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El punto de vista de los Santos de los ltimos Das sobre Mahoma - Liahona junio de 2002

El punto de vista de los Santos de los ltimos Das sobre Mahoma


po Jame A. To on o

El contemplar a Mahoma desde el punto de vista del Evangelio restaurado proporciona un ma or conocimiento del amor de nuestro Padre Celestial por Sus hijos de todas las naciones.
Hace unos aos recib una llamada telefnica de dos miembros de la Iglesia de los Estados Unidos que haban trabado amistad con un v ecino musulmn paquistan. Cuando compartieron con l el relato de la Primera V isin de Jos Smith, su reaccin les sorprendi. Tras dejar claro que los musulmanes no aceptan a ningn profeta despus de Mahoma, dijo que el relato de Jos Smith tena ciertas semejanzas con el de Mahoma. l dijo: Creemos que Mahoma se encontr con un mensajero div ino que le inform de su nuev o llamamiento como profeta. Recibi rev elaciones de una nuev a Escritura que contiene la palabra de Dios para la humanidad y estableci una comunidad de crey entes que llegaron a formar una religin de gran importancia para el mundo. Como saban poco sobre los musulmanes, el Islam* y Mahoma, aquellos miembros de la Iglesia no estaba seguros de cmo responder. Las cuestiones deriv adas de esa ex periencia aluden a un interrogante ms amplio que atae a todos los Santos de los ltimos Das en v ista de la presencia mundial de la Iglesia y de la creciente div ersidad entre las sociedades en las que v iv imos: Cul es la actitud adecuada de los Santos de los ltimos Das ante las afirmaciones de otras religiones de que tienen profetas, Escrituras, v isiones y milagros div inamente inspirados? Lo siguiente puede resultar til y se basa en la comprensin del Ev angelio que he ido adquiriendo a lo largo de los aos que he v iv ido en sociedades musulmanas y estudiado su cultura. El v er el papel de Mahoma en la historia de las religiones desde el punto de v ista del Ev angelio restaurado nos proporciona una gran comprensin de la historia de uno de los lderes espirituales ms influy entes de la historia. Tambin nos permite apreciar el amor de nuestro Padre Celestial por Sus hijos en todas las naciones y nos da principios para guiarnos en la edificacin de relaciones positiv as con amigos y v ecinos de otras creencias.

Pensamientos Sobre las Relaciones Interconfesionales


El presidente Gordon B. Hinckley ha abogado una y otra v ez por el dilogo y el respeto mutuo en las relaciones interconfesionales, y ha aconsejado a los miembros de la Iglesia que [cultiv en] un espritu de gratitud por las personas que tienen creencias religiosas, polticas o filosficas diferentes de las nuestras, y aadi que, al hacerlo, de ningn modo tenemos que comprometer nuestra teologa. l dio el siguiente consejo: Sean respetuosos con las opiniones y los sentimientos de las dems personas. Reconozcan sus v irtudes; no se fijen en sus debilidades. Busquen los dones y las v irtudes de ellas, y ustedes encontrarn dones y v irtudes que les sern de utilidad 1 . El hincapi que hace el presidente Hinckley en la edificacin del entendimiento entre confesiones tiene sus races en los principios bsicos del Ev angelio la humildad, la caridad, el respeto por la v erdad eterna y el
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reconocer el amor que tiene Dios por toda la humanidad que ensearon Jess y los profetas, tanto antiguos como modernos. El Salv ador afirm en repetidas ocasiones el hondo inters que nuestro Padre Celestial tiene por el bienestar de cada uno de Sus hijos e hijas, como en el caso de la parbola de la ov eja perdida (v ase Lucas 1 5). En la parbola del buen samaritano, l ense que una de las clav es del v erdadero discipulado es tratar a los dems con bondad y compasin a pesar de las diferencias polticas, raciales o religiosas (v ase Lucas 1 0:2537 ). Censur la intolerancia y la riv alidad entre los grupos religiosos y la tendencia a ensalzar nuestras propias v irtudes y menospreciar el niv el espiritual de los dems. Dirigindose en una parbola a los que confiaban en s mismos como justos, y menospreciaban a los otros, Jess conden el orgullo del fariseo que oraba diciendo: Dios, te doy gracias porque no soy como los otros hombres; y alab la humildad del publicano, que oraba de esta manera: Dios, s propicio a m, pecador (v ase Lucas 1 8:91 4). En el Libro de Mormn se ensea que nuestro Padre Celestial se acuerda de todo pueblo, sea cual fuere la tierra en que se hallaren y sus entraas de misericordia cubren toda la tierra (Alma 26:37 ; v ase tambin 1 Nefi 1 :1 4). Debido al amor que tiene por todos Sus hijos, el Seor les ha proporcionado luz espiritual para que les sirv a de gua y tengan una v ida ms plena. El lder Orson F. Whitney (1 8551 931 ), del Qurum de los Doce Apstoles, seal que Dios se v ale no slo de los del pueblo del conv enio, sino tambin de otras personas, para realizar esta obra asombrosa, marav illosa y , en realidad, demasiado ardua para que este pequeo puado de santos la realicen por s solos 2 . El lder B. H. Roberts (1 857 1 933), de los Setenta, tambin habl de esta doctrina: Aunque La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das se ha establecido para la instruccin de los hombres y es uno de los instrumentos de Dios para dar a conocer la v erdad, l no est limitado a esa institucin para llev ar a cabo tales propsitos, ni en tiempo ni en lugar. Dios lev anta a hombres sabios y a profetas aqu y all entre todos los hijos de los hombres, de su propia lengua y nacionalidad, que les hablan a trav s de medios que pueden comprender Todos los grandes maestros son sierv os de Dios, en todas las naciones y en todas las pocas. Son hombres inspirados, designados para instruir a los hijos de Dios de acuerdo con las condiciones del tiempo y del lugar en los que se encuentren 3 . El profeta Jos Smith (1 8051 844) sola hablar acerca del tema de la univ ersalidad del amor de Dios y de la necesidad consiguiente de permanecer receptiv os a todos los recursos disponibles de luz y conocimiento div inos. Uno de los sublimes principios fundamentales del mormonismo es recibir la v erdad, sea cual fuere su origen 4 . El Profeta ex hort a los miembros de la Iglesia a recoger todos los principios buenos y v erdaderos que hay en el mundo y atesorarlos 5 . Los lderes de la Iglesia han ex hortado continuamente a los miembros a fomentar relaciones positiv as con las personas de otras confesiones al reconocer la v erdad espiritual que stas poseen, haciendo hincapi en las semejanzas que ex isten en las creencias y el estilo de v ida. Los lderes de la Iglesia nos ensean a disentir de manera placentera. El lder Bruce R. McConkie (1 91 51 985), del Qurum de los Doce Apstoles, habl al respecto a los Santos de los ltimos Das y a los miembros de otras religiones durante una conferencia de rea celebrada en Tahit: Conserv en toda la v erdad y todo lo bueno que poseen. No abandonen ningn principio bueno y slido. No renuncien a ninguna norma del pasado que sea buena, justa y v erdadera. Nosotros creemos toda v erdad que se encuentre en cualquier Iglesia en el mundo: V engan y participen de la luz y la v erdad adicionales que Dios ha restaurado hoy da. Cuanto ms v erdad tengamos, may or ser nuestro gozo aqu y ahora; cuanto ms v erdad recibamos, may or ser nuestro galardn en la eternidad 6 .

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Durante la conferencia general de octubre de 1 991 , el presidente Howard W. Hunter, en ese entonces Presidente del Qurum de los Doce Apstoles, dijo: Como miembros de la Iglesia de Jesucristo, procuramos reunir toda v erdad; buscamos agrandar el crculo de amor y comprensin entre todas las gentes de la tierra. Por eso nos esforzamos por establecer la paz y la felicidad, no slo dentro del mundo cristiano sino entre todo el gnero humano 7 . De igual modo, el lder Russell M. Nelson, del Qurum de los Doce Apstoles, cit una declaracin pblica de la Primera Presidencia y del Qurum de los Doce Apstoles fechada en octubre de 1 992, en la que se llamaba a toda la gente dondequiera que est a comprometerse nuev amente a los ideales siempre honrados de la tolerancia y el respeto mutuos. En forma muy sincera creemos que al reconocernos los unos a los otros con consideracin y compasin, descubriremos que todos nosotros podemos coex istir en forma pacfica a pesar de nuestras profundas diferencias. Entonces agreg: Esa declaracin es una confirmacin contempornea de la splica anterior del profeta Jos Smith con respecto a la tolerancia. Podemos responder en forma unnime; juntos podemos ser intolerantes ante la transgresin, pero a la v ez ser tolerantes con nuestros v ecinos que tengan diferencias que consideren sagradas. Nuestros queridos hermanos y hermanas de todo el mundo son hijos de Dios 8 .

El Inters de los Santos de los ltimos Das En Mahoma


Uno de los notables ejemplos de la empresa de los Santos de los ltimos Das de atesorar principios v erdaderos es la admiracin que durante aos han ex presado los lderes de la Iglesia hacia las contribuciones espirituales de Mahoma. Y a en 1 855, en una poca en la que la literatura cristiana sola ridiculizar a Mahoma, los lderes George A. Smith (1 81 7 1 87 5) y Parley P. Pratt (1 807 1 857 ), del Qurum de los Doce Apstoles, pronunciaron largos discursos que demostraban un entendimiento ex acto y equilibrado de la historia del islamismo, y ensalzaban el liderazgo de Mahoma. El lder Smith seal que Mahoma era descendiente de Abraham y no haba duda de que haba sido lev antado por Dios con el propsito de predicar en contra de la idolatra. El lder simpatizaba con la situacin difcil de los musulmanes, quienes, al igual que los Santos de los ltimos Das, tenan dificultades para que se escribiera una historia correcta sobre ellos. A continuacin, el lder Pratt ex pres su admiracin por las enseanzas de Mahoma, afirmando que por lo general [los musulmanes] tienen mejores normas morales y mejores instituciones que muchas naciones cristianas 9 . La estima que los Santos de los ltimos Das tienen del papel de Mahoma en la historia se puede encontrar tambin en la declaracin que la Primera Presidencia realiz en 1 97 8 respecto al amor de Dios por toda la humanidad. En dicha declaracin se menciona especficamente a Mahoma como uno de los grandes lderes religiosos de la humanidad que recibi una porcin de la luz de Dios, y afirma que [Dios] dio [a esos lderes] v erdades morales para que iluminaran a todas las naciones y brindaran a las personas un niv el ms elev ado de comprensin 1 0 . En aos recientes, el respeto por el legado espiritual de Mahoma y por los v alores religiosos de la comunidad islmica ha conducido a un incremento en el contacto y en la cooperacin entre los Santos de los ltimos Das y los musulmanes de todo el mundo. Esta cooperacin se debe en parte a la presencia de congregaciones de Santos de los ltimos Das en zonas como las costas orientales del Mediterrneo, el norte de frica, el Golfo Prsico y la zona sudeste de Asia. La Iglesia ha respetado las ley es y las tradiciones islmicas que prohben la
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conv ersin de los musulmanes a otras religiones, adoptando para ello una poltica no proselitista en los pases islmicos de Oriente Medio. An as, abundan los ejemplos de dilogo y cooperacin, incluso las v isitas a las Oficinas Generales de la Iglesia en Salt Lake City por parte de dignatarios musulmanes; el uso de las plantas de env asado de la Iglesia por parte de musulmanes para la elaboracin de alimentos halal (purificados mediante un ritual); el env o de ay uda humanitaria a zonas predominantemente musulmanas como Jordania, Kosov o y Turqua; acuerdos acadmicos entre la Univ ersidad Brigham Y oung y div ersas instituciones acadmicas y gubernamentales del mundo islmico; la ex istencia de una Asociacin de Estudiantes Musulmanes en BY U; y la creciente colaboracin entre la Iglesia y las organizaciones islmicas para salv aguardar los v alores tradicionales de la familia en todo el mundo 1 1 . El inicio reciente del Programa de Traducciones Islmicas, patrocinado conjuntamente por BY U y la Iglesia, ha deriv ado en una serie de intercambios importantes entre dirigentes musulmanes y lderes Santos de los ltimos Das. Un embajador musulmn de las Naciones Unidas predijo que este programa de traducciones jugar un papel positiv o en el deseo de los pases occidentales de tener una mejor comprensin del Islam 1 2 . Estos ejemplos de interaccin entre Santos de los ltimos Das y musulmanes, junto con el establecimiento en 1 989 de dos importantes centros de la Iglesia para el intercambio educativ o y cultural en el Medio Oriente (Jerusaln y Amman), reflejan el respeto tradicional que los lderes de la Iglesia han demostrado desde tiempos antiguos por el Islam. Esas activ idades son ev idencia palpable de la empresa de los Santos de los ltimos Das por promov er un may or entendimiento del mundo musulmn y son ev idencia del papel emergente que juega la Iglesia a fin de salv ar las distancias que histricamente han ex istido entre musulmanes y cristianos. Un ministro de gobierno de Egipto, consciente de lo que los musulmanes y los Santos de los ltimos Das tienen en comn, dijo en una ocasin al lder Howard W. Hunter, en aquel entonces miembro del Qurum de los Doce Apstoles, que si alguna v ez se edificara un puente entre el cristianismo y el Islam, lo debera construir la Iglesia Mormona 1 3 .

La Vida de Mahoma
Entonces, quin fue Mahoma y qu hay en su v ida y en sus enseanzas que ha despertado el inters y la admiracin de los lderes de la Iglesia? Qu puntos fuertes y v irtudes podemos hallar en la ex periencia musulmana que, como ha sugerido el presidente Hinckley , resultarn tiles para nuestra propia v ida espiritual? En los albores del siglo XXI, el Islam es una de las religiones ms grandes y de may or crecimiento en todo el mundo. Actualmente hay ms de mil millones de musulmanes, casi un quinto de la poblacin mundial, distribuidos principalmente por el sudeste de Asia, la India, el Oriente Medio y el norte de frica, y hay poblaciones importantes en Europa y Norteamrica. Algunas proy ecciones indican que el Islam llegar a ser la religin ms numerosa del mundo durante la primera mitad de este nuev o siglo. Las races de este dinmico y , para algunos, incomprendido mov imiento religioso, se remontan catorce siglos en el tiempo hasta los humildes comienzos y la labor fundacional de Mahoma, a quienes los musulmanes consideran que fue el ltimo de una lnea de profetas env iados por Dios para ensear el Islam al mundo. Mahoma, palabra rabe que significa alabado, naci aprox imadamente en el ao 57 0 e.c. 1 4 , en la Meca, una prspera ciudad que era el centro de intercambio comercial de carav anas y de peregrinajes religiosos en el noroeste de la pennsula arbiga. Hurfano desde la infancia, tuv o una adolescencia sumida en la miseria; trabaj cuidando ganado para otros familiares y v ecinos, ocupacin que le permita disponer de abundante
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tiempo para estar a solas y reflex ionar en los grandes interrogantes de la v ida. Entre sus conv ecinos, Mahoma se gan una reputacin de rbitro y pacificador de confianza, tal y como seala el relato siguiente: En cierta ocasin, los Quraish [la tribu de Mahoma] decidieron reconstruir la Kaba [el santo lugar], para v olv er a fijar las piedras encima de los cimientos. En una de las esquinas queran poner la piedra negra, pero no podan llegar a un acuerdo sobre quin debera tener el honor de colocarla. Habran reido v iolentamente si [Mahoma], el jov en al que todos admiraban y en el que confiaban, no se hubiera aparecido por all. [Le] pidieron que solucionara la disputa. Les dijo que ex tendieran un gran manto y pusieran la piedra negra en medio, lo cual hicieron. Luego pidi a un hombre de cada uno de los cuatro clanes que disputaban, que tomara una de las esquinas del manto; de ese modo, todos compartieron el honor de portar la piedra 1 5 . A los 25 aos de edad, Mahoma se cas con una v iuda, Jad y a, que era quince aos may or que l y una prspera mercadera de carav anas. Conocedora de la reputacin que l tena de hombre honrado y trabajador, fue ella la que le propuso matrimonio, el cual result muy feliz y de x ito, y que dio al mundo cuatro hijas y dos hijos. Durante los quince aos siguientes, Mahoma se ocup con Jad y a de llev ar el negocio familiar y criar a su familia. Durante ese tiempo sola retirarse a la soledad del desierto para orar, meditar y adorar. Haba quedado decepcionado con la corrupcin, la idolatra y las desigualdades sociales que abarrotaban la Meca y busc una v erdad ms elev ada que brindara paz, justicia y realizacin espiritual para l y para su pueblo. En el ao 61 0 e.c., a los 40 aos de edad, su bsqueda espiritual y su preparacin llegaron a su punto culminante. Segn la historia islmica, una noche mientras Mahoma se hallaba en el monte Hira, cerca de la Meca, orando y meditando, el ngel Gabriel se le apareci para entregarle un mensaje de Dios ( Al en rabe) 1 6 . Tres v eces el ngel mand a Mahoma: Recita: En el nombre de tu Seor, que ha creado, ha creado al hombre de sangre coagulada. Recita: Tu Seor es el Munfico, que ha enseado el uso del clamo, ha enseado al hombre lo que no saba (el Corn 96:1 5) 1 7 . Durante 22 aos, desde el 61 0 e.c. hasta su muerte, acaecida en el 632, Mahoma recibi comunicaciones que dijo procedan de Al por mediacin del ngel Gabriel, y que memoriz y recitaba v erbalmente a sus discpulos. A este conjunto de recitados orales que indican la mente y la v oluntad de Al, los musulmanes le llaman Corn (recitacin). Sin embargo, la prdica de Mahoma contra la idolatra, el politesmo y el infanticidio femenino, as como otras corrupciones religiosas y sociales, encontraron una encarnizada oposicin en la Meca. En ese temprano periodo se rechaz su mensaje en la Meca y tanto l como su recin creada comunidad de conv ersos, compuesto may ormente de unos cuantos familiares y amigos cercanos, se v ieron rechazados, perseguidos y hasta torturados. Entonces un grupo de hombres procedente de la ciudad de Y athrib pidi a Mahoma que arbitrara en los desacuerdos que estaban arruinando su ciudad. Mahoma v io en esto una oportunidad para aliv iar el sufrimiento de sus seguidores y accedi a abandonar la Meca. Primero env i a sus seguidores y luego l mismo se dirigi a la ciudad, que llegara a conocerse como Madinat an-Nab (La ciudad del profeta), o simplemente Medina. Esta hgira o migracin ( hi yra, en rabe) de la Meca a Medina ocurri en el ao 622 e.c., ao que seala el inicio del calendario musulmn. Los musulmanes v ieron la hgira como un momento decisiv o en la v ida del profeta y en la naturaleza de la comunidad musulmana; y de ser un predicador rechazado, Mahoma pas a ser un hombre de estado, legislador, juez, educador y lder militar. Los musulmanes disfrutaron de libertad en Medina para establecerse con seguridad, crear instituciones para el gobierno y la educacin y conv ertirse en una comunidad prspera, a diferencia de su situacin en la Meca, donde eran una minora religiosa perseguida.
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Pocos aos despus de la hgira, Mahoma pudo regresar a la Meca, donde sus enseanzas fueron aceptndose poco a poco; y hoy da los musulmanes consideran la Meca como el centro espiritual del Islam y la ms santa de las ciudades, con Medina y Jerusaln en segundo y tercer lugar respectiv amente. En el ao 632, a los 62 aos de edad, Mahoma muri inesperadamente tras una brev e fiebre. Es irrefutable que Mahoma logr un x ito fenomenal, aun cuando su nombre y sus logros han sido objeto de controv ersia en la civ ilizacin occidental. Sin embargo, durante la ltima mitad del siglo XX, los historiadores que no eran musulmanes han sido ms objetiv os y halageos, llegando a reconocer que los logros de Mahoma tanto en el mbito de la poltica como en el de la religin le hacen merecedor de un lugar como una de las figuras de may or influencia en la historia. Contrariamente al estereotipo que la civ ilizacin occidental tena de Mahoma como enemigo de los cristianos, las fuentes musulmanas representan a un hombre de inagotable humildad, amabilidad, buen humor, generosidad y gustos sencillos. Aunque sonrea con frecuencia, se dice que casi nunca rea porque, como dice un famoso hadith (resumen de los dichos y hechos de Mahoma): Si supierais lo que y o s, llorarais mucho y reirais poco. Su tierna naturaleza es ev idente en el siguiente relato: Un da se le acerc una ancianita para preguntarle si las mujeres v iejas y maltrechas tambin iran al Paraso. No, contest l. No hay mujeres v iejas en el Paraso!, y v olv indose a la cara de consternacin de la mujer, dijo con una sonrisa: Todas se transformarn en el Paraso, pues all todos disfrutan por igual la flor de la edad!. Daba sabidura y consejos prcticos a sus seguidores. Cuando un hombre le pregunt si deba atar su camello, dado que confiaba en la proteccin y la ay uda de Dios, Mahoma respondi: Primero amrralo y luego confa en Dios. Algunos informes sealan que la familia de Mahoma era pobre y a menudo pasaba hambres, teniendo los medios para comprar pan slo de v ez en cuando. Su frase faqri fakhri, mi pobreza es mi orgullo, rev ela su pasin por los placeres sencillos, y posteriormente ese dicho lo adoptaron como lema los musulmanes ascticos. Tena especial predileccin por los nios, permitiendo que sus dos nietos se le subieran a la espalda mientras l ofreca sus oraciones. En una ocasin, un hombre lo critic por besar a su nieto Hasan, diciendo: Tengo diez hijos y jams he besado a ninguno. Mahoma respondi: El que no muestra misericordia, no recibir misericordia 1 8 . Durante el ltimo discurso que pronunci en la mezquita de Medina, el mismo da de su muerte, Mahoma rebos de humildad y magnanimidad al despedirse de su comunidad despus de ms de treinta aos de sacrificio a fav or de ellos. Si hay un hombre cuy o honor hay a mancillado, heme aqu para responder por ello. Si he causado dao fsico a alguien de manera injustificada, estoy aqu para recibir mi castigo. Si le debo algo a alguien, he aqu mis pertenencias y que las disfrute Nadie debiera decir: Temo a la enemistad y al rencor del Mensajero de Dios. No guardo resentimientos hacia nadie. Esas cosas son repugnantes para mi naturaleza y temperamento, y las aborrezco 1 9 . Con esa idea de Mahoma en mente, podemos entender por qu los musulmanes suelen bendecir su nombre, inv ocar su nombre en conv ersaciones y celebrar su nacimiento. Los musulmanes piadosos se esfuerzan por emular su ejemplo en todos los aspectos de la v ida: la forma de v estir, la apariencia, los modales a la mesa, los ritos religiosos y la benev olencia para con los dems.

Las Enseanzas de Mahoma


La v ida islmica gira en torno a cinco principios bsicos ex presados de forma general en el Corn y ex puestos en
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las enseanzas y las costumbres (sunna, en rabe) de Mahoma. Estos cinco pilares son el testimonio de la fe, la oracin, la limosna, el ay uno y la peregrinacin a la Meca. Algunos ejemplos de las enseanzas de Mahoma sobre la limosna caritativ a y el ay uno ilustran su forma de ensear y su papel fundamental en la v ida musulmana. El principio de la limosna tiene por objeto cuidar de los pobres y fomentar la compenetracin en la comunidad de crey entes. En el Corn se establece que la caridad y la compasin, y no la observ ancia mecnica de los rituales, es lo que define la dignidad de la persona a la v ista de Dios (2:1 7 7 ). Los dichos de Mahoma ensean claramente la prctica de la caridad: Ninguno de v osotros cree [de v erdad] sino hasta que desee para su hermano lo mismo que desea para s. Con todo su ser, toda persona debe hacer un acto de caridad cada da que salga el sol: actuar con justicia entre dos personas es caridad; ay udar a un hombre con su montura, ay udndole a montar o sujetndole sus pertenencias al animal es caridad; una buena palabra es caridad; cada paso que da para orar es caridad; y retirar algo daino del camino es caridad. La caridad ex tingue el pecado tal como el agua apaga el fuego. El sonrer a otra persona es un acto de caridad. El que duerme con el estmago lleno sabiendo que su v ecino pasa hambre [es un incrdulo] 20 . Los musulmanes entienden que el ay uno cumple con un doble objetiv o: lograr un estado de humildad y as entregar el alma a Dios, y fomentar la compasin y el cuidado de los pobres de la comunidad. De este modo, el ay uno y las limosnas son inseparables: el acto de imponerse priv aciones no puede estar completo sin el dar de uno mismo. Mientras v iv a en El Cairo, Egipto, record la ex istencia de este principio entre los musulmanes y la profunda influencia que para ellos tiene el ejemplo de Mahoma durante el mes santo de ay uno, el Ramadn 21 . Un amigo musulmn, Nabil, nos inv it a mi familia y a m a participar de la cena con la que ponen fin al ay uno. Al entrar en su modesto apartamento situado en uno de los sectores ms pobres de El Cairo, me percat de que uno de los cuartos estaba ocupado por un buen nmero de mujeres con sus hijos; todos estaban sentados en el suelo, con comida ante ellos sobre un mantel, aguardando en silencio el llamado a orar que cada da seala el fin del ay uno. Cuando le pregunt si eran parientes suy os, Nabil contest: No, no conozco a ninguno de ellos. Tenemos por costumbre inv itar a desconocidos que encontramos en la calle que no tienen los medios para comprar buenos alimentos, a fin de compartir con ellos nuestra comida del Ramadn; lo hacemos porque era una de las prcticas de nuestro profeta, Mahoma. La generosidad y la compasin de mi amigo hacia los pobres me conmov ieron enormemente, y aprend una leccin de humildad a trav s de su buen ejemplo de observ ar un principio de la Biblia que y o haba aprendido aos atrs, pero que rara v ez haba llev ado a la prctica: Dijo tambin al que le haba conv idado: Cuando hagas comida o cena, no llames a tus amigos, ni a tus hermanos, ni a tus parientes, ni a v ecinos ricosMas cuando hagas banquete, llama a los pobres, los mancos, los cojos y los ciegos;y sers bienav enturado; porque ellos no te pueden recompensar (Lucas 1 4:1 21 4).

El Punto de Vista de los Santos de los ltimos Das


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Qu concepto debemos tener los Santos de los ltimos Das de la comunidad musulmana? El mejor enfoque es reconocer las v erdades y los v alores que compartimos con nuestros hermanos y hermanas musulmanes, aunque al mismo tiempo reconozcamos con cortesa que ex isten diferencias teolgicas. Ciertamente, los Santos de los ltimos Das no concuerdan con las enseanzas islmicas que niegan la div inidad de Jesucristo, la necesidad de tener profetas modernos o el principio del progreso eterno. Pero al ser humildes y receptiv os a la luz espiritual dondequiera que sta se encuentre, podemos beneficiarnos de las perspectiv as religiosas de los musulmanes y afirmar los elementos que tenemos en comn, tales como la creencia en la fe, la oracin, el ay uno, el arrepentimiento, la compasin, la modestia y las familias fuertes como piedras angulares de la espiritualidad indiv idual y de la v ida de la comunidad 22 . En una reunin con dignatarios musulmanes, el lder Neal A. Max well, del Qurum de los Doce Apstoles, se concentr en el legado espiritual comn de mormones y musulmanes. Tras citar un v ersculo del Corn, seal: Dios es la fuente de luz en el cielo y en la tierra. Compartimos esa creencia con ustedes. Nos oponemos al mundo secular. Al igual que ustedes, creemos que la v ida tiene significado y propsito Rev erenciamos la institucin de la familia Les rendimos homenaje por la preocupacin que tienen hacia la familia El respeto, la amistad y el amor mutuos son cosas preciadas en el mundo actual. Eso es lo que sentimos por nuestros hermanos y hermanas musulmanes. El amor jams necesita v isado; cruza todas las fronteras y v incula a las generaciones y a las culturas 23 . En uno de los discursos ms elocuentes que pronunci sobre la tolerancia y la compasin, el profeta Jos Smith ex hort a los santos a ampliar su v isin de la familia humana, a v er a las personas de otras creencias y culturas como lo hace nuestro Padre Celestial, en v ez de hacerlo con las estrechas y contradas ideas de los hombres. Ense que en el ltimo da, el Padre tendr en cuenta las complejas circunstancias personales, polticas y sociales y emitir un juicio final basado en la perspectiv a div ina y misericordiosa que sobrepasa nuestra limitada capacidad humana: Pero mientras una parte de la raza humana juzga y condena a la otra sin compasin, el Gran Padre del univ erso v ela por toda la familia humana con paternal cuidado y consideracin; y sin ninguno de estos sentimientos mezquinos que influy en en los hijos de los hombres, hace que su sol salga sobre los malos y los buenos, y lluev a sobre justos e injustos. l tiene el timn del juicio en sus manos; es un sabio Legislador, y juzgar a todos los hombres, no de acuerdo con las estrechas y contradas ideas de los hombres, sino segn lo que hubiere hecho por medio del cuerpo, ahora sea bueno o malo, sea que se hagan estas cosas en Inglaterra, Amrica, Espaa, Turqua o la India. Juzgar al hombre por lo que tiene, no por lo que no tiene, y los que hay an v iv ido sin ley , sern juzgados sin ley ; y los que tuv ieren una ley , sern juzgados por esa ley . No hay razn para dudar de la inteligencia y el juicio del Gran Jehov . l impartir juicio y misericordia a todas las naciones de conformidad con lo que respectiv amente merezcan: sus maneras de obtener inteligencia, las ley es por medio de las cuales se gobernaron, las facilidades que se les dieron para obtener informacin correcta y sus inescrutables propsitos con relacin a la familia humana; y cuando se manifiesten los propsitos de Dios y se despliegue la cortina de lo futuro, todos nosotros finalmente tendremos que confesar que el Juez de toda la tierra ha obrado con justicia 24 . En respuesta a las preguntas relativ as a las relaciones interconfesionales, me siento agradecido de poder decir que pertenecemos a una Iglesia que afirma las v erdades que ensearon Mahoma y otros ilustres maestros, reformadores y fundadores religiosos. Reconocemos la bondad que se refleja en la v ida de los que pertenecen a otras comunidades religiosas, y si bien no comprometemos las v erdades eternas rev eladas del Ev angelio
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El punto de vista de los Santos de los ltimos Das sobre Mahoma - Liahona junio de 2002

restaurado, ev itamos una relacin contenciosa con otras confesiones. Antes bien, de acuerdo con el consejo proftico actual, nos esforzamos por atesorar lo que es v irtuoso y digno de alabanza en otras religiones y cultiv ar una actitud de gratitud afirmativ a hacia ellas. Como Santos de los ltimos Das, podemos respetar y beneficiarnos de la luz espiritual que tienen otras religiones al mismo tiempo que tratamos de compartir con humildad la porcin adicional de v erdad eterna que nos proporciona la rev elacin de los ltimos das. *Los musulmanes son los seguidores de la religin llamada Islam (que significa sumisin a Dios). Las Escrituras islmicas se hallan en el Corn. James A. Toronto es profesor adjunto de Estudios Islmicos y Religin Comparada en la Universidad Brigham Y oung.

Notas
1 . Citado por Sheri L. Dew en Go Forward with Faith: The Biography of Gordon B. Hinckley, 1 9 9 6 , pgs. 53 6 , 57 6 . 2. En Conference Report, abril de 1 9 2 1 , pgs. 3 2 3 3 . 3. Defense of the Faith and the Saints, 2 tom os, 1 9 07 , tom o I, pgs. 51 2 51 3 . 4. Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 3 83 . 5. Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 3 87 . 6. Citado por Russell M. Nelson en Llena nuestro corazn de tolerancia y am or , Liahona, julio de 1 9 9 4 , pg.
80.

7 . El Ev angelio: Una fe univ ersal, Liahona, enero de 1 9 9 2 , pg. 1 9 . 8. Liahona, julio de 1 9 9 4 , pg. 81 ; cursiv a en el original. 9. Vase Deseret News, 1 0 de octubre de 1 855, pgs. 2 4 2 , 2 4 5. 1 0. Declaracin de la Prim era Presidencia, 1 5 de febrero de 1 9 7 8. 1 1 . Las activ idades relacionadas con la fam ilia se coordinan a trav s del World Fam ily Policy Center (Centro
Mundial de Poltica Fam iliar) en la Univ ersidad Brigham Young. Este centro patrocina una coalicin internacional e interconfesional, el World Congress of Fam ilies (Congreso Mundial de las Fam ilias), integrado entre otros por representantes de m uchos pases islm icos.

1 2. Vase Michael R. Leonard, Islam ic diplom ats hosted in New York, Church News, 3 de abril de 1 9 9 9 , pg. 6 . 1 3. Howard W. Hunter, All Are Alike unto God, Ensign, junio de 1 9 7 9 , pg. 7 4 . 1 4. e.c. quiere decir Era Com n, equiv alente en tiem po al cristiano d. de J. C. 1 5. Iqbal Ahm ad Azam i, Muhammad the Beloved Prophet, 1 9 9 0, pgs. 1 4 1 5. La Kaba es el santuario de la Meca
cuy a edificacin los m usulm anes atribuy en a Abraham y a su hijo Ism ael.

1 6. Al es una contraccin del rabe al-ilah, que literalm ente significa el Dios. Es la palabra que em plean los
m usulm anes y los rabes cristianos para referirse a Dios, y que tam bin se em plea en las Escrituras y las prcticas de los Santos de los ltim os Das del m undo de habla rabe.
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1 7 . A. J. Arberry , traductor, The Koran I nterpreted, 1 9 55, pg. 3 4 4 . 1 8. Esas ancdotas sobre la personalidad de Mahom a se encuentran en Annem arie Schim m el, And Muhammad I s
His Messenger: The Veneration of the Prophet in I slamic Piety, 1 9 85, pgs. 4 6 4 9 .

1 9. Jafar Qasim i, The Life of the Prophet, en I slamic Spirituality, editado por Sey y ed Hossein Nasr, 1 9 9 1 , pg.
92.

20. Los tres prim eros hadith aqu citados proceden de al-Arba in al-Nawawiyya [Nawawi s Forty Hadith], 1 9 7 6 ,
pgs. 56 , 88, 9 8. Los ltim os dos los registr el autor durante las conv ersaciones que sostuv o con am igos y conocidos m usulm anes.

21 . Durante el Ram adn, los m usulm anes ay unan desde el alba hasta el anochecer durante treinta das seguidos,
abstenindose de alim entos, bebidas, tabaco y otros placeres fsicos.

22. Para saber m s del m undo m usulm n o de las diferencias y sim ilitudes doctrinales, v ase Daniel C. Peterson,
Abraham Divided: An LDS Perspective on the Middle East, 1 9 9 5, o Jam es A. Toronto, Islam , en Spencer J. Palm er y Roger R. Keller, Religions of the World: A Latter-day Saint View, 1 9 9 7 , pgs. 2 1 3 2 4 1 .

23. Church News, 3 de abril de 1 9 9 9 , pg. 6 , y notas y observ aciones personales del autor. 24. Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 2 6 5.

Sit io w eb oficia l de La Ig lesia de Jesu cr ist o de los Sa n t os de los lt im os Da s 2 0 1 2 In t ellect u a l Reser v e, In c. T odos los der ech os r eser v a dos

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