Vous êtes sur la page 1sur 129

Alphonse Beauregard

Les Alternances

BeQ

Alphonse Beauregard
(1881-1924)

Les Alternances
Pomes

La Bibliothque lectronique du Qubec Collection Littrature qubcoise Volume 58 : version 1.0 2

Les Alternances
dition de rfrence : Roger Maillet, diteur, Montral, 1921.

Liminaire

Symbole
Vie ! aurais-je pu tendre un cur plus aride Vers lamour dont tu fais ltoile qui nous guide, Vers lamour ncessaire aux rsurrections ? Derrire moi, pourtant, sefface ma jeunesse Et je demande encore connatre une ivresse Aux insondables tourbillons. Fallait-il assoupir ton me dans lorgie, Au lieu de librer linvisible nergie Que lhomme porte en soi pour gravir les hauteurs ? Tu faisais de lamour une farce insolente, Je ne ten accordai que la part suffisante mettre un flambeau dans ton cur.

Vie ! en moi brlait lambition fconde, Je me sentais promis gouverner le monde Et tu ne mas donn que moi-mme rgir. Jai tent vainement de violer la gloire, Et mon travail, offert dun geste premptoire, Parvient peine me nourrir. Juge, par ton pass glorieux, si le faste ton avancement neut pas t nfaste. Vois si ton art, du moins, ne ta pas enchant Et si lchec de tes rves domnipotence Ne ta pas enseign lpre persvrance, La mesure et la volont. Vie ! enfin javais entendu ta parole, Je saisissais le but de ta svre cole ; Peu peu je voyais poindre un jour clatant. Des mystres vaincus tranaient sur la chausse, Je touchais au lien qui joint toute pense, Trop tard, hlas ! la mort mattend. 6

Dans ce monde o lide, en souples avenues, Mne tous les ronds-points, aux abmes, aux nues, O chacun a pour lui le znith et le vrai, O put natre un Voltaire aprs sainte Thrse, Heureux celui qui meurt pendant quune hypothse Lblouit dun nouvel attrait.

Conscience du cur

Alternances
I
Plein de joie en puissance et de force inutile, Son front de jour en jour plus proche de largile, Il est des temps o lhomme, endurci, ne sent rien Que le choc des dsirs brutaux contre les siens. Il marche et devant lui les spectacles du monde Passent sans lenrichir dune image fconde. Tout coup lamour vient, lumineux, triomphal, Et lhomme quattirait un paradis banal, Le ddaigne et se vt de nouvelle esprance. Des faits accoutums changent de rsonnance, Son courage grandit devant les actions, Son esprit a des heurts do naissent des rayons, Ses rves, saccads comme un feu dartifice, Vont du rose avenir au pourpre sacrifice. 9

Il vit avec ceux-l qui, dun geste hautain, Jetrent aux chacals un luxueux destin Pour un instant damour, de folie et dextase. Il revoit dans lhistoire, oscillant sur leur base, Les lourds vnements, rochers superposs Que lana sur le peuple ou retint un baiser. Toute une mer dmotions en lui sagite, Il saisit, par son cur que le sang prcipite, Le rythme de la vie au sein de lunivers : Le majeur des ts, le mineur des hivers, Les modes alterns en quoi tout recommence, Le rire des fruits mrs, le songe des semences, Et laspiration profonde de la nuit Qui prpare le jour de travail et de bruit. Des blocs dombre, soudain, se barrent de lumire, Il comprend la pense inscrite en la matire Par ceux qui, rayonnants daimer et dexister, Expriment leur ivresse en uvres de beaut. Des plus hauts aux plus bas il voit partout les tres, Commands par lamour, se chercher, se connatre, 10

Crer des fleurs, des nids, des ruches, des maisons, Des groupes, des cits, des forts des buissons, Et, vibrant, il respire au centre de la vie. Riche de sa pense active et rajeunie, la femme du Rve il accourt la porter, Tel un prodigieux bouquet diamant, Cependant que dj monte, comme une flamme, Lorgueil qui de nouveau desschera son me.

II
Il est des soirs de lassitude o lon se dit : Au lieu de dclarer le plaisir interdit, Pour assouplir un art qui nulle part ne mne, Au lieu de sentter des jours et des semaines rendre par des mots un lan virtuel, Quil ferait bon datteindre, chaque effort, un ciel, Dinventer, en flnant, des romans fantastiques, 11

De sentourer de fleurs, de femmes, de musique, Dcouter sur le bord du fleuve, les grillons : Quil serait doux davoir lme dun papillon ! Et lon sen va musant. Mais, Matire paisse. Matire envahisseuse, enlisante matresse, On ne sapproche pas impunment de toi. Le Rve dlaiss devient dsir troit, Lentement le regard de poussire se voile, Les mots perdent leur don dimagiers, une voile Nvoque plus les beaux paysages lointains. La pense apparat un labeur surhumain, On lcarte et bientt, nen sachant plus lusage, On est forc dentendre en soi le bavardage De tous les apptits borns et primitifs. Les minuscules fais et les besoins chtifs Forment une broussaille opaque, o lon vgte Dans la trouble stupeur de lherbe et de la bte. Un jour on se revoit comme au temps merveilleux 12

O se traaient dans lair des symboles de feu, O des actes obscurs dmasquaient leur puissance, O lon tendait les bras, ivre de connaissance, O lon improvisait des chants la Beaut. Lors, maudissant sa chute lanimalit, On reprend, forcen, lassaut des altitudes. Jusqu ce quon retombe, un soir de lassitude.

13

Nos uvres
Si banals soyez-vous, maisons, meubles, habits, Engins accoutums, ncessaires outils, Objets de formes innombrables, Que de pense et de sueurs vous reclez ; Que dhommes ont connu des moments affols vous rendre plus dsirables ! Je vois ceux qui, ravis dun concept et crisps, Adjurent des contours nettement dcoups De luire en lide imprcise, Et sentant lembryon amorphe en leur cerveau Recommencent, daprs un augure nouveau, Lobsdant travail qui les grise.

14

Lide carte enfin son manteau de brouillard. Pour la raliser la main prte son art, Et lhomme, ensorcel, surveille La matire qui semble, inerte, se livrer Mais se refuse impudemment gnrer Ltonnante et simple merveille. Laide ou belle, dargile ou de fer, luvre nat. Si longtemps quelle dure, en elle on reconnat Une poque dexubrance. Plus le dsir fut grand, plus rude fut leffort Et plus lhomme, devant lambition dalors, Revit sa joie et sa souffrance. Temple o chacun retrouve un autel favori, Le monde est plein dobjets qui parlent lesprit ; Sil fallait que tous on les aime Le cur claterait de trop dmotions, Mais lil fureteur viennent seuls les rayons Des dieux quon a sculpts soi-mme. 15

Survivre
Subsister dcrpits, dchus, mais ntre pas Des ombres que le vent chasse, informes, l-bas ! Navoir de chair et dos que pour souffrir sans cesse Plutt que, purs esprits dgags de faiblesse, Vaguer insouciants dans le vide ternel ! Vivre toujours au lieu de tesprer, ciel ! Mme sans toi, que nous seraient des millnaires jouir de lafflux du sang dans nos artres ! Comme nous aimerions ne jamais risquer Que notre droit dagir soit soudain rvoqu, Ni que devant nos pas le sol souvre et bascule ! Ne pas mourir !... Assez de songes ridicules, Voyez, la mort descend sur les hommes, et rien Nen reste dont voudrait, pour sa pture, un chien. Ainsi que des paquets dphmres, les vies 16

Sen vont nul ne sait o ; louragan les charrie. Avoir aim, vcu, puis rien, rien que du noir ! voix, nous ne saurions ces mots les concevoir ; Mais notre regard, born par la nature, Si pauvrement se peint lexistence future Que nous imaginons, plutt, la foule en deuil Accourant submerger de fleurs notre cercueil. Et lorsque nous semons des actes sur la route, notre vanit ncessaire, sajoute La foi que lon suivra notre exemple genoux Et que longtemps, longtemps on parlera de nous. Rares sont les clairs dans vos mes avides. Contre un moment denvol vous passez mille jours satisfaire un idal de basse-cour. Brusquerez-vous le temps coups despoirs splendides ? Comme des avions aprs leur ciel conquis Reviennent sur la terre o leur force naquit, Nous ne pouvons longtemps vivre dapothoses. 17

Voix du nant, qui nous atteins, les jours moroses, Et troubles notre cur pris dternit, Ton rire est impuissant nous faire douter Que lhomme cache en lui la grandeur immanente. Nous narguons le calcul de la raison mordante Et notre me jamais ne comprendra la nuit. Suspendus aux cheveux de la terre qui fuit, Nous voquons encor nos heures solennelles, Rvant quil restera de nous une tincelle.

18

Apprhension
Ai-je voulu ma vie assez libre et changeante, Pleine damour, de bruit, de dparts et de jeu ? Lai-je nourrie assez de labeurs, de tourmentes, De quadrilles parmi les passions hurlantes Et de courses vaguant des bas-fonds jusqu Dieu ? Jallais prophtisant : Je pourrai, les jours fades, Susciter des jardins complets de souvenirs Et marrter, pensif, chacun de mes stades. mu, je reverrai les espoirs et les rades, Dans les matins flambants, sestomper et grandir. Or voici que le feu crateur mabandonne Et que nul ftichisme sa place ne vient. Dappeler le pass somptueux lheure sonne. Vain projet ! Au seul temps o sa force bouillonne Mon esprit peut construire un temple arien. 19

Sur des pointes de fer roule ma conscience. Je veux dormir, memplir dombre, ne pas penser, Et je crains, me voir chercher linexistence, De navoir point, jadis, rv de vie intense Autant que je naspire me dcomposer.

20

Rsignation
Depuis un temps difforme, imprcis et mauvais, On subissait le poids du malheur, on savait Que du soi de jadis on ntait plus que lombre, Mais lesprit drout vaguait sur les dcombres. Puis, dun coup, comme si mille rayons vainqueurs Ensemble eussent frapp le point de la douleur, La vrit parat, brutale, irrductible : Ce bonheur coutumier, constamment accessible, Eau claire quon buvait sans mme y rflchir, Jamais on ne pourra de nouveau le saisir. Parmi dautres bonheurs, musique tatillonne, Lunique vrai, labsent, fougueusement claironne. Lamertume sabat sur le cur et ltreint. On revoit ceux qui vont leur route avec entrain, Et lon est dans son me un paria qui roule Dans la boue, en crachant un blasphme la foule. 21

On se rveille las, mais sur la terre encor ; On est surpris devant un familier dcor, trangement les sons parviennent loreille. Il circule du sable en soi depuis la veille. Lide a des ressacs autrefois inconnus, Au cri dune douleur des spectres sont venus. On se prend compter, alentour, ceux qui souffrent, On voit, lhorizon, se profiler des gouffres O des peuples entiers rlent dans les tourments. Dans ces mer dangoisse et de gmissements On trouve purile et banale sa peine Qui ne menace pas dune tombe prochaine ; On chasse le tableau dun essor triomphal Comme un intrus dont la prsence fait du mal. Plus tard on songe, en remontant vers son enfance, Quon voit depuis toujours, avec indiffrence, De multiples bonheurs de soi-mme loigns, Et quon est seulement un peu plus rsign.

22

Rversibilit
Soldat qui te repeins les images aimes Et davance te vois, un jour sanglant et beau, Dbordant, le premier, sabre au poing, le coteau O pivote un remous formidable darmes ; Peut-tre mourras-tu dun obscur coup de feu, Un soir de combat malheureux. Aptre qui nentends de tous bruits que les plaintes Et qui, pour adoucir limmortelle douleur, Consumas ta jeunesse ivre dhumain bonheur, Comme un cierge allum devant la table sainte ; On a dit que ton ciel anticip ntait Quun rve son plus-que-parfait.

23

Artiste qui ten vas par les champs et les rues Chercher avec tes yeux la fugace beaut, Chercher avec ton cur sonore et dilat Le frisson qui recre une forme apparue ; Il se peut que ton uvre, ignescente dabord, Porte en elle un germe de mort. La vie astucieuse aime cacher ses voies Et force lhomme la servir par des dtours. Afin de lengager en de rudes parcours Elle montre, au lointain, des archipels de joie Et sinquite peu quil ny puisse atterrir : Son effort le fera grandir.

24

Conscience
Mort, jai connu la souffrance De sentir le vide et le noir Arracher dun seul coup de gueule mon espoir. Alors dans la ville jerrai, Me demandant pourquoi le bruit et les lumires, Pourquoi la foule en mouvement, Et rien ne parvenait mon entendement. Jtais comme un esprit soudain dsincarn Que plus rien ne relie aux hommes ; Je mapprochais de mes amis, je leur parlais Mais ils ne semblaient pas comprendre mon langage. Parfois japercevais comme un signal confus : Ah ! un espoir nouveau ! Le vent soufflait dessus. Cet autre un peu plus loin ? Il senfonait sous terre. Ensemble, des malheurs anciens Dvoilaient au dernier des faces 25

Qui le marquaient au sceau de leur postrit Et tous, autour de moi, hurlaient : Fatalit ! Puis plus rien, rien que la souffrance, Plus rien que la plonge en un trou, pour jouir De son treinte horrible et chaude, De ses baisers pareils aux morsures des vers. Et de mtre, vivant, peru dans le tombeau, Mort, je te rayai du nombre de mes maux. Plus tard me vint la joie. Sous mes yeux la foule anonyme Sagitait dans la lutte et le rve et le crime. Le vent de chaque effort arrivait mes muscles, Ma gorge se serrait pour toutes les douleurs, Comme le mien, le sang rpandu mtait cher : Je sentais en mon cur des apptits pervers, Semblables ceux du dehors ; Je voyais sexalter, de trouvaille en trouvaille, Le songe des illumins ; 26

Il se crait des dieux, des temples, des lgendes ; Les symboles sortaient, blancs et nus, de la lande ; Je subissais le feu des hros, des aptres ; Il ntait nul combat, nulle ide, nul amour Dont je ne revivais la beaut tour tour. Le monde extrieur alors svanouit. sa place, devant mon regard bloui, Mes actes, mes penses depuis mes premiers jours Jaillirent par -coups dun paysage astral, Sous forme dun signe idal, Et je les vis germer, slancer, prendre un sens. Ctaient des tiges recourbes, des feux bizarres, Des gestes de travail, de douleur, de menace, Des maisons slevant dun bond leurs terrasses, Des nombres, des statues, dautres signes encore, Et chacun deux en se traant Disait, du dbut au prsent, Les phases daction et dide alternes : Toute ma vie tait un jour de conscience. 27

Et davoir plus de ciel en moi que ton emprise Nen peut obnubiler, Mort, je te mprise.

28

motions raisonnes

29

Le dernier dieu
Or, le sage, parti ds son adolescence Pour juger les flambeaux qui le devaient guider, Savait quel nant marche la connaissance Et confondait la vrit dune croyance Avec lor, qui vaudra ce quon a dcid. Les dieux que la pense humaine, en son ornire, Conut et projeta dans le calme irrel, Les dieux dont elle attend un rayon de lumire Quand la souffrance abat lorgueil sous sa lanire, Le sage mesurait, en passant, leur autel. Et quand il arriva devant le but candide Il lui dit : Tu nes rien quun rflexe, Bonheur. Un festin rpt sans cesse est insipide ; Sans le malheur comment natras-tu dans le vide ? On tespre constant par un besoin derreur. 30

Des suppliques montaient qui le faisaient sourire. Il sassit en songeant au chemin parcouru Et se dit : Lair est pur, enfin, que je respire Depuis que jai chass ces dieux ns dun dlire. Et le sage adora sa pense et mourut.

31

vocation
Le noir espace, beau pour une occulte fte, A, pour moi, recueilli la vie et la rpte En des formes quagite un frisson docan. Dans cette irruption dimages se crant, Peu peu se dessine une norme cohue Qui se dmne, lutte et vers largent se rue, Pour garder plus longtemps, sous le ciel angoiss, Le don prodigieux de vivre et de penser. Puis cette multitude, aux gestes frntiques Si divers et pourtant par leur but identiques, Sordonne et reprsente une autre humanit Grande dincertitude et de complexit : Lhumanit qui veut gourmande insatiable Joindre aux plaisirs des sens ceux de lme, sa table, Et, ne pouvant jamais sonder toute sa nuit, Seffare du cloaque affreux o la conduit 32

Lattachement la matire cajoleuse ; Lhumanit ravie la fois et peureuse Douvrir tous les vents prometteurs son cerveau, Et qui, tenace en son espoir de renouveau, Cherche son quilibre aveuglment, sans trve, Entre les deux nants de la Terre et du Rve.

33

Volont
Dans lbullition de mon ge indompt, Jallais droit mon but, sr que ma volont, Ni du temps, ni du lieu, ni des tres sujette, Me faisait ma guise homme ou marionnette, Commandait mon lan, seule guidait ma main. Sachant que le bonheur conquis est parfois vain, Je mamusais davance voir, comme au thtre, Sous le marteau de mon ide opinitre Les obstacles craquer de la toiture au seuil. On ma dit : Le vouloir dont tu fais ton orgueil Nest que lclair jailli des passions heurtes, Le mouvement quimprime une mer dmonte Au navire qui semble en dompter la fureur. Les forces dcrtaient laction dans ton cur.

34

Jai souri. Cependant les cyniques paroles Sonnrent, demandant la mort de mon idole, Jusquau jour o, lass de leur bruit de coucou, Je me mis fouir dans ma pense un trou. Plus javanais et plus le doute prenait vie. Comme je dois garder lillusion bnie Dtre mon dictateur unique, si je veux Exulter en courbant le sort capricieux, Je nosai pas scruter mes gestes davantage. Jeus peur de maffaiblir en devenant un sage.

35

Rflexe
Toi, Mal, dont lhomme a fait son fardeau prilleux Pour ne pas condamner louvrage de ses Dieux, Si tu nallumais pas les convoitises rouges Dans les mille regards qui sur les choses bougent ; Si tu nassaillais pas la lande et la cit, Hriss dgosme et de fatalit, Comment lhomme irait-il, aveugle, sans indice, Par del la nature adorer la justice ? Toi, Souffrance, qui prends ltre insensible et lourd De son sommeil dans le nant depuis toujours, Le mords, ouvres ses yeux, exploses dans son me Et libres lide au contact de la flamme, Sans toi comment sentir le frisson souverain Dtre une conscience en lternel dessein ?

36

Toi, Mal, qui tassouvis en crant la souffrance, Toi, Souffrance, o le mal mdite et se condense, Par vous lhumanit, loin du repos charmeur, Dpasse son dsir dun ciel infrieur Et slve, parmi les clairs et la cendre, Jusqu la dignit suprme de comprendre.

37

Intermde
Lhomme songeait : Qui cherche attaque le granit, Mes victoires sont des dsastres. Je suis clou sous le znith Et je voulais saisir, lhorizon, des astres. Tout mchappe. Comment savoir Si le but du soleil est dclairer des mondes Ou de se prparer, dans la flamme, aux devoirs Dune maturit fconde ? La noix est-elle germe ou repas dcureuil ? Est-ce pour engendrer une race dides Ou nourrir dclatants orgueils Que de sang et de pleurs lhistoire est inonde ?

38

Pour le bien vaut-il mieux choisir Plus damour et de vie et de mort et de rles. Ou moins dtres et de dsirs Et moins de massacrs dans la lutte fatale ? Tout me confond. Pourquoi ce monde qui maintient Dans le nant sa course norme ? Que penser ? Je ne vois que dfiler des formes Et qui ne sait tout ne sait rien. Loin de moi, recherche inutile ! Lger desprit, dornavant, Jirai dans lattirante ville Me griser de plaisir mouvant. Jemplirai mes heures oisives De jeu, de spectacles, de sport, De bruit avec de gais convives Et, riant, jattendrai la mort. 39

Lors dansa dans la rue un tourbillon de neige Et lhomme rflchit : Que sais-je Des raisons qua le vent, ici, de tournoyer ? Que sais-je de la force except lemployer ? Que sais-je des secrets que lanimal pntre ? Que sais-je de moi-mme et de mon propre sang ? Il sentit dborder son vouloir frmissant Et reprit le travail fabuleux de connatre.

40

Lor
Je suis lor, simulacre trange de la vie, Mode ultime de lnergie Que lhomme, prolongeant llan primordial, Conut pour insuffler une me subalterne la matire quil gouverne, ses crations de fibre et de mtal. Je circule parmi les rves Et ceux que je touche se lvent Matrialiss en fantasques moissons Duvres dart, de maisons, De vin clair qui chatoie, Dinstruments et de pain, de bijoux et de soie.

41

Je suis un rayon de soleil Qui parat et mtamorphose, Autour de lhomme, toutes choses : Un amas de charbon en un boudoir vermeil, Une source chantante en cheveaux de laine, Une plaque de bronze en essaim de phalnes. Je suis une vibration Qui rpercute au loin leffort de la matire. Une machine impose au fer des torsions, La masse tombe et fend la pierre, Et par moi, quelque part, sallongeront des bras, Des outils couperont, la vapeur luttera. Je suis une ide en voyage Qui se transforme en acte et de lui se dgage. Aprs mtre incarn dans le cuir ou le plomb Jen sors pour quelque randonne. Je suis un mouvement n dun autre, fcond Dans le rythme ternel des forces alternes. 42

Jaccours o voltige lespoir, O les dieux ont jur de capter leau dansante Et denchaner la flamme au fond des antres noirs. Je brille et des cits stalent, dbordantes ; Il rde dans les champs de grands trains annels, Les grains percent le sol, des rocs sont descells. Subitement les murs flchissent, les fentres Semblent des orbites de morts. On se demande avec angoisse : O donc est lor ? Je suis cach dans lombre, inutile mes matres. Leur foi seule tait mon soutien, Ils ont trembl, je ne suis rien.

43

Espoir et ferveur

44

Nuit suprme
Baisse la lampe. Il faut, les soirs de ferveur grave, Que nul geste, peru distinctement, nentrave Le cours harmonieux du songe intrieur. Viens l tout prs de moi, blottis-toi sur mon cur. Le vent charge au galop la neige sur la route Et la jette, claquante, aux fentres ; coute Geindre sous sa fureur les joints de la maison. Songe distraitement, comme les riches font, Que la froidure, ailleurs, sajoute la famine, Et jouis encor plus de cette heure divine. Donne ta main. Je sens que les jours inquiets, O le doute la folle ivresse salliait, Ont enfin consomm le rythme de nos tres. Limpulsion dun temps sincarne dans un matre, Une uvre se condense en une ide, un mot ; 45

Ce soir dominera tous nos soirs de si haut Quil rsumera seul notre idylle complte. Jai dit que je naimais que toi, je le rpte. Endors-toi maintenant et laisse ton esprit Gambader sa guise en un monde fleuri. Je veux veiller encor. Dans les heures amres Jirai vers le sommeil mains jointes, en prire, Mais ce soir, le front ceint de roses, il me plat Que le rve lucide aux ondoyants reflets Remplace mon repos par son extravagance. Je dsire garder longtemps la conscience Du bonheur ardemment convoit qui mchoit, Me dire : Il est rel et je suis vraiment moi, Le mesurer avec des volupts davare. Le mesurer... Cest fait, hlas ! et je mgare ; Ne prvoyais-je pas tout lheure sa fin Puisque son haut sommet sera touch demain ? Pauvre enfant, la raison cynique me le crie, 46

Ils sont dj compts nos jours de griserie, Et de savoir le temps si rduit devant nous Jen aspire larme la fois cre et doux, Comme un phtisique boit lair qui fuit sa poitrine. Notre amour me parat davance une ruine Dont je contemple, mu, le style merveilleux. Ne te rveille pas, tu verrais dans mes yeux Une lueur distante et pleine dironie. Ou plutt, puisquon doit, pour le bien de la vie, Chasser les visions de tristesse et de mort, La sotte vrit, que jai cherche tort, Que ta caresse, enfant, dans lombre la rejette, Et despoir intangible clairons notre fte.

47

La raison parle
Naimes-tu pas ce temps de discrte clart, Aube faite de grce et de srnit, O, rvant quune bouche appuiera sur la tienne, Tu marches au hasard, distrait quoi quil advienne, Tu parles et tu ris, lesprit courant les bois, Et machinalement tu manges et tu bois ; O fusent, imprvus, dans lair et se colorent Des mots que tu navais jamais compris encore ; O simplement heureux de vivre, et confiant Dans celle qui vers toi se penche en souriant, Sans apprhension tu peux voir sur la scne Les drames que lamour dans lexistence entrane. ces jours recueillis tu reviendras songer, Alors, pourquoi ne veux-tu pas les prolonger ? Je craindrais, allongeant dune heure la dure 48

De ce temps, dfini comme une uvre inspire, Den dtruire le rythme exquisement subtil. Jaime jusquau troublant dsir de cet Avril Et je cherche goter sa beaut toute entire. Mais lhomme, qui pourtant sait lavenir prcaire, Tient son regard fix sur un lointain bonheur Mme si le prsent le baigne de tideur ; Il ne sarrte pas avant lhtellerie Malgr le charme pars dans la verte prairie. Le bonheur dans lamour ! Songe ternel et vain. Que dhommes le croyant prisonnier sous leur main Neurent quune minable aventure en partage. Dautres, que la luxure a gagns et ravage, Devenus sous le joug de la femme, des chiens, Sentent gronder en eux lorgueil des jours anciens, Dversent sur leur front des insultes affreuses Et vont se recoucher aux pieds de la dompteuse. Dautres encor, lis par lme et par la chair, Perdent ltre sans qui leur vie est un dsert, Et ne pouvant crer dastre qui les dirige 49

Abandonnent leurs sens de mortels vertiges. Si tu nas rien appris voir ceux-l souffrir, Tes larmes couleront peut-tre sans tarir. Si lhomme tcoutait, Raison pusillanime, Au lieu de slancer dun coup daile sublime Vers la gloire et la mort, dans le ciel, sur la mer, Il resterait cach dans son trou, comme un ver. Je veux savoir quel horizon mouvre lextase, Juger ce que mon cur contient dor et de vase, Connatre ma constance et mon droit lamour. Fort de ma grandissante motion, et sourd Aux aguichants appels dnus de tendresse, Je ne tomberai pas dans de lches faiblesses. Si jai surestim la femme de mon choix, Si jabjure ma paix pour saisir une croix, Rien ne menlvera, du moins, la jouissance De reporter mon me ces jours desprance, Sachant que naurait pas tint leur pur cristal Si je navais rv dun bonheur intgral.

50

Dclaration
Femme, sitt que ton regard Eut transperc mon existence, Jai reni vingt esprances, Jai bris, dun geste hagard, Mes dieux, mes amitis anciennes, Toutes les lois, toutes les chanes, Et du pass fait un brouillard. Jai purifi de scories Mes habitudes et mes gots ; Jai prcipit dans lgout Dtourdissantes jongleries ; Jai vaincu leffroi de la mort, Je me suis voulu libre et fort, Beau comme un prince de ferie.

51

Jai franchi les rires narquois, Subi des faces abhorres, Livr mes biens la cure Afin de mapprocher de toi. Devant moi hurlaient les menaces, Jai mpris leurs cris voraces Et jai march, march tout droit. Jai dcouvert, pour mon offrande, Un monde fertile en plaisirs ; Jai pes tes moindres dsirs, Je sais o vont les jeunes bandes, Je connais thtres et bals ; Jai dans les mains un carnaval, Dans le cur, ce que tu demandes. Pour la rencontre, jai prvu Quand je pourrais quitter louvrage, La route suivre, un temps dorage, 52

Et jusquau perfide impromptu. Jai trembl que point ne te plaisent Les tapis, les miroirs, les chaises. Jai tout prpar, jai tout vu. Jai mesur mon art de plaire, Mes faiblesses et ma fiert, Les mots, laccent leur prter ; Jai calcul dtre sincre, Triste ou gai, confiant, rveur. Je me suis par de pudeur, De force et de grce lgre. Et me voici, prends-moi, je viens Frmissant, comme au sacrifice, Toffrir, toi linspiratrice, Mon tre affam de liens, Mon tre entier qui te rclame. Donne tes mains, donne ton me, Tes yeux, tes lvres... Je suis tien. 53

Possession
Toi, femme prement dsire, Provocante et rieuse et souple et concentre, Qui torturas mes nuits en affolant mes jours, peine sur mon bras ta main fut-elle dure, peine eus-je saisi lintention damour, Que se dessina la figure Dun avenir discret, simple, sentimental Triste, passionn, bizarre, thtral. Dans lavenir cest toi, toi que japercevais. En un moment je tai cr des attitudes Dabandon souriant, de douce quitude, De caprice gentil, lger comme un duvet, De tendresse grave et sereine Et dindulgente ardeur valable une semaine.

54

Romanesque, jai suppos Ta soudaine rencontre avec une rivale. Je tai vue endurer une peine abyssale Ou marquer ton mpris dans un regard pes ; Signifier dun geste insultant : Que mimporte ! Et partir en faisant sur toi claquer la porte. En esprit, pour garer ta pudeur dun affront, Jai tu, frntique et prompt, Et je tai faite la complice Muette, illumine et calme qui poussait Le mort sur dautres immondices. Et je tai peinte encor qui tvanouissais. Jai donn, par got de souffrance, Une fin lamentable ton affection. Tu trouvais des motifs constants dvasion, Ton regard accusait lhorloge dindolence, Tu ne me prtais plus que mollement ta main, Puis tu mabandonnais sous un prtexte vain. 55

Je me suis figur ton maintien en famille, Ton air quand on parle de moi, Ton travail coutumier de maison, ton moi Lorsque ma lettre arrive avant que tu thabilles. En ton lieu jai vcu les dparts et les deuils Que lexistence te rserve, Et mme ta pense au pied de mon cercueil Dans la chambre ou pendant que le rite sobserve. Si nombreux jai trac dans lair Tes gestes possibles, femme, Tellement je me suis incorpor ton me, Jai tant aim pour toi, ha, trembl, souffert Que tu ne feras rien, que tu nauras nul doute, Nul espoir, nul regret, nul mouvement, nul cri Que davance je naie imagin, compris. Je te possde toute.

56

Reconqurir
Javais au cur la paix et dans les yeux le rve. Du haut de mon bonheur, hors des routes construit, Sans hte je cherchais un nouveau point dappui Pour atteindre une cime o nul ne sleva. Mais voici que mon socle audacieux seffondre : La bien-aime de qui je tirais ma puissance Mchappe et se reprend. Arrire, dfaillance ; Pour la reconqurir dans un suprme assaut Ne suis-je pas encore arm comme jadis ? Jai mon immense amour et ce soir. Il suffit. Je laurai l, proche de moi, nerveuse et libre, la fois attentive, attire et lointaine. Dun ton grave et profond je peindrai le ravage En moi caus par le retrait de son visage. Je jetterai des feux sur les temps abolis 57

O mes actes, lanciers brutalement superbes, Couverts de boue, venaient lui prsenter des gerbes. Mes annes de pense, galerie de miroirs, Montreront son image tout endroit prsente. Lorgueil des jours mauvais, de lui-mme tombant, mon me fera des traits adolescents. Je trouverai les mots qui lui rappelleront Les dvouements sereins et les tendresses pures Quelle eut ses cts et rendit sans mesure. Et lorsque la rebelle adore, oscillante, Sentira la tenace et souple vrit Lenserrer dans un rets aux infrangibles mailles, Jagiterai dans le silence les sonnailles Qui, rveillant au fond de son cur anxieux Les heures de beaut, dabandon et de grce, Susciteront, dans le brouillard qui svapore, La vermeille splendeur dune seconde aurore. Il est possible, hlas ! que je ne sache pas Ltincelant remde au mal qui la frappa : Alors quelque hasard, commensal de lorgueil. 58

Bien loin la poussera. Moi, fcond par elle, De joie et de douleur profusment nourri, Capable dsormais de vivre par lesprit, Jattendrai. Aussitt que mourra, poitrinaire, Sa dlectable impression de dlivrance, Lerrante percevra que la vague des jours Insidieusement a lav son amour Dun peu de la rancune accueillie en temps calme. Plus tard viendront les soirs dnervement sans cause, Les midis clairs soudain gagns par la chlorose, Et les bruyantes rues en dserts se changeant. Les couples amoureux souriant, enlacs, Lui mettront sur la face un tic dsabus. En elle passera, muette, la douceur Davoir, prs dun ami, la confiance mue Quassigent vainement les menaces griffues. Elle verra, dans le pass fuligineux, Un espace o la plus ordinaire soire, 59

Un arbre, un coup de vent, des chaloupes ancres, Par leur nimbe diront quen ce temps elle aima ; ...Cependant que brl, lme change en cuivre, Insensible au fardeau comme au plaisir de vivre, Je ne serai plus rien au monde quune voix, Pour que laime entende et revienne vers moi.

60

Rsurrection
Ces lettres dautrefois javais soif de les lire. ....................................................................... La brume qui voilait le pass se dchire, Les lieux et les objets anciens chassent le soir. Je redeviens celui qui voyait son espoir Courir, tumultueux, vers la plaine enchante ; Qui, pour ouvrir son me la vie exalte, Pour entendre la voix frmissante des curs, Pour capter le parfum du rve et les couleurs, Demandait ta venue, Amour incendiaire. Celui qui, tressaillant de sa force plnire, Sentait tourbillonner ses penses, ses dsirs Et les voyait, de jour en jour, se dpartir De leur charnellit, dabord incitatrice, Puis saffiner dans la douceur du sacrifice, Slever forme pure mergeant du chaos 61

Jusqu lextase. Un flux dment gagne mes os Et le prsent et le pass, fondus ensemble, Forment une magique atmosphre, et je tremble Ainsi que je tremblais, aux vigiles damour. Et maintenant, hlas ! jai soif des anciens jours.

62

Lettres
Simples ou pares, quelques quelles soient. Les lettres que nous envoyons aux femmes, Les lettres de dsir et damour et despoir, Cest notre moi qui svade, Ce sont des tres Qui, de toutes leurs cellules, les mots, Vont frapper les nerfs, le cur, le cerveau, Crer de la vie trange, inattendue. Telle qui fut crite mollement Nous apporte un enchantement, Une rponse qui nous arrive Ainsi quun jeune dieu n dune source vive, Et nous restons merveills, Nous demandant : Quoi de nous, Quoi donc sest transfigur ? Telle autre o notre piti cherchait, 63

Dune main dlicate, panser une plaie, Dchane lorgueil qui nous cravache. Nous avions dit : Amour. Pourquoi donc, en retour, Cette lettre nous tourne en caricature, En monstre fait de tous nos dfauts, De nos seuls dfauts, de nos seules tares ? Ces lettres que nous avons inspires, Quelles quelles soient, simples ou pares, Ce sont nos enfants O nous cherchons fivreusement Des marques dhrdit. Nous cherchons dans leurs traits les ntres, Comment cette semence, cette ide Sest ainsi rincarne, Nous revient trangre, pourtant reconnaissable. Nous cherchons pourquoi, pourquoi Telle lettre que nous ouvrons Promet dabord de riches floraisons 64

Puis se dilue et trane, lymphatique ; Pourquoi telle autre o nous souhaitmes Contempler, rajeunie, notre force, Nous renvoie une image affaiblie et douteuse, Comme fait un tang brouill. Quelles quelles soient, quelles quelles soient Les lettres que nous recevons des femmes, Lettres dont la froideur nous incise, Ou qui sont lesprit dadorables hantises ; Quelles quelles soient, quelles quelles soient Les lettres que nous envoyons aux femmes, Les lettres de dsir et damour et despoir, Qui vont frapper les nerfs, le cur et le cerveau, Ce sont des tres tendus perdument De tous leurs mots, de tout leur sang, crer de la vie trange insouponne, Dautres lettres, dautres tres. Quelles quelles soient, simples ou pares, 65

Nos lettres sont notre moi qui svade, Celles des femmes sont nos enfants.

66

Souffrance et cynisme

67

Le damn
Je voudrais que la nuit ft opaque et fige, Dfinitive et sourde, une nuit dhypoge ; Joserais approcher, soudainement hardi, De la femme pour qui je suis un grain de sable, Et dun mot lui crier mon rve ingurissable. Elle ne rirait pas, devinant un maudit. Pour mimposer sa piti de curieuse, Je ferais de mon corps une chose hideuse Et men irais pourrir sur un lit dhpital. Mais de plaisir son cur est seulement avide, Pour son linge elle craint une senteur dacide. Elle ne viendrait pas diviniser mon mal. Ayant dit mon amour et ma dsesprance, Je me tuerais avec bonheur, en sa prsence, 68

Pour la voir essayant dun geste marrter. Elle ne smeuvrait que la balle partie, Et, contente davoir un drame dans sa vie, Raconterait ma mort dun faux air attrist. Depuis longtemps le feu des damns me possde, Lenfer mattend. Que nul ne prie ou nintercde. Quelle puisse me voir un instant, de son ciel, Debout, grave et hautain, sur les rocs de porphyre, Illumin comme sa chair que je dsire, Je ne me plaindrai pas du supplice ternel.

69

Nouvel amour
Comment savoir davance Si ce nouvel amour sera la vague immense Qui transportera lme ivre dmotion, Jusquo sannonce, enfin, la rvlation, Ou sil ira se perdre en fol espoir vivide, En trpignements dans le vide ? sa famille de penses Une femme nous prsenta ; Ravi, nous avons dit, en phrases nuances, Vers quel bonheur tendaient nos pas. Un soir de clair de lune, Un moment de tendresse et de rve charnel, O le monde parat simple et presque irrel, Cette femme devient la grisante fortune 70

Que notre dsir appelait. Le songe autour de nous danse un pas de ballet. Tout coup transparat en laime une tache Qui nous hallucine, grandit, clipse ses vertus et cache Son charme de jadis. Et parce que la dissemblance Inluctable entre les curs, Avana par hasard son jour de dlivrance, Le bel amour nouveau se meurt.

71

Jours de souffrance
les jours o le cur broy dans un tau Sent monter, comme une mare, La trahison de la femme adore ; O sans cesse lon tourne et tourne en son cerveau La mme torturante ide ; O, des heures, lon tend une oreille obsde Par le pressentiment trompeur Quarrive la lettre attendue ; O lon rpte, pour la prochaine entrevue, Un rle plein de tragique douleur ; O lon tche ne pas regarder la nature Ni le ciel azur, De peur que, sous le choc de la beaut, ne dure La colre o se plat lorgueil exaspr. jours, soyez maudits pour cette pre souffrance. 72

les jours o lon voit son ardeur, ses talents, Ses penchants et le plus intime de son me Par soi jets aux pieds de cette femme, Tels des sacrifis aux dieux indiffrents ; O les dsirs inapaiss, blme cortge, Viennent crier quon les a dchans En se laissant tomber au pige Dun artifice surann ; O la pense au fond dun abme se plonge Pour oublier les rves dcevants ; O, dans ce noir, on gote et raffine et prolonge Lamre volupt des blasphmes savants. jours, soyez maudits pour cette pre souffrance. les jours o la vie, en son rythme animal, Ayant adouci la blessure ancienne, On cite en pense son tribunal, Avec la clairvoyance de la haine, 73

La femme admire autrefois ; O dans elle on aperoit La vanit qui prdomine, Lgosme en lamour drap, Et jusqu ces laideurs profondes quillumine Un mot par hasard chapp ; O, reniant son me aveugle, Plein de mpris pour ce quon fut en ce temps-l. On ricane devant la face macule : Ce ntait que cela ! jours, soyez maudits pour cette pre souffrance.

74

La sacrifie
Le pass me disait : Laisse l cette femme Sinon tu connatras le dgot de mentir, Labjection de la querelle et du faux drame, La lutte entre lesprit et la chair qui rclame, Et jusquaux bas calculs pour la faire souffrir. Ton me qui pour crotre a besoin de pense Et cherche, en lappelant du mot bonheur, son pain, Ton me qui respire autour de toi, force De vivre en cet infect marcage enfonce, Se gonflera dun suc violent et malsain. Chasse au loin cet amour, ce quil en reste encore, Quimporte si lespoir dun autre meurt par toi ! Lhomme na pas piti du btail quil dvore, La pense au seul prix du malheur slabore ; Pour sustenter ton me, immole, cest la loi. 75

Je dis alors mon amie : Adieu, ma chre. Dsormais nous irons un chemin diffrent ; Et comme elle ignorait ce qui put me dplaire Et me voyait toujours fidle et sans colre Elle ne comprit pas et sen alla pleurant. Pendant que sa douleur hantait ma solitude, Que le dsir clotr me brlait de nouveau, Lacte cruel ayant fouett mon aptitude, Jcrivais un pome ardent, sincre et rude, Et, richement pay de larmes, il fut beau.

76

Vigile
les mots quon adresse la femme attirante, Les mots quon veut badins, spirituels, charmeurs ; Mots voils et pensifs, chapps ou quon tente ! Prlude o le dsir se cache dans les fleurs. les regards soudainement pleins de lumire, O se rvle un cur ouvert et confiant, Regards que lon dirait de limpides prires ! Respectueux regards mange inconscient. les saintes pudeurs devant la bien-aime, Et, dans les songes fous, promptitude bannir Toute image lascive auprs delle forme ! pargne ingnument faite pour lavenir.

77

Visions dun bonheur imprcis et sans fivres, Chaste frmissement quand se joignent les mains Et que lon croit baiser une me sur des lvres ! Mirage ncessaire lidal humain. Les yeux mi-clos, la chair se prpare au festin.

78

Incident banal
Comme je fus toujours un loyal serviteur, mon matre jai dit : Lhomme piteuse mine Qui laboure pour toi le flanc de la colline, Ne gagne pas largent promis son labeur. Lhomme, affaibli par le travail et la misre, Fut chass. Ses enfants retrouvrent la faim, Son pouse marcha pieds nus dans le chemin, Et le matre paya mon zle dun salaire. La femme que jaimais eut alors le bijou Que rclamait son me, encor peu avance, Pour slever jusqu lamour et la pense. Je ne ressentis pas plus de remords quun loup Qui rapporte un agneau sanglant sa femelle, Pendant que dans le champ, au loin, la mre ble. 79

Nocturne
Que chantent les grillons et sallument les phares ! Un esprit est venu sur le fleuve houleux Rapprendre nos curs des mots miraculeux. Nincite plus, vent, les feuilles aux bagarres. Dans lair est apparu lancien rve damour, Limprissable rve au chaste et blanc contour. Grillons, chantez encore et que brillent les phares ! Voici notre pass de dsirs haletants. Terre, jette un tapis de mousse et de ptales Devant ces jours, chargs derreurs sentimentales, Qui clament la valeur grandissante du temps, Du temps si prcieux pour nos mes avides. Effeuillez-vous, fleurs, onde, calme tes rides, Voici notre pass de dsirs haletants.

80

De lourds oiseaux de nuit sen vont battant des ailes. Partout leffort de vivre en lombre est suspendu. Plus nous voulons reconqurir le temps perdu Et plus nous retenons les paroles formelles. Nous hsitons, de peur de nous tromper encor. Lesprance damour, triste, prend son essor Avec les grands oiseaux qui fuient battant des ailes.

81

Synthse
Dans la foule aux replis profonds, lhomme et la femme, Se voyant, ont crois le regard qui proclame Une mystrieuse affinit de lme. La conversation habile a dessin Un pass de droiture o des malheurs sont ns ; se chrir ils se sont vus prdestins. moi de se sentir, par cet amour, renatre. Indicibles baisers irradiant tout ltre. Sourires dans les yeux quune langueur pntre. Ils disent leurs projets, leur travail quotidien, Les secrets ngligs aux premiers entretiens, Et de leurs dons bientt ils nignorent plus rien.

82

Les caresses des mains natteignent plus lme. Leur trsor dpens, quun fol ennui proclame, Dans les replis profonds rentrent lhomme et la femme.

83

Impuissance
Je ne sais pas si je sais vivre. Plusieurs fois chaque jour je devrais arrter Linstant qui se faufile et fuit, Et dsesprment me cramponner lui. Je devrais serrer sur mon cur Les volupts que jai conquises Contre les hommes et la bise, Sentir en moi, autour de moi sourdre la vie, Entendre murmurer, dans lespace et le temps, Le cantique ternel des recommencements, Tandis quparpill, distrait, hors de mon centre Je ne puis retenir mon esprit qui combat Pour menlever de, del Des bonheurs qui de loin sont clairs et dfinis Mais sitt prs de moi paraissent des brouillards. Chaque matin je suis mordu 84

Du besoin daller vers un but Que mon dsir dcoupe au lointain, dans la paix. Plus loin, toujours plus loin la plaine reposante ! Et je marche... mais quand jarrive, Comme si japportais avec moi la tourmente, Je trouve une prairie hrisse par le vent. Je cherche en vain la vrit. Un homme dit : Elle est ici, Un autre fait signe : Elle est l, Mais je ne trouve rien quun dcalque deux-mmes. Je ne sais sil vaut mieux tre un simple desprit Auquel on a trac sa route, Ou celui qui sabreuve toutes les ides, Quassaillent tous les doutes. Je ne sais sil vaut mieux que le monde dploie Les sombres violets et le pourpre du mal Parmi quoi la bont, pur diamant, flamboie, Ou quil devienne sage et terne. 85

Je ne sais mme pas Si mieux vaut une nuit dorgie ou de pense. Je repousse du pied des dieux Que dans mille ans dautres, peut-tre, adoreront Comme je lai fait mon heure. Parmi les vrits contraires, Chacune calmante son tour, Je suis comme au milieu des plantes salutaires Mais dont nulle ne peut me soutenir toujours. Je ne sais pas encore Si je nai pas toujours rv. Tout coup je perois que jaunissent les feuilles Et je dis : Cest lautomne ! Mais quai-je donc fait de lt ? Je cherche alors ce qui madvint dans le pass, La colonnade de ma vie, La volont libre et suivie Par laquelle je fus moi-mme perdument. 86

Les montagnes et les valles de lexistence Imprieusement dictrent ma conduite. La faim me bouscula jusquaux lieux dabondance, Mon courage naquit de leffroi dun malheur, Dun malheur venir plus grand Que celui du moment. Je ne sais sur quoi mappuyer, Je vis de mouvement et rve de bonheur Alors que le bonheur, marrtant, me tuerait. Aucun jour ne ressemble au jour qui le prcde, Incessamment la voix des ges se transforme. Je passe au milieu de mes frres, Je les vois se rosir de la flamme premire, Puis se plisser, pareils des outres vides, Et, quelque matin, disparatre. Magiquement crot la fort O jadis lherbe stalait. La vie aux formes innombrables Simpose mes regards, me commande, mtreint Sans dvoiler ses fins. 87

Et, face ltendue, ballant, dsempar, Perdu sur cette terre absurde O nul ne pntre les autres, O nul ne se connat lui-mme, O nul ne comprend rien, Je crie mon impuissance aux formidables forces De la matire en marche, ternelle, infinie.

88

Calme

89

Le lac
Aux pieds de trois coteaux habills de sapins Gt un lac profond, clair et sage, O maintes fois je suis descendu, le matin, Aspirer la paix quil dgage. Rond et luxuriant, son centre, un lot Ressemble au chaton dune bague ; Les arbres alentour, penchs au bord de leau, Y dessinent des formes vagues. Libre de quais encore, nul chemin ouvert, Inutile et pur diadme, Il est, dans lpret de ce pays dsert, Une uvre dart pour lart lui-mme.

90

Je suis ton amant pauvre, lac, et ne peux pas Arrter les sinistres haches ; coute-les sonner, autour de toi, le glas Du bois qui te pare et te cache. Tu deviendras, parmi les maisons, les champs nus, Une eau sans attraits, une mare, Une chose qui sert naviguer dessus, Dont la multitude sempare. Quimporte ! Ils nauront pas, ces matres imposs, Connu ton sourire de vierge ; Je le garde en mon cur comme un secret baiser Que jaurais cueilli sur ta berge.

91

Gratitude
Jai dit la fort haute et pleine dorgueil : Tuer, seul me dride ; Jirai dans tes abris dpister le chevreuil Et le livre timide. Lors la fort moffrit, pour mon repos du soir, Un lit dherbe et de mousse O la lune envoyait, entre les rameaux noirs, Une lumire douce. Je sommeillais lorsque des grenouilles sautant, Nombreuses et presses, Se formrent en chur de musique imitant Des guitares pinces.

92

Et comme pour rpondre lorchestre du sol Par des voix plus parfaites, Par des accents venus du ciel, des rossignols Chantaient parmi les fates. Lme bonne, au milieu du concert sans apprts, Je songeais sur ma couche, tous ceux-l, chasseurs, colons, que la fort A dvors, farouche. Au jour quand un chevreuil, avanant avec soin, Prit lordinaire pente, Par gratitude envers la nature obligeante, Je ne le tuai point.

93

Le val
Je connais, dans les Appalaches, Un val sduisant qui se cache Comme un rve ingnu ; Un val aux pentes fantaisistes O se promne, dans les schistes, Un ruisseau bienvenu. Quand, brusquement, on le dcouvre Cest un avenir clair qui souvre, Un sourire enjleur quoi lme ntait pas prte. On subit le charme, on sarrte loffre de bonheur.

94

Ici quil serait doux de vivre ! On simagine avec un livre, Assis sous un pommier. On a maison, femme et bagage... Mais on pense au but du voyage, Aux tracas coutumiers. Les yeux ravis on part, on gagne Le grand chemin ou la montagne ; Au val on dit adieu, Plein du pressentiment morose Dabandonner, parce quon nose, Un destin radieux.

95

Maison abandonne
Audacieusement sise cette hauteur, Cette maison proprette et dune vigne orne Est au milieu dun tel dploiement de splendeur Que lon devrait, il semble, y trouver le bonheur. Pourtant elle est abandonne. Abandonne, avec ces champs verts alentour ! Vide, quand on peut voir de toutes ses fentres Des coteaux, des vallons et des coteaux toujours ! Dserte, quand un lac au gracieux contour Se montre l-bas dans les htres ! Jai vu dans des pays ennuyeux, gris et plats, Des maisons sans aucun relief ni caractre, Prs desquelles paissaient des troupeaux de bufs gras, Pleines de mouvement, de filles et de gars, O lon trouvait bonne la terre. 96

Aux unes la richesse, lautre un pur tableau. Nature, en frappant de gel cette colline. Voulais-tu dire au btisseur qui vint si haut, Que lhomme perdument attir par le beau la misre se destine ? Dfricheur, qui rasas les bois pour ttablir Et prparas lmotion qui me transporte, Je dois ton travail de goter ce plaisir ; Pour te remercier permets-moi de toffrir Ces vers crits devant ta porte.

97

Blancheur
Cest la neige tourbillonnante Qui voltige dans lair, mousseline vivante, La neige qui sarma, dans lextase du froid, Dune beaut trop loin de la vie et tratresse, La neige pleine de caresses, Si douce au pas quand elle choit. Ceux-l dont le sang bout dans les veines, les forts, Devant la blancheur qui samasse Songent aux glissements rapides sur la glace, Aux rudes chasses dans le nord, Aux descentes vertigineuses dans les ctes. Pour eux lhiver se fait le plus charmant des htes.

98

Dans lhiver dtest, les faibles, les vaincus Sentiront des couteaux sincruster dans leurs membres. Il y aura datroces chambres O ptiront des enfants nus. Des gorges rleront le malheur des poitrines, La fivre crasera les dbiles chines. La neige omniprsente impose sa splendeur linfini des champs, aux bois dominateurs. Dans les chemins combls, marqus par les seuls arbres, O court la poudrerie en nuages sifflants, On trouvera demain des cadavres de marbre. Mais que les corbillards seront beaux dans ce blanc !

99

Les les
Au large, dans lattrait dun fier isolement, Apparaissent les les O parfois en rveur, en chasseur, en amant la sourdine on file. Nimporte o lon aborde, avidement on fait Le tour de son royaume, Et la tente, sitt dresse, est un palais Que latmosphre embaume. On se trouve li dinstinct aux voyageurs De tout bateau qui passe. On a de lintrt pour les hrons guetteurs Grimps sur leurs chasses.

100

On muse sur la grve, on fauche pour son lit Les rouges salicaires Par quoi lle transforme en lgants replis Marais et fondrires. Lloignement du monde infuse dans lair pur Un subtil aromate. On coute en son cur, prs de leau, sous lazur Chanter une sonate. On sen revient les yeux fixs l-bas, et tel Quaux jours de sa bohme ; Heureux davoir t, dans le calme archipel, Splendidement soi-mme.

101

Paysage aim
Hant de souvenirs, lme pleine dimages, Je viens ta beaut, seul, en plerinage, Pays qui me fus bon. De gradin en gradin, de pense en pense Jai gravi le sommet de larte dresse Sur ton vaste horizon. Et te voici, baignant dans lor fauve doctobre. Pays de mon souhait, valle aux lignes sobres O dort le fleuve bleu. Voici les monts pointus qui tornent de dentelle, Les toits rouges fuyant vers lest, o lon dmle De grands pics nbuleux ;

102

L-bas, la route o nous allions, fous de vitesse, Des chansons la bouche, au cur notre jeunesse ; L, les vierges bois francs O, chassant, nous tombions de surprise en surprise, Heureux de dcouvrir un tang, des cerises, Mme en nous garant. Le buton gravement mont, prs de lamie, Et descendu dans une course irrflchie, Nous tenant par les doigts ; Lle, dsir gant de la belle fantasque, Lle atteinte la voile aprs quelle bourrasque, Aprs combien dmois ! Les champs pleins de senteurs, fertiles en beaux sites, O je flnais, cueillant du foin, des marguerites, O jaimais dormir Dans un lieu qui vist la plus haute des cimes, Les champs dont linfini recueillement anime Les songes davenir ! 103

pays ! mon pass revit dans ltendue, Dans tes plis dor, tes bosquets roux, ta rive ardue, Dans tes chemins pierreux. Et la claire beaut de ton dcor immense Se confond dans mon me avec la souvenance Dun temps harmonieux.

104

Le sentier
Le sentier que jaime le mieux Quitte en sournois la route blanche O passent trop de curieux, Et disparait entre les branches. Celui qui traa son parcours Fut, je crois bien, un solitaire Qui pour crire ses amours, Choisit comme papier la terre. Sitt labri des regards Il devient un chemin tout rose Coupant la bruyre au hasard. Premire joie en lme close.

105

Puis il saute un ruisseau : miroir O lon se rencontre avec Elle : Dans un sourire on laisse voir Linclination mutuelle. Lestement il grimpe un coteau Dont les framboises et la menthe, Le petit th, le pain doiseau Disent une poque attrayante. En faisant un dtour brusqu Il montre un pic nu, dtestable, Qui semble un bandit embusqu. Cette querelle invitable ! Voici quau bord de la fort Il marque peine lherbe rase, Se glisse presque droit, discret. Laccord se rtablit. On jase. 106

Des buissons transparents, soudain, Il merge et court la grve, Dun lac aux horizons lointains O vogue, panoui, le rve. ........................... Le sentier o je fus souvent A tant dattraits pour ceux quil guide, Que nul ne sen carte avant De se trouver, au lac sans rides, Face lamour vaste et limpide.

107

Bonheur lucide
Javais le souvenir dineffables aurores, De ruisseaux cascadants cachs dans les vallons, De pourpres archipels et de grves sonores Que visitent les flots crts et les hrons. Je gardais le sourire accueillant des pinires Qui filtrent le soleil dans leur dme verni. Javais en moi des horizons o les rivires, Dvalant des hauteurs, coulent vers linfini. Et lorsque je voulus mexprimer, Nature, Je trouvai ma pense unie ton dcor, Fondue en toi, plus souple, harmonieuse et pure Et sachant se parer de symboles et dor.

108

Ce ntaient, cependant, que des baisers rapides Ces rvlations de formes, de couleurs ; Je passais, tu venais me ravir, mais stupide Jallais chercher au loin des plaisirs tapageurs. Aujourdhui lart ma fait abandonner la hte De voir ce qui mattend au terme du chemin, Et chasse de mon cur laccoutumance ingrate Dassujettir le jour prsent au lendemain. Libre, je viens toi, Nature qui mappelles. Dj mes pas, froissant le trfle, ont dgag Lodeur daprs-midi vaguement sensuelles. Je menivre de paix riante et dair lger. La lumire blouit lesprit et ltendue. Les montagnes, l-bas, o finit le lac bleu. Avec les bois distants en chane continue, Font un cirque parfait, dun dessin fabuleux.

109

Des arbres espacs monte le chant des grives. La beaut de ce jour en moi trouve son nid, Et semble une caresse ancienne que ravive Un cur infiniment lucide et rajeuni.

110

La rivire aux trois ponts


Du haut de la cte pele Je laperus courant, marchant, Sinueuse, dans la valle, En plein soleil ou se cachant Derrire un arbre, son ombrelle, Ou dans un rideau de millet ; Et lorsque jarrivai prs delle, Sur son gravier elle riait. Trois ponts, dit-elle, pour un mille De ce grand chemin poussireux ! Les arpenteurs, gent incivile, Lancrent des mots furieux, me voir toujours dans leurs jambes. Depuis ce nest que des mamours, ma rencontre les yeux flambent, Tellement plaisent mes dtours. 111

Et je vais. La vie est charmante se trotter ainsi partout : Un troupeau de bufs me frquente, Jaime mirer leurs grands yeux doux. Je reois des moutons, des chvres Et mme l-haut, dans le bois, Ours et chevreuils, renards et livres Causent un instant avec moi. Le long de mon itinraire, Lorge, le bl, le sarrasin, Se succdent pour me distraire. Les butomes sont mon jardin. Je vois la lune et les toiles Et mamuse du ciel truqu Que je deviens, les nuits sans voiles. Mon bonheur est peu compliqu.

112

Le vent, beau raconteur dhistoires, Dpeint tout un autre univers O des rivires peuvent boire Le lac immense o je me perds. Il parle de jours sans aurore, Dts qui ne finissent pas, Druptions, que sais-je encore... Je me moque de ce fatras. Une fois je pensai fort sage, Sur son conseil, de rflchir. Malheur ! Je fis un marcage O les ouaouarons vont pourrir. Il en merge, daventure, De jaunes et blancs nnuphars, Mais cest maussade et sans bordure, peine bon pour les canards.

113

Plus bas il est pouss deux saules Qui jasent le jour et la nuit Dans un langage obscur et drle, Plein de sentences et dennui. Ils interrogent les narcisses, Les hiboux, le soleil levant Et jusqu moi. Prompte, je glisse ! Ils ont trop cout le vent. Malgr les notions diverses Que moffrent les temps et les lieux, suivre un but rien ne mexerce Except le ruisseau boueux. Il mexaspre, alors je tche De paver mon lit de cailloux Afin que demeure sans tache Le lac clair o je me dissous.

114

Le vieux
Cest un grand vieux au dos vot Figure osseuse et gros nez croche Qui cherche, dun air embt, Quelque chose au fond de ses poches. Son il sillumine ; il sassoit. Il a retrouv sa torquette Et la coupe en tremblant des doigts. Sa face redevient muette. Il a plus de quatre-vingts ans, Trente-sept il se le rappelle. Que de prcieux documents On tirerait de sa cervelle !

115

De sa main droite le vieillard Roule le tabac dans sa paume. Contez-nous donc, pre Sicard, Vos aventures de jeune homme. Lentement il lve le front, Et lorsque sa pipe est charge, Dune voix tranante il rpond : Les affaires sont bien changes ! Dans un fauteuil il sest cal Et son regard fig retombe. Dj son secret est scell Aussi bien que dans une tombe.

116

Dans les parcs


Tant que dans les places publiques Les bancs remplissent leur devoir Dhtels sans frais ni domestiques, Des gueux oisifs y viennent choir. Vieillards qua rejets lusine. Blmes journaliers surmens, Types dincertaine origine, Anciens richards et pauvres ns, Ils restent l pendant des heures, Mornes, le menton dans la main, Sans remarquer qui les effleure Ni sourire aux jeux des gamins.

117

Lun pense sa femme malade, Lautre ses garnements de fils ; Un tel revoit ses bambochades, Celui-l ses plans dconfits. tous leurs bras sont inutiles, Le travail manque, et lavenir Sannonce encor plus difficile. Bientt qui voudra les nourrir ? Les gueux dix fois, cent fois de suite Font de leur vie un relev Et calculent sa russite, Tel guignon ne fut arriv. Puis dun pas de tranards darme, Demi-rsigns, engourdis, Leur dernire pipe fume, Ils gagnent Dieu sait quels logis. 118

Dsir simple
Jeunes filles qui brodez En suivant des songeries, Seules sur vos galeries, Ou qui dehors regardez, Comme des oiseaux en cage, Si jen avais le courage Vers lune de vous jirais Dieu sait encore laquelle, La plus triste ou la plus belle Et dun ton simple dirais : Vous tes celle, peut-tre, Qui mapparat si souvent Diaphane dans le vent, Celle que je dois connatre ; Je suis peut-tre celui 119

Dont vous attendez lappui, Et qui tient en sa puissance Tout le splendide inconnu. Nous aurons, cest convenu, Lun en lautre confiance. Lors je peindrais lidal Qui maiguillonne et mlve ; Vous confesseriez le rve De votre esprit virginal. Nous avouerions si la vie Nous fut lintruse ou lamie, Quels plaisirs nous ont lasss, Ce que laube nous murmure, Par quelle sainte blessure Nous apprmes penser. Il se pourrait que soit vaine La tentative daimer ; Pourtant, les curs sont rythms 120

En mesures si prochaines, Quentre nous il resterait Des attaches, un secret. Et quand, les jours de grisaille, Nous irions au temps dfunt Il en natrait le parfum Dphmres fianailles.

121

Rminiscences
Les deux amis barbe grise, La jambe croise, en fumant, En sont arrivs doucement, La dernire nouvelle apprise, parler des choses dantan. Du fond de lointaines poques, Comme un projecteur, leur esprit Fait surgir des tres chris, Dtranges murs, des mots baroques, Des maisons de bois quarri. Une date prend un visage, La vie est leur calendrier. Ce pauvre Anthime, le rentier, Se noya pendant mon veuvage. Cest vrai, japprenais mon mtier. 122

Lamour instinctif de la race, Plus accentu chez les vieux, Les engage parler de ceux Qui venus deux prendront leur place, Des allis et des neveux. On compare garons et filles, On fait linventaire des biens : Plusieurs couples ont des moyens Et font instruire leur famille, Ce que ne pouvaient les anciens. Alors, dun ton o se devine Lamertume dun rve enfui Et la foi quune toile a lui Pour les fils, un des vieux opine : Ah oui ! les jeunes daujourdhui...

123

124

Table
Liminaire...................................................................... 4 Symbole................................................................. 5 Conscience du cur..................................................... 8 Alternances............................................................ 9 Nos uvres.......................................................... 14 Survivre ............................................................... 16 Apprhension ...................................................... 19 Rsignation.......................................................... 21 Rversibilit ........................................................ 23 Conscience .......................................................... 25 motions raisonnes.................................................. 29 Le dernier dieu .................................................... 30 vocation............................................................. 32 Volont................................................................ 34 Rflexe ................................................................ 36 Intermde............................................................. 38 125

Lor...................................................................... 41 Espoir et ferveur........................................................ 44 Nuit suprme ....................................................... 45 La raison parle..................................................... 48 Dclaration .......................................................... 51 Possession ........................................................... 54 Reconqurir ......................................................... 57 Rsurrection ........................................................ 61 Lettres.................................................................. 63 Souffrance et cynisme ............................................... 67 Le damn ............................................................. 68 Nouvel amour...................................................... 70 Jours de souffrance.............................................. 72 La sacrifie .......................................................... 75 Vigile................................................................... 77 Incident banal ...................................................... 79 Nocturne .............................................................. 80 Synthse .............................................................. 82 Impuissance......................................................... 84 126

Calme.......................................................................... 89 Le lac................................................................... 90 Gratitude.............................................................. 92 Le val................................................................... 94 Maison abandonne............................................. 96 Blancheur ............................................................ 98 Les les .............................................................. 100 Paysage aim ..................................................... 102 Le sentier ........................................................... 105 Bonheur lucide .................................................. 108 La rivire aux trois ponts................................... 111 Le vieux............................................................. 115 Dans les parcs.................................................... 117 Dsir simple....................................................... 119 Rminiscences................................................... 122

127

128

Cet ouvrage est le 58e publi dans la collection Littrature qubcoise par la Bibliothque lectronique du Qubec.

La Bibliothque lectronique du Qubec est la proprit exclusive de Jean-Yves Dupuis.

129