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Compte rendu

Ouvragerecens :
Michel Foucault, Scurit, territoire, population. Cours au Collge de France (1977-78), Paris: Gallimard/Seuil (Collection Hautes tudes), 2004, 435 p.

par Dietmar Kveker


Eurostudia, vol. 2, n 2, 2006.

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Michel Foucault, Scurit, territoire, population. Cours au Collge de France (197778), Paris : Gallimard/Seuil (Collection Hautes tudes ), 2004, 435 p. Depuis quelques annes, les cours que Michel Foucault a donns au Collge de France ont fait lobjet dune dition systmatique, sous la direction de Franois Ewald et Alessandro Fontana, de la part des maisons ddition Gallimard et du Seuil. Ainsi, il y a deux ans, le tome Scurit, territoire, population portant sur le cours de lanne 1977-1978, est paru. Le texte de ce cours est dune importance capitale dans luvre de Foucault. De surcrot, il reprsente une contribution fort intressante par rapport au sujet du numro actuel dEUROSTUDIA, et cela pour plus dune raison. Premirement, cest dans ce texte que Foucault veut commencer ltude de quelque chose que javais appel comme a, un petit peu en lair, le bio-pouvoir. 1 Cette phrase initiale de la premire leon se rfre aux ouvrages dans lesquels Foucault introduisait quasiment simultanment cette expression, soit dans le premier tome de son Histoire de la sexualit2 et dans le cours dans le cadre duquel il envisageait, peu aprs la parution de Surveiller et punir3, une rorientation thmatique et un ramnagement conceptuel de ses recherches.4 En simplifiant les choses considrablement, mais peut-tre pas hors mesure, on peut dire que l o Surveiller et punir sintressait la manire dont le pouvoir disciplinait les corps individuels, la rorientation bio-politique prend en compte le fait biologique fondamental que ltre humain constitue une espce humaine. (3) La suite du texte montrera assez vite que lon comprendrait mal cette formulation en la tenant pour lexpression dun intrt anthropologique. Espce humaine soppose plutt une analyse oriente vers le comportement (ou la disciplinarisation ) dindividus, tout en dirigeant lattention vers ce qui caractrise le comportement dune entit beaucoup plus complexe. Foucault dcrit cette diffrence en fonction des possibilits et des besoins de grer, de gouverner entre autre de la faon suivante : on va avoir une csure absolument fondamentale entre le niveau pertinent pour laction conomico-politique du gouvernement, et ce niveau, cest celui de la population, et un autre niveau, qui va tre celui de la srie, de la multiplicit des individus qui, lui, ne va pas tre pertinent ou plutt ne sera pertinent que dans la mesure o, gr comme il faut, maintenu comme il faut, encourag comme il faut, il va permettre ce quon veut obtenir au niveau qui, lui, est pertinent. La multiplicit des individus nest plus pertinente, la population, oui. () Lobjectif final, a va tre la population. La population est pertinente comme objectif et les individus, les sries dindividus, les groupes dindividus, la multiplicit dindividus, elle, ne va pas tre pertinente comme objectif. Elle va tre simplement pertinente comme instrument, relais ou condition pour obtenir quelque chose au niveau de la population. (44) Tant pour ce qui concerne la fois le troisime terme de lintitul de ce texte et la premire raison de lintrt particulier quil reprsente.

M. Foucault, Scurit, territoire, population. Cours au Collge de France (1977-78), Paris : Gallimard/ Seuil (Collection Hautes tudes) 2004 (simples paginations se rfrant dsormais ce texte), p. 3. 2 M. Foucault, La volont de savoir, Paris 1976. 3 M. Foucault, Surveiller et punir, Paris 1975. 4 Cf. M. Foucault, Il faut dfendre la socit. Cours au Collge de France (1975-76), Paris : Gallimard/ Seuil (Collection Hautes tudes) 1997.

Recension

Deuximement, ce qui est encore plus pertinent lgard du sujet de ce numro dEUROSTUDIA, il faut souligner que dans Scurit, territoire, population, Foucault labore dimportants lments de sa thse selon laquelle le seul concept de souverainet ne permet plus de bien comprendre et analyser lexercice du pouvoir politique dans les socits modernes. Daprs Foucault, la souverainet politique hritage de lide mdivale de prolonger sur terre une souverainet divine qui se rpercuterait en quelque sorte dans le continuum de la nature (242) est au cur de la conception absolutiste du politique et du lien troit entre territoire et pouvoir. On pourrait dire que, si le problme traditionnel de la souverainet, et par consquent du pouvoir politique li la forme de la souverainet, t jusque l toujours ou bien de conqurir des territoires nouveaux, ou bien au contraire de garder le territoire conquis, on peut dire, dans cette mesure-l, que le problme de la souverainet tait en quelque sorte : comment est-ce que a ne bouge pas, ou comment est-ce que je peux avancer sans que a bouge? Comment marquer le territoire, comment le fixer, comment le protger ou lagrandir? (66 sq.) Le mercantilisme tait au fond la tentative daffirmer et dappliquer ce lien troit entre pouvoir et territoire au domaine de lconomie. Comme le montre pourtant des phnomnes comme la disette rencontrs au sein du mercantilisme, problme auquel Foucault consacre beaucoup despace et propos duquel il dira finalement quau fond [,] je nai fait dautre depuis plusieurs mois quessayer de vous commenter ces textes sur les grains et la disette (349), ces phnomnes relvent dune logique qui transgresse les limites du territoire souverain . Lavnement de ltat moderne et le dveloppement du systme plus ou moins quilibr des tats nations au 16e et 17e sicle fait passer de rivalits dynastiques , cest--dire de la rivalit des princes la concurrence des tats. (302) Malgr les tentatives du mercantilisme den contenir les effets, ce passage implique de faon cruciale que les rapports conomiques ne sarrtent pas aux limites du territoire souverain. En consquence la nouvelle conomie (356) physiocrate mettant en question le modle mercantiliste se distingue par la prise en considration systmatique des changes transfrontaliers sur lvolution par exemple du prix des grains. Autrement dit : comparablement la logique en quelque sorte autonome selon laquelle la population (statistiquement) crot ou diminue, se dplace, se suicide, tombe malade etc., lconomie, elle, montre galement une naturalit intrinsque . (359). Do la ncessit de bien connatre leurs logiques relatives, les particularits du comportement de la population, dune part, et de lconomie, dautre part. Leur connaissance scientifique est considre par consquent comme absolument indispensable pour un bon gouvernement . (358) Mais dans la mesure o ltat doit dsormais respecter ces processus naturels (360), sa marge de manuvre en termes dintervention se trouve la fois limite et profondment transforme. Cette transformation ne concide pas seulement avec lvolution dun savoir spcifique, savoir celui des sciences humaines . Ces dernires en sont plutt la fois llment et la composante principale. Or, dans la mesure o la recherche de la vrit scientifique se prsente comme une espce de scularisation des aveux de la vrit caractrisant ce que Foucault appelle la pastorale chrtienne , il appartient au caractre particulier des sciences humaines de passer par un discours sur la vrit et la subjectivation des objets de ce discours : On va extraire et produire partir de soi-mme une certaine vrit qui va tre ce par quoi on va tre li celui qui dirige notre conscience. (186). Ce processus a des implications politiques importantes et fait merger un nouveau principe politique suivant celui de la souverainet, soit la gouvernementalit . Or
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Michel Foucault, Scurit, territoire, population

ltat, pas plus actuellement sans doute que dans le cours de son histoire, na eu cette unit, cette individualit, cette fonctionnalit rigoureuse et je dirais mme cette importance. Aprs tout, ltat nest peut-tre quune ralit composite et une abstraction mythifie dont limportance est beaucoup plus rduite quon ne le crot. Peut-tre. Ce quil y a dimportant pour notre modernit, cest--dire pour notre actualit, ce nest donc pas ltatisation de la socit, cest ce que jappellerais plutt la gouvernementalisation de ltat. (112) Voil quapparat le fameux terme de gouvernementalit et le passage toujours cit pour mettre en vidence ce que ce concept est suppos dintroduire de nouveau dans la recherche du gouvernement et de la gouvernance. Tant aussi pour ce qui est du deuxime terme de lintitul de ce livre. La troisime raison selon laquelle Scurit, territoire, population est dune pertinence tout fait particulire pour le sujet de ce numro dEUROSTUDIA concerne la faon dont Foucault sappuie sur son analyse quant au rapport entre souverainet et gouvernementalit pour traiter de la question Quest-ce que cest que lEurope? (305). Le point de dpart pour cette discussion est la fameuse doctrine de l quilibre europen tel quil rsultait en quelque sorte du trait de Westphalie avec lequel concidait selon Foucault exactement la fin de lEmpire romain (299). La forme nouvelle de la concurrence (291) la fois militaire et conomique entre une multitude dtats devient ses yeux la matrice gnrale pour lvolution et la diffrenciation des rapports entre les pays europens. Cela signifie aussi que les instruments et techniques politiques labores pour faire valoir les naturalits intrinsques de la population et de son comportement conomique, le savoir scientifique en gnral et les donnes statistiques en particulier (cf. 6 sq., 107 sq.) sont en mme temps indispensables pour le maintien de lquilibre europen jusqu nos jours. Il est inutile de souligner ici quel point les analyses historiques de Foucault et leur style tout fait particulier ont t fconds dans maints domaines des sciences humaines et sociales. En mme temps, lampleur historique et lenvergure des problmes dont il traite entranent un risque accru derreur. Foucault en est conscient et cherche rparer les pots casss en cours de route, sous le couvert dun humour caustique.5 Quant la question particulire savoir dans quel sens et quel point ses recherches peuvent aider mieux comprendre la logique de lintgration europenne, qui exige videmment beaucoup danalyses dtailles, Foucault a prch par lexemple en sy attaquant dans son cours de lanne suivante.6 Quant au problme spcifique de la transformation de la souverainet telle quelle caractrise certains gards le processus de lintgration europenne depuis les annes cinquante du 20e sicle, renvoyons en premier lieu la thse cite concernant la gouvernementalisation de ltat , pour tirer du profit des analyses foucaldiennes. Sil dit dans le mme contexte quil faut bien comprendre les choses non pas du tout comme le remplacement dune socit de souverainet par une socit de discipline, puis dune socit de discipline par une socit, disons, de gouvernement. On a, en fait, un triangle : souverainet, discipline et gestion gouvernementale, une gestion gouvernemen5

Eh bien, dit-il un moment donn par rapport son traitement de la libert lpoque du libralisme classique, je crois que jai eu tort. Je nai jamais tout fait tort, bien sr (50). 6 Cf. M. Foucault, Naissance de la biopolitique. Cours au Collge de France (1978-79), Paris : Gallimard/Seuil (Collection Hautes tudes) 2004, o se trouve toute une srie de dmarches faites dans ce sens portant surtout sur la dimension conomique de lintgration europenne.

Recension

tale dont la cible principale est la population et dont les mcanismes essentiels sont les dispositifs de scurit (111), une telle description parat tre bien en phase avec un processus politique qui se distingue la fois par une certaine auto-affirmation de la souverainet des tats membres de lUnion europenne, et la cration de nouvelles institutions transnationales ou communautaires . tant donn que le rapport entre ces deux aspects dun mme processus est au centre des discussions thoriques concernant la nature de lintgration europenne, mettre ces discussions en relation avec les analyses foucaldiennes me parat une dmarche prometteuse pour les European studies . Mais quoi quil en soit : Foucault finit par dire que la police entendu au vieux sens allemand de la Polizeiwissenschaft comportant tout un ventail de domaines comme la religion, les murs, la sant et les subsistances, la tranquillit publique, le soin des btiments, des places et des chemins (342) etc. et le commerce sont devenus les armes fondamentales pour maintenir lquilibre europen (cf. 345). Si on jette un regard sobre sur lintgration europenne et ses enjeux principaux, il est de mise de se demander sil est possible de se montrer plus raliste. Dietmar Kveker