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LA MESURE DE

NIVEAU DANS LES LIQUIDES


Comme tous produits, des liquides sont stocks et grs sur tous les sites de production de lindustrie dite de process. En effet ces sites industriels possdent au moins une cuve ou un rservoir pour stocker par exemple des matires premires ou un produit fini sous forme liquide. Ainsi, la mesure de niveau est un complment indispensable ces installations pour une gestion prcise de ces produits. Cest pourquoi nous vous proposons un tour dhorizon des technologies au service de vos mesures de niveau. Quattendent les industriels de la mesure de niveau ?
Loptimisation de la gestion du stockage de liquides et donc de la mesure de niveau est une problmatique prsente sur bon nombre de sites industriels. Que ce soit du stockage de matires premires, de produits finis, voire de dchets de production en attente de traitement, la mesure de niveau continue devient indispensable. A cela il faut encore ajouter les exigences de productivit, de

traabilit ou encore de scurit des personnels et de protection de lenvironnement qui font que lindustriel a besoin de savoir chaque instant ce quil a prcisment dans sa cuve. Le temps o lon valuait le contenu de sa cuve la louche est bien rvolu ! Par ailleurs, les process voluent et les conditions de mesure de niveau sont toujours de plus en plus difficiles. De leur ct les constructeurs ont depuis longtemps investi en recherche et dveloppement pour offrir au march des capteurs de mesure de niveau de plus en plus performants. En effet, aussi vident que cela puisse paratre, on attend avant tout dun capteur de niveau quil donne une mesure fiable. Bien entendu, pensez-vous ? Pas tant que a, combien de mesures de niveau approximatives faute de mieux en raison de hautes tempratures, mousses, faibles constantes dilectriques, produits colmatants et bien dautres encore ? Si lindustrie ne peut se passer de capteurs de niveau, elle nen exige pas moins un perfectionnant permanent qui repousse les limites, voire mme ouvre de nouvelles perspectives.

Le capteur idal ?
Ces dernires annes les technologies de mesure de niveau ont connues un grand nombre damliorations, voire dinnovations comme en particulier avec larrive en 1990 du capteur de niveau radar, puis en 1997 du radar filoguid (TDR). Mais alors, y a-t-il un capteur de niveau idal ? Il ny pas de rponse toute fate. Le plus important quand on veut une mesure de niveau, cest davoir une mesure fiable ensuite tout dpend de lapplication : du produit mesur, de la gomtrie de la cuve, de lenvironnement dans lequel sera install le capteur de niveau. On diffrencie les systmes mesurant la masse (le poids) de ceux mesurant le volume, et les systmes mcaniques des systmes lectroniques. Par consquent, le choix est facteur des caractristiques de lapplication et du rsultat ou plus exactement de lunit de mesure que lon veut obtenir. Mesurer la hauteur et afficher le poids, cest exiger un peu plus du systme quune simple variation de niveau.

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Une vue dtaille sur les diffrents principes de mesure de niveau


1. Capacitif / Admittance
Ce principe se base sur la variation de capacit dun condensateur, laquelle est lie la variation du matriau (dilectrique) plac entre ses deux armatures. Dans une cuve mtallique, ce condensateur est form par la sonde de mesure (tige ou cble) et par la paroi. Dans une cuve plastique, il faut en plus de la sonde de mesure de niveau, une sonde de rfrence, dont la construction est fonction de lapplication. La variation de niveau du produit dans la cuve gnre une variation de dilectrique, donc de la capacit du condensateur qui mesure, est reprsentative du niveau. Le condensateur ne fonctionne que si les deux lments sont compltement isols lun de lautre. En mesurant des produits conducteurs, la tige ou le cble de la sonde est revtu dun isolateur, prservant ainsi la fonction du condensateur. Le tflon par exemple est un trs bon matriau isolant. La mesure est linaire si les deux parties du condensateur sont installes paralllement. Bien entendu, la constante dilectrique du produit mesur ne doit pas varier. Ce principe peut rencontrer de srieuses difficults avec des produits chargs et colmatants. Toutefois, il existe aujourdhui des lectroniques spciales, capables de tenir compte des variations de capacit mais aussi de la partie rsistive dun ventuel colmatage sur la tige qui est ainsi compens (mesure de ladmittance). Aucune erreur nest cause par les colmatages lectriquement nonconducteurs.

2. Plongeur immerg / tube de torsion


Ce dispositif de mesure de niveau a eu un grand succs dans le pass. On le retrouve encore sur de nombreux sites industriels, car son fonctionnement et sa maintenance, bien que souvent assez lourde, est bien matrise. Mais ce principe est en perte de vitesse par rapport aux systmes de mesure de niveau actuels comme le radar. Un corps non-flotteur est suspendu dans la cuve une balance. Ce corps plong dans une cuve remplie substitue le volume correspondant sa partie immerge dans le liquide et dcharge la balance du poids du liquide substitu. Le corps doit tre aussi long que la plage de mesure. Son utilisation nest donc par recommande pour des cuves de grande hauteur. Par sa mthode de dtection purement mcanique, ce principe est toutefois trs avantageux dans les cuves hautes tempratures et hautes pressions.

3. Flotteur suiveur
Cest lun des plus ancien principe de mesure de niveau utilis. La conception est simple, un flotteur qui contrairement au plongeur ne coule pas, mais flotte la surface du liquide, suit celle-ci dans ses dplacements. Un cble, guid par des poulies et maintenu tendu par un contrepoids, transmet le dplacement du flotteur un index dont la position est lue sur une rgle gradue en hauteur de liquide. Ce dispositif sensible aux vagues et remous de la surface est plutt destin la mesure de niveau de liquides non-agits. Il demande aussi un certain entretien li lusure mcanique, la corrosion et les dpts.

4. Mesure de pression hydrostatique


C'est lun des principes de mesure de niveau les plus utilis. Il s'agit d'une mesure indirecte: on mesure la pression hydrostatique exerce par la colonne du liquide contenu dans le rservoir. Pour ce faire un capteur de pression mesurant la pression statique du liquide est mont en bas de cuve ou immerg en version pendulaire du haut. La partie sensible dun capteur de pression est ce quon appelle une membrane, cest dire un lment qui a la capacit de se dformer. Lorsquon installe un capteur de pression en pied de cuve, le poids exerc par

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la colonne de liquide dforme la membrane. Cette dformation est mesure par le capteur et transforme en signal lectrique pour donner une mesure de pression. En connaissant la masse volumique du produit, donc sa densit, on peut alors connatre la hauteur de produit et avoir une mesure de niveau. Cette caractristique montre galement la limite du principe qui est plutt adapt des mesures de niveau sur des produits densit constante et bien dtermine. Par contre, cette mesure nest pas influence par l'bullition, les mousses ou les vagues la surface du liquide Les membranes : il en existe de deux types, des membranes mtalliques ou cramiques, le choix dpend videmment de lapplication donne. La cellule de mesure mtallique sche rsiste mieux aux chocs de temprature et offre une rsistance aux surcharges jusqu 25 fois la plage de mesure ! Voici une caractristique importante dans le cas des faibles plages de mesure, infrieures 1 bar, pour lesquelles on atteint facilement des pressions plus leves. Au del de 100C, on utilise une cellule mtallique sche pouvant tenir plus de 200C, pour des tempratures encore suprieures on utilise des sparateurs. En effet, bien que la cellule supporte ces hautes tempratures au del de 200C, llectronique, obligatoirement loge trs prs derrire la membrane ny rsisterait pas. Les signaux de mesure ne permettent pas encore la pose de longs cblages. Les membranes mtalliques sont galement proposes dans des aciers spciaux et ont une rsistance chimique diffrente de la cramique. La cellule cramique, quant elle, est robuste, arasante et sans fente. Elle est extrmement prcise (< 0,1%). Aujourdhui les membranes cramiques existent mme dans les petites tailles partir de , de plus leur systme dtanchit radiale permet davoir une excution 100% arasante avec un joint parfaitement protg. De fait, dans le recyclage du papier par exemple, toutes les dchets mtalliques contenus dans la pte papier nendommagent pas le joint.

A 0,1 bar, la rsistance aux surcharges est de 80 fois la plage, 1 bar encore 10 fois, et partir de 10 bar de 2,5 fois. Les cellules de mesure sont trs fiables en prsence de faibles pressions. La rsistance la dpression est simple dfinir. La pression ngative supporte sans dommage par les deux technologies est aussi grande que la plage de mesure.

5. Mesure de pression diffrentielle


Ce qui a t dit prcdemment sur les membranes est valable ici galement. Les domaines dapplication sont les applications hautes pressions : pression relative dans des racteurs, gaz inertes mais aussi cuves sous pression ou sous vide. Les liquides dpassant 350C peuvent tre mesurs avec des sparateurs. La cellule de mesure proprement dite est de fait dporte dans ce cas dans un endroit plus favorable. Le liquide tampon des sparateurs doit tre choisi en fonction du type de mesure. Dans des lieux froids par exemple, lhuile spaissira et une transmission ne sera plus possible. Les erreurs dues des variations de temprature peuvent tre vites en posant les deux capillaires de liaison avec un soin tout particulier, ces deux lignes devant rester la mme temprature. Des membranes de sparation grand diamtre peuvent galiser une partie de la dilatation du volume dans lhuile et ainsi minimiser les sources derreurs.

6. Ultrasons
Ce principe de mesure de niveau est fond sur la mesure du temps aller-retour dune onde ultrasonique, aprs rflexion la surface du produit (cho). Des impulsions acoustiques sont mises et reues par des transducteurs : ceux-ci sont munis doscillateurs disques pizo-lectriques plus ou moins sophistiqus selon la distance de mesure et la capacit du produit rflchir le son. On sait par exprience que les surfaces dures offrent de bonnes proprits de rflexion des ondes acoustiques tandis que les surfaces nonrigides les absorbent. On ressent la duret dun liquide lors dun plongeon manqu de 3m au moment de limpact sur leau. Les ondulations de la surface sont compenses par le traitement du signal.

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Plusieurs caractristiques influencent la propagation des ondes acoustiques (vitesse du son : 350m/s). Tout dabord la temprature du process, celle-ci est donc mesure pour pouvoir compenser la mesure de niveau. La vitesse du son est galement fonction de la densit du gaz, en effet certains gaz guident les ondes plus rapidement que lair dautres plus lentement. Il est possible de compenser les erreurs du temps de propagation dues des gaz divers ou mlangs, mais au prix dimportants efforts techniques. Dans la pratique on choisira dans ce cas plutt la technologie radar. Les mousses quant elles peuvent tre dtectes partir dune certaine densit. En prsence de cuves encombres gnrant des chos parasites, il y a possibilit de les mmoriser et de les liminer. Pour ce qui est des agitateurs, le microprocesseur sait reconnatre et filtrer les chos en leur provenance. Ce procd nest toutefois pas recommand en prsence de vortex important d des agitateurs trs rapides. Il nest pas possible non plus de mesurer dans des cuves sous pression et des tempratures >100C. Les ultrasons plus hautes frquences de 30 70 kHz ont une meilleure rsolution de mesure, cest avantageux pour de petites plages. Toutes les influences ngatives telles que poussires, vapeurs, bruits, forte absorption, tempratures peuvent limiter la plage utile. En pratique une mesure de niveau jusqu 60m peut tre ralise. Lavantage dune mesure sans contact, rend les capteurs ultrasons utilisables avec des produits trs corrosifs, visqueux, colmatants et mme solides en vrac, pulvrulents, granuleux.

7. Radar
Ce principe de mesure de niveau apparue depuis le dbut des annes 1990 est en trs forte progression ces dernires annes. La mesure radar impulsions est base sur le mme principe que lultrason, la diffrence se situant au niveau du type d'onde mise et dtecte. Au lieu d'une onde ultrasonore, le radar utilise une onde lectromagntique trs haute frquence (micro-onde) qui se propage la vitesse de la lumire : 300.000 km/s. Cette onde immatrielle ne ncessite pas de support pour se propager, de fait cette mesure de niveau est largement insensible aux variations de temprature, pression, ciels gazeux, vapeurs, brouillards, poussires, bruits, Grce aux derniers dveloppements de cette technologie de mesure de niveau sans contact, les possibilits dapplications sont quasiuniverselles. Il est aujourdhui possible de mesurer tous les produits liquides, pteux, corrosifs, colmatants, ou solides (pulvrulents ou granuleux) partir dune constante dilectrique de 1,4. Des prolongements dantennes cintrs peuvent galement trs bien guider les signaux radar vers le produit, mme si le capteur est install horizontalement sur la paroi de la cuve. Des prolongements en forme de S sont mme possibles. Les antennes radar peuvent tre refroidies lair ou au gaz. Avec de lazote trs froid, on arrive refroidir suffisamment lantenne pour mesurer lacier liquide plus de 1000C. De mme, il est possible dinstaller un systme de nettoyage de lantenne comme pour la mesure de dchets biologiques o le lavage de lantenne leau bouillante est ncessaire toutes les 30 secondes pour viter un colmatage de la graisse rpandue par lagitateur. Un rservoir avec un toit en plastique (PVC, PP, PTFE,) laissant passer l'onde sans trop l'affaiblir, permet deffectuer une mesure avec la capteur plac l'extrieur. Un autre principe de mesure radar par modulation FMCW est aussi utilis. Ce principe ne se base pas sur le temps de propagation mais sur une variation de frquence. Il ncessite cependant une lectronique plus complexe pour analyser et liminer les chos parasites. De plus, l'onde tant mise en continu, la consommation

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lectrique est beaucoup plus importante. Ces capteurs radar ne sont donc souvent disponibles quen verison 4 fils. Aujourd'hui certains capteurs radars FMCW avec mesure discontinue (une mesure par seconde) sont ralisables en technologie 2 fils.

8. Radar impulsions guides (TDR)


Ce procd se base galement sur la propagation dondes lectromagntiques mais celle-ci se dplacent le long dun cble ou dune tige. Lors de limpact des ondes sur le produit mesurer, une partie de lnergie est rflchie vers lmetteur. Lappareil mesure le temps de propagation de londe. De faon simplifie, on peut dire quon utilise ici la mcanique du systme capacitif en lassociant llectronique du radar. Les avantages du radar impulsions

guides sont nombreux . Tout dabord, le radar impulsions guides est insensible aux variations des caractristiques du produit (masse volumique, temprature et pression), ce qui signifie quon peut changer la nature du produit dans la cuve. Le radar impulsions guides est galement insensible aux mousses ou aux colmatages. De surcrot les ondes tant guides, il peut tre mont trs prs de la paroi de rservoir, voir dans des cuves trs petites (< 1m) et encombres sans tre perturb par des chos parasites. Sa mise en service est rduite au raccordement lectrique puisque le capteur est dj rgl en usine sur la longueur de sa tige ou de son cble. Il fonctionne sans pice mcanique en mouvement donc sans usure et sans entretien. Les dernires annes, le dveloppement de la technologie radar impulsions guides a permis galement daller plus loin. Aujourdhui, cette technologie permet galement de mesurer linterface entre deux liquides nonmiscibles de densit diffrente. Et aussi grce des revtements adapts (PFA), le radar impulsions guides trouve aujourdhui de nombreuses applications sur des produits agressifs. Muni dun raccord hyginique (clamp, SMS, union), il est prsent dans les secteurs exigeants de lagroalimentaire et pharmaceutique.

Une vue synthtique des diffrents principes de mesure de niveau

Pr od u its et con d itio ns d e p ro cess


Pr incipes d e Pr inc ip d e me su re me u e
Capacitif / admittance Plongeur / Tube de torsion Flotteur Pression hydrostatique Pression diffrentiel Ultrasons Radar Radar ondes guides Seulement liquides non colmatants Utilisation possible dans certaines limites Utilisation sans restriction
Liquides Pteux Gaz liquides Zone Ex Trs haute temprature Trs basse temprature Produits trs agressifs Produits alimentaires

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Quelques exemples dapplications en mesure de niveau sur les liquides.


1. Mesure de niveau de fuel dans une cuve cylindrique couche enterre
La mesure de niveau de fuel est sur le plan de la mesure en ellemme peu complexe. Beaucoup de technologies usuelles comme notamment les flotteurs, sondes capacitives, capteurs hydrostatiques et ultrasons, sont appropries. Toutefois, sur les cuves cylindriques couches, il n'y a souvent que peu de place pour insrer une mesure de niveau sur le trou d'homme. Ce dernier est souvent trs encombr par les cannes d'aspiration, buse de remplissage, vents, etc... Une solution constitue d'un radar impulsions guides (TDR) avec tube guide d'ondes s'avre particulirement adapte. En effet, la mesure de niveau s'effectue dans un tube ce qui la rend totalement imperturbable. Il n'y a aucun risque de blocage d'une quelconque pice mcanique en mouvement, aucun risque d"chos parasites ou d'effet parabole. De surcrot, les faibles dimensions du tube (diamtre 21 mm), du raccord (3/4") et du botier, permettent un montage mme sur un piquage trs encombr. Par ailleurs, sa mise en service est des plus rapide et aise car il est livr dj rgl la longueur correspondant la hauteur de la cuve.

2. Mesure de niveau de mot de bire dans une cuve de fermentation (stockage intermdiaire)
Pour la mesure de niveau, les capteurs utiliss dans la production de bire doivent satisfaire de nombreux critres. En effet, les conditions de process imposent l'utilisation de capteurs rsistants aux variations rapides de tempratures et aux surpressions. D'autre part, il est ncessaire Mesure de niveau hydrostatique avec compensation de la d'employer des pression statique capteurs compatibles au nettoyage en place (NEP), disposant de fait de raccords process alimentaires. Prcision et stabilit long terme sont aussi des prrequis. Un autre lment dont il faut tenir compte, est la prsence quasi-systmatique d'une mousse plus ou moins paisse dans les cuves (chaudire mot, cuves de fermentation, etc..). Dans ce contexte industriel, la mesure de niveau est le plus souvent ralise par une mesure de pression diffrentielle. D'un cot on mesure la pression statique en sommet de cuve, et de l'autre la pression totale en fond de cuve (statique + hydrostatique). La diffrence entre les deux valeurs permet de dterminer avec prcision le niveau, indpendamment des ventuelles paisseurs de mousse la surface du produit. Pour raliser cette mesure diffrentielle, l'utilisation de deux capteurs de pression relative au lieu d'un capteur diffrentiel permet de s'affranchir de l'emploi de capillaires et donc d'obtenir une trs bonne prcision et stabilit aux variations de temprature. Il existe des capteurs de pression 100% arasants, parfaitement adapts cette application avec compatibilit NEP et botier inox en protection IP 69K (tenue aux projections d'eau et de vapeur sous pression 80C/100bar). Cette dernire protection est fortement

Radar impulsions guides avec tube guide d'ondes (diamtre 21 mm)

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recommande dans ces environnements trs humides. Cette solution offre alors une grande fiabilit pour une meilleure matrise du process et permet galement dinvestir moins de temps dans la maintenance.

3. Mesure de niveau de krosne dans les rservoirs embarqus sur des porte-avions
Les porteavions sont conus pour une autonomie en mer maximale, ainsi tout le volume est optimis et chaque cm3 utilis. Les espaces vides et recoins sont donc souvent transforms en Mesure de niveau avec radar cuves de stockage sans contact mont sur tube complmentaires guide d'ondes pour du carburant, voire de l'eau potable. Les formes de ces cuves diffrent de loin des standards connus et peuvent atteindre plusieurs tages de haut pour une capacit de 1 plus de 100 tonnes. Pour la mesure de niveau, l'utilisation de capteurs hydrostatiques est souvent limite par les angles de courbures et passage troits qui rendent le montage trs dlicat, voire impossible. L'utilisation d'un capteur radar sans contact mont sur un tube guide d'onde est ici la solution idale. La mesure de niveau s'effectue indpendamment de la nature du produit et de la forme de la cuve. Le tube guide d'ondes de seulement 40 mm peut tre cintr, voire coud pour s'adapter la forme de la cuve. Le montage du capteur en sommet de cuve sur le pont offre aussi l'avantage d'une bonne accessibilit. Cette solution offre ainsi une mesure de niveau fiable et prcise, ainsi quune maintenance facilite par un accs direct sur la tte de sonde.

Encore plus dexemples dapplications ?

Ces applications de mesure de niveau sont extraites des fiches techniques LES ATELIERS DE LA NIVEAUMETRIE. Pour la premire fois, un constructeur propose tous les acteurs de linstrumentation, projeteurs, techniciens de maintenance, instrumentistes, automaticiens, exploitants, acheteurs, formateurs et tudiants, de partager son savoir-faire et son exprience en mesure de niveau, pression, interface et dbit. Ce service gratuit propos par le constructeur VEGA permet de recevoir par e-mail des fiches pratiques collectionner (25 fiches par an). Les fiches sont galement disponibles sur Internet : www.vega.fr/adn Pour sabonner, envoyez un courriel avec vos coordonnes professionnelles ladresse suivante : adn@fr.vega.com

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