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Les enfants de la rue

Qui sont-ils ? Le terme enfants de la rue dsigne les enfants qui vivent ou travaillent dans la rue. Certains de ces enfants habitent avec leur famille, laquelle vit galement dans la rue. D'autres, vivent et travaillent dans la rue, mais ne vivent plus avec leur famille. Ce terme regroupe aussi les travailleurs juvniles, les enfants victimes dabus sexuels et les enfants touchs par la guerre, qui peuvent aussi tre forcs vivre ou travailler dans la rue. La relation quentretiennent les enfants avec la rue est variable. Certains vivent et travaillent dans la rue avec leur famille. Dautres passent la nuit chez leurs parents, mais travaillent de manire autonome pendant la journe. Dautres encore conservent des liens avec leur famille, mais doivent passer la plus grande partie de leur temps dans la rue et ne dorment avec leur famille quune nuit de temps autre. Dautres encore dorment et travaillent toujours dans les rues des grandes villes, sans aucun contact familial. Souvent, ces jeunes ont quitt la maison pour chapper des abus. Ils couchent dans des btiments abandonns, sous des ponts, sur le pas des portes ou dans des parcs publics. Combien sont-ils ? Le nombre total denfants qui vivent et travaillent dans les rues des villes du monde entier dpasse certainement les 100 millions, nombre qui augmente chaque jour. Environ 40 % de ces enfants sont des sans-abri. Ils doivent assurer leur propre subsistance et, parfois, celle de leur famille, galement sans-abri. Les autres, soit environ 60 %, travaillent dans la rue pour soutenir leur famille, mais ils ont une maison o ils peuvent retourner. Ces jeunes sont gs de trois dix-huit ans. Ils demeurent pour la plupart dans des pays en dveloppement. La plupart des enfants de la rue sont des garons, mais le nombre de filles tend augmenter. Pourquoi sont-ils dans la rue ?

Un jeune garon se concentre faire un devoir darithmtique que lui ont remis les responsables dun programme dducation destin aux enfants de la rue, parrain par une organisation non gouvernementale (ONG) locale. Comme ces enfants travaillent des heures irrgulires, lcole de la rue leur permet dacqurir une certaine ducation de base.

Les enfants et les jeunes adoptent le mode de vie de la rue pour diffrentes raisons : la guerre, la pauvret, lurbanisation, linstabilit politique, les catastrophes naturelles, la dsintgration des familles, le sida, la rvolte contre leurs parents, linsuffisance des revenus et la violence, quelle soit physique, motionnelle ou sexuelle. Les enfants qui vivent et travaillent dans la rue sont souvent victimes de violence, dabus sexuels et de violation des droits de la personne; ils sont ngligs et parfois toxicomanes. Par exemple, partout dans le monde, des enfants de la rue sont victimes de violence, parfois tus, par des policiers, dautres reprsentants de lautorit ou des individus censs les protger. Ceux qui ont conserv certains liens familiaux passent leur vie dans la rue vendre des babioles, cirer des souliers, mendier, travailler avec leur famille ou laver des voitures pour augmenter les revenus de leurs parents. La plupart de ces enfants abandonnent lcole avant la cinquime anne. Souvent, ceux qui nont pas de contacts familiaux se crent souvent une scurit et reforment une famille avec dautres enfants. Ils tentent de gagner leur Le cirage de chaussures est une activit vie en vendant de petits objets ou en effectuant trs lucrative pour les enfants de la rue. Toutefois, ceux qui sont sans famille des travaux manuels. Lorsquils nont pas ne peuvent pas se lancer dans cette industrie parce quils nont pas assez dautre choix, les enfants, quils entretiennent dargent pour acheter la trousse ou non des liens avec leur famille, assureront de dpart ncessaire. leur survie en commettant de menus larcins ou en se tournant vers la prostitution. Les enfants de la rue se prostituent parce quils ont besoin dargent, quils cherchent lattention quils ne reoivent pas ailleurs, ou parce que leur famille ou leurs relations familiales les y forcent. Ces enfants sont extrmement vulnrables aux maladies sexuellement transmissibles, y compris au VIH/sida. Ls enfants prostitus sont principalement des filles, mais il y a aussi des garons. Prs de 90 % des enfants de la rue consomment des substances psychothropes, notamment des mdicaments, de lalcool, des cigarettes, de lhrone, du cannabis et des produits industriels facilement accessibles, comme de la colle chaussures et du diluant pour peintures. Les puissantes manations de ces inhalants peu coteux et faciles daccs affectent la partie du cerveau qui supprime la sensation de faim, de froid et de solitude. Les narcotiques base de solvants leur permettent dchapper la ralit. Toutefois, ces brefs moments deuphorie ont des rpercussions psychologiques et physiques srieuses pour les enfants : hallucinations, dme pulmonaire (accumulation liquidienne et enflure des poumons), insuffisance rnale, dommages irrversibles au cerveau et, dans certains cas, mort subite. Comment pouvons-nous les aider ?

Les jeunes daujourdhui forment la plus importante gnration atteindre lge adulte. Dici 2025, six citadins sur dix auront moins de dix-huit ans. Ignorer les droits des enfants de la rue met en danger le dveloppement humain partout dans le monde. Les enfants de la rue mritent le respect. Ils sont des membres part entire de la socit. Certains enfants de la rue grent des entreprises florissantes qui leur permettent de survivre et de soutenir leur famille et dautres enfants. Nous devons entendre leurs voix, couter leurs histoires et en tirer des leons. Il faut reconnatre que ces enfants et ces jeunes sont remplis dimagination, de dsirs et despoirs et quils doivent prendre part aux dcisions qui influeront sur leur vie.

En Amrique latine et dans les Carabes, des millions denfants vivent dans les rues et y travaillent comme cireurs de chaussures, chiffonniers, vendeurs et travailleurs du sexe. Si le commerce du sexe est lune des pires formes dexploitation des enfants, les autres mtiers quils pratiquent entranent des consquences variables, positives ou ngatives, pour les enfants. Ces derniers ont souvent des dmls avec la justice et sont parfois enferms en institution pendant de longues priodes. (Plan daction de lACDI pour la protection des enfants)

Il importe pour eux de recevoir du counselling et de linformation, davoir accs aux connaissances et des comptences, et de pouvoir compter sur une communaut qui les protgera des dangers et les aidera quitter le monde de la rue et reprendre le contrle de leur avenir. Il faut galement leur fournir un meilleur accs aux services de sant et de scurit soins mdicaux, aide juridique et nourriture ainsi que de la formation pour quils dcouvrent des moyens plus srs et plus profitables de gagner de largent.
Nous, les enfants de la rue, on est tout seul. Il n'y a personne pour s'occuper de nous. Personne pour pleurer quand on meurt. Mais on est libre de faire ce qu'on veut. Oui, j'tais un enfant de la rue, comme toi. Tu dois dbarrasser ta tte de toutes ces ides noires. Tu dois vraiment te dcider, tout seul, faire quelque chose pour ton avenir. Une chose est certaine : si tu te mets au travail et que tu restes confiant, tu russiras t'en sortir. Rewat Timilshina, ancien enfant de la rue membre de Jagaran, organisation npalaise s'intressant ce problme (extrait du Plan daction de lACDI pour la protection des enfant).

Ces enfants ne sont pas seulement des victimes : ce sont des survivants. Trs souvent, ils font preuve dune rsistance extraordinaire en situation dadversit ou lorsquils doivent surmonter des difficults. Ils ont dvelopp des mcanismes dadaptation pour prendre soin deux-mmes, de leur famille et de leurs amis. Ces enfants participent activement la vie familiale, .professionnelle et communautaire Toutefois, si leurs droits ne sont pas davantage favoriss et protgs et quon ne leur offre pas plus de possibilits, nombre de ces enfants risquent dtre .marginaliss tout au long de leur vie, de lenfance lge adulte