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1 - A Teria da Deriva dos Continentes

Foi em 1912 que o meteorologista alemo Alfred Wegener apresentou uma teoria sobre a mobilidade dos continentes, denominada de Teoria da Deriva dos Continentes. Segundo aquele cientista, h 225 milhes de anos, os continentes estavam reunidos num nico super-continente, a Pangea (do grego: todas as terras), rodeado pelo oceano Pantalassa. A Pangea comeou depois a fragmentar-se, individualizando continentes que se movimentaram ate posio que actualmente ocupam.

Prmico 225 milhes de anos

Trisico 200 milhes de anos

Jurssico 135 milhes de anos

Cretcico 65 milhes da anos

Actualidade

Fases da deriva dos continentes ao longo de diversos Perodos, desde o supercontinente Pangea at configurao actual dos continentes

Para fundamentar a Teoria da Deriva dos Continentes, Wegener baseou-se em diversos argumentos: Morfolgicos - a semelhana de encaixe entre as costas de diversos continentes, em particular entre a Amrica do Sul e a frica; Paleontolgicos - a ocorrncia de fsseis idnticos em zonas continentais hoje separadas por oceanos; Litolgicos - a ocorrncia de rochas idnticas em continentes hoje distantes. Wegener provou que as rochas das costas atlnticas da Amrica do Sul e da africana tinham a mesma origem; Paleontolgicos - a existncia de marcas de depsitos glacirios em zonas onde actualmente existem climas tropicais, como em frica.
As distribuies contnuas por vrios continentes de quatro tipos de fsseis constituram osargumentos paleontolgicos que Wegener apresentou na sua teoria (adaptado de Kious e Tilling, USGS)

A Teoria da Deriva dos Continentes foi muito controversa pelo facto de Wegener no conseguir explicar qual a fora que fazia mover os continentes o que fez com que aquela fosse temporariamente esquecida. S cerca de 50 anos mais tarde, com o aparecimento das tcnicas de estudo e explorao dos fundos ocenicos, que se retomou aquela teoria. O estudo dos fundos marinhos, nomeadamente no oceano Atlntico, forneceu novos dados: as rochas mais jovens encontram-se junto ao eixo central do oceano e as mais antigas perto dos continentes. Verificou-se que os fundos ocenicos esto a ser criados naqueles eixos centrais e que esto constantemente a ser destrudos junto s fossas ocenicas.

2 - A Teoria da Tectnica de Placas


Estas novas descobertas, aliadas Teoria da Deriva dos Continentes de Wegener, levaram ao aparecimento, na dcada de 60 do sculo XX, da Teoria da Tectnica de Placas. O termo tectnica provm da palavra grega tekton que significa construir. Para a formulao desta teoria foi tambm essencial o conhecimento da distribuio dos sismos e erupes vulcnicas no planeta, j que a distribuio destes so reflexo da posio e movimentao das placas tectnicas. A Teoria da Tectnica de Placas parte do pressuposto de que a camada mais superficial da Terra a litosfera - est fragmentada em vrias placas de diversas dimenses que se movem relativamente umas s outras, sobre um material viscoso, mais quente. Aquelas placas denominam-se placas litosfricas ou tectnicas e as zonas de contacto entre elas so geralmente regies geologicamente activas, designadas por fronteiras ou limites de placa. A Teoria da Tectnica de Placas estabelece que, ao contrrio do que pensava Wegener, no so os continentes que se movem mas sim as placas litosfricas. Nas fronteiras das placas denominadas por cristas ou dorsais, criada nova litosfera ocenica que depois pode ser consumida nas zonas de subduco, no limite oposto dessas placas. O motor do movimento relativo das placas o calor interno da Terra que transferido at superfcie atravs de clulas de conveco que se situam na astenosfera.
No manto encontram-se as clulas de convecocuja circulao resulta do calor emanado pelo interior da Terra (adaptado de Kious e Tilling, USGS)

3 - As Placas Litosfricas

A superfcie da Terra est fragmentada em sete placas litosfricas (ou tectnicas) principais e mais de uma dzia de placas de menores dimenses.

Cada placa pode ser constituda exclusivamente por crosta ocenica, como a Placa do Pacfico, ou por crosta ocenica e continental, como a Placa Norteamericana. As placas movimentam-se relativamente umas s outras com velocidades diferentes. Por exemplo, no oceano Atlntico, a Placa Euro-asitica afasta-se da Placa Norte-americana velocidade mdia de 2,5 centmetros por ano (ou 25 quilmetros num milho de anos!).

4 - Tipos de fronteiras ente placas litosfricas


Existem 3 tipos de fronteiras ou limites entre placas litosfricas:

Limites convergentes ou destrutivos, onde uma placa empurrada contra outra e mergulha para o interior da Terra. No caso da coliso ocorrer entre placas continentais forma-se uma cordilheira de montanhas, como o caso dos Himalaias. Se a coliso ocorrer entre duas placas ocenicas, surge um arco insular, mas se ocorrer entre uma placa ocenica e uma placa continental, forma-se um arco vulcnico. O Japo e a costa oeste da Amrica do Sul so exemplos de zonas de convergncia de placas.

Limites conservativos ou transformantes, em que as placas deslizam horizontalmente uma pela outra e no h criao nem consumo de crosta ocenica. As falhas que constituem este limite chamam-se transformantes. O exemplo mais conhecido deste tipo de fronteira o da Califrnia.

Limites divergentes ou construtivos, onde as placas se afastam uma da outra e est a ser criada nova crosta ocenica. O exemplo mais conhecido de um limite divergente de placas a dorsal mdio-atlntica.

Existem ainda os limites de placas complexos que so uma mistura dos anteriores. Na seguinte figura podemos observar como os diferentes tipos de fronteiras de placas se relacionam.

5 - O interior da Terra
difcil estudar a estrutura interna da Terra unicamente atravs da observao directa. At hoje o Homem conseguiu fazer observaes directas at cerca de 7 km de profundidade em minas de diamantes da frica do Sul, e em furos de sondagens que atingiram apenas os 12 km. Existem diversos mtodos directos de estudo, que consistem em observar:

Foi

quando

se

descobriram

mtodos

indirectos

de

estudo

que

conhecimento

sobre

interior

da

Terra

se

desenvolveu.

Com base nos mtodos de estudo directos e indirectos referidos, so considerados dois modelos para a estrutura interna da Terra, um baseado na composio qumica dos materiais e outro baseado no seu estado fsico. Modelos da estrutura interna Terra: A ModeloQumico B - Modelo Fsico

Modelo Qumico Crosta A crosta continental constituda essencialmente por granitos e tem, em mdia, 35 km de espessura, podendo atingir os 70 km em zonas de cadeias de montanhas. A crosta ocenica constituda essencialmente por basaltos e tem cerca de 8 km de espessura.

Manto

Estende-se desde a base da crosta at aos cerca de 2900 km de profundidade. formada por rochas muito densas, ricas em ferro e magnsio, como o peridotito.

Ncleo

a zona central da Terra. Estende-se at ao centro da Terra, aos 6370 km de profundidade. constitudo por ferro e nquel.

Modelo Fsico Litosfera Engloba a crosta e o topo do manto;

A sua espessura varia entre os 100 (litosfera ocenica) e os 150 km (litosfera continental); constituda por materiais slidos e rgidos.

Astenosfera

Estende-se desde a base da litosfera at a uma profundidade ainda discutvel pelos cientistas (entre os 350 e os 670 km); constituda por materiais slidos, mas mais pastosos que os da litosfera, portanto, mais plsticos e deformveis.

Mesosfera

Situa-se entre a astenosfera e os cerca de 2900 km de profundidade, sendo constituda por materiais rgidos.

Ncleo externo

Situa-se entre a mesosfera e os cerca de 5150 km de profundidade, sendo constitudo por materiais lquidos

Ncleo interno

Estende-se at ao centro da Terra (6370 km de profundidade) e constitudo por materiais slidos.

6 - Consequncias da dinmica interna da Terra


A distribuio dos vulces e dos sismos superfcie da Terra no feita de uma forma aleatria. Compara as duas figuras que aqui vs. Qual a relao entre a distribuio das placas tectnicas, que podes observar na pgina seguinte, e a dos sismos e vulces na Terra?

Distribuio dos vulces com actividade recente ( escala geolgica) (adaptado de Ammon, C., 2001).

Distribuio dos sismos que ocorreram entre 1965 e 1995 (adaptado de Ammon, C., 2001).

De facto, comparando a distribuio dos vulces e dos sismos na superfcie da Terra, verificamos que a maioria destes fenmenos ocorre associado aos limites das placas litosfricas.

Distribuio das placas litosfricas superfcie da Terra.

6.1. VULCANISMO
Os vulces so estruturas onde ocorre a expulso, de forma rpida, para a superfcie da Terra, de matria a alta temperatura provinda do interior da Terra, tanto no estado slido, como no lquido ou gasoso. Existem diversos tipos de vulces, dependendo do tipo de actividade, sendo que os mais comuns so constitudos por:

Materiais Vulcnicos
Durante as erupes vulcnicas, como se disse, so libertados materiais que podem ser classificados de acordo com os diferentes estados da matria em que se encontram. Os materiais slidos denominam-se piroclastos e podem ser classificados segundo o seu tamanho e forma. Os materiais lquidos, que resultam da expulso para a superfcie da crosta do magma, com libertao de gases, denominam-se lavas.

SLIDOS - Piroclastos

Cinza (> 2mm)

Lapilli ou bagacina (2 a 6,4 mm)

Bloco (6,4 a 25,6 mm)

Bomba (6,4 a 25,6 mm)

Pedra-Pomes

LQUIDOS - Lavas

GASOSOS

Lava Pahoehoe

Lava aa

Pillow-lavas

Vapor de gua Dixido de carbono Dixido de enxofre...

Tipos de Actividade Vulcnica


A actividade vulcnica varivel e diversificada, podendo apresentar caractersticas diferentes consoante as propriedades qumicas do magma, que, juntamente com a temperatura e o teor em gua e gases, determinam a maior ou menor viscosidade da lava (ou a fluidez da lava) e as condies de expulso dos gases existentes. De uma forma geral, podemos considerar trs tipos de erupes vulcnicas:

Efusiva Emisso lenta de lavas em forma de escoadas. Osmagmas so essencialmente fludos e os gases libertam-se suavemente. Cones em geral baixos e de vertentes suaves. O vulco Mauma Loa um exemplo deste tipo de erupo.

Explosiva Projeco de grandes quantidades de materiais slidos. Os magmas so viscosos e os gases libertam-se de forma violenta e em algumas situaes formam-se nuvens ardentes. Cones depiroclastos, em geral altos e com vertentes ngremes. Por vezes ocorrem domas ou agulhas. O vulco Monte de St. Helens nos EUA um exemplo deste tipo de vulcanismo.

Mista Alternncia de exploses violentas e emisso lenta de lavas. O cone tem camadas alternadas depiroclastos e lava solidificada. O vulco Etna na Itlia um exemplo deste tipo de vulcanismo.

6.2. SISMICIDADE
Os movimentos que no interior da terra, so gerados, entre outras coisas, pelo deslocamento das placas tectnicas, originam uma acumulao de tenses em profundidade. Quando a energia (tenso) acumulada excede um dado valor, ocorre ruptura dos materiais rochosos ao longo de uma falha, gerando um movimento vibratrio que se propaga pelo interior da Terra e que se manifesta superfcie sob a forma de um sismo. Estes movimentos vibratrios que viajam pelo interior da Terra denominam-se ondas ssmicas e podem apresentar diferentes caractersticas.

As ondas ssmicas so detectadas e registadas nas estaes sismogrficas por aparelhos chamados sismgrafos. Os registos efectuados por estes aparelhos so os sismogramas. A sua interpretao permite o reconhecimento e a leitura dos tempos de chegada das ondas ssmicas, possibilitando o clculo da distncia a que se encontra o epicentro de um determinado sismo, a chamada distncia epicentral. Com os dados fornecidos por trs estaes sismogrficas possvel determinar a localizao exacta do epicentro de um sismo. Sismgrafo de pndulo (adaptado de http://earthquake.usgs.gov)

Sismograma com o registo da amplitude das ondas ssmicas segundo trs direces

Um determinado sismo possui uma s magnitude, mas sentido com intensidade diferente conforme a distncia do local ao epicentro.