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Module 7: Le bonheur

Etymologiquement, la bonne rencontre, le bonheur relve-t-il avant tout de la chance? Ou bien y a-t-il des recettes, des techniques pour tre heureux? Comment peut-on vouloir ce qui semble relever de la pure gratuit dune rencontre? Comment peut-on installer dans la dure ce qui semble relever du pur instant?

Introduction.
Le bonheur est une notion bien vague. On peut y trouver des moments de bien-tre (une sance de repos sur une plage, une belle fte entre amis...), des phases dintense euphorie (naissance dun bb, russite dune anne scolaire..), des moments de plus longue srnit (couler des jours paisibles en cultivant son jardin ou mener une vie trpidante en ralisant sa passion). Sil existe, il semble que le bonheur doit tre durable. Connatre une longue et grande histoire damour, faire un travail panouissant: voil qui devrait apporter un bien tre stable, dfaut dtre ternel. Car rien nest ternel, comme il est crit dans le Tao-to-king (livre fondateur du taosme): Le malheur marche au bras du bonheur, le bonheur couche au pied du malheur.

Quelles sont les conditions du bonheur?


Les humains seraient programms pour le malheur Un constat: la croissance continue des dcennies prcdentes na pas apport aux USA une notable amlioration dans le niveau de satisfaction de la population. Tout se passe comme sil y avait une inaptitude des gens au bonheur. Suivant la psychologie volutionniste (cfr cours prcdent), tout viendrait dun lourd hritage de lvolution: dans la nature, langoisse et linquitude sont une condition de survie. La peur et langoisse sont inscrites au coeur du psychisme de la plupart des espces animales (moineaux, rats, gazelles sont toujours sur le qui-vive, guetter un prdateur,..). Langoisse fondamentale dont parlent philosophes et psychanalistes nest pas un trait spcifiquement humain. Si Homo erectus avait t trop cool, il naurait pas survcu au danger. Cette inquitude originelle, cette proccupation dont parle Heidegger est inscrite dans le patrimoine gntique de la plupart des espces animales. Elle est renforce chez lhumain par sa capacit de se projeter dans lavenir et de sen soucier. Les humains ont hrit dune nature inquite et cest peut-tre cela qui explique notre got immodr pour les mauvaises nouvelles. Nous avons hrit dune tendance relever les choses ngatives plutt que positives. Nous nous intressons plus aux vnements ngatifs que positifs. La presse et la tlvision nous abreuvent de mauvaises nouvelles: accidents, guerre, attentats, chmage, ... Les mdias ne parlent pas du monde en gnral mais du monde qui va mal. Si les bonnes nouvelles faisaient monter les scores daudience, nul doute que

les mdias regorgeraient dinformations positives! On pourrait parler des entreprises qui se crent (et non uniquement de celles qui ferment), des processus de paix, de la monte de lesprance de vie... Or, le got pour le morbide est une condition de survie: il nous rend sensible aux dangers et attire notre attention sur les risques et les menaces. Une mre qui ne serait pas inquite pour ses enfants les protgerait beaucoup moins. Si lon ne connaissait pas langoisse par rapport son avenir, on dpenserait par exemple toutes nos conomies sur un coup de tte.. Suite une lsion du lobe frontal, des patients se retrouvent incapables de grer leurs motions, dont la peur. Ils deviennent alors des inadapts sociaux. Linsouciance nest pas le propre de lhomme et une socit de gens heureux ne serait sans doute pas viable. Certains sont cependant plus heureux que dautres. Les optimistes sont davantage prdisposs au bonheur, le stress a peu demprise sur eux et leur bonne humeur leur fait voir la vie diffremment. Les preuves de la vie nont pas le mme effet sur tout le monde. On appelle rsilients les personnes qui russissent surmonter de terribles traumatismes sans grave dommage psychologique. Exemple: Patrick Segal. Y aurait-il des gens naturellement dous pour le bonheur? Les donnes neurobiologiques semblent le confirmer. La srotonine est un neuromdiateur naturel et agit comme un euphorisant. Plus on en produit, plus on se sent bien, ouvert au monde. La production de la srotonine dpend de ce qui nous arrive, mauvaise nouvelle, a chute! Mais notre dose de srotonine dpend aussi de facteurs gntiques. Il y a des gros porteurs et des petits porteurs. Il nexiste pas un gne du bonheur mais une prdisposition, cest injuste mais cest ainsi ! (ex: cas de jumaux spars qui gardent le mme niveau de satisfaction par rapport leur vie)... Capital Bonheur suprieur aux autres. Cependant, notre attitude face aux preuves dpend de nous. Nous ne sommes pas obligs de nous installer dans un pessimisme face tout ce qui nous arrive. Le bonheur est aussi une affaire de volont et on ne peut rendre une personne heureuse malgr elle. La sagesse, qui associe connaissance et pratique, consiste faire de lhomme le matre de sa vie et de sons bonheur.

Largent fait-il le bonheur?


Une tude de 1978 avait surpris en annonant que les gagnants du lotto ntaient pas plus heureux que les individus normaux.

Premier constat: largent qui coule flot apporte les premiers temps une relle satisfaction, mais celle-ci sestompe assez rapidement. Le bonheur de changer de condition est en effet soumis un double processus drosion. celui du temps. le plaisir procur par largent tient la nouveaut des plaisirs quil procure. Leur renouvellement quotidien finit par lasser. (offrir des cadeaux, manger dans des bons restos...) - phnomne dhabituation. celui li au fait que la ralit npouse jamais nos rves. On peut simaginer prendre une anne de pause pour raliser son rve, soffrir la plus belle voiture, manger tout ce que lon dsire... la richesse ne permet pas dacheter lamiti... au contraire! La richesse permet-elle de rencontrer le grand amour? de spanouir dans une activit crative? pas forcment... La richesse ne donne ni talent, ni la jeunesse, ni la joie de vivre. On peut vite en venir regretter les joies simples du pass, les annes bohmes, les fou-rires entre amis,... Osacar Wilde disait: il y a deux drames dans la vie, celui de ne pas obtenir ce que lon dsire, et celui de lobtenir. Ce dcalage entre le bonheur attendu et le bonheur effectif provient dune erreur de perspective. Lorsquon anticipe sur le bonheur suppos des gagnants du lotto, on confond la joie qui vous envahit sur le moment et la situation sur le long terme. Dsir et ennui : Pour Schopenhauer, lide de satit des dsirs est une illusion. Lorsque tous nos dsirs sont combls, nous tombons dans lennui, dans la nostalgie du dsir, dans la souffrance et recherchons de nouvelles raisons de dsirer. Cependant, le dsir, en raison de la tension et de linquitude quil fait natre en nous provoque tout autant de souffrances. Nous ne cessons de passer du dsir lennui et de lennui au dsir sans jamais accder au bonheur. La bonne nouvelle, cest que le grand dsespoir ne perdure pas. Les victimes daccident de la route (plus nombreux que les milliionnaires du loto) doivent savoir quavec le temps, la plupart sadaptent et retrouvent leur niveau de satisfaction dantan. La mappemonde du bonheur. Le bonheur nest pas corrl avec le niveau de revenu. Dans la plupart des pays industrialiss, entre 1960 et 1980, le revenu par habitant a pratiquement quadrupl et pourtant le bien-tre moyen na pratiquement pas boug. Aujourdhui, ce constat reste valable: les gens ont acquis tel portable, ordi, partent plus souvent en vacances, mais lindice du bonheur na pas connu daugmentation notable. Existe-t-il des pays plus heureux que dautres? En premire place, le Danemark. Haut niveau de revenu, systme de sant et protection sociale avanc, pas de conflit. Pas de surprise. Les USA arrivent en 24ime position galit avec le Venezuela. La France arrive en 62ime position, derrire lArgentine, la Mongolie et tout juste devant le Kighizistan et la Slovnie. le Japon est en 90ime position derrire la Chine (82) et Cuba (83). Entre la tranche de personnes gagnant 20 000 USD par an et celle gagnant 50 000 USD, pas de diffrence.

Cette absence de relation entre richesse et bien-tre devrait avoir des consquences importantes sur nos choix de vie personnelle et collective. La satisfaction lie au revenu dpendrait plus du niveau de richesse relative (par rapport son entourage) que son niveau de revenus absolus. Si je gagne 1500 euros alors quen moyenne les gens en gagnent 1000, je juge ma situation plus enviable que si je gagnais plus (2000 euros) mais que mes semblables gagnaient 5000 euros. Ce phnomne de comparaison sociale a t confirm par de nombreuses tudes. La leon en tirer est quil vaut mieux galiser les revenus que daugmenter indfiniment la richesse nationale. Autre hypothse: tout dpend dont la faon est utilis largent. Si jutilise mes revenus supplmentaires pour acheter une plus grosse voiture, je nen tirerai terme pas de satisfaction complmentaire. Si jutilise cet argent pour augmenter mon temps libre, liminer certaines charges, ma satisfaction pourra vraiment samliorer.

Le bonheur est dans le groupe


Si largent ne rend pas heureux, ny a-t-il pas dautres facteurs corrls avec lindice du bonheur: le travail, la famille, la religion, lge, le sexe, la gographie, la libert politique? Les tudes sur le niveau de bien-tre ont t critiques au motif que les personnes donnent des rponses assez gnrales sur leur degr de satisfaction refltant mal leur tat rel. Par ex: tes-vous satisfait de votre travail? Tout dpend de quoi on parle! Lobjet mme du travail ou les conditions dans lesquelles il se droule? La mthode dite dexperience sampling vise noter prcisment la satisfaction procure au cours dune journe en fonction de lactivit en cours: transport, runion, repas, visite un parent,... Cette mthode sapparente celle mise au point par Daniel Kahneman, prix Nobel dconomie, la day reconstruction method. Une des conclusions majeures de ces dmarches est que notre satisfaction par rapport la vie est beaucoup plus affecte par notre situation immdiate (tre avec des amis, une runion de travail) ou par notre humeur de la journe (tre joyeux ou mlancolique) que par des facteurs gnraux comme le fait dtre riche, mari ou en bonne sant. Ce nest pas en soi le fait davoir un travail ou dtre en retraite qui rend les gens heureux, mais la qualit des activits lintrieur dune activit. Ce nest pas en soi la famille qui rend heureux mais la qualit des relations au sein de la famille. Quand on croise toutes les donnes disponibles, il apparat que les dimensions les plus corrles avec le bien-tre relvent du socializing, cest--dire toutes les activits lies la vie en communaut. Les enqutes sur le bien-tre montrent que les personnes engages dans des activits associatives ou qui ont un riche rseau relationnel et amical sont en moyenne plus satisfaites de leur vie. Voil pourquoi bon nombre de retraits sinvestissent dans des activits au service des associations ou des petits enfants.

Lenfer, cest les autres crivait Sartre. Faux! Pour vivre heureux, vivons ensemble, semblent dire les enqutes. Nous autres humains, sommes des animaux sociaux qui souffrent de trop de solitude et qui aiment entretenir de bonnes relations avec autrui. Pour tre heureux, dans la mesure du possible trouvez des amis soyez gnreux, ouvrez-vous aux autres. Cest la nature humaine qui le dit!

Le bonheur individuel/ Lordre social


La recherche du bonheur, vcue comme sens de la vie, est une aspiration propre notre culture. Elle nexiste pas dans la pense asiatique, proccupe avant tout dordre et e consensus. En Occident, lide du bonheur a pris une telle importance quelle est devenue, lpoque des Lumires, un droit. Le droit au bonheur est inscrit dans la constitution amricaine. La tradition confucenne a centr toute sa rflexion sur la recherche non pas du bonheur mais de lordre social, et exalt comme valeurs pur lassurer le travail et le respect de la hirarchie. Le travail a toujours t considr dans les pays siniss comme un bienfait puisquil fait le bien de tous. Toute tche, mme la plus humble, est valorise comme un moyen doeuvrer pour le bien-tre et lharmonie du groupe. Lthique du travail nest pas trangre au rapide dveloppement de lAsie orientale durant ces dernires dcennies. Personne nprouve un sentiment de dchance en exerant un mtier manuel modeste (balayeur, pompiste) car il a le sentiment, tout la fois, de servir lintrt public et dtre intgr la socit. En japonais, le travail signifie service. On travaille pour rendre service la collectivit, non pour se raliser collectivement. Cette attitude explique que mme actuellement en temps de crise, le taux de chmage reste trs faible au Japon (moins de 5%). Malgr les lois gouvernementales, 70% des salaris travaillent 6 jours sur 7, persuads quun pays dont la proccupation premire est le travail peut dominer le monde. Proverbe japonais un jour sans travailler est un jour sans manger. Les Chinois sont eux aussi, comme les vietnamiens, de grands travailleurs. On se reposera aprs la mort, proverbe chinois. Ils travaillent souvent encore 70, 80 ans! Ce culte du travail ne caractrise pas les Laotiens et les Cambodgiens, influencs par la culture indienne, trop travailler, cest mauvais pour la tte. Dans la culture indienne, travail et service ne sont pas associs. On travaille pour accomplir son devoir et amliorer son karma, pas pour rendre service. Chacun a une fonction bien dlimite et il ne fait pas en faire plus. Lide de service est trangre la mentalit indienne. Les vietnamiens plantent le riz, les cambodgiens regardent pousser le riz, les laos coutent pousser le riz. En Occident, le travail conu comme une valeur est rcent. Chez nous, il sagit de travailler le moins possible, de gagner le plus possible et les loisirs sont la

rcompense normale de notre labeur. Le besoin de loisirs na pas encore pntr la mentalit asiatique.

1. KANT: Le bonheur est un idal, non de la raison, mais de limagination


Nous dsirons tous tre heureux. Serait immdiatement suspect celui qui nous dirait rechercher le malheur. Cependant, incapacit de rpondre clairement quoi consisterait le bonheur. On peut souhaiter tre riche, en vacances, en bonne sant... et numrer tout un ensemble de caractristiques pour nous rendre compte quaucune nest suffisante. Impossible dtablir une liste dfinitive des lments qui feraient de nous des tre heureux! Assouvir un souhait, un dsir, nous procure un moment de bonheur que nous savons phmre, de courte dure. Pourquoi sommes-nous dans lincapacit de dterminer objectivement et ainsi de dterminer de faon certaine ce quil faut faire pour tre heureux? Parce que, nous dit Kant, le bonheur est un idal de limagination, cd quil est une construction de limaginaire allant chercher dans lexprience que nous avons tout un ensemble dlments et tentant de les faire tenir ensemble, mme si cela nest finalement pas possible. Cest en ce sens que Kant distingue lidal de limagination et lidal de la raison. Si je minterroge savoir ce que je dois faire pour ne pas tre mouill lorsquil pleut, je peux le dterminer: prendre un parapluie... En ce qui concerne le bonheur, puisque ce concept est indtermin et quil comporte un ensemble de reprsentations que je ne peux jamais puiser, aucun impratif ne peut objectivement me dire ce quil faut faire de manire certaine pour tre heureux. La raison nest donc pas utile notre bonheur; mais elle est bien destine nous faire connatre notre devoir et dterminer notre volont faire notre devoir. La moralit de laction relve de lexercice de la raison. Et les progrs de la raison, travers les progrs de lducation, de la civilisation, pourront amener les hommes mieux connatre leur devoir, mais non ncessairement tre plus heureux. La raison ne permet pas daccder au bonheur.

2. EPICTETE
Il ny a quune route vers le bonheur, cest de renoncer aux choses qui ne dpendent pas de notre volont Do vient notre malheur? Avant tout du fait que nous considrons que le monde nest pas satisfaisant, quil est imparfait. Nous ne cessons alors dimaginer un monde que nous nous reprsentons comme meilleur parce que plus conforme nos dsirs. Nous souhaitons que le monde change, mais nous navons cependant pas un pouvoir sur tout. Lenfant, dans

un rapport magique au monde, croit encore que ses pleurs et ses dsirs vont le changer. Lhomme qui se sert de sa raison doit tre capable de faire la diffrence entre ce qui dpend de lui et ce qui nen dpend pas. Or, le monde est soumis une ncessit que nous ne pouvons pas changer. Le meilleur moyen dtre heureux est donc de ne pas se perdre dans les dlires de notre imagination et de contrler ce qui est en notre pouvoir: nos penses et nos reprsentations. Il faut donc vacuer ces faux jugements qui nous font croire que nous avons le pouvoir de changer lordre des choses. Par exemple, il est inutile davoir peur de la mort qui est invitable, il faut chasser de notre esprit les fausses images qui nous conduisent la redouter. Il faut remettre les choses leur place et les accepter. Cest notre opinion qui nous conduit accorder une importance aux choses. La vie nest en soi ni un bien ni un mal. Ce nest pas la peine daller prier des dieux et allumer des cierges pour que tout se passe bien, il ny a aucune punition. Ds lors, tous nos rves qui nous conduisent esprer changer le monde ou vivre dans un autre monde o il ny aurait ni maladie, ni mort... sont inutiles tout simplement parce quil nexiste pas dautre monde que le ntre. Au lieu de pleurer, il est donc plus utile dessayer de comprendre lordre des choses et de saisir que nousmmes, comme individus, appartenons ce tout, cet ordre du monde. Ne nous plaignons pas et agissons sur ce qui dpend de nous, de notre volont. Une telle attitude ne risque-t-elle pas de nous conduire une forme de rsignation?

3. ROUSSEAU.
Le monde rel a ses bornes, le monde imaginaire est infini: ne pouvant largir lun, rtrcissons lautre: car cest de leur seule diffrence que naissent toutes les peines qui nous rendent vraiment malheureux Si le bonheur ne peut rsider dans la satisfaction de tous les dsirs parce que cette satisfaction est impossible, si la perspective dune rsignation face lordre du monde peut sembler tre une forme de soumission, sil semble difficile de dterminer objectivement ce quil faut faire pour tre heureux, il nen demeure pas moins que le bonheur est possible et quil existe comme tat. A quoi correspond cet tat? A une mise entre parenthses des distances entre limaginaire et le rel. Limagination nous transporte sans cesse o nous ne sommes pas et nous prsente ce qui pourrait tre mais non ce qui est. Cest donc en faisant en sorte quil ny ait plus de diffrence entre limaginaire et le rel que nous serons heureux. Plus lhomme prend la mesure dun manque cause de dsirs qui sont crs de lextrieur, plus il risque dtre malheureux car il prouvera le besoin de les satisfaire. On pourrait alors penser que le bonheur nest possible que loin des autres et de la socit? Mettre en adquation le rel et limaginaire peut, pour Rousseau, tre ralis dans la cration, sous de nombreuses formes, l o le rel devient aussi riche que

limaginaire, si ce nest davantage. Mme si le moment de la cration est vcu loin des autres, ce nest pas sloigner des autres car cest finalement toujours le faire pour un autre ou pour dautres.

Une vie simple et paisible constitue pour Rousseau les lments du bonheur; un bonheur qui semble tre une aptitude tre heureux : le bonheur me suivait partout ; il n'tait dans aucune chose assignable, il tait tout en moi-mme, il ne pouvait me quitter un seul instant. La nature y joue un rle essentiel car elle lui permet de mener une vie paisible et calme, o tout lui convient.

4. SPINOZA.
Le bonheur consiste en ce fait que lhomme peut conserver son tre. Considrer que le bonheur rside dans la satisfaction des dsirs fait du bonheur un tat impossible atteindre, voir illusoire. Contre une telle approche du bonheur, la tradition chrtienne nous prsente le bonheur vritable comme possible seulement dans lau-del, dans la vie ternelle. Le bonheur apparat alors comme une rcompense de la vertu. Lhomme vertueux connatra le bonheur ternel. Pour tre heureux, il faudrait alors lutter contre ses dsirs, contre sa nature, vivre une forme dascse et alors nous serions dfinitivement rcompenss. Mais pourquoi sopposer ainsi sa nature, la combattre comme si elle tait ncessairement rejeter? Que nous apprend notre raison? A rechercher ce qui nous est utile. Toutes les passions que nous prouvons ne sont pas rejeter. Il y a des passions qui sont bonnes et dautres mauvaises. Les passions tristes sont celles qui diminuent notre puissance dagir. La joie est une augmentation de notre puissance dagir et la tristesse une diminution de cette puissance. Les passions ne sont donc pas condamnables, sont bonnes celles qui augmentent notre puissance daction et mauvaises celles qui la diminuent. Contrairement ce que la morale traditionnelle nonce, tre vertueux ne consiste donc pas en une ascse, en une ngation des passions, mais la vertu consiste rechercher ce qui nous est utile et nous permet de conserver son tre et non de le dtruire. Ds lors, la vertu nest pas la rcompense du bonheur, elle est le bonheur mme qui rside dans cette conservation de notre tre. Le bonheur nest donc pas attendre dans lau-del, mais il se trouve dans la joie mme dexister. Cette joie dexister, ce bonheur sont alors dans le dvelopper au mieux de ses capacits: dployer lexercice de sa raison, contribuer sa sant... Mais attention, il ne sagit pas de penser que le bonheur et la conservation de son tre peuvent avoir un sens en excluant les autres. Lgosme, par exemple, fait notre malheur. Non par parce que la morale le condamne, mais parce quil est une passion triste dans laquelle je ne vais exister quen opposition avec les autres, dans le calcul et laction intresse. Une telle attitude ne conserve pas mon tre, au contraire, elle

est une mauvaise manire de saimer soi-mme, elle diminue ma puissance que le partage avec autrui ne ferait quaugmenter. Il ny a pas de bonheur idal; un bonheur total ne peut quexister dans limagination. Il y a des bonheurs rels; mais il peut exister des modles dexistence (des idaux dexistence) dont on sefforce de se rapprocher; et le sentiment de sen rapprocher nous rend ventuellement heureux