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FABLES + MORALES

L'ANE VETU DE LA PEAU DU LION

LES FABLES en AUDIO

De la peau du Lion lne stant vtu Etait craint partout la ronde, Et bien quAnimal sans vertu, (1) Il faisait trembler tout le monde. Un petit bout doreille chapp par malheur Dcouvrit la fourbe (2) et lerreur. Martin (3) fit alors son office. Ceux qui ne savaient pas la ruse et la malice (4) Stonnaient de voir que Martin Chasst les Lions au moulin. (5) Force gens font du bruit (6) en France Par qui cet apologue est rendu familier. Un quipage cavalier (7) Fait les trois quarts de leur vaillance.
(1) courage (2) malhonntet (3) "On dit [...] Martin bton, en parlant d'un bton dont on frappe les nes, qu'on appelle Martin, comme si on disait le bton Martin " (Furetire) (Fables, oeuvres compltes, d. La Pliade) (4) le sens actuel de "disposition railler, taquiner, sans mchancet relle, factie" est apparu au milieu du XVIIme sicle (5) les lions, d'ordinaire, ne vont pas porter de grain au moulin (6) font parler d'eux (7) tout ce qui est ncessaire pour s'entretenir honorablement ; cavalier : noble, conqurant, portant pe.

LA LAITIRE ET LE POT AU LAIT

Perrette, sur sa tte ayant un Pot au lait Bien pos sur un coussinet,

Prtendait (1) arriver sans encombre la ville. Lgre et court vtue elle allait grands pas ; Ayant mis ce jour-l pour tre plus agile Cotillon (2) simple, et souliers plats. Notre Laitire ainsi trousse Comptait dj dans sa pense Tout le prix de son lait, en employait largent, Achetait un cent d ufs, faisait triple couve ; La chose allait bien par son soin diligent.(3) Il mest, disait-elle, facile Dlever des poulets autour de ma maison : Le Renard sera bien habile, Sil ne men laisse assez pour avoir un cochon. Le porc sengraisser cotera peu de son ; Il tait quand je leus de grosseur raisonnable ; Jaurai le revendant de largent bel et bon ; Et qui mempchera de mettre en notre table, Vu le prix dont il (4) est, une vache et son veau, Que je verrai sauter au milieu du troupeau ? Perrette l-dessus saute aussi, transporte. Le lait tombe ; adieu veau, vache, cochon, couve ; La Dame de ces biens, quittant dun oeil marri Sa fortune ainsi rpandue, Va sexcuser son mari En grand danger dtre battue. Le rcit en farce (5) en fut fait ; On l' appela le Pot au lait. Quel esprit ne bat la campagne ? Qui ne fait chteaux en Espagne ? Picrochole, Pyrrhus (6), la Laitire, enfin tous, Autant les sages que les fous ? Chacun songe en veillant, il nest rien de plus doux : Une flatteuse erreur emporte alors nos mes : Tout le bien du monde est nous, Tous les honneurs, toutes les femmes. Quand je suis seul, je fais au plus brave un dfi ; Je m carte (7), je vais dtrner le Sophi (8) ; On mlit Roi, mon peuple maime ; Les diadmes vont sur ma tte pleuvant : Quelque accident fait-il que je rentre en moi-mme ; Je suis gros Jean (9) comme devant.
(1) esprait (2) petite jupe ou cotte de dessous (3) mticuleux (4) le prix que reprsente le porc (5) comdie populaire ; cette farce n'a sans doute jamais t crite... (6) ils avaient rv de conqurir le monde entier (7) je m'loigne (8) titre donn au roi de Perse (le chah ou shah) (9) Nom propre que le peuple a mis en usage dans la langue, en le joignant abusivement plusieurs mots injurieux (Furetire)

LE LION ET LE MOUCHERON

Va-t-en, chtif Insecte, excrment de la terre. (1) C'est en ces mots que le Lion Parlait un jour au Moucheron. L'autre lui dclara la guerre. Penses-tu, lui dit-il, que ton titre de Roi Me fasse peur ni me soucie (2) ? Un Buf est plus puissant que toi, Je le mne ma fantaisie. peine il achevait ces mots Que lui-mme il sonna la charge, Fut le Trompette et le Hros. Dans l'abord (3) il se met au large, Puis prend son temps (4), fond sur le cou Du Lion, qu'il rend presque fou. Le Quadrupde cume, et son il tincelle ; Il rugit, on se cache, on tremble l'environ ; Et cette alarme universelle Est l'ouvrage d'un Moucheron. Un avorton de Mouche en cent lieux le harcelle, Tantt pique l'chine, et tantt le museau, Tantt entre au fond du naseau. La rage alors se trouve son fate monte. L'invisible ennemi triomphe, et rit de voir Qu'il n'est griffe ni dent en la bte irrite Qui de la mettre en sang ne fasse son devoir. Le malheureux Lion se dchire lui-mme, Fait rsonner sa queue l'entour de ses flancs, Bat l'air qui n'en peut mais (5), et sa fureur extrme Le fatigue, l'abat ; le voil sur les dents. L'Insecte du combat se retire avec gloire : Comme il sonna la charge, il sonne la victoire, Va partout l'annoncer, et rencontre en chemin L'embuscade d'une Araigne : Il y rencontre aussi sa fin. Quelle chose par l nous peut tre enseigne ? J'en vois deux, dont l'une est qu'entre nos ennemis Les plus craindre sont souvent les plus petits ; L'autre, qu'aux grands prils tel a pu se soustraire, Qui prit pour la moindre affaire.
(1) parodie d'une stance compose par Malherbe contre le Marchal d'Ancre ( titre donn Concini, dont Louis XIII commanditera l'assassinat) :

"Va-t-en la malheure, excrment de la terre" (2) m'inquite. A l'poque, le verbe n'tait pas seulement pronominal comme maintenant (3) dans la faon d'aborder, d'attaquer (4) choisit son moment (5) qui n'y peut rien

LE LOUP ET L'AGNEAU

La raison du plus fort est toujours la meilleure : Nous l'allons montrer tout l'heure (1). Un Agneau se dsaltrait Dans le courant d'une onde pure. Un Loup survient jeun, qui cherchait aventure, Et que la faim en ces lieux attirait. Qui te rend si hardi (2) de troubler mon breuvage ? Dit cet animal plein de rage : Tu seras chti de ta tmrit. Sire, rpond l'Agneau, que Votre Majest Ne se mette pas en colre ; Mais plutt qu'elle considre Que je me vas (3) dsaltrant Dans le courant, Plus de vingt pas au-dessous d'Elle ; Et que par consquent, en aucune faon, Je ne puis troubler sa boisson. Tu la troubles, reprit cette bte cruelle, Et je sais que de moi tu mdis l'an pass. Comment l'aurais-je fait si (4) je n'tais pas n ? Reprit l'Agneau ; je tette encor ma mre Si ce n'est toi, c'est donc ton frre. Je n'en ai point. C'est donc quelqu'un des tiens : Car vous ne m'pargnez gure, Vous, vos Bergers et vos Chiens. On me l'a dit : il faut que je me venge." L-dessus, au fond des forts Le loup l'emporte et puis le mange, Sans autre forme de procs.

LA CIGALE ET LA FOURMI

La Cigale, ayant chant Tout l't,

Se trouva fort dpourvue Quand la bise fut venue. Pas un seul petit morceau De mouche ou de vermisseau . Elle alla crier famine Chez la Fourmi sa voisine, La priant de lui prter Quelque grain pour subsister Jusqu' la saison nouvelle. Je vous paierai, lui dit-elle, Avant l'aot (1), foi d'animal, Intrt et principal. La Fourmi n'est pas prteuse ; C'est l son moindre dfaut (2). Que faisiez-vous au temps chaud ? Dit-elle cette emprunteuse (3). Nuit et jour tout venant Je chantais, ne vous dplaise. Vous chantiez ? j'en suis fort aise : Et bien ! dansez maintenant.
(1) L'aot est la "moisson qui se fait durant le mois d'aot" (Richelet) (2) comprendre qu'elle n'a pas ce dfaut : elle est tellement conome que la bienfaisance fait partie du gaspillage. (3) l'poque, ce fminin n'est utilis que dans le burlesque, en riant.

LE CHNE ET LE ROSEAU

Le Chne un jour dit au roseau : Vous avez bien sujet (1)d'accuser la Nature ; Un Roitelet pour vous est un pesant fardeau. Le moindre vent qui d'aventure (2) Fait rider la face de l'eau, Vous oblige baisser la tte : Cependant que mon front, au Caucase pareil, Non content d'arrter les rayons du soleil, Brave l'effort de la tempte. Tout vous est aquilon ; tout me semble zphir (3). Encor si vous naissiez l'abri du feuillage Dont je couvre le voisinage, Vous n'auriez pas tant souffrir : Je vous dfendrais de l'orage ; Mais vous naissez le plus souvent Sur les humides bords des Royaumes du vent. La Nature envers vous me semble bien injuste. Votre compassion, lui rpondit l'Arbuste , Part d'un bon naturel ; mais quittez ce souci.

Les vents me sont moins qu' vous redoutables. Je plie, et ne romps pas. Vous avez jusqu'ici Contre leurs coups pouvantables Rsist sans courber le dos ; Mais attendons la fin. Comme il disait ces mots, Du bout de l'horizon accourt avec furie Le plus terrible des enfants Que le Nord et port jusque-l dans ses flancs. L'Arbre tient bon ; le Roseau plie. Le vent redouble ses efforts, Et fait si bien qu'il dracine Celui de qui la tte au ciel tait voisine,(4) Et dont les pieds touchaient l'empire des morts.(5)
(1) des motifs pour... (2) par hasard (3 l'aquilon est un vent du nord, violent et froid, le zphyr un vent lger et agrable. (4) celui dont la tte tait voisine du ciel (5) Plusieurs expressions sont tires de Virgile dans cette fable. Dj, La Fontaine faisait allusion l'image finale dans la quatrime lettre sa femme, de son voyage en Limousin, lorsqu'il parle des tours du chteau d'Amboise : " Elles touchent, ainsi que les chnes dont parle Virgile, D'un bout au ciel, d'autre bout aux enfers.

LES DEUX COQS

Deux Coqs vivaient en paix ; une Poule survint, Et voil la guerre allume. Amour, tu perdis Troie (1) ; et c'est de toi que vint Cette querelle envenime, O du sang des Dieux mme on vit le Xanthe (2) teint. Longtemps entre nos Coqs le combat se maintint : Le bruit s'en rpandit par tout le voisinage. La gent qui porte crte au spectacle accourut. Plus d'une Hlne au beau plumage Fut le prix du vainqueur ; le vaincu disparut. Il alla se cacher au fond de sa retraite, Pleura sa gloire et ses amours, Ses amours qu'un rival tout fier de sa dfaite Possdait ses yeux. Il voyait tous les jours Cet objet rallumer sa haine et son courage. Il aiguisait son bec, battait l'air et ses flancs, Et s'exerant contre les vents S'armait d'une jalouse rage. Il n'en eut pas besoin. Son vainqueur sur les toits S'alla percher, et chanter sa victoire. Un Vautour entendit sa voix : Adieu les amours et la gloire. Tout cet orgueil prit sous l'ongle du Vautour.

Enfin par un fatal retour Son rival autour de la Poule S'en revint faire le coquet : (3) Je laisse penser quel caquet, Car il eut des femmes en foule. La Fortune se plat faire de ces coups ; Tout vainqueur insolent sa perte travaille. Dfions-nous du sort, et prenons garde nous Aprs le gain d'une bataille.
(1) la guerre de Troie fut cause par l'enlvement d'Hlne par Pris (2) le fleuve Scamandre de la plaine de Troie, o les Grecs et les Troyens se livrrent combat (dans l'Iliade). (3) le galant (jeu de mots sur l'tymologie de coquet : petit coq )

LE RENARD ET LE BOUC

Capitaine Renard allait de compagnie Avec son ami Bouc des plus haut encorns (1) . Celui-ci ne voyait pas plus loin que son nez ; Lautre tait pass matre en fait de tromperie. La soif les obligea de descendre en un puits. L chacun deux se dsaltre. Aprs quabondamment tous deux en eurent pris, Le Renard dit au Bouc : Que ferons-nous, Compre ! Ce nest pas tout de boire ; il faut sortir dici. Lve tes pieds en haut, et tes cornes aussi : Mets-les contre le mur. Le long de ton chine Je grimperai premirement (2) ; Puis sur tes cornes mlevant, A laide de cette machine (3), De ce lieu-ci je sortirai, Aprs quoi je ten tirerai. Par ma barbe, dit lautre, il est bon ; et je loue Les gens bien senss comme toi. Je naurais jamais, quant moi, Trouv ce secret, je lavoue. Le Renard sort du puits, laisse son Compagnon, ................Et vous lui fait un beau sermon Pour lexhorter patience. Si le Ciel tet, dit-il, donn par excellence Autant de jugement que de barbe au menton, Tu naurais pas la lgre Descendu dans ce puits. Or adieu, jen suis hors ; Tche de ten tirer, et fais tous tes efforts ; Car, pour moi, jai certaine affaire Qui ne me permet pas darrter en chemin.

En toute chose il faut considrer la fin.


(1) muni de cornes ; vocabulaire burlesque (2) d'abord (3) l'chelle improvise, qui va les faire se mouvoir est considre comme une machine

LE SINGE ET LE LEOPARD

Le Singe avec le Lopard Gagnaient de largent la foire Ils affichaient (1) chacun part. Lun deux disait : Messieurs, mon mrite et ma gloire Sont connus en bon lieu ; le Roi ma voulu voir ; Et si je meurs il veut avoir Un manchon de ma peau ; tant elle est bigarre, Pleine de taches, marquete, Et vergete (2), et mouchete. La bigarrure plat ; partant chacun le vit. Mais ce fut bientt fait, bientt chacun sortit. Le Singe de sa part disait : Venez de grce, Venez messieurs. Je fais cent tours de passe-passe. Cette diversit dont on vous parle tant, Mon voisin Lopard la sur soi seulement ; Moi, je lai dans lesprit : votre serviteur Gille, Cousin et gendre de Bertrand, Singe du Pape en son vivant, Tout frachement en cette ville Arrive en trois bateaux, exprs pour vous parler; Car il parle, on lentend ; il sait danser, baller(3), Faire des tours de toute sorte, Passer en des cerceaux; et le tout pour six blancs !(4) Non messieurs, pour un sou; si vous ntes contents Nous rendrons chacun son argent la porte. Le Singe avait raison; ce nest pas sur lhabit Que la diversit me plat, cest dans lesprit Lune fournit toujours des choses agrables ; Lautre en moins dun moment lasse les regardants.(5) ! que de grands Seigneurs, au Lopard semblables, Nont que lhabit pour tous talents !
(1) leurs images faisaient l'objet de deux affiches diffrentes (2) allusion une toffe raye de diverses couleurs (du latinvirga,verge, baguette, raie) (3) il sait prendre les poses du danseur de ballet. (4) petite monnaie valant 5 deniers. (5) signifie : les spectateurs.

LA TORTUE ET LES DEUX CANARDS

Une Tortue tait, la tte lgre, Qui, lasse de son trou, voulut voir le pays, Volontiers on fait cas d'une terre trangre : Volontiers gens boiteux hassent le logis. Deux Canards qui la commre Communiqua ce beau dessein, Lui dirent qu'ils avaient de quoi la satisfaire : Voyez-vous ce large chemin ? Nous vous voiturerons par l'air en Amrique . Vous verrez mainte rpublique, Maint royaume, maint peuple ; et vous profiterez Des diffrentes murs que vous remarquerez. Ulysse en fit autant. On ne s'attendait gure De voir Ulysse en cette affaire. La Tortue couta la proposition. March fait (1), les Oiseaux forgent une machine Pour transporter la plerine(2) . Dans la gueule en travers on lui passe un bton. Serrez bien, dirent-ils ; gardez de lcher prise. Puis chaque Canard prend ce bton par un bout. La Tortue enleve on s'tonne partout De voir aller en cette guise L'animal lent et sa maison, Justement (3) au milieu de l'un et l'autre Oison (4). Miracle, criait-on. Venez voir dans les nues Passer la Reine des Tortues. La Reine : vraiment oui ; Je la suis en effet ; Ne vous en moquez point. Elle et beaucoup mieux fait De passer son chemin sans dire aucune chose ; Car lchant le bton en desserrant les dents, Elle tombe, elle crve aux pieds des regardants. Son indiscrtion (5)de sa perte fut cause. Imprudence, babil, et sotte vanit, Et vaine curiosit, Ont ensemble troit parentage (6). Ce sont enfants tous d'un lignage (7) .
(1) l'affaire une fois conclue (2) la voyageuse (3) exactement (4) libert prise par L.F., l'oison est le petit d'une oie... (5) son manque de jugement (6) parent ; vieux mot (7) d'une mme race