Vous êtes sur la page 1sur 11

Histoire radicale "Historien et militant : Daniel Gurin, un itinraire"

Lexprience Roosevelt, prface au fascisme


De la croix gamme lAigle bleu Daniel Gurin p. 239-256

Notes de la rdaction
La Rvolution proltarienne, n 160, 25 septembre 1933

Texte intgral
Signaler ce document LANNE 1933 EST CELLE DE LARRIVE DE HITLER la chancellerie du Reich et du vote des premires lois du New Deal aux tats-Unis. Entre ces deux vnements politiques majeurs, Daniel Gurin dcle une continuit, celle qui, au-del des idologies, stablit entre les politiques conomiques et les stratgies de contrle social mises en uvre dans les deux pays. Lanalyse de lextension des systmes dconomie dirige comme modalits dune volution convergente des nations industrialises touches par la crise vers le capitalisme dtat nest, lpoque, pas nouvelle. Ce qui est remarquable, en revanche, cest leffort de lauteur pour repenser les mcanismes de la domination et valuer les effets sociaux de lidologie sur des consciences droutes par la crise. Dans la perspective libertaire ouverte par Gurin, qui se refuse ddouaner les hommes de la responsabilit de leurs actes parce que lhistoire est cration, le cours autoritaire du capitalisme sanctionne moins la carence ou la trahison des mdiations institutionnelles (partis, syndicats), parties prenantes dans lencadrement et le conditionnement du proltariat, que le renoncement la sainte guerre civile (Bakounine) et lvolution consensuelle des rapports sociaux. Les modalits de la participation des masses au processus ne passent pas par leur adhsion active au discours autoritaire mais par leur retrait, leur abstention, leur indiffrence servile : lacceptation passive cre le consentement. Sans sous-estimer la violence du processus, Gurin montre que ce qui caractrise le fascisme nest pas tant linstauration de la dictature ou la militarisation de la socit que lutopie unanimiste et leffacement des luttes de classes : le fantasme du corps social rconcili dans lamour de la force, prlude lunion des classes dans la barbarie. Il dsigne ainsi les idologies du rassemblement et donc implicitement lantifascisme comme autant dexpressions de la tyrannie du consensus qui dissout les clivages sociaux dans lindistinction de lappartenance nationale et parfait, linstar du fascisme, le cercle vicieux de lenfermement capitaliste. Quelques mois plus tard, loccasion de la mise en chantier de Fascisme et Grand Capital, Gurin oprera une rvision radicale de sa conception du fascisme. Mais a, cest une autre histoire Bruno David 1CETTE ANNE 1933 aura vu les deux vnements les plus graves, les plus gros de consquences de notre poque : le triomphe de Hitler et l exprience Roosevelt. En mars 1932, commentant ici mme une confrence de Caillaux, je croyais pouvoir crire : Nous voici donc en prsence dune certitude : le capitalisme va faire un effort dsespr pour se transformer. Dans les deux pays o la

concentration capitaliste est la plus avance, o la rationalisation a exerc ses plus grands ravages, o la crise mondiale a le plus durement svi, o la persistance catastrophique du chmage mettait en cause lordre social lui-mme, la transformation est commence. Des structures diffrentes, comme prdisait Caillaux, slaborent. 2 Tel nest pas lavis de Jean Longuet et de nos camarades rformistes. Faire un parallle entre fascisme et rooseveltisme est, parat-il, une assimilation tout fait fantaisiste et arbitraire (Le Populaire, 18 aot). Cest ce que nous voudrions examiner.

Jubilation rformiste
3Depuis longtemps, en effet, nos camarades rformistes navaient manifest un pareil enthousiasme. Il faut remonter aux heures mmorables du voyage de Spinasse et Dubreuil au paradis yankee pour en retrouver lquivalent. LAmrique exerce toujours sur eux le mme prestige. 4 Cest Jean Longuet qui affirme encore : Les travailleurs dEurope suivent avec un intrt passionn leffort si remarquable du prsident des tats-Unis si conforme leur programme. Et il vante le National Recovery Act qui doit substituer lordre au chaos. Lenoir, dans Le Peuple (29 juillet), se rjouit de ce que le prsident Roosevelt se soit attaqu au problme avec une clatante simplicit , nen dplaise aux fossiles qui pataugent dans les marais desschs du libralisme conomique . Le mme Peuple est plein de titres flamboyants : Un bolide dans la mare aux grenouilles ; La bataille contre les magnats de la grande industrie ; et il ne craint pas dcrire : La dfaite de loligarchie industrielle et financire montre quil y a quelque chose de chang aux tats-Unis (19 aot). Lacoste, dans La Tribune des fonctionnaires, vante cette quipe dintellectuels dsintresss taillant dans le vif et construisant, contre le grand capitalisme priv, un capitalisme dtat voisin dune organisation conomique caractre socialiste [sic] et rduite aux limites de la nation . 5 Mme loge chez les trade unions anglaises dont le dernier congrs a t jusqu voter une motion dloges Roosevelt. 6 Inconscience ? Aveuglement ? Lexplication est beaucoup plus simple : nos camarades rformistes ont mis le doigt dans un engrenage, et ils sont obligs aujourdhui dencaisser lAigle bleu, sous peine de se dmentir. 7 Lorsquils ont inscrit dans leurs programmes la semaine de 40 heures, ils ont plac cette revendication est-il besoin de le rappeler ? sur un terrain faux et dangereux : celui du sauvetage du capitalisme. Jouhaux a rclam la rduction de la dure du travail pour viter le dluge (Le Peuple, 14.01.1933). Il sest gris et il a tent de nous griser de lillusion que lon peut, dans le sein mme du rgime capitaliste, instaurer de nouvelles mthodes prparant lquilibre entre la production et la consommation (Le Peuple, 13.01.1933). Blum est venu la rescousse et a promis monts et merveilles au pays assez rsolument novateur pour oser, sans attendre laccord international, rduire le premier chez lui la semaine de travail (Le Populaire 02 et 05.01.1933). 8 Au lieu darracher les 40 heures par laction ouvrire, au lieu dinvoquer largument de la misre physiologique du travailleur surexploit, on a prsent la revendication comme destine remettre la mcanique capitaliste en marche ; on a laiss croire que la mcanique capitaliste pouvait tre remise en marche. 9 Bien mieux : cette conomie dirige vers laquelle soriente aujourdhui la bourgeoisie en dpit des rsistances de ses lments les plus arrirs et afin de tenter de se survivre , elle est aussi lenfant chri de nos camarades rformistes. Ils lont adopte sans mme se demander qui la dirigerait , du capitalisme ou du proltariat ; et ils ont affirm quelle pouvait tre ralise dans le cadre et sur la base de lconomie capitaliste actuelle (revendications immdiates de la CGT). 10 Et voici que, de lautre ct de lAtlantique, un homme surgit, au beau visage de magicien, qui

entreprend de sauver le capitalisme, par la semaine de 40 heures, par lconomie dirige. Comment ne pas tre fier dun pareil appui ? Comment ne pas penser, dans son for intrieur, que dcidment les grands esprits se rencontrent ? 11 On omet pourtant de rappeler que Mussolini lui aussi est un ardent champion de la rduction du temps de travail, de lconomie dirige en fonction des besoins, et que Hitler en personne impose actuellement lindustrie allemande les 40 heures . Rien dtonnant cela : quest-ce que le fascisme, sinon la tentative la plus audacieuse de prolonger, en le transformant, le systme capitaliste ? 12 Et si nos camarades rformistes portent aux nues le prsident Roosevelt, quattendent-ils pour exalter de mme Hitler ou Mussolini ?

Des apparences au rel


13Mais trve de considrations thoriques ! Examinons un peu cette exprience amricaine quon propose notre admiration ; et voyons, dune part, ce quelle apporte la classe ouvrire ; dautre part, en quoi elle a des chances ou non de remettre en marche la mcanique. 14 Remarquons, tout dabord, que Roosevelt napplique nullement les 40 heures avec maintien des salaires hebdomadaires, mais bel et bien le short time, cest--dire une redistribution des emplois destins rintgrer le plus possible de chmeurs dans lindustrie et faire assister ceux-ci, non plus par la charit gouvernementale ou bourgeoise, mais par les ouvriers au travail : Il y a encore des millions dhommes en chmage et la nation dpense chaque jour des millions de dollars pour soulager ces masses , dplore le gnral Johnson. Dsormais ce sont les ouvriers au travail qui, par solidarit , paieront. 15 Comme Louzon la signal ici mme, lorsquune entreprise rduit la dure du travail de 48 heures 40, cela fait une rduction du salaire hebdomadaire de 16 %. Et il y a des industries, comme le textile, le vtement, o la dure du travail a t brusquement abaisse, de 70 voire 75 heures 40. 16 En compensation de ces rductions, dans quelle mesure les salaires horaires ont-ils t relevs ? Les codes approuvs par le prsident Roosevelt fixent le salaire minimum un niveau si bas (10,50 14 dollars par semaine) que nombreux sont les ouvriers qui gagnaient plus que cette somme (la moyenne des salaires hebdomadaires tait de 16,71 dollars en mai). De larges couches de travailleurs nont donc pas t augmentes. Bien au contraire, du fait de la rduction des heures de travail, ils touchent un salaire hebdomadaire rduit. Mieux encore : en fixant un minimum obligatoire si bas, les codes tendent transformer en ralit ces minima en maxima et avilir le niveau gnral des salaires : dj de nombreux patrons employant du personnel au tarif syndical renvoient celui-ci et embauchent de nouveaux ouvriers au tarif minimum prvu par les codes. 17 Ajoutons que dimportantes catgories de travailleurs, parmi les plus mal pays, comme les apprentis, les balayeurs, nettoyeurs, garons de courses, auxiliaires, etc. sont exclues du tarif. Et naturellement des patrons annoncent quils nembauchent que des dbutants , afin dviter de payer mme ce salaire minimum. 18 Comme le signalait galement Louzon, la rduction des heures de travail se traduit par une intensification de leffort. Cest le New York Time Analyst du 30 juin qui avoue : Les entrepreneurs sefforceront partout datteindre la production que lon obtenait autrefois avec la dure de travail plus grande Dans dautres cas, des patrons qui travaillaient dj semaine rduite et salaire trs bas ont dbauch une partie de leur personnel afin de ne pas augmenter le total de leurs frais de mainduvre en relevant les salaires de leurs ouvriers comme les y oblige le code. Et naturellement ce sont les ouvriers conservs qui, par une acclration de la cadence, compensent le travail des ouvriers jets sur le pav. 19 On cite dautres chefs dentreprise qui font faire leurs ouvriers, pour se ddommager de la hausse

lgre des salaires, des heures supplmentaires non payes. Bref, les codes, si insuffisants soient-ils, sont partout tourns, ouvertement viols par le patronat. Comme le constate un reprsentant de la Fdration amricaine du travail, Googe : Je ne connais pas dusine o le code sign par le prsident soit intgralement respect. Et ladministration impuissante admet dj des circonstances attnuantes , autorise les drogateurs arborer lAigle bleu avec une barre blanche ! 20 Signalons enfin que les fonctionnaires et les cheminots sont privs des avantages concds leurs camarades de lindustrie et que leurs salaires ou traitements ont t diminus, ce qui est une singulire faon daugmenter leur pouvoir dachat . 21 Quant lencourageante attitude des manufacturiers du textile sur laquelle sest extasi Green, le Jouhaux amricain, celle-ci a t toute gratuite : en acceptant la suppression du travail au dessous de seize ans, les patrons nont fait quentriner une situation de fait ; depuis la crise, il leur parat plus intressant de faire travailler des salaires denfants des adultes !

Ils ne remettront pas la mcanique en marche


22Pendant quici nos camarades rformistes taient tout leur jubilation, un dlgu amricain la confrence de lInternationale socialiste, le trs modr juge Panken, venait dclarer : La NRA ne rsoudra pas les problmes conomiques des tats-Unis Elle ne suffira pas compenser les hausses des prix et laugmentation du cot de la vie. Le voil, le pav dans la mare aux grenouilles ! Et nous touchons ici au point crucial, comme on dit, de lexprience Roosevelt. Cest quen effet les salaires, dj rduits hebdomadairement par le short time, savilissent chaque jour du fait de la hausse des prix. En quelques semaines, le prix de la farine a augment de 18 %, du beurre de 10 %, des ufs de 22 % ; les produits manufacturs grimpent leur tour. Cette hausse sexplique : 1. par la dvaluation du dollar quaccentuera demain linflation ; 2. par la politique gouvernementale de hausse systmatique des matires premires, des produits agricoles et mme des prix de dtail ; 1 Les commerants se sont vus interdire, pour viter la concurrence dloyale , la vente au-dessous (...) par le fait que les patrons rcuprent leurs charges nouvelles, non pas en rognant sur leurs bnfices ou leurs rserves, mais en levant leurs prix de vente1. 23 Cest ici quapparaissent, en pleine lumire, les contradictions insurmontables dans lesquelles se dbat, son dclin, lconomie capitaliste. 24 Roosevelt est pris entre la ncessit, dune part, de sauver de la faillite les fermiers endetts et les producteurs de matires premires ; dautre part, daugmenter le pouvoir dachat des travailleurs industriels. La dprciation du dollar et la hausse des prix font laffaire des premiers, mais retombent lourdement sur les seconds. 25 Cette exprience nous prouve galement limpossibilit quil y a, dans le cadre du rgime capitaliste, cest--dire du profit, de remettre en marche la mcanique par la fameuse chiquenaude chre Lon Blum et au fasciste Agnelli. Chaque industriel fixe ses prix de vente en fonction de ses prix de revient et non avec la gnreuse intention de fabriquer du pouvoir dachat . 26 En vain Roosevelt fait-il un effort dsespr pour obliger les banques consentir des crdits supplmentaires lindustrie. Mais les banques ne peuvent samuser investir long terme les dpts de leur clientle ; et le gouvernement semble sorienter vers une immense entreprise de crdit dtat. Mais le crdit dtat cest linflation, cest--dire lamputation du pouvoir dachat des masses. Cercle vicieux. 27 Certes l exprience est en cours, mais dores et dj on peut, en la distinguant soigneusement dune lgre reprise cyclique des affaires qui lui tait antrieure, en prvoir lchec.

28 Les hommes qui se targuaient de remettre la mcanique en marche ne parviennent mme pas appliquer efficacement la semaine de 40 heures : loin dentraner une augmentation des salaires rels de lensemble de la classe laborieuse, celle-ci se traduit en fait par un avilissement de son standard of life. Constatation dautant plus loquente que pour adapter le machinisme lhomme, pour combler lcart entre la production et la consommation, il faudrait une diminution des heures de travail beaucoup plus importante. Nest-ce pas le gnral Johnson lui-mme qui dclare devant une commission du Snat que, mme si on atteignait nouveau le niveau de la production de 1929, on ne pourrait occuper que 55 % des chmeurs ? Daprs dautres chiffres, lactivit industrielle atteignait en juin 76 % de celle de 1929, mais le niveau de lemploi ne dpassait pas 64 %. La rsorption du chmage ne suit pas la reprise. 29 On sent le prsident Roosevelt hant par lide dun rajustement permanent des heures de travail au niveau de la technique. Mais il apprendra bientt ses dpens, et avec lui le trust des cerveaux , les technocrates, les chefs rformistes de la Fdration du travail et toute la masse des Amricains moyens , que le capitalisme ne samnage pas, et que plus on sy essaie, plus ses contradictions clatent. 30 Cette hantise poussera-t-elle Roosevelt jusqu sa conclusion logique, cest--dire la suppression du profit ? Il est permis den douter.

Que devient la lutte de classes ?


31Si vous poussez nos camarades rformistes jusque dans leurs derniers retranchements, ils vous rpondront par cet ultime argument : la NRA reconnat les syndicats, la NRA facilite le recrutement syndical ! Cest ainsi que Longuet, dans Le Populaire du 18 aot, se flicite du renforcement de lorganisation syndicale des travailleurs hautement affirme et voulue par Roosevelt ; de mme dans Monde (nouvelle manire), un rdacteur, pourtant orthodoxe, ne craint pas daffirmer que la NRA permet aux organisations ouvrires de semparer de positions extrmement fortes dans les entreprises, ce qui donnera laction syndicale une efficacit jusquici inconnue aux tats-Unis (9 septembre). 32 Ne nous emballons pas ! Certes, le gnral Johnson a impos aux patrons pour se concilier les travailleurs dont lappui la NRA est indispensable la suppression de la clause de l usine ouverte et lacceptation du marchandage collectif ; dsormais les ouvriers dune usine ne seront pas obligs dappartenir un syndicat jaune ; ils pourront saffilier une organisation de leur choix et traiter, par lintermdiaire de celle-ci, avec le patron. Mais les syndicats jaunes subsisteront et les organisations ouvrires ne pourront nullement imposer la clause de l usine ferme (ferme aux non-syndiqus) : Cest un devoir, a dclar le gnral Johnson, de veiller ce que tous les travailleurs obtiennent un traitement convenable Mais ce nest pas notre devoir dagir comme un instrument pour unifier les travailleurs, et nous ne ferons rien pour cela. 33 Dailleurs, par suite dun moment dabandon au moins singulier, et dont il se repentit publiquement par la suite, le gnral Johnson laissa subsister dans le code de lautomobile, un des plus importants, cette fameuse clause de lusine ouverte . Voil une exception de taille, qui doit dj temprer notre enthousiasme. 34 Il convient aussi de prciser que, dans llaboration des codes, le travail conserve une position nettement infrieure. Les organisations ouvrires ny prennent aucune part, sauf titre purement consultatif, sous la forme dun conseil consultatif du travail dans lequel sigent quelques bonzes syndicaux. Les codes sont signs par les patrons, non par les ouvriers. En outre, aucune forme de reprsentation ouvrire nest admise dans la gestion des entreprises. 35 Pourtant nos camarades rformistes ne contiennent pas leur joie, et ils appuient celle-ci sur deux raisons : 1. grce Roosevelt, les syndicats, qui avaient conserv la forme archaque des syndicats de

mtiers, sont obligs de se transformer en syndicats dindustrie ; 2. grce Roosevelt, les syndicats recrutent tour de bras ; la Fdration amricaine du travail, qui tait en nette dcadence, renat la vie. Naffirme-t-on pas quelle a dj enrl un million dadhrents nouveaux en moins de trois mois ? 36 Voyons cela dun peu plus prs. 37 En effet, les syndicats, qui navaient su se moderniser deux-mmes, sont contraints par les circonstances de se crer une structure nouvelle. Mais quelle structure ? On sait que, dans les industries de masse comme lautomobile, lacier, le caoutchouc, etc., la rpulsion patronale lgard des syndicats unionistes provenait de ce que ces messieurs ne voulaient traiter quavec des ouvriers de leur usine et non avec des meneurs du dehors, reprsentant chacun une spcialit diffrente. Et cest ainsi quils avaient des syndicats dentreprise jaunes ou company unions. 38 Qu cela ne tienne ! Green, le secrtaire de la Fdration du travail, a imagin de crer son tour des syndicats dusine ne comprenant que des ouvriers de lusine, sans distinction de spcialit ; mais ces syndicats dusine (dont une cinquantaine sont dj organiss) nauront aucune liaison avec les autres entreprises de la mme socit ou avec les ouvriers qui travaillent dans la mme industrie. Si, par exemple, une grve clate dans une usine du trust de lacier, toutes les autres usines appartenant cette industrie continueront travailler sans se solidariser avec la premire. Et les ouvriers dune usine, sils entrent en conflit avec leur patron, ne devront faire appel aucun membre de la Fdration amricaine du travail nappartenant pas lentreprise. On voit donc que ces unions nouveau style ne diffrent pas beaucoup des syndicats dentreprise jaunes quelles visent remplacer. Elles ne pourront quentretenir lgosme de bote , le mirage de la communaut dintrts avec le patron. Nous voil encore loin du syndicalisme ! 39 Et lorsquon nous raconte que, dans une bote , mille syndiqus nouveaux se sont enrls en une nuit, il est permis de mettre en doute la valeur de ce genre dadhsions. 2 AFL : American Federation of Labour (Fdration amricaine du travail), la CGT amricaine. 40 Comme lcrit le Bulletin quotidien du comit des Forges : Les partisans admiratifs du prsident Roosevelt font remarquer avec emphase que les nouvelles unions seront et sont dj fort diffrentes la fois des unions antrieures [comprenez des unions antrieures de lAFL2 et des syndicats socialisants europens]. Leur but nest pas, en effet, de dresser en face dorganisations patronales des instruments de lutte, mais de crer des facteurs de coopration. la place de lancien meneur de grve, un nouveau type de leader ouvrier doit, parat-il, surgir. Les ouvriers clairs par leurs unions deviendront de plus en plus, au lieu de salaris hostiles, des partenaires. 41 Et le Bulletin conomique de lAFL (cit par Le Peuple du 19 aot) prcise sans vergogne : Dans ce pays, nous travaillons ouvrir un chemin qui mne au sauvetage [sic] dun systme bas sur linitiative individuelle, en tablissant une mthode cooprative Nous travaillons partir de la base, ce qui est la plus sre mthode : dabord, en prvoyant une action collective entre les travailleurs et la direction des entreprises 42 Mais il y a beaucoup plus grave. 43 Un dlgu amricain la confrence de lInternationale socialiste, Krger, la signal dans une dclaration qui est passe peu prs inaperue : le pouvoir du gouvernement peut tre employ frapper les grves dillgalit et par suite priver le travail de son arme la plus efficace. 44 Certes, Roosevelt est beaucoup trop habile pour supprimer ouvertement le droit de grve, mais le National Recovery Act met, en fait, les grves hors la loi. Il vise liminer comme facteur de concurrence les conditions du travail, en donnant ces conditions un certain degr duniformit lintrieur de chaque branche dindustrie. Il est bien clair que, lorsque chaque corporation aura son code, que des conditions de travail uniformes lui auront t imposes par ltat, celui-ci ne tolrera

pas que ces conditions soient remises en question par des conflits. Le NRA stipule mme que les simples contrats collectifs pouvant intervenir par la suite entre patrons et ouvriers devront tre approuvs par le prsident. Leur violation nexposerait donc pas qu des dommages intrts, comme jadis en Allemagne, mais serait considre, sans aucun doute, comme une dsobissance envers ltat. Et le NRA prvoit que les violateurs des codes pourront tre frapps damende, voire emprisonns. Ceux qui cherchent saboter le NRA ne manqueront pas dtre punis, menace le gnral Johnson. La mise en garde sadresse davantage aux grvistes quaux patrons rcalcitrants. Et, de plus en plus, les grves, sauvagement rprimes, sont considres comme antipatriotiques (mineurs de Pennsylvanie, laitiers). 45 Le NRA annonait galement la constitution dun organisme darbitrage. Et Roosevelt, en effet, na pas tard crer un Bureau darbitrage du travail comprenant des chefs de lAFL ainsi que des reprsentants patronaux ; dans chaque localit des comits de mdiation compltent le mcanisme. Ici encore le prsident dmasque lentement son jeu ; mais il nest pas douteux, de lavis des socialistes amricains les plus modrs, quil vise transformer cet essai en un systme darbitrage permanent et obligatoire. Pourtant ironie , au moment mme o lon prpare la mise hors la loi de la grve, les grves font rage. De larges masses de travailleurs, sachant combien, une fois les codes adopts, il leur sera difficile den obtenir lamlioration, font pression pour obtenir des conditions dexistence minimales. En Pennsylvanie, au dbut daot, 700 000 mineurs ont quitt le travail. Ces batailles exasprent Roosevelt, contrarient ses plans. La force arme intervient, le sang coule. Il dcide alors de frapper un grand coup. Sur son instigation, les comits consultatifs patronal et ouvrier lancent un appel thtral en faveur de lunion sacre. Et le prsident, feignant de saisir loccasion, fait signer le 5 aot aux reprsentants de lAFL une trve entre le capital et le travail, qui couvre toutes les unions et industries et restera en vigueur pendant toute la dure de la reconstruction industrielle ! 3 Des camarades peuvent objecter que lAFL avait tourn le dos depuis longtemps la lutte de classes (...) 46 Voil le renforcement des organisations syndicales voulu par Roosevelt ! Cette trve entre le capital et le travail lexpression est identique que Hitler a d imposer en Allemagne par la force, cette renonciation solennelle au droit de grve et la lutte de classes pour une dure indtermine, le prsident des tats-Unis est parvenu, sans matraques ni chemises brunes, limposer au mouvement ouvrier amricain3. 47 Mais Le Peuple, lui, appelle cela un arrangement provisoire pour ne pas compromettre les chances dune exprience en cours (12 aot). 48 Nos camarades rformistes sont incorrigibles.

Sauver la classe dominante


49Lexprience Roosevelt nous apparat dj sous son jour vritable : un gigantesque effort pour renforcer et sauver les privilges de la bourgeoisie amricaine. 50 Le Labour Magazine (cit par Le Peuple du 19 aot), organe du travaillisme anglais, lavoue dans un instant de lucidit : Aprs tout, M. Roosevelt nest pas socialiste. Son but, presque ouvertement avou, est de prserver le capitalisme priv en persuadant les possesseurs de lindustrie de faire quelques concessions. 51 Pour comprendre la partie qui se joue de lautre ct de lAtlantique, il ne faut pas oublier qu la fin de lhiver dernier le capitalisme amricain a frl la catastrophe. Pendant quelques semaines, raconte lcrivain Andr Maurois dans Marianne, lAmrique a cru que la fin dun systme, dune civilisation, tait venue. Le nombre des chmeurs augmentait si rapidement que lon se demandait comment les organisations qui soccupaient deux pourraient suivre cette croissance. Si elles navaient pu le faire, si des milliers de familles avaient t rduites la famine, alors Dieu seul sait ce

qui serait arriv. Aprs avoir expos son programme dans son livre Regards en avant, Roosevelt avoue, avec une angoisse non dissimule : Faute de quoi un flot grandissant de misre nous entranera tous au fond du gouffre. 52 Cette peur, la bourgeoisie allemande lavait, la premire, prouve : impossible daffronter un nouvel hiver comme celui que nous avons vcu ! Cest Roosevelt ou la mort, disent les banquiers, les industriels. Et les plus puissantes banques, les plus grandes usines promettent leur concours au prsident (Maurois). Derrire Roosevelt, derrire Johnson, il y a le banquier Bernard Baruch, le banquier Owen Young, magnats clairs du capital financier, les chambres de commerce. Certes le prsident a dclam contre les requins de la finance , mais il sest gard de prendre contre Wall Street une mesure de contrle quelconque. Les businessmen, jadis adversaires acharns de ltatisme, voient dans limmixtion de ltat une promesse de subventions, de crdits bon march, voire de renflouements. Enfin et surtout, Roosevelt est le sauveur. On grognera certes un peu lorsquil imposera tel ou tel sacrifice, telle ou telle contrainte, mais on cdera en fin de compte pour viter le pire : Roosevelt ou la mort ! 53 Loin dtre vaincue, comme limaginent nos camarades rformistes, loligarchie industrielle est au contraire en train de se renforcer, sous la tutelle de ltat. 54 Et pour ceux qui en douteraient encore, il suffira dindiquer que Roosevelt, dun trait de plume, a fait ce quaucun prsident des tats-Unis navait os avant lui. Il a purement et simplement aboli la fameuse loi de 1890 contre les trusts, connue sous le nom de Sherman Act. Cette loi ridicule, pour laquelle avaient bataill jadis les rformistes amricains, navait dailleurs jamais t srieusement applique. Mais, en lui donnant le coup de grce, en rendant les ententes industrielles non seulement licites mais obligatoires, Roosevelt invite les grands mammouths renforcer leur concentration et leur puissance, sur le dos des consommateurs, sur le dos des ouvriers. 55 Et si lon ajoute que les codes sont beaucoup plus difficiles appliquer pour les petits producteurs indpendants, dont la marge bnficiaire est trs rduite, que pour les grandes entreprises, la reconstruction industrielle aboutit en ralit au triomphe dfinitif du monopole, llimination radicale de la petite et de la moyenne industrie. 56 Roosevelt, lidole, comme Hitler, des petites gens, sauve ce qui peut tre sauv des grands privilges. 57 Si, comme nous lavons signal, son projet de renaissance industrielle nest quun vaste bluff, et la faveur de ce bluff un formidable capitalisme dtat est en train de natre, qui enserrera dans ses liens toute la vie conomique de cet immense pays : cest lheure actuelle, en Allemagne comme aux tats-Unis, comme dans le monde entier, tout ce que la bourgeoisie est capable de faire. Faute de pouvoir trouver une issue, elle emprisonne le chaos dans un carcan de fer. Elle ne rsout rien, mais elle prolonge artificiellement sa domination. Et dans cette voie, Roosevelt semble aller plus loin encore que Hitler. Ltat amricain fixe la production du ptrole, dtruit lui-mme les ensemencements du coton, achte des millions de porcs et les livre aux chmeurs, rglemente les prix dans les magasins de dtail, interdit lintroduction de nouvelles machines ou linvestissement de nouveaux capitaux, etc. 58 Et Roosevelt, comme ses collaborateurs, ne cache pas quil sagit, non de mesures provisoires, mais de dispositions permanentes . Lindustrie des tats-Unis, scrie Baruch, sembarque pour un voyage dont litinraire ne figure sur aucune carte. 59 Un autre conseiller, Richberg, affirme, la mode de Rome et de Berlin : Une rvolution est en cours. 60 Et plus l exprience actuellement tente savrera un chec, plus les contradictions saggraveront, et plus le carcan de fer se resserrera. 61 La dictature conomique se transformera en une vritable dictature politique. 62 Un mot vient irrsistiblement sous la plume :

Fascisme ?
63 Dans le reportage dAndr Maurois, ce fragment de dialogue est particulirement suggestif ; un Amricain moyen parle : Nous tions prodigieusement individualistes ; nos fils et nos filles ne le seront plus. 64 Socialistes ? 65 Pas exactement Ils creront un nouveau parti. 66 Le drame allemand nous permet, hlas ! de donner ce nouveau parti un nom. 67 Et Krger, le dlgu amricain la confrence de lInternationale socialiste, met les pieds dans le plat : le danger le plus grave de tous est que la nouvelle organisation industrielle peut devenir lossature dun tat fasciste. 68 Aussi Mussolini a-t-il tout de suite flair dans Roosevelt un imitateur. Aprs avoir lu Regards en avant, il crivait, radieux, dans LAgence conomique (1erjuillet) : En commun avec le fascisme [], il y a le principe que ltat ne peut rester tranger aux vnements conomiques. M. Roosevelt se rfre la ncessit de la collaboration de tous les facteurs dans le domaine de la production, et ceci rappelle les principes fondamentaux de ltat corporatif fasciste. 69 Et il ajoutait ces phrases, qui prennent aujourdhui des allures prophtiques : Mais alors que le fascisme a fond des institutions adquates pour rsoudre organiquement les problmes dont les tatsUnis souffrent galement, M. Roosevelt, au cours de son livre, ne se met en face daucun de ces problmes tels que la reconnaissance juridique des syndicats de travailleurs, la mise hors la loi des luttes et des grves, les tribunaux du travail et enfin les corporations qui conduisent chaque branche de lactivit conomique se diriger elle-mme sous la protection de ltat 70 Ce qui, selon Mussolini, manquait au programme Roosevelt pour mriter le qualificatif de fasciste, le prsident sest empress par la suite, presque mot pour mot, de ly introduire ! 71 Sachant quun capitalisme dtat, quune conomie dirige ne sont possibles que si les travailleurs, au lieu dtre disperss ou inorganiss, sont groups dans des syndicats officiellement reconnus, il a impos aux patrons la reconnaissance des syndicats. Il a mis trs habilement les grves hors la loi. Il a impos un organisme darbitrage. Et, pour chaque industrie, il a cr ces fameux codes qui ressuscitent larchaque corporation, ou amalgament dans chaque profession sous lgide de ltat les intrts des patrons et des ouvriers. 72 Opposer une politique de raction au danger de rvolution pousserait au dsastre , avoue-t-il dans son livre. Il a fait quelques concessions aux travailleurs, il a fait miroiter devant leurs yeux la rduction de la dure du travail, la hausse des salaires ; il les a griss, comme Hitler en Allemagne, dhabiles tirades anticapitalistes : Je ne crois pas quau nom de ce sacro-saint individualisme quelques pouvoirs puissants aient la facult de faire de la chair canon de la moiti de la population des tats-Unis ! (Regards en avant). 73 Il est, comme le Fhrer, lami du peuple, il se place en dehors de toute notion de classe et de parti : Je plaide, non pour la prdominance dune classe, mais en faveur dun concours sincre des intrts en cause Il fait figure de messie : Le peuple des tats-Unis veut une direction et une discipline. Il ma choisi pour exercer un commandement. Que Dieu me donne sa bndiction ! QuIl soit mon guide dans les jours qui viennent ! (Discours dinauguration). Comme Hitler, il sadresse familirement et directement son peuple laide de la radio : Il ny a plus dintermdiaire entre lui et la nation, applaudit Mussolini. Avec le vieux soudard Johnson, ce Goebbels yankee, et son arme de la restauration nationale , il sentend merveilleusement dvelopper dans la masse une vritable hystrie collective . LAigle bleu de limprialisme amricain remplace la croix gamme. On baptise une petite fille NIRA comme en Allemagne tous les nouveau-ns sappellent Adolf. Les journaux, la TSF, le thtre, les cinmas, les glises entretiennent la fivre populaire. Un bureau de

presse, spcialement consacr au bourrage de crne, est cr. Des runions monstres sont organises ; et le 4 septembre, jour du Labour Day, rappelle trangement, par sa formidable mise en scne, le Premier Mai hitlrien. 74 On lance des pourcentages : prs de 80 % des employeurs et salaris ont adhr au NRA mais nous devons amener ce chiffre 100 % ; on publie des communiqus du front conomique ; on annonce des offensives contre le chmage ; et des tlgrammes annoncent bruyamment les victoires obtenues sur ce terrain. Et tandis quon affiche un tableau dhonneur des bons patrons , on joue le simulacre darrter, comme en Allemagne, les mauvais . 75 Cest au point quune femme minente, miss Van Kleech, exprime dans une interview la crainte que lmotion publique surexcite par une politique de bonne volont et de coopration [] ne dvit vers le fascisme . 76 Et, en attendant, Roosevelt consolide fbrilement sa dictature. Comme Hitler, il sattaque aux pouvoirs des tats et renforce, leurs dpens, la puissance du gouvernement central. Le ministre de la guerre annonce : Si le NRA choue nous serons obligs de prendre des mesures encore plus nergiques, car lexistence nationale est en jeu. Ces mesures draconiennes, on en parle sans cesse mots couverts, sans prciser leur nature. Mais dj le directeur du comit du NRA de New York scrie : Les agitateurs rouges ont appel aux armes contre le NRA. Nous acceptons ce dfi et nous ne tolrerons pas leur propagande. 77 Les fermiers, hier en rvolte, qui ont pouss Roosevelt la prsidence puis sa gigantesque exprience , lui savent gr de la dvaluation du dollar, qui les dlivre de leurs dettes, et forment, pour lavenir, une clientle sre. 78 Ladministration fdrale est dborde et une formidable bureaucratie est en train de se crer, compose dintellectuels petits-bourgeois, dsaxs par la crise, de techniciens ambitieux rvant, comme les technocrates, dun rgime dont ils constitueraient la classe gouvernante. Les cadres dun tat fasciste sont dj prts. 79 La jeunesse, laquelle Roosevelt adressait dans son livre un significatif appel, est militarise, dans des camps de travail analogues ceux de Hitler, envoye au fond des forts, pour un an, occupe raison dun dollar par jour de durs travaux, sous la surveillance dadjudants de larme. 80 Dautres millions prvus pour donner du travail aux chmeurs sont employs construire, la hte, trente-deux navires de guerre nouveaux. 81 Et lautarcie, qui exaspre dangereusement lisolement des peuples, est rige, comme dans les pays fascistes, ltat de dogme : Il faut que nous tracions par nos forces la route de la dlivrance , proclame Johnson. On connaissait ce langage.

A notre tour
82Voil la vrit sur lexprience amricaine. Voil de quoi donner rflchir nos camarades rformistes, toujours prompts prendre des vessies pour des lanternes. 4 .La CGT allemande. 83 En Allemagne, pour faire lconomie dune rvolution, lADGB4 avait rv, dans le sein mme du rgime capitaliste, cette fameuse dmocratie conomique chre au cur de Naphtali. Mais le capitalisme ne peut plus connatre un cours paisible ; lheure nest plus la dmocratie. 84 Le mythe de la collaboration des classes et de lintrt gnral, larbitrage obligatoire, lconomie dirige, tout cela a eu un aboutissement fatal, logique, dans le fascisme. Les beaux syndicats de masse sont devenus la cl de vote de ltat hitlrien. 85 Et voici maintenant que le pays capitaliste par excellence tente dchapper la crise, par une

exprience du mme genre. Croyez-vous que nos camarades rformistes vont ouvrir les yeux ? Non ! ils tombent encore une fois dans le panneau ; sous leurs applaudissements, lAFL sapprte jouer le mme rle, dans ltat corporatif amricain, que lADGB dans le Troisime Reich. 86 quand notre tour ? Il est des pidmies qui courent le monde. Dj M. Serruys crit dans LInformation (7 septembre) que plus contagieux sera, peut-tre, lexemple des codes industriels, car notre pays aime lautorit au service de lordre . 87 Je pose la question : si demain un gouvernement appelez-le no-socialiste ou comme vous voudrez tente dintroduire chez nous, sous le masque de collaboration avec le syndicalisme, de conciliation obligatoire, de contrats collectifs, un fascisme peine dguis, laisserons-nous notre CGT jouer le rle de ses surs allemande et amricaine ? 88 Subirons-nous la croix gamme ? arborerons-nous lAigle bleu ?

Notes
1 Les commerants se sont vus interdire, pour viter la concurrence dloyale , la vente au-dessous de leurs prix de gros majors de 10 %. 2 AFL : American Federation of Labour (Fdration amricaine du travail), la CGT amricaine. 3 Des camarades peuvent objecter que lAFL avait tourn le dos depuis longtemps la lutte de classes. Il nen reste pas moins que, depuis lunion sacre du temps de guerre, elle navait jamais renonc ouvertement au droit de grve : Le mouvement ouvrier soppose rsolument toute ide darbitrage et les unions les plus prudentes sont celles qui, la lutte engage, se montrent les plus nergiques. (Andr Philip, Le Problme ouvrier aux tats-Unis.) 4 .La CGT allemande.