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LANALOGIE

1re partie : lanalogie en logique


Georges Vignaux

On a depuis longtemps observ la diversit des acceptions et des emplois du mot analogie. A commencer par Aristote. Le point de dpart logique de la notion danalogie est dans lide dune galit de rapports au sens mathmatique. Chez Aristote, le passage se fait ainsi progressivement de lide de rapport celle de proportion, et de l, lide de lgalit des rapports. Ainsi crit-il dans la Physique : Le mouvement se fera analogiquement la nature du milieu rsistant. [] On aura un mme rapport entre les vitesses dun mobile dans lair et dans leau) quentre lair et leau (livre delta, 215 b 6). La forme premire de lanalogie rside pour Aristote dans la proportion gomtrique. Il fait cependant appel aussi lide de proportion par diffrences. Ainsi lide de justice par compensation (justice rparatrice) sera-t-elle assimile par lui celle de proportion arithmtique, le juste tant moyenne arithmtique entre deux extrmes, comme est le nombre 6 dans la srie 10, 6, 2. On a galit de relations, mais cette galit stablit par diffrence sur les trois termes dont le moyen reprsente en lui-mme le juste, tandis que les extrmes sont lexcs ou le dfaut qui dfinissent linjustice. On nexpose donc pas un simple rapport dobjets comparable au rapport des sujets aux objets, mais uniquement un rapport dans les objets, et le redressement ou la compensation consiste poser la quantit moyenne laquelle on ramnera les deux autres. Si A = P + n et B = P n, on a les mmes intervalles entre B et P, P et A, et on galisera A et B en ajoutant lun et en retranchant lautre la mme quantit, laquelle exprime lintervalle P B = A P. Cela donne la proportion un usage moins fcond : on tablit en effet, le double rapport pour venir des quantits identiques alors que la proportion gomtrique pose un rapport en fonction dun autre et en maintient la forme. Dans la proportion par diffrences (ou arithmtique) comme on vient de le voir, le rapport nest quune fonction transitoire, un moyen de calcul, alors que dans la proportion dite gomtrique, cest une rgle permanente de pense. Cest sans doute pourquoi lanalogie gomtrique va devenir un moyen tendu et vari de raisonnement, quon rsumera selon la formule classique : A : B ::C : D. Alors, lanalogie, au lieu dtre une galit, devient gnralement ressemblance de fonctions. Il faut garder en mmoire cette assertion quand il sagira (2e partie de cet article) de regarder comment la biologie, et notamment lanatomie compare et la systmatique, thorisent et utilisent cette notion. Par exemple, le rapport des contraires dans un genre se retrouve sous le rapport des contraires dans un autre genre : le doux est lamer comme le blanc au noir, ou inversement, le rapport stablira entre les semblables dun genre lautre : le doux est au blanc comme lamer au noir. Lanalogie est donc bien ainsi ressemblance de rapports. Do, chez Aristote, la recherche des syllogismes par lesquels on peut tablir les causes ou des analogies de genre genre. Cest pourquoi, par exemple, il rapproche sans cesse des types de tissus ou des types de fonctionnement quon observe chez les animaux terrestres poils et sang chaud, les tissus ou les fonctionnements chez les animaux des autres genres : ce qui tient lieu de dents , de

cheveux (De Anim. Gener., 727 b 4, 753 a 26). Il dira encore : Il y a chez les animaux bien des parties communes soit au sens exact du mot, soit par analogie ; je dis par analogie le fait que les uns ont un poumon, dautres ont non pas un poumon, mais un organe qui en tient lieu. (De Part. Anim., A. 645 B 6). Lexemple le plus connu est lanalogie quAristote tablit entre les poumons et les branchies (Hist. Anim., H, 589 b 18) ; les animaux qui vivent dans leau utilisent les branchies comme les animaux respiration arienne les poumons : Poumons : Air :: Branchies : Eau Lanalogie demeure ainsi fonde sur la proportion gomtrique. Il sagit toujours dun type de pense caractris par le passage dun rapport un rapport semblable. Le raisonnement par analogie permet Aristote de dpasser une exprience encore insuffisante, puisque, portant sur les choses qui sont dans un mme rapport, et se distinguant par l du raisonnement qui sappuie sur les ressemblances de proprits dans un sujet (Topiques, 138 B 24) ; il va au-del pour affirmer les proprits qui restent inobservables, ou bien encore, partant de la similitude constate des rapports, il tend un second rapport la conclusion valable pour un premier. Ainsi, lobservation des animaux suprieurs a permis de dfinir la fonction de sexualit ; lobservation des animaux infrieurs aux poissons, a fait constater le rapprochement du mle et de la femelle et a permis de classer ces animaux comme sexus : lensemble des analogies de constitution amne conclure que les poissons ont la mme proprit. Dans certains cas, lanalogie permet de conclure des proprits lies aux fonctions, dans dautres cas, elle sert tablir lide des fonctions, lorsque dautres analogies ont permis de poser les rapports semblables ou les ressemblances dorganes. Exemple encore dAristote : lexcrtion urinaire nest pas apparente chez les oiseaux, mais lanalogie avec la seiche o les excrments liquides sont chargs de matire paisse, permet de passer aux oiseaux, o lurine se reconnat dans lexcrment solide (De Part. An.). De mme, lorsquon a tabli limpossibilit dattribuer la respiration aux poissons puisquils nont pas de trache et quils ne peuvent aspirer lair par la bouche, lorsquon a dautre part, montr que la respiration na pas pour fonction de nourrir ou dentretenir un feu interne, le rapport de leau aux branchies, rappelant celui de lair au poumon amne lide dune fonction de refroidissement du sang par lair ou par leau. Cet usage de lanalogie, conclusion de proprits et surtout conclusion de fonctions, permet daboutir la constitution des concepts ; elle est moyen de gnralisation. La dcouverte des fonctions saccompagne ncessairement dun classement des organes correspondants en des types caractrisant les ressemblances de forme, ou encore les ressemblances dans les rapports de position ou dans lusage. Cest de cette faon que sont tablies les ides de bouche, organe de prhension, ventre, organe rcepteur, etc. Les procds sont varis. Un concept se forme grce aux analogies observes dans une fonction trs gnrale : tel celui de lhumeur ou de liquide organique ncessaire la vie. Il peut se relier encore aux analogies qui drivent dune proprit dfinie. Aristote observe ainsi que de nombreux tissus du vivant, os, poils, etc., brlent de la mme faon, en produisant une fume lgre ; il en fait un genre quil dnomme corps ligneux et quil diffrencie des graisses, celles-ci dgageant une fume avec suie. Traditionnellement, les logiciens ont distingu dans les raisonnements deux types doprations symtriquement opposes : raisonnement inductif et raisonnement dductif. On retrouve cette symtrie dans la Logique de J. Stuart Mill, galement dans la vieille opposition

entre le gnral et le particulier . Pour beaucoup, tout se ramenait un double mouvement : du particulier au gnral ou inversement, du gnral au particulier. Mais, dj en son temps, Claude Bernard affirmait lunit du raisonnement : Il ny a pour lesprit quune seule manire de raisonner, comme il ny a pour le corps quune seule manire de marcher. (Introduction ltude de la mdecine exprimentale, I, chap. II, 5). Que faire alors de lanalogie si lon veut respecter la symtrie prcdente ? Doit-on dire quelle procde du particulier au particulier ? Fausse symtrie ! Chez Aristote, la thorie prsente lavantage dtre cohrente. Le syllogisme, qui est la forme parfaite du raisonnement, prend pour base lappartenance dun caractre un genre (par exemple lanimal sans fiel vit longtemps) et si un type ou espce (par exemple lhomme, le cheval, etc.) appartient ce genre, le caractre lui appartient ncessairement. Ou bien encore, tant donns un un les types ou espces qui le caractre appartient, cest--dire le petit terme et le grand terme, on peut montrer que le grand terme appartient au moyen, en se servant pour cela du petit terme : par exemple montrer que lanimal sans fiel vit longtemps tant donn que lhomme, le cheval, etc., vivent longtemps. Cest ce quAristote appelle induction ou syllogisme inductif. Tout raisonnement apparat donc comme une ralisation complexe autant par les lments quil met en uvre que par les oprations mentales quil requiert. La conception classique, notamment celle des psychologues, est que lessence logique du raisonnement est dans lassimilation et la reconnaissance des similitudes. Ds lors, on pourra dire que les formes du raisonnement seront les modes sous lesquels sutilise lassimilation. Une manire classique dutiliser la ressemblance, cest de procder par faisceaux ou groupements de caractres comme lorsquon raisonne en passant de la considration dun type chimique de corps (par exemple, les composs mtalliques) celle dun type semblable (par exemple, les composs ammoniacaux). La pense ne procde plus alors par enchanements linaires. On va dun groupement de caractres qui entrane un fait ou un autre caractre, un groupement semblable. Cest le raisonnement par analogie. Loriginalit de celui-ci nest pas quil soit fond sur des ressemblances incompltes, elle est plutt dans lallure rythmique du raisonnement : de ceci cela, comme de cette troisime chose cette quatrime : C : D ::A : B Ainsi, lesprit qui raisonne va du semblable au semblable, tantt sous les formes rigoureuses de lidentit tantt sous les formes moins dfinies des faisceaux de ressemblances. On sera donc en prsence soit de ressemblances faites didentits partielles, soit de ressemblances faites danalogies. Lanalogie traduit donc toujours un mouvement en avant : lesprit se porte au-del du donn, pour crer, partir de ressemblances dans le donn, une pense qui prpare une exprience nouvelle. Nombre de descriptions de la dmarche scientifique font ressortir cette ide dinvention partir danalogies. En tmoigne Pasteur : Je vais essayer dtablir avec rigueur ce que je nai fait quaffirmer gratuitement au paragraphe prcdent, savoir que toutes les altrations auxquelles le mot de la bire et la bire sont sujets, ont pour cause exclusive le dveloppement de ferments organiss (tudes sur la bire, Gauthiers-Villars, 1876, p. 1819). Pasteur est parti de faits, il aboutit une premire analogie. Il ne doute pas du caractre biologique des ferments. Il est frapp des proprits que ces ferments prsentent : ils se

dveloppent en dehors de la prsence de loxygne. Ce fait va conduire linterprtation : plus on fournit doxygne, moins la puissance du ferment apparat. Donc le ferment se comporte "comme une moisissure arobie" et la fermentation devra tre considre comme une vie sans air, qui cherche son oxygne aux dpens dun milieu chimique. Arriv ce point, Pasteur renverse les termes de lide : la levure se comporte comme une plante ordinaire ; une plante ordinaire, force de vivre dans des circonstances nouvelles, devra se comporter comme un ferment, en vivant aux dpens dun compos peu stable ; cest le cas des fruits plongs dans lacide carbonique, o il y a formation dalcools sans trace de levures. Autre exemple du rle inventif de lanalogie : celui de la glycogense. Une fois que Claude Bernard a tabli quil se produit du sucre dans le foie, mme aprs la mort, il faut bien admettre que cela se produit dans lorgane hpatique aux dpens dune matire fixe dans son tissu. (Leons sur le diabte et la glycogense animale, J.-B. Baillre, 1877, p. 300). Il faut donc dterminer cette substance. On sait que lamidon peut se transformer en glycose . Les matires amylaces (contenant de lamidon) sont-elles exclusivement vgtales ? Claude Bernard nie cette ide en remarquant lanalogie de la couleur opaline des dcoctions du foie et des solutions amylaces. On va donc caractriser la substance ainsi dcouverte par les analogies avec lamidon : celui-ci se transforme en dextrine sous linfluence des acides ou dune diastase ; le glycogne doit subir la mme transformation ; de mme son rle de rserve nutritive stablit par analogie avec celui de lamidon. Autre dcouverte du mme genre, chez Claude Bernard : il a remarqu que physiologiquement, le glucose et la saccharose diffrent nettement, celle-ci tant impropre aux changes nutritifs. Pour pntrer dans le sang et devenir apte servir aux changes, elle doit subir une modification chimique molculaire qui en change la nature. Ce phnomne de mutation est ncessaire aussi bien dans le rgne vgtal que dans le rgne animal. Dans les vgtaux, le sucre de canne, la saccharose existe ltat de rserve, de dpt emmagasin en vue dune action future, mais actuellement inactif. Les glycoses sont au contraire un lment essentiel de la nutrition, un tmoin de son nergie [] Nous avons dj dit que par les acides minraux, en dehors de ltre vivant, la saccharose est change en sucre interverti [] chez les vgtaux, la saccharose se transforme au moment de la vgtation, en sucre assimilable. Mais ce sucre est-il du sucre interverti, form parties gales de glycose et de lvulose ? Les analogies pouvaient le faire souponner. Et en effet, les choses se passent ainsi [] Nous avons rp des betteraves diverses poques de la vgtation et nous en avons retir un suc qui renfermait du sucre interverti [] Nous savons que cette interversion du sucre de canne dans les vgtaux se fait non pas aux dpens de lacide qui existe dans certains fruits, mais au moyen dun ferment saccharique inversif. Nous sommes donc fonds supposer que les choses se passent daprs le mme plan chez les animaux (Leons sur le diabte, p. 251-253). Il y a ici succession de deux degrs danalogies : analogie des phnomnes chez les vgtaux ceux de la chimie minrale, analogie des animaux aux vgtaux. La fonction dinvention de lanalogie est par l, bien mise en vidence. Lanalogie peut faire souponner des faits ; elle prpare surtout lexplication.

2e partie : lanalogie en biologie


Marc Silberstein Lanalogie, outre son rle proprement parler pistmologique ou logique, voqu cidessus, est une des notions cls de la biologie comparative. Il sagit, face deux organismes, de dcider ce qui les rassemble ou ce qui les spare, ce qui est analogue ou, comme on dira plus tard, ce qui est homologue. De cette question dcoule celle de la parent phylogntique entre deux organismes donns. Cest donc au problme de lordre et de la diversit du vivant que cette notion apporte des lments de rponse. [En cours de rdaction.]