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De lindpendance confisque lidentit bafoue dans Le fleuve dtourn de Rachid Mimouni Najib Redouane
tudes littraires, vol. 33, n 3, 2001, p. 169-183.

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DE L'INDPENDANCE CONFISQUE L'IDENTIT BAFOUE DANS LE FLEUVE DTOURN DE RACHID MIMOUNI


Najib Redouane

La r e n o m m e d e Rachid Mimouni s'est manifeste a p r s la parution d e son troisime roman, Paris. Le p r e m i e r tait pratiquement p a s s inaperu, sauf d a n s les milieux universitaires. Avec Le fleuve dtourn ( 1982), l'auteur obtient une g r a n d e notorit l. Son criture exigeante d m a r r e sur un nouveau souffle. Construite c o m m e un d a m i e r sur u n e finalit temporelle, elle se dploie sur un double e s p a c e : prsent / micro-socit, p a s s / macro-socit d e l'Algrie. Au niveau d e la thmatique toutefois, c e qui tait un g e n r e dans les deux premiers 2 romans s'amplifie. Sans se cacher hypocritement sous le boisseau d e la fiction, Mimouni fait le p r o c s c o c a s s e et corrosif d e la s o c i t d e la posti n d p e n d a n c e . Et il le fait du d e d a n s d e l'Algrie, redonnant voix et langue aux bannis d e l'indpendance qui ont vu leur lutte confisque et qu'touffe la logorrhe vide et alinante du nouveau r g i m e et d e ses potentats locaux. Il le fait au p r e m i e r chef avec un hros exil et amnsique, d e u x fois hors jeu dans la mmoire d e s mots et d e s choses. Dans la voix du revenant s e loge l'espoir ou le possible d'un nom enfoui, Algrie.

1 Salu par la critique franaise comme un grand roman, Le fleuve dtourn donne lieu des apprciations considrables. Parmi le foisonnement des loges, relevons ces deux ractions. propos du roman, Jacques Cellard crit : Le livre de Rachid Mimouni voque irrsistiblement le Kafka du Procs ou de La colonie pnitentiaire, et le Camus de L'tranger. Ce ne sont pas de minces parrainages. Mimouni en porte le poids sans faiblir. De son ct, Lucien Guissard souligne dans crivains nordafricains : la mmoire d'un peuple : Le fleuve dtourn parat Paris et n'est pas fait pour dclencher les applaudissements dans son pays. C'est pourtant un authentique crivain ; le livre a de la prestance, de la verve, de la varit dans les scnes qui en font une mosaque, de la beaut potique. 2 Les deux premiers romans de Mimouni ont t publis par des maisons d'ditions algriennes : Le printemps n'en sera que plus beau (1978) et Une paix vivre (1983).

tudes Littraires Volume 33 N 3 Automne 2001

TUDES LITTRAIRES VOLUME 33 N 3 AUTOMNE 2001

Dans Le fleuve dtourn, la g u e r r e est la r f r e n c e d e s p e r s o n n a g e s . Mais la p r o c c u p a t i o n majeure d e l'auteur est celle d ' u n e critique d e la confiscation d e la Rvolution a l g r i e n n e . Le choix du cordonnier, h o m m e simple et sans a r r i r e - p e n s e , qui m o n t e au m a q u i s d n u d e conviction p o l i t i q u e 3 , est n a n m o i n s u n choix significatif qui p e r m e t d ' a p p r c i e r le c o u r a g e d e Mimouni d a n s sa d n o n c i a t i o n d e l ' i m m e n s e trahison historique. cet g a r d , le r o m a n c i e r d c l a r e : Le thme de ce roman, c'est l'histoire d'un paysan qui, avant la guerre de libration, vit une ralit injuste et alinante mais stable et donc scurisante, qui va monter au maquis avec un groupe d'hommes parce que, avant tout, il a senti parmi eux, un sentiment de fraternelle solidarit totalement absent dans le milieu o il vivait o comble du dshonneur il a accept d'pouser une femme viole par un rival. Affect dans un camp du FLN, il est utilis comme cordonnier, parce que c'est son mtier ; au cours d'un bombardement de ce camp par l'aviation franaise, il est bless la tte et perd la mmoire [...] ce que j'ai voulu dcrire, c'est un personnage naf, simple, qui va se trouver face une ralit aberrante, traumatisante, qui va connatre des situations d'injustice, d'ingalit, de corruption et qui s'interroge, qui cherche comprendre 4. Rachid Mimouni qui a cru dans les p r o m e s s e s d e la rvolution c o m m e tant d e milliers d'Algriens, relate dans ce roman sa dception et son amertume. En dressant un tableau s o m b r e d e l'Algrie sous le r g i m e d e Boumediene, il p o r t e un r e g a r d critique et accusateur sur u n e socit " g a n g r e n e ". Un r e g a r d neuf, qui r e m u e la v a s e trouble d'o m a n e n t d e s o d e u r s n a u s a b o n d e s 5 . La force d e ce regard, c'est qu'il provient d e l'extrieur. C'est celui d'un h o m m e qui, a p r s d e s a n n e s d e combat, revient d a n s son village p o u r r e p r e n d r e sa p l a c e parmi les siens. Bless lors du b o m b a r d e m e n t d'un c a m p du FLN p a r l'aviation franaise, le paysan combattant devient amnsique. Recueilli d a n s un hpital d'un p a y s voisin , h o m m e sans nom, sans mmoire, sans soutien, il y vivra serein et calme durant plusieurs a n n e s e n jardinier aim d e tous. Le jour o il retrouve sa mmoire, il doit et il veut partir, pour retrouver sa tribu, sa femme, son enfant, ses racines et son p a s s . Aprs une longue nuit, il arrive son douar dont l'entre lui est interdite tout c o m m e aux t r a n g e r s cause d ' u n e p i d m i e d e morts violentes. Le revenant n e c o m p r e n d rien. La misre est toujours s e m b l a b l e e l l e - m m e ; son p r e et ses p r o c h e s , plies et r s i g n s au nouveau cours d e s choses r p t e n t inlassablement les m m e s g e s t e s sculaires e n c o m p a g n i e d e s paysans. La g u e r r e a laiss d e s ravages. Beaucoup sont morts et certains ont trouv d a n s la folie une sorte d e lucidit. L'homme qui revient d r a n g e . Port mort p o u r la p a t r i e , son n o m figure sur le m o n u m e n t aux h r o s d e la g u e r r e d e libration. I n c o n n u p a r m i l e s s i e n s , trait d ' t r a n g e r et rejet partout, il se heurte l'indiffrence d ' u n e administration qui cultive l'indolence, l ' i n c o h r e n c e et l ' i n c o m p t e n c e . Il constate q u e sa femme et son fils ont disparu, et d c o u v r e p e u p e u q u e p e r s o n n e n e se soucie d e voir revenir officiellement c e g n e u r . Pour tous, il n'est q u ' u n revenant qui n'aurait p a s d revenir. Enfin, Si Mokhtar parla. Tu reviens au pays bien aprs la fin de la fte, bien aprs que les fanfares se sont tues. Tu aurais pu persister dans la voie de l'oubli, ou, comme Ali, ton cousin, dans celle de

3 Le jeune paysan rejoint le maquis du F.L.N. parce que l-haut, ils avaient besoin d'un cordonnier pour leur fabriquer de solides chaussures (Rachid Mimouni, Le fleuve dtourn, 1982,p. 23). 4 Mohamed Balhi, Rachid Mimouni Sensibilits , 1982. 5 Keltoum Staali, Quatre versions pour un thme , 1986, p. 63.

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l'inconscience. Ce sont aujourd'hui les seuls gages de srnit. Mais tu veux savoir. Mon fils, ta douleur sera grande 6. Alors que l'Algrie est en pleine mutation, le revenant, surgi d'un glorieux nant, reprsente aux yeux de tout le monde le pass archaque, enfoui dans la mmoire collective d'un peuple voulant coller aux ralits modernes. L'homme-sans-nom s'aperoit qu'il n'a plus sa place dans ce pays et que sa prsence devient gnante. Les officiels qui font la loi cherchent se dbarrasser de lui et le harclent de questions repoussantes : D'o viens-tu ? Qui t'a envoy ici ? Dans quel but ? Rveiller les fantmes ? Exhumer le souvenir d'une priode que tous veulent oublier 7 ? Mais le ressuscit d'entre les morts du FLN ne comprend toujours rien. S'obstinant vouloir retrouver sa femme et son fils, il se lance sur la trace de sa famille et de son identit. Mais comment se reconnatre au sein du peuple coup de son pass, qui a perdu son orgueil d'antan et se trouve inexorablement soumis aux tracasseries d'une administration, sorte de Minotaure exigeant et aveugle ? Et le voici parti, comme une ombre, travers son pays. Son parcours s'ouvre sur un monde tranger et dcouvre de grands pans de vide dans son rve. Dans son errance, il parcourt des terres en friche vides d'oiseaux et des campagnes dsertes. Sur son chemin, il rencontre des tres dsempars au bord des dsespoirs. Et tout au long de son voyage, il ne dcouvre que des marchs sans denres, des villes sans liberts et un peuple ananti par l'incurie des responsables de tout poil. Aussi constate-t-il que dans son pays socialiste, la corruption rgne, le march noir domine et la pierre se fend devant l'injustice des hommes 8 . Au terme de ce vain priple, il rencontre sa femme et son fils. Une femme qui n'a nulle envie de se remettre en mnage, car une nouvelle vie commune lui ferait perdre sa pension de veuve de guerre. Houria, qui a rejet la robe traditionnelle, porte jupe et chemisier, elle a les lvres peintes et pour chapper la misre du douar, elle se laisse entretenir par des notables du rgime. Son fils fait partie des milliers de ces jeunes traner dans les rues, orphelins sans pass et sans mmoire, confronts au plus total dsarroi 9 . Ce fils retrouv se dsintresse de son gniteur et l'accuse, lui et toute sa gnration, des checs de l'indpendance. Je ne te reconnais pas. Tu n'es pas mon pre. Je n'ai pas de pre. Mon pre est mort il y a bien longtemps 10. Et pour venger l'honneur bafou de sa femme, le revenant sera accul au meurtre qui le conduit dans un camp de prisonniers. Il convient de prciser que l'originalit de Mimouni dans ce roman, c'est qu'il s'attaque des sujets tabous. Non seulement il clame le dsenchantement n , mais il dmystifie le combat hroque et critique la situation socio-politique de l'Algrie. Il dnonce avec beaucoup de courage la trahison de la rvolution, les esprances dues, les illusions perdues de l'indpendance et les errements d'un rgime. vrai dire, le roman prsente un pays sans libert, la justice parfois expditive, o la bureaucratie et l'esprit du clan s'opposent au progrs, o rgne la corruption, o la religion n'est souvent qu'un masque 12 . C'est un constat amer sur la rvolution confisque o les

6 Rachid Mimouni, Le fleuve dtourn, op. cit., p. 101. 7 Ibid.,p. 79. 8 Ibid.,p. 52. 9 Ibid.,p. 210. 10 Id. 11 Le thme du dsenchantement constitue la trame d'uvres d'un bon nombre de romanciers algriens des annes '70 (Mourad Bourboune, Rachid Boudjedra.Tahar Djaout et d'autres). 12 Jeanne Adam, Le fleuve dtourn de Rachid Mimouni , 1984, p. 16.

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espoirs s e sont envols et les projets ont disparu. Dans c e m o n d e inquitant et chaotique, les a n c i e n n e s valeurs ont c d la p l a c e au m e n s o n g e et la d m a g o g i e . La fausset du discours officiel n e c h e r c h e q u ' b e r n e r le p e u p l e tandis q u e q u e l q u e s arrivistes difient d e s fortunes s c a n d a l e u s e s l ' o m b r e d e s lois socialistes. travers le rcit qu'il d v e l o p p e sur d e u x rives, d ' u n e p a r t e n s ' e x p r i m a n t e n p a r a b o l e s , d ' a u t r e p a r t e n s e rfrant l'absurdit d ' u n e histoire, Rachid Mimouni analyse la situation politique et sociale d e son p a y s a p r s l ' i n d p e n d a n c e . Son univers souligne tous les a s p e c t s ngatifs d e la vie q u o t i d i e n n e e n A l g r i e . L'auteur s e p l a c e ct d e s o p p r i m s p o u r e x p r i m e r leurs souffrances, leur d s i r inassouvi d e l i b e r t . Il affirme u n t e m p r a m e n t d e moraliste et d e c o n t e u r a c e r b e . Son r o m a n est d ' u n e injustice s a n s fard, c o m m e le p r c i s e Salim Jay. Ce livre est le cahier de retour au pays de sa mmoire, d'un homme tenu pour mort, un martyr de la rvolution, qui entreprend un parcours kafkaen, pour recouvrer son nom de vivant. Son nom n'est jamais prononc cependant, Algrie, car Rachid Mimouni voque en squences incisives, les fanges o s'enlisent les consciences et la prison de la fausse conscience aussi bien que la prison punissant toute dissidence l3. Le titre d u r o m a n est d'ailleurs trs s y m b o l i q u e d a n s le s e n s o Mimouni recourt u n e figure d e style p o u r relater le malaise d ' u n p e u p l e d c h i r , d s e s p r p a r sa condition. C ' e n est fini du r e g a r d v e r s l'avenir radieux, le bilan est ngatif. Le choix d ' u n titre m t a p h o r i q u e est p r m d i t , Le fleuve dtourn a n n o n c e l ' c h e c d e l ' e s p r a n c e e n u n e socit juste et galitaire 14 . En effet, p r s e n t d a n s le rcit, le titre fonctionne c o m m e un e m b r a y e u r et un m o d u l a t e u r d e la lecture. C'est d a n s sa m a r c h e v e r s son village natal q u e le revenant r e m a r q u e le fleuve p r s e n t c o m m e l m e n t s y m b o l i q u e et m t a p h o r i q u e du roman. J'ai travers des terres en friche et des campagnes dsertes. Que sont devenus les paysans qui les travaillaient ? Deux hommes arms m'ont interdit l'entre du douar. Sous un pont qui n'enjambait aucun ruisseau j'ai rencontr un vieillard qui m'a parl de fleuve dtourn. Les hommes que j'ai croiss marchaient tous la tte basse. Que se passe-t-il au pays ? Que s'estil pass 15 ? L'ide d e cette volont d e d t o u r n e m e n t formule d a n s l ' n o n c constitue un d e s l m e n t s rptitifs et significatifs du roman. Des planificateurs arrogants et lointains ont quadrill leurs cartes de traits rectilignes et puissants, l'encre de Chine, indlbile, de faon rendre leurs projets dfinitifs et l'option irrversible. [...].Mais le fleuve coulait ailleurs, serein et libre. Ils ont maintenu que son cours se trouvait l'endroit exact de leurs calculs, et ont entrepris de le dtourner pour confirmer leurs dires 16 Le d v e l o p p e m e n t d e l ' n o n c qui s e r a m n e au titre d u r o m a n est un constat du revenant sur u n e situation d o n n e d e l'histoire d e s o n p a y s . Perdu d a n s les d d a l e s d e la nouvelle socit a l g r i e n n e , le n a r r a t e u r e n subit les tares. Dans son itinraire, il d c o u v r e u n e A l g r i e r o n g e p a r la g a n g r n e d e la b u r e a u c r a t i e et d e la corruption. Le fleuve d e la rvolution et d e la tradition a t dtourn p a r c e u x qui n'avaient p o u r

13 Salim Jay, Romans maghrbins (1967-1983). Un regain de vigueur , 1983, p. 14. 14 Monique Gadant, Constat d'un chec : Rachid Mimouni ou la fin d'un mythe rvolutionnaire, 1995, p. 107. 15 Rachid Mimouni, Le fleuve dtourn, op. cit., p. 59. 16 /jbid.,p. 49.

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souci q u e d e btir d e s fortunes colossales l ' o m b r e d e s lois socialistes p e n d a n t q u e le c h m a g e , les p n u r i e s et les oppressions constituaient l e lot d u p e u p l e algrien. La rvolution anticoloniale, la rvolution sociale a t r c u p r e p a r les petits malins, les nantis d e la nouvelle b o u r g e o i s i e et les fonctionnaires d u p a r t i u n i q u e . L'homme sans n o m qui n ' a plus sa p l a c e d a n s c e p a y s constate q u e q u e l q u e s arrivistes m n e n t u n e vie d o r e tandis q u e le p e u p l e croupit d a n s la b o u e , la p o u s s i r e et la p a u v r e t . Partout l'imposture d o m i n e et d e s o m b r e s forces ont p r o v o q u d e p r o f o n d s soub r e s a u t s . Il e n rsulte q u e le fleuve, d t o u r n d e son lit initial, s ' g a r e p a r m i d e n o u v e a u x vallonnements. Il a p e r d u la direction d e la mer. O ira-1-il 17 ? Le fleuve m t a p h o r i q u e v o q u p a r Mimouni c h a r r i e les souffrances et les r e g r e t s d ' u n p e u p l e d p o s s d d e sa terre et d e s e s traditions. travers la q u t e d ' u n h o m m e a n o n y m e p a r m i les a n o n y m e s , Mimouni b r o s s e le t a b l e a u d ' u n e s o c i t dfaite d a n s s e s h o m m e s c o m m e d a n s s e s institutions. Le revenant n e c o m p r e n d p a s p o u r q u o i les g e n s sont si m a l h e u r e u x , o p p r i m s et l o b o t o m i s s . Il n e c o m p r e n d p a s n o n p l u s p o u r q u o i les h r o s d e la lutte d e libration, victimes d e l'occupant, le sont e n c o r e d e l e u r s o c i t . L'explication d e c e c h a o s , d e c e d s e s p o i r c i e l o u v e r t , c ' e s t l e g o u v e r n e u r l u i - m m e qui la lui d o n n e . Avec u n e lucidit d c o n c e r t a n t e , cet a n c i e n m a q u i s a r d r u m i n e sur la t r a g d i e : Nafs, nous l'tions tous. Nous sommes descendus de nos montagnes la tte emplie de rves... Nous rvions d'inscrire la libert dans tous les actes, la dmocratie dans tous les curs, la justice et la fraternit entre tous les hommes... Mais tandis que le peuple en liesse ftait ses retrouvailles avec la libert, d'autres hommes, tapis dans l'ombre, tiraient des plans sur l'avenir... 18 Le fleuve fonctionne d a n s le texte c o m m e u n i n d i c e d e c h a n g e m e n t s u s c e p t i b l e d ' a p p o r t e r la libert aux p e r s o n n a g e s incarcrs. Il est g a l e m e n t exploit c o m m e un e s p a c e c o n q u r i r et reconstruire. C'est un l m e n t p o s d a n s le texte c o m m e un prtexte narratif. Dtourner le fleuve d e son cours normal, c'est le priver d e son e s s e n c e m m e qui est la libert, naturellement jointe au p a s s millnaire. L'un d e s protagonistes sous surveillance d a n s le c a m p disciplinaire r v e d e voir un jour clater l ' e s p a c e d e la prison, c e qui permettrait s e s c a m a r a d e s d e vivre librement et d e s e d b a r r a s s e r d e toutes les infractions ainsi q u e d e toutes les traces d e souillures d ' u n e rvolution d v i e d e son but initial, savoir l'galit d e s droits et l'instauration d ' u n e vraie dmocratie. Que tombe la pluie ! Que tombe la pluie ! Tout le jour, et toute la nuit encore ! Sans rpit. Alors, ses forces enfin revenues, le fleuve dtourn, rugissant d'une vieille colre, rompra ses digues, dbordera de partout, inondera la plaine, et, prenant de court les calculs des sorciers, ira retrouver son lit orphelin pour reprendre son cours naturel 19 . D e r r i r e le fleuve dtourn s e profile l ' e s p a c e d e r e n o n c i a t i o n v i o l e m m e n t d p l o y e p a r la contestation d u pouvoir d e dire et d ' c r i r e . L'auteur m a r q u e sa volont d e d n o n c e r l'absurdit d ' u n p e u p l e m a s c u l , b e r n p a r u n e lutte d e libration qui a abouti l ' i n d p e n d a n c e q u e d e s u s u r p a t e u r s ont confisque. Le fleuve authentique d e la rvolution a b e l et b i e n t dtourn d e s o n cours et l'identit d e toute u n e nation a t b a f o u e au profit d ' u n s y s t m e contraignant et inefficace 2 0 . Dans cette fiction kafkaenne, le socialisme est t o u r n e n drision et apparat c o m m e le projet c y n i q u e d e s puissants. la fin d u roman, aux p r e m i r e s l u e u r s d u jour, u n m e s s a g e r 17 /i)id.,p. 211-212. 18/Jbjd.,p. 196. 19 /Jbid.,p. 143. 20 Jean-Pierre Proncel-Hugoz, L'Algrie en bulition Le fleuve dtourn , 1988, p. 8.

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aux allures furtives vient a n n o n c e r la mort d e Staline, la fin d u c a u c h e m a r et l'aube d ' u n e r e nouvelle . C h a n g e r a - t - e l l e le cours d e l'histoire ? Nul n ' e s t e n m e s u r e d ' a c c e p t e r u n e telle certitude. La raison d e l'criture est la ferme conviction d e l'crivain qu'il a le pouvoir d e protester contre l'injustice sociale et d e r v l e r d e s aspects cachs, latents, inavous d e [...] la vie sociale, conomique, psychologique 21 e n Algrie. Il est ainsi mis e n vidence q u e Mimouni s e tourne v e r s la recration du quotidien p o u r raconter les maux qui affligent sa socit. Son r e g a r d est justement ce r e g a r d d'intriorit e m b r a s s a n t tout et p r s e n t a n t d e s situations b a n a l e s et a b e r r a n t e s . Par son action r o m a n e s q u e , il souhaite atteindre le lecteur algrien au plus profond d e lui-mme. c e sujet, il dclare : Je ne m'adressais pas un public franais. Mon public authentique est un public algrien et jamais, aucun moment, je n'ai pens crire pour des Franais, mme si des conditions particulires m'ont oblig aller publier l'tranger. Il n'tait en effet pas possible d'envisager la publication de ces romans ici 22. Pleinement conscient d u fait q u e l'identit d e son p e u p l e a t b a f o u e , Mimouni aspire c r e r u n e u v r e a u t h e n t i q u e m e n t a l g r i e n n e visant r v l e r aux A l g r i e n s les tares, les injustices et les monstruosits d e leur socit. C'est ainsi qu'il p u i s e d a n s le v c u qui l'entoure les l m e n t s d e ses crits p o u r faire p r e n d r e c o n s c i e n c e au lecteur d e la gravit du mal, le p o u s s e r r a g i r 2 3 . C e qui fait q u e son t m o i g n a g e sur la vie socio-politique et c o n o m i q u e est le rsultat d ' u n e rflexion, d ' u n e c e r t a i n e lucidit vis--vis d e la socit c o n t e m p o r a i n e . Et e n d n o n a n t le mal-fond d e son p a y s , l'crivain e x p o s e clairement son e n g a g e m e n t et a s s u m e u n e r e s p o n s a b i l i t i n s p i r e d e la ralit q u o t i d i e n n e . Je suis un crivain engag ; ne comptez pas sur moi pour dire que mon pays est le meilleur du monde. Mon activit de romancier est aux antipodes de cette attitude. Je veux choquer pour pousser les gens agir. Le roman est un discours qui vise transmettre un message. Quitte tre trait de scandaleux, je demeure convaincu que mon uvre transcende les histoires que je suis amen raconter 24. En effet, la misre et la privation ont b u r i n l'existence d e s Algriens qui, p o u r assurer leur scurit alimentaire, ont intgr d a n s leur quotidien d e nouvelles p r a t i q u e s socitales. Pour le moindre produit, ils doivent visiter plusieurs m a g a s i n s et p a s s e r d e s h e u r e s d a n s d e s files d'attente. Et c o m m e il m a n q u e mille et u n e choses, c h a q u e jour, leur p e i n e s e trouve constamment p e s a n t e . Force est d e p r c i s e r q u e le p h n o m n e d e la file d'attente ou la chane est a p p a r u e n Algrie d e p u i s q u e le p a y s a recouvr son i n d p e n d a n c e . Cette pratique qui s'est r i g e e n ralit sociale s'est vite a n c r e d a n s les mentalits d e s m a s s e s populaires, les acculant accepter l'humiliation et les mauvais traitements p o u r p e u qu'elles doivent se procurer d e s produits d e p r e m i r e ncessit. Le revenant n e c a c h e p a s sa stupfaction devant l'ampleur du c h a n g e m e n t qui frappe et sa socit et son p e u p l e . Devant un grand magasin, mon attention fut attire par un trange mange. Une longue file d'hommes et de femmes s'allongeait sur le trottoir, en plein soleil. Un policier allait et venait le long de la range. De temps en temps il dsignait quelqu'un avec son bton. L'homme, ou

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Michel Zeraffa,Roman etsocit, 1971,p. 12. H'mida Ayachi, Nama Chekchak et Yasmine Sinane, Tombza nu , 1989, p. 42. Mourad Bourboune, Rachid Mimouni accuse , 1984, p. 78. Rachid Mimouni la T.O., 1989 .

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la femme, s'approchait, rpondait aimablement au salut du policier, tait sa coiffe, et tendait le crne en se courbant lgrement, comme pour une rvrence. L'agent lui assenait alors un grand coup de sa matraque et la personne reprenait sa place dans la file en remerciant avec effusion. Mais la chaleur tait de plus en plus lourde, le policier suait de plus en plus, tait de plus en plus souvent sa casquette pour s'ponger le front, s'nervait en observant la queue interminable, frappait de plus en plus fort, tandis que les gens, impeccablement aligns, attendaient en souriant avec une infinie patience 25. La p r s e n c e d e s a g e n t s d e la police s ' i m p o s e c o m m e u n e n c e s s i t p o u r a s s u r e r le s e r v i c e d ' o r d r e d a n s les interminables files d ' a t t e n t e qui e n g e n d r e n t d e s colres et d e s frustrations incontrlables. Car, dans la socit algrienne, les effets p e r v e r s g n r s p a r la p n u r i e s e sont traduits p a r u n e d g r a d a t i o n d e s r a p p o r t s h u m a i n s et p a r u n e a b s e n c e d e civilit vraie entre les individus. C'est l u n e v r i t i n d n i a b l e qui s e constate partout et f r q u e m m e n t d a n s les s u p e r m a r c h s d e l'tat o c h a q u e acte d ' a c h a t d o n n e lieu u n e lutte d c h i r a n t e e n t r e les A l g r i e n s . En effet, c o m m e le constate le revenant, tout s e v e n d au m a r c h noir, d u lait d e s nourrissons aux cahiers d ' c o l e s 26 . C e p e n d a n t , les prix d e s produits d e p r e m i r e ncessit sont trs exorbitants p o u r les acheteurs algriens qui n e p e u v e n t p a s s'en passer. Et c o m m e il vient m a n q u e r constamment du c o n c e n t r aux tomates, d e la semoule, du savon, d e s mdicaments ou encore d e s p i c e s d t a c h e s , le consommateur a l g r i e n n ' a d e choix q u e d e s u c c o m b e r au diktat d e s v e n d e u r s qui n e s e g n e n t p a s p o u r i m p o s e r d e s v r e s conditions leurs clients 27 . La v o l o n t d e Mimouni d e p r e n d r e e n c h a r g e le p a s s d e s o n p a y s d a n s s a production r o m a n e s q u e apparat c o m m e u n e inspiration vitale d e l'crivain. L'criture d e l'Histoire travaille contre l'effacement d u t e m p s et d e s h o m m e s . Elle d o n n e la m m o i r e u n e force motrice p o u r refuser le silence et l'oubli. En fait, la fonction d ' u n e littrature questionnante qui privilgie la souverainet d e la p o r t e historique p e r m e t l'crivain n o n s e u l e m e n t d e m a n i e r la p l u m e mais d e s ' e x p r i m e r l i b r e m e n t et d e p r e n d r e p a r t au d r o u l e m e n t d e s v n e m e n t s qui m a r q u e n t l'volution d e sa socit. Pareille intention s e trouve inscrite d a n s Le fleuve dtourn o Mimouni recourt la citation d ' A b d e l h a m i d Ben Badis, mise e n e x e r g u e d a n s le r o m a n : Ce que nous voulons, c'est rveiller nos compatriotes de leur sommeil, leur apprendre se mfier, revendiquer leur part de vie en ce monde, afin que les suborneurs ne puissent plus exploiter l'ignorance des masses. En s e ressourant cette rflexion d ' u n e figure m a r q u a n t e d e l'histoire d e l'Algrie 28Mimouni c h e r c h e montrer le v r i t a b l e rle q u e doit a s s u m e r l'intellectuel d a n s c e 25 Rachid Mimouni,Le fleuve dtourn, op. cit., p. 108-109. 26 Ibid., p. 147. propos des cahiers d'cole, le revenant ne cache pas son dsarroi et ne s'empche pas d'avancer ce constat : Les gosses qui vont l'cole doivent recevoir gratuitement les livres de base qui sont normalement interdits la vente. Comment expliquer que ces manuels se retrouvent au march noir, alors que les classes en sont dpourvues ? (ibid., p. 137). 27 ce sujet, Rachid Tridi crit que pour liquider leurs stocks d'invendus, les vendeurs posent comme condition obligatoire pralable l'acquisition des marchandises tant convoites l'achat de l'invendu. Ainsi, incroyable mais vrai, des clients se sont vus obligs d'acheter des pioches (oui, des pioches !) pour pouvoir bnficier de l'acquisition des bidons d'huile de table ! D'autres ont t contraints d'acheter de minables chaussures, sans qu'on leur accorde seulement le temps d'essayer les pointures, pour pouvoir acqurir avec leur propre argent des batteries de voitures ! Et tout ceci en prsence des agents de l'ordre ! (L'Algrie en quelques maux, 1992, p. 186). 28 Chef de file dans les annes '30 de l'Association des Oulmas algriens, un mouvement rformiste, le cheikh Abdelhamid Ben Badis a jou un rle dcisif dans la reconnaissance nationaliste

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pays. Il est l'veilleur de consciences qui inscrit sa pense dans le contexte historique en relation directe avec la socit. Et pour avoir de l'emprise et agir sur le cours de l'histoire, il doit tre solidaire avec d'autres intellectuels. C'est ainsi que dans la socit de ce roman, la confrontation des diffrents protagonistes de l'histoire ancienne et de l'histoire du devenir algrien rvle une grande divergence d'opinions. Leurs discussions dans le camp de prisonniers o ils sentent l'touffement physique et intellectuel baignent leur existence dans le flot continu de la division. Si le revenant voque le pass sans rien escamoter, c'est pour mieux dire le prsent. Il met en jeu la mmoire d'un peuple confront une ralit nouvelle dans un monde incongru et boulevers. Pour lui, l'objectivit de l'histoire ne doit pas tre un mot vain. Mais il constate une solide rsistance l'gard de l'appel de la mmoire qui se manifeste tout au long de sa qute identitaire. Son retour s'annonce comme une encombrante rsurrection qui risque de remuer le souvenir d'un pass que l'on cherche faire oublier. Son pre, pli au nouveau cours des choses , le fuit, les membres de sa famille, rsigns ou corrompus, l'ignorent, son village, frapp d'une mystrieuse pidmie, le chasse, sa femme qui, pour survivre, se prostitue aux notables du rgime le rejette, son fils, tramant dans la rue comme ces milliers d'orphelins sans pass et sans mmoire , refuse de le reconnatre et l'administration, fige dans une lourdeur bureaucratique incommensurable, lui te tout espoir de retrouver sa juste place dans son pays. Tout le monde est paralys dans le mutisme et l'indiffrence, entravant le droit du revenant la mmoire. Le commissaire de police qui l'arrte ne lui lance-t-il pas schement cette vrit aprs un long interrogatoire ? Nous voulons oublier ces vieilles histoires 29 . La revendication du pass qui revient, tel un leitmotiv, dans le rcit du narrateur, trouve son explication dans le fait qu'elle restitue l'tre dans sa condition humaine. La rappropriation des racines redonne au peuple le got de ses ambitions. Dans cette perspective, le revenant avance qu'il faut brler tous les livres d'histoire 3 0 qui dnaturent la ralit et falsifient la vrit. La connaissance de l'histoire dams son authenticit vridique, travers une mmoire retrouve, drange et constitue une source majeure de contestation. C'est l une raison suffisante pour les autorits qui n'hsitent pas supprimer de l'universit une chaire d'histoire contemporaine. Le narrateur dnonce l'abus de pouvoir et l'incarcration du professeur accus de pratiquer subversivement une discipline susceptible de causer des risques insouponns. son discours s'oppose, dans l'espace textuel, celui du vieux, nomm Vingt-Cinq. Cet autre, dtenu prsent comme le porte-parole du gouvernement, est l'anti-intellectuel par excellence. En observant le professeur marginalis et enferm dans un mutisme total, il affirme que : Tout historien est un homme abattre 31 , et explicite clairement la politique suivre p o u r r a d i q u e r d u s y s t m e ces gneurs d e conscience : Je sais bien ce que je ferais si j'tais ministre de la Culture. [...] Je pratiquerai sans discontinuer une politique de terrorisme culturel. Je commencerai par payer grassement une aime de censeurs machiavliques et subtils qui s'emploieront dmasquer les intellectuels de

et dans la prise de conscience de la socit algrienne de son identit. Il tait partisan d'un Islam dbarrass des ftiches paralysants servant de pilier la rcupration de l'identit de son peuple. Voir ce sujet, l'tude de Charles-Robert Ageron, Naissance d'une nation , 1993. 29 Rachid Mimouni.Le fleuve dtourn, op. cit., p. 79. 30 Ibid.,p. 36. 31 /Jbjd.,p. 163.

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tout bord qui se verront offrir la reconversion, le silence ou l'exil. J'interdirai l'Histoire, et rayerai cette dangereuse discipline des enseignements universitaires 32. Ces propos du vieux Vingt-Cinq qui formulent clairement une ngation de l'histoire illustrent l'abme et la dmission de l'intellectuel algrien face au destin de son pays. Par son nom, ce protagoniste renvoie un contexte trs symbolique qui tmoigne d'une valeur d'engagement et de militantisme. Tout porte croire que 1925 rfre la date de la cration en France, au sein de l'migration algrienne, du parti toile nord-africaine par Messali Hadj. Ce mouvement qui marquait la transition entre le patriotisme rural et le nationalisme citadin [a t] transplant en Algrie, o il prit le nom de " Parti du Peuple Algrien " (P.P.A.) 33 . L'anne 1925 concide aussi avec la naissance de Frantz Fanon qui disait que : La lutte de libration algrienne ne s'achve que par la lutte de l'intellectuel 34 . C'est ainsi que le discours de ce protagoniste marqu par le rejet et l'occultation du pass donne lieu une raction catgorique du narrateur qui appelle au rveil des intellectuels, les exhortant lutter activement en vue de rsister aux attaques du temps et face l'oubli. Dans l'espace textuel, le revenant insiste la fois sur la sauvegarde et la reconnaissance du pass comme matrice gnratrice de la construction identitaire. Pour lui, l'histoire authentique est dpositaire d'une conscience profonde qui attire et drange. En se donnant comme fonction de produire une vrit inbranlable, elle est susceptible de rtablir l'quilibre socio-politique et de tatouer la mmoire collective, qui, refusant le silence, saura, le temps venu, ressusciter [les] souvenirs 35 . Ce faisant, elle doit revtir un caractre indpendant et conserver son autonomie. En revanche, elle ne peut garder son prestige et afficher sa ncessit qu'en demeurant dtache de tout discours idologique. La pratique de la connaissance des faits ne doit en aucun cas tre mene en vue d'aboutir l'apologie d'hommes ou de systmes au pouvoir, ni de tenter d'en tablir une justification. L'Histoire n'est pas une entreprise de lgitimation 36. Ce qui frappe dans Le fleuve dtourn, c'est que la simultanit du temps pass et prsent, en tant que procd d'exposition, agit sur le droulement du rcit. C'est mme une ncessit intrinsque et quasi inhrente la signification de la trame narrative. Cette stratgie d'criture ainsi que son fonctionnement structurel confrent au roman une singularit. Car dans la production romanesque de Mimouni, le mouvement de l'histoire n'est pas dmarqu par un va-et-vient continuel entre ces deux entits temporelles. La saisie du temps pass est prise en charge dans la diachronie de l'histoire du prsent. Se remmorant le temps de la guerre, le revenant, protagoniste-narrateur du Fleuve dtourn, voque avec nostalgie ce grand rve de fraternit, ce projet noble qui avait anim tous les compagnons du maquis. Les hommes taient respectueux et fraternels, dit-il. Jamais aucune algarade, mme quand la nourriture venait manquer. Au

32 Ibid.,p. 98. 33 Toutefois, pour certains auteurs, l'E.N.A a t cre en 1924 (comme MM. Mostefa Lacheraf ou Ferhat Abbas) ; pour d'autres, elle a t fonde en 1926 (comme M. R. Le Tourneau) (Michel Camau, La notion de dmocratie dans la pense des dirigeants maghrbins, 1971, p. 69). 34 Anissa Fekar, Symbolique et smiotique de l'espace dans Le fleuve dtourn de Rachid Mimouni, 1991, p. 34. 35 Rachid Mimouni,Le fleuve dtourn, op. cit., p. 128. 36 /jbid.,p. 164.

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contraire, devant ces restrictions, les hommes redoublaient de fraternit et d'abngation 37. Porteurs d'espoir en des lendemains meilleurs, les Moudjahidines 38 mnent une lutte incessante jusqu' la dlivrance de la patrie martyre. Ils nourrissent le rve d'un retour triomphal mettant fin tant de souffrances et de sacrifices et proclamant ftes et fin des combats. Nous serons, pensent-ils, hroques et simples. Nous ne parlerons pas du pass, ni de nos souffrances, ni de nos doutes, pas mme nos pouses quand la nuit nous runira 39. Dans ce contexte o des profiteurs, des arrivistes, avaient pris la place des colons, la majorit des anciens combattants furent carts du pouvoir. En fait, on ne leur attribue un rle important qu'au niveau du mythe, car au niveau de la rcompense les Moudjahidines ne sont gure gts 40 . Alors que les vrais loups [qui] avaient eu l'intelligence d'attendre que s'organise la vraie cure 41 , disposent des luxueuses villas des anciens colons, s'accaparent des licences de taxis, s'approprient bars, htels et restaurants, et beaucoup de militants, devenus handicaps par des blessures de guerre, sont parqus dans des emplois inutiles, parasites dont la seule fonction est d'amliorer les statistiques de l'entreprise 42 . Aussi d'autres rvolutionnaires ne parvenant pas s'imposer, observent-ils, dans la rsignation et dans l'amertume, la droute du pays cause par le dsastre des transformations de ces Temps Modernes 43 qui sont marqus par le jeu du mensonge, le pouvoir de l'argent, la rpression sur tous les plans et la lourdeur bureaucratique. crass par l'Administration qui les mprise, ils abandonnent leur qute et leur droit la rcompense, rejoignant le triste sort qui est rserv plusieurs familles des glorieux martyrs du pays, condamnes avec leur progniture la misre et la pauvret. Le revenant ne trouvet-il pas sa femme en sa qualit de veuve de Chahid 44 contrainte, pour survivre, s'adonner la prostitution et son fils perdu dans l'errance et dans la dchance ? Rien d'tonnant donc de constater qu'aprs l'indpendance, l'anarchie s'installe. C'est la dsillusion pour l'Algrien combattant et nationaliste.Tout est tourn en drision. Sa lutte est intercepte, truque. Et la libert pour laquelle il a combattu durant des annes lui a t te. Ceci dit, comme le revenant et beaucoup de ceux qui ont cru en une unit rvolutionnaire, Mimouni, dsormais, dchante autre sens de revenir devant la confiscation et la trahison de la rvolution algrienne. Aussi, constatant qu' l'poque de l'aprs-indpendance, la dsillusion, la dchance, voire le chaos, sont malheureusement imposs par la faute d'une mauvaise politique impose par des hommes qui se disent Nationalistes , l'crivain crie-t-il sa rage contre tout le poids crasant d'une rvolution usurpe. Il lance un regard sans complaisance pour rvler le nouvel aspect de l'Algrie libre qui est caractris par un renversement brutal des situations. travers son errance et sa qute d'identit, le revenant dcouvre avec regret et amertume que la souverainet du pays n'est que pure illusion. Rien n'a chang. La misre svit toujours comme au temps du colonisateur 45 . Le pouvoir de l'argent remplace les valeurs d'entraide et de solidarit qui taient la seule richesse des
37 Ibid.,p. 26. 38 Terme arabe pour dsigner les combattants de la libration nationale. 39 Rachid Mimouni, Le fleuve dtourn, op. cit., p. 23. 40 Bruno Etienne, L'Algrie. Cultures et rvolution, 1977, p. 162. 41 Rachid Mimouni,Le fleuve dtourn, op. cit., p. 196-197. 42/ibid.,p. 120. 43/jbid.,p. 47. 44 Terme arabe pour dsigner martyr. Le pluriel est Chouhada. 45 Rachid Mimouni,Le fleuve dtourn, op. cit., p. 46.

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DE L'INDPENDANCE CONFISQUE L'IDENTIT BAFOUE DANS LE FLEUVE DTOURN... A l g r i e n s et p e n d a n t q u e les u n s c o n n a i s s e n t la privation, d ' a u t r e s vivent d a n s l ' o p u l e n c e 46 , amassant d e colossales fortunes l ' o m b r e d e s lois socialistes 4 7 . Il r e m a r q u e g a l e m e n t q u e d a n s c e contexte d e fausse galit, l'injustice d u p r s e n t s'est a d d i t i o n n e l ' o p p r e s s i o n du p a s s et q u e la volont d u p e u p l e est contrainte l'asservissement p a r un s y s t m e politique favorisant le m u s e l a g e d e l'opposition et e n c o u r a g e a n t e n sous-main la c o r r u p t i o n et tous les actes attentoires aux l i b e r t s individuelles et collectives 4 8 . Son d s e n c h a n t e m e n t aigu le p o u s s e r c u s e r les m o y e n s m a l h o n n t e s p a r l e s q u e l s le pouvoir annihile la c o n s c i e n c e d e s individus, et a c c u s e r l ' o p p o r t u n i s m e et le m a n q u e d e d i g n i t d e s r e p r s e n t a n t s l e s p l u s d m o c r a t i q u e m e n t lus qui trahissent le p e u p l e . Sitt confirms dans leur responsabilt, dit-il, ils tournent le dos [ses] proccupations. Ils recherchent l'honorabilit. L'Administration l'a bien compris, qui les flatte et leur fait montre de respect et de considration dans le but de les amener devenir raisonnables, ce qui est le dbut de la compromission 49. Aussi l'crivain s ' e n p r e n d - t - i l au centralisme d m o c r a t i q u e et aux nationalisations excessives i m p o s e s p a r la classe d i r i g e a n t e . Une autre d o n n e essentielle dans l'orientation politique du pouvoir tatique qu'a stigmatise la critique d e Mimouni, c'est le recours d e s politiciens algriens aux services d e planificateurs arrogants et lointains 50 qui, c o u p s d e la ralit a l g r i e n n e et vivant sous la dictature financire, ont caus d'innombrables ravages dans le pays. En fait, fascin p a r le m o d l e sovitique, Boumediene l'a import e n Algrie, tentant d e pratiquer d e s politiques d e collectivisation la manire d e s p a y s d e l'Est 5 1 . Pour l'crivain, c e s nouveaux arrivs qui ont gravit autour d e l'appareil d e l'tat ont d v e l o p p d e s pratiques politiques fonctionnant par clientlisme et favoritisme, et contredisant les intrts matriels et moraux du p e u p l e algrien. Au plus fort d e son tonnement, le revenant n e discerne-til p a s travers le discours amer d'un ancien combattant, la gravit d e s transformations a p p o r t e s au pays durant ses a n n e s d ' a b s e n c e ? Le pays devenu un vaste champ d'exprience pour des thories venues de l'tranger [...] [qui] ridiculisaient nos coutumes et nos religions [...]. Le ptrole aidant, le dollar coulait flot au pays de l'austrit. Allchs, de toutes parts accoururent les opportunistes, bards de diplmes et d'ides nouvelles, toujours monayables, l'chin souple et le langage brillant. Ils laborrent des projets fantastiques et la tlvision convia le peuple crier au miracle et s'extasier devant le gnie de ses dirigeants [...] 52. Une telle situation n'est p a s sans contribuer l'alination q u e ressent le p e u p l e algrien. L'ampleur du dsastre caus p a r un centralisme dcisionnel, e n c a d r p a r u n e lite toute puissante, q u e c h e r c h e transmettre l'crivain, est a p p u y e p a r les p r o p o s suivants : Mais baissait la tte, le peuple qui crevait devant les portes des hpitaux, manque de mdicaments, manque de place, il ne faut faire que des investissements productifs, baissait la tte, le

46 Dans Le fleuve dtourn, l'administrateur est prsent comme un personnage important. L'opulence est lie sa richesse: L'administrateur a gorg dix-neuf moutons. Afin, selon la Sainte tradition, d'arroser de sang les fondations de sa nouvelle rsidence (ibid.,p. 76). 47 Ibid.,p. 137. 48 Ahmed Rouadjia, Grandeur et dcadence de l'tat algrien, 1994, p. 167. 49 Rachid Mimouni,Le fleuve dtourn, op. cit., p. 40. 50 Ibid.,p. 49. 51 Michel Coloms et Claudine Grassard, Rachid Mimouni, romancier algrien , 1992,p. 45. 52 Rachid Mimouni,Le fleuve dtourn, op. cit., p. 197.

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petit fellah rduit au chmage, manque de matriel, manque d e semences, manque d'engrais, tout a p a r c e qu'on a refus d'entrer dans la cooprative, tonn d e se retrouver dans une sous-paysannerie ignore et mprise, absent d e la terminologie officielle qui glorifie et finance l'autre paysan, celui de la cooprative, ce n'est p a s juste, y a plus qu' a b a n d o n n e r ses outils et sa terre, aller vers la ville [...] 53 .

Dans l'Algrie socialiste, il y a une grande lassitude l'endroit des gens du pouvoir, considrs comme incrdibles. Les matres-dcideurs au pays jouissent de nombreux avantages et privilges, tandis que le peuple ne peut rien faire contre eux. Cependant, il ne croit plus leurs promesses. Omar, l'un des protagonistes du roman, rvle sur un ton persifleur le sentiment d'curement qui anime les dirigs l'gard des dirigeants :
S'il nous fallait un rquisitoire contre ces hommes, nous n'aurions justement qu' tablir la liste d e s promesses non tenues. Ils ont appris gouverner par le m e n s o n g e et la fuite en avant, et croient pouvoir nous leurrer encore. D'ailleurs, aujourd'hui, cela n'a plus g u r e d'importance : nous nous sommes habitus vivre dans la poussire et la b o u e 54 .

S'tonnant devant les difficults de la fonction administrative dans la nouvelle Algrie indpendante qui exige lchet, hypocrisie et subordination 55, le revenant est galement sidr devant la brutalit des propos de l'administrateur l'gard des citoyens. Pour ce reprsentant du pouvoir, tout dans la socit doit concourir l'adhsion du peuple aux directives des dirigeants du pays. C'est le fondement idologique du discours officiel qui n'hsite pas dployer insultes, menaces et intimidations envers tous ceux qui osent remettre en cause la validit des orientations politiques du parti.
Vous tes tous d e s enfants d e putains, [profre-t-il]. Et d e s tratres. Vous devez avoir une confiance aveugle en vos dirigeants. Hier, c'est nous qui vous avons sortis d e la merde, ne l'oubliez pas. Aujourd'hui, nous travaillons pour le bonheur d e s gnrations futures, q u e nous sommes en mesure d e garantir, si vous acceptez d e nous suivre docilement au long du difficile chemin q u e nous vous avons trac. [...]. La stratgie que nous avons mise au point est magnifique. La preuve : tout le p e u p l e est avec nous. Vous devez par consquent viter toute initiative d e nature troubler cette belle ordonnance d e s choses 56 .

Les propos de l'administrateur qui prtend dfendre les intrts du peuple indiquent la forme particulire de la domination politique instaure par l'lite qui gouverne le pays. Notre action, affirme-t-il, s'inscrit dans le sens de l'Histoire : tous les opposants seront impitoyablement limins. Nous n'hsiterons pas si ncessaire recourir la violence rvolutionnaire 57. De mme, devant les menaces qui risqueront de peser sur chaque militant, quel que soit son geste, et les intimidations arbitraires qui suivront la moindre suspicion, les dtenus du camp renoncent recourir leur droit de manifestation et de revendication. Par peur d'tre points comme des tratres aux idaux de la rsistance et aux principes de la rvolution, ils se rsignent, dans le silence et dans l'indiffrence, trouver dans les propos de Vingt-Cinq une certaine

53/d. 54 Ibid.,p. 91. 55 cet g a r d , l'administrateur p r c i s e ceci : Il n'est p a s facile, d a n s ce pays, d'tre Administrateur. C'est un poste qui exige beaucoup d e qualits. Il faut faire montre d'une grande souplesse d'chin, de beaucoup d'obsquiosit, d'une totale a b s e n c e d ' i d e s personnelles d e manire garder ses neurones toutes disponibilits pour accueillir celles du chef (ibid., p. 9-10). 56 Ibid., p . 14-15. 57 Ibid.,p. 17.

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s a g e s s e contre la cruaut et la brutalit d e l'administrateur et d e ses acolytes. Vingt-Cinq attire l'attention d e tous ses compagnons sur le risque d e toute action p o s e : On ne manquera pas alors de nous taxer d'agents de l'tranger. Et nous serions passibles des pires condamnations. Le plus simple est de rester coi, de laisser l'Administration procder l'ablation de nos couilles, d'applaudir aux discours des Sioux et de voter oui lors de toutes les consultations lectorales 58. Pour l'crivain, les r e p r o c h e s q u e les autorits a l g r i e n n e s lui ont a d r e s s s a p r s la publication d u Fleuve dtourn, r o m a n o selon lui, il s'tait fait l ' i n t e r p r t e d e s d s i l l u s i o n s et d e s souffrances 5 9 d e s o n p e u p l e , t r a h i s s e n t l e c a r a c t r e antid m o c r a t i q u e d e s institutions e n p l a c e qui n'ont jamais admis, d a n s son u v r e , la p r s e n t a t i o n d e la ralit telle q u ' e l l e existe. Par d e l les intimidations et la s r i e d e s t r a c a s s e r i e s administratives et p o l i c i r e s 6 0 q u e Mimouni va subir, le s y s t m e politique si h a u t e m e n t autocratique lui interdit m m e d e quitter l'Algrie. J'avais t invit, reconnat-il, participer un colloque sur la littrature francophone qui se tenait en mme temps que le Salon du Livre, mais ma sortie d'Algrie dpendait d'une autorisation du directeur d'un institut universitaire qui me la refusait. Et c'est en effet parce que la presse franaise s'est fait l'cho de ce refus que les services de scurit ont eu soudain pour directive de m'embarquer tout prix dans le premier avion destination de Paris 61. Principe d e c o u r a g e et d e dtermination, la contestation politique 62 t r s frappante d a n s c e r o m a n devient, p o u r Mimouni, u n e raison d ' c r i t u r e r o m a n e s q u e . Si toute sa p r o d u c t i o n d e Tombza (1984) La maldiction (1993) e n p a s s a n t p a r L'honneur de la tribu (1989) et La ceinture de l'ogresse (1990) r p o n d d e faon positive, c'est q u e le pouvoir est aux yeux d e l'crivain le point d e mire d ' u n e opposition farouche et d ' u n e d n o n c i a t i o n s a n s g n e ni peur. C'est ainsi q u ' e n s ' r i g e a n t e n p o u r f e n d e u r d e s r g i m e s autocratiques d e son p a y s , Mimouni choisit b i e n s o n c a m p . Et e n agissant c o m m e u n impitoyable anatomiste d e s m a c h i n e r i e s d u pouvoir 6 3 , il e x p r i m e son rejet fondamental et constant l ' g a r d d e s r g i m e s qui s e sont s u c c d e n A l g r i e et qui ont q u a s i m e n t tous fait la p r e u v e d e leur c h e c . En fait, c e s r g i m e s ont d v i l ' i n d p e n d a n c e d e sa voie o r i g i n e l l e , b a f o u l ' i d e n t i t a l g r i e n n e et n ' o n t , e n dfinitive, produit q u e d e s lites t e c h n o c r a t i q u e s et c o r r o m p u e s qui ont confisqu leur profit d e s institutions et l'appareil d'tat, sans laisser aucune c h a n c e au p e u p l e 64 . Ainsi, d n o n a n t d e s pouvoirs autocratiques f e r m s sur e u x - m m e s , qui ont u n e l o g i q u e a b s o l u m e n t d m e n t e 6 5 , Mimouni a s s u m e le r i s q u e d e s ' e x p o s e r la p u i s s a n c e d ' u n r g i m e dictatorial qui r e p o s e sur l'abus, l'injustice et la tyrannie. Conscient d e l'ampleur d u danger, il inscrit sa cration r o m a n e s q u e d a n s u n p r o c e s s u s d ' e n g a g e m e n t qui lui p e r m e t d e dire la politique e n e x h i b a n t s e s a s p e c t s les plus contraignants l o il est interdit d e le dire. En tant q u ' c r i v a i n qui r e v e n d i q u e u n e l i b e r t c r a t r i c e d a n s la foule du p r o c s d ' u n e situation historique b i e n dfinie, le

58/Jbj'd.,p. 27.

59 Claude Goure, Conversation avec Rachid Mimouni , 1991, p. 20.


60/cf.

61 lbid.,p. 22. 62 La contestation, me semble-t-il, est d'abord politique , affirme Mimouni Salima Ait Ahmed, L'intellectuel, ce guetteur , 1990, p. 30. 63 Michel Crpu, Mimouni, les colres d'un rebelle , 1995, p. 8. 64 Jeanne Amar, Le fleuve dtourn de Rachid Mimouni, art. cit. , p. 16. 65 Hichem BenYache, La socit algrienne sous le regard de Rachid Mimouni , 1991.

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TUDES LITTRAIRES VOLUME 33 N 3 AUTOMNE 2001

procs du systme autoritaire qui a dirig le pays depuis son indpendance, il soutient que la ralit du pouvoir n'est prsente que pour tre dvoile dans sa totalit. Aussi, par le recours une criture qui transgresse, entend-t-il veiller la force motrice du changement, crer des valeurs de survie et prter sa voix la vrit. vrai dire, en politisant son criture, l'objectif de Mimouni serait justement de contribuer la prise de conscience, par le peuple algrien, du dsastre du modle gouvernemental impos par les dirigeants du pays. D'o la ncessit de faire de sa stratgie littraire d'essence fictionnelle un contre-discours du pouvoir dominant. L'audace de Mimouni dans Le fleuve dtourn et son opposition ouverte au despotisme du centralisme autoritaire dans son pays ont largement conditionn son militantisme en tant qu'crivain. Son criture engage et engageante confre au roman un caractre bien significatif, savoir la force de servir de contrepoids la dmagogie et au mensonge du discours politique officiel et celle d'agir pour dnoncer la vision totalitaire et le malaise persistant que le rgime non-dmocratique de l'tat algrien indpendant continue d'entretenir.

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