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De lre du soupon Pour un Nouveau Roman : De la rhtorique des profondeurs la rhtorique des surfaces

Dans les deux ouvrages fondateurs du Nouveau Roman, LEre du soupon1 et Pour un Nouveau Roman2, le lecteur est confront aux mmes thmatiques : la mort du personnage, la disparition de lintrigue, le dveloppement de nouvelles formes dcriture. Et pourtant, les ides que vhiculent les deux recueils d'essais soffrent lui de faon diffrente. Alors que le style de LEre du soupon penche vers le littraire, celui de Pour un Nouveau Roman comporte des rsonances polmiques et scientifiques. Sachant que, dans leurs grandes lignes, les thories de Robbe-Grillet sont fondes sur celles de Sarraute (au moins en ce qui concerne les concepts cls), on peut se demander pour quelle raison elles semblent changer dallure en passant dun recueil lautre. Une premire hypothse se dgage lorsquon examine la faon dont les thories de LEre du soupon se sont achemines vers Pour un Nouveau Roman. La diffrence est sans doute issue du dtour quelles ont effectu : il ne sagit pas, en effet, dune transformation directe, mais dun passage mdiatis par la chronique. Entre 1955 et 1957, Robbe-Grillet publie deux sries de brefs articles dans les journaux de lpoque en l'occurrence, LExpress (1955-1956) et France Observateur (1957). C'est ainsi que les ides novatrices prsentes par Sarraute au lectorat lettr des revues littraires de lpoque les Temps Modernes et la Nouvelle Nouvelle Revue Franaise - entre 1947 et 1956, puis recueillis sous forme de livre, sont vulgarises l'intention dun public amateur. Leur caractre superficiel rsulterait donc du dispositif par lequel elles sont passes. A premire vue, on peut trouver des preuves l'appui d'une telle interprtation. Et tout dabord, le fait quil sagit en grande partie dans la premire srie, celle de LExpress, d'affaires superficielles : les premiers articles soccupent respectivement de la rentre littraire3, de lcrivain4, et du profil du lecteur5. Bien que le journal les
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Nathalie Sarraute, LEre du soupon, Paris, Gallimard, 1956. Alain Robbe-Grillet, Pour un Nouveau Roman, Paris, Seuil, 1963. 3 Alain Robbe-Grillet, Il crit comme Stendhal, LExpress, 25 oct. 1955, p. 8. 4 Alain Robbe-Grillet, Lcrivain lui aussi doit tre intelligent, LExpress, 22 nov. 1955, p. 10. 5 Alain Robbe-Grillet, Les franais lisent trop, LExpress, 6 dc. 1955, p. 11.

dnomme dans leur ensemble brefs essais, cest uniquement partir du sixime article que la chronique revt la forme dun vritable essai : elle apparat comme une tentative dexpliquer les nouvelles tendances romanesques, et non plus uniquement comme une prsentation des tendances qui prvalent sur le march des biens littraires. La deuxime srie semble, quant elle, se rapprocher d'emble de l'essai dans la mesure o elle discute des notions cl empruntes Sarraute, tels le personnage et lintrigue ; mais elle le fait encore sous des dehors provocants, en gardant ce qui semble tre la superficialit du dispositif : Cependant les gens srieux, ceux pour qui la littrature nest pas une vaine distraction, exigent de lanecdote une qualit particulire. Il ne lui suffit pas dtre plaisante, ou extaordinaire, il lui faut par surcrot tre vraie6. Il en va de mme en ce qui concerne la riche figure du soupon, le protagoniste principal du recueil de Sarraute qui porte son nom : Elle tmoigne, la fois chez lauteur et chez le lecteur, dun tat desprit singulirement sophistiqu. Non seulement ils se mfient du personnage de roman, mais travers lui, ils se mfient lun de lautre. Il [le personnage] tait le terrain dentente, la base solide do ils pouvaient dun commun effort slancer vers des recherches et des dcouvertes nouvelles. Il est devenu le lieu de leur mfiance rciproque, le terrain dvast o ils saffrontent. Quand on examine sa situation actuelle, on est tent de se dire quelle illustre merveille le mot de Stendhal: le gnie du soupon est venu au monde. Nous sommes entrs dans lre du soupon7. Cette prsentation se voit considrablement appauvrie dans la chronique. Et tout dabord parce que largument de Robbe-Grillet portant sur la mort du personnage 8 ne
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Alain Robbe-Grillet, Un joli talent de conteur France Observateur, 31 oct. 1957, no. 390, p. 19. 7 Sarraute, LEre du soupon, op. cit., 1956, pp. 62-63. 8 Alain Robbe-Grillet, La mort du personnage, France Observateur, 24 oct. 1957, p. 20.

retient gure la complexit de la notion de soupon avance par Sarraute. En effet, il reprend la dfinition conventionnelle du hros telle quelle a t formule par la romancire : Un personnage, tout le monde sait ce que le mot signifie [] un personnage doit avoir un nom propre [] Enfin et surtout, il doit avoir un caracre9, pour citer sa suite la description potique offerte par Sarraute de laspect vivant des personnages traditionnels : Le personnage, sil est russi, finit par vivre une existence indpendante : il chappe son crateur. Comme lcrit Nathalie Sarraute dans sa trs pertinante analyse (LEre du Soupon) cest le moment bien connu de quelques vrais romanciers o le personage [] se met soudain, telles les tables tournantes, anim par un fluide mystrieux, se mouvoir de son propre mouvement.10 Il prolonge alors cette description dans son style enthymmique: si le personnage vit, cest que le roman de personnages nest pas mort, afin de rfuter par la suite cette thse: On oublie seulement que toutes les grandes oeuvres contemporaines prouvent justement le contraire11. Il conclut par une extension qui ne relve en rien de lide de Sarraute. Tandis que chez lcrivain de LEre du soupon, le personnage nest que le supportsupport de la matire psychologique nouvelle dont on est en train de faire la dcouverte, chez lauteur de la chronique, le destin du personnage est li la nature changeante du monde - qui passe de l'univers de la bourgeoisie balzacienne un monde de la consommation anonyme, du numro matricule dont le rsultat est la disolution du hros romanesque, son meilleur soutien dautrefois12. On voit ds lors comment la thorie psychologique de Sarraute autour du personnage est transforme en un argument portant sursur le monde extrieurextrieur et la socit. Cependant, une lecture de la version finale des essais tels quils ont t recueillis dans Pour un Nouveau Roman rvle des changements mineurs dans le tissagetissage du texte. Cest dire que lhypothse selon laquelle la superficialit des essais de Robbe9

Ibid. Ibid. 11 Ibid. 12 Ibid.


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Grillet drivedrive du passage par la chronique nest pas exhaustive. Si les mmes ides sont promulges dansdans un style semblable, c'estquil doitdoit y avoir une autre explication pour rendre compte des diffrences rhtoriques entre une Sarraute et un Robbe-Grillet. Pour claircir ces dissemblances, il faut comprendre la faon dont les chroniques ont t intgres dans le recueil. En effet, Pour un Nouveau Roman porte les traces des deux sries. La srie de LExpress est explicitement rappelle dans lincipit du recueil. Intitul A quoi servent les thories13, le premier article du recueil dbute sur la polmique qui sest dveloppedveloppe autour de cette srie darticles et dautres essais publis dans les revues littraires de lpoque : Je publiais donc, dans un journal politico-littraire grand tirage (LExpress), une srie de brefs articles o jexposais quelques ides qui me semblaient tomber sous le sens [] Le rsultat de ces articles ne fut pas ce que jattendais. Il firent du bruit, mais on les jugea, quasiunanimement, la fois simplistes et insenss14.

Le rappel de la srie permet alors dentrerdentrer dans le vif du dbat et sert dintroduction aux ides qui vont suivre dans ce texte comme dans les essais suivants. Il savre que si Robbe-Grillet rflchitrflchit son oeuvre romanesque et produit des textes qui en traitent, cest grce aux critiques : Je ne suis pas thoricien du roman dclare-t-il dans lincipit de lessai15 suite quoi il rappelle que : Jai seulement, comme tous les romanciers sans doute, aussi bien du pass que du prsent, t amen faire quelques rflexions critiques sur les livres que javais crits, sur ceux qu je lisais, sur ceux encore que je projetais dcrire. La plupart du temps, ces rflexions taient inspires
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Alain Robbe-Grillet, A quoi servent les thories (1955 et 1963 dans: Robbe-Grillet, Pour un Nouveau Roman, op. cit., pp. 7-13. 14 Ibid., p. 8. 15 Ibid., p. 7.

par certaines ractions [] suscites dans la presse par mes propres livres.16 Voil donc la cl : elle rside dans ce qui motive chez Robbe-Grillet lcriture des essais. Celle-ciest motive par une force externe celle de la voix critique 17. On est iciici aux antipodes de ce qui motive lcriture thorique de Nathalie Sarraute, qui expose dans son introduction la nature fortement introspective de son oeuvre : Jai commenc crire Tropismes en 1932.[] Je me suis aperue en travaillant que ces impressions taient produites par certains mouvements, certaines actions intrieures sur lesquelles mon attention staiet fixe depuis longemps. En fait, me semble-t-il, depuis mon enfance.[] Mon premier livre contenait en germe tout ce que, dans mes ouvrages suivants, je nai cess de dvelopper [] Jai t amene ainsi rflchir ne serait-ce que pour me justifier ou me rassurer ou mencourager aux raisons qui mont pousse certains refus, qui mont impos certaines techniques, examiner certaines oeuvres du pass, du prsent, pressentir celles de lavenir, pour dcouvrir travers elles un ouvement irrversible de la littrature et voir si mes tentatives sinscrivaient dans ce mouvement18. Il savre que chez lcrivainlcrivain de LEre du soupon, la recherche scripturale est fortement lie sa romanesques propre exprience, en l'occurrence la qute de techniques de permettrepermettre la dcouverte dune matire susceptible

psychologique nouvelle. Si lon prlve auau hasard un passage du Plantarium19, on retrouve le mme type dcriture, typique de toute son oeuvre romanesque depuis

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Ibid., je souligne. une force sur laquelle il fonde aussi sa thorie comme nous le verrons plus loin. 18 Sarraute, LEre du soupon, op. cit., pp. 7-10; je souligne. 19 Nathalie Sarraute, Le Plantarium, Paris, Gallimard, 1959.

Tropismes20 et dont elle parle dans son essai ConversationConversation et sous conversation21: Oh, il faut quil vous raconte a, cest trop drle Elles sont impayables, les histoires de sa tante La dernire vaut son poids dor. Si racontezleur, cest la meilleure, celle des poignes de porte, quand elle a fait pleurer son dcorateur Vous racontez si bien Vous mavez tant fait rire, lautre jour. Si Racontez Cette faon brutale quelle a de vous saisir par la peau du cou et de vous jeter l, au milieu de la piste, en spectacle aux gens Ce manque de dlicatesse chez elle, cette insensibilit Mais cest sa faute, lui aussi, il le sait. Cest toujours ce besoin quil a de se faire approuver, cajoler Que ne leur donnerait-il pas pour quils samusent un peu, pour quils soient contents, pour quils lui soient reconnaissants. Ses propres pre et mre, il les leur livrerait Mais lui-mme, combien de fois il sest exhib, sest dcrit dans des poses ridicules, dans des situations grotesques22. Qui plus est, Sarraute emploie les mmes techniques dans son rcit de vie, qui son tour lui servira de matire vivante compose de parcelles de vrits de son enfance: Nei, das tust du nicht Non, tu ne feras pas a ces paroles viennent dune forme que le temps a presque efface il ne reste quune prsencecelle dune jeune femme assise au fond dun fauteuil dans le salon dun htel o mon pre passait seul avec moi ses vacances, en Suisse, Interlaken ou Beatenberg, je devais avoir cinq ou six ans, et la jeune femme tait charge de soccuper de moi et de mapprendre lallemandJe la distingue malmais je vois distinctement la corbeille

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Nathalie Sarraute, Tropismes, Paris, Denol, 1939. Nathalie Sarraute, Conversation et sous-conversation, dans: Sarraute, LEre du soupon, op. cit., pp. 83-122. 22 Sarraute, Le Plantarium, dans: Jean-Yves Tadi (dir.), Nathalie Sarraute: Oeuvre compltes, Paris, Gallimard, 1996, pp 350-351.

ouvrage pose sur ses genoux et sur le dessus une paire de grands ciseaux dacier et moi [] et je dis en allemand Ich werde es zerreissen. En allemand Comment avais-tu pu si bien lapprendre ?
Oui, je me le demandeMais ces paroles, je ne les ai jamais prononces depuis Ich werde es zerreissen Je vais le dchirerle mot zerreissen rend un son sifflant, froce, dans une seconde quelque chose va se produite je vais dchirer, saccager, dtruire a sera une atteinte un attentat criminel mais pas sanctionn comme il pourrait ltre, je sais quil ny aura aucune punition de mon pre Quest-ce que tu a fait, Tachok, quest ce qui ta pris ? et lindignation de la jeune femme. Mais une crainte me retient encore, plus forte que celle dimprobables, dimpensables sanctions, devant ce qui va arriver dans un instant lirrversible limpossible ce quon ne fait jamais, ce quon ne peut pas faire, persone ne se le permet23au

coeur des discussions qui composent les essais dans la mesure

o cest travers leur prisme quelle analyse le projet romanesque. Sarraute commence par leur octroyer une dfinition: il sagit de mouvements non verbaux et internes quil faut dployer aux yeux du lecteur. Elle identifie aussi leur positionnement (ils se situent derrire la conversation la plus banale). Elle explique enfin que pour les saisir, il ne faut pas distraire lattention par des personnages et par une intrigue, notions quelle attaque dans le deuxime essai qui porte le mme titre que le recueil.
En effet, les tropismes, ces mouvements microscopiques aux confins de la conscience quelle dcouvre et rvle dans son

Chez Robbe-Grillet il sagit au contraire, comme nous lavons

remarqu, dune criture essayistique fortement polmique24 nourrie des ractions suscites par la critique25 et ne procdant pas par introspection, comme ctait le cas chez Sarraute. Ainsi, par exemple, la deuxime partie de son dernier essai Du ralisme la

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Nathalie Sarraute, Enfance, 1983, dans: Tadi, Oeuvres compltes, op. cit., pp. 991-992. Sur le composant polmique, cf. Robert Vigneault, LEcriture de lessai, Qubec, LHexagone, 1994, pp. 98-99. 25 Dans un dbat et face lopposition dun autre crivain, Robbe-Grillet signale sa dette envers la critique: Robbe-Grillet:[] Cest le plus souvent de nos rapports avec la critique que naissent de tels malentendus. Dailleurs, Michel Butor a parl de la situation du roman lintrieur dun monde dtermin. Eh bien ! la premire situation du roman, lorsquil parat, est une situation dans un monde de critiques. Le romancier crit des livres; les critiques lui rpondent, et il leur rpond son tour avec le mme vocabulaire. [] Pierre Gascar: Je ne vois aucun rapport entre la critique et le roman. Ce nest pas la critique qui dtermine le roman, et ce nest pas elle qui cre la situation littraire. Robbe-Grillet: Mais si, il peut y avoir un dialogue entre romanciers et critiques. Il est mme quelquefois trs profitable. [] (Villelaur 12-18.03.1959 : 4 ; je souligne)

ralit26 est une reprise mot mot de sa rponse dans le Figaro littraire Jean Guhenno, membre de lAcadmie franaise, qui laccuse davoir chass lhomme du monde27. La critique de Guhenno est donc la base de la thorie du nouveau ralisme quil dveloppe tout au long de son essai. En tte darticle, Robbe-Grillet prsente le ralisme non pas comme une thorie mais comme un tendard sous lequel se rassemblent tous les crivains daujourdhui qui sintressent au monde rel, et o chacun cherche crer une oeuvre plus relle28. Le ralisme serait aussi une espce didologie, donc une source de confrontation entre les diffrents courants littraires qui cherchent se lapproprier en chassant leurs prdecesseurs classiques vs. romantiques et romantiques vs. naturalistes29. Cest aussi un concept polysmique tant donn que chaque groupe et chaque individu lui confre un sens diffrent. Enfin, le ralisme provoque des rvolutions littraires, car elles se sont depuis toujours rclames de ce concept30. Le ralisme, tel quil est dfini dans cet essai est externe et politique car appartenant au groupe et la lutte de pouvoir entre les groupes qui cherchent se dfinir. Nous voil donc, chez les deux crivains, devant deux activits potiques contraires qui se manifestent tant au niveau du contenu quau niveau du style : de lextrieur vers lintrieur pour Sarraute, et de lintrieur vers la surface pour RobbeGrillet. Sarraute cherche apparemment le petit fait vrai, technique issue du 19e sicle, quelle prfre la technique convenue dimitation du rel31. Or, elle ne l'a pas plus tt emprunt Flaubert, qu'elle lui substitue une recherche psychologique, car ce sont les profondeurs psychologiques, rappelons-le, qui dtiennent les parcelles de vrit. Lauteur de Pour un Nouveau Roman, quant lui, remplace le critre du petit fait vrai par un autre, superficiel. C'est ainsi qu'au critre du petit fait vrai, destin produire un effet de rel (un critre dj dbattu et rfut ailleurs par Sarraute et Robbe-Grillet) succde celui du faux. Non seulement le faux est le nouveau critre propos par Robbe26

Alain Robbe-Grillet, Du ralisme la ralit (1955 et 1963), dans: Robbe-Grillet, Pour un Nouveau Roman, op. cit., pp. 135-144. 27 Jean Guhenno, Le roman de Monsieur Personne, Le Figaro Littraire , 28 Nov.-4 dc. 1963; Alain Robbe-Grillet, Monsieur personne rpond.Pour un nouveau roman, Le Figaro Littraire, 5-11 dc. 1963, p. 1. Ici, Robbe-Grillet ne publie que la rponse. 28 Robbe-Grillet, Pour un Nouveau Roman, op. cit., p. 135. 29 Ibid. 30 Ibid., p. 136. 31 Ibid., pp. 68-69.

Grillet pour valuer les nouveaux romans, mais il devient galement lobjectif mme de la fiction moderne, car lcrivain est quelquun qui est cens inventer le monde autour lui32. Cest cela que ragit Guhenno, lorsque dans son essai du Figaro Littraire en 1963, il attaque le roman moderne qui gte le plaisir du lecteur en lui dcrivant un univers incomprhensible dont lhomme est absent33. A la place de lancien paradigme littraire dont se rclame ce membre de lAcadmie franaise, Robbe-Grillet en propose un autre : il ne sagirait plus, comme lentend le critique, de sapproprier le monde, mais de le produire par le travail de lcriture. Dans cette optique, il ny aurait pas de monde extrieur au roman : celui-ci serait dsormais lui-mme un univers part entire, le monde. Cest un monde subjectif, invent et cr par limagination de chacun, et cest justement cela qui le rend plus rel que nimporte quelle ralit extrieure soi-disant objective, pour autant que celle-ci existe. Le nouveau programme de recherche du roman consisterait difier une ralit que lcrivain ne connat pas lavance, mais quil invente au fur et mesure quil crit34. Ds lors, le utiliseoctroyerse donne commesorte : lcrivain.le troisimeun replihumaine, comme unea pu le dvelopperdaire ressortirElle ainsi principales la sienne,synonymiele dquivalencene procdantAinsi, par lAcadmieGuhennode lapolysmique et, chez les deux crivains, : de lextrieur,la surfaceapparemmentne l'a pas plus tt emprunt Flaubert, qu'elle lui ce sont , quiC'est ainsi qu',gtedont dont se rclame ce : il le monde, le extrieureduconnatDs lors, leroman nest plus peru comme une transcription du monde, mais plutt comme sa construction35. Cest pourquoi, du point de vue oprationnel, la nouvelle voie propose au roman consiste en une description pure destine fournir au lecteur la signification immdiate des choses, sans au-del et sanssans rfrence un monde externe36. Lpilogue du mme essai (du ralisme la ralit) est consacr au dbat suscit par un autre critique, Jean-Ren Huguenin, qui en 1961 crit une critique vhmente en raction larticle Nouveau Roman, homme nouveau (1961) de Robbe-

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Ibid., p. 139. Guhenno, Le figaro littraire, op. cit. 34 Robbe-Grillet, Pour un Nouveau Roman, op. cit., p. 138. 35 Ibid., p. 139. 36 Ibid., p. 142.

Grillet, o il accuse entre autres le Nouveau Roman dtre une forme date37. Dans ce dernier essai du recueil, Robbe-Grillet tente dores et dj de prvoir ce qui va remplacer le paradigme romanesque nouveau. Dans cette optique, le Nouveau Roman devra cder la place dautres tentatives littraires38. Il serait alors lui aussi, selon le dicton de Huguenin une mode qui passe : Une ide fort reue concernant le Nouveau Roman et cela depuis que lon a commenc lui consacrer des articles - , cest quil sagit l dune mode qui passe. Cette opinion, ds quon y reflchit un peu, apparat comme doublement saugrenue. Mme en assimilant telle ou telle criture une mode [] le Nouveau Roman serait, au pire, le mouvement des modes, qui veut quelles se dtruisent au fur et mesure pour en engendrer continuellement de nouvelles. Et, que les formes romanesques passent, cest prcisment ce que dit le Nouveau Roman !39 En neutralisant la critique de Huguenin, l'auteur de Pour un nouveau roman

montre travers les ides dveloppes dans son oeuvre que celle-ci est en effet une mode qui passe, car cest ce qui constitue lessence mme de son idologie : les formes littraires sont condamnes tre provisoires, contemporaines de leur temps. Et, si la rvolution littraire sest dj accomplie, la nouvelle criture du roman contemporain risque de devenir elle-mme une convention. En se projetantprojetant donc dans lavenir, Robbe-Grillet prvoit la naissance dun nouveau Nouveau Roman : Mais ds que le Nouveau Roman commencera servir quelque chose [] ce sera le signal pour les inventeurs quun Nouveau Nouveau Roman demande voir le jour, dont on ne soaurait pas encore quoi il pourrait servir sinon la littrature40.

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Alain Robbe-Grillet, Nouveau Roman, homme nouveau (1961), dans: Robbe-Grillet, Pour un Nouveau Roman, op. cit., pp. 113-121.; Jean-Ren Huguenin,: Le nouveau roman: une mode qui passe, Arts, no. 836, 27 sept.-3 oct. 1961. 38 Robbe-Grillet, Pour un Nouveau Roman, op. cit., p. 143. 39 Ibid., p. 144. 40 Ibid.

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On voit ainsi comment la critique participe activement au dveloppement des ides de Robbe-Grillet et mme leur naissance. Le meilleur exemple dans ce domaine reste sans doute celui de Roland Barthes, dont les essais ont fourni linfrastructure thorique de lcriture essayistique de Robbe-Grillet41. Mais ceux-ci ne sont pas ns du nant. Au contraire, ils sont fonds sur une analyse scrupuleuse de loeuvre romanesque de lauteur de Pour un Nouveau Roman. En effet, la philosophie des surfaces quon attribue Robbe-Grillet provient dede lanalyse critique de Barthes que Barthes a propose des premiers romans de Robbe-Grillet, Les Gommes et Le Voyeur42 dans lessai Littrature objective,, rdig en195443. Ce texteapparattexteapparat comme lele gnrateur de lessai Une voie pour le roman futur44 de Robbe-Grillet. Non seulement ce dernier y reprend les vocables qui caractrisent le discours du critique, mais il emprunte galement les concepts de ce dernier. Malgr labsence dede rfrence explicite45, la prsence de Barthes s'inscrits'inscrit dans la texture de larticle. Des expressions comme des mots caractre viscral, analogique ou incantatoire, le coeur romantique des choses, ou encore lusage de la mtaphore des fouilles archologiques permettant Robbe-Grillet dexpliquer sa rticence lgard de la mtaphysique, ainsi que sa volont de sen tenir aux surfaces des choses dans ses descriptions, confirment la justesse de lhypothse selon laquelle il ny a pas de Robbe-Grillet sans Barthes46. Une hypothse quils confirment dailleurs tous deux lorsquils avancent, lors du colloque Robbe-Grillet, lide qu'entre lcrivain et son critique, du moins jusquau dbut des annes soixante, il existe des relations symbiotiques47. Quoique, selon Champigny, Robbe-Grillet prche contre lusage des
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Il sagit des articles de Roland Barthes, Littrature Objective et Littrature littrale publis dans Critique respectivement en 1954 et 1955, et qui sont des comptes rendus des romans de Robbe-Grillet, Les gommes et Le voyeru. Il existe deux autres articles de la mme plume que nous ne traiterons pas ici Il ny a pas dcole Robbe-Grillet, Arguments, 1958, et Le point sur Robbe-Grillet ? crit en 1962 qui sert de prface Bruce Morrissette, Les romans de Robbe-Grillet, Paris, Minuit, 1963. 42 Alain Robbe-Grillet, Les Gommes, Paris, Minuit, 1953; Alain Robbe-Grillet, Le Voyeur, Paris, Minuit, 1955 (inddit au moment de la parution de Littrature objective de Barthes). 43 Roland Barthes, Littrature Objective, dans: Roland Barthes, Essais critiques, Paris, Seuil, pp. 32-43. 44 Alain Robbe-Grillet, Une voie pour le roman futur (1956), dans: Robbe-Grillet, Pour un Nouveau Roman, op. cit., pp. 15-23. 45 Le nom du critique est omis de la version finale de lessai inclus dans le recueil. 46 Ronald Bogues, Roland Barthes, Alain Robbe-Grillet, and the Paradise of Writerly Text, Criticism vol. XXII , no. 2, Spring, 1980, pp. 157.
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Antoine Compagnon, Dmon de la thorie, Paris, Seuil, 1998, pp. 227-242.

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mtaphores dans le roman, il montre comment son criture thorique en est en fait profondment imprgne48. Or, ces mtaphores proviennent de lessai de Barthes, Littrature objective49. Dans larticle figurant en tte du recueil, Une voie pour le roman futur, Robbe-Grillet crit en conclusion : Cest donc tout le langage littraire qui devrait changer, qui dj change. Nous constatons, de jour en jour, la rpugnance croissante des plus conscients devant le mot caractre viscral, analogique ou incantatoire. Cependant que ladjectif optique, descriptif, celui qui se contente de mesurer, de situer, de limiter, de dfinir, montre probablement le chemin difficile dun nouvel art romanesque50. La squence phrastique le mot caractre viscral, ainsi que ladjectif optique renvoient aux sources barthsiennes de cette mtaphore, dans larticle en question : Chez lcrivain romantique, il est possible dtablir une thmatique de la substance, dans la mesure prcisment o, pour lui, lobjet nest pas optique, mais tactile, entranant ainsi son lecteur dans une exprience viscrale de la matire []51. Mais Robbe-Grillet ne sappuie pas uniquement sur Barthes au niveau verbal et mtaphorique. Lintgration du langage barthsienbarthsien dans son texte se fait des niveaux conceptuels plus profonds. En effet, Robbe-Grillet se rapproprie lide que les choses sont, ainsi que la distinction artificielle quopre Barthes entre les surfaces et la profondeurprofondeur des objets. Dans ce sens, lessai Littrature Objective devient pour Robbe-Grillet un vritable gnrateur de thories. Ainsi, par exemple, il fait sienne la dichotomie entre surface et profondeur propose par Barthes en lemployant dans
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Robert Champigny, Pour une esthtique de lessai: analyses critiques (Breton, Sartre, Robbe-Grillet), Situation no. 15, Paris, Lettres modernes / Minard, 1967. 49 Roland Barthes, Littrature objective, dans: Roland Barthes, Essais Critiques, Paris, Gallimard, 1964, pp. 32-43 (Larticle original figure dans Critique , juillet-aot, 1954). 50 Robbe-Grillet, Pour un Nouveau Roman, op. cit., p. 23; je souligne. 51 Barthes, Essais Critiques, op. cit., p. 35; je souligne.

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lintgralit de ses essais et articles. Pour expliquer le type de roman contre lequel Robbe-Grillet sinsurge, Barthes avait invent la mtaphore de la fouille : Ici, encore, il faut se rappeler le fond traditionnel sur lequel senlve la tentative de Robbe-Grillet : un roman sculairement fond comme exprience dune profondeur : profondeur sociale avec Balzac et Zola, psychologique avec Flaubert, mmoriale avec Proust, cest toujours au niveau dune intriorit de lhomme ou de la socit que le roman a dtermin son champ; quoi correspondait chez le romancier une mission de fouille et dextraction, Cette fonction endoscopique, soutenue par le mythe concomitant de lessence humaine, a toujours t si naturelle au roman, que lon serait tent de dfinir son exercice (cration ou consommation) comme une jouissance de labme52. Une ide que Robbe-Grillet adapte aussitt son gr de la faon suivante : Le rle de lcrivain consistait traditionnellement creuser dans la Nature, lapprofondir, pour atteindre des couches de plus en plus intimes et finir par mettre au jour quelque bribe dun secret troublant53. Pour exprimer le nouveau projet de Robbe-Grillet, cest--dire sa rvolution romanesque, Barthes utilise la mtaphore de la surface : Lcriture de Robbe-Grillet est sans alibi, sans paisseur et sans profondeur : elle reste la surface de lobjet et le parcourt galement, sans privilgier telle ou telle de ses qualits []54 Mtaphore rutilise par Robbe-Grillet :

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Barthes, Essais critiques, op. cit. p. 42; je souligne. Robbe-Grillet, Pour un Nouveau Roman, op. cit., p. 22; je souligne. 54 Barthes, Essais Critiques, op. cit., p. 33; je souligne.

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Autour de nous, dfiant la meute de nos adjectifs animistes ou mnagers, les choses sont l. Leur surface est nette et lisse, intacte, sans clat louche ni transparence. Toute notre littrature na pas encore russi en entamer le plus petit coin, en amollir la moindre courbe55. Cet emploi du langage barthsien permet de voir en quoi la potique essayistique de Robbe-Grillet se fonde sur une source extrieure sa propre cration mais noublions pas quil sagit dune critique sur sa propre oeuvre romantique : il sagit donc dune circulation de sa potique littraire vers la critique, et enfin vers sa potique de l'essai. Conclusion Nous avons tent au dpart dexpliquer les diffrences qui opposent la potique essayistique des deux chefs de file du Nouveau Roman par le passage dun dispositif nonciatif un autre, compte tenu des objectifs quils impliquentimpliquent de la revue savante (informer un auditoire spcialis, savoir les critiques littraires) la chronique journalistique (essais de vulgarisation littraire destins un public amateur). Mais nous avons dcouvert que lorsque chez Robbe-Grillet ces mmes ides sont rintegres dans un dispositif savant, savoir un recueil dessais littraires (Pour un Nouveau Roman), elles ne gagnent en profondeur ni au niveau thmatique, ni au niveau stylistique. Nous avons montr alors que la cl de cette diffrence rside dans la potique respective des deux crivains. Chez Sarraute, lide de la fouille psychologique qui domine les essais est ne de lintrospection et de sa propre exprience dcriture romanesque. Ses essais relvent donc dun work in progress, une criture en gestation, et ne constituent pas un trait ou une tude scientifique de lobjet dcrit56. Cest sans doute sa manire de remdier la perte impose par tout langage critique qui apporte

55 56

Robbe-Grillet, Pour un Nouveau Roman, op. cit., p. 18; je souligne. Marc Lits, Pour une dfinition de lessai, Les Lettres romanes, XLIV, no. 4, nov. 1990, pp. 285.

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une grande lucidit, une conscience trop claire au cours du travail, dangereuses57.

[] assez

Robbe-Grillet, quant lui, se nourrit dans son criture essayistique de la raction qua suscite son oeuvre littraire aussi bien que journalistique - chez les critiques. Ses essais penchent vers le ple des discours agoniques58. Cest la nature polmique de son criture essayistique qui permet alors l'introduction de mtaphores dans un style qui est cens tre dnu de toute signification mtaphysique (La chaise est l avant dtre quelque chose, rappelle-t-il tout au long de sa carrire). Au-del des contraintes gnriques, une ressemblance stylistique sinstaure doncdonc entre les crits dundun mme individuindividu au dtriment des similitudes qu'qu'auraient p imposer l'usage du mme dispositif nonciatif (essai de revue ou de recueil vs. essai de chronique ; criture essayistique vs. criture romanesque). Ainsi, les essais de Sarraute penchent vers le littraire. En revanche, le style hautement descriptifdescriptif des romans de Robbe-Grillet, et le style polmique qui caractrise ses chroniques, provoquent des ractions qui leur tour produisent des contre-ractions de la part de Robbe-Grillet, et qui sont la matire vivante de ses essais. Dbat interne comme cest le cas de Sarraute, ou dbat externe comme cest le cas de Robbe-Grillet, le style personnel domine la potique essayistique dans le passage de la rhtorique des profondeurs la rhtorique des surfaces, au-del des contraintes gnriques propres au dispositif.

57

Entretien de Sarraute avec Genvive Serreau, Lettres nouvelles, 29 April 1959, pp. 28-30, cit dans Anne Jefferson, Nathalie Sarraute, Fiction and Theory, Cambridge, Cambridge University Press, 2000, p. 139. Jefferson va jusqu rvendiquer et dmontrer que les essais critiques de Sarraute reptent des stratgies de fiction utilises dans les romans afin droder les diffrences gnriques entre les deux types dcriture, et que ses stratgies figurent au niveau stylistique de lessai, et en particulier travers la mimique du dialogue et lusage de lironie et de la mtaphore Ibid., pp. 139-143. 58 Pierre Glaudes et Jean-Franois Louette, LEssai, Paris, Hachette Suprieur, 1999, p. 23.

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