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Bruno Moysan

Les reLations Liszt-Chopin:


CoexistenCe paCifique, raLLieMent La Cause ou exerCiCe dadMiration?

Chopin et Liszt incarnent chacun leur manire cet esprit de libert que Tocqueville dans La dmocratie en Amrique donne comme caractristique de la socit, moderne et romantique, de laprs-Rvolution. Confronter Liszt et Chopin, cest mettre en relation deux tempraments dartistes profondment diffrents. Chopin est une personnalit marque par le libralisme clair des Lumires de la fin du xviiie sicle et du dbut du xixe sicle. Sa libert desprit vient dune attitude, fondamentale dans la culture librale, qui est le refus du prjug1. A cette attitude gnrale, ajoutons aussi une certaine forme de ralisme issu dun sens prcis de lobservation du rel comme on peut le voir dans sa correspondance. Liszt en revanche est un utopiste, un idologue aussi, finalement beaucoup plus libertaire que libral. Au lieu de voir le monde tel quil est, il prfre le voir tel quil devrait tre. Son grand

Il nous est impossible de dvelopper dans le cadre de cette contribution cet aspect de la personnalit et de la sensibilit de Chopin, qui pourtant na jamais fait preuve dun got exacerb envers les passions politiques, cela contrairement Liszt. Cette hypothse dune sensibilit librale de Chopin que celui-ci partagerait par exemple avec son contemporain Mendelssohn est lobjet dune contribution spcifique en prparation. Sur cette question de la sensibilit librale on consultera avec profit de Ren Rmond, Les droites en France, Paris, Aubier, 1982, ainsi que Les cultures politiques en France, sous la direction de Serge Bernstein, Paris, Seuil, 1999, et Histoire du libralisme en Europe, sous la direction de Philippe Nemo et Jean Petitot, Paris, PUF, 2006.
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texte De la situation des artistes et de leur condition dans la socit 2 est dailleurs un grand texte que lon pourrait rattacher au courant dit du socialisme utopique3. Chopin et Liszt, ce sont aussi deux faons de vivre la relation duelle entre la virtuosit destrade marque par une forme doralit et le rapport lcrit quest la composition. L encore tout les oppose. Chopin en ce qui concerne la composition est un magnifique premier de classe, dot dune formation scolaire des plus solides ( Six heures de leons de contrepoint strict par semaine avec Elsner crit-il son ami Bialoblocki dans une lettre date du 2 novembre 18264), formation musicale complte enrichie de cours luniversit (Brodzinski, Bentkowski5). Ajoutons cela une famille unie, quilibre, ouverte aux arts et la culture et nous avons un jeune homme qui dmarre dans la vie avec un excellent capital social, dirait-on aujourdhui. Liszt, au contraire, est un aventurier du cursus acadmique. Il quitte trs tt sa formation viennoise, au grand regret de son matre Czerny, pour conqurir les estrades et les cours dEurope, cela au moment o, aprs avoir tudi les bases de la technique pianistique et lessentiel du cursus dimprovisation, Czerny allait lui apprendre justement la composition crite6. Liszt est un autodidacte boulimique qui fait de son absence de cadre acadmique le moyen dune formidable libert, associe une absence totale de censure. Pour finir, Liszt et Chopin ont deux faons diffrentes de vivre leur intgration dans lunivers de la mondanit. Certes, ils on en commun
2 Ce texte a t publi en plusieurs livraisons dans la Gazette musicale de Paris au cours de lanne 1835 sous le titre gnral De la situation des artistes et de leur condition dans la socit . Il a t livr en sept fois : Premier article, 3 mai 1835 ; Deuxime article, 10 mai 1835 ; Troisime article, 17 mai 1835 ; Quatrime article, 26 juillet 1835 ; Cinquime article, 30 aot 1835 ; Dernier article, 11 octobre 1835 ; article supplmentaire Encore quelques mots sur la subalternit des musiciens , 15 novembre 1835. Il est aujourdhui accessible notamment dans ldition scientifique : Franz Liszt, Smtliche Schriften (Detlef Altenburg dir.), t. I, Frhe Schriften, publis par Rainer Kleinertz avec commentaires de Serge Gut, Wiesbaden-Leipzig-Paris, Breitkopf & Hrtel, 2000. Cest cette dition, abrvie sous la forme Franz Liszt, Frhe Schriften, que nous utilisons pour les textes cits dans cette contribution. 3 Sur cette question voir notre Liszt, virtuose subversif, Lyon, Symtrie, 2009. 4 Correspondance de Frdric Chopin, recueillie, rvise, annote et traduite par Bronislaw Edouard Sydow en collaboration avec Suzanne et Denise Chainaye, t. I : L Aube, 1816-1831 , Paris, Richard Masse, 1981, lettre 29, Jan Bialoblocki, p. 68 5 Ibid. 6 Carl Czerny, Souvenirs de ma vie, cit dans Ernst Burger, Franz Liszt, Paris, Fayard, 1988, p. 335.

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le fait dtre des bourgeois dans la socit de cour, pour ne pas dire des gens du peuple dans le cas de Liszt, cela dans un univers o le discriminant noble / non noble structure les relations sociales. Si on a coutume de prsenter Chopin comme une personnalit un peu solitaire, il faut souligner la facilit avec laquelle il sintgre dans la socit aristocratique de son temps et y est respect, do peut-tre, chez lui, cette absence de porte faux, ce sentiment dtre diffrent socialement qui au contraire structure le comportement social de Liszt et son idologie. i - Bref inventaire Que nous reste-t-il de la rencontre entre Liszt et Chopin ? En premier lieu, un ensemble de ddicaces. Chopin ddie ses Etudes opus 10 Franz Liszt, ses Etudes opus 25 Madame la comtesse dAgoult. Liszt, de son ct, ddie Chopin sa Grande Fantaisie sur la Tyrolienne de lopra La Fiance dAuber, mais dans la deuxime dition de 1840 chez Wessel, ainsi que ldition italienne chez Ricordi de ses Vingt-Quatre Grandes Etudes pour le piano. Le Rondo fantastique sur un thme espagnol est ddi George Sand. Il nous reste aussi comme trace de cette amiti complique une histoire : celle de lintgration de Chopin dans lunivers crateur de Liszt. Ds les annes 1830, Liszt joue les uvres de Chopin en concert. En gnral des pices de petite dimension : Etudes, Mazurkas, quil met aux cts ou la place des pices de Schubert, par exemple (transcriptions de Lieder).7 En 1837, il intgre une variation de Chopin dans le fameux Hexameron. Chopin se retrouve aux cts de Pixis, Czerny, Thalberg et Herz. En 1841, il crit une critique du concert de Chopin la Salle Pleyel du 26 avril 1841, mais il faut attendre les annes 1848-1852 pour que cette relation se cristallise esthtiquement. Bien sr, ils ont t amis, au moins jusquen 1839, avant que George Sand et Marie dAgoult ne viennent contrarier leur relation. Mais comme nous le constatons, aussi bien en ce qui concerne les ddicaces que leur
Sur cette question des concerts lisztiens, voir larticle de Philippe Autexier, Musique sans frontires ? / Les choix de programmes de Liszt pour ses concerts de la priode virtuose , dans Actes du colloque international Franz Liszt, textes rassembls et prsents par Serge Gut, Paris, Richard Masse, 1987, p. 297-305, ainsi que Franz Liszt, un saltimbanque en province (Nicolas Duftel et Malou Haine dir.), Lyon, Symtrie, 2007.
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collaboration musicale, il sagit sans doute ce moment l plus dune amiti entre artistes que vritablement dune communion esthtique. Celle-ci se cristallisera progressivement partir de ses sjours en Ukraine polonaise chez la princesse de Sayn-Wittgenstein. Bien entendu, cest la mort de Chopin en 1849 qui prcipitera les choses mais, ds 1847, Liszt semble sintresser de plus en plus la musique de son ami. Il est probable que la rencontre avec la princesse de Sayn Wittgenstein, qui avait dimmenses domaines en Ukraine polonaise, ait t en quelque sorte le dclencheur de ce renouveau dintrt ; ainsi, la pice numro deux des Glanes de Woronince8, Mlodies polonaises , dont lune des deux principales mlodies, la deuxime, est compose partir de lopus 74 n 1 de Chopin, Zyczenie. Cest cette mme mlodie Zyczenie qui servira de base au premier des six Chants polonais de Liszt daprs lop. 74 de Chopin. Dune certaine manire, lintrt pour Chopin est intgr dans un champ plus vaste, qui est celui de lidentit polonaise de la princesse Sayn-Wittgenstein. A peu prs au mme moment, sans doute entre 1846 et 1848, Liszt compose La Leggierezza9. Publie en juillet 1849, cette Etude de concert / Caprice potique10 prsente de surprenantes similitudes avec le troisime Impromptu de Chopin. La Ballade n 1, commence en 1845, est acheve en 1848. Mais, est-elle vritablement chopinienne11 ?
Les rfrences des uvres de Liszt que nous donnons ici sont celles du catalogue MuellerEckhardt publi dans larticle Liszt de la dernire dition de The New Grove Dictionary of Music and Musicians, London, Macmillan Publishers Ltd / Oxford University Press, 2001. LW-A143 Glanes de Woronince : 1) Ballade dUkraine (Dumka), 2 Mlodies polonaises, 3) Complaintes (Dumka), ddies Princesse Marie Sayn-Wittgenstein, Leipzig, Kistner, 1849. A ces uvres polonaises, il convient dajouter, bien quil soit indit et sans rfrences directes Chopin, lAlbumblter fr Marie Sayn-Wittgenstein LW-A135 : 1) Lilie, 2) Mazurek : Gdy w czystem polu, 3) Hryc, 4) Krakowie. 9 LW-A118 n 2 (voir ci dessous). 10 LW-A118 : Trois [grandes] tudes de concert : 1) Il lamento, 2) La leggierezza, 3) Un sospiro, ddies Eduard Liszt, Leipzig, Kistner, 1849, et Paris, Meissonier, 1849. 11 Ce problme justifie des dveloppements qui dpassent le cadre de cette contribution. L esthtique gnrale, malgr de fugitives parents comme celle du melos introductif de main gauche voire celle du premier thme qui ne sont pas sans rappeler la premire Ballade op. 23 de Chopin (introduction et thme 1), et plus encore le programme narratif explicite de cette Ballade n 1 de Liszt dite Le chant du crois, alors que dans le cas des quatre Ballades de Chopin la question mme du programme est sujette caution et dbat, fait tout le moins douter dune influence de Chopin sur Liszt pour privilgier plutt, au moins titre dhypothse, un complexe potique plus vaste, incluant des influences multiples, comme celles de recueils potiques du romantisme franais, tels que les Odes et Ballades de Victor Hugo, ou encore sur un plan musical et germanique le Konzertstck de Weber.
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Aprs la mort de Chopin, en octobre 1849, Liszt publie coup sur coup une succession dhommages son ami disparu. En premier lieu, son mouvant ouvrage intitul simplement Chopin12. Termin ds fvrier 1850, il sera publi en feuilleton dans La France musicale de fvrier aot 1851 sous la forme de dix-sept articles. Ensuite, ou plutt pratiquement en mme temps, Liszt publie trois uvres vritablement chopiniennes : la Mazurka brillante13, la Polonaise mlancolique14 et la Polonaise en mi majeur15. La Mazurka brillante est compose au dbut de lanne 1850 et elle est contemporaine de la rdaction de Chopin. La Polonaise mlancolique est compose un an aprs, en dcembre 1850, et la Polonaise en mi majeur, un peu plus tard, courant 1851. Ces trois uvres, comme la rdaction de Chopin, correspondent deux sjours de Liszt et de la princesse Sayn Wittgenstein dans la ville deau de Bad Eilsen doctobre janvier 1849-1850 et 1850-1851. La rdaction de Chopin et la composition de la Mazurka brillante correspondent au premier sjour, la composition de la Polonaise mlancolique au deuxime sjour. Il est probable que Liszt, lors de ce deuxime sjour, qui correspond au premier anniversaire de la mort de Chopin, ait eu nouveau le dsir de composer une uvre souvenir. Ensuite se pose dans la mme priode le problme de Funrailles , avec cette date sinistre que Liszt marque sur la partition : oct. 1849. Cette date cre un complexe smantique qui associe amiti, mort et patriotisme hongrois, puisquen octobre 1849 meurent Chopin et le prince Flix Lichnowski, avec qui Liszt tait trs li, tandis quau mme moment sont impitoyablement excuts par le pouvoir autrichien seize officiers hongrois ainsi que le comte Lajos Batthyany. Contrairement ce qucrit Alan Walker, il semble difficile dvacuer la rminiscence chopinienne de la partie centrale en octaves de Funrailles, et la dmonstration de Serge Gut semble convaincante ce sujet16. Aprs cette priode, lintrt de Liszt pour Chopin sestompe. En 1853, il compose la Ballade n 2 en si mineur (mais comme la premire est-elle vraiment chopinienne ?) et publie, en 1860, ses Chants polonais
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Franz Liszt, Chopin, Leipzig, Breitkopf & Hrtel, 1852. LW-A168 Mazurka brillante, Leipzig, Senff, 1850. LW-A171 n 1 Polonaise mlancolique, Leipzig, Senff, 1852 LW-A171 n 2 Polonaise, Leipzig, Senff, 1852 Serge Gut, Liszt, Paris, Fallois-L Age dhomme, 1989, p. 321.

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partir des mlodies de lopus 74 de Chopin. Ajoutons enfin la Berceuse, commence en 1854 puis remanie et acheve dans une deuxime version en 1862. Aux cts de ces compositions musicales, il convient de ne pas ngliger aussi les ditions critiques et rvisions que Liszt a faites des uvres de Chopin. ii - essai dinterprtation 1. La coexistence pacifique On a coutume de louer la gnrosit de Liszt. Incontestablement, Liszt tait gnreux, on en a de multiples exemples. Cest oublier quil savait dune manire redoutable liminer la concurrence dans un Paris des annes 1830 satur de virtuoses. La plupart du temps les concurrents sliminaient deux-mmes en raison du diffrentiel important, crasant mme, qui existait entre les prouesses lisztiennes sur le plan technique et ce que les autres pouvaient faire. Dans le cas de Chopin, Liszt na rien fait. Pourquoi ? En revanche, on le sait, il a utilis tous les moyens sa disposition pour liminer Thalberg. Le systme concurrentiel entre virtuoses du Paris des annes 1830 est un systme complexe, qui met en concurrence les pianistes entre eux selon une logique dj complexe : les parisiens avec les non-parisiens de passage, les jeunes avec les plus gs (ex. Liszt vs Moscheles ou Liszt vs Chopin), puis les pianistes avec les autres instrumentistes, tels que les violonistes, les violoncellistes, etc. (ex. Liszt vs Paganini), les instrumentistes avec les chanteurs (ex. Liszt ou Paganini vs Rubini ou La Malibran) et enfin les excutants qui sont aussi toujours compositeurs avec les compositeurs dopra ou de musique symphonique qui ne sont pas excutants mais font excuter leur musique (ex. Liszt vs Rossini ou Meyerbeer, Beethoven ou Berlioz). Ce systme complexe, multipolaire et multi-concurrentiel fonctionne selon un double mcanisme finalement assez simple, qui associe mise en concurrence, limination et potentialisation progressive des carts de rputation. Le premier mcanisme associe premirement un jeu de comparaison slective dans des lieux tels que les concerts, leurs relais dopinion tels que la presse, les critiques, les diverses 292

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rumeurs mondaines, et deuximement une logique dlimination de la concurrence. Le deuxime mcanisme, jumel au premier, est un systme double entranement qui potentialise les carts de rputation. Le premier lment du doubl est celui de la double attraction : la rputation attire les investisseurs et les choix slectifs des investisseurs potentialisent la rputation ; le deuxime, celui des appariements slectifs, tudi par le sociologue Pierre-Michel Menge17ou lconomiste Daniel Cohen18 la suite de Michael Kremer19. Pour procurer un artiste prometteur les meilleurs chances de dvelopper son talent, crit Pierre-Michel Menger, il importe de lui associer des professionnels de valeur comparable dans les autres mtiers ncessaires la production et la mise en circulation des uvres 20. L ensemble du systme est mis sous tension par la marge dincertitude, fonde sur le fameux principe dit de rationalit limite21, qui vient structurer toute prise de dcision, toute forme de pari. Quand Chopin arrive Paris, en novembre 1831, il est incontestablement pour Liszt un redoutable concurrent, cela dautant plus que Liszt est en situation de relative fragilit. Son dernier concert remonte au 22 janvier 1830, il na pratiquement que peu compos et sort dune priode de solitude, voire de dpression, en tout cas de forte remise en question suite sa rupture avec Caroline de Saint Cricq. Cette absence, partiellement thtralise dailleurs et souligne par la comtesse dAgoult dans ses Mmoires22, nempche pas Liszt de sortir dans les salons aussi

Pierre-Michel Menger, Portrait de lartiste en travailleur, mtamorphoses du capitalisme, Paris, Seuil, 2002, p. 40-49. 18 Daniel Cohen, Richesse du monde, pauvret des nations, Paris, Flammarion, 1997, p. 76-81. 19 Michel Kremer, The O-Ring Theory of Economic Development , Quarterly Journal of Economics, 108 (1993), p. 551-575. 20 P.-M. Menger, op. cit., p. 43-44. 21 Ce principe, formalis en premier lieu par Herbert Simon, a t dvelopp par exemple dans le domaine particulier de la sociologie de la dcision et des organisations par Michel CrozierErhard Friedberg, Lacteur et le systme, Paris, Seuil, 1977. 22 Virtuose incomparable, crit la comtesse dAgoult, il [Liszt] ne se faisait plus entendre nulle part. Il donnait encore quelques leons pour soutenir sa vieille mre, mais, ce devoir rempli, il se confinait strictement et vivait dans la plus entire retraite []. Au nombre des personnes qui sintressaient ce mystre romanesque tait une vieille dame [la marquise Le Vayer, chez qui Liszt et la comtesse se rencontreront pour la premire fois en dcembre 1832] qui mavait en amiti. Une jolie nice quelle levait dans sa maison, tait du petit nombre des lves privilgis de Franz . Dans Mmoires, souvenirs et journaux de la comtesse dAgoult, Daniel Stern, prsentation et notes de Charles F. Dupchez, t. I, Paris, Mercure de France, 1990, p. 299
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bien aristocratiques que romantiques et de frquenter les cercles saintsimoniens. L autre handicap de Liszt est politique. Lorsque Chopin arrive Paris, il est servi par une mode, tragique dailleurs : la question polonaise. Rappelons que la premire moiti du xixe sicle est agite par deux grandes questions de relations internationales : la question grecque, de 1821 la Confrence de Londres en 1830, et la question polonaise, partir de la rvolte de novembre 1830, qui aura pour consquence la liquidation du Royaume du Congrs par les Russes. Malheureusement pour Liszt, il ny a pas de question hongroise en 1830 ! Liszt la fabriquera dailleurs de toutes pices un peu plus tard, en 1839, lorsquil mdiatisera outrance les concerts de charit quil fera au bnfice des inonds de Buda. Liszt transfre en quelque sorte la logique de la catastrophe qui est celle du drame humain caractrisant la question polonaise du politique vers la catastrophe naturelle ou cologique ! Ce qui nempche pas dailleurs cet vnement dtre le moment o Liszt prend vritablement conscience de son identit hongroise. Au moment de larrive de Chopin Paris, Liszt est bien implant, dans la mesure o il est parisien depuis 1823. Il a ses rseaux, mais Chopin aussi. Malgr une arrive un peu difficile23, Chopin simplante vite. La lecture de sa correspondance laisse apparatre de nombreuses invitations dner dans le rseau de limmigration polonaise24, qui lui ouvriront dautres portes, comme celle par exemple des milieux libraux25. Et puis surtout, Chopin arrive avec un solide ensemble de compositions dj dites ou en passe de ltre26, un bon souvenir laiss
Je me lance un peu dans le monde ; hlas, je nai quun ducat en poche ! crit-il son ami Norbert Alfons Kumelski le 18 novembre 1831, dans Correspondance, t. II, p. 15, lettre 91 ; ou encore le post-scriptum de la lettre du 12 dcembre 1831 Tytus Woyciechowski o il fait indirectement allusion sa chambre sans feu (Correspondance, t. II, p. 48-49, lettre 98). 24 Dner le 17 novembre chez la comtesse Delfina Potocka, la jolie femme de Miecislas , le 18 chez les Komar avec Walenty Radziwill, le frre an du mari de Stecka , si nous en croyons la lettre Kumelski dj cite (Correspondance, t. II, p. 15). Ajoutons aussi que Chopin sera lu membre de la Socit littraire polonaise de Paris (Correspondance, t. II, p. 86, lettre 121 du 16 janvier 1833 au Prsident de la Socit littraire polonaise de Paris) 25 En avril-mai 1832, Chopin joue par exemple chez James de Rothschild, recommand par Walenty Radziwill (Correspondance, t. I, chronologie, p. xxxviii). 26 Parmi lesquelles les Variations sur L ci darem la mano op. 2, la Grande Fantaisie sur des airs polonais op. 13, les deux Concertos op. 11 et op. 22, le Trio avec piano op. 8, le Krakowiak op. 14, les Mazurkas op. 6 et op. 7, les Rondos op. 1 et op. 5, les Etudes op. 10 nos 1-2-5-6-8-9-10-11 (?).
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Vienne27, le soutien distance dElsner28. Liszt, en 1831-1832, est loin davoir un ensemble aussi consquent de compositions, cela dit bien quun certain nombre de ses uvres de jeunesse soient rputes perdues. De mme, il est loin de possder un mtier aussi accompli que celui de son rival polonais. Si on compare deux uvres composes au mme ge, dix-sept ans, par exemple les Variations sur L ci darem la mano de Chopin et la Grande Fantaisie sur la Tyrolienne de lopra La Fiance dAuber de Liszt dans sa premire version de 1829, lavantage en terme de matrise technique sur le plan de la conduite de lharmonie et du trajet modulant ainsi que de la conduite des voix et du contrepoint est nettement en faveur de Chopin. Sinstaure rapidement un rapprochement puis une amiti, visibles dans la correspondance de Chopin ou encore dans celle de Liszt avec la comtesse dAgoult29. Je ne dvelopperai pas tout ce qui a trait la sociabilit forme aux alentours de 1832-1833 entre Chopin, Liszt, Marie dAgoult, George Sand, le groupe des Humanitaires ou la retraite des Anachortes pour mattarder sur les deux textes crits par Liszt sur Thalberg et Chopin. Ces deux critiques sont un peu en miroir. L impitoyable Revue critique M. Thalberg. Grande fantaisie, uvre 22, 1er et 2e Caprice, uvres 15 et 1930 rvle ce que Liszt na pas pu ou na pas voulu faire vis--vis de Chopin, tandis que la belle Lettre dun bachelier s musique consacre au concert de Chopin la Salle Pleyel du 26 avril 184131 montre tout ce que Liszt estime chez Chopin et dune certaine
Comme lindique entre autres la lettre de recommandation du 1er dcembre 1831 crite par Paer au fonctionnaire du bureau des passeports de la Prfecture de Paris (Correspondance, t. II, p. 18-19, lettre 92, de Ferdinand Paer C. P. Sotte). 28 Ainsi, entre autres, la lettre dElsner Lesueur, laquelle il est fait allusion dans la lettre de Ludwika Chopin son frre du 27 novembre 1831 (Correspondance, t. II, lettre 95, de Ludwika Chopin, p. 31). 29 Cette volution est en effet nettement perceptible la lecture croise de la Correspondance entre Liszt et la comtesse dAgoult (Correspondance Franz Liszt-Marie dAgoult, prsente et annote par Serge Gut et Jacqueline Bellas, Paris, Fayard, 2001) et de la correspondance de Chopin, cela ds la premire allusion Liszt dans la lettre Tytus du 12 dcembre 1831 dj cite jusqu celles de lanne 1837 (ex. Correspondance de Frdric Chopin, t. II, lettres 98 212). 30 F. Liszt, Revue critique M. Thalberg. Grande fantaisie, uvre 22, 1er et 2e Caprice, uvres 15 et 19 , Revue et Gazette Musicale de Paris, n 2, 8 janvier 1837, p. 17-20, et Liszt, Frhe Schriften, p. 350-356. 31 F. Liszt, Concert de Chopin , Lettre dun bachelier s musique n 15, Revue et Gazette Musicale de Paris, n 31, 2 mai 1841, p. 245 et Liszt, Frhe Schriften, p. 390-394.
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manire aussi tout ce que Thalberg na jamais su faire en matire de musique de lavenir et de musique tout simplement. L angle dattaque de Liszt est simple et efficace. L excution de Thalberg se fait selon un feu nourri, en trois points : Premirement, la construction sociale de la rputation : M. Thalberg est [] pianiste de S. M. lEmpereur dAutriche et les salons aristocratiques lui sont ouverts en raison dune parent indirecte avec une noble famille 32. Cela lui a ouvert les portes de tout ce qui compte dans la socit. Pour Liszt, cela na aucune valeur. Ce nest pas le jugement de la socit qui fait le talent. Liszt insinue que le public se dplace au concert de Thalberg pour des raisons mondaines et non artistiques. Implicitement, pour Liszt, les critres de construction de la valeur artistique ne peuvent tre que purement artistiques et lexpertise du monde de lart ne doit revenir quaux artistes eux-mmes. Deuximement, la fausse nouveaut : Thalberg pratique un genre, la fantaisie sur des thmes dopra, qui, sil ne relve pas des formes classiques, na strictement aucun intrt. Pour Liszt, la fantaisie, en raison de lincohrence formelle due lhtrognit de son matriau emprunt, quil qualifie de pauvre et mesquine rhapsodie 33, est une dcomposition 34. Cest loccasion pour lui de prouver que la mode nest pas linnovation. On admirera la mauvaise foi de Liszt dans la mesure o il pratique lui-mme le genre de la fantaisie sur des thmes dopra Troisimement, labsence de mtier : Liszt reproche Thalberg la banalit de ses ides ( Pas la moindre surprise ! pas lombre dune nouveaut choquante ! 35) et son absence totale dinnovation en ce qui concerne notamment lcriture pianistique ( Voil enfin une main gauche comme il ne sen tait jamais crite ! Des arpges, partout des arpges, rien que des arpges ! Quelle merveilleuse unit ! 36). On remarquera que Liszt termine par une srie de comparaisons peu flatteuses envers Thalberg. Hummel, Schubert, Beethoven, Czerny et Kalkbrenner sont convoqus pour montrer ce que Thalberg aurait pu faire en mieux et quil ne fait pas. Nulle part, crit Liszt, rien de spontan, rien de
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F. Liszt, Frhe Schriften, p. 352. Ibid. Ibid. Ibid., p. 354. Ibid.

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vivant ; nulle part aussi de ces beaux dveloppements, de ces conduites habilement travailles, comme dans la Fantaisie (uvre 18) de Hummel ou dans celle de Schubert (en ut majeur), ddie Boklet. Le dironsnous ? La grande Fantaisie de Czerny ddie Beethoven, imitation amplifie de celle du matre, et lEffusio musica de M. Kalkbrenner, calqu sur la fantaisie de Hummel, sont sans contredit des productions trs-suprieures celle de M. Thalberg, uvre galement infirme sous le rapport mlodique et harmonique, galement impuissante et nulle part quant au fond et quant la forme 37. Bien sr, Liszt a llgance de ne pas faire allusion ses propres compositions. On remarquera quil nest pas sans tre conscient quil a dj publi ce moment l sa Grande fantaisie di bravura sur La clochette de Paganini38 et ses Rminiscences de La Juive39, et quil a dj compos sa Grande fantaisie sur des motifs de Niobe40, uvre avec laquelle il assassinera bientt son rival lors du concert du 31 mars 1837 dans le salon de la princesse Belgiojoso, sans compter quau mme il sait bien quil renouvelle puissamment le genre avec sa Fantaisie romantique sur deux mlodies suisses41. Liszt termine son excution par une seconde numration qui sert en mme temps de conclusion : En rsum, ces deux uvres [1er et 2e Caprices, op. 15 et 19] qui sont certainement les deux meilleures productions de M. Thalberg, dnotent un talent dexcution incontestable, et de plus, une connaissance superficiellement exacte des uvres de Moscheles, Kalkbrenner, Hertz, et Chopin 42. Habilement, notre polmiste sans piti mlange les gnrations et termine, dune manire significative, par Chopin, dont le nom est mis en relief par un effet de ponctuation et une position en dernier de lnumration. La dernire phrase de larticle tant lannonce du suivant, qui dailleurs ne paratra jamais, on peut mme dire que cest sur le nom de Chopin que se termine le texte de Liszt

Ibid., p. 356. LW-A15 Grande fantaisie di bravura sur La clochette de Paganini, Paris, Schlesinger, 1834. 39 LW-A20 Rminiscences de La Juive [dHalvy], Paris, Schlesinger, 1836. 40 LW-A24 Grande fantaisie sur des motifs de Niobe [Divertissement sur la cavatine de Paccini i tuoi frequenti palpiti ], Paris, Latte, s.d. 41 LW-A Fantaisie romantique sur deux mlodies suisses, Basle, Knopf, 1837. 42 Liszt, Frhe Schriften, p. 356.
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Cet assassinat en rgle rvle en contrepoint le respect de Liszt envers Chopin. Le talent de Chopin est mrit et ne relve pas de facteurs sociaux, tels que la richesse ou lhritage, extrieurs aux uvres elles-mmes. Chopin ne pratique pas la fausse nouveaut. Chopin est un compositeur au mtier incontestable et qui sait innover. Cest ce stade l que nous sommes confronts un aspect structurant de la personnalit de Liszt qui est son militantisme esthtique. Ne pouvant, ni ne voulant liminer Chopin, il va lenrler, cela dautant plus que Chopin par sa discrtion sort partiellement du systme concurrentiel. 2. - Le raLLiement La cause : iL vous fera un beau royaume La rponse de Chopin Legouv, lui disant que Liszt lui [ Chopin] ferait, par sa critique du concert davril 1841, un beau royaume 43, est tout fait intressante, car elle nous rvle un Chopin lucide sur les vellits annexionnistes de son ami, sans compter que, peut-tre, seul un Polonais cest--dire lenfant dune nation, dun royaume, dmantel par des empires annexionnistes pouvait tre ce point sensible cette ralit gopolitique quest la relation entre le royaume et lempire ! Le texte de Liszt est un dmarquage point par point du ContreThalberg de 1837. La critique de Liszt est dans un certain sens lenvers de la critique du concert de Thalberg. Dailleurs, si la critique de 1837 fait de Thalberg lenvers de Chopin, la critique de Liszt du concert de Chopin de 1841 est donc dune certaine faon lenvers de lenvers, ce qui ne veut pas dire que lenvers de lenvers soit pour autant lendroit ! Comme en 1837, Liszt commence par une vocation de la mondanit. Le monde lgant ( les femmes les plus lgantes, les jeunes gens les plus la mode, les artistes les plus clbres, les financiers les plus riches, les grands seigneurs les plus illustres, toute une lite de la socit,
Ainsi que lcrit Legouv dans Soixante ans de souvenir, t. I, Paris, Hetzel, 1886, p. 309 : Je ne puis oublier sa rponse aprs le seul concert public quil ait donn. Il mavait pri den rendre compte. Liszt en rclama lhonneur. Je cours annoncer cette bonne nouvelle Chopin, qui me dit doucement : Jaurais mieux aim que ce ft vous. Vous ny pensez pas, mon cher ami ! Un article de Liszt, cest une bonne fortune pour le public et pour vous. Fiez-vous son admiration pour votre talent. Je vous promets quil vous fera un beau royaume. Oui, me dit-il en souriant, dans son empire !. Liszt lui-mme, dont Chopin se dfiait tort, car il crivit un article charmant de sympathie sur ce concert, nest devenu pour moi presque un ami, que grce mon amiti avec Berlioz.
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toute une aristocratie de naissance, de fortune, de talent, et de beaut )44 sest dplac, mais cette fois cette vocation est positive. Le monde lgant sest dplac, mais pour de bonnes raisons, des raisons lgitimes, qui sont celles du talent. Cest le talent seul qui attire, est agissant, et non la reconnaissance des institutions. Ensuite, Chopin est lhomme dune vritable nouveaut : il ne compose pas selon des formes classiques. A une pense nouvelle il a su donner des formes nouvelles 45. La musique de Chopin se caractrise par la qualit de ses inventions et de ses ides : Admirables par leur diversit, le travail et le savoir qui sy trouvent ne sont apprciables qu un scrupuleux examen 46. On remarquera que Liszt lude partiellement lanalyse technique des uvres joues par Chopin ce soir l, ce quil ne fera pas plus tard dans son Chopin. On peut invoquer plusieurs raisons : une forme de perfidie, o labsence de la preuve par lanalyse technique servirait finement affaiblir largumentation, la force ou la crdibilit de la louange. Il est plutt vraisemblable que la vritable raison soit chercher dans les conventions de la mondanit lgante, qui implicitement structurent le discours lisztien. Une analyse trop technique dans le genre littraire choisi par Liszt pour sa critique, celui du compte-rendu mondain, crit par un fashionable artiste qui sadresse au fashionable public du concert, et aux absents qui auraient rv dy tre, car y tre, cest en tre47, aurait t dune insupportable lourdeur, dun pdantisme jug vulgaire, car trop professoral, trop didactique, assommant 48, dans un tel contexte. 3. cohrence doctrinaLe et enrLement La faon dont Liszt instrumentalise Chopin dans son combat esthtique ne prend sa signification que si on la met en relation avec le rapport spcifique que Liszt entretient avec le politique. Liszt est
F. Liszt, Frhe Schriften, p. 390 Ibid., p. 392 46 Ibid., p. 392 47 Cyril Grange, Les gens du Bottin mondain, y tre, cest en tre (1903-1987), Paris, Fayard, 1996. 48 Qualificatif donn dans certains salons mme encore aujourdhui vis--vis dun certain type de discours professoral. Source : tradition orale !
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lexemple mme de ce quon appelle en sociologie politique un militant. Il sidentifie entirement un credo qui est sa cause, il instrumentalise individus, discours et circonstances cette cause et cherche rallier le plus de monde possible cette mme cause. Dans le groupe constitu par Liszt, Chopin, Berlioz, George Sand, la comtesse dAgoult et Lamennais, cest incontestablement Liszt qui est lidologue et le porteparole influent du groupe. Cest lui qui transforme une simple logique dappariement slectif, productrice dcarts diffrentiels de rputation, en groupe de pression, en minorit active49. Le credo de Liszt est simple et cohrent. Il le rsume dans un autre de ses articles consacr aux compositions pour piano de monsieur Robert Schumann50. En trois mots : Individualit, nouveaut et savoir 51. A la logique purement slective de construction des carts de rputation sajoute une idologie, une construction de lHistoire et du sens de lHistoire, ainsi quun credo esthtique qui sincarne dans des individualits particulires qui font sens et agissent. Il ne sagit plus seulement dmerger dans un systme de slection impitoyable, mais vritablement de faire bouger les mentalits, tout en affirmant une subjectivit la fois libre des conventions mais responsable de ses actes. L artiste est celui qui incarne le changement social. Le problme de Liszt est quil est trop lucide pour ne pas se rendre compte quil na pas encore compos les uvres qui lui permettent dincarner son credo esthtique. Cest vraisemblablement pour cette raison quil enrle Berlioz et Chopin dans une croisade o il fait de leurs uvres la base argumentaire de son discours militant. Si lon se tient seulement ces trois individualits que sont Berlioz, Chopin et Liszt, et si on les met en relation avec les trois emplois complmentaires et agissants de compositeur, crivain et virtuose, on constate que Berlioz est compositeur, crivain mais pas virtuose, Chopin, compositeur, virtuose mais pas crivain et Liszt, virtuose, crivain et encore bien peu compositeur. Cest dans la mise en systme de ces comptences complmentaires que prend sens toute laction de Liszt.
Serge Moscovici, Psychologie des minorits actives, Paris, 1979. F. Liszt, Compositions pour piano, de M. Robert Schumann , Paris, Revue et Gazette Musicale de Paris, n 46, 12 novembre 1837, p. 488-490, et F. Liszt, Frhe Schriften, p. 374-382. 51 F. Liszt, Frhe Schriften, p. 374.
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On remarquera que, dans ce systme, Chopin, Liszt et Berlioz sont bnficiaires, ce qui na pas chapp, au moins en ce qui concerne Berlioz, lil de Ftis52. Dans ses critiques et ses crits polmiques, Liszt invente le corpus de d-lgitimation des habitudes, des conformismes et des normes de son temps, travail de production dimage et de discours sur qui en mme temps oriente une nouvelle lecture et produit une lecture oriente des innovations de Berlioz et Chopin en matire de composition musicale. Chopin et Berlioz sont bnficiaires de la croisade lisztienne mme si, notamment dans le cas de Chopin, certains restent distance. Le fait est significatif lors de llimination de Thalberg : Chopin, on le sait, navait pas beaucoup destime pour son collgue Thalberg, mais ce nest pas lui qui a pris la plume, cest Liszt. Le travail de Liszt profite tous et Liszt se rapproprie les points forts de ses amis notamment en investissant le champ du social par quelque chose de plus noble, ses yeux dabord, mais aussi de la socit, que la simple virtuosit. Cette mise profit de comptences complmentaires lui permet, en sassociant aux compositions modernistes de ses collgues, de modifier et damliorer son image. Chez Liszt, au moins avant 1848, le producteur de systmes et dutopies se substitue partiellement au compositeur quil nest pas encore. Dune certaine manire, la production dun corpus dimageries politiques se substitue la composition. iii - exercices dadmirations53 1. avant La mort de chopin On remarque, en premier lieu, une cohrence entre les crits critiques, la cohrence doctrinale de Liszt et certains choix de concerts. La personnalit artistique de Chopin, celle de Berlioz, les concerts que
Dans son texte Analyse critique : pisode de la vie artiste paru dans la Revue Musicale, n 5, du 1er fvrier 1835, o Ftis se montre extrmement lucide sur les stratgies dautopromotion via la manipulation de lopinion quon appellerait aujourdhui les mdias et lappui de gens influents de Berlioz. 53 Emile Cioran, Exercices dadmiration, Paris, Gallimard, 1986.
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Liszt organise avec Berlioz ou encore les concerts de musique de chambre organiss avec Urhan et Batta en 1837 construisent le dispositif plus vaste de changement de paradigme voqu prcdemment. La situation change partir du moment o Liszt abandonne sa carrire de virtuose itinrant. Pour cette raison, il faut envisager diffremment le corpus duvres compos aprs 1847 et notamment la Leggierezza. Il semble que ce soit la proximit de la princesse Sayn-Wittgenstein qui, on le sait, avait dimmenses domaines en Ukraine polonaise, qui soit lorigine de lintrt du Liszt de ces annes-l pour la Pologne. En ce qui concerne la Leggierezza, une autre hypothse devrait tre creuse, qui est la personnalit de la ddicataire du troisime Impromptu de Chopin: la comtesse Esterhazy ne Batthyany.54 Liszt a rencontr cette comtesse hongroise lors de ses deux sjours Vienne et Raiding durant les deux ts de 1846 et 184855. Un axe lectif se dessine entre Chopin et ces deux grandes familles aristocratiques qui incarnent en mme temps la rgion natale de Liszt : le Burgenland austro-hongrois. Dune certaine manire, en ddicaant son Impromptu une comtesse hongroise, aussi bien e par sa famille, les Batthyany, que par celle de son mariage les Esterhazy, Chopin fait intrusion chez Liszt. Peut-tre Liszt a-t-il voulu marquer son territoire dans cette magnifique tude de concert si proche du troisime Impromptu de son ami ? Il est probable quil y ait aussi et avant tout des raisons strictement musicales. Le premier chapitre de Chopin est dune rare clairvoyance en ce qui concerne les innovations musicales de Chopin. Aprs avoir rsum la nouveaut de Chopin sous la forme de beauts dun ordre trs lev, dune expression parfaitement neuve, et dune contexture harmonique aussi originale que savante 56, Liszt dgage cinq points. Il dfinit premirement le sens de lquilibre et de la logique qui est propre Chopin. Chez lui, la hardiesse se justifie toujours ; la richesse, lexubrance mme, nexclut pas la clart ; la singularit ne dgnre pas en bizarrerie baroque ; les ciselures ne sont pas dsordonnes, et le luxe de lornementation ne

Il sagit de la Comtesse Johanna Batthyny (1797-1880). Elle avait pruse en 1818 le Comte Alajos Esterhzy (1780-1868). 55 Hypothse viennoise qui peut tre confirme au moins partiellement par la ddicace des trois Etudes loncle-cousin Eduard Liszt. 56 F. Liszt, Chopin, p. 7.
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surcharge pas llgance des lignes principales 57. Cette alliance dquilibre et de logique, de complexit et de clart fait deuximement, pour Liszt, histoire. Ce sont des combinaisons qui forment poque dans le maniement du style musical 58, crit-il. En troisime lieu, Liszt rattache Chopin sans le dire un lieu commun du classicisme aristocratique europen : lart cache lart. Cest en ce sens quil discerne dans lart de son ami une profondeur dguise sous la grce , une habilet dguise sous le charme 59. La suite de la dmonstration lisztienne est plus technique : extension des accords soit plaqus, soit en arpges, soit en batteries ; [] sinuosits chromatiques et enharmoniques ; [] petits groupes de notes surajoutes, tombant comme les gouttelettes dune rose diapre par-dessus la ligne mlodique 60 qui, la prcision est essentielle, nodale mme, ont libr lornementation pianistique de la copie servile de la voix humaine61, enfin admirables progressions harmoniques, qui ont dot dun caractre srieux, mme les pages qui par la lgret de leur sujet ne paraissaient pas devoir prtendre cette importance 62. Le dernier point concerne les uvres du dernier Chopin. Liszt parle des motions alambiques de Jean Paul, de sensibilit surexcite , de contournement et de torsion de [l] a pense 63. L, en 1850, il ne comprend pas. Sans entrer dans de trop long dveloppements, on peut penser que Liszt qui fera voluer son langage le langage des uvres des annes 1880 dans le sens dune dsintgration exprimentale, dune forme de dislocation quasiment nihiliste, voire fantomatique, vers le quasi niete, ne peut comprendre cet art de la saturation, notamment de la surcharge chromatique, au bord de la rupture qui caractrisera bientt celui dun Scriabine voire dun Schoenberg, et que Chopin annonce par bien des aspects. Liszt dans ce premier chapitre de son Chopin propose un inventaire dune rare lucidit qui, confront au langage de la Leggierezza, fait de
Ibid. Ibid. 59 Oses, brillantes, sduisantes, elles [les combinaisons chopiniennes] dguisent leur profondeur sous tant de grce, leur habilet sous tant de charme , dans F. Liszt, Chopin, p. 7. 60 Ibid., p. 7-8. 61 Ibid., p. 8. 62 Ibid. 63 Ibid., p. 17.
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cette uvre une magnifique tentative de rappropriation des innovations de son ami polonais o, il convient de le souligner, lappropriation musicale prcde de plusieurs annes lexpos lucide de linventaire des procds du premier chapitre de Chopin. 2. Les annes 1849-1851 Le Chopin de Liszt est le point daboutissement du processus de construction esthtique commenc dans les annes 1830. Le premier chapitre est nous venons de le dire le plus bel inventaire des innovations de Chopin. Liszt y dveloppe ce quil se contentait dvoquer dans son article de 1841. En mme temps, cest dans le Chopin quon trouve le corpus dimages qui permet de comprendre lidentit profonde de la Mazurka brillante et des deux polonaises. Liszt procde pour les mazurkas et pour les polonaises comme il procde pour ses propres mlodies hongroises. Il construit un mcanisme de rgression primitiviste o il rvle lessence de la mazurka ou de la polonaise avant que la civilisation et les conventions ne les dgradent. Le caractre primitif de la danse polonaise, remarque Liszt, est difficile deviner maintenant, tant elle est dgnre 64. Et ensuite, il incarne musicalement les concepts ainsi construits. Retenons seulement deux citations qui, leur manire, dans leur concision caractrisent, selon Liszt, lessence de la Polonaise et de la Mazurka avant que les corruptions de la civilisation ne viennent les altrer et qui ne sont pas sans rsumer le style des deux polonaises et de la Mazurka brillante de Liszt. Il y a dans les deux polonaises de Liszt une forme de folie virtuose, une extriorit, notamment dans la Polonaise en mi majeur, qui ne sont gure chopiniennes mais qui ne prennent sans doute leur sens que si lon se souvient que, pour Liszt, la polonaise est une danse o, chez les Polonais des temps passs, une mle rsolution sunissant cette ardente dvotion pour les objets de leur amour, qui dictait tous les matins Sobieski, en face des tendards du Croissant, aussi nombreux que les pis dun champ, de si tendres billets sa femme, prenait une teinte singulire et imposante, dans lhabitude de leur

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Ibid., p. 23.

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maintien, noble jusqu une lgre emphase 65. Quant la Mazurka, elle devient, selon la dfinition de Liszt, un rapt sensuel o il ne sagit pas tant de conqurir que dcraser ses rivaux : L homme choisi par sa danseuse sen empare comme dune conqute dont il senorgueillit, et la fait admirer ses rivaux avant de lenlever dans une treinte voluptueuse travers laquelle on aperoit encore lexpression narguante du vainqueur et la vanit rougissante de celle dont la beaut fait la gloire de son triomphe 66. Triomphe qui est aussi celui du virtuose qui toujours se relve Roi !

conclusion Bien entendu, il est difficile de dpartager en dfinitive ce qui relve dans les relations entre Liszt et Chopin de la coexistence pacifique, du ralliement la cause ou de lexercice dadmiration. Quee que lon pense des motivations de Liszt par rapport son ami, qui tait aussi pour lui, de toute faon, une forme de concurrent redoutable, et de linstrumentalisation quil a pu faire de lui dans sa croisade esthtique, on ne peut nier limpact historique de cette relation au sommet. La personnalit artistique hors du commun de Chopin a t pour Liszt le moyen daffirmer des valeurs nouvelles, au nombre desquelles on mentionnera : la promotion sociale de la mritocratie, le respect devant la qualit des uvres et devant le mtier, le basculement de lexpertise sur les musiciens et non les commanditaires et les mondains. Liszt a t avec la complicit, consciente ou inconsciente de Chopin, volontaire ou involontaire un vritable acteur de ce quon appellerait aujourdhui le changement social. Et ce changement social est indissociable dun trait propre Liszt qui est son idologie, idologie qui est elle-mme mettre en relation avec sa pratique constante de la rcriture et de larrangement. Paul Ricur, la suite de Karl Mannheim, remarque quidologie et utopie ont en commun une forme de non-congruence avec la ralit . Il remarque ensuite que la possibilit de cette non-congruence, de cette distorsion
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Ibid., p. 21. Ibid., p. 49-50.

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lgard de la ralit, prsuppose dj de beaucoup de manires que les individus comme les groupes se rapportent leurs propres vies et la ralit sociale sur un mode qui nest pas celui de la participation sans distance, mais prcisment celui de la non-congruence. Toutes les figures de la non-congruence doivent tre parties prenantes de notre appartenance la socit. Ce qui fait dire aussi Paul Ricoeur que, premirement, limagination sociale est constitutive de la ralit sociale et, deuximement, tout se passe comme si limagination sociale, ou limagination culturelle, oprant de manire constructrice et de manire destructrice, tait la fois une confirmation et une contestation de la situation prsente 67. Liszt regarde la ralit avec justement cette distorsion, cette imagination sociale et culturelle qui le met en projet. Il est probable que ce soit dans ce regard idologique 68, et subjectif, que se trouve un des ressorts profonds du rapport lisztien son environnement et son action transformatrice sur ce mme environnement, ce qui explique peut tre le formidable transcripteur mais aussi faiseur de doctrines quil a t. En proposant ses contemporains sa propre lecture des enjeux esthtiques et sociaux de son temps et en conduisant ses contemporains sy conformer partiellement par la force de son argumentation et de son action, Liszt a t un vritable acteur historique du changement social et notamment de ce changement de paradigme qua t le romantisme.

Paul Ricoeur, Lidologie et lutopie, Paris, Seuil, coll. Points-Essais, 1997, p. 19. Sur la question de lidologie, on se reportera, outre louvrage de Ricoeur que nous venons de mentionner, louvrage de Nestor Capdevila, Le concept didologie, Paris, PUF, 2004.
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