels il pense, sans pour cela tre oblig d'noncer oralement sa volont. On ne peut tablir aucune analogie entre ce fait et la mdiumnit. Dans les expriences spirites, le mdium ne dort pas et la personne qui voque est le plus souvent fort ignorante des pratiques magntiques ; donc la

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pense du consultant ne saurait produire les effets vraiment remarquables que l'on observe. D'ailleurs, le mdium mcanique peut soutenir une conversation pendant que sa main crit automatiquement, il est intellectuellement dans son tat normal ; on ne saurait donc comparer cet tat avec le somnambulisme naturel ou provoqu. Le clerg de toutes les religions est entr en guerre contre le spiritisme, car il dtruit tout jamais la croyance l'enfer et, par consquent, aux peines ternelles. Il sape par la base la thorie du pch originel et fait un Dieu bon et misricordieux de la divinit farouche et cruelle des prtres. La philosophie spirite ne s'appuie pas sur la foi, elle puise sa force dans les lumires de la raison, et pour combattre le dogme, elle s'appuie sur l'observation scientifique. On juge, ds lors, de l'accueil qui lui a t fait. Nous avons rapport l'histoire de l'archevque de Barcelone, faisant brler les livres d'Allan Kardec, sous prtexte de sorcellerie. Ce procd renouvel de l'inquisition montre assez ce que l'on ferait des spirites si jamais on avait le pouvoir de les dtruire. En France, les immunits du clerg ne vont pas jusquel. Nous vitons le fagot, mais les prtres ne se font pas faute de prcher contre notre doctrine, qu'ils prtendent inspire par Satan. Ces dclamations n'ont aucune influence sur nous, car, depuis longtemps, nous ne croyons plus au dieu du mal. Ce sombre gnie, invent par la caste sacerdotale pour terrifier les peuples enfants du moyen ge, est bien dmod aujourd'hui, et ses chaudires vengeresses ont fui devant les lumires du progrs. Nous nous faisons une ide trop haute de la divinit pour croire qu'elle a pu crer des tres ternellement vous au mal ; d'ailleurs, l'antique conception de l'enfer est dmentie par le tmoignage journalier des esprits ; elle ne saurait donc nous influencer en aucune manire. Mais entrons pour un instant dans les ides

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catholiques, supposons que l'esprit du mal rde autour de nous, quaerens quem devoret ; nous devrions reconnatre l'arbre ses fruits et nous tenir soigneusement en garde contre ses suggestions. Prchet-il la haine, l'envie et la colre ? nous incite-t-il satisfaire toutes nos passions ? Non, les Esprits qui se communiquent enseignent la fraternit, le pardon des injures, la mansutude pour les amis et les ennemis. Ils nous disent que la seule voie pour parvenir au bonheur est celle du bien, que les seuls sacrifices qui sont agrables au Seigneur sont ceux que nous remportons sur nous-mmes. Ils nous exhortent veiller soigneusement sur nos actes afin d'viter l'injustice ; ils nous recommandent l'tude de la nature et l'amour de nos semblables, comme les uniques moyens de nous lever rapidement vers un avenir plus brillant. Loin de nous dire que le salut est personnel, ils nous font envisager le bonheur de nos frres comme l'objectif suprieur vers lequel doivent tendre tous nos efforts ; enfin ils placent le suprme bonheur dans la fraternit la plus sublime : celle du coeur. Si ce sont l les moyens employs par Satan pour nous pervertir, il faut avouer qu'ils ressemblent trangement ceux que Jsus employait pour rformer les hommes, et l'ange des tnbres fait bien mal ses affaires en nous ramenant la vertu par l'austrit de la morale qu'il recommande dans les communications. S'il nous est impossible de croire des lgions de damns, il ne s'ensuit pas que les mchants jouissent de l'impunit. Dans le livre : Le Ciel et l'Enfer, Allan Kardec a peint d'aprs nature les souffrances des esprits malheureux, et si l'enfer n'existe pas, les mes perverses n'en supportent pas moins de cruels chtiments. Mais nous savons aussi que ces peines ne seront pas ternelles. Dieu permet au pcheur de les abrger en lui donnant la facult de se racheter par des expiations proportionnes ses fautes. Voil en quoi nous diffrons absolument de tous les dogmes, c'est que

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notre espoir est fond sur la justice et la bont infinie du Crateur. Nous ne pouvons supposer que Dieu serait plus cruel envers nous qu'un pre vis--vis de son enfant repentant, et cette esprance chasse de nos coeurs la navrante pense d'un dsespoir ternel. Quelle lumire nouvelle apporte le spiritisme ! Plus d'incertitudes cruelles sur notre avenir, l'au-del mystrieux, voil sous les actions des religions, se montre nous dans toute sa ralit ; plus d'enfer, plus de ciel, mais la continuation de la vie se poursuivant dans le temps et l'espace et ternelle comme tout ce qui existe. L'ascension incessante de tout ce qui est vers des destines toujours plus hautes, voil le vritable bonheur. Loin de croire une batitude fainante, nous plaons la flicit dans une activit sans cesse agissante et le bonheur dans la connaissance de plus en plus parfaite des lois de l'Univers. Que l'on jette un coup d'oeil sur les bienfaits que l'homme a ressentis du progrs des sciences, que l'on compare le bien-tre matriel dont il jouit actuellement avec les conditions misrables de sa vie d'il y a cent ans, et l'on comprendra que, si dans le domaine physique de telles rvolutions sont possibles, ce ne sont que de misrables avatars ct des splendeurs que nous promettent nos volutions morales vers l'infini. Plus de dogmes, plus de choses incomprhensibles, toujours une harmonie sublime se dcle dans les moindres dtails de cette immense machine qui se nomme l'Univers ! Et la satisfaction profonde de comprendre quel est enfin notre but ici-bas est le rsultat de l'tude attentive des manifestations spirites. Pour mieux faire comprendre le caractre et la porte scientifiques du spiritisme, nous allons rsumer en quelques mots les points principaux sur lesquels il s'appuie, en renvoyant aux livres d'Allan Kardec les lecteurs dsireux d'tudier plus fond cette croyance. Le spiritisme enseigne en premire ligne l'existence de Dieu, le moteur initial et unique de l'Univers ; en lui se

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rsument toutes les perfections pousses l'infini, il est ternel et tout-puissant. Nul ne peut le connatre sur la terre, mais tous subissent ses lois ; notre entendement est trop faible encore pour nous lever jusqu' ces sublimes hauteurs, mais notre raison nous prouve qu'il existe et les Esprits, mieux placs que nous pour apprcier sa grandeur, s'inclinent avec respect devant sa majest infinie. Nous n'avons pas acquis assez de dveloppement intellectuel pour embrasser dans son tendue cette grandiose notion de la Divinit, mais nous tendons vers elle comme le phalne vers la lumire. Le dsir de connatre et de savoir dveloppe dans les coeurs les plus nobles aspirations, et plus tard, dbarrass de la matire, gravitant vers la perfection, l'Esprit se fera une ide de plus en plus leve de ce Tout-Puissant qu'il pressent aujourd'hui et qu'il connatra un jour. Le temps n'est plus o l'on concevait Dieu comme une puissance implacable et vengeresse condamnant ternellement l'homme pour une faute d'un moment. Non, la sombre Divinit de la Bible ne plane plus sur nous comme une menace perptuelle, ce n'est plus le Jhovah farouche qui ordonnait l'gorgement de ceux qui ne croyaient pas en lui, et qui faisait courber des milliers d'hommes sous le vent de sa colre comme un champ de roseaux sous l'aquilon furieux. Le Dieu moderne nous est apparu comme l'expression parfaite de toute science et de toute vertu. Son intelligence s'est dcele dans l'admirable ensemble des forces qui dirigent l'Univers, sa bont par la loi de rincarnation qui nous permet de racheter nos fautes par des expiations successives et de nous lever par degrs, jusqu' sa majest infinie. Le Dieu que nous comprenons est l'infinie grandeur, l'infinie puissance, l'infinie bont, l'infinie justice ! C'est l'initiative cratrice par excellence, c'est la force incalculable, l'harmonie universelle ! C'est Dieu qui plane au-dessus de la cration, qui l'enveloppe de sa volont,

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qui la pntre de sa raison ; c'est par lui que les univers se forment, que les masses clestes roulent leurs splendeurs tincelantes dans les profondeurs du vide, c'est par lui que les plantes gravitent dans les espaces en formant de rayonnantes auroles aux soleils. Dieu, c'est la vie immense, ternelle, indfinissable, c'est le commencement et la fin, l'alpha et l'omga. Le spiritisme enseigne en second lieu l'existence de l'me, c'est--dire du moi conscient, immortel et cr par Dieu. Nous ignorons l'origine de ce moi, mais quelle qu'elle soit, nous croyons que Dieu a fait tous les esprits gaux et les a dous d'gales facults pour parvenir au mme but : le bonheur. En mme temps que la conscience, il nous a donn le libre arbitre qui nous permet de hter plus ou moins notre volution vers des destines suprieures. Nous savons que l'me de l'homme existait avant son corps, que celui-ci aurait pu ne pas tre, que la nature entire pourrait ne pas exister, sans que l'me en soit nullement atteinte ; en un mot, elle est immatrielle et indestructible. C'est le moi conscient qui acquiert, par sa volont, toutes les sciences et toutes les vertus qui lui sont indispensables pour s'lever sur l'chelle des tres. La cration n'est pas borne la faible partie que nos instruments nous permettent de dcouvrir, elle est infinie dans son immensit. Loin de nous considrer comme les habitants exclusifs de notre petit globe, le spiritisme dmontre que nous devons tre les citoyens de l'Univers. Nous allons du simple au compos. Partis de l'tat le plus rudimentaire, nous nous sommes petit petit levs jusqu' la dignit d'tres responsables ; chaque connaissance nouvelle que nous fixons en nous nous fait entrevoir des horizons plus vastes, nous fait goter un bonheur plus parfait. Loin de placer notre idal dans une oisivet ternelle, nous croyons, au contraire, que la suprme flicit consiste dans l'activit incessante de l'esprit, dans sa science de plus en plus grande, et dans

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l'amour qui se dveloppe au fur et mesure que nous gravissons la route ardue du progrs. C'est l'amour le moteur divin qui nous entrane vers ce foyer rayonnant que l'on appelle Dieu ! On comprend que ces ides nous obligent admettre la pluralit des existences, autrement dit la loi de rincarnation. Lorsqu'on songe pour la premire fois la possibilit de vivre un grand nombre de fois sur la terre avec des corps humains diffrents, cette ide semble tout d'abord bizarre, mais lorsqu'on rflchit la somme norme d'acquis que nous devons possder pour habiter l'Europe, la distance qui spare le sauvage de l'homme civilis, la lenteur avec laquelle on acquiert une habitude, on voit se dessiner l'volution des tres et l'on conoit les vies multiples et successives comme une ncessit absolue qui s'impose l'esprit, aussi bien pour gagner le savoir que pour racheter les fautes que l'on a pu commettre antrieurement. La vie de l'me, envisage sous ce point de vue, dmontre que le mal n'existe pas, ou plutt qu'il est cr par nous, en vertu de notre libre arbitre. Dieu tablit des lois ternelles que nous ne devons pas transgresser, mais si nous ne nous y conformons pas, il nous laisse ternellement la facult d'effacer par de nouveaux efforts les fautes ou les crimes que nous avons commis. C'est ainsi que les esprits, s'aidant les uns les autres, parviennent au bonheur qui doit tre l'apanage de tous les enfants de Dieu. Notre philosophie agrandit le coeur, elle considre les malheureux, les dshrits de ce monde, comme des frres auxquels on doit l'appui d'une main secourable. C'est pourquoi nous pensons qu'une simple question de temps spare les sauvages les plus abrutis des hommes de gnie de nos nations civilises. Au point de vue moral, il en est de mme, et les monstres tels que les Nron, les Caligula, peuvent et doivent, par la suite, arriver au mme degr que les saint Vincent de Paul. L'gosme est entirement dtruit par le spiritisme. Il

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proclame que nul ne peut tre heureux s'il n'a aim ses frres et s'il ne les a aids progresser moralement et matriellement. Dans la lente volution des existences nous pouvons tre diverses reprises, et rciproquement : pre, mre, poux, fils, frres, etc. C'est ainsi que se cimentent les liens si puissants de l'amour. C'est par une aide mutuelle que nous acquerrons ces vertus indispensables notre avancement spirituel. Aucune philosophie ne s'est leve une plus haute conception de la vie universelle, aucune n'a prch une morale plus pure. C'est pourquoi, dtenteurs d'une partie de la vrit, nous la prsentons au monde appuye sur les bases inbranlables de l'observation physique. Le spiritisme est une science progressive, elle se base sur la rvlation des Esprits. Or, ceux-ci, mesure qu'ils progressent et que nous grandissons intellectuellement, dcouvrent des vrits nouvelles, de sorte que leur enseignement est gradu et s'largit mesure qu'euxmmes deviennent plus instruits. Nous n'avons donc ni dogmes, ni points de doctrine inbranlables ; en dehors de la communication des vivants et des morts et de la rincarnation qui sont absolument dmontres, nous admettons toutes les thories qui se rattachent l'origine de l'me et son avenir. En un mot, nous sommes des positivistes spirituels, ce qui nous donne une supriorit incontestable sur les autres philosophies dont les adeptes sont renferms dans d'troites limites. Telle est, dans ses grandes lignes, cette philosophie que l'on a cherch avilir, par les mensonges et les calomnies. On conoit que nos ides et la valeur de nos croyances nous mettent fort au-dessus de ces misrables critiques, mais il faut que le soleil de la justice se lve sur nous et permette aux penseurs d'apprcier dans toute sa grandeur cette noble doctrine.

QUATRIEME PARTIE
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CHAPITRE PREMIER QU'EST-CE QUE LE PERISPRIT ?


Nous avons dmontr dans les chapitres prcdents que l'me est immortelle, c'est--dire que lorsque le corps qu'elle habitait pendant son passage sur la terre est dtruit, elle n'est pas atteinte par ce changement, elle conserve son individualit et peut encore manifester sa prsence par des interventions physiques. Ici se dresse une difficult. Comment faire comprendre l'action de l'me sur le corps ? Suivant la philosophie et suivant les Esprits, l'me est immatrielle, autrement dit, elle n'a aucun point de contact avec la matire que nous connaissons. On ne peut concevoir que l'me ait des proprits analogues celles des corps de la nature, puisque la pense qui en est l'image, l'manation, chappe toute mesure, toute analyse physique ou chimique. Mais faut-il prendre le mot immatriel dans son sens absolu ? Non, car l'immatrialit vritable serait le nant ; mais cette me constitue un tre dont l'existence est telle que rien icibas ne saurait en donner une ide. Afin de bien prciser notre pense, nous dsirons difier nos lecteurs sur le sens de ce mot immatriel, pour qu'il ne prte pas la confusion. Nous prtendons qu'aucun tat de la matire ne peut nous faire comprendre celui de l'me, et cependant la science est arrive des rsultats surprenants comme division de la matire. Voici ce qui rsulte des expriences de M. Crookes faites devant l'Acadmie des Sciences. On sait que ce physicien a une thorie spciale, d'aprs laquelle les molcules des corps gazeux peuvent

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se mouvoir suivant leurs forces propres, lorsqu'on diminue le nombre des molcules, en faisant le vide. Pour parvenir ce rsultat, il faut oprer avec une prcision extrme et employer des manipulations nombreuses et compliques. M. Crookes est arriv faire le vide de telle sorte que la pression de l'air restant dans le ballon est rduite un millionime d'atmosphre. C'est dans ces conditions que se manifestent les caractres de l'tat radiant. Habituellement les phnomnes nouveaux, en physique ou en chimie, sont produits par addition de matire, il est curieux de constater qu'ici, au contraire, des effets d'une extrme nergie rsultent d'une soustraction de matire ; c'est en la rduisant presque rien, en la rarfiant au-del du vraisemblable, que M. Crookes obtient ces singuliers phnomnes. Plus il enlve de matire, plus l'action devient saisissante : c'est la physique du nant au point que l'on est tent de se demander s'il a le droit d'attribuer la matire des effets aussi puissants, quand il a fait tant d'efforts pour s'en dbarrasser. Il ne faut pas qu'il subsiste d'quivoque cet gard et que nous jugions d'aprs l'impression de nos sens ce qui peut parfaitement leur chapper. La nature s'tend bien au-del de nos sensations, il faut donc nous mettre l'abri contre nos erreurs. Lorsque les machines les plus perfectionnes ont enlev d'un espace clos autant d'air, autant de gaz qu'il a t possible, il ne s'ensuit pas qu'il ne puisse en rester encore beaucoup. M. Crookes rduit le contenu de ses tubes un millionime de l'air que nous connaissons et qui est si impalpable que nous le dplaons chaque instant, sans avoir conscience qu'il est autour de nous. Il semblerait que le millionime de si peu de chose reste pour nous moins que rien. Ce jugement est fautif, comme nous allons le voir. Le calcul montre que dans un ballon de 13 centimtres de diamtre, comme celui dont se sert M. Crookes, mais

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plein d'air la pression normale, il existe au moins un septilion de molcules .


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1 000 000 000 000 000 000 000 000 000 Rarfier cet air au millionime, c'est diviser par un million le nombre prcdent, il contient donc encore un quintillion de molcules, un quintillion ! C'est un chiffre norme et nous voil bien loin du nant. Pour donner une ide de ce nombre gigantesque, M. Crookes dit : Je prends le ballon dans lequel j'ai fait le vide et je le perce avec l'tincelle de la bobine d'induction. Cette tincelle produit une ouverture tout fait microscopique, mais qui est pourtant assez grande pour permettre aux molcules gazeuses de pntrer dans le ballon et de dtruire le vide. Supposons que la petitesse des molcules soit telle qu'il en entre dans le ballon cent millions par seconde. Combien de temps croit-on qu'il faudra, dans ces conditions, pour que ce petit rcipient d'air se remplisse ? Sera-ce une heure, un jour, une anne, un sicle ? Il faudra une ternit, un temps si norme que l'imagination est impuissante le concevoir. Il faudra plus de 400 millions d'annes, un temps tel, que, d'aprs les prvisions des astronomes, le soleil aura puis son nergie calorifique et lumineuse et sera dj depuis longtemps teint ! Le calcul est, en effet, facile faire, M. Crookes ne se trompe pas. D'aprs M. Johnston Stoney, il existe dans un centimtre cube d'air un sextilion de molcules, le ballon de M. Crookes d'un diamtre de 13 centimtres renferme donc : 1,288,252,350,000,000,000,000,000
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Ces calculs reposent sur des considrations empruntes la thermodynamique. MM. Clausius et Clark Maxwel, par une srie de dductions dans lesquelles nous ne pouvons entrer, ont dtermin la vitesse que possdent les particules gazeuses pour une pression donne, et, comme consquence, le nombre de particules renfermes dans l'unit de volume.

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de molcules d'air la pression normale. Lorsqu'on diminue la pression jusqu' un millionime d'atmosphre le ballon contient encore : 1,288,252,350,000,000,000 de molcules. Les choses ne seront remises en l'tat primitif que lorsqu'il sera rentr par l'ouverture ce qui en avait t retir, c'est--dire 1,288,251,061,747,650,000,000,000 de molcules. S'il en passe par hypothse cent millions la seconde, voici ce que durera le dfil :
12.885.510.617.476.500 secondes,c'est--dire plus de 12 quatrillions de secondes. 214.708.510.291.275 minutes, ou bien 214 trillions de minutes. 3.578.475.171.521 heures, ou bien 3 trillions d'heures. 149.103.132.147 jours, ou bien 149 billions de jours. 408.501.731 annes, ou bien 400 millions d'annes.

Plus de 400 millions d'annes ! La ralit est que le vide d'un ballon Crookes se comble en moins d'une heure 1/2, ce qui prouve que l'exigut des particules est si grande, qu'il doit en passer par seconde, dans l'ouverture la plus fine, non pas cent millions, mais 300 quintillions. Quelle infinie petitesse doivent avoir ces particules ! Eh bien, si quintessencie que soit la matire, si menue et si impalpable que l'exprience nous la montre, elle est encore grossire vis--vis de l'esprit qui est une essence, un tre infiniment plus subtil encore. C'est dans ce sens que nous entendons le mot immatriel appliqu l'me, qui est tellement impondrable, qu'elle ne peut avoir aucun point de contact avec la matire que nous connaissons sur la terre. Cependant nous constatons dans l'homme l'alliage de ces deux lments : le corps et l'me. Ils sont unis d'une manire intime et ragissent l'un sur l'autre, ainsi que le dmontre le tmoignage journalier des sens et de la conscience. D'aprs ce que nous avons dit de l'me, il

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semble qu'il y ait contradiction, mais elle est plus apparente que relle, car l'homme n'est pas form seulement du corps et de l'me, mais encore d'un troisime principe intermdiaire entre l'un et l'autre appel prisprit, c'est--dire enveloppe de l'esprit. La ncessit de ce mdiateur va tre comprise de suite en mettant en parallle la spiritualit de l'me avec la matrialit du corps. L'me est immatrielle parce que les phnomnes produits par elle ne peuvent se comparer aucune proprit de la matire. La pense, l'imagination, le souvenir n'ont ni forme, ni couleur, ni duret, ni mallabilit ; ces productions de l'esprit ne sont astreintes aucune loi rgissant le monde physique, elles sont purement spirituelles et ne peuvent ni se mesurer, ni se peser. L'me chappe par sa nature la destruction, puisqu'elle se manifeste dans toute sa plnitude aprs la dsagrgation du corps, donc l'me est immatrielle et immortelle. Le corps est cette enveloppe du principe pensant, que nous voyons natre, crotre et mourir. Les lments qui le composent sont tirs de la matire qui forme notre globe. Lorsqu'ils ont, pendant un certain temps, sjourn dans l'organisme, ils cdent la place d'autres qui viennent les remplacer. Ces oprations se renouvellent jusqu' la mort de l'individu ; alors les atomes qui composaient en dernier lieu le corps humain sont repris par la circulation de la vie et entrent dans d'autres combinaisons, en vertu de cette grande loi que rien ne se cre et que rien ne se perd dans la nature. Le corps et l'me sont donc essentiellement distincts : l'un remarquable par ses transformations incessantes, l'autre par l'immuabilit de son essence. Ils prsentent des qualits radicalement opposes, et cependant nous constatons qu'ils vivent dans une harmonie parfaite et exercent des influences rciproques. La haine, la colre, la piti, l'amour se refltent sur le visage et impriment un caractre particulier la physionomie. Dans les

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motions violentes, c'est tout l'organisme qui est troubl : une joie subite ou une douleur imprvue peuvent dterminer des branlements tels que la mort s'ensuive. L'imagination agit aussi sur le physique avec une grande violence : c'est ce que dmontrent les ouvrages de mdecine qui traitent cette question, de sorte que, d'une part, ces effets tant bien constats, d'autre part, l'me tant immatrielle, le problme de leur action mutuelle est rest insoluble pour les philosophes. Les plus grands esprits se sont appliqus se rendre compte de l'action de l'me sur le corps, mais ni Descartes, ni Malebranche, ni Spinoza, ni Leibniz, ni Euler, ne sont parvenus une explication satisfaisante de ces faits. Suivant Descartes, l'me et le corps, par un dessein trs sage de la Providence, suivent dans tout le cours de la vie deux lignes parallles, et cependant leur nature les rend trangers l'un l'autre. Dieu modifie l'me la suite des mouvements du corps et il donne le mouvement au corps, la suite des volonts de l'me. Chaque substance est donc, non la cause, mais l'occasion des phnomnes qui se manifestent dans l'autre. Voil pourquoi la thorie cartsienne a t appele par les historiens : l'hypothse des causes occasionnelles. Suivant Leibniz, le corps et l'me, tout en vivant sparment, ont reu une organisation telle que les modifications qui se produisent dans l'un sont reproduites dans l'autre, peu prs de la mme manire que les aiguilles de deux horloges bien rgles marquent toujours la mme heure. Cette harmonie date de plus haut que le monde, elle a son fondement dans l'intelligence divine, c'est pourquoi on la nomme, d'aprs Leibniz, prtablie. Le mathmaticien Euler avait une thorie beaucoup plus vulgaire, celle de l'influx physique qui admet l'action directe et rciproque du corps sur l'me.

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Tous ces systmes soulvent de graves objections et ne rsistent pas la critique. Comment concilier les hypothses de Descartes et de Leibniz avec le sentiment de notre moi, de notre activit personnelle, avec l'exprience journalire de l'empire que l'homme exerce sur la nature et que celle-ci possde sur l'homme ? Qui nous persuadera quand nous tendons le bras que nous ne sommes pas la cause de ce mouvement ? Nous savons par l'exprience que le moindre acte de notre volont, si fugitive qu'elle soit, se traduit par un geste, et que lorsque nous ressentons une douleur, c'est qu'il s'est produit une modification organique, et non parce que Dieu serait intervenu pour infliger l'me la souffrance subie par le corps. Les doctrines de Descartes et de Leibniz, absolument insuffisantes rendre compte des faits, sont, de plus, en contradiction avec l'exprience. La doctrine de l'influx physique est moins loigne du sens commun, mais laisse dsirer en ce qu'elle n'offre aucune preuve, et ravale l'me en lui enlevant de son immatrialit. Ainsi qu'on le voit, le problme est pineux, puisque des hommes de cette valeur n'ont pu le rsoudre. Voici d'autres philosophes qui se rapprochent de notre manire de voir. Un Anglais nomm Cudworth avait imagin une substance intermdiaire entre l'me et le corps qu'il nommait mdiateur plastique, et dont le rle consistait unir l'esprit et la matire, en participant de la nature de tous deux. Cette thorie pourrait tre accepte, mais avec quelques modifications ; car nous ne pouvons admettre que l'me, essence indivisible, s'allie au corps en cdant une partie de sa substance. De plus, la dfinition de Cudworth est trop vague ; c'est pourquoi nous prfrons la manire de voir suivante qui est celle de quelques physiologistes ; ils disent : Toute action, soit continuelle et inconsciente, soit intermittente et volontaire de l'me sur la matire pondrable du corps, s'exerce par certaines ondulations

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du fluide impondrable, ondulations qui ont pour conducteur le systme nerveux, tant crbro-spinal que ganglionnaire. C'est absolument notre pense et nous ne pouvons mieux dfinir le rle du prisprit qu'en l'assimilant l'action d'un fluide impondrable qui exerce son influence par les nerfs. La meilleure preuve donner de l'existence du prisprit, c'est de montrer que l'homme peut se ddoubler dans certaines circonstances particulires. Si d'un ct on voit le corps matriel et de l'autre la reproduction exacte de ce corps, mais fluidique, le doute ne sera plus permis. Le prisprit, comme nous le verrons par la suite, sert non seulement expliquer l'action rciproque de l'me sur le corps, mais aussi nous faire comprendre quelle est la vie de l'esprit dgag de la matire et habitant l'espace. Jusqu'alors on n'avait que des ides vagues sur l'avenir de l'me. Les religions et les philosophies spiritualistes se contentaient d'affirmer son immortalit sans donner aucun renseignement sur son mode de vie au-del de la tombe. Pour les uns, l'ternit spirituelle se passait dans un paradis mal dfini o l'on trouverait les dlices rserves aux lus ; pour les autres, l'enfer tait un lieu terrible, o les mes subissaient d'effroyables tortures. De plus, les observations de la science s'arrtant la matire tangible, il en rsultait entre le monde spirituel et le monde corporel, un abme qui semblait infranchissable. C'est cet abme que de nouvelles dcouvertes et l'tude de phnomnes peu connus viennent en partie combler. Le spiritisme nous apprend que les relations entre les deux mondes ne sont pas interrompues, que constamment il y a change entre les vivants et ceux que l'on a appel les morts. Par la naissance, le monde spirituel fournit des mes au monde corporel, et par la mort celui-ci restitue l'espace les mes qui taient

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venues temporairement habiter la terre. Il y a donc de nombreux points de contact entre l'humanit et la spiritualit, et la distance qui semblait sparer le monde visible du monde invisible est diminue considrablement. Si nous montrons que ce monde est comme le ntre form de matire, que les Esprits ont aussi un corps matriel, les diffrences qui semblaient si radicales se rduiront de simples nuances allant du plus au moins, mais nous ne trouverons plus d'anomalies choquantes. La nature de l'me nous est inconnue, mais nous savons qu'elle est entoure, circonscrite par un corps fluidique qui en fait aprs la mort un tre distinct et individuel. L'me est, suivant Allan Kardec, le principe intelligent considr isolment ; c'est la force agissante et pensante que nous ne pouvons concevoir isole de la matire que comme une abstraction. Revtue de son enveloppe fluidique ou prisprit, l'me constitue l'tre appel Esprit, comme lorsqu'elle est revtue de l'enveloppe corporelle, elle constitue l'homme. Or, bien qu' l'tat d'esprit elle jouisse de proprits et de facults spciales, elle n'a pas cess d'appartenir l'humanit. Les Esprits sont donc des tres semblables nous, puisque chacun de nous devient Esprit aprs la mort de son corps et que chaque Esprit redevient homme par la naissance. Cette enveloppe n'est point l'me, car elle ne pense pas : ce n'est qu'un vtement ; sans l'me, le prisprit, de mme que le corps, est une matire inerte prive de vie et de sensation. Nous disons matire, parce qu'en effet le prisprit, quoique d'une nature thre et subtile, n'en est pas moins de la matire tout aussi bien que les fluides impondrables, et, de plus, matire de mme nature et de mme origine que la matire tangible la plus grossire. C'est ce que nous dmontrons dans le second chapitre. L'me ne possde pas seulement ce vtement l'tat d'esprit, elle est insparable de cette enveloppe qui la

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suit dans l'incarnation et dans l'erraticit. Pendant la vie humaine, le fluide prisprital s'identifie avec le corps et sert de vhicule aux sensations venues du dehors et aux volonts de l'Esprit ; c'est celui qui pntre le corps dans toutes ses parties ; mais la mort, le prisprit se dgage avec l'me dont il partage l'immortalit. On pourrait peut-tre contester l'utilit de cet organe en disant que l'me peut agir directement sur le corps et notre thorie serait dtruite ; mais comme nous nous appuyons sur des faits, comme notre conviction est le fruit de l'tude et de l'observation, et non une conception arbitraire, il ne dpend pas de nous de changer notre manire de voir. Ceci ressort clairement des faits qui sont exposs dans le chapitre suivant.

CHAPITRE II PREUVES DE L'EXISTENCE DU PERISPRIT. SON UTILITE. - SON ROLE.


Parmi les cas nombreux de bicorporit de l'tre humain, nous allons faire un choix, non seulement cause de l'abondance des matires, mais aussi pour ne prsenter au lecteur que des phnomnes bien constats et d'une certitude incontestable. Empruntons aux adversaires du spiritisme le rcit de ces manifestations. M. Dassier, dont nous avons dj parl dans la troisime partie de cet ouvrage, rapporte l'histoire suivante qui lui a t raconte lors de son passage Rio de Janeiro. C'tait en 1858 ; on s'entretenait encore, dans la colonie franaise de cette capitale, d'une apparition singulire qui avait eu lieu quelques annes auparavant. Une famille alsacienne, compose du mari, de la fille encore en bas ge, faisait voile pour Rio de Janeiro, o elle allait rejoindre des compatriotes tablis dans cette ville. La traverse tant longue, la femme devint malade, et faute sans doute de soins et d'une alimentation convenable, succomba avant d'arriver. Le jour de sa mort, elle tomba en syncope, resta longtemps dans cet tat, et lorsqu'elle eut repris ses sens, elle dit son mari qui veillait ses cts : Je meurs contente, car maintenant je suis assure sur le sort de notre enfant. Je viens de Rio de Janeiro, j'ai rencontr la rue et la maison de notre ami Fritz, le charpentier. Il tait sur le seuil de la porte : je lui ai prsent la petite ; je suis sre qu' ton arrive il la reconnatra et en prendra soin. Quelques instants aprs, elle expirait. Le mari fut surpris de ce rcit, sans toutefois y attacher d'importance. Le mme jour et la mme heure, Fritz le

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charpentier, l'Alsacien dont je viens de parler, se trouvait sur le seuil de la porte qu'il habitait, Rio de Janeiro, lorsqu'il crut voir passer dans la rue une de ses compatriotes tenant dans ses bras une petite fille. Elle le regardait d'un air suppliant et semblait lui prsenter l'enfant qu'elle portait. La figure paraissant d'une grande maigreur rappelait nanmoins les traits de Lotta, la femme de son ami et compatriote Schmidt. L'expression de son visage, la singularit de sa dmarche, qui tenait plus de la vision que de la ralit, impressionnrent vivement Fritz. Voulant s'assurer qu'il n'tait pas dupe d'une illusion, il appela un de ses ouvriers qui travaillait dans la boutique, et qui, lui aussi, tait alsacien et de la mme localit. - Regarde, lui dit-il, ne vois-tu pas passer une femme dans la rue, tenant un enfant dans ses bras et ne dirait-on pas que c'est Lotta, la femme de notre pays Schmidt ? - Je ne puis vous dire, je ne distingue pas bien, reprit l'ouvrier. Fritz n'en dit pas davantage ; mais les diverses circonstances de cette apparition relle ou imaginaire se gravrent fortement dans son esprit, notamment l'heure et le jour. A quelque temps de l, il voit arriver son compatriote Schmidt, portant une petite fille dans ses bras. La visite de Lotta se retrace alors dans son esprit, et avant que Schmidt et ouvert la bouche, il lui dit : - Mon pauvre ami, je sais tout ; ta femme est morte pendant la traverse, et avant de mourir elle est venue me prsenter sa petite fille pour que J'en prenne soin. Voici la date et l'heure. C'tait bien le jour et le moment consigns par Schmidt bord du navire. Faisons ici quelques remarques. Nous constaterons d'abord que le double fluidique reproduit identiquement les traits de l'individu chez lequel le phnomne se produit. La ressemblance est ce point frappante, qu'elle permet Schmidt de reconnatre la femme de son ami qu'il n'avait pas vue depuis longtemps.

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Le second caractre noter, c'est la rapidit avec laquelle se meut l'apparition, puisque le moment o elle a t remarque par Schmidt concide avec la syncope de la malade bord du navire. Troisimement, il faut retenir cette particularit, que l'Alsacienne tait plonge dans une sorte de lthargie pendant que son me voyageait au loin. Pour expliquer ce fait, les spirites admettent que le prisprit, ou enveloppe fluidique de l'me, peut, dans certaines circonstances, se sparer du corps, auquel il est nanmoins retenu par un cordon fluidique. Le prisprit reproduit la forme du sujet, car, ainsi que nous le verrons plus loin, c'est lui que nous devons de conserver notre type matriel et la constitution physique de notre corps. L'me, dans ce cas, jouit d'une partie des facults qu'elle possde lorsqu'elle est entirement dgage de la matire ; c'est ce qui nous explique la rapidit du dplacement de l'Alsacienne. L'tat maladif ou la syncope ne sont pas toujours ncessaires au ddoublement. Voici un autre fait rapport par M. Gouguenot des Mousseaux auquel M. Dassier l'a emprunt. Sir Robert Bruce, de l'illustre famille cossaise de ce nom, est second d'un btiment ; un jour, il vogue prs de Terre Neuve, et, se livrant des calculs, il croit voir son capitaine assis son pupitre, mais il regarde avec attention, et celui qu'il aperoit est un tranger dont le regard froidement arrt sur lui le surprend. Le capitaine prs duquel il remonte s'aperoit de son tonnement et l'interroge. - Mais qui est donc votre pupitre ? lui dit Bruce. - Personne. - Si, il y a quelqu'un, est-ce un tranger ?... et comment ? - Vous rvez ou vous raillez ? - Nullement, veuillez descendre et venir voir. On descend et personne n'est assis devant le pupitre, le navire est fouill en tous sens ; il ne s'y rencontre aucun tranger.

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- Cependant celui que j'ai vu crivait sur votre ardoise ; son criture doit y tre reste, dit Robert Bruce. On regarde l'ardoise, elle porte ces mots : steer to the north-west, c'est--dire gouvernez au nord-ouest. - Mais cette criture est de vous ou de quelqu'un du bord ? - Non. Chacun est pri d'crire la mme phrase et aucune criture ne ressemble celle de l'ardoise. - Eh bien ! obissons au sens de ces mots, gouvernez le navire au nord-ouest ; le vent est bon et permet de tenter l'exprience. Trois heures aprs, la vigie signalait une montagne de glace et voyait, y attenant, un vaisseau de Qubec, dmantel, couvert de monde, cinglant vers Liverpool et dont les passagers furent amens par les chaloupes du btiment de Bruce. Au moment o l'un de ces hommes gravissait le flanc du Vaisseau librateur, Bruce tressaillit et recula, fortement mu. C'tait l'tranger qu'il avait vu traant les mots de l'ardoise. Il raconte son capitaine le nouvel incident. - Veuillez crire steer to the north-west sur cette ardoise, dit au nouveau venu le capitaine, lui prsentant le ct que ne recouvre aucune criture. L'tranger trace les mots demands. - Bien ; vous reconnaissez l votre main courante, dit le capitaine, frapp de l'identit des deux critures. - Mais vous m'avez vu vous-mme crire, vous seraitil possible d'en douter ? Pour toute rponse, le capitaine retourne l'ardoise, et l'tranger reste confondu, voyant des deux cts sa propre criture. - Auriez-vous rv que vous criviez sur cette ardoise ? dit celui qui vient d'crire le capitaine du vaisseau naufrag. - Non, du moins je n'en ai nul souvenir. - Mais que faisait midi ce passager ? demande son

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confrre le capitaine sauveur. - Etant trs fatigu, ce passager s'endormit profondment, et autant qu'il m'en souvient, ce fut quelque temps avant midi. Une heure au plus, aprs, il s'veilla et me dit : Capitaine, nous serons sauvs aujourd'hui mme ! ajoutant : J'ai rv que j'tais bord d'un vaisseau et qu'il venait notre secours. Il dpeignit le btiment et, son grement ; et ce fut notre grande surprise, lorsque vous cingltes vers nous, que nous reconnmes l'exactitude de sa description. Enfin ce passager dit son tour : ce qui me semble trange, c'est que ce que je vois ici me parat familier, et cependant je n'y suis jamais venu ! Le ddoublement de la personnalit est aussi manifeste. ici que dans le premier cas, les conditions sont presque les mmes : le corps est profondment endormi. Cependant deux remarques nous conduisent un peu plus loin dans la voie des dcouvertes. En premier lieu, le souvenir de ce qui s'est pass pendant ce voyage de l'me semble effac, ou du moins ne prsente l'esprit que des rminiscences vagues ; le passager reconnat le navire qu'il visite sans pouvoir comprendre comment cela se fait, puisqu'il n'y est jamais venu. Ce n'est plus une ardente volont, qui a dtermin le phnomne, comme chez Lotta ; aussi le fait a-t-il moins de nettet au point de vue de la mmoire, mais il prsente une autre particularit qu'il est ncessaire de signaler. Dans l'exemple de l'Alsacienne, Schmidt voit sa compatriote, elle lui prsente son enfant d'un air suppliant, mais le charpentier serait incapable de dire si c'est une apparition ou bien rellement la femme de son ami qu'il a remarque. Dans le second cas, le personnage fluidique crit, ce n'est donc plus seulement une vague apparence : c'est une personne tangible et qui jouit d'une certaine force pour diriger un crayon sur une ardoise. Ce point est certainement important, car il y a matrialisation de la seconde personnalit du sujet, et

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nous allons voir que, dans beaucoup de cas, c'est ainsi que les choses se passent. Voici un rcit emprunt au cours de magntisme du baron du Potet. Le fait suivant est bien attest et peut tre rang parmi les phnomnes les plus difficiles expliquer dans l'ordre du spiritisme. Il a t publi dans le manuel des amis de la religion, pour 1814, par Jung Stilling, auquel il a t rapport comme une exprience personnelle par le baron de Sulza, chambellan du roi de Sude. Ce baron raconte qu'ayant t rendre visite un voisin, il revint chez lui vers minuit, heure laquelle, en t, il fait assez clair en Sude pour qu'on puisse lire l'impression la plus fine. Comme j'arrivai, dit-il, dans mon domaine, mon pre vint ma rencontre devant l'entre du parc ; il tait vtu comme d'habitude et il tenait la main une canne que mon frre avait sculpte. Je le saluai et nous conversmes longtemps ensemble. Nous arrivmes ainsi jusqu' la maison et l'entre de sa chambre. En y entrant, je vis mon pre dshabill, couch dans son lit et profondment endormi ; au mme instant l'apparition s'tait vanouie. Peu de temps aprs, mon pre s'veilla et me regarda d'un air d'interrogation. Mon cher Edouard, me dit-il, Dieu soit bni de ce que je te voie encore sain et sauf, car j'ai t bien tourment, cause de toi, dans mon rve ; il me semblait que tu tais tomb dans l'eau, et que tu tais en danger de te noyer. Or, ce jour-l, ajoute le baron, j'tais all avec un de mes amis la rivire pour pcher des crabes et je faillis tre entran par le courant. Je racontai mon pre que j'avais vu son apparition l'entre du domaine et que nous avions eu ensemble une longue conversation. Il me rpondit qu'il arrivait souvent des faits semblables. Cette anecdote prsente une circonstance bien remarquable. Le fantme humain parle avec son fils pendant longtemps. Nous avons vu tout l'heure que la main prispritique du passager tait relle, qu'elle

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crivait : ici c'est l'organe vocal qui fonctionne, nous pouvons donc en conclure que dans l'un comme dans l'autre cas, le prisprit tait matrialis, au moins en partie. Le double fluidique reproduit donc absolument toutes les parties du corps du sujet, il en est la copie exacte, ou plutt, ainsi que nous le constaterons plus loin, c'est le canevas impondrable sur lequel se modle le corps de l'incarn. Cette manire de voir est d'autant plus exacte que nous allons remarquer dans l'histoire suivante la prsence simultane du sujet et de son double, dans des circonstances qui nous aideront dcouvrir des aspects caractristiques de ces phnomnes. Sir Robert Dale Owen tait ambassadeur de la Rpublique des Etats-Unis Naples. En 1845, raconte ce diplomate, existait en Livonie le pensionnat de Neuwelke, douze lieues de Riga et une demi-lieue de Womar. L se trouvaient quarante-deux pensionnaires, la plupart de familles nobles, et parmi les sousmatresses figurait Emilie Sage, Franaise d'origine, ge de trente-deux ans, de bonne sant, mais nerveuse et de conduite mritant tous les loges. Peu de semaines aprs son arrive, on remarqua que quand une pensionnaire disait l'avoir vue dans un endroit, souvent une autre affirmait qu'elle tait une place diffrente. Un jour les jeunes filles virent tout coup deux Emilie Sage exactement semblables et faisant les mmes gestes : l'une cependant tenait la main un crayon de craie et l'autre rien. Peu de temps aprs, Antoinette de Wrangel faisant sa toilette, Emilie lui agrafa sa robe par derrire ; la jeune fille vit dans un miroir, en se retournant, deux Emilie agrafant ses vtements, et s'vanouit de peur. Quelquefois aux repas, la double figure paraissait debout, derrire la chaise de la sous-matresse et imitant les mouvements qu'elle faisait pour manger ; mais les mains ne tenaient ni couteau ni fourchette. Cependant la personne ddouble ne semblait imiter

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qu'accidentellement la personne relle, et quelquefois lorsque Emilie se levait de sa chaise, l'tre ddoubl paraissait y tre assis. Une fois, Emilie tant souffrante et alite, Mlle de Wrangel lui faisait la lecture. Tout coup la sous-matresse devint raide, ple, et parut prs de s'vanouir. La jeune lve lui demanda si elle se trouvait plus mal ; elle rpondit ngativement, mais d'une voix faible. Quelques secondes aprs, Mlle de Wrangel vit trs distinctement la double Emilie se promener et l dans l'appartement. Mais voici le plus remarquable exemple de bicorporit que l'on ait observ chez la merveilleuse sous-matresse. Un jour, les quarante-deux pensionnaires brodaient dans une mme salle au rez-dechausse, et quatre portes vitres de cette salle donnaient sur le jardin. Elles voyaient dans ce jardin Emilie cueillant des fleurs, lorsque tout coup sa figure parat dans un fauteuil devenu vacant. Les pensionnaires regardrent immdiatement dans le jardin, et continurent d'y voir Emilie ; mais elles observrent la lenteur de sa locomotion et son air de souffrance ; elle tait comme assoupie et puise. Deux des plus hardies s'approchrent du double, et essayrent de le toucher ; elles sentirent une lgre rsistance, qu'elles comparrent celle de quelque objet en mousseline ou en crpe. L'une d'elles passa au travers d'une partie de la figure ; et aprs que la pensionnaire eut pass, l'apparence resta la mme quelques instants encore, puis disparut enfin, mais graduellement... Ce phnomne se reproduisit de diffrentes manires aussi longtemps qu'Emilie occupa son emploi, c'est--dire en 1845 et 1846, pendant le laps d'une anne et demie ; mais il y eut des intermittences d'une plusieurs semaines. On remarqua d'ailleurs que plus le double tait distinct et d'une apparence matrielle, plus la personne rellement matrielle tait gne, souffrante et languissante ; lorsque, au contraire, l'apparence du double s'affaiblissait, on voyait la

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patiente reprendre ses forces. Emilie, du reste, n'avait aucune conscience de ce ddoublement, et ne l'apprenait que par ou-dire, jamais elle n'a vu ce double, jamais elle n'a souponn l'tat dans lequel il la jetait. Ce phnomne ayant inquit les parents, ceux-ci rappelrent leurs enfants et l'institution s'croula. Un fait ressort vident de cette narration ; c'est la connexion intime qui existe entre l'tat du corps et celui du double. Quand le prisprit devient moins vaporeux, plus solide, le corps s'affaiblit et prend un air languissant, au contraire le prisprit devient-il fluidique, l'organisme matriel reprend ses forces. Ceci indique qu'il existe un lien entre le corps et son double. M. Damier l'appelle un rseau vasculaire invisible. Allan Kardec enseigne depuis longtemps que, pendant le sommeil, l'me se dgage du corps, mais qu'elle y est toujours retenue par un cordon fluidique, et que, s'il venait se rompre, la mort du sujet serait instantane. Emilie Sage, d'une constitution trs nerveuse, tait sujette au dgagement de l'me, mais le fait est remarquable en ce sens que le ddoublement s'oprait mme pendant l'tat de veille, alors que ce dgagement n'a lieu d'ordinaire que lorsque le corps est plong dans le sommeil. Si l'on veut bien se reporter aux cas de somnambulisme lucide que rapporte le docteur Charpignon, on comprendra la srie ascendante qui se manifeste dans ces diffrents phnomnes. Dans le somnambulisme, naturel ou provoqu, l'me se dgage du corps, parce que celui-ci, plong dans le sommeil, a une vie moins active, ce qui permet l'esprit de s'chapper un moment de son enveloppe et de voir ce qui se passe distance. Dans le cas de ddoublement, l'me se dgage de mme pendant le sommeil, mais tantt, elle se matrialise d'une manire imparfaite, comme nous l'avons vu pour la femme alsacienne, tantt, au contraire, elle prend un aspect tout fait matriel et

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peut crire et parler. Si le phnomne est encore plus accentu, la bicorporit se manifeste sans que le sujet soit endormi, ainsi que le prouve l'histoire prcdente, mais alors plus le double acquiert de tangibilit et plus la sous-matresse est faible et languissante. Ces remarques confirment de point en point l'enseignement d'Allan Kardec. Nous trouvons, en effet, dans le Livre des Esprits l'explication rationnelle de tous ces cas singuliers. L'me est retenue au corps par son prisprit, qui a pour conducteur le systme nerveux ; il s'ensuit que toutes les modifications apportes ce systme ayant pour but de paralyser son action favoriseront le dgagement de l'me .
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Voici, en effet, ce que nous lisons dans la Revue de 1859, page 137 : Madame Schultz, une de nos amies, qui est parfaitement de ce monde, et ne parat pas devoir le quitter de sitt, ayant t voque pendant son sommeil, nous a plus d'une fois donn la preuve de la perspicacit de son esprit dans cet tat. Un jour, ou mieux une nuit, aprs un entretien elle dit : Je suis fatigue ; j'ai besoin de repos ; je dors ; mon corps en a besoin. L-dessus, on lui fit cette question : Votre corps peut reposer, en vous parlant je ne le drange pas ; c'est votre esprit qui est ici et non votre corps, vous pouvez donc vous entretenir avec moi, sans que celui-ci en souffre. Elle rpondit : Vous avez tort de croire cela ; mon esprit se dtache bien un peu de mon corps, mais il est comme un ballon captif qui est retenu par des cordes. Lorsque le ballon reoit des secousses occasionnes par le vent, le poteau qui le tient captif ressent les commotions des secousses transmises par les attaches. Mon corps tient lieu de poteau mon esprit, avec la diffrence qu'il prouve des sensations inconnues au poteau et que ces sensations fatiguent beaucoup le cerveau ; voil pourquoi mon corps, comme mon esprit, a besoin de repos. Cette explication, laquelle elle nous a dclar que, pendant la veille, elle n'avait jamais song, montre parfaitement les relations qui existent entre le corps et l'esprit, alors que ce dernier jouit d'une partie de sa libert. Ceci toutefois ne nous paraissait qu'une ingnieuse comparaison, lorsque tout dernirement cette figure a pris les proportions de la ralit. M. R., ancien ministre rsident des Etats-Unis prs le roi de Naples, homme trs clair sur le spiritisme, tant venu nous voir, nous a demand si, dans les phnomnes des apparitions, nous n'avions jamais observ une particularit distinctive entre l'esprit d'une personne vivante et celui d'une personne morte ; en un mot, si, lorsqu'un esprit apparat spontanment soit pendant la veille, soit pendant le sommeil, nous avons un moyen de reconnatre si la personne est morte ou vivante. Sur notre rponse que nous n'en connaissions pas d'autre que de le demander l'esprit, il nous dit connatre en Angleterre un mdium voyant, dou d'une grande puissance qui, chaque fois que l'esprit d'une personne vivante se

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Dans les rcits que nous avons reproduits, une chose surtout semble trange : c'est la facilit avec laquelle le double fluidique passe au travers des corps matriels. Sans doute, il y a l un phnomne extraordinaire, mais qui n'est pas sans rencontrer d'analogue dans la nature. La lumire et la chaleur se propagent travers certaines substances, l'lectricit chemine le long d'un conducteur, et nous savons par les expriences de M. Cailletet et Sainte-Claire-Deville que les gaz passent facilement travers les parois d'un tube fortement chauff. Tous les corps sont poreux, leurs molcules ne se touchant pas peuvent livrer passage un corps tranger. Les Acadmiciens de Florence avaient mis ce point en lumire en oprant une violente pression sur de l'eau enferme dans une sphre d'or ; au bout de trs peu de temps on voyait le liquide transsuder par petites gouttes sur la surface de la sphre. Nous constatons par ces diffrents exemples que la matire peut traverser la matire. Dans les cas que nous venons de citer, il faut employer la pression ou la chaleur pour faire dilater les substances que l'on veut faire traverser par d'autres. Ceci est ncessaire parce que les molcules du corps traversant n'ont pas acquis le degr ncessaire de dilatation, elles sont en quelque sorte trop serres les unes contre les autres. Mais si nous supposons un tat de la matire, tel que les molcules soient beaucoup moins rapproches et que ces molcules soient minemment tnues, cette matire pourra alors traverser toutes les substances sans avoir besoin d'aucune manipulation. C'est ce qui arrive pour le
prsente lui, remarque qu'une trane lumineuse partant de la poitrine, traverse l'espace sans tre interrompue par les obstacles matriels, et va aboutir au corps, sorte de cordon ombilical, qui unit les deux parties momentanment spars de l'tre vivant. Il ne l'a jamais remarqu quand la vie corporelle n'existe plus, et c'est ce signe qu'il reconnat si l'esprit est celui d'une personne morte ou encore vivante. L'existence de ce cordon fluidique a depuis cette poque t constate bien souvent. C'est donc un fait acquis. La comparaison si juste du ballon captif montre l'intime union du corps et du prisprit, de telle sorte que toute modification de l'un se rpercute dans l'autre. Nous verrons plus loin les consquences de cette remarque.

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prisprit, qui tant form de molcules moins condenses que la matire que nous connaissons, ne peut tre arrt par aucun obstacle. Une seconde proprit du prisprit parat inexplicable. On comprend difficilement qu'une vapeur trs rarfie, un fluide impondrable, puisse malgr sa tnuit garder une forme dtermine. Lorsque la fume s'chappe d'un foyer, elle ne tarde pas se rpandre dans l'atmosphre en devenant peu peu invisible. Comment se fait-il que le prisprit, qui est form de matire infiniment plus rarfie, se prsente nanmoins sous un aspect nettement dtermin ? Une exprience curieuse va nous mettre sur la voie de l'explication. En admettant l'ide de la matire, M. William Thompson, pour expliquer le retour d'une substance son tat primitif, lorsqu'elle se dgage d'une combinaison, assimile les mouvements du milieu lastique, qu'il nomme matire, celui de ces tourbillons de fume en forme d'anneaux que l'on voit se produire dans la combustion de l'hydrogne phosphor, ou quelquefois s'chapper de la chemine d'une locomotive au dpart. On a imagin un appareil qui permet d'obtenir ces couronnes volont et, en leur donnant de grandes dimensions, d'en tudier la forme. Une caisse en bois perce en avant d'une ouverture circulaire renferme deux vases, dont l'un contient une dissolution d'alcali volatil et l'autre de l'acide chlorhydrique du commerce. Les gaz qui s'chappent de ces solutions produisent, en se combinant, d'abondantes fumes qui remplissent la bote. Un coup sec appliqu sur le drap formant la paroi oppose l'ouverture chasse la fume qui s'chappe en produisant une belle couronne qui se propage en ligne droite. M. Helmholtz, qui a tudi les tourbillons, a montr que les particules de fume roulent sur elles-mmes et excutent des mouvements de rotation, allant de

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l'intrieur l'extrieur dans le sens de la propagation et s'excutant autour d'un axe circulaire qui forme pour ainsi dire le noyau des tourbillons. De l M. Helmholtz passe au cas d'un milieu dans lequel il n'y aurait aucun frottement ; il montre que les anneaux se dplaceront et changeront de forme sans que rien vienne dtruire les liaisons qui existent entre les parties constituantes. Nous dduirons de l qu'il existe des tats de la matire o, une forme tant donne, elle se conserve indfiniment, la condition que cette matire soit soumise une force constante et n'prouve aucun frottement. C'est ce qui se prsente pour le prisprit dont la matire rarfie peut tre envisage comme n'ayant aucun frottement subir, en raison de sa nature thre, de sorte que nous pouvons concevoir qu'elle conserve un type dtermin en vertu de sa constitution molculaire. Nous pouvons pousser plus loin encore l'analogie. Des expriences effectues en Angleterre ont montr que si on dforme ces anneaux, ils tendent reprendre la forme circulaire ; si on place sur leur trajet une lame, ils s'inflchissent autour d'elle, sans se laisser entamer, en offrant ainsi l'image matrielle de quelque chose d'indivisible et d'inscable. De plus, deux anneaux se mouvant suivant une mme ligne peuvent se traverser sans perdre leur individualit propre ; l'anneau qui est en retard se contracte pendant que sa vitesse augmente ; il traverse celui qui le prcde, puis se dilate, son tour, et ainsi de suite. Ainsi ces anneaux se pntrent mutuellement, passent au travers l'un de l'autre, sans rien perdre de leur autonomie, sans tre mme dforms. La matire, dans cet tat peu rarfi, lequel est loin d'atteindre l'extrme tnuit du prisprit, jouit donc de proprits qui nous rvlent les lois encore peu connues qui dirigent les volutions du double fluidique, et nous comprendrons sans peine, par analogie, que le prisprit puisse traverser tous les corps, comme la lumire passe

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au travers des corps transparents . Dans les exemples cits jusqu'ici, nous voyons l'me et son enveloppe, mais nous ne pouvons encore dterminer toutes les proprits de ce corps fluidique, car il est rattach l'organisme matriel et ne jouit pas entirement de sa libert d'action. Pour en connatre la composition et le fonctionnement, il faut tudier l'me lorsque, dbarrasse de son enveloppe grossire, elle se meut librement dans l'espace. C'est ce que nous nous proposons de faire dans le chapitre suivant, et l nous expliquerons comment le double fluidique peut devenir visible et matriel. La connaissance du prisprit jette un jour nouveau sur bien des phnomnes de la physiologie. On ne peut tudier l'homme sans rencontrer un premier moteur, invisible et intangible : la vie. Cette force dveloppe l'tre suivant un plan dtermin. Geoffroy Saint-Hilaire disait : Le type suivant lequel la vie forme le corps, ds l'origine, est aussi celui suivant lequel elle l'entretient et le rpare. La vie est la fois formatrice, conservatrice et rparatrice, toujours conformment ce modle idal,
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Nous pouvons rapprocher de ces observations les curieuses expriences que Zoellner a faites en compagnie de Slade. Les voici racontes par M. Eugne Nus. - Nous citons textuellement : M. Zoellner s'tant procur deux anneaux en bois tourn, d'une seule pice, diamtre intrieur 74 millimtres, enfile ces anneaux dans une corde violon, fixe la corde sur la table avec de la cire dans laquelle il appose son cachet et les laisse pendre le long de la table. Son dsir tait de voir les anneaux s'entrelacer, Il s'assoit avec Slade posant les deux mains sur la corde cachete. Un guridon tait devant eux. Aprs quelques minutes d'attente, crit Zoellner, nous entendmes la petite table ronde place en face de nous un bruit, comme si des pices de bois tapotaient l'une contre l'autre. Nous nous levmes pour nous rendre compte de ce bruit, et, notre grand tonnement, nous trouvmes les deux anneaux qui, environ six minutes auparavant, taient enfils dans la corde violon, encerclant la jambe de la petite table, et en parfait tat. Ainsi, ajoute M. Zoellner, une exprience prpare ne russit pas de la manire prvue ; les anneaux ne furent pas entrelacs ensemble, et, au lieu de cela, furent transfrs de la corde violon cachete, au pied de la table ronde en bambou. Il y a eu encore ici dsagrgation momentane de la matire des anneaux et recomposition de ces anneaux autour du pied de la table. Quelque extraordinaires que puissent paratre ces faits, ils sont cependant rels, moins d'accuser l'illustre savant d'en imposer au public.

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rgle invariable de tous ses actes. Ce modle idal est-il contenu dans l'tre matriel qui change et se transforme sans cesse ? Evidemment non, il lui est extrieur, ou plutt c'est en lui que viennent s'incorporer les molcules matrielles, il est le canevas fluidique de l'tre. Si nous rflchissons, en effet, aux transformations multiples, incessantes, auxquelles le corps est soumis, nous comprendrons la ncessit de cette force directrice qui assigne aux atomes matriels la place qu'ils doivent occuper. Comment concevoir que le cerveau, instrument si fragile, si compliqu, dont la substance se renouvelle continuellement, puisse fonctionner d'une manire constante, s'il n'existait un modle fluidique dans lequel les molcules matrielles viennent s'incorporer ? A la mort du corps, ce double n'existant plus, tout s'affaisse, se dgrade et se dtruit, dans un laps de temps trs court. C'est ce canevas fluidique qui, diffrent suivant les individus, conserve chacun sa structure particulire, les formes gnrales du corps et de la physionomie qui le font reconnatre pendant le cours de son existence. Nous avons vu dans la premire partie que les matrialistes ne peuvent expliquer la transformation de la sensation en perception. Eh bien ! avec la notion du prisprit tout devient simple et comprhensible. Nous savons que les nerfs sensitifs aboutissent tous dans une partie du cerveau qu'on appelle les couches optiques ; l, chaque appareil sensoriel possde un noyau de cellules ganglionnaires qui est reli la priphrie corticale par des fibres blanches. Ceci rappel, voyons comment les excitations extrieures pntrent et cheminent dans l'organisme, lorsqu'il s'agit d'un phnomne auditif ou visuel qui met en activit les cellules de la rtine ou du nerf acoustique. Que se passet-il alors dans l'intimit des conducteurs nerveux ? Immdiatement ces branlements transmis de proche en proche mettent en jeu les activits spcifiques, c'est-

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-dire les proprits spciales des diverses cellules qui composent les ganglions des couches optiques. Les cellules du centre optique entrant en vibration les transmettent la couche corticale par les fibres rayonnantes et, arrives l, ces vibrations, qui sont jusqu' ce moment de simples mouvements molculaires, rencontrent le double fluidique et lui communiquent l'branlement. Ds lors, ce mouvement ondulatoire se propage jusqu' l'me qui en a conscience. C'est cette connaissance que l'on nomme la perception ; elle ne pourrait avoir lieu si l'intermdiaire fluidique n'existait pas. Il ne faut pas oublier que le prisprit n'est pas un corps homogne ; il possde des parties presque matrielles, qui touchant l'organisme, et des parties presque immatrielles qui tiennent l'me. Pour faire comprendre notre pense, nous le comparerons une vapeur contenue dans un tube. Cette vapeur, trs condense sa base, va en se rarfiant de plus en plus mesure qu'elle s'lve. Il existe ainsi une srie d'tats intermdiaires depuis la matrialit jusqu' la spiritualit. C'est en quelque sorte une teinte fondue allant du noir, qui reprsenterait le corps, jusqu'au blanc qui serait l'me. En rsum, le prisprit est donc form de fluides diffrents degrs de condensation, depuis les fluides matriels, qui adhrent au cerveau, jusqu'aux fluides spirituels qui se rapprochent de la nature de l'me. De sorte que si une vibration branle un nerf sensitif, celuici la transmet aux couches optiques, qui la rflchissent vers le sensorium ; arrive l, cette vibration agit sur le fluide prisprital qui, de proche en proche, en avertit l'esprit. Ainsi que le pensent les physiologistes dont nous avons parl plus haut, ce sont les ondulations du fluide prisprital qui transmettent les sensations l'me, et rciproquement la volont de l'me se manifeste aux organes par des ondulations en sens inverse des

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premires, qui vont de la partie la plus pure la partie la plus matrielle. Arrives la surface des couches corticales, les ondulations impressionnent les cellules du sensorium et mettent en action l'nergie nerveuse qui y est contenue ; celle-ci, sous forme de dcharge nerveuse, traverse les noyaux du corps stri o elle acquiert une force plus grande, et se distribue ensuite dans les nerfs moteurs, suivant les volonts de l'me. Si notre thorie est juste, c'est--dire si une sensation met un certain temps pour parcourir les nerfs, et un autre temps pour arriver du cerveau l'me, on doit pouvoir mesurer le temps ncessaire ce voyage. C'est ce qui a t fait, ainsi que nous allons le montrer. Voici le principe de la mthode : Dans une chambre noire se trouve un observateur qui est charg, au moment o il verra une lumire, de faire un certain signal. On note avec une extrme prcision le moment exact de l'apparition de la lumire et celui o l'observateur fait le geste convenu. Comme la distance de l'observateur au foyer lumineux est trs courte, et que la lumire parcourt 75.000 lieues la seconde, le temps employ par le rayon lumineux pour parvenir l'oeil est insignifiant, de sorte que l'on peut admettre qu'aussitt que la lumire est produite elle frappe la rtine. Le temps qui s'coule entre le moment o l'observateur a vu la lumire et celui o il fait le signal convenu est donc la mesure du temps que l'excitation a mise pour parvenir de la rtine la couche corticale du cerveau, du cerveau l'me, et pour revenir de l'me aux organes du corps qui font le signal. Or, comme on sait, d'aprs les savants travaux de Helmholtz, que la sensation parcourt les filets nerveux avec une vitesse de 30 mtres la seconde, il suffit de retrancher du temps total que l'on a inscrit : 1 le temps employ par la sensation pour parvenir de la rtine la priphrie du cerveau ; 2 le temps employ par la volont pour partir de la priphrie du cerveau et agir

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sur le membre qui fait le signal, pour obtenir le temps employ par la sensation pour traverser deux fois l'organe prisprital. Ce sont ces chiffres que publie M. Hirsch, de Neufchatel. Voici les rsultats qu'il a trouvs : Pour la vision 0"1974 0"2083 pour l'audition 0"194 pour le toucher 0"1733 En prenant la moiti de ces nombres, nous avons le temps employ pour que la sensation traverse le prisprit, c'est--dire soit transforme en perception. Ces mesures n'ont pas seulement un intrt thorique, elles ont encore une grande valeur pratique pour l'astronome observateur. Lorsque celui-ci tudie, par exemple, le passage d'un astre au mridien et qu'il calcule la dure de ce passage vu travers le tlescope, au moyen des oscillations du pendule seconde, il commet toujours une petite erreur provenant du temps ncessaire chacune des impressions visuelles pour se faire percevoir. Cette erreur n'est pas exactement la mme pour deux exprimentateurs diffrents ; si l'on veut rendre comparable entre elles les observations de divers astronomes, il faut connatre cette diffrence, c'est-dire l'quation personnelle de chacun d'eux. Si le prisprit n'existait pas, ces diffrences n'auraient pas lieu et la perception se ferait avec une gale rapidit pour tous, mais le double fluidique tant plus ou moins pur, c'est--dire plus ou moins radiant, les sensations y cheminent avec une vitesse variable. On pourrait se demander comment il se fait que l'me agisse d'une manire assez efficace sur le prisprit pour dterminer des mouvements du corps qui dclent parfois une grande force mcanique que l'me serait impuissante produire. N'est-il pas tonnant de voir que l'esprit, par sa volont, peut faire accomplir au corps les travaux les plus rudes, qu'un hercule soulve bras tendu des poids trs lourds ? Si, comme nous l'indiquons, le point de dpart de cette nergie est dans l'me, on pourrait

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croire que cette dernire est trop faible pour produire de tels effets. Nous rpondrons avec M. Luys que : Les processus de la motricit volontaire commencent par tre une incitation purement psychique et deviennent insensiblement, par le jeu naturel des rouages de l'organisme, une incitation physique. En se transformant ainsi dans leur volution successive, ils offrent le tableau saisissant que nous voyons se prsenter incessamment sous nos yeux, dans la mise en action d'une machine vapeur. Ne voyons-nous pas, en effet, dans ce cas, comment une force, minime au dbut, est susceptible de se transformer et devenir, par la srie des appareils qu'elle met en jeu, l'occasion d'un dveloppement de puissance mcanique gigantesque. Au moment, en effet, de mettre la machine en activit, ne suffit-il pas d'une force mme faible, de la simple intervention de la main du mcanicien qui soulve un levier et lche la vapeur sur la face suprieure du piston ? Cette force vive, en libert, dveloppe immdiatement sa puissance, qui est proportionnelle la surface sur laquelle elle se rpand, le piston s'abaisse, sa tige entrane le balancier ; la mise en branle se dveloppe avec les volants, et le mouvement initial, si faible au dbut, s'amplifie et grandit sans cesse, mesure que le volume et la puissance des appareils mis sa disposition deviennent plus considrables et plus puissants. L'me c'est la main du mcanicien, la force c'est l'nergie vitale, ou fluide nerveux contenu dans les diffrents appareils du cerveau, de la moelle pinire et des nerfs. Ainsi l'exprience nous a fait constater qu'il existe dans l'homme un organe fluidique, qui est le moule sur lequel se modle le corps humain. Dans certaines circonstances le prisprit peut se dgager de l'enveloppe laquelle il est attach pendant la vie et se matrialiser assez pour se faire voir et agir distance.

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Ces phnomnes n'taient pas inconnus des anciens. Voici, en effet, ce que nous lisons dans les histoires de Tacite, chapitres 81 et 82. Pendant les mois que Vespasien passa dans Alexandrie pour attendre le retour priodique des vents d't et la saison o la mer devient sre, plusieurs prodiges arrivrent par o se manifesta la faveur du ciel et l'intrt que les dieux semblaient prendre ce prince. Ces prodiges redoublrent dans Vespasien le dsir de visiter le sjour sacr des dieux, pour les consulter au sujet de l'Empire. Il ordonne que le temple soit ferm tout le monde. Entr lui-mme et tout entier ce qu'allait prononcer l'oracle, il aperoit derrire lui un des principaux Egyptiens nomm Basilide, qu'il savait tre retenu malade, plusieurs journes d'Alexandrie. Il s'informe auprs des prtres si Basilide est venu ce jourl au temple, il s'informe auprs des passants si on l'a vu dans la ville, enfin il envoie des hommes cheval et il s'assure que, dans ce moment-l mme, il tait quatrevingts milles de distance. Alors il ne douta plus que la vision ne ft relle, et le nom de Basilide lui servit d'oracle. Les Annales catholiques relatent plusieurs faits de ddoublement qui se produisirent chez de pieux personnages. Alphonse de Liguori fut canonis avant le temps voulu, pour s'tre montr deux endroits diffrents, ce qui passa pour un miracle. Il est vrai que pour le mme fait de pauvres femmes qualifies de sorcires furent brles par le Saint-Office. Saint Antoine de Padoue prchait en Espagne, au moment o son pre rsidant Padoue, en Italie, tait tran au supplice, accus d'un meurtre. A ce moment, saint Antoine parat, dmontre l'innocence de son pre et fait connatre le vritable coupable qui, plus tard, subit le chtiment. Il fut constat que saint Antoine prchait dans le mme moment en Espagne. M. Dassier cite le cas de saint Franois Xavier, se trouvant la fois dans deux embarcations pendant une tempte et

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encourageant ses compagnons tout le temps que ceux-ci furent en danger. Voici la relation de ce prodige d'aprs ses biographes. Saint Franois Xavier se rendait au mois de novembre 1571, du Japon en Chine, lorsque, sept jours aprs le dpart, le navire qui le portait fut assailli par une violente tempte. Craignant que la chaloupe ne ft emporte par les vagues, le pilote ordonna quinze hommes de l'quipage d'amarrer cette embarcation au navire. La nuit tant venue pendant qu'on travaillait cette besogne, les matelots furent surpris par une lame et disparurent avec la chaloupe. Le saint s'tait mis en prires ds que la tempte avait commenc, et celle-ci allait toujours redoublant de fureur. Cependant, ceux qui taient rests sur le navire se souvinrent de leurs compagnons de la chaloupe et crurent qu'ils taient perdus. Quand le danger fut pass, Xavier les exhorta prendre courage, assurant qu'avant trois jours on les retrouverait. Le lendemain il fit monter sur le mt, mais on ne dcouvrit rien. Le saint rentra alors dans sa cabine et se remit prier. Aprs avoir pass ainsi la plus grande partie du jour, il remonta sur le pont plein de confiance et annona que la chaloupe tait sauve. Nanmoins, comme le lendemain on n'aperoit rien encore, l'quipage du navire, se voyant toujours en danger refusa d'attendre plus longtemps des compagnons qu'ils considraient comme perdus. Mais Xavier ranima de nouveau leur courage, les conjurant par la mort du Christ de patienter encore. Puis rentr dans sa cabine, il se remit prier avec un redoublement de ferveur. Enfin aprs trois longues heures d'attente, on vit apparatre la chaloupe, et bientt les quinze matelots qu'on croyait perdus eurent rejoint le navire. D'aprs le tmoignage de Mends Pinto, on vit alors se produire un fait des plus singuliers. Quand les hommes de la chaloupe furent monts sur le pont du navire et que le pilote voulut la repousser, ceux-ci s'crirent qu'il fallait

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auparavant laisser sortir Xavier qui tait avec eux. C'est en vain qu'on chercha leur persuader qu'il n'avait pas quitt le bord. Ils affirmrent qu'il tait rest avec eux pendant la tempte, ranimant leur courage et que c'tait lui qui avait conduit l'embarcation vers le navire. Devant un tel prodige, tous les matelots furent persuads que c'tait aux prires de Xavier qu'ils devaient d'avoir chapp la tempte. Il est plus rationnel d'attribuer le salut du navire aux manoeuvres et aux efforts de l'quipage. Mais tout fait prsumer que la chaloupe n'et pu rejoindre le navire si elle n'avait eu pour pilote le saint lui-mme, ou plutt sa doublure. Nous ne reproduirons pas les nombreux exemples de bicorporit que nous trouvons dans les livres spciaux, ceux que nous avons cits suffisent pour tablir d'une manire premptoire l'existence du prisprit. La physiologie, comme nous l'avons vu, s'unit l'observation et la philosophie pour dmontrer l'existence, dans l'homme, d'une doublure fluidique qui est le moule du corps, son type, et qui, ne variant pas comme la matire, conserve, tout en suivant les volutions de l'tre, la physionomie et l'individualit. C'est dans le prisprit que se gravent les souvenirs, c'est en lui que les connaissances s'incorporent et c'est parce qu'il est immuable qu'au milieu des incessantes transformations dont le corps est l'objet, nous conservons le souvenir de ce qui s'est pass dans un temps lointain. C'est lui qui constitue l'identit de l'tre, c'est avec lui que l'on vit, que l'on pense, que l'on aime, que l'on prie. C'est enfin avec lui que nous nous retrouvons au lendemain de la mort, dgags seulement de la matire terrestre, mais conservant nos habitudes, nos gots, notre manire de voir, enfin identiques, sauf le corps, ce que nous tions sur la terre. Ceci nous fait comprendre que le monde des esprits est absolument comme le ntre, qu'il renferme des tres tous les degrs de l'chelle intellectuelle, depuis les sauvages ignorants, jusqu'aux hommes verss dans

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l'tude des sciences. Nous expliquons de mme par l'immortalit de cette enveloppe comment le progrs peut s'accomplir. Il est vident que plus le prisprit est pur, plus les sensations sont vives. L'me agit sur son enveloppe fluidique par la volont, que nous avons constat, avec Claude Bernard, tre une force toutepuissante. Le cerveau humain, qui n'est que la reproduction matrielle de cette partie du fluide prisprital, est en quelque sorte un instrument sur lequel l'esprit joue ; plus l'appareil est parfait, plus le rsultat obtenu est beau ; absolument comme un artiste possdant un bon violon fera entendre de ravissantes mlodies. Par l'instruction, nous dveloppons certaines cases du cerveau, certaines parties dans lesquelles viennent s'enregistrer les acquis intellectuels ; or ces modifications sont reproduites par le prisprit. Il s'ensuit qu' la mort nous emportons notre bagage scientifique et moral et que, lorsque nous venons nous rincarner, nous avons en germe dans le cerveau tout ce que nous y avons fix antrieurement. C'est pourquoi nous voyons parfois de jeunes enfants nous tonner par la prcocit de leur intelligence et l'aptitude qu'ils possdent s'assimiler toutes les sciences. Dans ce cas on peut tre certain que pour cet enfant, comme le disait Platon, apprendre c'est se souvenir. Mais de mme que nous apportons sur la terre les qualits prcdemment conquises, nous avons aussi des vices qui ne nous quittent pas et contre lesquels il faut lutter nergiquement pour s'en dbarrasser. C'est cet ensemble de vertus et de passions qui constitue l'individualit de chaque homme, et l'on comprend la diversit des intelligences, ds la naissance, avec notre systme, alors que toutes les philosophies restent muettes sur ce point. L'me ds la conception forme son enveloppe, non pas peut-tre d'une manire consciente, mais nanmoins effective. C'est pendant la gestation que l'esprit fluidifie la mre, qu'il s'incorpore petit petit

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les lments qui doivent former son corps humain et que le cerveau matriel se modle sur le cerveau du prisprit. Les dfauts physiques d'une incarnation antrieure peuvent parfois avoir affect le double fluidique de telle manire que les modifications organiques se reproduisent encore dans l'incarnation suivante. De l ces enfants qui naissent infirmes, difformes, malgr la bonne sant et l'excellente constitution de leurs parents. Un des phnomnes les plus curieux de la biologie, c'est l'atavisme, c'est--dire la reproduction dans une race de certains caractres appartenant aux anctres, mais ayant disparu chez leurs descendants. Darwin rapporte de remarquables et avoue ne pouvoir s'expliquer cette singularit. Si nous tendons aux animaux les mmes thories, si nous supposons qu'ils ont un principe intelligent revtu aussi d'une doublure fluidique qui reproduise exactement la forme du corps, nous comprendrons aisment que l'animal qui se rincarne au bout d'un certain temps, apporte les caractres physiques qu'il avait pendant son passage antrieur sur la terre ; mais comme ses congnres ont progress, il apparat alors comme une anomalie. Les hommes prsentent, au point de vue moral, et mme physique, des cas semblables. Les esprits routiniers et arrirs que l'on trouve toujours opposs toute ide de progrs, sont des mes qui n'ont pas encore suffisamment progress et qui donnent des exemples d'atavisme intellectuel. En rsum, nous dirons, avec Allan Kardec, que l'individu qui se montre simultanment dans deux endroits diffrents a donc deux corps ; mais de ces deux corps un seul est permanent, l'autre n'est que temporaire ; on peut dire que le premier a la vie organique et que le second a la vie de l'me ; au rveil, les deux corps se runissent, et la vie de l'me rentre dans le corps matriel. On a d remarquer dans les histoires rapportes plus haut qu'il ne parat pas possible

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que, dans l'tat de sparation, les deux corps puissent jouir simultanment, et au mme degr, de la vie active et intelligente. Nanmoins les exemples d'Antoine de Padoue, de Xavier paraissent contredire cette loi. Il faut probablement attribuer ces divergences aux chroniqueurs qui, frapps de ces faits tranges, ont voulu les rendre plus mystrieux encore en leur attribuant une simultanit absolue. Il ressort, en outre, de ces phnomnes que le corps rel ne pourrait pas mourir, tandis que le corps apparent resterait visible ; l'approche de la mort rappelant toujours l'esprit dans le corps, ne ft-ce que pour un instant. Il en rsulte galement que le corps apparent ne saurait tre tu, puisqu'il n'est pas form, comme le corps matriel, de chair et d'os. Charles Bonnet, le disciple de Leibniz, avait dj entrevu l'existence du prisprit et sa ncessit. Voici ce qu'il crivait dans diffrents livres qu'il a publis . En tudiant, avec quelque soin, les facults de l'homme, en observant leur dpendance mutuelle ou cette subordination qui les assujettit les uns aux autres et l'action de leurs objets, nous parvenons facilement dcouvrir quels sont les moyens naturels par lesquels elles se dveloppent et se perfectionnent ici-bas. Nous pouvons donc concevoir des moyens analogues et plus efficaces qui porteraient ces facults un plus haut degr de perfection. Le degr de perfection auquel l'homme peut atteindre sur la terre est en rapport direct avec les moyens qui lui sont donns de connatre et d'agir. Ces moyens sont eux-mmes en rapport direct avec le monde qu'il habite actuellement. Un tat plus relev des facults humaines n'aurait donc pas t en rapport avec ce monde dans lequel l'homme devait passer les premiers moments de son existence. Mais ces facults sont infiniment perfectibles et nous concevons fort bien que quelques-uns des
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Voyez dans les Essais de psychologie, dans les Contemplations de la nature, et dans la Palingnsie philosophique.

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moyens naturels qui les perfectionneront un jour peuvent exister ds prsent dans l'homme. Aussi puisque l'homme tait appel habiter successivement deux mondes diffrents, sa constitution originelle devait renfermer des choses relatives ces deux mondes. Le corps animal devait tre en rapport direct avec le premier monde, le corps spirituel avec le second. Deux moyens principaux pourront perfectionner dans le monde venir toutes les facults de l'homme : des sens plus exquis et de nouveaux sens. Les sens sont la premire source de nos connaissances. Nos ides les plus rflectives, les plus abstraites drivent toujours de nos ides sensibles. L'esprit ne cre rien, mais il opre presque sans cesse sur cette multitude presque infinie de sensations diverses qu'il acquiert par le ministre des sens. De ces oprations de l'esprit, qui sont toujours des comparaisons, des combinaisons, des abstractions, naissent, par une gnration naturelle, toutes les sciences et tous les arts. Les sens destins transmettre l'esprit les impressions des objets sont en rapport avec les objets. L'oeil est en rapport avec la lumire, l'oreille avec le son, etc.. Plus les rapports que les sens soutiennent avec leurs objets sont parfaits, nombreux, divers, et plus ils manifestent l'esprit de qualit des objets, et plus encore les perceptions de ces qualits sont claires, vives, compltes, plus l'esprit s'en forme une ide distincte. Nous concevons fort bien que nos sens actuels sont susceptibles d'un degr de perfectionnement fort suprieur celui que nous leur connaissons ici-bas et qui nous tonne chez certains sujets. Nous pouvons mme nous faire une ide assez nette de cet accroissement de perfection par les effets prodigieux des instruments d'optique et d'acoustique.

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Qu'on se figure, comme moi, Aristote observant une mite avec un microscope ou contemplant avec nos tlescopes Jupiter et ses lunes ; quels n'eussent point t sa surprise et son ravissement ! Quels ne seront point aussi les ntres, lorsque revtus de notre corps spirituel, nos sens auront acquis toute la perfection qu'ils pouvaient recevoir de l'auteur bienfaisant de notre tre ! Ces dductions sont d'autant mieux justifies que nous allons constater que l'esprit, dgag du corps, possde des perceptions dont nous ne pouvons nous faire une ide ici-bas. Son enveloppe prispritale lui permet de percevoir des vibrations qui nous sont inconnues, ce qui dtermine chez lui des connaissances autres et en plus grand nombre que chez les hommes. Il est bien entendu que nous parlons toujours des esprits assez levs dj pour tre affranchis des entraves grossires de leur prisprit matriel. Quant aux autres, ils sont, comme nous allons le voir, ignorants de tout ce qui se passe autour d'eux et en connaissent moins sur l'univers et ses lois que beaucoup de savants de notre monde.

CHAPITRE III LE PERISPRIT PENDANT LA DESINCARNATION. - SA COMPOSITION.


Nous avons deux moyens de contrler l'existence du prisprit chez les dsincarns. Nous pouvons, en premier lieu, l'observer pendant que se produisent les manifestations de l'me, comme nous l'avons fait pour le double fluidique de l'homme ; puis nous assurer de son existence par les mdiums voyants et le tmoignage des esprits. Fidle la mthode positive, nous allons tout d'abord rapporter un certain nombre de faits qui tablissent que la personnalit posthume n'est pas niable. C'est donc la fois la dmonstration de l'immortalit de l'me et de son enveloppe, qui se dgagera de cette tude. Allan Kardec rapporte dans la Revue d'avril 1860 l'histoire que voici : Le fait suivant de manifestation spontane a t transmis notre collgue M. Krotzoff, de SaintPtersbourg, par son compatriote le baron Tcherkasoff, qui habite Cannes et qui en certifie l'authenticit. Il parat, du reste, que le fait est trs connu, et fit beaucoup de sensation l'poque o il s'est produit. Au commencement de ce sicle, il y avait SaintPtersbourg un riche artisan qui occupait un grand nombre d'ouvriers dans ses ateliers ; son nom m'chappe, mais je crois que c'tait un Anglais. Homme probe, humain et rang, il vaquait non seulement la bonne facture de ses produits, mais bien plus encore au bien-tre physique et moral de ses ouvriers, qui offraient, par consquent, l'exemple de la bonne conduite et d'une concorde presque fraternelle. D'aprs une coutume observe en Russie jusqu' nos jours, ils taient dfrays du logement et de la nourriture par leur

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patron et occupaient les tages suprieurs et les combles de la mme maison que lui. Un matin, plusieurs des ouvriers, en se rveillant, ne trouvrent plus leurs habits qu'ils avaient mis ct d'eux en se couchant. On ne pouvait supposer un vol ; on questionna mais inutilement, et on souponna les plus malicieux d'avoir voulu jouer un tour leurs camarades ; enfin force de recherches, on trouva tous les objets disparus au grenier, dans les chemines et jusque dans les toits. Le patron fit des remontrances gnrales, puisque personne ne s'avouait coupable ; chacun, au contraire protestait de son innocence. A quelque temps de l, la mme chose se renouvela ; nouvelles remontrances, nouvelles protestations. Peu peu cela commena se rpter toutes les nuits et le patron en conut de vives inquitudes, car, outre que son travail en souffrait beaucoup, il se voyait menac par une migration de tous ses ouvriers, qui avaient peur de rester dans une maison o il se passait, disaientils, des choses surnaturelles. D'aprs les conseils du patron, il fut organis un service nocturne, choisi par les anciens mmes, pour surprendre le coupable ; mais rien ne russit, tout au contraire, les choses allrent en empirant. Les ouvriers, pour gagner leurs chambres, devaient monter des escaliers qui n'taient point clairs ; or, il arriva plusieurs d'entre eux de recevoir des coups et des soufflets ; et quand ils cherchaient se dfendre, ils ne frappaient que l'espace, tandis que la force des coups leur faisait supposer qu'ils avaient affaire un tre solide. Cette fois le patron leur conseilla de se diviser en deux groupes ; l'un d'eux devait rester en haut de l'escalier, l'autre arriver d'en bas ; de cette manire, le mauvais plaisant ne pouvait manquer d'tre pris et de recevoir la correction qu'il mritait. Mais la prvoyance du patron se trouva encore en dfaut, les deux groupes furent battus outrance et chacun accusa l'autre. Les rcriminations taient devenues sanglantes, et la

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msintelligence entre les ouvriers tant parvenue son comble, le pauvre patron songeait dj fermer ses ateliers ou dmnager. Un soir, il tait assis, triste et pensif, entour de sa famille ; tout le monde tait plong dans l'abattement, lorsque tout coup un grand bruit se fait entendre dans la chambre ct, qui lui servait de cabinet de travail. Il se lve prcipitamment, et va reconnatre la cause de ce bruit. La premire chose qu'il voit en ouvrant la porte, c'est son bureau ouvert et la bougie allume ; or, il venait peu d'instants avant de fermer le bureau et d'teindre la lumire. S'tant approch, il distingua sur le bureau un encrier de verre et une plume qui ne lui appartenaient pas, et une feuille de papier sur laquelle taient crits ces mots : Fais dmolir le mur tel endroit (c'tait sur l'escalier) ; tu y trouveras des ossements humains que tu feras ensevelir en terre sainte. Le patron prit le papier et courut en avertir la police. Le lendemain on se mit donc chercher d'o provenaient le papier et la plume. En les montrant aux habitants de la mme maison, on arriva jusqu' un marchand de lgumes et de denres coloniales, qui avait sa boutique au rez-de-chausse et qui connut l'un et l'autre pour les siens. Interrog sur la personne laquelle il les avait donns, il rpondit : Hier soir, ayant dj ferm la porte de ma boutique, j'entendis un petit coup frapp au vasistas de la fentre ; je l'ouvris, et un homme dont il me fut impossible de distinguer les traits me dit : Donne-moi, je te prie, un encrier et une plume, je te les paierai. Lui ayant pass les deux objets, il me jeta une grosse monnaie de cuivre que j'entendis tomber sur le plancher, mais que je n'ai pu retrouver. On fit dmolir le mur l'endroit indiqu et l'on y trouva des ossements humains, qui furent enterrs, et tout rentra dans l'ordre. On ne put jamais savoir qui avaient appartenu ces ossements. Nous trouvons dans cette histoire tous les traits

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distinctifs que nous constaterons dans les suivantes. 1 L'esprit est invisible, insaisissable, mais manifeste sa prsence par des effets physiques qui prouvent qu'il est matrialis. 2 Il demande tre enseveli en terre sainte. Nous allons voir que, dans la plupart des cas, il en est ainsi. Les apparitions tangibles sont moins rares qu'on pourrait le supposer. En voici une rapporte aussi par Allan Kardec. Le 14 janvier dernier, le sieur Lecomte, cultivateur dans la commune de Brix, arrondissement de Valogne, a t visit par un individu qui s'est dit tre un de ses anciens camarades, avec lequel il avait travaill au port de Cherbourg et dont la mort remonte deux ans et demi. Cette apparition avait pour but de prier Lecomte de lui faire dire une messe. Le 15, l'apparition se reproduisit. Lecomte, moins effray, reconnut enfin son ancien camarade ; mais troubl encore, il ne sut que rpondre ; il en fut de mme les 17 et 18 janvier. Ce ne fut que le 19 que Lecomte lui dit : Puisque tu dsires une messe, o veux-tu qu'elle soit dite, et y assisteras-tu ? Je dsire, rpond l'esprit, que la messe soit dite la chapelle de Saint-Sauveur, dans huit jours, et je m'y trouverai. Il ajoute : Il y a longtemps que je ne t'avais vu, et il y a loin pour venir te trouver. Cela dit, il le quitte en lui serrant la main. Le sieur Lecomte n'a pas manqu sa promesse ; le 27 janvier, la messe a t dite Saint-Sauveur, et il a vu son ancien camarade agenouill sur les marches de l'autel. Depuis ce jour, le sieur Lecomte n'a plus t visit et il a repris sa tranquillit habituelle. Nous avons dit qu'en mourant l'esprit emporte avec lui ses croyances et ses prjugs. Les deux anecdotes prcdentes le prouvent, puisque l'esprit de SaintPtersbourg demande que ses ossements reposent en terre sainte, et le second qu'on dise une messe pour lui. Nous ne saurions trop le rpter, ceci est d ce que l'me se retrouve aprs la mort dans des conditions identiques celles qu'elle avait sur la terre. L'esprit a un

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corps, le prisprit, qui lui semble matriel ; il va et vient suivant ses habitudes et s'tonne de ce qu'on ne lui rpond pas. Sa situation est analogue celle dans laquelle nous nous trouvons dans le rve. Nous avons conscience que nous vivons, nous accomplissons certains actes, nous voyons les personnes et les objets, mais tout cela d'une manire particulire. Nous ne rflchissons jamais notre tat pendant ce temps ; les vnements s'accomplissent, nous y prenons part, mais quoi qu'il en rsulte quelquefois du bonheur ou de la souffrance et que nous ressentions ces sensations, elles ne font pas sur nous les mmes impressions que celles qu'elles produiraient l'tat de veille. Il semble que le raisonnement et la sensibilit sont dtourns de l'activit normale. Dans le rve, l'esprit veut, pense, agit. Il se trouve en contact avec d'autres personnages connus ou inconnus, mais il ne tire pas de dductions de ces rencontres, ou de ce qu'il voit, en un mot ne jouit pas de la plnitude de ses facults. A la mort, le mme phnomne se reproduit. L'esprit entre dans le trouble, il sait bien qu'il est vivant, il est sr qu'il existe, et cependant personne ne l'accueille, ses parents, ses amis ne lui adressent jamais la parole. Il vaque ses occupations ordinaires comme pendant sa vie, et cette situation se prolonge jusqu' ce qu'il ait reconnu son tat. Ces faits ne se produisent pas seulement chez les hommes dpourvus d'intelligence, ils peuvent se prsenter pour des esprits cultivs, mais, ou ne croyant rien, ou ayant des ides fausses sur l'avenir de l'me. Il est naturel que le matrialiste, mme le plus instruit, ne se croie pas mort, puisque, pour lui, ce mot est synonyme de nant. D'autre part, les esprits religieux qui croient fermement au jugement de Dieu, au paradis, l'enfer, se persuadent qu'ils ne sont pas morts, puisqu'ils ont un corps et que rien de ce qu'ils attendent n'arrive. Voici des faits qui appuient notre raisonnement. Le premier est rapport dans les annales de

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l'Acadmie de mdecine de Leipzig ; il a t discut publiquement par ce corps savant, il prsente donc tous les caractres de la certitude. En 1659 mourut Crossen, en Silsie, un garon apothicaire, nomm Christophe Monig. Quelques jours aprs, on aperut un fantme dans la pharmacie. Tout le monde reconnat Christophe Monig. Ce fantme s'assoit, se lve, va aux tagres, saisit pots, flacons, etc., et les change de place. Il examine et gote les mdicaments, les pse dans la balance, pile les drogues avec fracas, sert les personnes qui lui prsentent des ordonnances, reoit l'argent et le place dans le comptoir. Cependant personne n'ose lui adresser la parole. Ayant sans doute quelques ressentiments contre son matre, alors trs srieusement malade, il se livre contre lui une foule de vexations. Un jour il prend un manteau qui se trouvait dans la pharmacie, ouvre la porte et sort. Il traverse les rues sans regarder personne, entre chez plusieurs de ses connaissances, les contemple un instant sans profrer une parole, et se retire. Rencontrant dans le cimetire une servante, il lui dit : Rentre chez ton matre, et creuse dans la chambre basse : tu y trouveras un trsor inestimable. La pauvre fille pouvante perd connaissance et tombe terre. Il se baisse et la relve, mais en laissant sur elle une marque longtemps visible. Rentre chez elle et quoique encore saisie d'pouvante, elle raconte ce qui vient de lui arriver. On creuse dans l'endroit dsign et on dcouvre dans un vieux pot une belle hmatite. On sait que les alchimistes attribuaient cette pierre des proprits occultes. Le bruit de ces prodiges tant arriv aux oreilles de la princesse Elisabeth Charlotte, celle-ci ordonna qu'on exhumt le corps de Monig. On croyait avoir affaire un vampire ; mais on ne trouve qu'un cadavre dans un tat de putrfaction assez avanc. On conseilla alors l'apothicaire de se dbarrasser de tous les objets qui avaient appartenu Monig. Le spectre ne reparut plus partir de ce moment.

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Ici l'tat dont nous parlions est bien caractris. L'me de l'apprenti revient et se livre ses occupations habituelles, c'est ce qui a lieu trs souvent, mais les conditions ncessaires la matrialisation du prisprit ne se prsentent pas toujours, expliquent la raret de ces apparitions. Nous verrons tout l'heure quelles sont ces conditions. Empruntons M. Dassier un autre cas o l'individualit posthume est aussi bien accentue. L'auteur tient ce rcit de l'obligeance de M. Aug, ancien instituteur Sentenac (Arige), paroisse de l'abb Peytou. Sentenac-de-Srou, le 8 mai 1879. MONSIEUR, Vous m'avez pri de vous raconter, pour tre ensuite discuts scientifiquement, les faits sur les revenants, gnralement admis par les personnes les mieux pensantes de Sentenac et qui sont entours de tout ce qui peut les rendre incontestables. Je vais les citer tels qu'ils se sont produits et tels que les tmoins dignes de foi les rapportent. PREMIER. - Quand, il y a environ quarante-cinq ans, M. Peytou, cur de Sentenac, fut mort, on entendait chaque soir, partir de la nuit tombante, quelqu'un remuer les chaises, dans les chambres du presbytre, se promener, ouvrir et fermer une tabatire, et se produire le mme bruit qu'un homme qui prend une prise. Ce fait-l, qui se rpta longtemps, fut, comme cela arrive toujours, admis immdiatement par les plus simples et les plus peureux. Ceux qui voulaient paratre, ce que vous me permettrez d'appeler les esprits forts de la commune, ne voulaient y ajouter aucune foi ; ils se contentaient de rire de tous ceux qui semblaient, ou pour mieux dire, taient persuads que M. Peytou, le cur mort, revenait. Les nomms Eycheinne (Antoine), maire de la commune, cette poque, et dcd depuis cinq ans, et Galy (Baptiste), qui vit encore, les deux seuls de l'endroit qui fussent un peu lettrs, et partant les plus incrdules, voulurent s'assurer par eux-mmes si tous les bruits

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nocturnes qu'on disait entendre au presbytre avaient quelque fondement ou n'taient que l'effet d'imaginations faibles trop faciles s'effrayer. Un soir, arms chacun d'un fusil et d'une hache, ils rsolurent d'aller passer la nuit la maison presbytrale, bien dtermins s'ils entendaient quelque chose, savoir si c'taient des vivants ou des morts qui faisaient ce bruit. Ils s'installent la cuisine, prs d'un bon feu, et commenaient causer sur la simplicit des habitants, disant qu'eux n'entendaient rien et pourraient parfaitement reposer sur la paillasse qu'ils avaient eu soin d'apporter, quand, dans la chambre qui est audessus de leur tte, ils entendent un bruit, puis les chaises remuer, quelqu'un marcher, puis descendre l'escalier et se diriger vers la cuisine. Ils se lvent ; le sieur Eycheinne va la porte de la cuisine, tenant la hache d'une main prt frapper celui qui osera rentrer, et le sieur Galy met en joue avec son fusil. Celui qui semblait marcher, arriv en face de la porte de la cuisine, prend une prise de tabac, c'est--dire que les hommes entendirent le mme mouvement que fait un homme qui prise et au lieu d'ouvrir la porte de la cuisine le revenant passa dans le salon o il parut se promener. Les sieurs Eycheinne et Galy, toujours arms, sortent de la cuisine, passent au salon et ne voient absolument rien. Ils montent dans les chambres, parcourent la maison de haut en bas, regardant dans tous les coins, et ne trouvant ni chaises ni rien autre chose qui ne ft sa place. Le sieur Eycheinne qui avait t le plus incrdule, dit alors son compagnon Galy : Mon ami ! ce ne sont pas des vivants qui font ce tapage, ce sont rellement des morts ; c'est M. le cur Peytou ; c'est son marcher et sa manire de priser que nous avons entendus ; nous pouvons dormir tranquilles. DEUXIEME. - Marie Calvet servante chez M. Ferr successeur de M. Peytou, femme courageuse s'il en ft, ne se laissant impressionner par rien, n'ayant aucune foi ce qu'on racontait, qui aurait sans crainte couch dans

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une glise, comme on dit vulgairement pour dsigner une femme qui n'a pas peur ; cette servante, dis-je, nettoyait un soir, la nuit tombante, et dans le corridor de la grange, les ustensiles de cuisine. M. Ferr, son matre, qui avait t voir M. le cur Desplas, son voisin, ne devait pas rentrer. Pendant que la susdite Calvet tait occupe bien laver les ustensiles, un cur passe devant elle sans lui adresser la parole. Oh ! vous ne me ferez pas peur, Monsieur le cur, dit-elle, je ne suis pas si bte de croire que M. Peytou revient. Voyant que le cur qui tait pass et qu'elle prenait pour son matre ne lui disait rien, Marie Calvet lve la tte, se tourne et n'aperoit rien. Alors la peur commena s'emparer d'elle, et elle descendit rapidement chez les voisins pour leur dire ce qui venait de lui arriver et prier la femme Galy de venir coucher avec elle. TROISIEME. - Anne Maurette, pouse Ferrau (Raymond), encore vivante, allait la pointe du jour, la montagne, chercher avec son ne une charge de bois. En passant devant le jardin presbytral, elle voit un cur qui se promenait, un brviaire la main, le long de l'alle. Au moment o elle voulait lui dire : Bonjour, Monsieur le cur, vous vous tes lev bien matin, le prtre se tourne, continuant la rcitation de son brviaire. La femme, ne voulant pas interrompre M. le cur dans ses prires, poursuit son chemin sans qu'aucune pense de revenant se prsentt son esprit. En rentrant de la montagne avec son ne charg de bois, elle rencontra M. le cur de Sentenac devant l'glise : Vous vous tes lev bien matin, Monsieur le cur, ditelle ; je croyais que vous vouliez aller en voyage, quand en passant je vous ai vu dire l'office devant le jardin. Non, ma bonne femme, rpondit M. le cur, il n'y a pas longtemps que j'ai quitt mon lit, je viens peine de dire la sainte messe. - Et alors, rpliqua cette femme, comme saisie de frayeur, quel tait ce prtre qui rcitait la pointe du jour son brviaire dans l'alle de votre jardin, et qui s'est retourn au moment o je voulais lui

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adresser la parole ? J'ai t fort heureuse de croire que c'tait vous-mme, Monsieur le cur ; je serais morte de peur si j'avais pu croire que c'tait le cur qui n'est plus. Mon Dieu ! je n'aurai plus le courage de repasser le matin. Voil, Monsieur, trois faits qui ne sont pas le produit d'une imagination faible ou effraye, je doute que la science puisse naturellement les expliquer. Sont-ce des revenants ? Je me garderai de l'affirmer, mais c'est toujours quelque chose qui n'est pas naturel. Votre dvou J. Aug. Toutes les circonstances de ce rcit montrent la personnalit posthume du cur Peytou, continuant dans l'autre monde la vie terrestre. Il va et vient dans son appartement, se promne en lisant son brviaire ; il est donc impossible de nier la persistance de l'individualit dans ces conditions. Pour ne pas fatiguer les lecteurs par une fastidieuse compilation, nous nous bornerons citer l'histoire suivante raconte par le chevalier des Mousseaux qui s'exprime ainsi en parlant des apparitions des Esprits : Ces faits sont confirms de nos jours par des ouvrages anglo-amricains modernes, que publirent des savants tels que le grand juge Edmonds, prsident du Snat ; Roger, Bavie, Grgory, professeur l'Universit d'Edimbourg. Parmi les faits innombrables de cet ordre, voici ce que racontait, qui voulait l'entendre, l'homme le moins catholique du monde et le plus sceptique : lord Byron. Le capitaine Kidd me dit : Une belle nuit je m'veillai dans mon hamac et je sentis sur moi quelque chose de pesant ; j'ouvris les yeux, c'tait mon frre, en uniforme, couch en travers de mon lit. Je voulus me figurer que cette vision n'tait qu'un rve, et je fermai les yeux pour m'endormir. Mais le mme poids se fit sentir, et je revis mon frre couch dans la mme position. J'tendis la main et je touchai son uniforme, il tait mouill !

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J'appelai : quelqu'un vint, et cette forme humaine disparut. J'appris plus tard que, celle mme nuit, mon frre s'tait noy dans l'ocan Indien. Les faits abondent pour dmontrer la survivance et la manifestation des esprits qui ont quitt la terre. Nous ne continuerons pas notre numration, et en nous rfrant au livre de M. Dassier, nous prendrons ses principales remarques, dduites de milliers d'observations. L'tre posthume possde, comme le double fluidique de l'homme, une forme nettement dfinie qui reproduit la physionomie et l'ensemble physique du dfunt. L'esprit dans ces conditions passe travers les obstacles matriels qu'on voudrait lui opposer, sans en tre aucunement gn. Nous l'avons vu se livrer habituellement aux mmes occupations que durant sa vie et cesser tout coup ses manifestations. M. Dassier, positiviste, niait d'abord que la survivance ft possible, puis, vaincu par l'vidence, il reconnut son erreur et proclama l'existence de l'tre posthume. Mais ce qu'il y a de plus curieux, c'est qu'il ne l'admet pas indfinie. Il croit que le fantme n'a qu'une existence momentane due au peu de force vitale qui reste dans le corps aprs la mort. Il ne songe pas que le cerveau tant dtruit, le posthume ne pourrait faire acte d'intelligence, aller, venir, parler, etc. M. Dassier nous apprend que ce fantme se dissocie lentement pour rentrer dans le grand tout. Sur quoi base-t-il son apprciation ? Sur ce que les manifestations ne se reproduisent pas toujours. Cette raison est spcieuse, car elles cessent, en gnral, lorsqu'on a accompli les volonts de l'tre qui se manifeste, et ds lors il n'a plus aucun motif de continuer son tapage ; d'ailleurs les milliers de communications que nous recevons chaque jour nous affirment que l'me est bien immortelle, et que, loin de se dissoudre lentement, elle va, au contraire, en grandissant moralement et intellectuellement. Oui, mais M. Dassier ne croit pas aux communications ; il se figure qu'elles sont produites par le double fluidique de la

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personne qui voque, par ce qu'il nomme l'ther mesmrien. Il suffit pour combattre cette thorie hasarde, de faire remarquer que les mdiums sont absolument dans leur tat normal lorsqu'ils obtiennent des communications. Si on n'avait de relations avec le monde des esprits qu'au moyen de somnambules, nous pourrions admettre que la double personnalit intervient, mais nos mdiums sont parfaitement veills et, de plus, l'hypothse de M. Dassier n'expliquerait pas mme tous les cas de la mdiumnit. Admettons pour un instant que la personnalit mesmrienne du mdium soit en action ; cette personnalit ; en supposant qu'elle reproduise exactement le calque intellectuel et physique du mdium, ne peut acqurir, par le seul fait de son changement, des qualits qu'elle n'avait pas auparavant. Ds lors, comment expliquer les communications reues en langues trangres, l'hbraco-syriaque de M. Des Mousseaux, et les facults du garon de magasin dont parle Cox, qui traitait les plus hauts sujets de la philosophie ? Non, une doctrine comme celle de M. Dassier n'est pas acceptable, et loin de dtruire, comme il en a la prtention, les nervantes hallucinations du spiritisme, il ne fait que nous confirmer plus profondment dans notre foi par les nombreux arguments que son livre nous apporte. Signalons encore deux caractres de l'tre posthume. Il se dplace avec autant de rapidit que le fantme vivant. Le frre du capitaine Kidd, mort dans l'ocan Indien, vient le trouver dans l'Atlantique, la nuit mme o s'est produite sa mort. Deuximement le posthume semble redouter la lumire, il la fuit avec une promptitude extrme. Toutes les manifestations auxquelles il se livre ont lieu la nuit et bien rarement pendant le jour. Dans ce dernier cas, c'est particulirement aux approches du crpuscule qu'elles se produisent.

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M. Dassier attribue la lumire une action dsorganisatrice due l'extrme rapidit des vibrations lumineuses ; nous sommes assez de cet avis, nous verrons tout l'heure pourquoi et dans quelles conditions. Jusqu'alors nous avons constat l'existence de l'me aprs la mort, nous avons remarqu qu'elle tait revtue d'une enveloppe, et ceci en nous basant sur l'observation de faits dont l'authenticit nous parat des mieux tablies. Mais nous nous attendons ce que les incrdules mettent sur le compte de l'hallucination la plupart de ces faits. En vain leur objectera-t-on qu'une pareille concordance entre les rcits puiss des sources si diffrentes tmoigne de la ralit du fait, ils continueront le nier et l'attribuer une maladive attraction que le vulgaire ressent pour le merveilleux. Du haut de leur scepticisme ignorant, ils continueront sourire de ces superstitions populaires. Mais peut-tre cette scurit railleuse sera-t-elle branle si nous mettons sous leurs yeux, non plus des rcits puiss un peu partout et qu'on peut toujours rcuser, mais des expriences prcises, faites par des hommes de science dans leur laboratoire. Les faits de matrialisation des esprits qu'on a signals dans tous les temps n'avaient pas lieu d'une manire rgulire, et l'tranget des circonstances dans lesquelles ils se produisaient, la peur dont les tmoins se sentaient saisis, taient autant de raisons pour qu'ils fussent mal observs. Grce au spiritisme, nous pouvons aujourd'hui exprimenter avec quelque certitude, nous connaissons thoriquement les causes de ces phnomnes et si nous ne pouvons encore expliquer scientifiquement comment ils se produisent, nous pouvons dj trouver dans la science nos plus fermes points d'appui. Nous allons revenir l'ouvrage de M. Crookes : Recherches sur le Spiritualisme, qui n'est, vrai dire, que la reproduction des articles qu'il a publis dans le Quarterly review, runis en volume par la

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librairie des sciences psychologiques. Lorsque ces remarquables travaux parurent en Angleterre, ils excitrent une stupeur gnrale. Comment, un homme de cette valeur osait se prononcer affirmativement sur un sujet aussi controvers ? Il apportait des expriences scientifiques ? Vraiment la chose tait incroyable, et de tous cts les vocifrations des matrialistes de se faire entendre. M. Crookes ddaigna ces attaques qui ne reposaient sur rien, mais une fois pour toutes il rpondit ceux qui l'accusaient de n'avoir pas une comptence suffisante pour se prononcer dans ces questions : Il semble que mon plus grand crime est d'tre un spcialiste parmi les spcialistes ! Moi, un spcialiste ! c'est vraiment nouveau pour moi, que j'aie limit mon attention un seul sujet spcial. Mon chroniqueur seraitil assez bon pour me dire quel est ce sujet ? Est-ce la chimie gnrale dont j'ai fait des comptes rendus depuis la cration du chimical new en 1859 ? Est-ce le thallium, au sujet duquel le public a probablement entendu dire tout ce qui pouvait l'intresser ? Est-ce l'analyse chimique sur laquelle j'ai publi rcemment un trait des mthodes choisies, qui est le rsultat de douze ans de travaux ? Est-ce la dsinfection, la prvention et la gurison de la peste bovine sur laquelle j'ai publi un rapport qui, on peut le dire, a popularis l'acide carbonique ? Est-ce la photographie, sur laquelle j'ai crit de trs nombreux articles tant sur la thorie que sur la pratique ? Est-ce la mtallurgie de l'or et de l'argent dans laquelle ma dcouverte de la valeur du sodium pour le procd d'amalgamation est prsent largement employ en Australie, en Californie et dans l'Amrique du Sud ? Est-ce l'optique, branche pour laquelle je n'ai que la place de renvoyer mes mmoires sur quelques phnomnes de la lumire polarise, publis avant que j'eusse vingt et un ans ; ma description dtaille du spectroscope et mes travaux avec cet instrument une poque o il tait presque

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inconnu en Angleterre ; mes articles sur les spectres solaires et terrestres ; mes tudes sur les phnomnes optiques des opales et la construction du microscope spectral ; mes mmoires sur la mesure de l'intensit de la lumire et la description de mon photomtre de polarisation ? Ou bien ma spcialit est-elle l'astronomie et la mtorologie, puisque pendant un an j'ai t l'Observatoire Radcliffe Oxford, o, en plus de ma fonction spciale de surveiller la mtorologie, j'avais partag mes loisirs entre Homre et les mathmatiques Magdalen Hall ; la chasse aux plantes et les prises de passage avec M. Pogson, maintenant directeur de l'observatoire de Madras, et la photographie cleste excute avec le magnifique hliomtre attach l'observatoire. Les photographies de la lune, prises par moi en 1855, l'observatoire de M. Hartnup, Liverpool, ont t pendant plusieurs annes les meilleures qui existassent, et la Socit Royale m'honora d'une gratification en argent pour poursuivre mes travaux sur ce sujet. Ces faits, joints mon voyage Oran, l'anne dernire, en qualit de membre de l'expdition envoye par le gouvernement pour y tudier l'clipse, et l'invitation que j'ai reue nagure de me rendre Ceylan pour le mme but sembleraient montrer que l'astronomie est ma spcialit. A vrai dire, peu d'hommes de science prtent moins que moi l'accusation d'tre un spcialiste parmi les spcialistes. Ajoutons ce magnifique ensemble de dcouvertes celle de la matire radiante, et nous pourrons marcher hardiment derrire un tel homme, sans craindre les sarcasmes des ignorants qui ne sauraient nous atteindre. C'est en tudiant avec M. Home que Crookes obtint les premires manifestations visibles et tangibles. Nous avons racont dj qu'il vit une main lumineuse crire rapidement, puis remonter dans l'air et disparatre. Il eut l'occasion en poursuivant ses expriences de constater

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des formes et figures de fantmes. Ces phnomnes, dit-il, sont les plus rares de tous ceux dont il a t tmoin. Les conditions ncessaires pour leur apparition semblent tre si dlicates, et il faut si peu de chose pour contrarier leur manifestation que je n'ai eu que de trs rares occasions de les voir dans des conditions de contrle suffisantes. Je mentionnerai deux de ces cas. Au dclin du jour, pendant une sance de M. Home chez moi, je vis s'agiter les rideaux d'une fentre, qui tait environ huit pieds de distance de M. Home. Une forme sombre, obscure, demi-transparente, semblable une forme humaine, fut aperue par tous les assistants, debout prs de la croise, et cette forme agitait le rideau avec sa main. Pendant que nous la regardions, elle s'vanouit et les rideaux cessrent de se mouvoir. Le cas qui suit est encore plus frappant. Comme dans le cas prcdent, M. Home tait le mdium. Une forme de fantme s'avana d'un coin de la chambre, alla prendre un accordon, et ensuite glissa dans l'appartement en jouant de cet instrument. Cette forme fut visible pendant plusieurs minutes pour toutes les personnes prsentes et en mme temps on voyait aussi M. Home. Le fantme s'approcha ensuite d'une dame qui tait assise une certaine distance du reste des assistants ; cette dame poussa un petit cri la suite duquel l'ombre disparut. Ici le rcit de l'apparition n'est plus niable, il n'est pas constat par des paysans ignorants et superstitieux, il ne s'est pas produit une poque recule, ou devant des personnes incomptentes pour juger. La supercherie n'est pas possible, puisque l'apparition se montre dans le propre appartement de M. Crookes. Ce fait justifie la possibilit, et, nous dirons plus, la certitude que les autres se sont bien rellement accomplis. Voici, d'ailleurs, d'autres preuves qui viennent s'ajouter aux prcdentes et qui tablissent d'une manire irrcusable l'existence et la matrialisation des Esprits dans certaines conditions. Ainsi que nous l'avons dit, il y

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eut des luttes passionnes, des polmiques violentes dans les journaux anglais, et c'est ces dissensions que nous avons la bonne fortune de voir M. Crookes intervenir dans le dbat, par une srie de lettres dans lesquelles il expose les rsultats auxquels il est arriv en compagnie de mademoiselle Florence Cook. Pour permettre au lecteur de suivre la discussion, il faut que nous exposions de quelle manire on procde ordinairement pour obtenir des matrialisations d'esprit. Dans une chambre quelconque, on suspend en diagonale, dans un des coins, un rideau qui peut se mouvoir sur des tringles. C'est dans ce rduit que se place le mdium, aprs avoir t pralablement visit des pieds la tte, puis toutes les personnes prsentes s'asseyent en rond en se tenant par la main, et toutes les portes sont closes. Au bout d'un temps plus ou moins long, l'esprit apparat, sortant du cabinet et se promne dans l'espace libre laiss par les assistants. Ceci dit, revenons M. Crookes. Voici sa premire lettre. Monsieur, Je me suis efforc, le plus que j'ai pu, d'viter toute controverse en parlant sur un sujet aussi inflammable que les phnomnes appels spirites. Except dans un trs petit nombre de cas o l'minente position de mes adversaires aurait pu faire donner mon silence d'autres motifs que les vritables, je n'ai jamais rpliqu aux attaques et aux fausses interprtations que mes attaches cette cause ont fait diriger contre moi. Le cas est autre cependant, lorsque quelques lignes de ma part pourront loigner un injuste soupon jet sur quelqu'un. Et lorsque ce quelqu'un est une femme jeune, sensible et innocente, c'est tout spcialement un devoir d'apporter le poids de mon tmoignage en faveur de celle que je crois injustement accuse. Parmi tous les arguments mis en avant de part et d'autre touchant les phnomnes obtenus par la mdiumnit de mademoiselle Cook, je vois trs peu de faits tablis de manire amener un lecteur dire,

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pourvu qu'il puisse avoir confiance dans le jugement et la vracit du narrateur : Enfin, voici une preuve absolue ! Je vois beaucoup de fausses assertions, beaucoup d'exagrations non intentionnelles, des conjectures et des suppositions sans fin, pas mal d'insinuations de fraude, un peu de bouffonnerie vulgaire, mais je ne vois personne se prsenter avec l'affirmation positive, base sur l'vidence de ses propres sens, que quand la forme qui se donne elle-mme le nom de Katie est dans la chambre, le corps de mademoiselle Cook est au mme moment dans le cabinet ou n'y est pas. Il me semble que toute la question se resserre entre ces troites limites. Qu'on prouve comme un fait, l'une ou l'autre des deux alternatives prcdentes, et toutes les autres questions subsidiaires seront cartes... La sance se tenait dans la maison de M. Luxmore, et le cabinet (espace rserv au mdium) tait un arrire-salon spar par un rideau de la chambre du devant, dans laquelle se trouvait l'assistance. La formalit ordinaire d'inspecter la chambre et d'examiner les fermetures ayant t effectue, mademoiselle Cook pntra dans le cabinet. Au bout de peu de temps, la forme de Katie apparut, ct du rideau, mais elle se retira bientt en disant que son mdium n'tait pas bien et ne pouvait pas tre mis dans un sommeil suffisamment profond pour qu'il ft sans danger pour elle de s'en loigner. J'tais plac quelques pieds du rideau derrire lequel mademoiselle Cook tait assise, le touchant presque, et je pouvais frquemment entendre ses plaintes et ses sanglots, comme si elle souffrait. Ce malaise continua par intervalles, presque pendant toute la dure de la sance, et une fois comme la forme de Katie tait devant moi dans la chambre, j'entendis distinctement le son d'un sanglot plaintif, identique ceux que mademoiselle Cook avait fait entendre par intervalles pendant le cours de la sance, et qui venait

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de derrire le rideau o elle tait assise. J'avoue que la figure tait frappante de vie et d'apparence de ralit, et autant que je pouvais voir la lumire un peu indcise, ses traits ressemblaient ceux de mademoiselle Cook ; mais cependant la preuve positive donne par un de mes sens, que le soupir venait de mademoiselle Cook dans le cabinet, tandis que la figure tait au-dehors, cette preuve, dis-je, est trop forte pour tre renverse par une simple supposition du contraire, mme bien soutenue. Le tmoignage de M. Crookes est une garantie de l'exactitude des faits, mais nous allons constater que ces manifestations, encore un peu vagues, ont t en s'accentuant de plus en plus jusqu' amener M. Crookes dire dans une lettre suivante : Je suis heureux de dire que j'ai enfin obtenu la preuve absolue dont je parlais dans la lettre prcdente. Laissons la parole l'minent chimiste. Pour le moment, je ne parlerai pas de la plupart des preuves que Katie m'a donnes dans les nombreuses occasions o mademoiselle Cook m'a favoris de sances chez moi, et je n'en dcrirai qu'une ou deux qui ont eu lieu rcemment. Depuis quelque temps, j'exprimentais avec une lampe phosphore, consistant en une bouteille de 6 ou 8 onces qui contenait un peu d'huile phosphore et qui tait solidement bouche. J'avais des raisons pour esprer qu' la lumire de cette lampe, quelques-uns des mystrieux phnomnes du cabinet pourraient se rendre visibles, et Katie esprait, elle aussi, obtenir le mme rsultat. Le 12 mars, pendant une sance chez moi, et aprs que Katie eut march au milieu de nous, qu'elle nous eut parl pendant quelque temps, elle se retira derrire le rideau qui sparait mon laboratoire, o l'assistance tait assise, de ma bibliothque, qui, temporairement, faisait l'office de cabinet. Au bout d'un moment, elle m'appela elle en disant : Entrez dans la chambre et soulevez la

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tte de mon mdium : elle a gliss terre. Katie tait alors devant moi, vtue de sa robe blanche habituelle et coiffe de son turban. Immdiatement je me dirigeai vers la bibliothque pour relever mademoiselle Cook, et Katie fit quelques pas de ct pour me laisser passer. En effet, mademoiselle Cook avait gliss en partie de dessus le canap, et sa tte se penchait dans une position trs pnible. Je la remis sur le canap, et en faisant cela, j'eus, malgr l'obscurit, la vive satisfaction de constater que mademoiselle Cook n'tait pas revtue du costume de Katie, mais qu'elle portait son vtement ordinaire de velours noir et se trouvait dans une profonde lthargie. Il ne s'tait pas coul plus de cinq secondes entre le moment o je vis Katie en robe blanche devant moi et celui o je relevai mademoiselle Cook sur le canap en la retirant de la position o elle se trouvait. En retournant mon poste d'observation, Katie apparut de nouveau et dit qu'elle pensait qu'elle pourrait se montrer moi, en mme temps que son mdium. Le gaz fut baiss et elle me demanda ma lampe phosphore. Aprs s'tre montre sa lueur pendant quelques secondes, elle me la remit dans les mains en disant : Maintenant, entrez et venez voir mon mdium. Je la suivis de prs dans ma bibliothque et, la lueur de ma lampe, je vis mademoiselle Cook reposant sur le sofa exactement comme je l'y avais laisse. Je regardai autour de moi pour voir Katie, mais elle avait disparu ; je l'appelai, mais je ne reus pas de rponse. Je repris ma place et Katie rapparut bientt et me dit que tout le temps elle avait t debout ct de mademoiselle Cook. Elle me demanda alors si elle ne pourrait pas elle-mme essayer une exprience, et prenant de mes mains la lampe phosphore, elle passa derrire le rideau, me priant de ne pas regarder derrire le rideau pour le moment. Au bout de quelques minutes, elle me rendit la lampe en disant qu'elle n'avait pu russir, qu'elle avait puis tout le fluide du mdium,

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mais qu'elle essaierait une autre fois. Mon fils an, un garon de 14 ans, qui tait assis en face de moi, dans une position telle qu'il pouvait voir derrire le rideau, me dit qu'il avait vu distinctement la lampe phosphore paraissant flotter dans l'espace au-dessus de mademoiselle Cook et l'clairant pendant qu'elle tait tendue sans mouvement sur le sofa, mais qu'il n'avait pu voir personne tenir la lampe. Je passe maintenant la sance tenue hier soir Hachney. Jamais Katie n'est apparue avec une aussi grande perfection ; pendant prs de deux heures elle s'est promene dans la chambre, en causant familirement avec ceux qui taient prsents. Plusieurs fois elle prit mon bras en marchant, et l'impression ressentie par mon esprit, que c'tait une femme vivante qui se trouvait mon ct, et non pas un visiteur de l'autre monde, cette impression, dis-je, fut si forte, que la tentative de rpter une rcente et curieuse exprience fut presque irrsistible. Pensant donc que si je n'avais pas un esprit prs de moi, il y avait tout au moins une dame, je lui demandai la permission de la prendre dans mes bras, afin de me permettre de vrifier les intressantes observations qu'un exprimentateur hardi avait rcemment fait connatre d'une manire tant soit peu prolixe. Cette permission me fut gracieusement donne et, en consquence, j'en usai convenablement, comme tout homme bien lev l'et fait dans ces circonstances. M. Volckman sera charm de savoir que je puis corroborer son assertion que le fantme (qui, du reste, ne fit aucune rsistance) tait un tre aussi matriel que mademoiselle Cook elle-mme... Katie dit alors que cette fois elle se croyait capable de se montrer en mme temps que mademoiselle Cook. Je baissai le gaz et ensuite avec une lampe phosphore je pntrai dans le cabinet. Mais pralablement, j'avais pri un de mes amis, qui est habile stnographe, de noter toute observation que je pourrais faire pendant que je

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serais dans ce cabinet, car je connais l'importance qui s'attache aux premires impressions et je ne voulais pas me confier ma mmoire plus qu'il n'tait ncessaire. Ces notes sont en ce moment devant moi. J'entrai dans la chambre avec prcaution ; il y faisait noir, et ce fut ttons que je cherchai mademoiselle Cook ; je la trouvai accroupie sur le plancher. M'agenouillant, je laissai l'air entrer dans ma lampe, et sa lueur je vis cette jeune dame vtue de velours noir, comme elle l'tait au dbut de la sance, et ayant tout fait l'apparence d'tre compltement insensible. Elle ne bougea pas lorsque je pris sa main et tins la lampe tout fait prs de son visage ; mais elle continua respirer paisiblement. Elevant la lampe, je regardai autour de moi et je vis Katie debout, tout prs de mademoiselle Cook et se tenant derrire elle. Elle tait vtue d'une draperie courte et flottante, comme nous l'avions dj vue pendant la sance. Tenant une des mains de mademoiselle Cook dans la mienne et m'agenouillant encore, j'levai et j'abaissai la lampe, tant pour clairer la figure entire de Katie que pour pleinement me convaincre que je voyais bien rellement la vraie Katie que j'avais presse dans mes bras, quelques minutes auparavant, et non pas le fantme d'un cerveau malade. Elle ne parla pas, mais elle remua la tte en signe de reconnaissance. Par trois fois diffrentes j'examinai soigneusement mademoiselle Cook accroupie devant moi, pour m'assurer que la main que je tenais devant moi tait bien celle d'une femme vivante et, trois reprises diffrentes, je tournai ma lampe vers Katie, pour l'examiner avec une attention soutenue, jusqu' ce que je n'eusse plus le moindre doute qu'elle tait l devant moi. A la fin, mademoiselle Cook fit un lger mouvement, et aussitt Katie me fit signe de m'en aller ; je me retirai dans une autre partie du cabinet et cessai alors de voir Katie, mais je ne quittai pas la chambre jusqu' ce que mademoiselle Cook se ft rveille et que deux des

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assistants eussent pntr avec de la lumire. On pourrait supposer d'aprs ce que nous connaissons jusqu'alors des proprits du prisprit, qu'il s'opre simplement un ddoublement de la personnalit du mdium, mais la suite des remarques de Crookes va nous montrer que le double fluidique ne joue ici aucun rle et que l'action est due un tre spirituel momentanment matrialis. Avant de terminer cet article, je dsire faire connatre quelques-unes des diffrences que j'ai observes entre mademoiselle Cook et Katie. La taille de Katie est variable ; chez moi je l'ai vue plus grande de six pouces que mademoiselle Cook. Hier soir, ayant les pieds nus et ne se tenant pas sur la pointe des pieds, elle avait 4 pouces 1/2 de plus que mademoiselle Cook. Hier soir, Katie avait le cou dcouvert, la peau tait parfaitement douce au toucher et la vue, tandis que mademoiselle Cook a au cou une cicatrice qui, dans des circonstances semblables, se voit distinctement et est rude toucher. Les oreilles de Katie ne sont pas perces, tandis que mademoiselle Cook porte ordinairement des boucles d'oreilles. Le teint de Katie est trs blanc, tandis que celui de mademoiselle Cook est trs brun. Les doigts de Katie sont beaucoup plus longs que ceux de mademoiselle Cook, et son visage est aussi plus grand. Dans les faons et manires de s'exprimer, il y a bien des diffrences marques. Voil les faits, nous esprons qu'ils sont circonstancis et entours des prcautions les plus minutieuses. La bonne foi de l'illustre savant ne peut et remise en cause, il n'aurait donc pu qu'tre le jouet d'une illusion, d'une hallucination, en prenant pour vraies des fantaisies de son imagination. Mais cette explication, qui charmerait M. Jules Soury, ne peut mme pas tre invoque, car la lettre suivante va nous apprendre qu'on a pu photographier l'esprit Katie. Or si l'on peut concevoir un homme de gnie hallucin, il est tout fait ridicule de prtendre qu'on peut photographier des hallucinations.

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Laissons parler les faits. Voici une troisime et dernire lettre de M. Crookes. Ayant pris une part trs active aux dernires sances de mademoiselle Cook, et ayant trs bien russi prendre de nombreuses photographies la lumire lectrique de Katie King, j'ai pens que la publication de quelques dtails serait intressante pour les spiritualistes. Durant la semaine qui a prcd le dpart de Katie, elle a donn des sances chez moi, presque tous les soirs, afin de me permettre de la photographier la lumire artificielle. Cinq appareils complets de photographie furent donc prpars cet effet. Ils consistaient en cinq chambres noires, une de la grandeur de plaque entire, une de demi-plaque, une de quart, et de deux chambres stroscopiques binoculaires, qui devaient toutes tre diriges sur Katie en mme temps, chaque fois qu'elle poserait pour obtenir son portrait. Cinq bains sensibilisateurs et fixateurs furent employs, et nombre de glaces furent nettoyes l'avance, prtes servir afin qu'il n'y et ni hsitations, ni retard pendant les oprations photographiques, que j'excutai moi-mme assist d'un aide. Ma bibliothque servit de cabinet noir ; elle avait une porte deux battants qui s'ouvrait sur le laboratoire ; un de ces battants fut enlev de ses gonds, un rideau fut suspendu sa place pour permettre Katie d'entrer et de sortir facilement. Ceux de nos amis qui taient prsents taient assis dans le laboratoire, en face le rideau, et les chambres noires taient places un peu derrire eux, prtes photographier Katie quand elle sortirait, et prendre galement l'intrieur du cabinet, chaque fois que le rideau serait enlev dans ce but. Chaque soir, il y avait quatre ou cinq expositions de glace dans les cinq chambres noires, ce qui donnait au moins quinze preuves par sance. Quelques-unes se gtrent au dveloppement, d'autres en rglant la

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lumire. Malgr tout, j'ai quarante-quatre ngatifs, quelques-uns mdiocres, quelques-uns ni bons ni mauvais, et d'autres excellents . Katie donna pour instruction tous les assistants de rester assis et d'observer cette condition ; seul, je ne fus pas compris dans cette mesure, ca depuis quelque temps elle m'avait donn la permission de faire ce que je voudrais, de la toucher, d'entrer dans le cabinet et d'en
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Voici deux certificats sous la foi du serment, que ces expriences eurent lieu dans les meilleures conditions ; ils ont t publis en 1875, dans une brochure intitule : Procs des spirites. Villa chancer Road Hern Hill, Londres. Je dclare solennellement et sincrement que j'ai fait toutes mes tudes scientifiques et que j'ai tudi avec un grand soin les phnomnes spirites pendant plusieurs annes ; je sais qu'ils sont rels. Dans quelques cas j'ai trouv et dmasqu l'imposture publiquement. J'ai assist des expriences o M. Cromwell Warley, qui a cr le cble Atlantique, et M. William Crookes, membre de la Socit royale de Londres, ont obtenu, avec une vidence absolue, des formes spirites matrialises et qui, dans diverses occasions, taient des phnomnes vrais sans imposture. Dans les expriences de M. Crookes, j'ai vu la preuve de ces phnomnes donne par les instruments scientifiques de ces savants ; dans les expriences de M. Warley, je n'ai pas vu le rsultat sur les instruments, parce que j'tais occup noter les indications de ces mmes instruments, pendant qu'un courant lectrique, passant par le corps du mdium dans le cabinet o ce dernier se trouvait, nous permettait de constater qu'il tait toujours la mme place et dans l'impossibilit d'agir comme un esprit matrialis. J'ai vu plusieurs fois des mains matrialises que le mdium ne pouvait imiter d'aucune manire. Un jour, chez madame Makdugall Grgory (21, Green-Street, Grosvenor Square, Londres), j'ai vu clairement et distinctement une main vivante, matrialise, qui n'tait celle d'aucune personne prsente ; cette main s'agitait sur le parquet environ cinq pieds de moi, pendant que le mdium tait assis sur une chaise. Cette main jouait sur un instrument de musique pendant que je l'observais. Je dclare tout ceci vrai, et en vertu d'un acte du parlement, etc., etc. Sign par WILLIAM HENRY HARISSON. Devant M. Leth du Conseil de la reine, administrateur des serments, et vrifi par le consul franais : Je soussign Edwards Dawson Rogers, de la cit de Londres, journaliste, certifie d'avoir vu frquemment le phnomne du spiritualisme appel la matrialisation et l'apparition d'une seconde forme humaine autre que celle du mdium, sortir d'une petite chambre ou cabinet dans laquelle le mdium avait t li. J'ai vu ceci plus d'une fois dans des conditions rigoureuses d'exprimentations imposes par le professeur Crookes, l'illustre chimiste et membre de la Socit royale de la Grande-Bretagne, o il tait

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sortir, presque chaque fois qu'il me plairait. Je l'ai suivie dans le cabinet et je l'ai vue quelquefois, elle et son mdium, en mme temps, mais le plus gnralement je ne trouvai que le mdium en lthargie et reposant sur le paquet : Katie et son costume blanc avaient instantanment disparu. Durant ces six derniers mois, mademoiselle Cook a fait chez moi de nombreuses visites et y est reste quelquefois des semaines entires. Elle n'apportait avec elle qu'un petit sac de nuit ne fermant pas clef, pendant le jour, elle tait constamment en compagnie de madame Crookes, de moi-mme, ou de quelque autre membre de ma famille, et ne dormant pas seule, il y a eu manque absolu d'occasion de rien prparer, mme d'un caractre moins achev, qui ft apte jouer le rle de Katie King. J'ai prpar et dispos moi-mme ma bibliothque ainsi que le cabinet noir, et d'habitude, aprs que mademoiselle Cook avait dn et caus avec nous, elle se dirigeait droit au cabinet, et sa demande je fermai clef la seconde porte, gardant la clef sur moi pendant toute la sance : alors on baissait le gaz et on laissait mademoiselle Cook dans l'obscurit. En entrant dans le cabinet, mademoiselle Cook s'tendait sur le plancher, sa tte sur un coussin, et bientt elle tait en lthargie. Pendant les sances photographiques, Katie enveloppait la tte de son mdium avec un chle, pour empcher que la lumire ne tombt sur son visage. Frquemment j'ai soulev un coin du rideau pendant que Katie tait debout tout auprs. Les sept ou huit personnes qui taient dans le laboratoire pouvaient voir en mme temps mademoiselle Cook et Katie, sous le plein clat de la lumire
impossible de pratiquer aucune dception. L'apparition se promenait au milieu des investigateurs assis devant le cabinet, causant avec eux et tant touche par eux. Une fois, l'apparition tant ainsi occupe, le professeur Crookes entra dans le cabinet et tira le rideau qui avait cach le mdium la compagnie ; nous vmes alors et le mdium et l'apparition matrialiss en mme temps. Sign : E. DAWSON ROGER Rose Villa Finchley (London W.).

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lectrique. Nous ne pouvions pas, alors, voir le visage du mdium cause du chle, mais nous apercevions ses mains et ses pieds, nous le voyions se remuer pniblement sous l'influence de cette lumire intense, et par moments nous entendions ses plaintes. J'ai une preuve de Katie et de son mdium photographis ensemble ; mais Katie est place devant la tte de mademoiselle Cook. Pendant que je prenais une part active ces sances, la confiance qu'avait en moi Katie s'accroissait graduellement, au point qu'elle ne voulait plus donner de sance, moins que je ne me chargeasse des dispositions prendre, disant qu'elle voulait toujours m'avoir prs d'elle et prs du cabinet. Ds que cette confiance fut tablie, et quand elle eut la satisfaction d'tre sre que je tiendrais les promesses que je pouvais lui faire, les phnomnes augmentrent beaucoup en puissance, et des preuves me furent donnes qu'il m'et t impossible d'obtenir, si je m'tais approch du sujet d'une manire diffrente. Elle m'interrogeait souvent au sujet des personnes prsentes aux sances et sur la manire dont elles seraient places, car dans les derniers temps elle tait devenue trs nerveuse la suite de certaines suggestions malavises qui conseillaient d'employer la force pour procder des modes de recherches plus scientifiques. Une des photographies les plus intressantes est celle o je suis debout ct de Katie, elle a son pied nu, sur un point particulier du plancher. J'habillai ensuite mademoiselle Cook comme Katie ; elle et moi nous nous plames absolument dans la mme position, et nous fmes photographis par les mmes objectifs placs absolument comme dans l'autre exprience et clairs par la mme lumire. Lorsque ces deux dessins sont placs l'un sur l'autre, les photographies de moi concident parfaitement quant la taille, etc.., mais Katie est plus grande d'une demi-tte que mademoiselle Cook, et auprs d'elle, elle semble une grosse femme.

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Dans beaucoup d'preuves, la largeur de son visage et la grosseur de son corps diffrent essentiellement de son mdium, et les photographies font voir plusieurs autres points de dissemblance. Mais la photographie est aussi impuissante dpeindre la beaut parfaite du visage de Katie, que les mots le sont eux-mmes dcrire le charme de ses manires. La photographie peut, il est vrai, donner un dessin de sa pose, mais comment pourrait-elle reproduire la puret brillante de son teint, ou l'expression sans cesse changeante de ses traits si mobiles, tantt voils de tristesse lorsqu'elle racontait quelque vnement de sa vie passe, tantt souriant avec toute l'innocence d'une jeune fille lorsqu'elle avait runi mes enfants autour d'elle et qu'elle les amusait en leur racontant des pisodes de ses aventures dans l'Inde. J'ai si bien vu Katie rcemment, lorsqu'elle tait claire par la lumire lectrique, qu'il m'est facile d'ajouter quelques traits aux diffrences que j'ai tablies, dans un prcdent article entre elle et son mdium. J'ai la certitude la plus absolue que mademoiselle Cook et Katie sont deux individualits distinctes, du moins en ce qui concerne leur corps. Plusieurs petites marques qui se trouvent sur le visage de mademoiselle Cook font dfaut sur celui de Katie. La chevelure de mademoiselle Cook est d'un brun si fonc qu'elle parat presque noire. Une boucle de celle de Katie, qui est l sous mes yeux, et qu'elle m'avait permis de couper au milieu de ses tresses luxuriantes, aprs l'avoir suivie de mes propres doigts jusque sur le haut de sa tte et m'tre assur qu'elle y avait bien pouss, est d'un riche chtain dor. Un soir, je comptais les pulsations de Katie : son pouls battait rgulirement 75, tandis que celui de mademoiselle Cook peu d'instants aprs atteignait 90, son chiffre habituel. En appuyant mon oreille sur la poitrine de Katie, je pouvais entendre un coeur battre

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l'intrieur, et ses pulsations taient encore plus rgulires que celles du coeur de mademoiselle Cook, lorsque aprs la sance elle me permettait la mme exprience. Eprouvs de la mme manire, les poumons de Katie se montrrent plus sains que ceux de son mdium. Car au moment o je fis mon exprience, mademoiselle Cook suivait un traitement mdical pour un gros rhume. Vos lecteurs trouveront sans doute intressant qu' vos rcits et ceux de M. Ross Church, au sujet de la dernire apparition de Katie, peuvent s'ajouter les miens, du moins ceux que je puis oublier. Lorsque le moment de nous dire adieu fut arriv pour Katie, je lui demandai la faveur d'tre le dernier la voir. En consquence, quand elle eut appel elle chaque personne de la socit et qu'elle leur eut dit quelques mots en particulier, elle donna des instructions gnrales pour notre direction future et la protection donner mademoiselle Cook. De ces instructions, qui furent stnographies, je cite la suivante : M. Crookes a trs bien agi constamment, et c'est avec la plus grande confiance que je laisse Florence entre ses mains, parfaitement sre que je suis qu'il ne trompera pas la foi que j'ai en lui. Dans toutes les circonstances imprvues, il pourra faire mieux que moi-mme, car il a plus de force. Ayant termin ses instructions, Katie m'engagea entrer dans le cabinet avec elle, et me permit d'y demeurer jusqu' la fin. Aprs avoir ferm le rideau, elle causa avec moi quelque temps, puis elle traversa la chambre pour aller mademoiselle Cook qui gisait inanime sur le plancher. Se penchant sur elle, Katie la toucha et lui dit : Eveillezvous, Florence, veillez-vous ! il faut que je vous quitte maintenant. Mademoiselle Cook s'veilla et, tout en larmes, elle supplia Katie de rester quelque temps encore. Ma chre, je ne le puis pas, ma mission est accomplie. Que

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Dieu vous bnisse ! rpondit Katie, et elle continua parler mademoiselle Cook. Pendant quelques minutes elles causrent ensemble, jusqu' ce qu'enfin les larmes de mademoiselle Cook l'empchrent de parler. Lisant les instructions de Katie, je m'lanai pour soutenir mademoiselle Cook, qui allait tomber sur le plancher et qui sanglotait convulsivement. Je regardai autour de moi, mais Katie et sa robe blanche avaient disparu. Ds que mademoiselle Cook fut assez calme, on apporta une lumire, et je la conduisis hors du cabinet. Les sances presque journalires dont mademoiselle Cook m'a favoris dernirement ont beaucoup prouv ses forces, et je dsire faire connatre le plus possible les obligations que je lui dois pour son empressement m'assister dans mes expriences. Quelque preuves que j'aie proposes, elle a accept de s'y soumettre avec la plus grande bonne volont ; sa parole est franche et va droit au but, et je n'ai jamais rien vu qui pt en rien ressembler la plus lgre apparence du dsir de tromper. Vraiment je ne crois pas qu'elle pt mener une fraude bonne fin ; si elle venait l'essayer, et si elle le tentait, elle serait trs promptement dcouverte, car une telle manire de faire est tout fait trangre sa nature. Et quant penser qu'une innocente colire de 15 ans ait t capable de concevoir et de mener pendant trois ans, avec un plein succs, une aussi gigantesque imposture que celle-ci, et que pendant ce temps elle se soit soumise toutes les conditions qu'on a exiges d'elle, qu'elle ait support les recherches les plus minutieuses, qu'elle ait voulu tre inspecte n'importe quel moment, soit avant, soit aprs les sances, qu'elle ait obtenu encore plus de succs dans ma propre maison que chez ses parents, sachant qu'elle y venait expressment pour se soumettre de rigoureux essais scientifiques - quant m'imaginer, dis-je, que la Katie King des trois dernires annes est le rsultat d'une imposture, cela fait plus de violence la raison et au bon sens que de croire qu'elle est ce qu'elle affirme elle-

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mme. Nous ddions ces faits MM. Jules Soury, Bersot, de Fonvieille et autres incrdules qui n'ont vu qu'neries ou subterfuges dans les manifestations spirites. Devant l'vidence des faits, il ne leur restera que la ressource de les nier, mais le public sera juge entre des affirmations tmraires, se basant sur une ngation systmatique, et les savantes tudes de l'homme le plus minent de l'Angleterre l'heure actuelle. Ceci dit, revenons notre sujet. L'esprit Katie King s'est matrialis, lui aussi, non plus dans une lumire douteuse, mais sous le plein clat de la lumire lectrique ; son corps tait aussi rel, aussi tangible que celui de M. Crookes lui-mme, puisqu'on entendait battre son coeur. Il faut donc admettre la possibilit de la matrialisation temporaire des esprits, mais une condition se dgage dj : c'est qu'un mdium est ncessaire. Toutes les fois que nous avons observ des cas d'apparitions, nous pouvons sans crainte affirmer qu'un mdium se trouvait proximit du lieu o le phnomne se produisait. Nous allons tenter de comprendre comment les choses se passent. Nous n'avons pas la prtention d'apporter une explication positive complte, mais, simplement, de montrer de quelle manire on peut concevoir la production de ces phnomnes au moyen d'analogies tires de la science. Essai de thorie. Les esprits, lorsque nous les avons interrogs sur la nature du prisprit, nous ont rpondu qu'il est puis dans le fluide universel de la plante que nous habitons. Tout d'abord, il semble que ceci ne nous apprend pas grand-chose, mais tudions plus fond le sujet et nous allons voir qu'ils sont dans le vrai. Les esprits entendent par fluide universel, une matire primitive de laquelle proviennent tous les corps par des transformations successives. Pour que cette conception soit justifie, il faut dmontrer 1 que la matire peut exister sous des tats diffrents, allant en se simplifiant, sans cesse

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jusqu' l'tat initial ; 2 que l'infinie varit des corps peut tre ramene une matire unique. Si ces propositions sont tablies scientifiquement, l'existence du fluide universel ne sera plus contestable. La premire question se poser est la suivante : Y a-t-il des fluides ? Il n'est gure possible d'en douter aprs les expriences de Crookes et les faits rapports plus haut, mais qu'entendra-t-on par cette locution ? En physique on appelle fluides les corps liquides et gazeux, mais ici nous devons donner ce mot une signification spciale qu'il est utile de bien dfinir. Nous appelons fluides, des tats de la matire o elle est plus rarfie que dans l'tat connu sous le nom de gaz. Cette conception est-elle justifie ? Pour rpondre cette question, coutons Faraday. Voici comment il s'exprimait en 1816 : Si nous imaginons un tat de la matire aussi loign de l'tat gazeux que celui-ci l'est de l'tat liquide, en tenant compte, bien entendu, de l'accroissement de diffrence qui se produit mesure que le degr du changement s'lve, nous pourrons peut-tre, pourvu que notre imagination aille jusque-l, concevoir peu prs la matire radiante, et de mme qu'en passant de l'tat liquide l'tat gazeux la matire perdu un grand nombre de ses qualits, de mme elle doit en perdre plus encore dans cette dernire transformation. Cette conception hardie du grand physicien fut dveloppe par lui dans les annes suivantes, et l'on peut lire dans ses lettres recueillies par Bence Jones le passage suivant : Je puis signaler ici une progression remarquable dans les proprits physiques qui accompagnent les changements d'tat ; peut-tre suffira-t-elle pour amener les esprits inventifs et hardis ajouter l'tat radiant aux autres tats de la matire dj connus. A mesure que nous nous levons de l'tat solide l'tat liquide et de celui-ci l'tat gazeux, nous voyons

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diminuer le nombre et la varit des proprits physiques des corps, chaque tat en prsentant quelques-unes de moins que l'tat prcdent. Quand les solides se transforment en liquides, toutes les nuances de duret et de mollesse cessent ncessairement d'exister ; toutes les formes cristallines ou autres disparaissent. L'opacit ou la couleur sont souvent remplaces par une transparence incolore, et les molcules des corps acquirent une mobilit pour ainsi dire complte. Si nous considrons l'tat gazeux, nous voyons s'anantir un plus grand nombre de caractres vidents des corps. Les immenses diffrences qui existent entre leurs poids ont presque entirement disparu. Les traces des diffrences de couleur qu'ils avaient conserves s'effacent. Dsormais tous les corps sont transparents et lastiques. Ils ne forment plus qu'un mme genre de substance et les diffrences de duret, d'opacit, de couleur, d'lasticit et de forme qui rendent presque infini le nombre des solides et des liquides sont dsormais remplacs par de trs faibles variations de poids et quelques nuances sans importance. Ainsi pour ceux qui admettent l'tat radiant de la matire, la simplicit des problmes qui caractrisent cet tat, loin d'tre une difficult, est bien plutt un argument en faveur de son existence. Ils ont constat jusqu'alors une disparition graduelle des proprits de la matire, mesure que celle-ci s'lve dans l'chelle des formes, et ils seraient surpris que cet effet s'arrtt l'tat gazeux. Ils ont vu la nature faire les plus grands efforts pour se simplifier chaque changement d'tat, et pensent que dans le passage de l'tat gazeux l'tat radiant cet effort doit tre plus considrable. Ce qui tait hypothse pour Faraday est certitude pour nous. Crookes, en dmontrant l'existence de la matire radiante, a mis hors de doute l'existence des fluides. Il ne faut pas oublier, en effet, que les corps ne changent pas brusquement d'tat, ils ne passent pas

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instantanment de l'tat solide l'tat liquide, la plupart occupent une position intermdiaire appele l'tat pteux. De mme les liquides ne se transforment pas en gaz sans qu'il soit possible d'apprcier les nuances qui sparent ces deux tats. Les vapeurs en sont un exemple ; mais cette diffrence entre les liquides et gaz est encore diminue par les expriences faites par Charles Andrew, qui a montr que, pour certains corps, il y a mlange entre l'tat liquide et l'tat gazeux, de manire ne pouvoir distinguer si le corps appartient l'un ou l'autre tat. La loi d'analogie nous conduit donc admettre qu'entre les gaz et l'tat radiant il existe de la matire diffrents tats de rarfaction, depuis les plus grossiers qui se rapprochent des gaz, jusqu'aux plus purs qui sont l'tat radiant. Si nous montrons que les proprits chimiques suivent le mme ordre de progression dcroissante en remontant l'chelle des familles chimiques, autrement dit, si nous faisons voir que l'on peut supposer qu'il n'y a qu'une seule matire, de laquelle dcoulent tous les corps que nous connaissons par des transformations successives, nous serons bien prs de toucher au fluide universel dont nous parlent les esprits. Voyons si l'unit de la matire est une ide acceptable. M. Wurtz, le savant chimiste, crit dans la Thorie atomique : L'ide d'unit de matire est renouvele de Descartes, tant il est vrai que, quand il s'agit de l'ternel et insoluble problme de la matire, l'esprit humain semble tourner dans un cercle, les mmes ides se perptuant travers les ges et se prsentant sous des formes rajeunies, aux intelligences d'lite qui ont cherch sonder ce problme. Mais n'y a-t-il pas quelque diffrence dans la manire d'oprer de ces grands esprits ? Sans aucun doute. Les uns, plus puissants peut-tre, mais plus aventureux, ont procd par intuition ; les autres, mieux arms et plus svres, par induction raisonne. L est la supriorit des

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mthodes modernes, et il serait injuste de prtendre que les efforts considrables dont nous avons t les tmoins mus n'ont pas pouss plus avant l'esprit humain dans le problme ardu dont il s'agit que n'avaient pu le faire un Lucrce et un Descartes. Beaucoup de savants modernes ont t amens par leurs recherches cette conclusion, que l'on doit admettre l'unit de la matire. Si l'on examine, en effet, les rapports qui lient entre elles les diffrentes familles chimiques des corps, on est tent de leur appliquer, par analogie, les mmes lois transformistes qu'aux familles naturelles des animaux. C'est que nous avons notre poque une tendance invincible vers la synthse et la simplification. Autant les anciens multipliaient les causes, autant nous prenons de soins pour les liminer aujourd'hui. Mais il ne suffit pas de supposer, il faut avoir des preuves. Une des plus fortes que l'on puisse fournir est ce qu'on appelle en chimie les tats allotropiques. Certaines substances peuvent possder des proprits tout fait diffrentes, sans changer de nature, chimiquement parlant. Ainsi le phosphore peut prsenter un aspect rouge, blanc ou noir, suivant la manire dont on le prpare. Ce qu'il y a de plus remarquable, c'est que le phosphore rouge et le phosphore ordinaire prsentent de telles diffrences qu'on serait tent de les considrer comme distincts ; et cependant, analyss par les mthodes les plus prcises, ils ne prsentent aucune diffrence ; ce n'est toujours que du phosphore. Cette transformation s'opre en exposant dans le vide baromtrique le phosphore blanc l'action des rayons du soleil ; nous croyons qu'aucun cas ne dmontre mieux que les proprits des corps ne sont dues qu' l'arrangement des molcules qui les composent. L'ozone est aussi une modification allotropique de l'oxygne. Le carbone prsente des aspects si multiples, des proprits particulires si diffrentes dans les composs qu'il forme, qu'on ne le connat qu' son infusibilit et

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la proprit de produire de l'acide carbonique en brlant dans l'oxygne. Il se prsente d'abord cristallis, c'est le diamant, puis sous forme de graphite, d'anthracite, de coke, de noir de fume, de charbon de bois, etc. Tous ces corps ont donc la mme composition, mais prsentent des proprits dissemblables suivant le mode d'assemblage de leurs molcules ; l'on est, ds lors tent de croire qu'il n'existe qu'une matire, mais pouvant revtir des aspects diffrents. Voici une observation qui dmontre que nous sommes dans le vrai. En parlant de l'analyse spectrale, M. Zoborowski rapporte les expriences suivantes : En vue de dterminer les tempratures des diverses parties du soleil, on a pris des photographies des spectres de ces diffrentes parties. Chaque corps en combustion marquant, comme on sait, sa prsence, dans la lumire dcompose en lments ou spectrale, par des raies particulires, il a t dmontr que : l'largissement des raies du platine est corrlatif de l'lvation de temprature. On a pu ainsi prendre utilement des photographies des spectres d'un grand nombre d'toiles. Et, en conformit avec l'hypothse de Laplace, on a constat que ces astres sont des tats diffrents de condensation. Les toiles blanches, plus ardentes, renferment de l'hydrogne en abondance et haute pression ; les toiles brillantes se rapprochent de la constitution de notre soleil ; les toiles rougetres sont beaucoup moins chaudes. En s'teignant elles passent l'tat des plantes obscures. Et elles prennent naissance des nbuleuses. C'est du moins l la grande hypothse classique depuis Laplace. Mais cette hypothse va devenir susceptible de vrification, car la photographie, en permettant de prendre et de conserver des images des nbuleuses diffrentes poques, dans l'intervalle de sicles entiers, nous donnera les moyens de suivre les transformations de ces matires cosmiques, sorte de protoplasma qui engendre les mondes. Dans un but un peu diffrent, M. Lockyer (1879), M.

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Huggins (1882) ont photographi les spectres d'une srie de nbuleuses depuis les plus denses jusqu'aux plus rarfies ; ils sont arrivs reconnatre que le nombre des corps simples diminue mesure que l'on passe des premires aux secondes. Les spectres photographiques des plus rarfies n'indiquent plus que l'hydrogne et le phosphore. C'est vritablement la confirmation des vues exposes plus haut sur l'unit de la matire. La corrlation signale par Faraday entre l'tat de plus en plus rarfi de la matire et la perte connexe des principales proprits qui la caractrisaient nous donne le droit de dire qu'il existe un tat radiant de la matire qui forme le fluide universel. C'est dans ce milieu qu'est puis le prisprit. Ceci connu, cherchons nous rendre compte de ce qui se passe dans une matrialisation. Pour cela il faut bien savoir ce qu'est la matire elle-mme et quel agent sont dues ses proprits. Tous les corps sont composs de parties infiniment petites nommes atomes ; pour se faire une ide de leur tnuit, prenons une substance colorante telle que la fuchsine ; et nous constaterons qu'elle peut teindre plusieurs millions de fois son volume d'eau, c'est--dire que les molcules qui composent ce corps se sont rpandues dans la masse totale du liquide, en se divisant de plus en plus. D'aprs cela on pourrait croire que les corps sont indfiniment divisibles ; ce serait une erreur, car la loi des proportions dfinies est un argument sans rplique que l'on peut invoquer en faveur d'une divisibilit limite. Ces atomes qui composent tous les corps ne se touchent pas ; ils sont placs les uns ct des autres et groups par une force nomme cohsion ; tous les corps de la nature nous apparaissent donc comme des collections d'atomes ou de molcules assembls diversement ; c'est pourquoi les nouvelles conceptions scientifiques tendent ramener tous les phnomnes de

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la nature des mouvements molculaires ou des mouvements de transport dans l'espace. La matire est inerte, c'est--dire que d'elle-mme elle est incapable d'entrer en mouvement ; si l'on constate un dplacement dans un corps, c'est qu'une force quelconque l'aura fait sortir de son tat d'inertie. On peut donc dire que le mouvement est l'expression de la force, mais cette force peut agir de diffrentes manires, soit en dplaant le corps dans l'espace, soit en dterminant des changements dans son tat molculaire. Par exemple, si avec le doigt on maintient une corde de violon carte de sa position de repos, les molcules qui forment cette corde tendent reprendre leur position premire, elles exercent une pression sur le doigt, il y a donc travail molculaire interne ; si, au contraire, on enlve le doigt, la corde se met en mouvement, et le travail molculaire qui produisait la pression se change en mouvements de transport qui s'excutent de ct et d'autre de la position de repos de la corde ; le va-et-vient est amorti progressivement par la rsistance de l'air et des points d'attache de la corde. Cette thorie pose en principe que les qualits des corps sont dues aux mouvements particuliers dont les molcules ou les atomes de chaque substance sont anims. Les proprits chimiques des corps ne seraient dues qu' des groupements diffrents des atomes ; sans doute, on ne peut gure actuellement souponner quelle espce de mouvements constitutifs est due, par exemple, la diffrence entre l'or et l'argent, mais l'ide que c'est dans ces mouvements qu'elle rside n'en est pas moins aujourd'hui universellement admise. Que l'on ne crie pas que cette thorie soit forge pour les besoins de notre cause ; depuis la dcouverte de la transformation et la conservation de la force, c'est la seule que l'on puisse comprendre, et on la trouvera expose dans la psychophysique du professeur Delboeuf.

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Si cette conception moderne est vraie, l'Univers apparatrait, notre intelligence suppose parfaite, comme tant compos de groupes diffrents d'atomes, groupes mobiles dans l'espace, pendant que tous les atomes oscillent autour d'un centre d'quilibre ; elle n'y verrait d'autre varit que celle provenant de groupements diffrents, ou du sens, de l'amplitude et de la rapidit des vibrations des atomes. Tout n'est que mouvement. Depuis l'atome invisible jusqu'au corps cleste perdu dans l'espace, tout est soumis au mouvement, tout gravite dans une orbite immense ou infiniment petite. - Maintenues une distance dfinie les unes des autres, en raison mme du mouvement qui les anime, les molcules prsentent des rapports constants qu'elles ne perdent que par l'apport ou la soustraction d'une certaine quantit de mouvement. Suivant que les vibrations des atomes qui composent les corps sont plus ou moins rapides, les substances sont l'tat solide, liquide, gazeux ou radiant. Pour faire passer un corps par ces diffrents tats, nous employons le plus souvent la chaleur qui n'est qu'un mouvement vibratoire de l'ther, mais nous ignorons si d'autres agents n'ont pas le mme pouvoir, c'est--dire ne peuvent faire passer les diffrentes substances par les tats solides, liquides et gazeux. Les esprits nous ont appris que la volont est une force considrable au moyen de laquelle ils agissent sur les fluides ; c'est donc la volont qui dtermine les combinaisons des fluides ; ils peuvent, par son action, faire toutes les manipulations fluidiques qu'il leur plat, mais pour matrialiser ces crations fluidiques, ils ont besoin d'un agent essentiel : le fluide vital. Ils ne le trouvent que dans l'organisme humain, ralisant toutes les conditions ncessaires la matrialisation ; c'est pourquoi la prsence d'un mdium leur est indispensable. Ceci connu, comment concevoir qu'un esprit puisse d'abord se montrer nous et ensuite se matrialiser.

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Pour se montrer il faut qu'il puise du fluide vital dans l'organisme de l'incarn. Au moyen de cet agent, il produit dans son enveloppe un changement molculaire qui de translucide le rend opaque. On trouve un effet analogue, quoique inverse, quand on tudie les proprits de certaines substances, telles que l'hydrophane, roche siliceuse opaque, qui devient transparente quand on la plonge dans l'eau. Il se produit dans ce cas le mme effet que lorsqu'on enduit une feuille de papier d'un corps gras. L'opacit est due la rflexion de la lumire sur diffrentes parcelles du papier ; mais l'interposition d'une substance qui empche les rflexions de se produire permet la lumire de traverser le corps et par suite produit la transparence. C'est un effet inverse qui se produit chez les esprits. D'ailleurs il suffit d'examiner la condensation d'une vapeur dans un tube pour comprendre comment le prisprit peut, sous l'influence de la volont et du fluide vital, se matrialiser. L'enveloppe fluidique qui reproduit gnralement l'apparence physique que l'esprit avait dans sa dernire incarnation possde tous les organes de l'homme, de sorte qu'en diminuant le mouvement molculaire radiant de cette enveloppe, elle apparat d'abord sous un aspect vaporeux, comme dans le cas de la sous-matresse de Riga, puis le fluide vital du mdium s'accumulant de plus en plus dans le corps fluidique, lui communique momentanment une vie factice, qui est d'autant plus intense que le mdium peut en abandonner davantage. Ceci nous explique pourquoi les mdiums matrialisation sont, pendant l'action, plongs dans la catalepsie. On a pu observer aussi dans les exemples de ddoublement que nous avons rapports dans le chapitre prcdent, que la prsence d'un mdium ne semblait pas ncessaire. Ceci tait d ce que l'incarn lui-mme fournissait le fluide vital indispensable ; il tait son propre mdium, et suivant que ses fluides vitaux

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taient plus ou moins abondants, son double avait aussi une ralit plus ou moins tangible. Une circonstance du phnomne semble bien trange : c'est la disparition subite de l'esprit matrialis. Il semblerait que le prisprit qui a t matrialis lentement doit repasser progressivement par des phases inverses pour revenir l'tat fluidique. Mais ceci peut encore tre compris lorsque l'on songe que l'eau, mme l'tat solide, a une certaine tension de vapeur. C'est ce qui fait qu'il n'est pas rare de voir la glace disparatre sans avoir subi de fusion ; elle passe brusquement l'tat de vapeur, et dans ce cas nous devons admettre, ce qu'avait d'ailleurs reconnu le naturaliste Pline, qu'il y a eu vaporisation immdiate. Ce phnomne a t tudi par Gay-Lussac et par M. Regnault qui ont opr jusqu' 52 degrs au-dessous de zro. Certains corps solides, comme l'iode et le camphre, passent aussi directement l'tat gazeux. Nous pouvons donc comprendre qu'il se produit quelque chose d'analogue dans la disparition subite d'un esprit matrialis. Pour que notre dmonstration soit complte, il faudrait pouvoir faire des expriences qui tabliraient l'apport du fluide vital dans l'organisme de l'esprit. Rien n'a encore t tent dans cette voie, et il est difficile, vu le peu de temps que ces phnomnes sont tudis scientifiquement, d'en dterminer toutes les lois. Mais telle quelle, nous croyons que notre thorie peut tre accepte pour rendre compte des faits, et nous serons trs heureux si ces donnes peuvent servir l'claircissement de ces questions encore si peu connues. Nous n'avons nullement la prtention d'imposer notre conviction qui que ce soit ; nous nous contentons d'apporter notre pierre au grand difice scientifique qui s'lvera avant peu et qui aura pour base ces tats fluidiques si peu tudis de nos jours. Cette manire d'envisager le prisprit va nous permettre de comprendre plus facilement le rle qu'il joue pendant la vie de l'Esprit. Nous allons rsumer,

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d'aprs Allan Kardec, ce que nous savons ce sujet. La vie de l'esprit. Prenons l'me sa sortie de ce monde et voyons ce qui se passe aprs cette transmigration. Les forces vitales s'teignant, l'esprit se dgage du corps au moment o cesse la vie organique ; mais la sparation n'est pas brusque et instantane. Elle commence quelquefois avant la cessation de la vie ; elle n'est pas toujours complte l'instant de la mort. Nous avons dmontr qu'entre l'esprit et le corps, il y a un lien semi-matriel qui constitue une premire enveloppe ; c'est cette attache qui n'est pas rompue subitement, et tant qu'elle subsiste l'esprit est dans un tat de trouble qu'on peut comparer celui qui accompagne le rveil ; souvent mme il doute de sa mort ; il sent qu'il existe, et il ne comprend pas qu'il puisse vivre sans son corps dont il se voit spar ; les liens qui l'unissent la matire le rendent mme accessible certaines sensations physiques ; l'un d'eux disait mme qu'il sentait les vers qui rongeaient son corps. Ce n'est que lorsqu'il est compltement libre que l'esprit se reconnat : jusque-l il ne se rend pas parfaitement compte de sa situation. La dure de cet tat de trouble est trs variable, elle peut tre de quelques heures jusqu' plusieurs annes ; mais il est rare qu'au bout de quelques jours, l'esprit ne se reconnaisse pas plus ou moins bien. Nous ne parlons ici que des mes dj parvenues un certain degr d'avancement moral, car chez les populations sauvages, la vie spirituelle n'est pas assez active pour qu'elles s'identifient avec leur nouvelle position. On fait rincarner trs rapidement ces esprits, afin de hter le moment o, jouissant de leur entier libre arbitre, ils deviendront les seuls matres de leurs destines. De mme pour beaucoup d'esprits des nations civilises, la mort produit un tel changement dans leur situation, qu'ils trouvent que tout est trange autour d'eux, et il leur faut un certain temps pour se familiariser avec leur

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nouvelle manire de percevoir les choses. L'instant o l'un d'eux voit cesser son esclavage par la rupture des liens qui le retiennent au corps est un moment solennel ; sa rentre dans le monde des esprits, il est accueilli par ses amis qui viennent le recevoir, comme au retour d'un pnible voyage. Il retrouve ses morts aims, dont la perte avait t pour lui un chagrin si cuisant, et si la traverse a t heureuse, c'est--dire, si le temps d'exil a t employ d'une manire profitable pour lui, ils le flicitent du combat courageusement soutenu. Aux parents se joignent les amis qu'il a connus autrefois, et tous joyeux et rayonnants s'envolent dans l'ther infini. Alors commence vritablement pour lui sa nouvelle existence. L'enveloppe fluidique de l'esprit constitue une sorte de corps d'une forme dfinie, limite et analogue la ntre. Nous avons vu, par l'tude des tourbillons de Helmohltz comment on pouvait concevoir cet tat, mais ce corps n'a point nos organes et ne peut ressentir toutes nos impressions. Sur la terre l'oeil, l'oreille, le tact dpendent d'instruments dont la grossiret ne pas de sentir les vibrations, en nombre infini, qui s'tendent au-del des limites de nos faibles perceptions ; mais ces vibrations existent et, pour l'tre qui peut les saisir et en comprendre le langage, elles doivent avoir une voix plus pntrante que le majestueux murmure de l'Ocan, et que les plaintes mystrieuses du vent travers les grands bois. L'esprit ressent tout ce que nous percevons ; la lumire, les sons, les odeurs, et ces sensations, pour n'avoir rien de matriel, n'en sont pas moins relles ; elles ont mme quelque chose de plus clair, de plus prcis, de plus subtil, parce qu'elles arrivent l'me sans intermdiaire, sans passer, comme chez nous, par la filire des sens qui les moussent. La facult de percevoir est inhrente l'esprit ; c'est un attribut de tout son tre ; les sensations lui arrivent de partout et non de certaines parties dtermines. L'un d'eux disait

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en parlant de la vue : c'est une facult de l'esprit et non du corps ; vous voyez par les yeux, mais en vous ce n'est pas le corps qui voit, c'est l'esprit. Par la conformation de nos organes nous avons besoin de certains vhicules pour nos sensations ; c'est ainsi qu'il nous faut la lumire pour reflter les objets, l'air pour nous transmettre les sons ; ces vhicules deviennent inutiles ds que nous n'avons plus les intermdiaires qui les rendaient ncessaires ; l'esprit voit donc sans le secours de notre lumire, entend sans avoir besoin des vibrations de l'air ; c'est pourquoi il n'y a point pour lui d'obscurit. Ceci nous donne la clef des remarquables proprits des somnambules lucides qui voient et entendent bien au-del de la porte des sons matriels. C'est que leur me, qui est dgage, jouit d'une partie des prrogatives qu'elle possde l'tat de dsincarnation. Mais les sensations perptuelles et indfinies, quelque agrables qu'elles soient, deviendraient fatigantes la longue si l'on ne pouvait s'y soustraire ; aussi l'me a-telle la facult de les suspendre ; elle peut cesser volont de voir, d'entendre, de sentir telles ou telles choses, par consquent ne voir, n'entendre, ne sentir que ce qu'elle veut. Cette facult est en raison de sa supriorit, car il est des choses que les esprits infrieurs ne peuvent viter, ce qui rend leur situation pnible. C'est cette nouvelle manire de sentir que l'esprit ne s'explique pas tout d'abord, et dont il ne se rend compte que peu peu. Ceux dont l'esprit est arrir ne la comprennent mme pas du tout et seraient fort en peine de la dcrire ; absolument comme parmi nous les ignorants voient et se meuvent, sans savoir comment. Cette impuissance comprendre ce qui est au-dessus de leur porte, jointe la forfanterie, compagne ordinaire de l'ignorance, est la cause des thories absurdes que donnent certains esprits, et qui nous induiraient nous-mmes en erreur si nous les acceptions

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sans contrle et sans nous assurer, par les moyens que donnent l'exprience et l'habitude de converser avec eux, du degr de confiance qu'ils mritent. Il y a des sensations qui ont leur source dans l'tat mme de nos organes ; or les besoins inhrents notre corps ne peuvent exister du moment que l'enveloppe charnelle est dtruite. L'esprit n'prouve donc ni la fatigue, ni le besoin de repos, ni celui de la nourriture, parce qu'il n'a aucune dperdition rparer ; il n'est afflig d'aucune de nos infirmits. Si quelquefois les mdiums voient des esprits bossus ou boiteux, c'est que ceux-ci prennent cette forme pour se faire mieux reconnatre des personnes avec lesquelles ils ont t en relation sur la terre. Les besoins du corps entranent des devoirs sociaux qui n'auraient aucune raison d'tre pour les esprits : ainsi pour eux les soucis des affaires, les mille tracasseries auxquelles nous exposent le besoin de gagner notre vie, la poursuite des chimres qui doivent flatter notre vanit, les tourments que l'on se cre pour se donner les superfluits de la vie, n'existent plus. Ils sourient de piti en voyant la peine que nous prenons pour acqurir de vaines richesses ou de ridicules hochets. Mais il faut tre dj parvenu un degr suffisant d'lvation pour contempler les choses de cette hauteur ; les esprits vulgaires s'intressent davantage nos luttes matrielles et y prennent part dans une certaine mesure, en nous incitant vers le bien ou le mal, suivant leur nature bonne ou perverse. Les esprits infrieurs souffrent, mais ces angoisses pour n'avoir rien de physique, n'en sont pas moins poignantes ; ils ont toutes les passions, tous les dsirs qui les tenaillaient de leur vivant et leur punition est de ne pouvoir les satisfaire. C'est pour eux une vritable torture qu'ils croient perptuelle, parce que leur infriorit mme ne leur permet pas d'en voir le terme, et c'est encore un chtiment. La parole articule est aussi une ncessit de notre organisation ; les esprits, n'ayant pas besoin de sons

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vibrants pour frapper leurs oreilles, se comprennent par la seule transmission de la pense, comme il nous arrive souvent ici-bas de nous comprendre par le regard. Les esprits peuvent cependant produire certains bruits ; nous savons qu'ils sont capables d'agir sur la matire, et celle-ci nous transmet le son, c'est ainsi qu'ils font entendre des coups frapps ou des cris, et parfois des chants dans le vague de l'air. Nous traiterons tout ce qui a rapport aux manifestations dans la cinquime partie. Tandis que nous tranons pniblement notre corps matriel sur la terre, que nous rampons attachs au sol, les esprits vaporeux, thrs, se transportent sans fatigue d'un lieu un autre, franchissent d'incommensurables espaces avec la rapidit de la pense et pntrent partout sans rencontrer d'obstacles. L'esprit voit tout ce que nous voyons et plus clairement que nous ne pouvons le faire ; il voit, de plus, ce que nos sens borns ne nous permettent pas de voir ; pntrant lui-mme dans la matire, il dcouvre ce qu'elle cache notre vue. Les esprits ne sont donc pas des tres vagues, indfinis, tels qu'on s'est complu se les figurer jusqu'ici ; ce sont des individualits relles, dtermines, circonscrites, jouissant de tontes nos facults et de beaucoup d'autres qui nous sont inconnues, parce qu'elles sont inhrentes leur nature ; ils ont les qualits de la matire qui leur est propre et forment la population de cet univers invisible qui nous presse, nous entoure, nous coudoie sans cesse. Supposons un instant que le voile matriel qui les cache notre vue se soulve : nous verrions une multitude d'tres nous environner, s'agiter autour de nous et nous considrer, comme nous le ferions si, par hasard, nous nous trouvions dans une runion d'aveugles. Pour les esprits nous sommes frapps de ccit et ils sont les voyants. Nous avons dit qu'en entrant dans sa nouvelle vie, l'esprit est quelque temps se reconnatre, que tout est trange et inconnu pour lui. On se demandera sans

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doute comment il peut en tre ainsi, s'il a dj eu d'autres existences corporelles ; ces passages sur la terre ont t spars par des intervalles passs dans le monde des esprits, et enfin puisque l'espace est sa vritable patrie, l'esprit ne doit pas s'y trouver dpays. Plusieurs causes tendent rendre ces perceptions nouvelles pour lui, quoiqu'il les ait dj prouves. La mort, avons-nous dit, est toujours suivie d'un instant de trouble, mais qui peut tre de courte dure. Dans cet tat, ses ides sont toujours vagues et confuses : la vie corporelle se confond pour ainsi dire avec la vie spirite, il ne peut encore les sparer dans sa pense. Ce premier trouble dissip, ses ides s'lucident peu peu et avec elles le souvenir du pass qui ne lui revient que graduellement la mmoire, car jamais cette facult ne fait en lui une brusque irruption. Ce n'est que lorsque l'esprit est tout fait dmatrialis que ses vies antrieures se droulent devant lui, comme une perspective sortant lentement du brouillard qui l'enveloppait. Alors seulement il se rappelle sa dernire existence, puis le panorama de ses passages sur la terre et de ses retours dans l'espace se dveloppe ses yeux. Il juge les progrs qu'il a accomplis et ceux qui lui restent faire ; c'est ainsi que nat le dsir de se rincarner, afin d'arriver plus rapidement vers ces mondes heureux qu'il entrevoit. On conoit donc, d'aprs cela, que le monde des esprits doit lui paratre nouveau, jusqu'au moment o le souvenir lui est entirement revenu. Mais cette cause il faut en ajouter une autre, qui n'est pas moins prpondrante. L'tat de l'esprit, comme esprit, varie extraordinairement en raison de son lvation et de sa puret. A mesure qu'il grandit intellectuellement et s'amliore moralement, ses perceptions et ses sensations sont moins grossires, elles acquirent plus de finesse, de subtilit, de dlicatesse ; il voit, sent et comprend des choses, qu'il ne pouvait ni voir, ni sentir,

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ni comprendre dans une condition infrieure. Or, chaque existence corporelle tant pour lui une occasion de progrs, l'amne chaque fois dans un milieu nouveau, parmi des esprits d'un autre ordre dont les penses et les habitudes sont diffrentes. Ajoutons cela que cette puration lui permet de pntrer dans des mondes inaccessibles aux esprits infrieurs, comme chez nous les salons de l'aristocratie sont interdits aux gens mal levs. Moins il est clair, plus l'horizon est born pour lui ; mesure qu'il s'lve et s'pure, cet horizon grandit et avec lui le cercle de ses ides et de ses perceptions. La comparaison suivante peut nous le faire comprendre. Supposons un paysan brut et ignorant venant pour la premire fois Paris ; comprendra-t-il le Paris du monde lgant et du monde savant ? Non, car il n'y frquentera que les gens de sa classe et les quartiers qu'ils habitent. Mais que, dans l'intervalle d'un second voyage, ce paysan se soit dbrouill, qu'il ait acquis de l'instruction et des manires polies, ses habitudes et ses relations seront tout autres ; alors il verra un Paris qui ne ressemblera en rien celui qu'il a connu autrefois. Il en est de mme des esprits ; mais tous n'prouveront pas cette incertitude au mme degr. A mesure qu'ils progressent, leurs ides se dveloppent, la mmoire est plus prompte, ils sont familiariss d'avance avec leur nouvelle position ; leur retour parmi les autres esprits n'a plus rien qui les tonne : ils se retrouvent dans leur milieu normal, et le premier moment de trouble pass, ils se reconnaissent presque immdiatement. Telle est la situation gnrale des esprits l'tat que l'on appelle errant ; mais dans cette situation, que fontils ? quoi passent-ils leur temps ? Cette question est pour nous d'un intrt capital. Il nous importe, en effet, d'tre fixs sur ce point, car c'est de notre avenir spirituel dont il s'agit, et les dtails les plus circonstancis ne sont pas hors de saison. D'ailleurs ce sont les esprits eux-mmes qui rpondent ces interrogations, car dans tout ce que nous avons

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expos jusqu'alors, rien n'est d l'imagination. Nous avons puis dans l'enseignement d'Allan Kardec tous les renseignements ncessaires, et lui-mme a bas sa thorie sur les communications reues de toutes les parties du globe ; elle offre donc tous les caractres de la vrit. Toute opinion part sur le spiritisme, on conviendra que cette thorie de la vie d'outre-tombe n'a rien d'irrationnel ; elle prsente une suite, un enchanement parfaitement logique et dont plus d'un philosophe se ferait honneur. Nous l'avons dj dit, ce serait une grave erreur, si l'on croyait que la vie spirite est oisive ; elle est, au contraire, essentiellement active et tous les esprits nous parlent de leurs occupations ; ces occupations diffrent ncessairement suivant que l'esprit est errant ou incarn. A l'tat d'incarnation, elles sont relatives la nature des globes qu'ils habitent, aux besoins qui dpendent de l'tat physique et moral de ces globes, ainsi que de l'organisation des tres vivants. Les donnes de la science, exposes avec une si lumineuse clart dans les Terres du ciel, par Camille Flammarion, nous donnent dj une ide de ce qu'est la vie la surface des plantes de notre systme solaire ; notre but n'est pas de recommencer ce qu'a si bien fait le clbre astronome, nous ne parlerons que des esprits errants. Parmi ceux qui ont atteint un certain degr d'lvation, les uns veillent l'accomplissement des desseins de Dieu dans les grandes destines de l'univers ; ils dirigent la marche des vnements et concourent au progrs de chaque monde ; d'autres prennent les individus sous leur protection et s'en constituent les gnies tutlaires, les guides spirituels, les suivent de la naissance jusqu' la mort en cherchant les diriger dans la voie du bien ; c'est un bonheur quand leurs efforts sont couronns de succs. Quelques-uns s'incarnent dans des mondes infrieurs pour y accomplir des missions de progrs ; ils cherchent par leurs travaux, leurs exemples, leurs conseils, leurs renseignements faire avancer ceux-ci

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dans les sciences ou les arts, ceux-l dans la morale. Ils se soumettent alors volontairement aux vicissitudes d'une vie corporelle souvent pnible, en vue de faire le bien, et cela leur est compt. Beaucoup enfin n'ont pas d'attributions spciales ; ils vont partout o leur prsence peut tre utile donner des conseils, inspirer de bonnes ides, soutenir les courages dfaillants, donner de la force aux faibles et chtier les prsomptueux. Si l'on considre le nombre infini des mondes qui peuplent l'univers et la quantit incalculable d'tres qui les habitent, on concevra qu'il y a matire occupation pour les esprits ; ces divers travaux n'ont rien de pnible pour eux, ils les font volontairement et non par contrainte, et leur bonheur est de russir dans ce qu'ils entreprennent ; nul ne songe une fainantise ternelle qui serait un vritable supplice. Quand les circonstances l'exigent, ils se runissent en conseil, dlibrent sur la marche suivre, selon les vnements, donnent des ordres aux esprits qui leur sont subordonns, et vont ensuite o le devoir les appelle. Ces assembles sont gnrales ou particulires, suivant l'importance du sujet ; aucun lieu spcial n'est affect ces runions, l'espace est le domaine des esprits ; pourtant elles se tiennent, en gnral, sur les globes qui en font l'objet. Les esprits incarns sur ces mondes et qui ont une mission remplir assistent souvent ces assembles. Pendant que leur corps repose, ils vont puiser des conseils parmi les autres esprits, souvent recevoir des ordres sur la conduite qu'ils doivent tenir comme hommes. A leur rveil, ils n'ont point, il est vrai, un souvenir prcis de ce qui s'est pass, mais ils en ont l'intuition qui les fait agir inconsciemment. En descendant la hirarchie, nous trouvons des esprits moins levs, moins purs, et, par consquent, moins clairs, mais qui n'en sont pas moins bons, et qui, dans une sphre d'activit plus restreinte, remplissent des fonctions analogues. Leur action, au lieu de s'tendre aux diffrents mondes, s'exerce plus spcialement sur

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un globe dtermin, en rapport avec leur degr d'avancement ; leur influence est plus individuelle et a pour objet des actions de moindre importance. Vient ensuite la foule des esprits vulgaires, plus ou moins bons ou mauvais, qui pullulent autour de nous. Ils s'lvent peu au-dessus de l'humanit dont ils reprsentent toutes les nuances et en sont comme le reflet, car ils en ont tous les vices et toutes les vertus ; chez un grand nombre on retrouve les gots, les ides, penchants qu'ils avaient de leur vivant ; leurs facults sont bornes, leur jugement faillible comme celui des hommes, souvent erron et imbu de prjugs. Chez d'autres le sens moral est plus dvelopp ; sans avoir ni grande supriorit, ni grande profondeur, ils jugent plus sainement et condamnent ce qu'ils ont fait, dit ou pens pendant la vie. Du reste, il y a ceci de remarquable : c'est que, mme parmi les esprits les plus ordinaires, la plupart ont des sentiments plus purs l'tat erratique que pendant l'incarnation ; la vie spirite les claire sur leurs dfauts ; et, bien peu d'exceptions prs, ils se repentent amrement et regrettent le mal qu'ils ont fait, car ils en souffrent plus ou moins cruellement. L'endurcissement absolu est fort rare et n'est que temporaire, car tt ou tard ils finissent par gmir de leur position, et l'on peut dire que tous aspirent se perfectionner, car ils comprennent que c'est le seul moyen de sortir de leur position infrieure. En rsum, nous voyons que l'me se dveloppe par une srie d'existences successives ; que partie de l'tat le plus rudimentaire, dont nous trouvons l'exemple dans les peuplades sauvages, elle doit s'lever par degrs jusqu' la somme de qualits et de perfections qu'on peut acqurir sur la terre. Lorsqu'elle a atteint le but qui lui tait assign ici-bas, elle monte vers des mondes suprieurs o des destines meilleures l'attendent. On serait tent de croire que cette progression ternelle a une limite et que la perfection doit tre atteinte un jour. C'est une erreur qui tient notre nature borne qui se

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fait de l'univers et de l'infini une ide troite, mesquine, peu en harmonie avec la ralit des choses. Lorsque nous contemplons la faible partie de l'univers que nos instruments nous en font connatre, l'esprit recule, bloui, devant les milliards de mondes qui peuplent ces espaces sans bornes. Si par la pense nous mesurons le temps qui nous est indispensable pour fixer en nous une qualit ; si nous jetons un regard en arrire sur les incarnations sans nombre qu'il a fallu supporter pour arriver seulement notre tat actuel ; alors nous comprendrons que notre ascension indfinie demande un temps norme, si considrable que les plus hardies conceptions de l'imagination ne peuvent nous le faire concevoir. Cependant comme Dieu cre sans cesse, on peut supposer qu'il y a des esprits qui ont parcouru toutes les tapes, et qui sont arrivs enfin la perfection absolue. C'est encore une fausse interprtation, car la perfection absolue, c'est Dieu, c'est--dire l'infini et l'ternit. Or ayant eu un commencement, jamais l'me de l'homme ne sera ternelle, elle est simplement immortelle. C'est une fonction qui crot depuis zro jusqu' plus l'infini. On a quelquefois prtendu que l'me tait incre. Suivant nous, cette manire de voir est fautive, car si nous admettons l'existence de Dieu, il doit tre l'auteur de tout ce qui existe ; sans cela il n'aurait aucune raison d'tre. D'ailleurs, puisque nous progressons, en remontant d'incarnation en incarnation nous voyons que nous avons dbut la vie par un tat simple dans lequel nous n'avions aucune des facults que nous possdons aujourd'hui ; nous les avons acquises insensiblement par une suite de luttes contre la matire ; or, si nous tions ternels, que signifierait la progression ? Dans l'ternit nous ne pourrions ni grandir ni diminuer, nous serions immuables de par notre nature propre. L'exprience nous dmontrant, au contraire, que nous grandissons intellectuellement, nous devons en conclure que nous avons t crs.

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L'immensit et l'ternit sont les seules limites que nous trouvions au progrs, c'est--dire qu'il n'en a pas. Nous ne devons pas tre effrays de cette perspective, car nous savons, par l'exprience, qu' chaque dcouverte nouvelle, chaque acquisition intellectuelle est attach un bonheur qui accrot d'autant celui dont nous jouissons dj. A mesure que nos facults s'tendent, elles s'exercent sur un champ de plus en plus vaste, elles embrassent des horizons plus tendus, et comme l'univers est illimit, nous pouvons imaginer qu'il nous faudra l'ternit pour le comprendre et en approfondir les lois. Confiants dans la bont de notre pre cleste, nous devons croire aux promesses des esprits suprieurs qui nous assistent, en constatant le bonheur ineffable dont ils jouissent, l'lvation et la beaut de leur enseignement ; notre seul objectif doit tre de les galer, certains que la puissance divine saura toujours rcompenser nos efforts en proportionnant le bonheur la peine que nous aurons supporte.

CHAPITRE IV HYPOTHESE.
Jusqu'ici nous nous sommes borns tudier le prisprit dans l'homme et pendant la dsincarnation. Les esprits nous ayant appris qu'il est form du fluide universel, nous avons accept leur assertion, sans nous inquiter de savoir par quel procd ce prisprit pouvait avoir acquis toutes les qualits dont il est dou. Nous allons, dans ce chapitre, chercher soulever un coin du voile qui nous masque le pass. Pour expliquer le fonctionnement de l'enveloppe de l'esprit, nous ferons l'hypothse suivante : Le prisprit fixe en lui, pendant l'volution de l'me, toutes les qualits qui lui permettent de diriger la vie organique ; de sorte que l'homme possderait : 1 la vie vgtative, due au principe vital ; 2 la vie organique due au prisprit ; 3 la vie intellectuelle, qui est celle de l'me. Nous entreprendrons donc de dmontrer que le double fluidique de l'homme est le principe directeur de la vie organique ; pour arriver cette conclusion, nous admettrons comme absolument dmontres les lois du transformisme qui s'adaptent merveilleusement notre sujet. Nous ferons, toutefois, observer que c'est enter une hypothse sur une supposition, mais ayant dj dclar que nous tions prts accepter toute autre thorie qu'on nous dmontrera meilleure, nous pouvons sans crainte proposer la ntre. Nous dirons d'ailleurs, pour nous justifier, que nous avons une habitude ou une tendance instinctive de l'esprit, qui nous porte vouloir expliquer tout et inventer l'explication quand elle nous manque. Or, s'il est vident que l'on peut logiquement descendre d'une cause connue l'effet qu'elle dtermine, il n'est pas

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moins clair que l'opration inverse est absolument dpourvue de rgles et livre tous les hasards de l'interprtation. Si l'on sait, dit M. Jamin, que l'eau est presse par l'atmosphre, on prvoit aussitt qu'elle montera dans le tuyau d'une pompe o l'on fera le vide. Mais, admettons que l'on ne connaisse pas l'existence de cette pression et que l'on voie monter l'eau, on aura le choix entre une multitude de causes que l'imagination peut suggrer ; et quand on voudra se dcider entre elles, on aura toutes les chances possibles de se tromper contre une seule de deviner juste. On sait comment avaient russi les anciens qui admettaient l'horreur de la nature pour le vide. C'est le mme besoin que l'on veut satisfaire et la mme opration que l'on fait quand on dit que la matire s'attire ; tout se ressemble dans ces deux hypothses, jusqu' la manire dont on les exprime, et peut-tre que tout se ressemble aussi dans la ralit des deux explications. Qu'il y ait une force agissante entre deux astres voisins, c'est ce que la mcanique dmontre rigoureusement, mais quand on dit que cette force est une attraction de la matire, on fait une supposition aussi gratuite que celle des anciens, quand ils disaient que la force qui fait monter l'eau est une horreur du vide. Voit-on se produire les phnomnes de la chaleur, de l'lectricit, du magntisme et de la lumire, on s'empresse d'inventer quatre fluides pour les expliquer ; et que sont ces fluides ? Ce sont des tres d'imagination parfaitement choisis d'ailleurs pour se prter toutes les explications, parce qu'en les crant pour le besoin qu'on en a, on peut leur donner toutes les proprits que l'on veut. C'est l, dans toute sa beaut, la mise au monde d'un systme. Le plus souvent ces thories ne servent qu' voiler l'ignorance o l'on se trouve des vritables causes, elles habituent l'esprit se payer de mots. Il est rare que le progrs des sciences ne dtruise pas ces brillants

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produits de l'imagination ; on en a fait beaucoup ; il n'en reste gure, et qui peut prvoir le sort de ceux que nous acceptons ? Bien que les physiciens modernes prennent pour s'en garantir autant de soin qu'en mettaient les anciens les multiplier, ils admettent cependant encore quelques systmes, mais une condition qui leur donne une vritable utilit, la condition qu'ils soient renferms dans une hypothse gnrale qui puisse embrasser mathmatiquement toutes les lois exprimentales d'une science tout entire, et mme en faire dcouvrir d'autres. De ce nombre est la nouvelle thorie qu'on accepte en optique. Aussitt que l'on a admis que la lumire est un mouvement vibratoire de l'ther, toutes les lois exprimentales deviennent des consquences que l'on fait dcouler de l'hypothse, et, l'optique arrive peu peu cet tat de perfection finale o l'exprience n'est plus qu'un auxiliaire qui vrifie les prvisions de la thorie, au lieu d'tre l'unique moyen de rechercher les lois : c'est ces caractres que l'on juge aujourd'hui les systmes, c'est ces conditions qu'on les admet. Le spiritisme scientifique a franchi les premiers pas de l'exprience, guid par des savants illustres, mais l'explication de tous ses phnomnes ne peut encore tre utilement tente, car trop peu de documents existent l'heure actuelle pour permettre de mener bien ce travail. C'est donc un simple essai que nous donnons et qui n'a nullement la prtention de se poser comme une vrit absolue. En philosophie, il y a, pour expliquer la vie dans l'homme, matrialisme part, trois systmes diffrents : 1 Les vitalistes ; 2 Les organiciens ; 3 Les animistes. Passons rapidement en revue ces diffrentes coles. On sait, d'une manire gnrale, que le corps s'accrot comme les vgtaux, qu'il sent et se meut comme

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l'animal, enfin qu'il a une existence suprieure qui rside dans la vie intellectuelle. Il faut donc que le systme qui explique l'homme physique et moral embrasse ces trois ordres de faits. Nous allons constater qu'ils sont tous insuffisants, parce qu'ils se bornent n'envisager chacun qu'un ct de la question, au lieu de la voir dans son ensemble. Les VITALISTES ne veulent reconnatre dans l'homme qu'une force : le principe vital, et ils prtendent qu'il suffit tout expliquer. Voici sur quoi s'appuie leur conviction. Ils remarquent qu'il existe entre les phnomnes de la nature inorganique et ceux de la matire organise une diffrence radicale : c'est que les corps bruts obissent des lois qu'il nous a t donn de connatre et de formuler, de manire que nous pouvons, volont, faire l'analyse et la synthse de toutes les substances. Mais lorsque des corps bruts nous passons la plante la plus infime, la plus rudimentaire, il nous devient impossible d'en faire une semblable, quelles que soient les conditions dans lesquelles nous oprions. Une simple feuille d'arbre que le vent dtache est un mystre impntrable quant sa production. La chimie peut dcomposer cette feuille, savoir le poids et la nature des corps qui entrent dans sa composition, mais il lui est impossible de la reproduire, car elle ne dispose pas de la vie, qui est la seule puissance capable d'organiser cette matire. Dans le corps humain, ce principe agit de la mme manire que dans la plante ; il nourrit les cellules des tissus, les remplace sans que l'me en ait conscience et, de plus, il agit encore, mme aprs la mort, puisque l'on a trouv certains cadavres sur lesquels les cheveux et les ongles avaient pouss. Mais si l'on veut expliquer tous les phnomnes qui se passent dans l'homme par le simple jeu du principe vital, on se heurte des difficults insurmontables. Il faut soigneusement distinguer les effets vitaux de

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ceux produits par l'me, car entre ces deux genres d'action il existe des diffrences normes. Ainsi, par exemple, les phnomnes de digestion, d'assimilation, de circulation du sang sont indpendants de la volont, ils s'oprent sans la participation de l'me. Jeoffroy, le philosophe clectique, s'crie : Le moi se sent absolument tranger la production des phnomnes de la vie ; ils arrivent non seulement sans qu'il ait conscience de les engendrer, mais sans qu'il ait la moindre connaissance et soit mme averti qu'ils se produisent... Pour saisir es phnomnes de la vie, il faut que nous sortions de nous et que, par des expriences dtournes et difficiles, sur le corps humain ou sur celui des animaux, que nous rendions visible nos sens cette vie qui n'est pas la ntre et dont notre conscience ne nous dit rien. M. Barthlemy Saint-Hilaire ajoute cette proposition que nous n'intervenons pas plus dans notre nutrition, au point de vue volontaire, que dans celle de la plante. Barths, le clbre mdecin, accepte et dveloppe ces arguments. Il oppose la perptuelle mobilit de l'me l'inaltrable immobilit des phnomnes vitaux qui semblent produits par des lois fatales, et il conclut en disant que des effets si diffrents ne peuvent provenir de la mme cause. Donc il existe un principe vital, mais il ne peut rendre compte de toutes les modalits humaines ; donc les vitalistes ont une thorie incomplte. Les ORGANICIENS prtendent expliquer la vie vgtale et, la vie animale par le simple jeu des organes, autrement dit par l'activit naturelle de la matire. Ils se basent sur ce fait que l'on peut, dans certaines conditions dtermines, soumettre des insectes, tels que les rotifres et les tardigrades, la mort et la rsurrection, du moins ils qualifient ainsi l'tat de ces animaux avant et aprs l'opration. Il suffit, en effet, aprs que l'on a dessch ces animalcules froid et qu'ils semblent morts, de les mettre dans une tuve que

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l'on porte graduellement cent degrs, pour les voir revenir la vie, si on les humecte aprs refroidissement. D'o les organiciens concluent que le milieu physique fait tout, l'organisme rien. Mais ce qui prouve que ces philosophes sont dans l'erreur, c'est qu'il y a une temprature que l'on ne peut dpasser sans que l'animal perde la vie. Donc il y a chez lui un principe qui rsiste la mort jusqu' un certain degr, puis cette limite dpasse, cette force est dtruite, ce qui nous prouve, une fois de plus, l'existence du principe vital. Les organiciens se basent aussi sur la transformation de la chaleur en force. M. Gavarret tablit exprimentalement, par des faits rigoureux, vrifis et contrls par des physiologistes minents, que la production de la chaleur, la contraction musculaire et l'action nerveuse drivent directement de l'action de l'oxygne de l'air sur les matriaux du sang. Cette raction chimique est la seule source de la force indispensable l'organisme pour excuter les mouvements qui composent la vie. Ainsi ni me, ni principe vital, telle est la conclusion de ce physicien. Pour rpondre M. Gavarret, il suffit de faire remarquer que ces phnomnes se produisent dans les corps anims, c'est--dire qui ont dj t organiss par la force vitale. L'explication du savant physiologiste est donc simplement un renseignement sur la manire dont fonctionne la vie chez les tres organiss, mais ne touche en rien au principe vital lui-mme. Les partisans de l'opinion prcite se sont appuys aussi sur les phnomnes qui se passent dans l'estomac et le poumon ; ils ont tudi avec soin les actions produites par ces deux viscres et sont arrivs connatre les lois qui les dirigent ; ils en ont conclu qu'il n'est pas besoin d'autres forces que celles qui entrent en jeu dans ce cas, pour expliquer la vie. Comme prcdemment, nous leur observerons que la chimification ne peut se produire que si l'estomac est

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vivant, de mme le poumon ne respire que si l'animal est en vie, ainsi que l'ont trs bien fait voir MM. Cuvier et Flourens. Cette proposition est si exacte que Muller, le physiologiste, constate que le germe est une matire sans forme, c'est--dire une masse non organise qui ne prsente aucune espce d'organe ou de rudiments d'organisation, et cependant il vit ; donc la force organique existe dans le germe avant tous les organes. Les ANIMISTES, enfin, esprent tout expliquer par la seule action consciente ou inconsciente de l'me. Si nous pouvons admettre que les phnomnes intellectuels sont directement le produit de l'me, les actions de la vie organique doivent tre attribues une autre cause, car on ne peut comprendre l'action qu'exercerait une force immatrielle sur la matire du corps. Chaque cole se place donc un point de vue trop exclusif et ne peut rsoudre compltement le problme. Le spiritisme, avec les lumires qu'il apporte dans ces questions si controverses, peut servir de synthse ces conceptions diverses. Voici comment. Le principe vital ayant une existence bien dmontre, nous l'acceptons comme une cause de la vie vgtative. Il reste faire saisir de quelle manire s'exercent les actions automatiques qui se passent dans le corps humain. La notion du prisprit va nous faire comprendre comment le double fluidique peut tre considr comme le rgulateur de la vie organique, ce qui donne raison, dans une certaine mesure, aux organiciens. Enfin, les animistes peuvent se rallier nous en voyant de quelle manire nous expliquons l'action de l'me sur le corps. Ce qui nous reste dire, c'est comment le prisprit peut avoir acquis toutes les qualits ncessaires au fonctionnement d'une merveille comme le corps humain. Il faut que nous tablissions par quel procd cette organisation fluidique peut diriger les diffrentes catgories d'actions organiques qui composent la vie. Suivant nous, plus l'esprit s'lve, plus son enveloppe

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s'pure ; donc, en regardant en arrire, nous pouvons dire que, plus cette enveloppe est grossire, moins l'esprit est avanc ; d'o cette conclusion que l'me humaine, avant d'animer un organisme aussi parfait que le corps de l'homme, a d passer par la filire animale. Nous ne prtendons pas que le principe intelligent ait t oblig de traverser la phase vgtale, car dans les plantes nous ne trouvons aucun signe de sensibilit bien nettement accus. Les mouvements de certaines dyones, comme le mimosa pudica, vulgairement appel sensitive, ne suffisent pas tablir cette proprit dans les races vgtales. Nous prendrons donc le point de dpart des volutions du principe intelligent parmi les animaux les plus rudimentaires. Nous savons par l'tude de la gologie que le principe vital n'a pas toujours exist sur la terre. Cette science nous apprend qu' une poque indtermine de la dure, la terre n'tait qu'une masse de matire inorganique, soumise simplement aux lois physicochimiques qui rgissent le monde minral. C'est l'poque azoque. Lorsque notre globe eut subi toutes les modifications matrielles dont il tait susceptible, apparut la vie, c'est-dire la force organisatrice, et, ds ce moment, nous assistons une srie de transformations merveilleuses. Les organismes procdent les uns des autres en allant du simple au compos. Depuis la matire du protoplasma jusqu'aux formes les plus leves, il y a une chelle d'tres non interrompue, une suite d'anneaux qui relient la plus infime crature l'homme, suprme expression des types qui se sont succd ici-bas. Cette longue laboration a demand des milliers de sicles, et mesure que le monde vieillissait, il devenait de plus en plus apte recevoir des tres plus parfaits. Darwin a essay d'expliquer cette progression continue par les lois naturelles. Hoeckel a repris et dvelopp le systme du savant Anglais, et bien que le transformisme ne soit pas encore universellement admis, nous

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adoptons ses thories, car elles nous paraissent, par la majestueuse lenteur qu'elles accusent, en harmonie avec le natura non facit saltum des naturalistes et conformes l'ide que nous nous faisons de la puissance cratrice. Nous avons vu, dj, une premire transformation s'accomplir : la nature brute succde la nature organise, grce l'apparition du principe vital ; celuici succde le principe animique et la consquence de ce deuxime agent est la formation des animaux. La plante vit, mais ne possde ni la sensibilit ni le pouvoir de se dplacer. L'animal, au contraire, non seulement vit, mais sent et se meut. C'est partir de ce moment que nous pouvons entreprendre l'tude de l'volution intellectuelle. Si nous admettons que l'me et son enveloppe aient pass par la filire animale, nous concevons immdiatement de quelle manire les choses ont d se produire. Nous remarquons que l'animal possde l'instinct, c'est--dire une force qui le dirige srement pour lui faire viter ce qui lui est nuisible. Comment cette force a-t-elle pris naissance ? Dans l'animal, toute action est le rsultat d'un jugement primitif qui implique volont, conscience, raisonnement et intelligence. Ces facults nous ne pouvons en trouver le germe dans la matire, c'est pourquoi nous les attribuons l'esprit ; l'instinct est une proprit prispritale qui a pour cause l'me, mais qui en diffre essentiellement. Pour faire comprendre cette diffrence, prenons un exemple. Comment l'enfant apprend-il lire ? Il doit d'abord se pntrer de la forme des lettres. Dans les premiers temps il confond les A et les O, les N et les U, les B et les D, les P et les Q ; il doit se livrer beaucoup de comparaison pour reconnatre leurs caractres distinctifs. Chaque fois qu'il porte un jugement, qu'il dit d'un A que c'est un A, qu'il dit d'un O que c'est un O, il a d se raisonner lui-mme le

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pourquoi de ce jugement. Mais par l'exercice, ce jugement devient de plus en plus rapide, de manire que ce premier pas fait, on peut procder avec lui l'tude des syllabes. Il faut qu'il apprenne maintenant distinguer NA, de AN, OU de UO, IE de EI, nouvelles comparaisons, nouveaux raisonnements, nouveaux exercices ; puis ces difficults sont vaincues leur tour. On aborde alors la connaissance des mots, puis des phrases. Que de temps, que d'efforts, que d'tudes sont ncessaires pour qu'il arrive lire couramment. Il y parvient cependant, et, la fin, il saisit immdiatement une phrase par la seule inspection du texte, comme certains joueurs font instantanment l'addition de cinq ou six dominos tals devant eux. Arriv ce point il n'a plus mme connaissance des actes prliminaires par lesquels il a d passer pour avoir l'intelligence de la phrase. Il ne s'aperoit plus qu'il pelle, qu'il juge de la forme des lettres et de leur position respective dans les syllabes, etc., il lui semble qu'il comprend d'emble ce qu'il lit. Et comment apprend-il tracer les lettres avec la plume, les assembler pour en former des mots, soigner l'orthographe ? Tous ces mouvements sont d'abord voulus, faits avec pleine conscience, puis, la fin, il arrive crire sous la dicte, sans faire mme attention aux paroles qui se prononcent, sa main obit en quelque sorte d'elle-mme aux sons qui frappent son oreille. C'est d'une manire analogue que le prisprit acquiert insensiblement toutes ses qualits fonctionnelles. Comme il ne se dtruit pas la mort du corps, qu'il a une existence aussi relle que l'esprit, il accumule dans son sein tous les efforts et tous les acquis de l'esprit. C'est grce sa perptuit que l'esprit doit de pouvoir revenir sur la terre, mieux outill que la fois prcdente. Les organismes des animaux primitifs sont, en effet, trs simples, ils se rapprochent de la nature des plantes.

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Le principe animique n'a que peu de fonctions remplir, il s'habitue la vie active, mais il ne faudrait pas croire qu'il soit inerte, car ds ses premiers pas dans la vie animale, le germe intelligent a des sensations. Il veut, par exemple, fuir ou poursuivre un objet, mais le mouvement ne suit pas immdiatement sa volont ; il doit pour cela dployer un effort et vaincre certaines rsistances qui proviennent d'un arrangement prisprital des molcules peu favorable au mouvement. Ce mouvement finit cependant par se propager en suivant la ligne des molcules dont la vibration prsente avec lui le moins de divergence. C'est ainsi qu'est surmonte dans les premiers temps l'inertie des molcules prispritales sous l'influence de la volont naissante. De l, il rsulte que le mme mouvement, quand il est voulu une seconde fois, prouve moins de rsistance, exige moins d'efforts et, la longue, force de rptitions, il finit par se faire avec le plus petit effort possible, avec un effort tellement faible qu'il n'est plus senti. Donc le mouvement, d'abord pnible, devient ensuite facile, puis naturel et enfin machinal. Voil de quelle manire on peut concevoir que, peu peu, aprs des milliers de passages du principe intelligent dans la srie animale, le prisprit arrive fixer en lui ces lois qui nous apparaissent sous forme d'instinct, mais qui ont t lentement conquises par lui au moyen d'existences successives. Ainsi donc, on peut dire d'une manire gnrale que le mouvement est volontaire quand on sait comment et pourquoi on le fait ; qu'il est habituel, quand on le fait sans savoir comment ; instinctif, quand on le fait sans savoir pourquoi ; rflexe ou automatique quand on le fait sans le savoir. L'habitude s'acquiert par l'exercice, c'est--dire par la rptition volontaire d'une srie d'actes, lesquels finissent par se succder de plus en plus rapidement avec une dpense de force moindre. L'habitude modifie

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l'organisme jusque dans les ovules et les spermatozodes. La modification des parents se retrouve chez les enfants sous forme de besoin d'abord, d'instinct ensuite. En mme temps que l'animal se perfectionne, les instincts progressent et servent le diriger ; c'est ainsi que se forment les lois de la matire anime. A mesure que l'esprit vieillit, c'est--dire qu'il se rincarne, il acquiert des qualits nouvelles et devient de plus en plus apte habiter des corps plus perfectionns. Arrive l'humanit, l'me a fix dans son enveloppe toutes les lois automatiques destines rgler cette merveilleuse machine appele le corps humain. Toutes les fonctions animales s'accomplissent avec rgularit et l'me, dgage des plus grossires treintes de la matire, merge de la gangue qui l'enveloppait et doit devenir la matresse absolue de la matire qui la dominait jusque-l. Un fait semblerait contredire la thorie que nous soutenons. C'est qu'on remarque entre le singe le plus perfectionn et le sauvage, mme le plus abruti, des diffrences immenses qui semblent indiquer une dmarcation nettement tranche entre l'homme et l'animal. Pour expliquer cette anomalie, au point de vue physique, l'anthropologie nous enseigne qu'il existe une srie d'animaux nomms anthropodes qui sont les intermdiaires entre l'humanit et l'animalit. Il n'y a donc pas discontinuit dans la grande chane des tres. Au point de vue moral, qui est le plus important, les savantes recherches de MM. Boucher de Perthes, Du Mortillet, Lartet, Gaudry et de tant d'autres, ont tabli qu' un certain moment de la priode quaternaire, les caractres humains et simiens se trouvaient runis chez les anthropodes de cette poque lointaine. L'apophyse dentaire, c'est--dire l'excroissance sur laquelle s'insrent les muscles qui favorisent le langage, n'existait pas encore, et cependant tous les caractres du squelette prouvent que l'individu ainsi constitu tait

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dj un homme. A mesure que cet tre a progress, ses organes se perfectionnant par suite des efforts qu'il fit pour communiquer avec ses semblables, l'apophyse dentaire s'est forme et cet animal humain a pu parler. On ne saurait imaginer la longueur du temps qui s'est coul pour accomplir cette transformation, mais tout porte croire qu'elle a t norme. L'homme ne parlant pas est celui que l'on trouve l'tage suprieur tertiaire, et malgr les vives discussions qu'a souleves la qualification d'homme qu'on lui a attribue, on peut en tout cas le considrer comme un prcurseur, puisqu'il taillait des pierres pour son usage. Quelle que soit l'opinion qu'on se fasse sur l'homme de l'poque pliocne, il est absolument certain et dmontr que l'homme, tel qu'il existe actuellement, est apparu l'tage quaternaire, ce qui lui assure encore une respectable antiquit, puisque des calculs bass sur l'usure des roches calcaires dmontrent qu'il y aurait 450.000 annes que les glaces auraient disparu, et que l'homme tait contemporain, sinon antrieur, l'poque glacire ! Si le principe intelligent des animaux est oblig de passer par des formes intermdiaires pour parvenir l'humanit, les singes tant les reprsentants directs des anthropodes, et leur race tendant chaque jour disparatre, on se demande, quand il n'y en aura plus, comment les mes animales parviendront notre degr humain. Cette objection est trs sense et nous dmontre qu'il ne faut pas borner la terre les volutions du principe intelligent. Nous faisons partie de l'Univers, et rien ne prouve que le principe animique soit oblig, en arrivant sur notre terre, de suivre toute la srie des espces qui existent sa surface. A l'poque quaternaire, il pouvait se faire que les mes animales se transformassent, en passant, par des graduations insensibles, en mes humaines ; mais

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notre poque ceci n'est plus possible, puisque l'on ne retrouve pas trace d'intermdiaires intellectuels entre l'homme et le singe. Il faut donc admettre que l'me animale parvenue au sommet de l'chelle des formes qu'elle avait gravir est emmene sur un monde o, petit petit, elle acquiert les qualits qui diffrencient l'homme de l'animal, c'est--dire la connaissance de soimme, la perfectibilit et le sentiment du bien et du mal. On remarquera que nous n'avons fait aucune supposition sur la cration du principe intelligent, car ces questions sont si obscures, si peu tudies jusqu'alors, que l'on ne saurait formuler un avis sur ces matires. Le passage de l'me dans la filire animale nous semble rationnel, mais il y a encore bien des points claircir, et nous ne pouvons donner cette hypothse que sous les rserves les plus formelles. Pour rentrer sur le terrain solide des faits, nous pouvons affirmer que depuis plus de 300.000 annes l'homme existe sur la terre ; qu'il est sorti lentement des langes de la bestialit pour s'lever jusqu'aux plus hauts sommets de la vie intellectuelle. Quel spectacle et quel enseignement que celui que nous prsentent nos aeux misrables, logeant dans les cavernes et courant nus la recherche de leur nourriture ! A peine se distinguaient-ils des autres animaux plus forts et aussi froces qu'eux. Mais l'homme porte au front le signe de la supriorit, il possde l'intelligence, et c'est elle qui va le tirer de cet tat pouvantable pour en faire le matre de la cration tout entire. C'est la loi du progrs qui se manifeste et qui nous lve des plus bas-fonds de l'tre jusqu'aux sphres rayonnantes o tout est amour, justice et fraternit.

CINQUIEME PARTIE
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CHAPITRE PREMIER QUELQUES OBSERVATIONS PRELIMINAIRES.


Les phnomnes mdianimiques, dont nous avons parl dans le chapitre consacr au spiritisme, demandent tre tudis spcialement, car ils dnotent qu'il existe des tats particuliers de l'organisme qui sont demeurs inconnus jusqu'ici aux physiologistes et aux philosophes. Un mdium, avons-nous dit, est un tre dou du pouvoir d'entrer en communication avec les esprits ; il doit donc possder dans sa constitution physique quelque chose qui le distingue des autres personnes, puisque tout le monde n'est pas apte servir ainsi d'intermdiaire aux esprits dsincarns. De plus, l'esprit agissant sur le mdium emploie certains procds qu'il serait intressant de connatre, car si nous concevons fort bien comment un homme peut faire sentir physiquement son influence sur un autre, il n'en est plus de mme lorsque nous examinons de quelle manire peut s'oprer l'action spirituelle sur un incarn. La question est complexe, et pour la rsoudre, il faudrait une profonde connaissance de l'tre humain, non seulement au point de vue physiologique, mais encore et surtout au point de vue prisprital, car cet agent joue un rle considrable dans tous les phnomnes de la mdiumnit. Il serait ncessaire aussi de mieux connatre la nature des enveloppes semimatrielles des esprits. On le comprendra facilement, nous ne pouvons, dans ces recherches, raisonner que par analogie. Nous n'avons pas encore pu faire d'expriences directes sur le fluide prisprital, qui chappe par sa nature tous nos instruments, si parfaits

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qu'ils soient. Nous rpterons ici ce qui a t dit dj, c'est que nous n'avons pas la prtention de les expliquer scientifiquement ; notre but est plus modeste : nous voulons simplement nous borner prsenter des analogies, mettre des thories qui permettront de comprendre comment les phnomnes peuvent se produire. C'est une tentative ayant pour but de faire entrer les faits spirites dans les lois naturelles et de montrer qu'on les a considrs tort comme des drogations aux principes immuables qui dirigent la nature. C'est l'interprtation mauvaise qu'on a faite des manifestations spirites qui en a cart les penseurs ; ils ont cru qu'on voulait rnover les superstitions les plus absurdes et ils se sont levs avec raison contre ce qu'ils taxaient de folies. Mais en leur montrant que nous pouvons expliquer logiquement les faits par des hypothses dduites des conceptions scientifiques modernes, nous leur ouvrons les yeux sur un ordre de faits qu'ils ignoraient, et par cela mme nous attirons l'attention des hommes srieux sur un domaine inexplor et fcond en merveilleuses dcouvertes. C'est donc faire un pas en avant dans la propagation de nos croyances, que d'expliquer la mdiumnit par une thorie qui ne choque en rien les ides reues dans le monde savant. Nous ne pouvons songer donner les relations numriques qui lient les diffrents phnomnes de la mdiumnit : nul doute cependant qu'il n'en existe et l'on arrivera plus ou moins vite les dcouvrir suivant l'exactitude des mthodes qu'on emploiera. Nous avons dj vu Crookes construire des appareils de mesure trs sensibles pour apprcier l'influence de cette force, qui, ainsi que le constate le rapport de la Socit dialectique, s'exerce distance du foyer dont elle mane et sans aucun conducteur visible. C'est en suivant un ordre d'ide parallle celui-ci, que MM. Helmholtz et de Donders sont parvenus

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calculer le temps physiologique de la vision, c'est--dire la dure qui spare le moment o une sensation lumineuse frappe l'oeil de celui o elle est perue par le cerveau. Ces expriences trs simples forment les lments fondamentaux de toute activit intellectuelle, car on y voit en jeu la sensation, la perception, la rflexion et la volont. Les dductions les plus compliques d'un philosophe spculatif sont constitues par un enchanement de phnomnes aussi simples que ceux qui ont fait le sujet des recherches dont nous parlons. Ces mesures fournissent donc les lments d'une nouvelle science du mcanisme dynamique de la pense, mais qui ne sera fconde qu'autant qu'elle saura discerner les faits qui sont dus simplement l'action du cerveau de ceux qui ont l'me comme mobile. Suivant son degr de complexit, chaque science s'approche plus ou moins de la prcision mathmatique laquelle elle doit arriver tt ou tard, et ceci est si vrai que l'ide d'appliquer le calcul aux phnomnes vitaux n'est pas nouvelle. On sait que, pour les sensations de lumire et de fatigue, des recherches ont t entreprises par Euler, Herbart, Bernouilli, Laplace, Buffon et certains travaux furent faits dans cette direction par Arago, Pogson et surtout Masson, pour les sensations visuelles. Mais le premier qui largit le cercle des investigations et prpara un travail d'ensemble fut Weber qui formula une loi qui porte son nom, et de laquelle il rsulte que : pour faire crotre la sensation d'une quantit constante, appele le plus petit accroissement perceptible, c'est-dire pour faire crotre la sensation en progression arithmtique, il faut faire crotre l'excitation en progression gomtrique. De l, cette formule, que la sensation crot comme le logarithme de l'excitation, car les nombres qui sont en progression gomtrique ont des logarithmes qui croissent en progression arithmtique .
1

Ce qui se formule en termes algbriques de cette manire : S = K log E K tant une constante

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Fechner a la gloire d'avoir coordonn les travaux contemporains et de les avoir complts par ses propres recherches. Cette partie de la physique physiologique a pris le nom de psychophysique, et dernirement le professeur Delboeuf, de l'Universit de Lige, a publi un volume o la loi de Weber est modifie d'aprs de rcentes expriences. C'est dans cet ordre d'ide que nous devons pousser le spiritisme. Il est ncessaire, maintenant que l'existence de la force psychique est incontestable, de mesurer son action sur l'homme et celle qu'elle peut exercer distance. La philosophie grandiose des Esprits est assise sur les bases de la plus rigoureuse logique, il nous faut donc tudier les lois physiques qui rendront nos expriences irrfutables. Il existe malheureusement parmi les mdiums les plus dplorables prjugs. Les uns se figurent qu'ils sont investis d'une sorte de sacerdoce qui doit les placer au-dessus de leurs contemporains, et ils considrent comme attentatoire leur dignit toute mesure ayant pour but de contrler leur pouvoir. Les autres, ajoutons qu'ils sont peu nombreux, considrent la mdiumnit comme une facult qui leur permet de gagner facilement leur vie et s'tablissent mdiums, comme ils se feraient charcutiers ou boulangers. Il est dsirer que les spirites srieux ragissent contre ces tendances qui sont contraires aux instructions des Esprits et qu'Allan Kardec rprouvait nergiquement. La Fontaine l'a dit : mieux vaut un franc ennemi qu'un maladroit ami. C'est surtout en spiritisme que ceci est vrai. Il s'est form une classe de fanatiques qui veulent exclure toute mesure prventive ayant pour but de se mettre en garde contre une supercherie possible. Ils considrent les investigateurs srieux comme des faux frres, et, pour un peu, ils leur feraient un mauvais parti. Ces pauvres gens ne comprennent pas qu'il est d'intrt capital que la moindre suspicion ne puisse se produire : sans cela, adieu les convictions que l'on veut faire natre.

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Avec leur zle maladroit, ils font plus de mal la doctrine que les dtracteurs les plus acharns. Ce n'est pas en France seulement que ceci a lieu, c'est aussi en Angleterre. Voici ce que dit ce propos, dans le Banner of light, M. Hudson Tuttle, sous le titre : Le Sacerdoce des Mdiums. Le Banner dans son numro du 26 fvrier 1876, contient un article sign T. R. H., qui tend aux conclusions les plus errones. Le pis, c'est que ce monsieur dit tout haut ce que beaucoup pensent tout bas. Il a t cent fois rpt que les phnomnes spirituels avaient pour but de convaincre les incrdules. Pour convaincre, il faut que les phnomnes puissent se produire et qu'on en ait la preuve, sans troubler les lois qui prsident leur manifestation. Or, l'auteur de l'article prcit, l'encontre de toute science dit : Le jour n'est pas loign, j'espre, o les mdiums auront, en gnral, une indpendance suffisante pour dnier tous le droit d'exiger une preuve quelconque, quant leurs pouvoirs divers. C'est la premire fois que nous voyons attribuer aux mdiums un pouvoir trop sacr pour admettre la contradiction. O cela nous mnera-t-il ? Au CULTE des mdiums. Doit-on, comme chez les anciens lvites, crer une classe spciale qui se mettra au-dessus des lois rgissant la gnralit des hommes, et devons-nous, les yeux ferms, accepter tout ce qu'il leur plaira d'appeler spirituel ? Mais le pape se fait pygme ct du colosse que l'on veut ainsi riger au-dessus du jugement de tous. Mettre un bandeau aux yeux de la raison et faire des spectateurs des marionnettes dont le mdium tirerait les fils, serait vouloir la fin du spiritisme bref dlai. Nous osons avancer que les preuves strictement scientifiques, imposes par le professeur Crookes et la rectitude de ses observations ont plus fait pour impressionner le monde savant que toutes les lettres de louanges d'un nombre quelconque de chercheurs

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ordinaires. Il n'y a pas de spirites qui ne parlent avec un lgitime orgueil des investigations du clbre professeur. J'ai quelque peu tudi les phnomnes spirituels et personne ne m'accusera de chercher systmatiquement de faire du tort la cause qui m'a pris les meilleurs moments de ma vie, ni de vouloir imposer des conditions contraires au fluide spirituel. C'est parce que j'aime le spiritualisme que je voudrais le voir dpouill de tout mensonge, affranchi de toute accusation de fausset. Le professeur Crookes, comme chacun sait, a plac une cage autour des instruments de musique, qui jourent nanmoins des airs ; ce fait prouve suffisamment que le pouvoir spirituel peut agir travers ces cages. Pourquoi, ds lors, ne pas placer toujours une cage pareille autour des instruments ? Pourquoi laisser un prtexte ceux qu'il faut convaincre ? Et pourquoi, surtout, qualifier de faux frre celui qui propose des mesures de contrle aussi sres ? Lorsqu'un mdium se drobe une preuve que ma propre exprience, allie celle des autres, sait ne faire aucun tort aux manifestations, je m'empresse de mettre un terme toute espce d'entretien avec lui. J'avoue ne pas comprendre pourquoi l'honnte mdium rsisterait certaines conditions d'preuves qu'on veut lui imposer. A coup sr, rien ne saurait lui tre plus important que la complte lucidation de la cause qu'il dfend ; la cause ne peut qu'y gagner et il doit tenir honneur de placer toute observation sur un terrain absolu. Et alors mme qu'on aura contrl une fois les manifestations d'un mdium, ce n'est pas une raison pour que d'autres manifestations soient admises comme vraies, si les mmes prcautions de contrle n'ont pas t observes. Voil qui est parler d'or, et nous souhaitons que tous les spirites pensent de mme. Il faut nous placer en face des prjugs de notre temps, qui n'est que trop enclin nous prendre pour des hallucins, et laisser aux

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sceptiques toute facilit de se convaincre, en ne leur faisant voir que des phnomnes absolument irrfutables. A ces conditions, nous ferons des adeptes ; si l'on ne s'y soumet pas, quoi bon la propagande ? Nous devons dire que la grande majorit des spirites pense comme nous, et que ces rflexions ne visent qu'un groupe restreint d'esprits arrirs, qui craindraient de porter un coup mortel la doctrine en dvoilant une supercherie. Nous devons, au contraire, tre plus rigoureux que qui que ce soit, et c'est parce que les phnomnes existent qu'il faut surveiller avec soin les charlatans qui tenteraient de les imiter. La mdiumnit s'offre nous dans des conditions tellement probantes, que le doute n'est pas permis pour quiconque veut srieusement tudier, mais si le chercheur a la malchance de rencontrer au dbut de ses investigations un imposteur, il en conclut faussement que le spiritisme n'est qu'une nouvelle mthode d'exploitation. Nous ne devons donner prise aux critiques, aucun point de vue ; c'est pourquoi Allan Kardec a toujours prch le contrle le plus absolu. Ceci dit, revenons la mdiumnit et son tude. A propos de la tentative d'explication scientifique que nous prsentons, on ne manquera pas de nous faire observer que nous n'appuyons nos dmonstrations que sur des hypothses et que, ds lors, elles ne peuvent suffire dterminer la conviction chez les incrdules. Nous rpondrons que le terrain sur lequel nous nous engageons n'a pas t encore reconnu et que force nous est d'avoir recours aux hypothses ; mais nous aurons soin de les faire telles qu'aucune exprience ne vienne nous dmentir. C'est ces conditions seulement qu'une thorie est acceptable. Nous nous conformons d'ailleurs l'usage des savants qui en sont rduits aux systmes pour expliquer les phnomnes les plus simples de la nature, ceux qui se passent sous leurs yeux et dont ils peuvent volont varier les conditions de production. Il ne faut pas oublier,

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en effet, que les recueils de physique ou de chimie ne donnent que des rapports entre les diffrentes substances sans faire connatre la nature intime de ces corps. On parle sans cesse de la matire sans pouvoir dfinir exactement quelle est sa vritable constitution. La force est un prote aux formes multiples dont l'essence intime est encore un mystre. Enfin nous constatons des corrlations ou des diffrences entre un certain nombre de faits, et de l nous concluons des lois, mais sans connatre ni la vraie nature des corps sur lesquels elles s'exercent, ni ce que sont ces lois ellesmmes. L'tude des sciences est, en gnral, trs longue, car il faut amonceler un grand nombre d'observations, avant de dcouvrir les relations qui les lient entre elles, c'est-dire avant de remarquer les lois qui les rgissent ; mais l'tude des faits spirites est complique par une autre raison. Il ne faut pas oublier que nous sommes ici sur un terrain diffrent de celui des sciences purement matrielles. Dans ces dernires, on peut intervertir les conditions exprimentales, car les matires sur lesquelles on opre tant inertes, les rsultats ne changent pas, tant que les circonstances restent les mmes. Il n'en est pas ainsi dans l'tude du spiritisme, il faut toujours faire la part des individualits qui interviennent dans la manifestation ; cette influence est trs variable et la plupart du temps indpendante de notre volont. C'est encore une difficult qui vient s'ajouter celles que nous avons dj numres. Si ardue que soit notre tche, il faut l'entreprendre, car c'est par l'tude que nous arriverons la connaissance d'tats de la matire que nous sommes loin de souponner prsent. Les esprits nous enseignaient, il y a trente ans, l'unit de la matire, et le monde scientifique tait peu port adopter cette ide, aujourd'hui elle est devenue gnrale : ceci nous est d'un bon augure pour le prisprit qui, nous l'esprons, sera bientt reconnu comme une des parties essentielles

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de l'homme. Nous avons vu que l'tat d'esprit est tout autre que celui d'incarn ; il a dans cette vie nouvelle des sensations qu'il ne ressentait pas avec son corps ; il voit la nature sous un aspect diffrent, et ses sens plus perfectionns, plus dlicats, sont capables d'tre influencs par des vibrations plus subtiles que celles qui agissent sur nous d'ordinaire. La sensibilit est dveloppe chez l'esprit par la nature fluidique de son enveloppe, qui possde une constitution molculaire trs rarfie, mais nanmoins une forme dtermine. Ceci est d l'me, qui est un centre de forces jouant le mme rle vis--vis de son corps, que l'axe des tourbillons de fume dans l'exprience de Helmholtz. La comparaison est exacte, car nous constatons que l'esprit peut, volont, prendre la forme qui lui convient. Il faut donc admettre que la cause de l'agrgation prispritale rside dans l'esprit agissant sans cesse par la volont. Les proprits du prisprit sont parfaitement explicables, d'aprs ce que nous avons tudi prcdemment. L'enveloppe de l'me est invisible parce que son mouvement vibratoire molculaire est trop rapide pour que ses ondulations soient perceptibles pour l'oeil ; mais, si par un moyen quelconque, on diminue ce mouvement, l'tre devient visible, non seulement pour un mdium, mais pour tous les assistants. A l'tat normal l'esprit peut se dplacer dans notre atmosphre et la surface du globe, sans que rien puisse entraver sa marche ; sa nature lui permet de traverser notre matire grossire, comme la lumire passe travers les corps diaphanes ; en un mot, il peut aller partout, sans rencontrer d'obstacle matriel. Suivant le degr d'avancement de l'esprit, les fluides qui composent son enveloppe sont plus ou moins purs, et leur action est augmente ou diminue, en raison de leur tat plus ou moins radiant. Il est vident que les fluides grossiers, matriels, qui se rapprochent des gaz terrestres, sont moins aptes aux oprations de la vie

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spirituelle que ceux des esprits suprieurs, qui sont en quelque sorte quintessencis. L'influence du moral sur le physique est plus vraie encore dans l'espace que sur la terre. Ici-bas nous pouvons vicier notre enveloppe au point qu'elle devienne impropre aux fonctions de la vie ; de mme les passions mauvaises, en fixant dans le prisprit, des fluides grossiers, nuisent l'avancement de l'me et, par consquent, son tat de bien-tre. Ce que nous disons s'applique tous les esprits indistinctement, de sorte que le monde spirituel est en tout point comparable au ntre, mais la hirarchie s'tablit sur une seule base : celle de l'avancement moral. Supposons maintenant qu'un esprit veuille se communiquer, et cherchons comprendre les phnomnes successifs qui vont se drouler. Il peut se prsenter deux alternatives : ou l'esprit sait se communiquer ou il ne sait pas. S'il est dans le premier cas et que ses intentions soient bonnes, un esprit plus instruit le dirige et lui montre la manire de s'y prendre ; si, au contraire, c'est pour faire le mal, la plupart du temps il ne peut l'accomplir, car il ne rencontre aucun esprit un peu suprieur qui veuille l'aider dans cette besogne. L'esprit sachant se communiquer est encore oblig de chercher un mdium, c'est--dire un tre humain dont la constitution soit telle, qu'il puisse cder une partie de son fluide vital. Lorsque l'esprit l'a trouv, voici comment il opre : Par sa volont l'esprit projette un rayon fluidique sur le prisprit du mdium ; il le pntre de son fluide, tablissant ainsi une communication directe entre lui et l'incarn. C'est au moyen de ce cordon que le fluide vital de l'homme est attir par l'esprit. Ce double courant fluidique peut tre compar aux phnomnes d'endosmose, c'est--dire l'change qui se produit entre deux liquides de densits diffrentes, travers une membrane. Ici les liquides sont remplacs par des

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fluides et la membrane par le corps. Une fois la communication tablie, l'esprit peut agir sur le mdium en produisant des effets divers qui se traduisent par la vision, l'audition, l'criture, la typtologie, etc. Ce sont ces diffrentes manifestations que nous allons tudier en dtail dans les chapitres suivants. En somme, on voit qu'il faut pas mal de circonstances runies pour obtenir une communication, c'est pourquoi l'on ne doit pas s'tonner des insuccs qui accompagnent presque toujours les premires tentatives. Voici quelles sont les conditions indispensables. 1 Il faut que l'esprit voqu puisse ou veuille se rendre l'appel de l'vocateur ; 2 une vocation sincre faite dans le but de s'instruire et non de s'amuser ou d'en profiter matriellement ; 3 que l'esprit appel soit anim, lui aussi, du dsir de faire le bien ; 4 qu'il sache comment s'y prendre pour se manifester ; 5 qu'il trouve un mdium apte rendre sa pense ou lui fournir les fluides ncessaires, qui varient suivant le genre des manifestations obtenir ; 6 enfin qu'aucune action extrieure ne contrarie l'esprit dans ses manipulations. Ceci surtout est trs important, car c'est un vritable magntisme spirituel qui s'opre, et l'on sait combien, dans les actions magntiques, les volonts trangres peuvent nuire la russite du phnomne. Nous ne parlerons pas de l'tat de sant du mdium, des influences exerces par les agents physiques : lumire, chaleur, lectricit, etc., car nous ignorons de quelle manire ils agissent, mais ils n'en ont pas moins une influence trs grande qu'il sera utile, dans l'avenir, de dterminer avec prcision. Comme on le voit, il faut un concours de circonstances favorables pour se mettre en rapport avec le monde spirituel, et les checs nombreux auxquels on s'expose en n'observant pas ces prescriptions montrent que le phnomne est loin d'tre livr au hasard et doit tre

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tudi avec beaucoup de mthode, si l'on veut en dcouvrir les lois. Ce n'est donc pas en faisant du spiritisme la fin d'un dner, aprs boire, que l'on se trouve dans les conditions requises, et il ne faut pas s'tonner si les esprits refusent de se manifester quand on veut les exhiber comme des btes curieuses, en guise de dessert, ses invits.

CHAPITRE II LES MEDIUMS ECRIVAINS.


Les mdiums crivains sont ceux qui nous transmettent par l'criture les penses des invisibles ; ils sont, sans contredit, les plus utiles instruments de communication avec les esprits. Cette facult est la plus simple, la plus commode et la plus complte de toutes. C'est vers elle que doivent tendre tous les efforts des nophytes, car elle leur permet de correspondre avec les esprits d'une manire rgulire et suivie. On doit s'y attacher d'autant plus que, par ce moyen, les esprits rvlent leur nature et le degr de leur perfection ou de leur infriorit. Par la facilit qui leur est offerte de s'exprimer, ils peuvent nous faire connatre leur pense et nous mettent ainsi mme de les juger et de les apprcier leur propre valeur. Il est indispensable d'tudier patiemment cette facult, parce que c'est elle qui est le plus susceptible de se dvelopper par l'exercice. Il peut se prsenter trois genres diffrents qu'il est indispensable de distinguer au point de vue des manifestations. Les mdiums peuvent tre : mcaniques, demi-mcaniques ou intuitifs. Mdiumnit mcanique. La mdiumnit mcanique est caractrise par la passivit absolue du mdium pendant la communication. L'esprit qui se manifeste agit indirectement sur la main, par les nerfs qui y correspondent ; il donne celle-ci une impulsion compltement indpendante de la volont du mdium ; elle marche ainsi sans interruption, aussi longtemps que l'esprit a quelque chose dire et ne s'arrte que lorsqu'il a fini. Les mouvements de la personne qui reoit la

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communication sont purement automatiques. Ce qui semble tablir ce fait, c'est que nous avons vu maintes fois des mdiums de cette sorte soutenir une conversation pendant que leur main crivait machinalement. L'inconscience, dans ce cas, constitue la mdiumnit mcanique ou passive, et ne peut laisser aucun doute sur l'indpendance de la pense de celui qui crit. Les mouvements sont quelquefois violents et convulsifs, le plus souvent ils sont calmes et mesurs. Les brusques soubresauts observs peuvent provenir de l'imperfection ou de l'inexprience de l'esprit qui se manifeste. Jusqu'ici, on n'a donn que des explications assez vagues sur ce mode de communication, et celles qui ont t prsentes ne peuvent faire comprendre certaines particularits du phnomne. Nous venons de voir que la mdiumnit mcanique consiste crire sous l'influence des esprits des communications dont on n'a pas conscience, et dont on ne peut prendre connaissance que lorsque l'influence spirituelle a cess. Comment cette action se produit-elle, et pourquoi, si le mdium est vritablement passif, certains mots, certaines phrases de la communication, sont-ils identiques ceux qu'emploient le mdium l'tat ordinaire ? Il semble qu'il y a l un point obscur qui demande tre clairci. Pour rpondre ces observations en restant sur le terrain des analogies scientifiques, nous croyons que l'on peut concevoir le phnomne comme une action rflexe du cerveau du mdium, sous une influence spirituelle. Afin de dvelopper cette ide, il faut rappeler quelques faits physiologiques qui viennent l'appui de cette hypothse. Pour cela, jetons un rapide coup d'oeil sur le systme nerveux de l'homme et sur certaines de ses fonctions. Cette tude prliminaire est indispensable, car nous savons que ce systme est l'organe par lequel l'esprit est attach au corps ; il sert de conducteur aux fluides prispritaux, comme le fil tlgraphique

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l'lectricit ; c'est lui qui transmet l'me par les sens toutes les impressions venant de l'extrieur, c'est donc par l'tude de son fonctionnement que nous arriverons nous faire une ide de la manifestation des esprits, dans le cas particulier qui nous occupe. Le systme nerveux de la vie de relation, le seul qui nous intresse, comprend deux parties distinctes ; les masses centrales, ou arbre crbro-spinal, et les filets priphriques ou nerfs. Les masses centrales se sparent en plusieurs subdivisions ; les deux principales sont le cerveau, qui porte sa base les couches optiques et le cervelet, et la moelle pinire qui se rattache au cerveau par la moelle allonge. Les nerfs partent de la moelle pinire et de la partie infrieure du cerveau et vont se ramifier et s'panouir dans toutes les parties du corps. Ce sont eux qui transportent au centre les excitations reues la surface, avec une vitesse de 30 mtres la seconde, et qui transmettent aux membres les volonts de l'esprit. Dans la moelle pinire on remarque deux sortes de cellules nerveuses ; les unes, petites, sont en communication avec les racines des nerfs sensitifs ; les autres, plus grosses, avec les racines des nerfs moteurs. Expliquons maintenant ce que nous entendons par une action rflexe simple. On appelle action rflexe une action nerveuse qui se produit sans l'intervention de la conscience ni de son organe, le cerveau. Dans l'homme nous citerons comme exemple de rflexes les battements du coeur et les oprations de la digestion. Pour comprendre le mcanisme de ces actions, faisons une exprience. Si l'on coupe la tte d'une grenouille et que l'on irrite une des pattes avec un acide, nous observons qu'immdiatement cette patte sera contracte. Que se passe-t-il ? Lorsque nous irritons la patte, les nerfs sensitifs qui s'y trouvent transmettent aux petites cellules de la moelle l'excitation reue ; celles-ci, leur tour, influencent les grosses cellules des nerfs moteurs

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avec lesquels elles communiquent, de sorte que l'excitation revient son point de dpart sous forme d'incitation motrice et dtermine la contraction. Nous voyons donc que la moelle est un vritable centre, indpendant, ncessaire, et suffisant pour produire certains mouvements trs bien coordonns. Le savant M. Maudsley appelle centres sensoriomoteurs les diffrentes agglomrations de matire grise, situes dans la moelle allonge et la base du cerveau, c'est--dire que ces centres sont capables de produire des actions rflexes sur les organes des sens. D'un autre ct, nous savons que la volont est un irritant vital par excellence ; nous avons dmontr, avec Claude Bernard, son efficacit. Ceci bien constat, voyons ce qui se produit dans le cas de la mdiumnit mcanique. Les Esprits, par leur volont, puisent chez les mdiums le fluide vital qui leur est ncessaire pour tablir l'harmonie entre leur prisprit et celui du mdium. Il s'opre un mlange et un change des deux fluides. Ils forment une espce d'atmosphre fluidique qui enveloppe le cerveau du mdium et qui aboutit leur propre prisprit par une sorte de cordon fluidique. Il y a donc, partir de ce moment, un intermdiaire entre eux et l'incarn, et c'est au moyen de ce conducteur qu'ils transmettent son cerveau leurs penses et leurs volonts ; de sorte que, pour dicter une communication, ils n'ont plus qu' vouloir. L'atmosphre fluidique dont nous parlons peut tre compare la couche lectrique qui s'accumule lentement dans un condensateur. Le mdium joue le rle d'instrument et l'esprit celui de l'oprateur. On pourrait s'tonner de voir un cordon fluidique servir de vhicule aux vibrations prispritales dtermines par la pense, mais il ne faut pas oublier que ce phnomne est analogue celui qui se produit dans le photophone imagin par Graham Bell. Le clbre inventeur amricain a construit un appareil dans lequel la lumire sert de

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vhicule au son. Dans le tlphone, le mouvement de la plaque vibratoire devant laquelle on parle change le magntisme d'un aimant. Cette modification dtermine un mouvement lectrique qui, ragissant sur l'aimant de l'appareil rcepteur, actionne son tour la plaque dont les vibrations reproduisent un son identique celui qui a t mis dans l'embouchure de l'appareil transmetteur. Mais dans le photophone, plus de fil de communication ; il est remplac par un rayon lumineux, lequel, en se dformant dans l'embouchure, transporte les vibrations de la voix la lame vibrante du rcepteur, qui reproduit un son identique celui mis l'autre station. Nous pouvons donc parfaitement comprendre comment une vibration, partie de l'esprit, se propage au moyen d'un cordon fluidique jusqu' l'appareil rcepteur, qui est le prisprit de l'incarn. Arrives l, ces vibrations agissent sur le cerveau de l'incarn la manire ordinaire. Ceci admis, voyons ce qui se passe chez le mdium. Il est, aussitt que le phnomne commence, absolument inconscient. Momentanment son cerveau est presque en totalit la disposition de l'esprit, et celui-ci s'en sert sans que l'incarn ait conscience des ides qui s'y agitent. C'est une vritable action rflexe dtermine par une influence spirituelle, au moyen de l'intermdiaire du fluide nerveux. Cette thorie peut expliquer pourquoi certains esprits donnent des communications o se trouvent des fautes d'orthographe ou de style, alors que de leur vivant ils n'en eussent pas fait. C'est tout simplement parce qu'ils ne trouvent pas dans le cerveau du mdium un instrument assez parfait pour rendre leurs ides. Nous savons par les expriences de Schiff que les impressions sensorielles sont localises dans certaines parties de la couche crbrale des hmisphres, et que plus on dveloppe par l'tude les facults de l'esprit, plus les cellules sont sensibles ; de sorte que plus un mdium est instruit, plus son cerveau est impressionnable et, au contraire, plus sa culture intellectuelle a t nglige,

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moins il est apte rendre les inspirations de ses guides. Supposons, par exemple, que l'esprit qui se manifeste veuille exprimer cette phrase : Dieu est la cause efficiente de l'univers ; il fera vibrer les cellules nerveuses des hmisphres crbraux du mdium, de manire lui faire crire cette phrase ; mais si l'incarn n'a pas fix dans son cerveau le mot efficiente, il le rendra par toute autre expression peu prs quivalente, comme celle-ci : Dieu est la cause agissante de l'univers, et si cette opration se reproduit un grand nombre de fois, l'esprit aura bien dict une belle communication, mais elle aura t mal rendue par l'organe. De mme le plus grand musicien, s'il n'a sa disposition qu'un instrument imparfait, ne parviendra jamais, malgr tout son talent, faire entendre une pure mlodie. Ici nous prvoyons une objection qu'on ne manquera pas de nous faire, c'est la suivante : On a trs souvent vu des mdiums recevoir une communication dans une langue qui leur est inconnue, par exemple l'anglais, et mme crire des pages entires dans cet idiome. Pour rpondre cette observation, nous dirons que le mdium doit avoir, dans une incarnation antrieure, habit le pays o s'emploie la langue dont l'esprit se sert, et qu'il a gard dans son prisprit la trace de ce passage. Ce sont ces rminiscences inconscientes que l'esprit rveille pour un instant, et dont il fait usage. Ceci est conforme ce que nous avons remarqu dans le chapitre du prisprit, relativement aux progrs rapides dont certains enfants donnent l'exemple ; nous les avons attribus aux facults acquises, renfermes dans le prisprit l'tat latent. Il faut aussi tenir compte, dans ce genre de manifestation, de la souplesse du mdium, c'est--dire de l'aptitude qu'il a rendre certaines ides. Si l'esprit trouve un cerveau bien meubl, il peut dvelopper sa pense, mais s'il veut parler sur un sujet absolument inconnu du mdium, il trouve plus difficilement le moyen

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de le faire. Nous avons des exemples d'incarns recevant des communications malgr leur ignorance de l'art d'crire, mais ils sont rares, et les esprits prfrent se servir de bons instruments pour manifester leurs dsirs. Afin de rentrer dans le cas le plus ordinaire, nous dirons que nous devons nous prparer par l'tude demander des communications nos guides. Plus nous fixerons dans notre prisprit de connaissances qui modifieront la texture de notre cerveau, plus nous serons capables d'exprimer les instructions des invisibles qui s'intressent nos travaux. Ce qui semble appuyer cette thorie de l'action rflexe, c'est que nous avons souvent entendu dire par les esprits : Nous avons prpar son cerveau recevoir nos impressions, et c'est aujourd'hui seulement que nous avons russi nous manifester. Telle est, suivant nous, l'explication de la mdiumnit mcanique. Elle nous a t suggre par cette remarque que les mdiums peu instruits, tout en donnant souvent de splendides communications au point de vue moral, faisaient en crivant des fautes grossires que l'esprit n'aurait pu commettre s'il avait eu la libre disposition de ses propres organes ; elles doivent donc provenir de l'intermdiaire. Nous avions song un instant expliquer la mdiumnit par une action directe de l'esprit sur le bras du mdium, mais nous avons d y renoncer, par suite des raisons que nous venons d'exposer. Passons maintenant une autre varit du phnomne. Mdiumnit intuitive. Dans ces communications il n'y a plus aucune action rflexe, l'esprit n'exerce pas une action effective sur le cerveau du mdium, il ne lui enlve pas la conscience, il se contente de lui transmettre les vibrations prispritales qui reprsentent sa pense, et l'incarn les ressent sous forme d'ides ; de l, cette dnomination de mdiumnit intuitive donne ce genre de

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manifestation. L'esprit tranger n'agit pas ici sur la main du mdium, par l'entremise du cerveau, pour le faire crire ; il ne la guide pas, il se manifeste plus directement. Sous cette impulsion, l'incarn dirige sa main et crit les penses qui lui sont suggres. Remarquons une chose importante, c'est que l'esprit tranger ne se substitue pas l'me de l'incarn, car il ne saurait la dplacer ; il la domine et lui imprime sa volont. Nous avons vu tout l'heure que le photophone transmet les vibrations sonores par l'intermdiaire d'un rayon lumineux ; ici l'action est identique. L'esprit tranger, par sa volont, imprime au cordon fluidique des mouvements ondulatoires qui se rpercutent dans le prisprit du mdium ; l ces vibrations arrivant au cerveau prisprital, font vibrer les parties analogues celles par lesquelles elles ont t mises chez l'esprit, de sorte que ces vibrations semblables veillent des ides de mme nature. C'est ce qui se passe d'ailleurs dans le cas de la parole. Lorsque l'on prononce le mot homme, les vibrations sonores arrivant au cerveau le font vibrer d'une certaine manire qui voque dans l'esprit de celui qui coute l'ide reprsente par le mot homme. Les vibrations prispritales agissent de mme, mais sans passer, dans le cas qui nous occupe, par les organes matriels de l'audition. C'est ainsi, du moins, que nous concevons la transmission de pense. Dans cette circonstance le rle de l'me incarne n'est pas passif ; c'est elle qui reoit la pense de l'esprit et qui la transmet. Le mdium, dans ce genre de communication, a donc conscience de ce qu'il crit, quoique ce ne soit nullement sa pense. S'il en est ainsi, dira-t-on, rien ne prouve que ce soit plutt un esprit tranger qui crit que celui du mdium. La distinction est quelquefois trs difficile faire, mais on peut reconnatre la pense suggre en ce qu'elle n'est jamais prconue ; elle se forme, pour ainsi dire, mesure que l'on crit, et souvent elle est contraire

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l'ide pralable qu'on s'tait faite ; elle peut mme tre, en ce cas, en dehors des connaissances du mdium. Allan Kardec a parfaitement distingu ces deux varits de mdiumnit : il dit que le rle du mdium mcanique est celui d'une machine, tandis que le mdium intuitif agit comme le ferait un truchement ou interprte. Celui-ci, en effet, pour transmettre la pense des interlocuteurs, doit la comprendre, se l'approprier en quelque sorte, pour la traduire fidlement ; et pourtant cette pense n'est pas la sienne, elle ne fait que traverser son cerveau ; tel est exactement ce qui se passe chez le mdium intuitif. Remarquons que l encore le dveloppement intellectuel de l'intermdiaire est indispensable pour qu'il puisse exprimer correctement les ides qu'il reoit. Comme c'est lui qui crit, qui rdige, il peut donner aux penses suggres une forme plus ou moins littraire, suivant ses tudes ou ses capacits. C'est donc surtout au point de vue moral, et par des preuves qu'elles fournissent, qu'il faut juger les communications et ne pas trop s'attacher au style qui peut parfaitement tre dfigur par l'interprte. Nous venons d'exposer deux genres de mdiumnits bien tranchs, mais en ralit elles ne se prsentent pas toujours avec cette nettet. C'est plutt les deux termes extrmes d'une srie d'tats, variant du plus au moins. Quelquefois le mdium est plus mcanique qu'intuitif ; d'autres fois, au contraire, il penche vers la seconde de ces facults ; enfin il peut se rencontrer des personnes qui jouissent la fois des deux modes de manifestations : on les appelle demi-mcaniques. Il est ais de comprendre que la nature fluidique de chaque individu n'tant pas la mme, l'action spirituelle ne s'exerce pas d'une manire identique sur tous les organismes ; elle prsente une foule de nuances qui ne peuvent tre dfinies, et que chacun reconnat par l'exercice. Nous sommes tous plus ou moins mdiums intuitifs.

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Qui n'a ressenti, dans le calme profond d'une belle soire, ces influences mystrieuses et bienfaisantes qui rafrachissent le coeur ? D'o viennent ces penses si douces, ces rves enchanteurs, ces aspirations vers l'idal que nous prouvons certaines poques de la vie ? Elles nous sont inspires par ces chers aims qui voguent autour de nous, qui nous entourent de leur sollicitude, et qui sont si heureux lorsqu'ils nous voient suivre les conseils qu'ils nous soufflent tout bas. Ce que les artistes, les crivains, les orateurs appellent l'inspiration est encore une preuve de l'intervention des esprits qui nous influencent en bien ou en mal, mais elle est plutt le fait de ceux qui nous veulent du bien et dont nous avons souvent le tort de ne pas suivre les bons avis ; elle s'applique toutes les circonstances de la vie dans les rsolutions que nous devons prendre ; sous ce rapport on peut dire que tout le monde est mdium. Si l'on tait bien pntr de cette vrit, on aurait plus souvent recours l'inspiration de ses guides dans les moments difficiles de la vie. Evoquons-les donc avec ferveur, ces chers amis, et nous serons tonns des rsultats que nous obtiendrons, et soit que nous ayons une dcision prendre ou un travail difficile mener bien, nous ressentirons leur bienfaisante influence. Les explications thoriques que nous avons donnes sont absolument confirmes par les esprits, et elles s'appuient sur les communications de nos guides et l'enseignement d'Allan Kardec. Nous trouvons, en effet, dans le livre des Mdiums, au paragraphe 225, l'tude suivante dicte par un Esprit : Quelle que soit la nature des mdiums crivains, qu'ils soient mcaniques, demi-mcaniques ou simplement intuitifs, nos procds de communication ne varient pas trs sensiblement. En effet, nous communiquons avec les esprits incarns eux-mmes, comme avec les esprits proprement dits, par le seul rayonnement de notre pense. Nos penses n'ont pas besoin du vtement de la

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parole pour tre comprises par les esprits, et tous ils peroivent la pense que nous dsirons leur communiquer, par cela seul que nous dirigeons cette pense vers eux, et ce en raison de leurs facults intellectuelles, c'est--dire que telle pense peut tre comprise par tels et tels, suivant leur avancement spirituel, tandis que chez tels autres, cette pense ne rveillant aucun souvenir, aucune connaissance au fond de leur coeur ou de leur cerveau, n'est pas perceptible pour eux. Dans ce cas, l'esprit incarn qui nous sert de mdium est plus propre rendre notre pense pour les autres incarns, bien qu'il ne la comprenne pas, qu'un esprit dsincarn peu avanc ne pourrait le faire, si nous tions forcs de recourir son intermdiaire ; car l'tre terrestre met son corps notre disposition comme instrument, ce que l'esprit errant ne peut faire. Ainsi lorsque nous trouvons dans le mdium le cerveau meubl de connaissances acquises dans sa vie actuelle, et son esprit riche de connaissances antrieures latentes, propres faciliter nos communications, nous nous en servons de prfrence parce que, avec lui, le phnomne de la communication est beaucoup plus facile qu'avec un mdium dont l'intelligence serait borne et dont les connaissances antrieures seraient insuffisantes. Avec un mdium dont l'intelligence actuelle ou antrieure se trouve dveloppe, notre pense se communique instantanment d'esprit esprit, par une facult propre l'esprit lui-mme. Dans ce cas nous trouvons dans le cerveau du mdium les lments propres donner notre pense le vtement de la parole, et cela, que le mdium soit mcanique, semimcanique ou intuitif pur. C'est pourquoi, quelle que soit la diversit des esprits qui se communiquent un mdium, les dictes obtenues par lui, tout en procdant d'esprits divers, portent un cachet de forme et de couleur personnel ce mdium. (C'est ce que nous

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expliquons par l'action rflexe de la force spirituelle.) Oui, bien que la pense lui soit tout fait trangre, bien que le sujet sorte du cadre dans lequel il se meut habituellement lui-mme, bien que ce que nous voulons dire ne provienne en aucune faon de lui, il n'en influence pas moins la forme, par les qualits, les proprits qui sont adquates son individu. C'est absolument comme lorsque vous regardez diffrents points de vue avec des lunettes nuances, vertes, blanches ou bleues ; bien que les points de vue ou objets soient tout fait opposs et tout fait indpendants les uns des autres, ils n'en offrent pas moins toujours une teinte qui provient de la couleur des lunettes. Ou mieux, comparons les mdiums ces bocaux pleins de liquides colors et transparents que l'on voit dans la montre des officines pharmaceutiques ; eh bien, nous sommes comme des lumires qui clairent certains points de vue moraux, philosophiques et scientifiques, travers des mdiums bleus, verts ou rouges, de telle sorte que nos rayons lumineux, obligs de passer travers des verres plus ou moins bien taills, plus ou moins transparents, c'est--dire par des mdiums plus ou moins intelligents, n'arrivent sur les objets que nous voulons clairer qu'en empruntant la teinte, ou mieux la forme propre et particulire ces mdiums. Enfin, pour terminer par une dernire comparaison, nous, esprits, sommes comme des compositeurs de musique qui avons compos ou voulons improviser un air et n'avons sous la main qu'un violon, qu'une flte, qu'un basson, ou qu'un sifflet de deux sous. Il est incontestable qu'avec la flte, le piano ou le violon, nous excuterons notre morceau d'une manire trs comprhensible pour nos auditeurs ; bien que les sons provenant du piano, du basson ou de la clarinette soient essentiellement diffrents les uns des autres, notre composition n'en sera pas moins identiquement la mme, sauf les nuances du fond, mais si nous n'avons notre

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disposition qu'un sifflet de deux sous et qu'un entonnoir de fontainier, l, pour nous, gt la difficult. En effet, si nous sommes obligs de nous servir de mdiums peu avancs, notre travail devient bien plus long, bien plus pnible, parce que nous sommes obligs d'avoir recours des formes incompltes, ce qui est une complication pour nous ; car nous sommes forcs de dcomposer nos penses et de procder mot mot, lettre par lettre, ce qui est un ennui et une fatigue pour nous et une entrave relle la promptitude et au dveloppement de nos manifestations. C'est pourquoi nous sommes heureux de trouver des mdiums bien appropris, bien outills, munis de matriaux prts fonctionner, bons instruments en un mot, parce qu'alors notre prisprit agissant sur celui que nous mdianimisons, n'a plus qu' donner l'impulsion la main qui nous sert de porte-plume ou de porte-crayon ; tandis qu'avec les mdiums insuffisants, nous sommes obligs de faire un travail analogue celui que nous faisons quand nous nous communiquons par des coups frapps, c'est--dire en dsignant lettre par lettre, mot mot, chacune des phrases qui forment la traduction des penses que nous voulons communiquer. Quand nous voulons procder par dictes spontanes, nous agissons sur le cerveau, sur les casiers du mdium et nous assemblons nos matriaux avec les lments qu'il nous fournit, et cela tout fait son insu ; c'est comme si nous prenions dans sa bourse les sommes qu'il peut y avoir et que nous en arrangions les diffrentes monnaies suivant l'ordre qui nous paratrait le plus utile. Mais quand le mdium veut lui-mme nous interroger de telle et telle faon, il est bon qu'il y rflchisse srieusement, afin de nous questionner d'une faon mthodique, en nous facilitant ainsi notre travail de rponse. Car, comme il vous a t dit dans une prcdente instruction, votre cerveau est souvent dans un dsordre inextricable, et il nous est aussi difficile que pnible de nous mouvoir dans le ddale de vos penses.

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Quand les questions doivent tre poses par des tiers, il est bon, il est utile, que la srie des questions soit communique, par avance, au mdium ; pour que celui-ci s'identifie l'esprit de l'vocateur, et s'en imprgne pour ainsi dire, parce que nous-mmes avons alors bien plus de facilit pour rpondre, par l'affinit qui existe entre notre prisprit et celui du mdium qui nous sert d'interprte. Certainement nous pouvons parler mathmatiques au moyen d'un mdium qui y a l'air tout fait tranger, mais souvent l'esprit de cette personne possde ces connaissances l'tat latent, c'est--dire personnel l'tre fluidique et non l'tre incarn, parce que son corps actuel est un instrument rebelle ou contraire cette connaissance. Il en est de mme de l'astronomie, de la posie, de la mdecine et des langues diverses, ainsi que de toutes les autres connaissances particulires l'espce humaine. Enfin nous avons encore le moyen de l'laboration pnible en usage avec les mdiums compltement trangers au sujet trait, en assemblant les lettres et les mots comme en tlgraphie. Comme nous l'avons dit, les esprits n'ont pas besoin de revtir leur pense ; ils peroivent et communiquent la pense par ce fait seul qu'elle existe en eux. Les tres corporels, au contraire, ne peuvent percevoir la pense que revtue. Tandis que le mot, le substantif, le verbe, la phrase en un mot, vous sont ncessaires pour penser, mme mentalement, aucune forme visible ou tangible n'est ncessaire pour nous. Allan Kardec ajoute cette communication la note suivante, laquelle nous nous rallions pleinement. Cette analyse du rle des mdiums et des procds l'aide desquels les esprits se communiquent est aussi claire que logique. Il en dcoule ce principe que l'esprit
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Ces recommandations ne sont applicables qu'aux spirites qui font des tudes et qui interrogent leurs guides. Pour les incrdules, il est inutile de communiquer quoi que ce soit, et les questions doivent tre autant que possible, mentales.

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puise, non ses ides, mais les matriaux, ncessaires pour les exprimer, dans le cerveau du mdium, et que plus ce cerveau est riche en matriaux, plus la communication est facile. Lorsque l'esprit s'exprime dans la langue familire au mdium, il trouve en lui les mots tout forms pour revtir l'ide ; si c'est dans une langue qui lui est trangre, il n'y trouve pas les mots simplement mais les lettres ; c'est pourquoi l'esprit est oblig de dicter pour ainsi dire lettre lettre, absolument comme si nous voulions faire crire de l'allemand quelqu'un qui n'en sait pas le premier mot. Si le mdium ne sait ni lire ni crire, et ne possde pas mme les lettres, il faut donc lui conduire la main, comme un colier, et l est une difficult matrielle plus grande encore . Ces phnomnes sont donc possibles et l'on en a de nombreux exemples ; mais on comprend que cette manire de procder s'accorde peu avec l'tendue et la rapidit des communications, et que les esprits doivent profiter des instruments les plus commodes ou, comme ils disent, des mdiums les mieux outills leur point de vue. Si ceux qui demandent ces phnomnes comme moyen de conviction avaient pralablement tudi la thorie, ils sauraient dans quelles conditions exceptionnelles ils se produisent. Nous l'avons dj dit, les varits de mdium crivain sont trs grandes et prsentent des degrs infinis dans leur diversit ; il en est plusieurs qui ne prsentent, proprement parler, que des nuances, qui n'en sont pas moins le fait de proprits spciales. On conoit qu'il doit tre assez rare que la facult d'un mdium soit circonscrite dans un seul genre. Le mme mdium peut sans doute avoir plusieurs aptitudes, mais il y en a toujours une qui domine, et c'est elle qu'il doit s'attacher cultiver si elle est utile. Un esprit voqu nous a donn
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Si l'action est purement mcanique, l'esprit n'agit que sur les centres sensitivo-moteurs qui dirigent les mouvements du bras et de la main, l'action est donc, en effet, beaucoup plus difficile.

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le conseil suivant : Lorsque le principe, le germe d'une facult existe, elle se manifeste toujours par des signes non quivoques. En se renfermant dans sa spcialit, le mdium peut exceller et obtenir de grandes et belles choses ; en s'occupant de tout, il n'obtiendra rien de bien. Remarquez, en passant, que le dsir d'tendre indfiniment le cercle de ses facults est une prtention orgueilleuse que les esprits ne laissent jamais impunie ; les bons abandonnent toujours le prsomptueux qui devient ainsi le jouet des esprits trompeurs. Il n'est malheureusement pas rare de voir les mdiums ne pas se contenter des dons qu'ils ont reus et aspirer, par amour-propre ou ambition, possder des facults exceptionnelles propres les faire remarquer. Cette prtention leur te la qualit la plus prcieuse, celle de mdiums srs. Mdiums dessinateurs. Nous comprenons, d'aprs la thorie, que les mdiums mcaniques puissent tre appels, un moment donn, faire toute autre chose que de l'criture. Le pouvoir qui fait marcher leur main pour tracer des caractres sur le papier peut aussi bien leur faire excuter des lignes, des courbes, des hachures, etc., en un mot les faire dessiner. Ce cas se prsente assez frquemment et nous connaissons un certain nombre de personnes qui obtiennent ainsi, les unes des paysages, les autres des ttes admirablement dessines, tout en ignorant jusqu'aux premiers principes de cet art. L'exemple le plus curieux de ce genre de mdiumnit nous est offert par M. Sardou, l'minent acadmicien, qui a publi, en 1858, une planche dessine et grave par lui, reprsentant une habitation dans Jupiter. Ce dessin est accompagn d'une longue notice de Victorien Sardou, dans laquelle le clbre auteur explique comment, assist de Bernard de Palissy et de Mozart, il a pu reproduire par le trait, les habitations de Jupiter. Voici la notice place en tte de l'article par Allan Kardec.

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Nous donnons avec ce numro de notre revue, ainsi que nous l'avons annonc, un dessin d'une habitation de Jupiter, excut et grav par M. Victorien Sardou, comme mdium, et nous y ajoutons l'article descriptif qu'il a bien voulu nous donner ce sujet. Quelle que puisse tre, sur l'authenticit de ces descriptions, l'opinion de ceux qui pourraient nous accuser de nous occuper de ce qui se passe par-del les mondes inconnus, tandis qu'il y a tant faire sur la terre, nous prions nos lecteurs de ne pas perdre de vue que notre but, ainsi que l'annonce notre titre, est avant tout l'tude des phnomnes, et qu' ce point de vue, rien ne doit tre nglig. Or comme faits de manifestations, ces dessins sont incontestablement des plus remarquables, puisque l'auteur ne sait ni dessiner, ni graver, et que le dessin que nous offrons a t grav par lui l'eau-forte sans modle ni essai pralable en neuf heures. En supposant mme que ce dessin soit une fantaisie de l'esprit qui l'a fait tracer, le phnomne de l'excution n'en serait pas moins digne d'attention, et, ce titre, il mrite de figurer dans notre recueil. A la fin de l'article accompagnant les dessins, Allan Kardec ajoutait les lignes suivantes : L'auteur de cette intressante description est un de ces adeptes fervents et clairs qui ne craignent pas d'avouer hautement leurs croyances, et se mettent audessus de la critique des gens qui ne croient rien de ce qui sort du cercle de leurs ides. Attacher son nom une doctrine nouvelle en bravant les sarcasmes est un courage qui n'est pas donn tout le monde, et nous flicitons M. Sardou de l'avoir... Quantum mutatus ab illo ! Depuis cette poque, dj lointaine, nous avons eu des preuves nombreuses, qui nous ont dmontr que cette mdiumnit est assez rpandue. Un forgeron du nom de Fabre a dessin un superbe tableau reprsentant Constantin au moment o il met en fuite l'arme de Maxence, qui ne serait pas dsavou par un matre.

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Nous avons vu nous-mmes des personnes ne connaissant pas les premiers principes du dessin crayonner des ttes, mais d'une manire tout fait originale. La main tait agite d'un fbrile mouvement de va-et-vient et semblait ne faire que des hachures, puis lorsque l'action spirituelle avait cess, on trouvait milieu de ce fouillis une adorable figure de jeune fille, dont les traits purs se dtachaient nettement, au milieu de l'inextricable enchevtrement des coups de crayon. D'autre fois c'taient des ttes de vieillards ou de guerriers et, nous le rptons, jamais ces mdiums n'ont appris les lois du dessin. Il est bon d'observer que, pour cette sorte de mdiumnit, il faut des aptitudes spciales, et il ne suffit pas d'tre mdium mcanique pour devenir dessinateur. Les esprits connaissant nos existences antrieures peuvent nous juger aptes ce genre de manifestation, quand bien mme, cette fois, nous ne nous sentirions aucune disposition pour les arts ; c'est donc eux de nous diriger et nous de suivre docilement leur avis. L'essai de thorie gnrale que nous avons donn des phnomnes de l'criture peut encore s'appliquer certaines manifestations qui se prsentent avec un caractre composite. Tel est le cas rapport par le Grand Journal, du 4 juin 1865. Le voici tel que le reproduit la revue. Tous les diteurs et tous les amateurs de musique de Paris connaissaient M. N.-G. Bach, lve de Zimmermann, premier prix de piano du Conservatoire au concours de 1819, un de nos professeurs de piano des plus estims et des plus honors, arrire-petit-fils du grand Sbastien Bach, dont il porte dignement le nom illustre. Inform par notre ami commun M. Dollingen, administrateur du Grand Journal, qu'un vritable prodige s'tait produit dans l'appartement de M. Bach, pendant la nuit du 5 mai dernier, j'ai pri Dollingen de me conduire chez M. Bach, et j'ai t accueilli au n 8 de la

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rue Castellane avec une exquise courtoisie. Inutile, je pense, d'ajouter que c'est aprs avoir obtenu l'autorisation expresse du hros de cette histoire merveilleuse, que je me permets de la raconter mes lecteurs. Le 4 mai dernier, M. Lon Bach, qui est un curieux doubl d'un artiste, apporta son pre une pinette admirablement sculpte. Aprs de longues et minutieuses recherches, M. Bach dcouvrit sur une planche intrieure l'tat civil de l'instrument ; il date du mois d'avril 1564, et c'est Rome qu'il a t fabriqu. M. Bach passa une partie de la journe dans la contemplation de sa prcieuse pinette, il y pensait encore en se couchant, lorsque le sommeil vint fermer sa paupire, il y pensait encore. Il n'y a donc pas lieu de s'tonner qu'il ait eu le songe suivant : Au plus profond de son sommeil, M. Bach vit apparatre au chevet de son lit un homme qui avait une longue barbe, des souliers arrondis par le bout, avec de grosses bouffettes dessus, une culotte trs large, un pourpoint manches trs larges avec des crevs dans le haut, une grande collerette autour du cou et coiff d'un chapeau pointu larges bords. Ce personnage se pencha vers M. Bach et lui tint ce discours : L'pinette que tu possdes m'a appartenu. Elle m'a souvent servi distraire mon matre, le roi Henri III. Lorsqu'il tait trs jeune, il composa un air avec paroles qu'il se plaisait chanter et que je lui jouais bien des fois. Cet air et ces paroles, il les composa en souvenir d'une femme qu'il rencontra dans une partie de chasse et dont il devint amoureux. On l'loigna de lui, on dit qu'elle fut empoisonne, et le roi en eut une grande douleur. Chaque fois qu'il tait triste, il fredonnait cette romance ; alors, pour le distraire, je jouais sur mon pinette une sarabande de ma composition qu'il aimait beaucoup. Aussi je confondais ces deux morceaux et je

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les jouais l'un aprs l'autre. Je vais te les faire entendre. Alors l'homme du rve s'approcha de l'pinette, fit quelques accords et chanta l'air avec tant d'expression que M. Bach se rveilla tout en larmes. Il alluma une bougie, regarda l'heure, constata qu'il tait deux heures aprs minuit et ne tarda pas s'endormir de nouveau. C'est ici que l'extraordinaire commence. Le lendemain matin. son rveil, M. Bach ne fut pas mdiocrement surpris de trouver sur son lit une page de musique couverte d'une criture trs fine et de notes microscopiques. C'est peine, si, avec l'aide de son binocle, M. Bach, qui est trs myope, parvint se reconnatre au milieu de ce griffonnage. L'instant d'aprs, ce petit-fils de Sbastien s'asseyait son piano et dchiffrait le morceau. La romance, les paroles et la sarabande taient exactement conformes celles que l'homme du rve lui avait fait entendre pendant son sommeil ! Or, M. Bach n'est pas somnambule ; or, il n'a jamais crit un seul vers de sa vie et les rgles de la prosodie lui sont absolument trangres. Voici le refrain et les trois couplets tels que nous les avons copis sur le manuscrit ; nous leur conservons leur orthographe qui, disons-le en passant, n'est nullement familire M. Bach. J'ay perdu celle Pour qui j'avois tant d'amour Elle s'y belle Avait pour moi chaque jour Faveur nouvelle Et nouveau dsir. Oh ! ouy sans elle Il me faut mourir ! Un jour pendant une chasse lointaine, Je l'aperus pour la premire fois, Je croyais voir un ange dans la plaine,

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Lors je devins le plus heureux des rois. Je donnerais, certes, tout mon royaume Pour la revoir encore un seul instant ; Prs d'elle assis dessous un humble chaume Pour sentir mon coeur battre en l'admirant. Triste et cloistre, oh ! ma pauvre belle Fut loin de moy pendant ses derniers jours, Elle ne sent plus sa peine cruelle ; Icy bas, hlas ! je souffre toujours. Dans cette romance plaintive, ainsi que dans la sarabande joyeuse qui la suit, l'orthographe musicale n'est pas moins archaque que l'orthographe littraire. Les clefs sont faites autrement que l'on a l'habitude de les indiquer de nos jours. La base est crite dans un temps et le chant dans un autre. M. Bach a eu l'obligeance de me faire entendre ces deux morceaux qui sont d'une harmonie simple, nave et pntrante... Le journal de l'Estoile nous apprend que le roi eut une grande passion pour Marie de Clves, marquise d'Isle, morte la fleur de l'ge dans une abbaye, le 15 octobre 1574. Ne serait-ce pas la pauvre belle, triste et cloistre dont il est fait mention dans les couplets. Le mme journal nous apprend aussi qu'un musicien italien nomm Baltazarini vint en France cette poque et qu'il fut un des favoris du roi. L'pinette a-t-elle appartenu a Baltazarini ? Est-ce l'esprit de Baltazarini qui a crit la romance et la sarabande ? Mystre que nous n'osons approfondir ! ALBERIC SECOND. Quelques rflexions sur ce sujet ne seront pas dplaces. Mystre que nous n'osons approfondir, et pourquoi ne l'osez-vous pas ? Voil un fait dont l'authenticit vous est dmontre, ainsi que vous le reconnaissez vous-mme,

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et parce qu'il touche la vie mystrieuse d'outre-tombe vous n'osez pas en rechercher la cause ! Vous tremblez de le regarder en face ! Avez-vous donc, malgr vous, peur des revenants ? ou craignez-vous d'obtenir la preuve que tout n'est pas fini avec la vie du corps ? Il est vrai que pour un sceptique qui ne sait rien et qui ne croit rien au-del du temps prsent, cette cause est assez difficile trouver. Cependant par cela mme que le fait est plus trange et parat s'carter des lois connues, il doit d'autant mieux faire rflchir, veiller tout au moins la curiosit. On dirait vraiment que certaines gens ont peur de voir trop clair, parce qu'il leur faudrait convenir qu'ils se sont tromps. Voyons cependant les dductions que tout homme srieux peut tirer de ce fait, abstraction faite de toute ide spirite. M. Bach reoit un instrument dont il constate l'antiquit, ce qui lui cause une grande satisfaction. Proccup de cette ide, il est naturel qu'elle provoque un rve ; il voit un homme dans le costume du temps, touchant de cet instrument et chantant un air de l'poque ; rien assurment l qui ne puisse, la rigueur, tre attribu l'imagination surexcite par l'motion et le souvenir de la veille, surtout chez un musicien. Mais ici le souvenir se complique, l'air et les paroles ne peuvent tre une rminiscence, puisque M. Bach ne les connaissait pas. Qui donc a pu les lui rvler, si l'esprit qui lui est apparu n'est qu'un tre fantastique sans ralit ? Que l'imagination surexcite fasse revivre dans la mmoire des choses oublies, cela se conoit ; mais aurait-elle donc le pouvoir de nous donner des ides nouvelles ; de nous apprendre des choses que nous ne savons pas, que nous n'avons jamais sues, dont nous ne nous sommes jamais occups ? Ce serait l un fait d'une haute gravit et qui vaudrait bien la peine d'tre examin, car ce serait la preuve que l'esprit agit, peroit indpendamment de la matire. Passons encore l-dessus, si l'on veut ; ces considrations sont d'un ordre si lev, si abstrait qu'il n'est pas donn tout le

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monde de les scruter, ni mme d'y arrter sa pense. Venons au fait le plus matriel, le plus positif, celui de cette musique crite avec paroles. Est-ce un produit de l'imagination ? La chose est l, palpable, sous les yeux. Est-elle crite par M. Bach l'tat de somnambulisme ? Admettons-le un instant, mais qui lui aurait dict ces vers, crits sans rature et d'une seule venue ? O auraitil puis la connaissance de ces vnements passs qu'il ignorait absolument la veille et qui se trouvent confirms comme on va le voir un peu plus loin. M. Albric Second demandait si l'pinette avait appartenu Baltazarini et si c'tait ce musicien qui avait dict les paroles de la romance et la musique de la sarabande ? Voici, comme rponse, ce que nous lisons dans la Revue de fvrier 1866. Le fait ci-aprs est une suite de l'intressante histoire : Air et paroles du roi Henry III, rapporte dans la Revue de juillet 1865. Depuis lors, M. Bach est devenu mdium crivain, mais il pratique peu, cause de la fatigue qui en rsulte pour lui. Il ne le fait que lorsqu'il y est incit par une force invisible, qui se traduit par une vive agitation et un tremblement de la main, car alors la rsistance est plus pnible que l'exercice. Il est mcanique dans le sens le plus absolu du mot, n'ayant ni conscience ni souvenir de ce qu'il crit. Une fois qu'il tait dans cette disposition, il crivit le quatrain suivant. Le roi Henry donne cette grande pinette A Baltazarini, trs bon musicien Si elle n'est bonne ou pas assez coquette Pour souvenir, du moins, qu'il la conserve bien. L'explication de ces vers qui, pour M. Bach, n'avaient pas de sens, lui fut donne en prose. Le roi Henry, mon matre, qui m'a donn l'pinette que tu possdes, avait crit un quatrain sur un morceau de parchemin qu'il avait fait clouer sur l'tui et me

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l'envoya un matin. Quelques annes plus tard, ayant un voyage faire et craignant, puisque j'avais mon pinette avec moi pour faire de la musique, que le parchemin ne ft arrach et perdu, je l'ai enlev et, pour ne pas le perdre, je l'ai mis dans une petite niche gauche du clavier, o il est encore. L'pinette est l'origine des pianos actuels dans leur plus grande simplicit, et se jouait de la mme manire ; c'tait un petit clavecin quatre octaves d'environ un mtre et demi de long sur quarante centimtres de large et sans pieds. Les cordes, l'intrieur, taient disposes comme dans les pianos et frappes l'aide de touches. On le transportait volont en le renfermant dans un tui, comme on fait pour les basses et pour les violoncelles. Pour s'en servir on le posait sur une table ou sur un X mobile. L'instrument, tait alors l'exposition du muse rtrospectif aux Champs-Elyses, o il n'tait pas possible de faire la recherche indique. Lorsqu'il lui fut rapport, M. Bach, de concert avec son fils, s'empressa d'en fureter tous les coins, mais inutilement, de sorte qu'ils crurent d'abord une mystification. Nanmoins, pour n'avoir rien se reprocher, il le dmonta compltement et dcouvrit, gauche du clavier, un intervalle si troit qu'on n'y pouvait introduire la main. Il fouilla ce rduit plein de poussire et de toiles d'araigne, et en retira un morceau de parchemin pli, noirci par le temps, long de trente et un centimtres sur sept et demi de large, sur lequel tait crit le quatrain suivant en assez gros caractres de l'poque : Moy le roi Henri trois octroys cette espinette A Baltazarini, mon gay musicien. Mais si dis mal sne, ou bien [ma] moult simplette Lors pour mon souvenir dans lestuy garde bien. Ce parchemin est perc aux quatre coins de trous qui sont videmment ceux des clous qui ont servi le fixer

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sur la bote. Il porte, en outre, sur les bords une multitude de trous aligns et rgulirement espacs qui paraissent avoir t faits par de trs petits clous. Les premiers vers dicts reproduisaient, comme on le voit, la mme pense que ceux du parchemin, dont ils sont la production en langage moderne, et cela avant que ceux-ci ne fussent dcouverts. Le troisime vers est obscur et contient surtout le mot ma, qui semble n'avoir aucun sens, et ne peut point se lier l'ide principale, et qui, dans l'original, est entour d'un filet en carr ; nous en avions inutilement cherch l'explication, et M. Bach lui-mme n'en savait pas davantage. Etant, un jour, chez ce dernier, il eut spontanment, en notre prsence, une communication de Baltazarini, donne notre intention et ainsi conue : Amico mio, Je suis content de toi, tu as trouv ces vers dans mon pinette, mon voeu est accompli, je suis content de toi... Le roi plaisantait mon accent dans ses vers, je disais toujours ma au lieu de mais. Adio amico. BALTAZARINI. Ainsi a t donne sans question pralable l'explication de ce mot ma, intercal par plaisanterie, par lequel le roi dsignait Baltazarini qui, ainsi que beaucoup de sa nation, le prononait souvent. Ainsi le roi en donnant cette pinette son musicien lui dit : Si elle n'est pas bonne, si elle sonne mal, ou si ma (Baltazarini), la trouve trop simple, de trop peu de valeur, qu'il la garde dans son tui en souvenir de moi. Le mot ma est entour d'un filet comme un mot entre parenthses. Nous aurions, certes, longtemps cherch cette explication qui ne pouvait tre le reflet de la pense de M. Bach, puisque lui-mme n'y comprenait rien... Une importante question restait rsoudre, c'tait de savoir si l'criture du parchemin tait bien rellement de

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la main d'Henri III. M. Bach se rendit la bibliothque impriale pour le comparer celle des manuscrits originaux. On en trouva d'abord avec lesquels il n'y avait pas une similitude parfaite, mais seulement un mme caractre d'criture. Avec d'autres pices l'identit tait absolue, tant pour le corps de l'criture que pour la signature. Il ne pouvait donc rester de doutes sur l'authenticit de cette pice, quoique certaines personnes, qui professent une incrdulit ridicule l'endroit des choses dites surnaturelles, aient prtendu que ce n'tait qu'une imitation trs exacte. Or nous ferons observer qu'il ne s'agit pas ici d'une criture mdianimique, donne par l'esprit du roi, mais d'un manuscrit original, crit par le roi lui-mme, de son vivant, et qui n'a rien de plus merveilleux que ceux que des circonstances fortuites font chaque jour dcouvrir. Le merveilleux, si merveilleux il y a, n'est que dans la manire dont son existence a t rvle. Il est bien certain que si M. Bach se ft content de dire qu'il l'avait trouv par hasard dans son instrument, on n'et lev aucune objection. Tel est le rcit exact de la communication littraire et musicale obtenue par M. Bach. Nous pourrions rapporter un grand nombre d'anecdotes aussi certaines que cellesl et o l'intervention des esprits est non moins manifeste, mais nous prfrons renvoyer le lecteur la Revue Spirite, qui fourmille de rcits semblables, portant tous le cachet de la vrit la plus indiscutable.

CHAPITRE III MEDIUMNITES SENSORIELLES. - MEDIUMS VOYANTS ET MEDIUMS AUDITIFS.


La mdiumnit voyante est videmment une des plus curieuses manifestations des esprits. Il n'y a pas de meilleure preuve de la survivance de l'me que celle qui permet un esprit de se rendre visible. Pour arriver ce rsultat, il doit faire chez l'incarn certaines modifications prispritales qu'il faut tudier. Distinguons d'abord les deux cas suivants : 1 Le mdium voit avec ses yeux ; 2 Le mdium voit l'tat de dgagement. Il existe un moyen bien simple pour un mdium de savoir s'il se trouve dans l'un ou l'autre tat. Lorsqu'il voit un esprit, si en dtournant son regard ou en fermant les yeux, l'apparition est toujours visible, c'est qu'il est dgag ; si au contraire il n'aperoit plus l'esprit, c'est qu'il le voit avec les yeux du corps. Dans le cas de dgagement de l'me, la vision s'opre en dehors des organes des sens et n'a pas nous occuper, car nous savons que les dsincarns voient, entendent, et d'une manire plus gnrale peroivent par toutes les parties de leur prisprit. La vue par l'me, l'tat de dgagement, rentre donc dans le cas gnral de la vision des esprits entre eux. Ce qu'il importe de remarquer, c'est que l'esprit est nanmoins oblig d'agir sur le mdium pour obtenir son dgagement. Qu'est-ce donc que se dgager ? C'est, pour l'me, tre moins enchane au corps. Nous savons dj que, pendant son passage sur la terre, l'esprit est attach son enveloppe matrielle par le prisprit, qui lui-mme actionne le systme nerveux. Plus la vie de l'incarn est active, plus la circulation nerveuse est abondante, moins l'esprit peut se dgager ; mais si,

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comme nous l'avons remarqu dans la thorie du magntisme, on peut paralyser momentanment les liens retenant l'me au corps, il se produit un rayonnement de l'esprit incarn, qui, dans cette condition, jouit de presque toutes les facults qu'il possde dans l'erraticit. Il peut donc voir les esprits, les dcrire et donner ainsi des preuves de leur existence. Cet tat particulier se prsente frquemment pour nous pendant le sommeil. Les rves ne sont trs souvent que le souvenir que nous gardons de nos voyages dans l'espace ; alors mme que l'on se souvient pas au rveil des faits dont on a t tmoin pendant la nuit, il ne faut pas en conclure que l'me ne s'est pas dgage. Nous laisserons de ct cet aspect de la question, pour nous occuper spcialement des manifestations visuelles qui ont lieu l'tat de veille et par les organes du mdium. Tout d'abord, dfinissons d'une manire prcise ce que nous entendons par mdiumnit voyante, car il est bon de ne pas prendre pour des apparitions ces figures lgres que l'on aperoit pendant le demi-sommeil, et, au moment du rveil, il faut se tenir soigneusement en garde contre les causes d'erreur qui proviennent de l'imagination surexcite. Qui n'a cru distinguer certains moments des figures, des paysages dans les dessins bizarres forms par les nuages ? et pourtant notre raison nous dit qu'ils n'existaient pas en ralit. On sait aussi que dans l'obscurit les objets revtent des apparences extraordinaires, faute de pouvoir en distinguer toutes les parties, et parce que les contours n'en sont pas nettement accuss. Que de fois, la nuit, dans une chambre, un vtement accroch, un vague reflet lumineux, n'ont-ils pas sembl avoir une forme humaine aux yeux des personnes qui ont le plus de sang-froid ? Si la peur s'y joint ou une crdulit exagre, l'imagination fait le reste. Ceci nous fait comprendre ce que l'on appelle l'illusion, mais ne fournit aucun renseignement sur l'hallucination. Nous voici arrivs au grand mot employ tout propos

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par les matrialistes pour expliquer la mdiumnit voyante. Essayons de prciser les caractres spciaux l'hallucination et voyons s'ils ont quelque chose de commun avec la mdiumnit. Des Hallucinations. Le mot hallucination vient du latin hallucinari, errer ; fait de ad lucem. L'hallucination pourrait tre dfinie un rve l'tat de veille ; c'est la perception d'une image illusoire, d'un son qui n'existe pas rellement, qui n'a pas de valeur objective. Comme l'objet reprsent n'affecte point la rtine, le son entendu ne frappe point l'oue, la cause efficiente de l'hallucination existe dans l'appareil nerveux sensoriel et doit tre rapporte un travail particulier du cerveau. Ce phnomne n'existe pas seulement pour la vue et l'oue, les autres sens peuvent aussi tre hallucins : un contact, une odeur, une saveur perues sans qu'il y ait eu d'action pralable d'un excitant extrieur sont de vraies hallucinations. Ces prtendues sensations qu'prouvent les personnes atteintes de cette maladie dpendent des images, des ides reproduites par la mmoire, amplifies par l'imagination et personnifies par l'habitude. Les hallucinations peuvent tre produites par des causes physiques ou morales. Les premires sont trs nombreuses : l'abaissement ou l'lvation de la temprature, l'abus des boissons alcooliques, les doses leves de sulfate de quinine, la digitale, la belladone, la pomme pineuse, la jusquiame, l'aconit, l'opium, le camphre, les manations azotes et surtout le haschich, l'branlement du cerveau par une chute, etc., etc. Parmi les causes physiques les plus ordinaires sont : une subite impression sur les sens, ou la trop longue dure d'une vive sensation, la mditation, l'attention violemment fixe vers le mme objet, l'isolement, le remords, la crainte, la terreur, etc. La science s'est occupe de l'hallucination, et MM. Llut et Brire de Boismont ont publi des livres intressants, mais qui n'expliquent pas du tout le

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phnomne. Voici la thorie qu'ils mettent en avant. Ils croient que toutes les ides, mme les plus abstraites, tiennent toujours par quelque ct aux sens, mais que cette facult de se reprsenter un objet ou un paysage n'est pas la mme pour tous les hommes. Un peintre voit une fois une personne et garde son image pendant longtemps dans sa mmoire. Un musicien entendra intrieurement des morceaux compliqus de musique, etc. Cette reprsentation intrieure semble faire un pas en dehors dans l'illusion, et telle est celle qui nous fait lire les lignes et les mots d'un livre autrement qu'ils sont crits, nous montrant ce qui n'est pas, ne nous faisant pas voir ce qui est, en l'altrant de mille manires. Cet tat de l'esprit peut tre dtermin par des causes diverses dont la solitude, le silence, l'obscurit, etc., en sont quelques-unes. En somme, l'illusion transforme quelque chose de rel, tandis que l'hallucination peint sur le vide ; les choses que l'on voit n'existent pas, les sons que l'on entend n'ont aucune ralit. Quelquefois l'hallucination n'est pas reconnue, mais elle ne trouble pas la raison et n'est, pour ainsi dire, que la raison excite. On croit que ce fut le cas de Socrate, de Jeanne d'Arc, de Luther, de Pascal. Suivant M. Llut, ces grands gnies seraient une catgorie de maniaques et les voix de Jeanne la Lorraine de pures hallucinations. Nous ne savons si cela est vrai, mais si M. Llut pouvait tre le jouet d'une folie qui le ferait tout coup ressembler Socrate, nous lui souhaiterions d'en tre atteint, car cela l'empcherait de nous rebattre les oreilles avec de pareilles sornettes. Les savants n'ont donc pas, jusqu'ici, donn l'explication satisfaisante, au point de vue physiologique, de l'hallucination. Cependant ils paraissent avoir sond toutes les profondeurs de l'optique et de la physiologie. Comment se fait-il alors qu'ils n'aient pas encore expliqu la source des images qui s'offrent l'esprit

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dans certaines circonstances ? Que ce soit rel ou non, l'hallucin voit quelque chose ; dira-t-on qu'il croit voir, mais qu'il ne voit rien ? Cela n'est pas probable. On peut dire que c'est une image fantastique, soit, mais quelle est la source de cette image, comment se forme-t-elle, comment rflchit-elle dans le cerveau ? Voil ce que l'on ne nous dit pas. Assurment, quand l'hallucin croit voir le diable avec ses cornes et ses griffes, les flammes de l'enfer, des animaux fabuleux, le soleil et la lune qui se battent, il est vident qu'il n'y a l aucune ralit ; mais si c'est un jeu de son imagination, comment se faitil qu'il dcrive ces choses comme si elles taient prsentes ? Il y a donc devant lui un tableau, une fantasmagorie quelconque ; quelle est alors la glace sur laquelle se peint cette image ? quelle est la cause qui donne cette image la forme, la couleur et le mouvement ? Puisque les savants veulent tout expliquer par les proprits de la matire, qu'ils donnent donc une thorie de l'hallucination, bonne ou mauvaise, ce sera toujours une explication, mais ils ne le peuvent, car, en niant l'me, ils se privent de la cause efficiente du phnomne. Les faits que nous observons journellement dmontrent qu'il y a de vritables apparitions et le devoir de tout spirite clair est de faire une distinction entre les phnomnes qui sont dus des manifestations des esprits, de ceux qui ont pour cause les organes malades du sujet. En somme, l'hallucination ne prsente aucun caractre de positivit, tandis qu'il faut, pour que l'on admette la mdiumnit voyante, que l'individu qui est dou de cette facult puisse dcrire ses visions de manire les faire reconnatre par les personnes prsentes. Un mdium qui ne verrait toujours que des inconnus, qui ne pourrait jamais donner de preuves qu'il dcrit des tres ayant vcu sur la terre, passerait avec raison aux yeux des spirites pour un hallucin.

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Dans l'tat normal de l'organisme humain, les impressions produites par les sens s'emmagasinent dans le cerveau, grce la proprit de localisation des cellules crbrales. Ces acquis divers se classent suivant le genre d'ides auxquels ils appartiennent ; ce sont des matriaux dont l'esprit se sert lorsqu'il en sent le besoin. L'me d'un homme bien portant a une action prpondrante et directrice qui s'exerce indistinctement sur tous les lments soumis son empire. Mais si, par suite d'une circonstance quelconque, l'harmonie entre l'me et le corps devient moins parfaite, le dsordre s'introduit dans l'organisation crbrale et certaines ides, certaines formes, certaines odeurs, etc., ont une tendance prdominer sur d'autres ; en gnral, ce sont les impressions qui ont agi le plus fortement sur l'individu, qui l'affectent en produisant ces phnomnes de l'hallucination, qui sont dans la plupart des cas le prologue de la folie. Mais autre chose est un phnomne spirite, qui fait voir au mdium un objet, une personne rels. L'esprit qui est l peut tre minutieusement dcrit, et ce n'est que lorsque cette vision est reconnue pour tre la description exacte d'une personne morte, inconnue du mdium, que nous admettons qu'il y ait une intervention spirituelle. Les vritables apparitions ont un caractre qui, pour un observateur expriment, ne permet pas de les confondre avec un jeu de l'imagination. Comme elles peuvent avoir lieu en plein jour, on doit se dfier de celles que l'on croit voir la nuit, dans la crainte d'tre dupe d'une illusion d'optique. Il en est d'ailleurs des apparitions comme de tous les autres phnomnes spirites, le caractre intelligent est la preuve de leur vracit. Toute apparition qui ne donne aucun signe intelligent et qui n'est pas reconnue, peut tre hardiment mise au rang des illusions. Comme on le voit, nous sommes trs circonspects dans l'apprciation de ces phnomnes, et nous tenons avant tout bien faire constater que les spirites, loin d'approuver les

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divagations des cerveaux malades, sont de minutieux observateurs des faits et des positivistes dans toute l'acception du terme. Ainsi que nous l'avons fait remarquer, la mdiumnit voyante peut s'exercer de deux manires : soit l'tat de dgagement, soit par les organes du corps. Afin de donner un exemple de chaque genre, nous allons rapporter les deux faits suivants emprunts la Revue Spirite de 1861. Un de nos collgues (dit Allan Kardec) nous racontait dernirement qu'un officier de ses amis, tant en Afrique, eut tout coup devant lui le tableau d'un convoi funbre. C'tait celui d'un de ses oncles qui habitait en France et qu'il n'avait pas vu depuis longtemps. Il vit distinctement toute la crmonie, depuis le dpart de la maison mortuaire l'glise, et le transport au cimetire ; il remarqua mme diverses particularits dont il ne pouvait avoir l'ide. A ce moment il tait veill et cependant dans un certain tat de prostration dont il ne sortit que lorsque tout eut disparu. Frapp de cette circonstance, il crivit en France pour avoir des nouvelles de son oncle, et il apprit que celui-ci, tant mort subitement, avait t enterr le jour et l'heure o l'apparition avait eu lieu et avec les particularits qu'il avait vues. Il est bien vident ici que c'est l'me de cet officier qui s'est dgage, car le fait s'tant exactement pass en France, au jour et l'heure o l'officier le voyait en Afrique, il a fallu que son me ait rayonn distance pour voir ce qui se passait au loin. Voici la seconde histoire. Un mdecin de notre connaissance, M. Flix Malo, avait donn des soins une jeune femme ; mais ayant jug que l'air de Paris lui tait contraire, il lui conseilla d'aller passer quelque temps dans sa famille, en province, ce qu'elle fit. Depuis six mois il n'en entendait plus parler et n'y pensait plus, lorsqu'un soir, vers dix heures, tant dans sa chambre coucher, il entendit

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frapper la porte de son cabinet de consultation. Croyant qu'on venait l'appeler pour un malade, il dit d'entrer, mais il fut fort surpris de voir devant lui la jeune femme en question, ple, dans le costume qu'il lui avait connu, et qui lui dit avec un trs grand sang-froid : Monsieur Malo, je viens vous dire que je suis morte. Puis elle disparut. Le mdecin s'tant assur qu'il tait bien veill et que personne n'tait entr, fit prendre des informations, et sut que cette jeune femme tait morte le soir mme o elle lui tait apparue. Dans ce cas c'est bien l'esprit de la femme qui est venu trouver le mdecin. Les incrdules ne manqueront pas de dire que le docteur pouvait tre proccup de la sant de son ancienne malade et qu'il n'y avait rien d'tonnant ce qu'il prvt sa mort ; soit, mais alors, qu'ils expliquent le fait de la concidence de son apparition avec le moment de sa mort, alors que depuis plusieurs mois le mdecin n'en entendait plus parler. En supposant mme qu'il ait cru l'impossibilit d'une gurison, pouvait-il prvoir qu'elle mourrait tel jour, telle heure ? Le docteur a vu avec les yeux du corps, car l'apparition tait sensible, puisqu'elle a frapp la porte du cabinet. C'est ce cas de vision que nous allons considrer maintenant. Vue mdianimique par les yeux. Ayant limin la vue de l'me par dgagement, il nous faut tudier maintenant la vue par les organes de la vision. Lorsqu'un mdium voit un esprit, on peut, a priori, se poser la question suivante : Est-ce le mdium qui subit une modification ou l'esprit ? En effet, l'tat ordinaire, nous ne voyons pas les esprits, parce que nos organes sont trop grossiers pour nous faire percevoir certaines vibrations qui leur chappent. Mais quand la vision a lieu : ou nos organes ont acquis une plus grande sensibilit, ou l'esprit a fait subir son enveloppe certaines modifications qui, en diminuant la rapidit des vibrations molculaires prispritales, peuvent le rendre

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visible. Si cette dernire manire d'envisager le phnomne tait exacte, l'esprit serait vu par toutes les personnes prsentes, il y aurait l une apparition collective ; c'est ce qui avait lieu dans le cas des matrialisations que nous avons tudies avec Crookes ; mais lorsque, au milieu d'une assemble, une personne seulement voit les esprits, c'est qu'elle subit une variation organique du sens de la vue, qu'il est intressant d'tudier. L'oeil, comme chacun le sait, est une vritable chambre noire sur le fond de laquelle se peignent les impressions lumineuses. La rtine forme par l'panouissement du nerf optique, transporte au cerveau les vibrations lumineuses ; l, elles sont transformes en sensations. Les physiologistes ne se sont pas contents d'tudier la participation de la rtine la fonction visuelle ; remontant des effets aux causes, ils ont recherch l'explication de ces faits. Pour se rendre compte de la sensation de la couleur et de celle du clair et de l'obscur, ils ont admis des vitesses diffrentes dans les ondes d'un fluide (Ether) qui serait rpandu dans tout l'univers. Ces ondes impressionneraient d'une manire diffrente la rtine, et la nature de la perception dont l'me a conscience serait subordonne ces impressions variables. Dans cette thorie, on admet que les phnomnes de vision sont simplement le rsultat de la perception, par le sensorium, d'un tat dtermin de la rtine, et la sensation de l'obscurit est explique par l'absence de toute sensation, et par l'tat de la rtine elle-mme. Ce qui prouve d'ailleurs l'existence d'une modification survenant dans la rtine pendant la perception des objets lumineux, c'est la possibilit de reproduire les mmes sensations par un excitant autre que la lumire. Toute cause capable de dterminer un changement dans l'tat de la membrane nerveuse de l'oeil, dtermine des sensations intimes, autrement dit subjectives de la lumire. Comprimez l'oeil avec le doigt, vous apercevez

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des figures de formes diverses, tantt annulaires et tantt rayonnes. Il arrive parfois que ces sensations subjectives se produisent spontanment : J. Muller dit avoir constat, dans certains cas, l'apparition d'une petite tache blanche se produisant en mme temps que les mouvements respiratoires ; en tournant brusquement les yeux de ct, on voit tout coup apparatre des cercles lumineux dans le champ visuel plong au milieu de l'obscurit. Les sensations de lumire une fois admises comme le rsultat d'un changement survenu dans la rtine, quelques physiologistes ont cru devoir se demander o cet tat tait peru par l'me. Evidemment c'est dans l'encphale et non dans la rtine elle-mme. Ce qui met hors de doute la participation de la rtine l'acte de la vision, c'est que les animaux dont la vue est la plus perante, sont aussi ceux qui ont la rtine la plus dveloppe. Cette membrane n'tant que l'extrmit panouie du nerf optique et ne prsentant pas une sensibilit gale sur toute la surface, il en rsulte que les fibres qui composent le nerf optique ne vibrent pas toutes l'unisson. Les plus sensibles pourront tre branles par des ondes lumineuses qui laisseront les autres au repos. Ceci est la consquence de la spcificit des organes, c'est--dire de la tendance que les fibres possdent de s'accommoder un tat vibratoire dtermin. La sensibilit d'un organe dpend du plus ou moins grand nombre de fibres qu'il contient et dont chacune est capable de prendre un mouvement vibratoire particulier, en rapport avec les causes extrieures qui peuvent influencer cet organe. Il ne faut pas oublier non plus qu'une condition est indispensable au bon fonctionnement des appareils sensoriaux, c'est que chaque organe ait une quantit dtermine de fluide nerveux sa disposition : suivant que cette quantit augmente ou diminue, les sensations sont aigus ou nulles. Nous avons de nombreux exemples de ce fait.

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Dans certains tats pathologiques, l'oue atteint une finesse remarquable ; ce dveloppement est d l'accumulation momentane du fluide nerveux dans le nerf acoustique ; il en est de mme pour tous les autres sens. Ceci admis, voyons par l'tude de la lumire entre quelles limites de vibrations peut s'exercer, l'tat normal, le sens de la vue. Supposons que nous fassions passer travers un prisme un rayon de soleil ; si nous recueillons sur un cran ce rayon rfract, nous remarquerons qu'il forme une bande lumineuse compose de sept couleurs, que l'on a appele le spectre solaire. Les teintes extrmes sont le rouge et le violet ; au-del de ces deux couleurs l'oeil ne peroit plus de sensations lumineuses. Cependant si l'on place des sels d'argent dans cette partie obscure, ils sont dcomposs ; ce qui prouve qu'au-del du violet il existe des radiations particulires que l'oeil n'est pas capable de saisir, auxquelles le thermomtre est insensible, mais dont l'activit chimique est puissante. Au-del du rouge, il existe des ondulations calorifiques invisibles. Nous arrivons ainsi cette conclusion ncessaire, que le spectre complet form par les radiations solaires se prolonge au-del du violet et au-del du rouge, et que c'est seulement la partie moyenne du spectre total que nos yeux peuvent distinguer. Il existe donc de la lumire que nous ne voyons pas, des vibrations lumineuses insaisissables pour l'oeil, parce que la rtine, qui est l'appareil rcepteur, ne peut enregistrer ces vibrations lumineuses trop rapides pour elle. Des calculs rcents ont montr que les ondulations thres ayant moins de quatre cents trillions par seconde, ou plus de sept cents quatre-vingt-dix, sont impuissantes l'affecter. Il en est de mme pour l'oue, et pour les autres sens, de sorte que l'homme est une machine animale doue d'appareils rcepteurs qui ne fonctionnent qu'entre certaines limites assez faibles, si

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on les compare l'infinit de la nature. Cette ide est capitale pour la comprhension des phnomnes spirites. Nous ne percevons par la vue la matire que lorsque les vibrations de cette matire ne dpassent pas sept cents trillions par seconde ; mais, ainsi que nous l'avons vu, il y a des ondulations plus rapides qui existent rellement et qui nous chappent. Or les fluides prispritaux tant de la matire un tat de rarfaction extrme possdent un mouvement vibratoire trs rapide, de sorte qu' l'tat normal notre oeil ne peut voir les esprits. Mais si nous pouvions diminuer le nombre des vibrations prispritales, si on parvenait les amener dans les limites que comprend la vision, nous verrions les esprits. Ce rsultat peut tre atteint de deux manires : 1 en diminuant le nombre des ondulations lumineuses ; 2 en augmentant la puissance visuelle de l'oeil. Est-il possible de diminuer le mouvement vibratoire d'un rayon de lumire ? Nous n'hsitons pas rpondre oui, car des expriences remarquables faites dernirement sont venues mettre cette vrit hors de doute. Les rayons lumineux ultra-violets du spectre, invisibles jusqu'alors, deviennent visibles lorsqu'on les laisse tomber sur une espce particulire de verre, contenant un silicate d'un mtal appel l'uranium. Ce verre a la proprit de rendre visibles les rayons qui, sans lui, ne frapperaient pas notre oeil. Si l'on prend un morceau de ce verre la main, et qu'on l'claire successivement l'aide de la lumire lectrique, d'une bougie, d'une lampe gaz ou qu'on le mette dans le champ d'un spectre prismatique de lumire blanche, on le voit briller suivant la couleur de la lumire qui tombe sur lui. Si on l'claire avec des rayons ultra-violets, on le voit s'illuminer d'une couleur mystrieuse qui rvle la prsence de rayons invisibles jusqu'ici aux yeux mortels. Examinons le cas o la puissance de l'oeil peut tre augmente ; cette opration aura encore pour but de

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faire voir les esprits. L'me, avons-nous dit bien souvent, est une essence indivisible, immatrielle et intangible, qui constitue la personnalit de chaque individu ; elle est entoure de matire quintessencie qui forme son enveloppe et par laquelle elle entre en rapport avec la nature extrieure. Ce corps fluidique, en raison de sa rarfaction, possde un mouvement molculaire plus rapide que celui des gaz et des vapeurs qui sont dj invisibles pour nous ; donc il n'est pas visible non plus, car l'oeil ne contient pas, l'tat normal, de fibre qui puisse vibrer harmoniquement avec lui. Mais si un esprit veut manifester sa prsence, il entre en rapport fluidique avec l'incarn, ainsi que nous l'avons vu prcdemment, et une fois la communication tablie, il accumule par le magntisme spirituel, dans le nerf optique, une quantit de fluide nerveux plus grande qu' l'ordinaire, ce qui sensibilise certaines fibres qui peuvent ds lors entrer en vibrations correspondantes celles de l'enveloppe de l'esprit. Ds que ce phnomne est produit, l'tre ainsi modifi voit l'esprit et le verra tant que ce dernier continuera son action. Petit petit, cette opration se renouvelant un grand nombre de fois, les fibres prennent une aptitude vibratoire plus grande, les ondes lumineuses se propagent dans l'organisme suivant la ligne laquelle Herbert Spencer a donn le nom de ligne de moindre rsistance, de sorte que l'on chemine de plus en plus facilement le long de cette ligne, et qu' la fin, cette ligne elle-mme finit par prendre naturellement ce mouvement vibratoire, ds que la premire molcule est en branle. Le mdium a donc, en ralit, un sens nouveau, qui est d l'extension de l'appareil visuel. Nous le savons, lorsque l'esprit veut se rendre visible plusieurs personnes, il est toujours oblig de prendre du fluide nerveux un mdium, mais la modification s'opre sur lui et non plus sur les yeux des assistants. Nous avons vu qu'un simple changement dans le mouvement molculaire d'un corps peut le faire passer

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de l'tat transparent l'opacit. De mme une vapeur qui se condense, c'est--dire dont le mouvement vibratoire diminue, devient trs rapidement visible sous forme de brouillard ; enfin le verre d'urane permet de voir les rayons du spectre, qui sans lui seraient invisibles. L'esprit peut donc agir d'une manire analogue. Ce phnomne nous peint trs fidlement ce qui se passe dans le cas de la photographie des esprits. Etudions ce nouveau genre de manifestations. Photographie spirite. Nous sommes ici en face d'un phnomne qui a suscit bien des discussions et donn lieu un procs clbre, en 1875. Les journaux qui se posent, en gnral, comme adversaires dclars des faits spirites n'ont pas manqu de saisir cette occasion pour ridiculiser notre doctrine et ses dfenseurs. En dpit des allgations de plus de 140 tmoins, qui affirmaient sur l'honneur avoir reconnu des personnages morts de leur famille et dont la photographie a t obtenue, on a profit de la mauvaise foi du mdium Buguet pour faire croire au public qu'il n'y avait dans ces productions d'un ct que supercherie, et de l'autre qu'une crdulit stupide. Il est incontestable que Buguet s'est jou de la bonne foi des personnes qui avaient confiance dans son honntet ; les mannequins saisis chez lui le prouvent surabondamment, mais il est non moins vrai que lorsqu'il a commenc, il tait vritablement mdium. Quand on voit des personnes aussi srieuses que MM. Royard, chimiste ; Tremeschini, ingnieur, madame la comtesse de Caithness, le comte de Pomar, le prince de Wittgenstein, le duc de Leuchtenberg, le comte de Bullet, le colonel Devolluet, M. O. Sullivan, ministre des Etats-Unis, M. de Turcq, consul, etc., etc., jurer qu'ils ont reconnu des esprits pour tre la reproduction exacte de la physionomie de leurs parents ou amis dcds, il faudrait tre aveugle pour douter de la ralit des manifestations. Cependant les juges n'ont pas craint de condamner M.

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Leymarie, grant de la socit spirite, un an de prison et 500 francs d'amende, car ils espraient atteindre en lui le spiritisme, doctrine qui touche trop profondment le clerg pour que l'on ne sente pas son action dans la pnalit inflige celui qui reprsentait le spiritisme franais. Sur ce sujet nous pensons comme M. Eugne Nus, et nous dirons avec lui : Dans ces sortes de causes, et dans certaines autres, je me dfie du tribunal presque autant que de l'accus. S'il y a en ce monde des intrigants, des charlatans, des imposteurs, des ennemis de la proprit, de la religion, de la science et de la famille, il y a aussi sur les chaises curules, en toque rouge ou en toque noire, des hommes qui, de la meilleure foi du monde, ne rendent que des services, en croyant rendre des arrts. Je suis convaincu qu'en France d'abord, et dans quelques autres rgions du monde civilis, la justice est en progrs sur les ges antrieurs. Je suis parfaitement certain que nos juges d'instruction mettraient la porte, et peut-tre Mazas, le drle assez hardi pour leur proposer de rendre, n'importe quel prix, une ordonnance de non-lieu en faveur d'un coquin. Je ne doute pas un instant que le plus pauvre et le moins pay de nos magistrats ne repousst avec indignation les offres d'un Artaxercs plaidant pour voler la fortune d'autrui ; mais du moment qu'entrent en jeu les prventions, les passions politiques religieuses, voire scientifiques, je crois fermement qu'il n'y a plus de juges, mme Berlin. Si nous avons eu souffrir de la condamnation prononce contre nous, c'est que l'on s'est cart de la voie trace par le matre Allan Kardec. Ce novateur tait oppos la rtribution des mdiums et il avait pour cela de bonnes raisons. A son poque, les frres Davenport avaient beaucoup fait parler d'eux, mais comme ils gagnaient pas mal d'argent excuter leurs tours, Allan Kardec s'tait prudemment tenu l'cart, et bien lui en prit, car aprs le scandale qui obligea ces industriels

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sortir de France, il put continuer enseigner le spiritisme sans tre atteint par le discrdit de ces Amricains fantaisistes. Voici les rgles traces par le matre dans le livre des mdiums : Recommandations d'Allan Kardec. Comme tout peut devenir un sujet d'exploitation, il n'y aurait rien d'tonnant ce qu'on voult aussi exploiter les esprits ; reste savoir comment ils prendraient la chose, si jamais une telle spculation tentait de s'introduire. Nous dirons d'abord que rien ne prterait plus au charlatanisme et la jonglerie qu'un pareil mtier. Si l'on voit de faux somnambules, on verrait encore bien plus de faux mdiums, et cette raison seule serait un sujet fond de dfiance. LE DESINTERESSEMENT, au contraire, est la rponse le plus premptoire que l'on puisse opposer ceux qui ne voient dans les faits qu'une habile manoeuvre. Il n'y a pas de charlatanisme dsintress ; quel serait donc le but des personnes qui useraient de supercherie, sans profit, plus forte raison quand leur honorabilit notoire les met au-dessus de tout soupon ? Si le gain qu'un mdium retirerait de sa facult peut tre un sujet de suspicion, ce ne serait point une preuve que cette suspicion soit fonde ; il pourrait donc avoir une aptitude relle et agir de bonne foi tout en se faisant rtribuer. Voyons si, dans ce cas, on peut en attendre un rsultat satisfaisant. Si l'on a bien compris ce que nous avons dit des conditions requises pour servir d'interprte aux esprits, des causes nombreuses qui peuvent les loigner, des circonstances indpendantes de leur volont qui sont souvent un obstacle leur venue, enfin de toutes les conditions morales qui peuvent exercer une influence sur la nature des communications, comment pourrait-on supposer qu'un esprit tant soit peu lev ft, chaque heure du jour, aux ordres d'un entrepreneur de sances et soumis ces exigences pour satisfaire la curiosit du premier venu ? On sait l'aversion des esprits pour tout ce

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qui sent la cupidit et l'gosme, le peu de cas qu'ils font des choses matrielles, et l'on voudrait qu'ils aidassent trafiquer de leur prsence ! Cela rpugne la pense et il faudrait bien peu connatre la nature du monde spirite pour qu'il en pt tre ainsi. Mais comme les esprits lgers sont moins scrupuleux et ne cherchent que des occasions de s'amuser nos dpens, il en rsulte que, si l'on n'est pas mystifi par un faux mdium, on a toutes les chances de l'tre par quelques-uns d'entre eux. Ces seules rflexions donnent la mesure du degr de confiance que l'on devrait accorder des communications de ce genre. Du reste, quoi serviraient aujourd'hui des mdiums pays, puisque, si l'on n'a pas soi-mme cette facult, on peut la trouver dans sa famille, parmi ses amis ou ses connaissances ? Les mdiums intresss ne sont pas uniquement ceux qui pourraient exiger une rtribution fixe ; l'intrt ne se traduit pas toujours par l'espoir d'un gain matriel, mais aussi par les vues ambitieuses de toute nature sur lesquelles on peut fonder des esprances personnelles ; c'est encore l un travers que savent trs bien les esprits moqueurs et dont ils profitent avec une adresse, une rouerie vraiment incroyable, en berant de trompeuses illusions ceux qui se mettent ainsi sous leur dpendance. En rsum, la mdiumnit est une facult donne pour faire le bien, et les bons esprits s'loignent de ceux qui prtendraient s'en faire un marchepied pour arriver quoi que ce soit qui ne rpondrait pas aux vues de la providence. L'gosme est la plaie de la socit, les bons esprits le combattent ; on ne peut supposer qu'ils viennent le servir. Cela est si rationnel qu'il serait inutile d'insister sur ce point. Les mdiums effets physiques ne sont pas dans la mme catgorie ; ces effets sont gnralement produits par des esprits infrieurs moins scrupuleux. Nous ne disons pas que ces esprits soient ncessairement mauvais pour cela : on peut tre portefaix et trs honnte homme ; un mdium qui voudrait exploiter sa

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facult pourrait donc en avoir qui l'assisteraient sans trop de rpugnance, mais l encore se prsente un autre inconvnient. Le mdium effets physiques, pas plus que celui communications intelligentes, n'a reu sa facult pour son plaisir : elle lui a t donne condition d'en faire un bon usage, et, s'il en abuse, elle peut lui tre retire ou bien tourner son dtriment, car, en dfinitive, les esprits infrieurs sont aux ordres des esprits suprieurs. Les esprits infrieurs aiment bien mystifier, mais ils n'aiment pas tre mystifis ; s'ils se prtent volontiers la plaisanterie, aux choses de curiosit, parce qu'ils aiment s'amuser, ils n'aiment pas plus que les autres tre exploits et servir de compres pour faire aller la recette, et ils prouvent chaque instant qu'ils ont leur volont, qu'ils agissent quand et comme bon leur semble, ce qui fait que le mdium effets mcaniques est encore moins sr de la rgularit des manifestations que le mdium crivain. Prtendre les produire jour et heures fixes, serait faire preuve de la plus profonde ignorance. Que faire alors pour gagner son argent ? Simuler les phnomnes : c'est ce qui peut arriver, non seulement ceux qui en feraient un mtier avou, mais mme des gens simples en apparence qui trouvent ce moyen plus facile et plus commode que de travailler. Si l'esprit ne donne pas, on y supple. L'imagination est si fconde quand il s'agit de gagner de l'argent ! L'intrt tant un lgitime motif de suspicion, il donne un droit d'examen rigoureux dont on ne saurait s'offenser sans lgitimer les soupons. Mais autant la suspicion est lgitime dans ce cas, autant elle est offensante vis--vis des personnes honorables et dsintresses. La facult mdianimique, mme restreinte dans la limite des manifestations physiques, n'a point t donne pour en faire parade sur les trteaux, et quiconque prtendrait avoir des esprits ses ordres pour les exhiber en public peut bon droit tre suspect de

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charlatanisme ou de prestidigitation plus ou moins habile. Qu'on se le tienne pour dit, toutes les fois qu'on verra des annonces de prtendues sances de spiritisme ou de spiritualisme tant la place et qu'on se souvienne du droit qu'on achte en entrant. De tout ce qui prcde, nous concluons que le dsintressement le plus absolu est la meilleure garantie contre le charlatanisme ; s'il n'assure pas la bont des communications intelligentes il enlve aux mauvais esprits un puissant moyen d'action et ferme la bouche certains dtracteurs. Voil le langage de la saine raison et de l'honntet, et tout spirite, digne de ce nom, doit rpudier hautement ces promiscuits dangereuses qui ravaleraient notre doctrine une exploitation cynique. Nous sommes, avant tout, d'honntes gens, et nous dclarons formellement n'avoir rien de commun avec les personnes, quelles qu'elles soient, qui font mtier de leur facult et qui dshonorent ainsi par leur conduite la doctrine qu'elles prtendent soutenir. Nous ne savons rien d'aussi rpugnant que les fraudes possibles qui auraient pour but de profaner ce qu'il y a de plus sacr au monde : la tombe des morts. C'est pourquoi nous fltrissons le sieur Buguet comme il le mrite et nous engageons tous les spirites ne se laisser jamais amorcer par de belles promesses, chaque fois qu'un intrt purement matriel est en jeu. Revenons notre tude et demandons-nous si la photographie des esprits est possible. La rponse est certaine, puisque William Crookes l'a obtenue ; mais les conditions ordinaires dans lesquelles on se place ne sont plus les mmes que celles de l'illustre chimiste. Dans les expriences faites en compagnie de miss Cook, l'esprit est entirement matrialis ; il a autant de tangibilit qu'une personne vivante, et ds lors il n'y a rien d'tonnant ce que l'on puisse faire son portrait.

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Dans la photographie dont nous parlons, on ne voit pas l'esprit, et cependant son image est reproduite. Ceci peut s'expliquer de la manire suivante. Nous savons que le mdium voyant possde un appareil visuel qui est rendu plus sensible au moyen de l'action fluidique exerce par l'esprit qui veut se manifester. L'oeil du mdium est une chambre noire qui acquiert ce moment une puissance considrable ; elle enregistre des vibrations qui ne peuvent tre perues par nous l'tat habituel ; de l sa proprit de voir les esprits. Eh bien, la plaque collodione joue dans ce cas le mme rle, non pas qu'elle soit plus sensible qu' l'ordinaire, mais l'esprit, empruntant des fluides au mdium, se matrialise assez pour que son enveloppe rflchisse les rayons ultraviolets que nous ne voyons pas, et c'est grce ces radiations que l'on peut obtenir l'image d'un tre qui n'est pas peru par nos yeux. Nous n'avons pas conscience des vibrations lumineuses qui sont au-del du violet et du rouge, mais elles existent, elles impressionnent les sels d'argent et sont rflchies par le prisprit de l'tre qui veut se manifester. Nous pouvons supposer que le fluide nerveux emprunt au mdium remplace le verre d'urane pour les rayons ultraviolets du spectre ; il diminue le mouvement prisprital, condense en quelque sorte les fluides, de manire les rendre capables de rflchir les radiations ectniques. Cette manire de voir est d'autant plus juste que des expriences ont t tentes par M. Thomas Slater, opticien, Estearn Road, 136, Londres, qui montrent que la lumire ordinaire n'intervient pas dans ce phnomne. Voici ce que dit ce chercheur : J'ai moi-mme obtenu des photographies spirites au moyen d'un instrument fait avec des verres d'un bleu trs fonc, de faon qu'il est impossible d'impressionner la plaque, moins qu'une forte lumire ne soit tenue devant la personne qui pose, prouvant ainsi que la lumire projete par les esprits est compltement en dehors des rayons lumineux de notre spectre, et qu'ils

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sont beaucoup plus forts que ceux que la personne vivante qui pose peut projeter, bien que les esprits nous soient invisibles. A Bruxelles, un ingnieur chimiste des Arts et manufactures, M. Bayard, a obtenu lui aussi, dans son laboratoire, des photographies d'esprits ; il en donne un compte rendu dtaill dans la brochure : le Procs des spirites, pages 122, 123 et 124. Enfin, en Amrique, on russit couramment des photographies spirituelles et le phnomne n'est plus contest. En dpit de tous les tribunaux, il faut reconnatre que le fait peut se produire, et pour tonnant qu'il soit, il n'a rien de surnaturel. Ds qu'il nous est dmontr que les esprits existent, qu'ils ont un corps fluidique qui peut se condenser, dans certaines conditions, il devient facile de comprendre qu'il puisse tre photographi, puisqu'il se matrialise jusqu' la tangibilit, ainsi que cela rsulte des expriences de Crookes. Nous sommes si loin de connatre les lois qui dirigent les oprations qui nous sont les plus familires, que l'on ne doit pas s'tonner qu'il se produise des incidents qui semblent au premier abord inexplicables. Voici un exemple de ce que nous avanons, pris dans la revue d'Allan Kardec de 1864 ; c'est un de ses amis qui parle : J'habitais, dit-il, une maison Montrouge ; on tait en t, le soleil dardait par la fentre ; sur la table se trouvait une carafe pleine d'eau, et, sous la carafe, un petit paillasson ; tout coup, le paillasson prit feu. Si personne n'et t l, un incendie pouvait avoir lieu sans qu'on en st la cause. J'ai essay cent fois de produire le mme rsultat, et jamais je n'ai russi. La cause physique de l'inflammation est bien connue, la carafe a fait l'office d'une lentille, mais pourquoi n'a-ton pas pu ritrer l'exprience ? C'est qu'indpendamment de la carafe et de l'eau, il y avait un concours de circonstances qui opraient d'une manire exceptionnelle : la concentration des rayons solaires. Peut-tre de l'atmosphre, des vapeurs, des qualits de

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l'eau, l'lectricit, etc., et tout cela probablement dans certaines proportions : d'o la difficult de tomber juste dans les mmes conditions, et l'inutilit des tentatives pour produire un effet semblable. Voil donc un phnomne tout entier du domaine de la physique dont on se rend parfaitement compte, quant au principe ; on ne peut cependant le rpter volont. Viendra-t-il la pense du sceptique le plus endurci de nier le fait ? Assurment non. Pourquoi donc ces mmes sceptiques nient-ils la ralit des phnomnes spirites, parce qu'ils ne peuvent les manipuler leur gr ? Ne pas admettre qu'en dehors du connu il puisse y avoir des agents nouveaux, rgis par des lois spciales ; nier ces agents parce qu'ils n'obissent pas aux lois que nous connaissons, c'est, en vrit, faire preuve de bien peu de logique et montrer un esprit bien troit. Si tonnante que soit la photographie des esprits, voici un chantillon de photographie naturelle plus extraordinaire encore, atteste, en 1858, par M. Jobar, le savant bien connu. M. Badet, mort le 12 novembre dernier, aprs une maladie de trois mois, avait coutume, dit l'Union bourguignonne de Dijon, chaque fois que ses forces le lui permettaient, de se placer une fentre du premier tage, la tte constamment tourne du ct de la rue, afin de se distraire par la vue des passants. Il y a quelques jours, madame Peltret, dont la maison est en face de celle de madame veuve Badet, aperut la vitre de cette fentre M. Badet lui-mme, avec son bonnet de coton, sa figure amaigrie, etc., enfin tel qu'elle l'avait vu pendant sa maladie. Grande fut son motion, pour ne pas dire plus. Elle appela, non seulement ses voisins, dont le tmoignage pouvait tre suspect, mais encore des hommes srieux, qui aperurent bien distinctement l'image de M. Badet sur la vitre de la fentre o il avait coutume de se placer. On montra aussi cette image la famille du dfunt, qui, sur-le-champ, fit disparatre la vitre.

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Il reste toutefois bien constat que la vitre avait pris l'empreinte de la figure du malade, qui s'y est trouve comme daguerrotype, phnomne qu'on pourrait expliquer si, du ct oppos de la fentre, il y en et une autre par o les rayons solaires eussent pu arriver M. Badet ; mais il n'en est rien, la chambre n'avait qu'une seule croise. Telle est la vrit toute nue sur ce fait tonnant dont il convient de laisser l'explication aux savants. Il n'est pas inutile de dire qu'on n'en a donn aucune, et cela n'a rien de surprenant, puisque, la vitre ayant t dtruite, on n'a pu l'analyser. Ce que nous voulons retenir de cette histoire, c'est la possibilit de la photographie spontane, et montrer que loin d'tre ridicules, les spirites sont des chercheurs consciencieux qui marchent en parfait accord avec la science, et que plus nos connaissances s'tendront, plus nous expliquerons facilement les faits qui paraissaient tout d'abord surnaturels. Mdiumnit auditive. La mdiumnit auditive consiste dans la facult d'entendre certains bruits, certaines paroles prononces par les esprits, et qui ne frappent pas l'oue dans les conditions ordinaires de la vie. Il faut pour cette facult, comme pour la prcdente, distinguer deux cas : 1 l'intuition et, 2, l'audition relle. L'intuition a lieu d'me me ; c'est une transmission de penses s'oprant sans le secours des sens, c'est une voix intime qui retentit dans le for intrieur ; mais bien que les penses qui sont reues soient claires et distinctes, elles ne sont pas articules au moyen de mots et n'ont rien de matriel. Dans l'audition, au contraire, les paroles sont prononces de manire que le mdium les entend comme si elles provenaient d'une personne place ct de lui. Allan Kardec, le grand initiateur que l'on a voulu faire passer pour un imposteur, s'lve avec une grande force contre ces spirites crdules qui veulent attribuer les

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phnomnes les plus ordinaires de la vie l'action des esprits. Il recommande la plus extrme circonspection dans l'analyse des faits, et ne cesse de donner des conseils pour mettre en garde ses adeptes contre les erreurs, les hallucinations et les fausses interprtations. Voici ce qu'il a crit propos de la mdiumnit auditive. Il faudrait bien se garder de prendre pour des voix occultes tous les sons qui n'ont pas de cause connue, ou de simples tintements d'oreilles, et surtout de croire qu'il y a la moindre vrit dans la croyance vulgaire, que l'oreille qui tinte nous avertit que l'on parle de nous quelque part. Ces tintements, dont la cause est purement physiologique, n'ont d'ailleurs aucun sens, tandis que les sons pneumatophoniques expriment des penses et c'est ce seul caractre qu'on peut reconnatre qu'ils sont dus une cause intelligente et non accidentelle. On peut poser en principe que les effets notoirement intelligents sont les seuls qui peuvent attester l'intervention des Esprits ; quant aux autres, il y a au moins cent chances contre une qu'ils soient dus des causes fortuites. Il arrive assez frquemment que, dans le demisommeil, on entend distinctement prononcer des mots, des noms, quelquefois mme des phrases entires, et cela assez fortement pour nous rveiller en sursaut. Quoiqu'il puisse arriver que dans certains cas ce soit bien rellement une manifestation, ce phnomne n'a rien d'assez positif pour qu'on ne puisse l'attribuer une cause quelconque, telle que l'hallucination. Ce que l'on entend ainsi n'a, du reste, aucune suite ; il n'en est pas de mme quand on est tout fait veill, car alors, si c'est un Esprit qui se fait entendre, on peut presque toujours faire avec lui un change de penses et lier une conversation rgulire. Cherchons maintenant comprendre comment les esprits peuvent procder pour nous faire entendre des paroles et par quels moyens ils produisent des sons. Cette tude ne peut s'entreprendre qu'en ayant une

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connaissance aussi exacte que possible de la nature du son. Sir William Thomson a dernirement fait une remarquable confrence sur ce sujet ; mettons sous les yeux du lecteur ses principales remarques. Quelles sont nos perceptions dans le sens de l'oue ? Et d'abord, qu'est-ce qu'entendre ? Entendre, c'est percevoir par l'oreille ; mais percevoir quoi ? Il y a des choses que nous pouvons entendre sans l'oreille. Beethoven atteint de surdit pendant une grande partie de sa vie, ne percevait rien par l'oue. Il composait ses oeuvres les plus remarquables sans pouvoir s'en rendre compte par l'audition. Il se tenait, dit-on, auprs d'un piano avec un bton appuy d'un ct sur l'instrument et de l'autre contre ses dents, et de cette faon il pouvait entendre les sons mis. La perception des sons n'a donc pas l'oreille pour unique organe et l'on pourrait dj comprendre qu'un mdium entendt des sons, tout en ne se servant pas de l'oue ; mais nous voulons dterminer quelle est la nature de la perception qui se fait habituellement chez un homme en possession de tous les organes des sens. C'est une sensation de variation de pression. Lorsque le baromtre monte, la pression sur le tympan de l'oreille s'accrot ; lorsqu'il descend, la pression diminue. Eh bien, supposons que la pression de l'air s'accroisse ou diminue soudainement en un quart de minute, par exemple ; supposons que dans ce court espace de temps le mercure s'lve de plusieurs millimtres pour retomber ensuite aussi rapidement ; percevrons-nous ce changement ? Non, mais si la variation baromtrique tait de 5 10 centimtres en une demi-minute, un grand nombre de personnes percevraient ce dplacement. D'ailleurs, cette affirmation n'est pas thorique, l'observation la confirme. Ceux qui descendent dans une cloche plongeur prouvent la mme sensation que si, par une cause inconnue, le baromtre s'levait dans l'espace d'une demi-minute de 10 15 centimtres. Nous avons donc la

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sensation de la pression atmosphrique, mais notre organe n'est pas assez dlicat pour nous permettre de percevoir les variations entre le maximum et le minimum du baromtre. Lorsqu'on opre une descente dans une cloche plongeur, la main ne ressent pas les changements de pression atmosphrique ; c'est d'une autre faon qu'elle se rvle notre sensibilit. Derrire le tympan de notre oreille se trouve une cavit pleine d'air. Une pression plus forte d'un ct que de l'autre de cette membrane produit une sensation pnible, qui peut mme, en cas d'une descente brusque, entraner sa rupture. Donc, entendre un son, c'est percevoir les changements subits de pression sur le tympan de l'oreille, pression qui s'exerce dans un laps de temps assez court, et avec une force assez modre pour ne pas dterminer de lsion ou de rupture, mais qui cependant est suffisante pour transmettre une sensation trs nette au nerf auditif. Si nous pouvions percevoir par l'oreille une hausse baromtrique d'un millimtre en un jour, cette variation serait un son. Mais comme notre oreille n'est pas assez dlicate pour cela, nous ne pouvons pas dire que ce changement est un son. Si la diffrente de pression survenait brusquement ; si, par exemple, le baromtre venait varier d'un millimtre en 1/100 de seconde, nous l'entendrions, car cette variation soudaine de la pression atmosphrique produirait un son analogue celui du choc de nos deux mains. Quelle est la distinction faire entre un phnomne sonore et un son musical ? Le son musical est un changement rgulier et priodique de pression. C'est une augmentation et une diminution alternative de pression atmosphrique, assez rapide pour tre perue en tant que son, et se reproduisant par priode avec une rgularit parfaite. Quelquefois les bruits et les sons musicaux se confondent. La duret, l'irrgularit, les priodes mal spares ont pour effet de produire des dissonances compliques qu'une oreille non exerce ne

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comprendra pas et prendra pour un bruit. Le sens de la vue pourrait tre rapproch du sens de l'oue ; tous deux sont causs par de rapides variations de pression. On sait avec quelle promptitude doivent se produire les alternatives entre la pression maxima et la pression minima pour produire le son d'une note de musique. Si le baromtre varie une fois en une minute, nous ne percevons pas cette variation en tant que note musicale ; mais supposons que par une action mcanique de l'air, la pression baromtrique vienne changer beaucoup plus rapidement, ce changement de pression que le mercure n'est pas assez rapide pour indiquer nos yeux, l'oreille le percevra en tant que son ; si la priode se reproduit 20, 30, 40, 50 fois par seconde, on entendra une note grave. Si la priode s'acclre, la note grave, au dbut, s'lvera graduellement, deviendra de plus en plus haute, de plus en plus aigu ; si elle atteint 256 priodes par seconde, nous aurons une note, qui dans la musique ordinaire, correspond l'ut grave du tnor. Il rsulte de ceci que la parole tant une succession de sons est produite par des variations de pression atmosphrique dtermines par les diffrences de volume du gosier et de la bouche pendant l'mission de la voix humaine. Mais les esprits n'ayant pas de gosier, comment font-ils pour produire ces sons ? Ici encore la science nous met sur la voie des explications. L'illustre inventeur du tlphone, Graham Bell, dit que si l'on fait tomber un rayon lumineux intermittent sur un corps solide, on peut percevoir un son. M. Tyndall crut devoir attribuer ce son l'action de la chaleur sur le corps et pensa qu'il rsultait de changements alternatifs de volumes, dus des variations de temprature. Si cela tait, les gaz et les vapeurs, dous de pouvoir absorbant, devraient donner des sons trs forts et l'intensit du son devrait fournir le moyen de mesurer le pouvoir absorbant. C'est ce qui fut vrifi par l'exprience. Il est donc dmontr aujourd'hui que l'on peut obtenir des

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sons varis depuis les plus aigus jusqu'aux plus graves, en faisant agir un rayon calorifique sur certaines vapeurs. Or nous savons que les esprits, par leur volont, agissent sur les fluides ; nous pouvons donc nous imaginer de quelle manire ils peuvent produire des bruits et quelquefois des paroles articules. Au lieu de chasser de l'air par le gosier, ils projettent chaque mot, sur certains fluides, des jets caloriques, et les vibrations de ces fluides produisent les sons que le mdium peroit. Il est vident que ces paroles n'ont pas besoin d'tre prononces avec toute la force que nous y mettons dans la vie ; l'oreille dans l'tat spcial dtermin par la mdiumnit est un instrument extrmement dlicat qui saisit les plus lgers changements de pression. Mme l'tat normal, l'oue est susceptible d'une grande finesse. Une exprience rcente nous en donne la preuve. On peut faire des transmissions tlphoniques sans rcepteur. Tout dernirement, M. Giltay, au moyen de modifications apportes dans la construction de l'appareil, est arriv se passer compltement de condensateur. Deux personnes saisissent chacune d'une main une poigne ; l'une d'elles applique sa main gante sur l'oreille de la seconde et cette dernire entend sortir de cette main les paroles prononces sur le transmetteur microphonique. M. Giltay a expliqu ce fait en disant que la main et l'oreille constituent les armatures d'un condensateur dont le gant reprsente la substance isolante. L'exprience peut se faire d'une manire plus originale encore ; c'est ainsi qu'elle a t excute aux sances de la Socit de physique. Les deux exprimentateurs saisissent les poignes comme prcdemment et appliquent leur main libre sur les oreilles d'une troisime personne. Dans ces conditions, celle-ci entend parler les mains comme si elles avaient des rcepteurs tlphoniques ordinaires. L'tat actuel de la science ne permet pas d'claircir ce

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mode de transmission de la parole, et c'est une nouvelle question ajouter aux points obscurs que renferme la tlphonie. L'poque n'est peut-tre pas loigne o ces phnomnes, inexplicables aujourd'hui, paratront faciles comprendre et n'tonneront plus personne. Mais pour le moment, l'exprience n'en est que plus curieuse, ainsi que le remarque M. Hospitalier. Tout ce que l'on en peut conclure jusqu'ici, c'est que l'oreille est un instrument d'une incomparable dlicatesse et d'une exquise sensibilit, puisqu'elle peroit les vibrations dans lesquelles l'nergie mise en jeu est d'une faiblesse excessive. Ceci nous aide comprendre comment le mdium auditif entend la voix des esprits, quoique ceux-ci ne puissent prononcer les mots et faire vibrer les fluides avec la mme intensit que nous autres incarns. Nous ne pouvons nous dfendre d'un lgitime sentiment d'admiration devant les dcouvertes merveilleuses de la science moderne ; nous sommes d'autant plus ravis de ces recherches qu'elles nous permettent de comprendre l'action des esprits sur les incarns, et de faire rentrer dans le cadre des lois naturelles des phnomnes considrs tort comme surnaturels. Le progrs s'affirme de plus en plus, et nous pouvons dire que la postrit sera tonne des choses que nous avons ignores. Mdiumnit typtologique. La mdiumnit typtologique est cette facult qui permet d'obtenir, au moyen d'un objet quelconque, table ou autre, des communications intelligentes par des effets de dplacement, ou par des coups frapps dans l'intrieur de l'objet dont on se sert. L'explication de ces faits est bien simple dans le cas des coups frapps. Graham Bell nous l'a indiqu prcdemment. Lorsque l'esprit veut produire un bruit dans la table, au moyen du fluide nerveux du mdium et de son fluide prisprital, il forme une colonne fluidique qu'il lance sur le plateau de la table. Or nous savons

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qu'un rayon calorifique qui frappe d'une manire intermittente sur une substance solide y dtermine des sons ; donc, c'est de la mme manire que l'on peut comprendre l'action spirituelle des esprits dans les coups frapps. Examinons maintenant le cas o la table se dplace sous les mains du mdium pour excuter des mouvements varis. Il est naturel de supposer, lorsque l'on sait que les esprits peuvent se matrialiser, qu'ils soulvent le meuble et lui font accomplir des dplacements de la mme manire que nous le faisons nous-mmes. Il n'en est rien, et les esprits sont venus nous expliquer eux-mmes de quelle manire ils oprent. Voici ce qu'Allan Kardec dit ce sujet : Lorsque la table se meut sous vos mains, l'esprit voqu combine une partie du fluide universel avec celui que dgage le mdium ; il en sature la table, qui est ainsi pntre d'une vie factice. La table ainsi prpare, l'esprit la tire et la meut sous l'influence de son propre fluide dgag par sa volont. Lorsque la masse qu'il veut mettre en mouvement est trop pesante, il appelle son aide des esprits qui se trouvent dans les mmes conditions que lui, et en combinant leurs fluides ils arrivent au rsultat voulu. Pour que l'action se produise, il faut donc que la table soit en quelque sorte animalise. Les fluides ncessaires cette opration sont fournis par l'esprit et le mdium, car celui-ci est le rservoir du fluide vital qui est Indispensable pour animer la table. Sachant dj comment l'esprit manipule les fluides, cette question n'a plus rien d'obscur pour nous. L'action est d'ailleurs semblable celles que nous produisons chaque jour. Lorsque nous dsirons faire mouvoir un de nos membres, le bras, par exemple, l'esprit est d'abord oblig de vouloir, la vibration de cette volont se transmet au fluide nerveux et le bras excute le mouvement prescrit par notre me. Si pour une cause quelconque le fluide nerveux ne circule plus dans les

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nerfs qui aboutissent cette partie du corps, l'action ne peut s'excuter. Dans le cas des manifestations typtologiques, l'esprit est reli la table par un cordon fluidique qui joue le mme rle que le systme nerveux dans l'homme, tous deux servent transmettre la volont. Il est vident que les faits obtenus sont d'autant plus accentus que l'esprit est plus fort et que les dictes intelligentes sont en rapport avec le degr d'avancement de l'me qui se communique et avec son aptitude se servir des fluides. Ces remarques nous permettent de rpondre aux incrdules qui s'tonnent, lorsqu'une table se meut, qu'elle ne puisse toujours rpondre leurs interrogations. Nous pouvons comparer un esprit qui agit sur une table un individu oprant sur un manipulateur du tlgraphe Morse. Si cet oprateur n'a pas appris l'alphabet conventionnel dont on se sert pour transmettre les dpches, il n'enverra que des signaux inintelligibles, mais si, au contraire, il est vers dans l'art de tlgraphier, le rcepteur enregistrera des phrases parfaitement comprhensibles. Il ne faut donc pas s'tonner qu'un esprit soit inhabile se manifester les premires fois qu'on l'voque, et nous avons souvent remarqu que cette inaptitude cesse assez rapidement lorsque l'on appelle plusieurs fois le mme esprit. Il a fallu que ce dsincarn apprenne la manire dont on s'y prend, et en cela, comme en tout, il faut un certain temps. Ce que nous disons pour la mdiumnit typtologique s'applique indistinctement tous les genres de manifestations des esprits. On le voit, tout est simple et comprhensible dans notre faon d'interprter les faits, et seuls les gens parti pris continueront nous traiter de fous et d'hallucins. Sans avoir t aussi loin que nous dans la thorie, Crookes a tudi les phnomnes au point de vue matriel, et dans l'espce il est arriv une certitude

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absolue. Nous ne pouvons reproduire, in extenso, le rcit de ses recherches, nous nous contenterons de donner les remarques finales que voici : Ces expriences mettent hors de doute les conclusions auxquelles je suis arriv dans un prcdent mmoire, savoir : l'existence d'une force associe d'une manire encore inexplique l'organisme humain, force par laquelle un surcrot de poids peut tre ajout des corps solides sans contact effectif. Dans le cas de M. Home, ce pouvoir varie normment, non seulement de semaine en semaine, mais d'une heure l'autre ; dans quelques occasions cette force ne peut tre accuse par mes appareils, pendant une heure ou mme davantage, et puis tout coup elle reparat avec une grande nergie. Elle est capable d'agir une certaine distance de M. Home (il n'est pas rare que ce soit jusqu' deux ou trois pieds) ; mais toujours elle est plus puissante auprs de lui. Dans la ferme conviction o j'tais qu'un genre de force ne pouvait se manifester sans la dpense correspondante d'un autre genre de force, j'ai vainement cherch pendant longtemps la nature de la force ou du pouvoir employ pour produire ces rsultats. Mais maintenant que j'ai pu observer davantage M. Home, je crois dcouvrir ce que cette force physique emploie pour se dvelopper. En me servant des termes : force vitale, nergie nerveuse, je sais que j'emploie des mots qui, pour bien des investigateurs, prtent des significations diffrentes ; mais aprs avoir t tmoin de l'tat pnible de prostration nerveuse dans laquelle quelques-unes de ces expriences ont laiss M. Home, aprs l'avoir vu dans un tat de dfaillance presque complte, tendu sur le plancher, ple et sans voix, je puis peine douter que l'mission de la force psychique ne soit accompagne d'un puisement correspondant de la force vitale. C'est ainsi que se justifie la premire partie de l'enseignement des esprits qui rvlrent Allan Kardec

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la thorie des manifestations physiques. Il est dit, en effet, dans le livre des mdiums, que toute action physique produite par les esprits exige une dpense de fluide nerveux du mdium. Continuons notre citation. Pour tre tmoin des manifestations de cette force, il n'est pas ncessaire d'avoir accs auprs des psychistes (lisez mdiums) en renom. Cette force est probablement possde par tous les tres humains, quoique les individus qui en sont dous avec une nergie extraordinaire soient trs rares. Pendant l'anne qui vient de s'couler (octobre 1871), j'ai rencontr dans l'intimit de quelques familles cinq ou six personnes qui possdent cette force d'une manire assez puissante pour m'inspirer pleinement la confiance que, par leur moyen, on aurait pu obtenir des rsultats semblables ceux qui viennent d'tre dcrits, pourvu que les exprimentateurs oprassent avec des instruments plus dlicats et susceptibles de marquer une fraction de grain, au lieu d'indiquer seulement des livres et des onces. Deuxime confirmation de notre thorie qui prtend que nous possdons tous en germe la mdiumnit. En attendant l'apparition d'un grand ouvrage de l'illustre chimiste, sur la force psychique, citons quelques-unes de ses rflexions. Autant que mes occupations me le permettront, je me propose de continuer ces expriences de diverses manires, et, de temps en temps, j'en ferai connatre les rsultats. En attendant j'ai la confiance que d'autres seront amens poursuivre cette investigation sous la forme scientifique. Qu'il soit bien compris cependant que, de mme que toutes les autres expriences scientifiques, ces recherches doivent tre conduites en parfait accord avec les conditions dans lesquelles la force se dveloppe. De mme que dans les expriences d'lectricit par frottement, c'est une condition indispensable que l'atmosphre soit exempte d'un excs

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d'humidit et qu'aucun corps conducteur ne doit toucher l'instrument pendant que cette force s'engendre, de mme on a trouv que certaines conditions taient indispensables la production et l'action de la force psychique, et si ces prcautions ne sont pas observes, les expriences ne russissent pas. Je suis formel sur ce point, parce que quelquefois on a fait des objections draisonnables la force psychique, par la raison qu'elle ne se dveloppe pas dans des conditions contraires dictes par des exprimentateurs qui cependant, repousseraient les conditions qu'on leur imposerait eux-mmes pour la production de quelques-uns de leurs propres rsultats scientifiques. Mais je puis ajouter que les conditions requises sont trs peu nombreuses, trs raisonnables et qu'en aucune manire elles ne portent obstacle l'observation la plus parfaite et l'application du contrle le plus rigoureux et le plus exact. Il est de notorit publique dans le monde scientifique de l'Angleterre, que la force psychique est bien une ralit. Peu de nouvelles dcouvertes ont suscit autant de discussions et d'expriences contradictoires. Lorsque, a priori, on entend nier des phnomnes qui sont attests par les plus grandes illustrations de l'Angleterre, de l'Allemagne et de l'Amrique, on voit avec un tonnement profond jusqu' quelles aberrations peuvent conduire la routine et le prjug. Afin que nos lecteurs soient absolument difis sur la valeur de nos croyances, nous publions le rapport du comit de la Socit dialectique de Londres, sur le spiritualisme. Voici le texte mme de ce document. Rapport de la Socit dialectique. Depuis sa cration, c'est--dire depuis le 11 fvrier 1869, votre sous-comit a tenu quarante sances, dans le but de faire des expriences et des preuves rigoureuses. Toutes ces runions ont eu lieu dans les demeures prives des membres du comit, afin d'exclure toute

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possibilit de mcanisme dispos d'avance ou d'artifice quelconque. L'ameublement des pices dans lesquelles on a fait l'exprience a t, dans chaque circonstance, leur ameublement ordinaire. Les tables dont on s'est servi ont toujours t des tables manger pesantes, qui demandaient un effort considrable pour tre mises en mouvement. La plus petite avait cinq pieds neuf pouces de long sur quatre pieds de large, et la plus grande neuf pieds trois pouces de long sur quatre pieds et demi de large : la pesanteur tait en proportion. Les chambres, les tables et tous les meubles en gnral, ont t soigneusement examins plusieurs reprises, avant, pendant et aprs les expriences, pour obtenir la certitude qu'il n'existait aucun truc, instrument ou appareil quelconque, l'aide duquel les mouvements ci-aprs mentionns eussent pu tre produits. Les expriences ont t faites la lumire du gaz, except dans un petit nombre d'expriences spcialement notes dans les minutes. Votre comit a vit de se servir de MEDIUMS DE PROFESSION OU DE MEDIUMS PAYES, le mdium (mediumship) tant l'un des membres de votre souscomit, personne place dans une bonne position sociale et d'une intgrit parfaite, qui n'a aucun OBJECTIF PECUNIAIRE en vue et ne pourrait tirer aucun profit d'une supercherie. Votre comit a tenu quelques runions sans la prsence d'aucun mdium (il est bien entendu que, dans ce rapport, le mot mdium est simplement employ pour dsigner un individu sans la prsence duquel les phnomnes dcrits, ou n'ont pas lieu, ou se produisent avec moins d'intensit et de frquence), pour essayer d'obtenir par quelque moyen des effets semblables ceux que l'on observe lorsqu'un mdium est prsent. Aucun effort ne fut capable de produire quelque chose d'entirement semblable aux manifestations qui ont lieu

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en prsence d'un mdium. Chacune des preuves que l'intelligence combine des membres de votre comit pouvait imaginer a t faite avec patience et persvrance. Les expriences ont t diriges avec une grande varit de conditions, et toute l'ingniosit possible a t mise en essai pour inventer des moyens qui permissent votre comit de vrifier ses observations et d'carter toute possibilit d'imposture ou d'illusion. Votre comit a restreint son rapport aux FAITS dont ses membres ont t collectivement tmoins, faits qui ont t palpables aux sens et dont la ralit est susceptible d'une preuve dmonstrative. Environ les quatre cinquimes des membres de votre sous-comit ont dbut dans la voie des investigations par le scepticisme le plus complet, touchant la ralit des phnomnes annoncs, avec la ferme croyance qu'ils taient le rsultat, soit de l'imposture, soit de l'illusion, soit d'une action involontaire des muscles. Ce fut seulement aprs une irrsistible vidence, dans des conditions qui excluaient l'une ou l'autre de ces hypothses et aprs des expriences et des preuves rigoureuses, souvent rptes, que les membres les plus sceptiques de votre sous-comit furent, la longue et malgr eux, convaincus que les phnomnes qui s'taient manifests pendant cette enqute prolonge taient de vritables faits. Le rsultat de leurs expriences, longtemps poursuivies et diriges avec soin, a t, aprs les preuves contrles sous toute forme, d'tablir les conclusions suivantes : PREMIEREMENT. - Dans certaines dispositions de corps ou d'esprit, o se trouvent une ou plusieurs personnes prsentes, il se produit une force suffisante pour mettre en mouvement des objets pesants, sans l'emploi d'aucun effort musculaire, sans contact ou connexion matrielle d'aucune nature entre ces objets et le corps de quelques personnes prsentes.

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DEUXIEMEMENT. - Cette force peut faire rendre des sons, que chacun peut entendre distinctement, des objets matriels qui n'ont aucun contact ni aucune connexion visible ou matrielle avec le corps de quelque personne prsente ; et il est prouv que ces sons proviennent de ces objets par des vibrations qui sont parfaitement distinctes au toucher. (Avis MM. Bersot, Jules Soury et l'Acadmie des Sciences, qui a admis comme seule cause du phnomne le muscle craqueur.) TROISIEMEMENT. - Cette force est frquemment dirige avec intelligence. Quelques-uns de ces phnomnes se sont produits dans trente-quatre sances sur quarante que votre comit a tenues. La description d'une de ces expriences et la manire dont elle a t conduite montreront mieux le soin et la circonspection avec lesquels votre comit a poursuivi ses investigations. Tant qu'il y avait contact ou simplement possibilit de contact par les mains ou par les pieds, ou mme par les vtements de l'une des personnes qui taient dans la chambre, avec l'objet mis en mouvement ou mettant des sons, on ne pouvait tre assur que ces mouvements ou ces sons n'taient pas produits par la personne ainsi mise en contact. L'exprience suivante a donc t tente : Dans une circonstance o onze membres de votre sous-comit taient assis depuis quarante minutes autour de l'une des tables de salle manger, dcrites prcdemment, et lorsque dj des mouvements et des sons varis s'taient produits, ils tournrent (dans un but d'exprimentation plus rigoureuse) les dossiers des chaises vers la table, neuf pouces environ de celle-ci ; puis ils s'agenouillrent sur les chaises, en plaant leurs bras sur les dossiers. Dans cette position leurs pieds taient ncessairement tourns en arrire, loin de la table, et, par consquent, ne pouvaient tre placs dessous, ni toucher le parquet. Les mains de chaque personne taient tendues au-

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dessus de la table environ quatre pouces de sa surface. Aucun contact avec une partie quelconque de la table ne pouvait donc avoir lieu sans qu'on s'en apert. En moins d'une minute, la table, sans avoir t touche, se dplaa quatre fois ; la premire fois d'environ cinq pouces d'un ct ; puis de douze pouces, du ct oppos ; ensuite de la mme manire et respectivement de quatre et de six pouces. Les mains de toutes les personnes prsentes furent ensuite places sur les dossiers des chaises, un pied environ de la table qui fut mise en mouvement cinq fois, avec un dplacement variant entre quatre et six pouces. Enfin toutes les chaises furent cartes de la table la distance de douze pouces, et chaque personne s'agenouilla sur sa chaise comme prcdemment, mais cette fois en tenant les mains derrire le dos, et, par suite, le corps plac peu prs dix-huit pouces de la table, le dossier de la chaise se trouvant ainsi entre l'exprimentateur et la table. Celle-ci se dplaa quatre fois dans des directions varies. Pendant cette exprience dcisive, et en moins d'une demi-heure, la table se mut ainsi treize fois, sans contact ou possibilit de contact avec une personne prsente, les mouvements ayant lieu dans des directions diffrentes et quelques-uns de ceux-ci rpondant la demande de divers membres de votre comit. La table a t examine avec soin, tourne sens dessus dessous et scrute pice par pice, mais on n'a rien dcouvert qui pt rendre compte des phnomnes. L'exprimentation a t faite partout en pleine lumire du gaz plac au-dessus de la table. En rsum, votre sous-comit a t plus de CINQUANTE fois tmoin de semblables mouvements SANS CONTACT, en huit soires diffrentes, dans des maisons de membres de votre sous-comit ; et chaque fois les preuves les plus rigoureuses ont t mises en oeuvre. Dans toutes ces expriences, l'hypothse d'un moyen

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mcanique ou autre a t compltement carte, par le fait que les mouvements ont eu lieu dans plusieurs directions, tantt d'un ct, tantt de l'autre, tantt en remontant vers le haut de la chambre, tantt en descendant ; - mouvements qui auraient exig la coopration d'un grand nombre de mains et de pieds et qui, en raison du volume considrable et de la pesanteur des tables, n'auraient pu se produire sans l'emploi visible d'un effort musculaire. Chaque main et chaque pied taient parfaitement en vue et aucun d'eux n'aurait pu bouger sans qu'on s'en apert immdiatement. L'illusion a t mise hors de question. Les mouvements ont eu lieu en diffrentes directions, toutes les personnes prsentes en ont t simultanment tmoins. C'est l une affaire de mesurage et non d'opinion ou d'imagination. Ces mouvements se sont reproduits tant de fois, dans des conditions si nombreuses et si diverses, avec tant de garanties contre l'erreur ou la supercherie et avec des rsultats si invariables, que les membres de votre souscomit, qui avaient tent ces expriences aprs avoir t pour la plupart antrieurement sceptiques au dbut de leur investigation, ont t convaincus qu'il existe une force capable de mouvoir des corps pesants sans contact matriel, force qui dpend, d'une manire inconnue, de la prsence d'tres humains. Votre sous-comit n'a pu collectivement obtenir aucune certitude relativement la nature et la source de cette force, mais il a simplement acquis la preuve du fait de son existence. Votre comit pense qu'il n'y a aucun fondement la croyance populaire qui prtend que la prsence de personnes sceptiques contrarie la production ou l'action de cette force. En rsum, votre sous-comit exprime unanimement l'opinion que l'existence d'un fait physique important se trouve ainsi dmontre, savoir : que les mouvements

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peuvent se produire dans des corps solides, sans contact matriel, par une force inconnue jusqu' prsent, agissant une distance indfinie de l'organisme humain, et tout fait indpendante de l'action musculaire, force qui doit tre soumise un examen scientifique plus approfondi, dans le but de dcouvrir sa vritable source, sa nature et sa puissance... La science reconnat donc les phnomnes spirites. Crookes, dans cette voie fconde, poussant plus loin l'investigation, dmontre que la force psychique est gouverne par une intelligence qui n'est pas celle des assistants ; de plus, une de ces intelligences revt temporairement un corps, dit qu'elle est l'me d'une personne ayant vcu sur la terre, et fait photographier son image. Aprs cela, si l'on ne croit pas, il faut renoncer convaincre les hommes, car rien de plus positif, de plus tangible n'a t donn dans aucune branche des connaissances humaines en faveur d'une thorie. En dpit de MM. Llut, Luys, Moleschott, Buchner, Carl Vogt et autres matrialistes, nous n'accepterons dans nos discussions, l'avenir, que des faits tablis scientifiquement, ne voulant plus, aujourd'hui que nous possdons des certitudes, disputer contre des hypothses sans fondement. Ce ne sont plus des visionnaires, des cerveaux creux qui proclament l'authenticit de nos manifestations ; c'est la science officielle de l'Angleterre. On nous opposait jadis Chevreul, Babinet, Faraday. Maintenant nous prsentons Crookes, Warley, Oxon, de Morgan, A. Wallace et toute la socit dialectique. Que nos contradicteurs dmontrent que ces illustrations sont dans le faux et nous les croirons ; mais en attendant qu'ils le fassent, nous laissons le public juge de dcider de quel ct est la bonne foi, la science et la vrit. Les Apports. On appelle apport un objet quelconque que les esprits transportent d'un lieu dans un autre. Ainsi l'on peut

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avoir, et c'est le cas le plus gnral, des apports de fleurs, de fruits, d'objets matriels, tels que mdailles, bagues, etc. Il est bien vident que ce phnomne n'est probant qu' la condition d'tre produit dans des circonstances telles, qu'aucune suspicion ne soit possible. On doit pour ces sortes d'expriences n'oprer qu'avec des personnes dont l'honorabilit soit absolue, et, de plus, dans les locaux qui soient parfaitement connus des exprimentateurs. Ces recommandations ont pour objet de mettre en garde les spirites contre les supercheries, qui ne manquent jamais de se produire lorsqu'il s'agit de faits extraordinaires. Voici l'avis d'un esprit trs comptent sur ce sujet : Il faut ncessairement, pour obtenir des phnomnes de cet ordre, avoir avec soi des mdiums que j'appellerai sensitifs, c'est--dire dous au plus haut degr des facults mdianimiques d'expansion et de pntrabilit ; parce que le systme nerveux de ces mdiums, facilement excitable, leur permet, au moyen de certaines vibrations, de projeter autour d'eux, avec profusion, leur fluide animalis. Les natures impressionnables, les personnes dont les nerfs vibrent au moindre sentiment, la plus petite sensation, que l'influence morale ou physique, interne ou externe, sensibilise, sont des sujets trs aptes devenir d'excellents mdiums pour les effets physiques de tangibilit et d'apports. En effet, leur systme nerveux, presque entirement dpourvu de l'enveloppe rfractaire qui isole ce systme chez la plupart des autres incarns, les rend propres au dveloppement de ces divers phnomnes. En consquence, avec un sujet de cette nature, et dont les autres facults ne sont pas hostiles la mdianimisation, on obtiendra plus facilement les phnomnes de tangibilit, les coups frapps dans les murs et dans les meubles, les mouvements intelligents, et mme la suspension dans l'espace de la matire inerte la plus lourde ; a fortiori, obtiendra-t-on ces rsultats si, au lieu d'un mdium, on

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en a sous la main plusieurs galement bien dous. Mais de la production de ces phnomnes l'obtention de celui des apports, il y a tout un monde ; car dans ce cas, non seulement le travail de l'esprit est plus complexe, plus difficile, mais bien plus, l'esprit ne peut oprer qu'au moyen d'un seul appareil mdianimique, c'est--dire que plusieurs mdiums ne peuvent pas concourir simultanment la production du mme phnomne. Il arrive mme, au contraire, que la prsence de certaines personnes antipathiques l'esprit qui opre entrave radicalement son opration. A ces motifs qui, comme vous le voyez, ne manquent pas d'importance, ajoutez que les apports ncessitent toujours une plus grande concentration et en mme temps une plus grande diffusion de certains fluides, et qu'enfin ils ne peuvent tre obtenus qu'avec les mdiums les mieux dous, ceux en un mot dont l'appareil lectro-mdianimique est le mieux conditionn. En gnral, les faits d'apports sont et resteront excessivement rares. Je n'ai pas besoin de vous dmontrer pourquoi ils sont et seront moins frquents que les autres faits de tangibilit : de ce que je vous dis, vous le dduirez vous-mmes. D'ailleurs, ces phnomnes sont d'une nature telle que non seulement tous les mdiums n'y sont pas propres, mais que tous les esprits eux-mmes ne peuvent pas les produire. En effet, il faut qu'entre l'esprit et le mdium influenc, il existe une certaine affinit, une certaine analogie, en un mot, une certaine ressemblance qui permette la partie expansible du fluide prispritique de l'incarn de se mler, de s'unir, de se combiner avec celui de l'esprit qui veut faire un apport. Cette fusion doit tre telle que la force rsultante devienne, pour ainsi dire, une ; de mme que les deux portions d'un courant lectrique, en agissant sur le charbon, produisent un foyer, une clart uniques. Pourquoi cette union ? pourquoi cette fusion, direzvous ? C'est que, pour la production de ces phnomnes,

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il faut que les qualits essentielles de l'esprit moteur soient augmentes de quelques-unes de celles du mdiumnis ; c'est que le fluide vital, indispensable la production de tous les faits mdianimiques, est l'apanage exclusif de l'incarn, et que, par consquent, l'esprit oprateur est oblig de s'en imprgner. Ce n'est qu'alors qu'il peut, au moyen de certaines proprits de votre milieu ambiant, inconnues pour vous, isoler, rendre invisibles et faire mouvoir certains objets matriels, et des incarns eux-mmes. Il ne m'est pas permis pour le moment de vous dvoiler les lois particulires qui rgissent les gaz et les fluides qui nous environnent, mais avant que des annes se soient coules, avant qu'une existence d'homme soit accomplie, l'explication de ces lois et de ces phnomnes vous sera rvle, et vous verrez surgir et se reproduire une nouvelle varit de mdiums, qui tomberont dans un tat cataleptique particulier, ds qu'ils seront mdiumniss . Vous voyez de combien de difficults la production des apports se trouve entoure ; vous pouvez conclure logiquement que des effets de cette nature sont excessivement rares, et avec d'autant plus de raison que les Esprits s'y prtent fort peu, parce que cela motive de leur part un travail quasi matriel, ce qui est un ennui et une fatigue pour eux. D'autre part, il arrive encore ceci : c'est que trs souvent, malgr leur nergie et leur volont, l'tat du mdium lui-mme leur oppose une barrire infranchissable. Il est donc vident, et votre raisonnement le sanctionne, je n'en doute pas, que les faits tangibles de coups, de mouvements et de suspension sont des phnomnes simples qui s'oprent par la concentration et la dilatation de certains fluides, et qu'ils peuvent tre obtenus par la volont et le travail des mdiums qui y sont aptes, quand ceux-ci sont seconds par des Esprits
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Les dcouvertes de Crookes ne nous mettent-elles pas sur le chemin des explications ? C'est encore une confirmation de la clairvoyance de nos guides, puisque cette communication a t obtenue en 1861.

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amis et bienveillants ; tandis que les faits d'apports sont multiples, complexes, exigent un concours de circonstances spciales, ne peuvent s'oprer que par un seul Esprit, un seul mdium, et ncessitent, en dehors des conditions de la tangibilit, une combinaison toute particulire pour isoler et rendre invisible l'objet ou les objets qui font le sujet de l'apport. Vous tous, spirites, vous comprenez mes explications, et vous vous rendez parfaitement compte de cette concentration de fluides spciaux pour la locomotion, et la tactilit de la matire inerte ; vous y croyez, comme vous croyez aux phnomnes de l'lectricit et du magntisme, avec lesquels les faits mdianimiques sont pleins d'analogie et en sont, pour ainsi dire, la conscration et le dveloppement. Quant aux incrdules, je n'ai que faire de les convaincre, je ne m'occupe pas d'eux ; ils le seront un jour, par la force de l'vidence, car il faudra bien qu'ils s'inclinent devant le tmoignage unanime des spirites, comme ils ont t forcs de le faire devant tant d'autres faits qu'ils avaient d'abord repousss. Pour me rsumer : Si les faits de tangibilit sont frquents, les faits d'apports sont trs rares, parce que les conditions en sont trs difficiles ; par consquent, nul mdium ne peut dire : A telle heure, tel moment, j'obtiendrai un apport ; car souvent l'Esprit lui-mme se trouve empch dans son oeuvre. Je dois ajouter que ces faits sont doublement difficiles en public, car on y rencontre presque toujours des lments nergiquement rfractaires qui paralysent les efforts de l'Esprit et, plus forte raison, l'action du mdium. Tenez, au contraire, pour certain que ces phnomnes se produisent spontanment ; le plus souvent l'insu des mdiums et sans prmditation, presque toujours en particulier, et enfin, fort rarement quand ceux-ci en sont prvenus ; d'o vous devez conclure qu'il y a motif lgitime de suspicion, toutes les fois qu'un mdium se flatte de les obtenir volont, autrement dit de

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commander aux Esprits, comme des serviteurs, ce qui est tout simplement absurde. Tenez encore pour rgle gnrale que les phnomnes spirites ne sont point faits pour tre donns en spectacle et pour amuser les curieux. Si quelques Esprits se prtent ces sortes de choses, ce ne peut tre que pour des phnomnes simples, et non pour ceux qui, comme les apports et autres semblables, exigent des conditions exceptionnelles. Rappelez-vous, spirites, que s'il est absurde de repousser systmatiquement tous les phnomnes d'outre-tombe, il n'est pas sage non plus de les accepter tous aveuglment. Quand un phnomne de tangibilit, d'apparition, de visibilit ou d'apport se manifeste spontanment et d'une manire instantane, acceptezle ; mais, je ne saurais trop vous le rpter, n'acceptez rien aveuglment ; que chaque fait subisse un examen minutieux, approfondi et svre ; car, croyez-le, le spiritisme si riche en phnomnes sublimes et grandioses, n'a rien gagner ces petites manifestations que d'habiles prestidigitateurs peuvent imiter. Je sais bien ce que vous allez me dire : c'est que les phnomnes sont utiles pour convaincre les incrdules ; mais sachez bien que si vous n'aviez pas eu d'autres moyens de conviction, vous n'auriez pas aujourd'hui la centime partie des spirites que vous avez. Parlez au coeur, c'est par l que vous ferez le plus de conversions srieuses. Si vous croyez utile, pour certaines personnes, d'agir par les faits matriels, prsentez-les au moins dans des circonstances telles, qu'elles ne puissent donner lieu aucune fausse interprtation, et surtout ne sortez pas des conditions normales de ces faits ; car les faits prsents dans de mauvaises conditions fournissent des arguments aux incrdules au lieu de les convaincre. ERASTE. On a d remarquer avec quelle sagesse cet esprit nous

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prmunit contre l'enthousiasme maladroit des fanatiques. Ces prescriptions sont celles adoptes par tous les spirites srieux, et dans ce nombre nous pouvons compter M. Vincent, qui a publi sur les apports une intressante brochure en 1882. Disons tout d'abord que nous excluons les hypothses de fraudes et de supercheries, les conditions prises par M. Vincent bannissant ces craintes. D'un autre ct l'honorabilit du narrateur tant parfaitement tablie, nous pouvons, sans hsitation, admettre son tmoignage. D'ailleurs, ce qu'il raconte a t obtenu maintes fois, et les revues spirites sont remplies d'exemples semblables, mais nous donnons la prfrence ce narrateur, tant pour la manire scientifique dont il a dirig ses expriences, que pour la remarquable concidence qui existe entre les conditions qu'il a observes et celles dcrites par l'Esprit d'Eraste, comme tant indispensables. Laissons la parole M. Vincent qui opre dans une chambre de sa maison, porte et fentre closes. J'arrive maintenant au premier apport et voici ce que je trouve dans mes notes la date du 28 septembre 1880 : - Depuis quelques jours, je magntise le mdium tous les soirs. L'esprit qui veut produire l'apport m'a fait cette recommandation, afin de bien disposer le sujet, parce que celui-ci n'est pas un mdium effets physiques assez puissants pour qu'il soit possible d'obtenir spontanment avec ses fluides un tel phnomne. Je magntise donc le mdium ce soir encore. Aussitt qu'il est endormi l'esprit arrive. Il se manifeste de la manire suivante : Je l'interroge comme si je parlais un individu incarn qui se trouverait l. Il m'entend et sa pense formule une rponse qui frappe les organes crbraux du mdium endormi. Celui-ci me transmet alors de vive voix, et comme si elle tait mise par sa propre pense, la phrase qu'il vient d'entendre ; puis je pose une autre

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question et l'entretien se continue ainsi jusqu' ce que l'esprit, sentant le mdium fatigu, me conseille de provoquer le rveil. - Il est probable, me dit-il, que je ferai mon apport demain. - Et que nous apporterez-vous ? demandai-je. - J'ai deux objets en vue. Ils sont l'un et l'autre en Angleterre, Londres. L'un est une image que j'avais donne ma soeur, au sicle dernier. Il y a des mots anglais derrire. L'autre est un souvenir que le mdium a donn autrefois une personne de ses amies. J'apporterai, ajoute l'esprit, l'un ou l'autre de ces objets, peut-tre les deux. Alors vous irez les chercher en Angleterre ? - Oui, maintenant tu peux le rveiller. A demain. Je rveille le mdium, la sance a dur un quart d'heure. Le lendemain, 29 septembre, je magntise le mdium 9 heures du soir. L'Esprit arrive et me dit qu'il va produire le phnomne. Sur ses conseils, je fais coucher le sujet par terre. Un instant aprs, l'Esprit me dit d'teindre la lumire. J'teins la lampe. Plac prs du mdium, j'entendrais le moindre mouvement qu'il ferait. Il ne bouge pas. J'attends. Au bout de deux ou trois minutes, le mdium me dit, toujours endormi : - Il me prsente quelque chose, mais je ne puis le prendre. - Que vous prsente-t-il ? - Ah ! il le met ct de moi. Je m'adresse alors l'Esprit : - Vous tes toujours l ? D'une voix faible le mdium rpond : - Oui, je reviendrai demain et je te donnerai des dtails. Rveille-le. Je rallume la lampe et je trouve, ct du mdium, une image ayant peu prs l'aspect de ces gravures que

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les jeunes filles ont dans leurs livres pieux ; il y a d'un ct un dessin reprsentant une rose colorie, derrire se trouvent ces mots anglais : For my dear Rika. October 1783. Dans une coupure faite cette image, au-dessous de la rose, sont passs trois petits rubans blancs, un peu fans. Sur l'un je lis ces mots, qui ont t brods : je suis le pain de vie ; sur l'autre, ceux-ci : God is love ; et sur le troisime : Christ est ma vie. Les rubans ont quelques plis, mais l'image est intacte, et il serait absolument impossible, entoure comme elle l'est, d'une dentelure bien fragile, que cette dentelure ne se soit pas froisse et dchire, si le mdium et pris ces objets sur lui pour les dposer son ct. Du reste, je le rpte, il n'a pas fait un seul mouvement pendant l'exprience. Il est comme ananti sur les coussins o je l'ai mis, et j'ai beaucoup de peine le rveiller. J'ajoute que le mdium a t trs fatigu durant la soire et la journe du lendemain. C'tait comme une sorte d'puisement ; pas de douleur, mais une lassitude gnrale. Le jour suivant, neuf heures et demie du soir, je magntise le mdium ; l'Esprit arrive. - Le sujet a t fatigu, dit-il, par cet apport ; aussi ne faudra-t-il pas prolonger son sommeil. J'aurais t content si tu t'tais rendu compte de son tat en consultant les battements du coeur ou du pouls. Tu aurais remarqu qu'ils battaient moins fort que de coutume ; que son tat n'tait plus l'tat ordinaire. - Pouvez-vous me dire comment vous vous y tes pris ? - Pas aussi bien que je le voudrais. C'est par une sorte d'absorption du fluide vital. Nous nous imprgnons des fluides du mdium. - Je voudrais aussi vous demander comment vous avez pu faire traverser ces objets la muraille, puisque

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la pice o nous avons fait l'exprience n'a pas de chemine et que la porte et la fentre taient fermes ? - Je suis all chercher ces objets dans la journe, avec des fluides que j'avais pris au mdium. Je les ai dmatrialiss dans les endroits o ils se trouvaient, car ils taient dans deux maisons diffrentes ; puis lorsqu'ils ont t rendus fluidiques par cette opration premire, je les ai apports ici, en leur faisant traverser la muraille, comme je la traverse moi-mme. Je les ai rendus matriels ensuite, avec d'autres fluides emprunts au mdium que tu venais d'endormir. - L'image avait t donne autrefois par moi ma soeur, nomme Frdrika, ou Rika par abrviation, l'poque o nous habitions Londres, aprs avoir quitt l'Allemagne. Quant aux trois petits rubans, c'est le mdium lui-mme qui les a donns, il y a quinze ou seize ans, une personne de ses amies morte depuis Londres. Et maintenant, rveille le mdium. Je le rveille, il est dix heures et quart. Telle est l'histoire de ce premier apport. Pendant plusieurs jours j'interrogeai le mme Esprit pour avoir quelques dtails trs prcis sur la manire dont s'oprait ce phnomne. Il me rpondit toujours qu'il ne pouvait pas me l'expliquer plus catgoriquement qu'il ne l'avait fait. Le 11 novembre 1880, un autre Esprit me fit cette rponse par l'criture mdianimique : Vous avez demand notre ami une explication du phnomne des apports. L'Esprit le plus rudit ne pourrait lui-mme rsoudre certains problmes que, vivant sur la terre, il expliquerait l'aide d'appareils spciaux. La matire cosmique joue toujours le plus grand rle dans toutes les oprations des esprits. Analyser comment il peut se faire qu' l'aide de cette matire on dsagrge un corps solide n'est pas chose facile, attendu que l'esprit se rend peine un compte exact de ce qu'il fait. Il faut aussi compter avec la volont de l'esprit qui veut faire une chose. En un mot, les termes nous chappent compltement. Peut-tre

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finirions-nous par nous expliquer si, comme je vous le disais tout l'heure, nous pouvions user, dans ces sortes d'preuves, des instruments en usage sur la terre, dans les expriences scientifiques, ballons, cornues, etc. Soyez-nous indulgents et croyez-nous vos amis. Dans le rcit de cet apport, nous remarquons l'tat du mdium qui est voisin de la catalepsie, et la perte du fluide vital qui s'opre. Les explications des Esprits ne semblent pas donner une grande lumire sur le sujet, mais au moyen des connaissances que nous possdons dj, elles vont nous faire comprendre de quelle manire le phnomne peut s'accomplir. Notons que l'esprit reconnat qu'il agit par la VOLONTE, c'est ce que nous avons tabli prcdemment dans les autres genres de manifestations. La volont est le seul agent dont il dispose pour manipuler les fluides, c'est une force que l'Esprit dirige son gr. L'Esprit ne peut se rendre compte de la manire dont les phnomnes s'accomplissent, il les constate mais ne peut les analyser ; comme il y a quelques sicles, les oprations de la nutrition, de la respiration s'accomplissaient sans que les hommes sussent comment elles se produisaient. De mme qu'aujourd'hui la gnration est encore une opration mystrieuse, malgr les nombreuses recherches faites ce sujet. Essayons cependant de nous reprsenter de quelle faon un apport peut se concevoir. Nous avons vu que les corps peuvent occuper des tats diffrents depuis l'tat solide jusqu' la matire radiante ; nous pouvons donc comprendre que l'esprit, par sa volont, et au moyen des fluides du mdium, produira une opration semblable celle qui a lieu quand on fait passer l'eau l'tat de vapeur, au moyen de la chaleur, le fluide vital faisant dans la dmatrialisation l'office de calorique, mais comment comprendre que le corps ainsi dmatrialis conserve sa forme, et les rapports des molcules entre elles ? Si nous n'avions affaire qu' des corps bruts, on

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pourrait penser que l'esprit forme par sa volont une sorte d'enveloppe fluidique et qu'il enferme le corps dmatrialis dans ce tissu fluidique, mais on ne concevrait pas comment, lorsqu'il lui rend l'tat matriel, les molcules peuvent se replacer dans leur ordre normal ; il faut donc chercher autre chose. Voici l'hypothse qui nous semble la plus rationnelle. Il est dmontr pour nous que l'homme a une enveloppe semi-matrielle et que les animaux en possdent une semblable ; il y a des doubles fluidiques dans toutes les cratures qui ont la VIE, car toutes se dveloppent suivant un type dtermin, et il est ncessaire qu'une force fluidique les conserve au milieu des continuelles mutations de la matire. M. d'Assier tablit ce fait pour les animaux et les plantes, tant par la loi d'analogie, que par des expriences directes que l'on trouvera rapportes dans le chapitre III de son livre sur l'humanit posthume. Il pousse plus loin encore son systme et croit que le double fluidique s'applique mme aux corps bruts. Si l'on considre que les mtaux cristallisent dans des types dtermins, on reconnatra qu'ils sont aussi dirigs par une force fluidique, et qu'ils peuvent possder un double fluidique. Si nous admettons ce fait, tout devient parfaitement comprhensible. L'esprit qui veut faire un apport n'a qu' volatiliser en quelque sorte la matire de l'objet sur lequel il opre, puis il apporte ce double avec lui dans le lieu qu'il a choisi, et l il puise dans le fluide universel les lments ncessaires la reconstruction de l'objet matriel, au moyen du fluide vital. C'est pour les plantes la mme opration. Le double fluidique reproduisant molcule par molcule toutes les parties de la plante, puisqu'il en est le canevas fluidique, n'a qu' s'incorporer les molcules du fluide universel rendues matrielles par l'esprit, et la plante apparat avec tous ses dtails, sa fracheur, son coloris, etc., aux yeux des assistants. Enfin c'est toujours la mme opration qui s'excute quand un esprit veut se

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rendre visible et tangible, comme dans les expriences de Crookes. Nous ne savons jusqu' quel point notre hypothse se rapproche de la ralit, mais les phnomnes se produisant, il faut les expliquer, et c'est jusqu'alors la thorie qui nous semble le mieux en accord avec l'enseignement spirite et les dcouvertes modernes. FIN

APPENDICE
____ Depuis l'poque dj lointaine o parut la premire dition de cet ouvrage (1883), l'auteur a eu la satisfaction de constater que quelques-unes des thories les plus importantes, exposes ici, ont reu la conscration de la science. C'est ainsi que toutes nos connaissances sur la matire ont t renouveles par la dcouverte des phnomnes de la radio-activit. L'atome n'est plus la base indestructible de l'Univers. Les thories matrialistes de Buchner, Moleschott, Carl Vogt, Hoeckel, etc., ont t dmontres radicalement fausses. Ce n'est pas la matire qui engendre l'nergie telle que nous la connaissons. Les phnomnes de la radio-activit dmontrent que des parties constitutives de l'atome peuvent s'en chapper, de sorte qu'au bout d'un temps plus ou moins long, cet atome retourne l'ther d'o il tait sorti. Si l'on ouvre l'ouvrage d'Allan Kardec, intitul La Gense, publi en 1867 au chapitre des fluides, on trouvera nettement expose cette thorie donne par les Esprits, au milieu du sicle dernier. On lit textuellement, la page 298 : La matire tangible, ayant pour lment primitif le fluide cosmique thr, doit pouvoir, en se dsagrgeant, retourner l'tat d'thrisation, comme le diamant, le plus dur des corps, peut se volatiliser en gaz impalpable. La solidification de la matire n'est, en ralit, qu'un tat transitoire du fluide universel, qui peut retourner son tat primitif quand les conditions de cohsion cessent d'exister. C'est l un fait qui doit nous inspirer la plus grande confiance dans la valeur intellectuelle et scientifique des

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LE SPIRITISME DEVANT LA SCIENCE

guides du grand initiateur. D'autre part, tout ce que nous avons crit sur les fluides, c'est--dire sur des tats de plus en plus rarfis de la matire, est confirm par les dcouvertes des rayons X et des ondes hertziennes, qui sont incontestablement des manifestations de ces formes suprieures de la matire cosmique inconnues au sicle dernier. Il est bon de signaler galement que l'tude des manifestations extra-corporelles de l'esprit, dont l'importance a t signale par Allan Kardec et par nousmme, a t entreprise ds 1883 par la Socit anglaise des Recherches psychiques (Society for psychical research) et depuis, dans le nouveau monde, par la branche amricaine de cette Socit. Les Savants qui la composent sont arrivs tablir exprimentalement l'extriorisation de toutes les formes de la pense laquelle ils ont donn le nom gnral de tlpathie. Ils ont constat, de plus, des cas de vision distance sans le secours des yeux et des faits de prmonition dans des conditions qui tablissent absolument l'authenticit de ces phnomnes dont j'ai signal la ralit au cours de cet ouvrage. Mieux encore, en lisant attentivement les comptes rendus publis par la S. P. R., il est facile de constater que le phnomne de ddoublement de l'tre humain a t tabli avec un luxe de preuves qui ne laisse rien dsirer. Dans le premier volume de notre ouvrage intitul Les Apparitions matrialises des vivants et des morts, nous avons dmontr que les fantmes des vivants sont d'indiscutable ralit, car ils ont t photographis, ce qui ne laisse aucun doute en ce qui concerne leur caractre objectif. On a pu produire exprimentalement cette duplication de l'tre humain ; il en rsulte donc que l'me, mme pendant son passage sur la terre, est toujours associe une certaine forme de matire quintessencie, ce qui justifie nos affirmations

APPENDICE

III

relativement l'existence du prisprit. Dans le second volume du mme ouvrage, on trouvera des documents extrmement nombreux qui tablissent que les remarquables expriences de matrialisation de Crookes ont t confirmes par les recherches entreprises ultrieurement dans tous les pays. Nous signalerons tout particulirement celles d'Aksakof avec Eglinton et Mme d'Esprance, puis les recherches du Dr Gibier, New York, et celles poursuivies pendant vingt ans par toute une lgion de savants, en compagnie d'Eusapia Paladino, tout particulirement au Circolo Minerva de Gnes, et enfin par M. le professeur Richet et nous la Villa Carmen d'Alger. Nous avons vu, avec Crookes, que la ralit des manifestations rsulte : 1 de la vision collective du fantme par tous les assistants ; 2 des photographies que l'on a pu en prendre ; 3 des actions matrielles exerces par celui-ci ; 4 de la vision simultane de l'apparition et du mdium ; 5 enfin, ces preuves est venue s'en ajouter une autre, absolue, celle qui rsulte du moulage d'une partie de l'apparition, moulage insimulable qui reste comme un tmoignage permanent de la ralit objective du fantme et du caractre rellement humain de sa matrialisation. Ces derniers rsultats ont t obtenus, d'abord, en Amrique par le professeur Denton, puis en Angleterre par MM. Reimers et Oxley, Ashton, etc. (voir pour le dtail : Les apparitions matrialises, tome II, chapitre III, page 247.) Tout dernirement des rsultats semblables ont t obtenus l'Institut Mtapsychique International avec le mdium Kluski . On est arriv, enfin, peser simultanment ou successivement le mdium et l'Esprit matrialis, et l'on s'est aperu que la matire qui composait le corps du fantme tait emprunte presque en totalit au corps du mdium. Dans ces dernires annes, Mme Bisson a tudi plus particulirement le dbut de ce phnomne
1

Voir Les Apparitions matrialises, tome II. Les fantmes des morts et le Bulletin de l'Institut Mtapsychique. (N janvier-fvrier 1921 et suivants.)

IV

LE SPIRITISME DEVANT LA SCIENCE

en provoquant la sortie de la matire extriorise du mdium, laquelle on a donn le nom d'ectoplasme. L'ensemble des phnomnes de la mdiumnit ont, en quelque sorte, reu une conscration officielle par le dpt sur le bureau de l'Acadmie de Mdecine, en 1922, de l'ouvrage de M. le Professeur Richet intitul Trait de Mtapsychique. Si l'auteur n'a pas encore adopt les conclusions spirites que nous en avons dduites, il ne rejette pas formellement notre interprtation. Il a d'autant plus raison que, depuis le sicle dernier, un grand nombre d'hommes de science ont formellement adopt la thorie spirite comme la seule explication gnrale de tous les phnomnes. En Angleterre, nous avons eu la joie de compter parmi les nouveaux adeptes des hommes tels que l'minent psychologue Myers, le professeur Barrett, sir Oliver Lodge, l'minent physicien, et tout dernirement, l'ingnieur Crawford ; en Amrique, le professeur Hyslip, le Dr Hodgson ; en Italie, le clbre criminaliste Lombroso, les docteurs Pio Foa, Visani Scozzi, Venzano, les professeurs Botazzi, Brofferio, Bozzano, Tummolo, l'astronome Porro, etc. Depuis un quart de sicle, des enqutes ont t entreprises dans presque tous les pays sur les phnomnes supra normaux. En France, Camille Flammarion a publi le rsultat de ses recherches dans trois volumes intituls : Avant la Mort, Autour de la Mort, Aprs la mort, sous le titre gnral : La Mort et son mystre. Il termine par une affirmation nettement spirite. Dans le mme ordre d'ide, M. Warcollier nous donne, dans un ouvrage sur la tlpathie, le rsultat de ses recherches, et M. le Dr Osty affirme dans son livre : La Connaissance supranormale, la facult de certaines personnes de prendre anormalement connaissance de choses qui leur sont inconnues et de prvoir l'avenir. On le voit, nos prvisions n'ont pas t trompes, puisque aujourd'hui ces tudes entrent enfin dans le domaine de la science. C'est une profonde satisfaction pour des

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spirites de constater qu'aucune de leurs affirmations n'a t contredite depuis plus d'un demi-sicle et qu'au contraire, les recherches entreprises dans le monde entier ont confirm la valeur de leurs affirmations, tant au point de vue exprimental que philosophique. Grce l'intelligente et gnreuse initiative d'un philanthrope clair, M. Jean Meyer, il a t cr, en 1919, Paris : 1 Un Institut Mtapsychique International, reconnu d'utilit publique, dont le comit comprend d'minentes personnalits scientifiques, telles que M. le professeur Richet, le comte de Grammont, le professeur Leclainche, tous trois membres de l'Acadmie des Sciences ; M. Camille Flammarion, le Dr Santo Liquido, le professeur Tessier, M. le Dr Calmette, inspecteur gnral du Service de Sant ; parmi les membres trangers, sir Oliver Lodge et M. Bozzano, et comme directeur, M. le Dr Geley. 2 A la mme date : l'Union Spirite Franaise, dont le sige est Paris, et qui, malgr sa cration rcente, groupe dj vingt-six socits rsidant dans toutes les rgions de la France et des Colonies. Ces deux institutions sont appeles donner des bases scientifiques l'tude du Spiritisme et la diffusion de sa philosophie la plus vigoureuse impulsion. C'est donc avec confiance que nous pouvons considrer l'avenir et le triomphe certain de cette grande et noble doctrine.

TABLE DES MATIERES


____ PREMIERE PARTIE.................................................1 CHAPITRE PREMIER AVONS-NOUS UNE AME ?..................................................1
Coup d'oeil sur l'histoire de la philosophie.............................3 Les thories matrialistes......................................................9 L'ide directrice...................................................................12 La force est indpendante de la matire..............................15 Autres objections.................................................................22 Conclusion...........................................................................29

CHAPITRE II LE MATERIALISME POSITIVISTE.......................................32


II. Le cerveau et ses fonctions..............................................39 III. Consquences des thories prcdentes........................56 De la sensibilit des lments nerveux................................58 Phosphorescence organique des lments nerveux.............61 Automatisme........................................................................66 Conclusion...........................................................................68

DEUXIEME PARTIE...............................................69 CHAPITRE PREMIER LE MAGNETISME, SON HISTOIRE.....................................69


Historique............................................................................70

CHAPITRE II LE SOMNAMBULISME NATUREL.......................................76 CHAPITRE III LE SOMNAMBULISME MAGNETIQUE................................91 CHAPITRE IV -

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LE SPIRITISME DEVANT LA SCIENCE

L'HYPNOTISME...............................................................111 CHAPITRE V ESSAI DE THEORIE GENERALE.......................................128 TROISIEME PARTIE............................................135 CHAPITRE PREMIER PREUVES DE L'IMMORTALITE DE L'AME PAR L'EXPERIENCE................................................................135
HISTORIQUE.......................................................................141

CHAPITRE II LES THEORIES DES INCREDULES ET LE TEMOIGNAGE DES FAITS..............................................................................155


1 MOUVEMENT DE CORPS PESANTS AVEC CONTACT MAIS SANS EFFORT MECANIQUE.................................................157 2 PHENOMENES DE PERCUSSION ET AUTRES SONS DE MEME NATURE..............................................................................158 LETTRE DE M. ALFRED RUSSEL WALLACE A L'EDITEUR DU TIMES.............................................................................164

CHAPITRE III LES OBJECTIONS............................................................180 QUATRIEME PARTIE...........................................205 CHAPITRE PREMIER QU'EST-CE QUE LE PERISPRIT ?.....................................205 CHAPITRE II PREUVES DE L'EXISTENCE DU PERISPRIT. - SON UTILITE. SON ROLE......................................................................215 CHAPITRE III LE PERISPRIT PENDANT LA DESINCARNATION. - SA COMPOSITION................................................................242
Essai de thorie.................................................................272

APPENDICE La vie de l'esprit.................................................................283

III

CHAPITRE IV HYPOTHESE....................................................................295 CINQUIEME PARTIE............................................309 CHAPITRE PREMIER QUELQUES OBSERVATIONS PRELIMINAIRES.................309 CHAPITRE II LES MEDIUMS ECRIVAINS..............................................321
Mdiumnit mcanique......................................................321 Mdiumnit intuitive..........................................................327 Mdiums dessinateurs.......................................................336

CHAPITRE III MEDIUMNITES SENSORIELLES. - MEDIUMS VOYANTS ET MEDIUMS AUDITIFS........................................................347


Des Hallucinations.............................................................349 Vue mdianimique par les yeux.........................................354 Photographie spirite...........................................................360 Recommandations d'Allan Kardec......................................362 Mdiumnit auditive..........................................................369 Mdiumnit typtologique...................................................375 Rapport de la Socit dialectique.......................................380 Les Apports........................................................................386

APPENDICE...........................................................I TABLE DES MATIERES............................................I