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NEUROPSICOLOGA Por Luz Elvira Vallejo Echeverri

Esta disciplina cientfica corresponde al campo de las neurociencias, el inters en este primer apartado est referido a mostrar las definiciones de algunos autores representativos, las condiciones de su origen y evolucin a lo largo de su historia, incluyendo algo del trabajo en nuestro medio. 1. DEFINCIN La neuropsicologa es el estudio de la relacin cerebro-comportamiento. Para Lezak (1983), es una ciencia aplacada relacionada con la expresin comportamental de la disfuncin cerebral. Su rpida evolucin en aos recientes refleja un sensible crecimiento desde la clnica hacia los problemas prcticos de la identificacin, evaluacin y rehabilitacin de pacientes con dao cerebral. Segn Frederiks (1984), la neuropsicologa es el estudio de las relaciones normales y patolgicas entre el cerebro y el comportamiento; estudia los fenmenos clnicos que aparecen como conciencia de trastornos del sistema nervioso; se ubica entre la neurologa y la psicologa, o ms correctamente entre el campo de las neurociencias y las ciencias del comportamiento. De acuerdo con el mismo autor, inicialmente el objeto de estudio de la psicologa fue abordado principalmente por pocos neurlogos clnicos como Broca, Wernicke, Meynert, Kleist, Goldstein, Head, entre otros; pero las dos guerras mundiales aportan mucho material de investigacin, destacndose los trabajos de Goldstein, Zangwill, Teuber, Milner, Hcaen, Luria y otros. Para continuar con el tema es preciso contextualizar su origen y desarrollos iniciales. 2. ORIGEN De acuerdo con Luria (1979), en ciertos aspectos la psicologa es tan antigua como el hombre, pero su estatus de cientfica slo tiene un siglo, a lo largo del cual ha recibido valiosos aportes que le han permitido plantearse cuestiones fundamentales desde diferentes ngulos, entre ellos el de la neuropsicologa, con la ayuda cada vez mayores y mejores recursos tecnolgicos. El cerebro se fue convirtiendo en una fuente importante de conocimientos sobre los mecanismos de la conducta, pero esta perspectiva tiene tambin su propia historia, que Luria (1979) presenta de la siguiente forma: Los antiguos filsofos al formular la esencia de los procesos psquicos, concibieron la conciencia del hombre como un conjunto de diferentes facultades: percepcin, intelecto y memoria; y surga entonces la pregunta: cules son los rganos depositarios de tales facultades?. Para Aristteles y sus seguidores era el corazn, para otros como Hipcrates era el cerebro. Esta idea afianz en la edad media; sin embargo para Galeno eran los tres ventrculos, donde cada uno aportaba una facultad; esta concepcin se mantuvo durante siglos. En el siglo XVI los neuroanatomistas describieron estructuras como: cerebelo, tallo, tlamo, glndula pineal, hemisferios y pares craneales, ampliando as el conocimiento estructural del cerebro. En el siglo XVIII se descubre la existencia de electricidad y qumica en los organismos, lo cual conduce a las investigaciones sobre la actividad elctrica, entre ellas la de Galvani y sus descubrimientos sobre la conduccin nerviosa. Franz Gall descubridor de la sustancia gris y blanca de los hemisferios cerebrales -, ubic como rganos de las facultades mentales, a las diferentes reas del cerebro y mencion que como ste era un organismo biolgico ms importante para el pensamiento y las emociones, la expresin de las caractersticas internas se representara mejor en las variaciones de la forma del crneo (Millon, 1976).

Durante el siglo XIX los mtodos cientfico naturales desplazaron la formulacin especulativa de hiptesis; y se introdujeron datos fruto de investigaciones de investigaciones analticocomparativas y de experimentos fisiolgicos como la destruccin artificial de zonas cerebrales y la excitacin o estimulacin elctrica del cerebro. Se adquiere informacin sobre cambios comportamentales a consecuencia de diferentes patologas cerebrales. Todo esto aclara y profundiza el papel del cerebro en la conducta; pero segn Luria (1979), el mtodo de observacin de las alteraciones como consecuencia de lesiones era nuevo, pero el modo de interpretar los resultados segua siendo viejo (p. ). A continuacin se enumeran algunos de los hallazgos dentro de este enfoque localizacionista. Paul Pierre Broca, en 1861, describi como centro del lenguaje la circunvolucin frontal anterior; al trastorno producido por su lesin lo llam afemia; sostuvo adems que hablamos con el hemisferio izquierdo, sentando as las bases de la asimetra cerebral funcional; lo cual ya haba sido descrito por Marc Dax en 1836, pero fue su hijo coetneo quien dio a conocer el hallazgo. En 1869, Bastian propuso los siguientes centros del habla: visual-verbal, auditivo-verbal, gloso-kinestsico e ideatorio-manual. Fritsh y Hitzig, en 1879, encontraron que la estimulacin elctrica del rea pre-rolndica produca movimientos musculares. El segundo delimit la corteza motora, contraponindose a la concepcin de la poca del cerebro como un sensorio comn y aclar los principios de la inervacin contralateral. En el mismo ao, Hughlins Jackson estableci una jerarqua enceflica: los niveles inferiores bsicos para mantener la vida son controlados por niveles superiores, bsicos para las funciones intelectuales. En la dcada 1860-70, Munk describi la hemianopsia y la diferenci de la ceguera, defini la decusacin de las vas de las vas visuales en el quiasma y Sir David Ferrier, en 1873 describi los campos visuales. En 1879, Caton sent las bases de la electroencefalografa. Al ao siguiente Charcot propone un diagrama de centros intelectuales que explica fenmenos afsicos, aprxicos y agnsicos. Entre 1875 y 1900 Wernicke y Dejrime se hicieron famosos por sus trabajos sobre afasias; el primero describi la afasia sensorial diferencindola de la afasia motora de Broca; tambin diferenci los efectos sensorio-motores de destruir un rea cortical o de interrumpir sus vas aferentes, dando nacimiento al conexionismo. Lissauer entre 1890 y 92 describe la visin intacta pero con la incapacidad de distinguir objetos, fenmeno que Fred designa como agnosia. Terminado el siglo Von Gudden descubri las proyecciones especficas tlamo-corticales. Por la misma poca, Fleshing propuso la divisin de la corteza en zonas primarias, secundarias y de asociacin (Guzmn, 1983). Llega un nuevo siglo en el que se dan las guerras mundiales que propician una serie de hallazgos e innovaciones en neurologa, neurobioqumica, neurofisiologa y psicologa mediatizados, desafortunadamente por la inmensa mayora de heridos de guerra. La psicologa y las ciencias del cerebro trabajaban independientemente, cada una haciendo sus propios descubrimientos que hacan ms notoria la desarticulacin existente entre ambas. De acuerdo con Luria (1979), se haca necesario un replanteamiento radical de la estructura y la naturaleza de las funciones psquicas por un lado y de las formas de funcionamiento del cerebro el otro, para poder avanzar en la ciencia de los mecanismos cerebrales de los procesos psquicos. Aparecen los trabajos de Ramn y Cajal, premio Nobel en 1906, por sus investigaciones en histologa del sistema nervioso y su teora de la neurona como entidad anatmica y funcional separada. Bremen y Mozuzzi en 1933 y Magou en 1949, hablaron del papel de la formacin reticular y las proyecciones tlamo-corticales inespecficas. Por la misma poca Jackson, seal el predominio del hemisferio derecho ciertas funciones: cantar, interpretar msica y emitir lenguaje emocional.

Durante la reaccin behabiorista dcadas del 20/30 -, el cajenegrismo, enmarcado dentro del positivismo, desestmulo a los investigadores de apartarse del dato puro, observable, medible y cuantificable, o de hacer inferencias sobre los proceso intermedios que se suceden al interior de la caja negra (organismo); todo ello llev a que las ciencias del cerebro fueran absorbidas completamente por la medicina. Lashely, sin embargo fue uno de los primeros behabioristas que se interrog por los procesos internos que median respuestas abiertas y observables. Goldstein, configur un esquema de la organizacin del cerebro como un rgano interactuante, junto con Gelb propone una accin de masa del cerebro humano; equivalente a la de Lashley en los EEUU y a la de Head en Inglaterra. Nos encontramos entonces con una postura radicalmente opuesta al localizacionismo. Goldstein abri de nuevo las puertas a la investigacin en psicolgica relacionando procesos complejos con un sustrato orgnico, al subrayar la interaccin de factores orgnicos y psicgenos en la conformacin de cuadros mentales neurolgicos. Esta postura antilocalizacionista tambin realiza un anlisis incorrecto de los resultados de las investigaciones efectuadas. Rassmusen y Penfield en 1947, observaron que no todas las clulas de la corteza prerolndica son motoras, ni todas las prosa-rolndicas son sensoriales (Guzman, 1993). Este hallazgo descubre el camino a seguir en la tarea de hallar una relacin entre lo psicolgico y lo orgnico, se convierte en el primer intento de salir del antilocalizacionismo sin ir nuevamente al localizacionismo y se constituye en un sealamiento para la neurofisiologa y la psicologa, de la necesidad de trabajar renunciando al dualismo y al reduccionismo, con un objetivo comn: analizar los fundamentos fisiolgicos de los psicolgicos. Entonces, se empieza a tener ms claridad sobre: en qu forma se organiza el lenguaje, las bases biolgicas del aprendizaje, el procesamiento que sigue la informacin en el sistema nervioso central para lograr una percepcin unificada, entre otras (Ardila, 1979). Aparece as, en trabajo de Alexandr Romanovich Luria y con l el surgimiento de la neuropsicologa, donde la actividad psquica deja de interpretarse como facultades obtenidas de la naturaleza y en cambio se conciben como sistemas funcionales complejos, histricos por su formacin, sociales por su origen, mediatos y sistemticos por su estructura, dinmicos en su desarrollo y autorregulables por sus particularidades funcionales. Desde su origen hasta la actualidad la neuropsicologa ha recorrido un basto camino con nuevos hallazgos y conceptualizaciones alrededor de su objeto de estudio; como consecuencia de todo este trabajo han surgido diferentes grupos de investigacin, en diferentes pases, cuyas condiciones sociopolticas dan a cada grupo una sustentacin epistemolgica diferente que obviamente enmarca sus trabajos investigativos, tericos y clnicos; esto permite hablar de diferentes modelos neuropsicolgicos. A continuacin, se presenta una breve resea de ellos. 3. MODELOS La presentacin de los modelos sigue una secuencia relativamente temporal, se inicia obviamente con el trabajo de Luria, para luego pasar a los modelos neoconexionista y neurofisiolgico ya son relativamente contemporneos y finalmente el modelo cognitivo. 3.1. Modelo de las funciones cerebrales complejas o de las funciones psquicas superiores o de los sistemas funcionales complejos. Surge a finales de la segunda guerra mundial, en la antigua Rusia, su autor es Alezandr Luria (1902-1977), fue profesor de psicologa de la universidad de Mosc, miembro de la academia de Ciencias pedaggicas y alumno de Vygotsky y de Pavlov. Otros de sus representantes son: Teuber, Bechtereva, Tsvetkova. Para Luria la neuropsicologa pertenece a la rama biolgica de la psicologa; en otras palabras, la neuropsicologa sera entonces parte de la psicologa. Durante el desarrollo de su obra

cientfica Luria recibi influencias de diferentes autores entre ellos y sus aportes estn: Vygotsky (concepcin sobre el origen y desarrollo de las funciones psquicas superiores), Teuber (principio de la doble disociacin de la funcin) y Pavlov (reflexologa). Bases epistemolgicas: materialismo histrico y materialismo dialctico. El sujeto y el objeto del conocimiento se funden en uno solo, pues estn unidos por la historia. El sujeto es el mismo objeto pero en otra forma de existencia, en la naturaleza. As, las leyes de los procesos psquicos son el reflejo de la naturaleza, son el reflejo de las leyes del cerebro. Una y otro son nicos por el contenido, pero diferentes en su forma de existencia. La base ms sustancial y prxima de las funciones es la modificacin del cerebro (la modificacin de la naturaleza), hecha por el hombre: la prctica. La dialctica es la ciencia de las leyes naturales del movimiento, tanto el del mundo exterior como el del pensamiento humano; dos series idnticas en cuanto a la esencia, pero distintas en cuanto a expresin, en el sentido de que el cerebro humano puede aplicarlas concientemente, mientras que en la naturaleza y en la historia humana, estas leyes se abren paso de un modo inconsciente, bajo la forma de una necesidad exterior, en medio de una serie infinita de aparentes casualidades (1979, p. 85). Las leyes del cerebro, una vez conocidas, se convierten tambin en leyes de los procesos psquicos superiores, y todas las leyes de los procesos psquicos superiores son el reflejo de las leyes del cerebro. Su mtodo se basa en el anlisis sindrmico y cualificacin del sntoma. Cuando habla de anlisis sindrmico se refiere a que se debe conocer: a). qu factores estn involucrados en una actividad psquica particular, b). qu estructuras cerebrales constituyen su base neuronal. Esto a su vez implica que se debe conocer todos los sntomas que pueden aparecer por lesiones de un foco y ver cmo un sistema funcional puede alterarse por lesiones de diferente localizacin. Esto tiene que ver con el principio de la doble disociacin de la funcin enunciado por Teuber. Cuando se habla de la cualificacin del sntoma, se refiere a estudiar la estructura de los defectos para llegar a la identificacin del factor bsico subyacente al sntoma observado y localizar el foco que se debe a tal efecto. Localizar el foco es diferente de localizar la funcin. Algunos de los conceptos bsicos planteados por Luria son: Redefinicin de conceptos: funcin, sistema funcional, sntoma, lateralidad y localizacin. Funciones psquicas superiores: Atencin, memoria, gnosias, praxias, lenguaje y pensamiento. Sistemas funcionales complejos: conjunto de estructuras corticales cercanas o distantes entre s, que trabajan mancomunadamente, donde cada una de las cuales aporta un factor especfico para la realizacin de la funcin. Unidades o bloques funcionales: La primera unidad funcional o bloque energtico, tiene como funcin el control de los estados de activacin y sueo, est ubicada en las estructuras superiores del tallo cerebral (formacin reticular) y el sistema lmbico; est relacionado con funciones de activacin, atencin y memoria inespecfica. La segunda unidad funcional o bloque para recibir, procesar y almacenar informacin; ste esta ubicado en la corteza de los lbulos parietal, temporal y occipital. Aqu se enuncian los principios de la organizacin cerebral (estructuracin jerrquica, especificidad decreciente y lateralizacin progresiva de funciones). La tercera unidad funcional o bloque para planear, programar, ejecutar y verificar la actividad del ser humano; corresponde a una ubicacin de los lbulos frontales. 3.2. Modelo Neoconexionista

Surge en los aos 60 en Norteamrica, bajo el comando de Norman Geschwind, quien en 1962 hizo la primera publicacin sobre este modelo; y en 1965 sndromes de desconexin en animales y el hombre. En el mismo ao cre en el hospital de veteranos de Bostn el centro de investigacin de las afasias. Otros representantes significativos son: Galaburda, Goodglasss y Kaplan. Para los neoconexionistas la neuropsicologa ocupa un puesto intermedio entre la neurologa y las neurociencias por un lado, y la psicologa y las ciencias del comportamiento por el otro. Adems, de acuerdo con Pitarque & Algarabel (1989) el neoconexionismo en psicologa es aquel que utiliza redes neuronales para comprender y explicar la vida psquica y la conducta. As, las redes neuronales son conjuntos de unidades interconectadas masivamente capaces de procesar y almacenar informacin mediante la modificacin de sus estados, generando fenmenos psicolgicos (percepcin, lenguaje, memoria, etc.). El neoconexionismo participa de la idea comn con la psicologa cognitiva clsica de que la mente es un sistema capaz de procesar informacin a travs de unas unidades que reciben seales de entrada, unas unidades de almacenando de la informacin y unas unidades de salida a partir la informacin de entrada, la informacin almacenada y los mecanismos de cmputo. Dada esta suposicin de que los fenmenos mentales y la conducta son consecuencia de elementos internos al sujeto, el conexionismo considera adecuada la explicacin cuando la red que construye es capaz de realizar, a partir del vector de entrada, los distintos cmputos que provocan el vector de salida deseado (Klein y Doane, 1994). Dentro de este modelo se pueden encontrar vertientes como la de los esquematistas y los reduccionistas; los primeros dicen que todas las conceptualizaciones se sintetizan en diagramas esquemticos de la actividad cognitiva en cuestin, sealando no slo los diferentes componentes de la actividad cognitiva, sino las interconexiones entre las diferentes estructuras que participan en dicho proceso; esto es el resultado de la fusin entre el concepto de los sistemas funcionales de Luria y el concepto de interconexin fomentado por este modelo -. Los segundos, sostiene que el cerebro es el responsable de la actividad psicolgica, l es el que habla y piensa, as la actividad psicolgica es el resultado de la actividad cerebral. El desarrollo conceptual de este modelo ha recibido influencia de los siguientes autores: Luria (bases generales de la teora y modelo de evaluacin), Wernicke (conceptos sobre patologa del lenguaje), Flourens (recuperacin de la funcin), Wernicke y Dejrime (teora de la desconexin), Liperman (hiptesis sobre la organizacin nerviosa del movimento), Gall, Dax y Broca (bases de la asimetra funcional), Van Lieuwenhoek (bases para la tecnologa del doble marcador celular) y el grupo de Boston, Goodglass y Kaplan (evaluacin y clasificacin de las afasias). Los conceptos bsicos de este modelo son:

Asimetra cerebral funcional: Procesamiento diferencial de la informacin por parte de cada uno de los hemisferios cerebrales (reconsideracin del concepto de dominancia cerebral). El Hemisferio izquierdo (HI) procesa la informacin verbal, lgico-lingstica, el hemisferio derecho (HD) procesa la informacin espacial, musical, atencional y emocional. El HI lo hace de las partes del todo, es analtico, realiza un procesamiento serial, secuencial, simblico; es proporcional y temporal. El HD lo hace del todo a las partes, en paralelo, es sinttico, atemporal, gestltico, holstico y espacial. Evidencias de este funcionamiento hemisfrico diferencial se obtuvieron segn rdila (1991) desde 1962 con los trabajos de Hcaen, en el 67 con Milner, en el 77 con Benton por un lado y Levy por otro, quienes demostraron la superioridad del hemisferio derecho en habilidades espaciales, musicales, emocionales y atencionales, reconocieron la participacin activa y complementaria de los dos hemisferios en el desarrollo y realizacin de actividades cognoscitivas.

Las diferencias funcionales interhemisfricas se respaldan con evidencias que provienen tanto de sujetos normales como lesionados. Dentro de las primeras (sujetos normales), hay evidencias anatmicas (corticales y subcorticales), bioqumicas y funcionales (generales y ligadas al sexo). Evidencias anatmicas corticales: Desde Broca se sugiri una asimetra anatmica para explicar la especializacin del HI para el anlisis lingstico. Cunningham (1982) seal que la cisura de Silvio del HI, plano temporal adyacente a la regin auditiva primario o circunvolucin de Heschl era ms larga (de mayor tamao) en el HI, en aproximadamente el 65% de los sujetos; mientras que la circunvolucin de Heschl, esta incrementada en el HD. Falsi, Perrone y Vignolo (1982), encontraron un mayor nmero de pliegues en el oprculo frontal izquierdo. Wada y Davis (1977) sealaron que esta diferencias asimetras- se encuentran desde la vida fetal. Segn Koly Wishaw (1990), estas asimetras pueden tener relacin con la superioridad lingstica del HI y la musical del HD. Estudios escanogrficos muestran un aumento de las proporciones anteriores del HD y de las posteriores en el HI, de modo que el lbulo frontal derecho es de mayor tamao y los lbulos parietal y occipital izquierdos son de mayor tamao. Evidencias anatmicos subcorticales: el ncleo talmico lateral posterior izquierdo que proyeta a la corteza parietal, es de mayor tamao que su homlogo contralateral (Eidelberg y Galaburda, 1982). Kertsz y Geschwind (1971), encontraron que el tracto piramidal procedente del HI se cruza a nivel del bulbo raqudeo antes que la rama procedente del HD, en el 83% de los casos. Al parecer las diferencias neuroanatmicas se correlacionan con la preferencia manual; ya que se encuentran asimetras ms evidentes en diestros que en zurdos. Lo mismo se ha propuesto con la variable sexo. Asimetras bioqumicas: Segn Geschwind y Galaburda (1987), hay tres datos para destacar: a). el ncleo pulvinar izquierdo posee mayores concentraciones de dopamina que su homlogo derecho; b). los ncleos ventrobasales derechos poseen mayor concentracin de dopamina que los mismos ncleos del lado izquierdo; c). el rea 22 de Brodman regin temporal posee mayores concentraciones de colinacetiltrasferasa. Asimetras funcionales: Con respecto al sistema auditivo, con tcnicas de estimulacin dictica, se ha comprobado en diestros, que los estmulos verbales, presentados al odo derecho son evocados con mayor frecuencia y exactitud, y con tcnicas binaurales, mayor eficiencia para la informacin verbal (slabas, palabras, nmeros y frases). Sin embargo, si se utilizan sonidos no verbales como tonos o ruidos de la naturaleza, lleva la ventaja el odo izquierdo, que conduce la informacin al HD; es ms, hay ventajas del odo izquierdo para determinar: timbre, intensidad o meloda y del sonido derecho para frecuencia y secuencia temporal, tanto de sonidos verbales como no verbales. En el sistema visual, con la tcnica de presentaciones taquistoscpicas se ha encontrado superioridad del campo visual derecho para la informacin verbal y tareas de cierre perceptual; pero si la tarea consiste en discriminar formas, colores, localizar estmulos, orientar lneas, reconocer figuras superpuestas o incompletas y reproducir figuras inestructuradas, la superioridad es del campo visual izquierdo. En lo que se refiere al reconocimiento de los rostros, se tiene ventaja del campo visual izquierdo para: reconocimiento de rostros no familiares, memoria de rostros con contenido emocional, discriminacin de fotografas en posicin invertida, de rostros esquematizados y reales; habilidad para determinar si se trata del mismo rostro en la condicin de identificacin, para el anlisis holstico basado en el contorno de la cara y en las relaciones espaciales entre facciones. El campo visual derecho, informacin que a para su procesamiento al HI, tiene ventajas para el reconocimiento de rostros parecidos y cuando el anlisis est basado en caractersticas particulares. Por lo anterior Ross-Kossak y Turkewitz (1986) sugieren la participacin alternante

de los dos hemisferios en el reconocimiento de los rostros. En tareas de discriminacin visual el HD hara el reconocimiento de parmetros construccionales y espaciales, mientras que el HI el reconocimiento de informacin verbal, principalmente aspectos sintcticos y lexicales. En el sistema somestsico, se ha encontrado que juicios sobre la direccin de la estimulacin tctil, son ms precisos con la mano izquierda en sujetos diestros normales y con la mano derecha en zurdos; ello habla del rol que desempea la modalidad tctil en el procesamiento espacial. En cuanto al sistema motor, se afirma que aproximadamente el 90% de la poblacin es diestra, as el control que tiene el HI sobre la mano derecha le ha dado a este hemisferio superioridad en el manejo de los movimientos. Kimura (1973) ha observado preferencia de la mano derecha para acompaar el lenguaje oral, tambin se ha reportado que sujetos diestros orientan la mirada hacia la derecha sobre preguntas verbales y arriba abajo cuando se trata de problemas espaciales. Adems de todo lo anterior es importante tener en cuenta, por una parte, que la superioridad de uno u otro hemisferio puede alternarse, dependiendo del proceso de interpretacin del estmulo y por otra parte, que en zurdos los patrones de asimetra son menos definidos. En cuanto a la asimetra cerebral y el sexo, se tiene que las mujeres muestran menor asimetra que los varones diestros, este presupuesto se apoya en: a). las alteraciones del lenguaje y el habla son ms frecuentes en hombres que en mujeres, en la tartamudez la proporcin es de 6:1 y en la dislexia son ms los casos de nios; b). el desarrollo del lenguaje es ms rpido en las nias al igual que el establecimiento de la preferencia manual y la ventaja del odo derecho para la percepcin del lenguaje; c). las asimetras hemisfricas, por ejemplo el tamao del plano temporal es mayor en hombres que en mujeres; las mujeres parecen tener mayor participacin del HD en el lenguaje, es decir, presentan menor asimetra; d). la frecuencia de zurdos es mayor en hombres que en mujeres. Evidencia de asimetra en dao cerebral: La patologa cerebral se ha convertido en un mtodo fundamental en la determinacin de las funciones de cada hemisferio cerebral, en la organizacin de la actividad cognoscitiva y comportamental; teniendo en cuenta que algunas alteraciones como la agnosia visual para objetos, la prosopoagnosia, la amnesia antergrada y retrgada, se producen preferencialmente por lesiones bilaterales. Lesiones derechas implican compromiso visoespacial y visoconstruccional, de los elementos meldicos y paralingsticos del lenguaje y de los reconocimientos del propio defecto o enfermedad (anosognosia); mientras que las lesiones izquierdas conducen a deterioro de lo lgico lingstico, lo que implique procesamiento serial, temporal y/o simblico. 3.3. Modelo Neurofisiolgico o Neuropsicolgico del Aprendizaje Surge durante los aos 60 en Buenos Aires (Argentina), bajo la direccin de Juan Enrique Azcoaga, neurlogo con formacin en Rusia. Es director de la Asociacin para la asistencia e investigaciones neurolgicas, psicolgicas y pedaggicas APINEP, patrocinado por el gobierno Argentino; profesor de neuropsicologa de la Universidad de Buenos Aires; otros representantes son Pea, Ferreres y Rodrguez, entre otros. En el desarrollo de su trabajo Azcoaga ha esta influenciado por las teoras de Pavlov (reflexologa, teora de los analizadores y nocin de estereotipo) y los neo Lurianos como Bechtereva. Sus bases epistemolgicas se basan en un empirismo riguroso, las explicaciones tautolgicas, tesis holsticas, se avanza de los hechos a las generalizaciones, para volver con ellas a los hechos, para interpretarlos o corregirlos. Para lo cual es necesario atenerse a los procesos fisiolgicos y fisiopatolgicos; el contacto con ste mbito del conocimiento, lo proporcionan los sntomas, ellos son los hechos cuya generacin corresponde a procesos poco ostensibles; que a su vez son distorsiones de otros, normales, cuyo conocimiento procede de la investigacin fisiolgica.

Metodolgicamente pone especial inters en la desviacin de procesos funcionales de los sectores superiores del cerebro. La patologa opera como un experimento que revela ciertas conexiones causales ocultas en el individuo intacto, desmonta complejos mecanismos que funcionan en armona. As, la fisiopatologa encuentra su correlacin con la adquisicin en la infancia de las funciones cerebrales superiores; adquisicin que responde al aprendizaje que moviliza estructuras nerviosas, cuya lesin desemboca en la descomposicin. Los conceptos bsicos que maneja este modelo son: Analizadores: Mecanismos nerviosos complejos que empiezan en los receptores perifricos y terminan en el cerebro. Sus actividades son dinmicas, analtico-sintticas cuyo resultado son los esquemas sensoperceptivos. Estereotipos: Sntesis estables de aferencias y/o eferencias que se comportan como unidad, son cadenas de condicionamiento slidamente establecidas; son esquemas sesoperceptivos. Actividad nerviosa superior (ANS) Movilidad, fuerza y equilibrio -: Es la actividad real de los hemisferios y de la regin subcortical subyacente que asegura las reacciones normales ms complejas del organismo con su ambiente, implica un funcionamiento flexible, dinmico y plstico. Dispositivos bsicos del aprendizaje (DBA): habituacin, atencin, memoria, motivacin y sensopercepcin. Son comunes al hombre y a los animales, no resultan de procesos anteriores de aprendizaje, aunque ste s modifica sus caractersticas. Son indispensables en todos y para todos los procesos de aprendizaje. Aprendizaje fisiolgico (FA): gnosias, praxias y lenguaje; que corresponden a las funciones cerebrales superiores; aprendizajes que se dan antes y sin la escuela. Es producto de los procesos de aprendizaje fisiolgicos previos; son actividades de los sectores superiores del SNC que sustentan formas de comportamiento especficamente humanas; son indispensables en todos los proceso de aprendizaje. Aprendizaje pedaggico (AP): Aprendizaje de la lectura, la escritura y el clculo. Equilibrio afectivo emocional (E A E).

3.4. Modelo de la neuropsicologia cognitiva


Este modelo surge durante los aos 80, en Europa, particularmente en Inglaterra e Italia, con los trabajos de: Liliane Manning (Inglaterra), Shallice y Warrington (Italia) y Caramazza. Este modelo recibe influencias particularmente de la psicologa cognitiva y las teoras del procesamiento de la informacin. Sus bases epistemolgicas son basadas en el idealismo fenomenolgico; su trabajo plantea una referencia ms a la mente (la funcin), que al cerebro (la estructura). Explica los sntomas que presentan los pacientes lesionados, en trminos de operaciones psicolgicas alteradas, operaciones necesarias para la normal y eficaz realizacin del proceso; el dato anatmico es tenido en cuenta, pero no es objetivo prioritario en la exploracin, no tiene un rango explicativo. Se trata de una aproximacin cognitiva de corte eminentemente psicolgico. El mtodo es la neuropsicologa analtica, mtodo de caso nico; su propsito es investigar la estructura cognitiva de los proceso normales a partir de patrones de ejecucin alterados. Se parte de la premisa es imposibilidad de obtener grupos variables para se estudiados en neuropsicologa, por dos razones: a). no existen sndromes homogneos, cada paciente manifiesta un tipo de disfuncin nico, con dao en diferentes mdulos y diferentes subdivisiones; y b). las diferencias observadas en la organizacin cerebral del sujeto sano, no desaparecen en sujetos lesionados. El mtodo de caso nico implica: a). partir de una lnea de base de datos a travs de tests estandarizados, que lleva a la formulacin de una hiptesis; b). disear, construir y aplicar pruebas a cada paciente, o para cada paciente, con el fin de verificar la hiptesis con respecto a una alteracin dada; c). analizar estadsticamente los resultados; d). replicar tareas de relevancia terica y

establecer replicabilidad de resultados (en el sujeto en cuestin); y e). basar las conclusiones tericas en datos obtenidos en ms de una tarea. El mtodo de caso nico tiene guas de aplicacin; Coltheart, Patterson y Marshall, en deep dislexia, exponen tres de los mtodos:

Morton y Patterson (1980): rechazan radicalmente las entidades nosolgicas; interpretan los resultados que el paciente aporta, sin aadir ningn otro elemento terico. Omiten toda opinin referente a la localizacin de los mdulos; su inters radica en la identificacin de componentes del comportamiento y no en su localizacin. Warrington y Shallice (1980): Modelo basado en la disociacin, doble disociacin, conjunto de disociaciones y la asociacin de sntomas, de la siguiente manera:

A.

Disociacin: ste concepto se debe a Teuber (1955), deca que si un paciente tiene alterado el procesamiento de una tarea, pero realiza adecuadamente otra, esto implica que tales tareas estn disociadas, son independientes: Lesin X = Afecta tarea A y No afecta tarea B

B.

Doble disociacin: Luego de encontrar una disociacin, es necesario evidenciar que la tarea B puede estar alterada por otra lesin, sin que se produzca dficit en la tarea A, y con un grado comparable de severidad al que provoca la lesin X a la tarea A: Lesin X = Afecta tarea A y No afecta tarea B Lesin Y = Afecta tarea B y No afecta tarea A. Aclaracin: La preservacin no tiene que ser absoluta, basta una ejecucin significativamente mejor a una tarea frente a la otra. Algunas veces puede aparecer las dos tareas alteradas, no porque la una dependa de la otra, sino porque ambas pueden depender de una tercera; o porque sus respectivos tractos nerviosos, aunque separados anatmicamente, por su recorrido cercano pueden ser alterados por la misma lesin: Afectados A y B porque dependen de C.

C.

Conjunto de disociaciones: Implica el postulado de la modularidad, ste explica que existen subsistemas anatmicamente diferenciados que pueden realizar microfunciones separadas; as, las funciones cognitivas estn mediatizadas por un amplio nmero de procesos o sistemas cognitivos capaces de daarse independientemente.

D.

Asociaciones: Una lesin afecta tanto a la tarea A como a la tarea B: Lesin X = Afecta tarea A y afecta tarea B Coltheart (1980), Marshall y Newcombe (1980): Plantean el mtodo de las constelaciones de sntomas; intentan hacer generalizaciones empricas en pacientes y utilizar mtodos de seleccin de pacientes que no puedan ser explicados por las teoras existentes. Segn estos autores la neuropsicologa cognitiva avanzar con el estudio exhaustivo de casos capaces de falsear teoras. Trataban de averiguar que sntomas acompaan invariablemente a un sntoma determinado, con el fin de identificar el conjunto de sntomas asociados.

Caramazza (1984 y 1986), Caramazza y McCloskey (1988), Oslen y Caramazza (1990): plantean la teoria del caso nico a ultranza; este es un mtodo ms sitemtico y riguroso que tiene cuatro requisitos bsicos: a). Formular hiptesis referida a la ejecucin de una determinada tarea por parte de un individuo normal (H0); b). Formular una segunda hiptesis sobre le modelo normal alterado en caso de lesin cerebral (H1); c). aplicar el principio de la sustractividad (H0 H1); y d). Aplicar el principio de la universalidad, todos los sistemas cognitivos son bsicamente idnticos. Algunos de los conceptos bsicos manejados en este modelo son:

Doble objetivo bsico: Son los patrones de las ejecuciones cognitivas tanto alteradas como sanas, deben quedar explicadas en trminos de dao a uno o ms componentes pertinentes a una teora o modelo del funcionamiento cognitivo normal. Procesamiento de informacin Diagramas de flujo Cabe anotar que la mayora de los conceptos desarrollados por la psicologa cognitiva, son ampliamente retomados por la neuropsicologa cognitiva. BIBLIOGRAFA Ardila, Alfredo. (1984). Neurolingstica, mecanismos cerebrales de la actividad cerebral. Mexixo: Trillas. Ardila, A. & Pineda, D. (1991). Neuropsicologa, Evaluacin clnica y psicomtrica Medelln: Prensa creativa. Ardila, A. & Rosselli, M. (1992). Neuropsicologa clnica. Tomo I y II. Medelln: Prensa creative. Benedet, M.J. (1986). Evaluacin Neuropsicolgica. Espaa: Descle de Brouwer. Benton, A. (1994). Contributions to neuropsychology assessment; 2da ed. New York. Caramazza, A. (1990). Neuropsychology and neurolinguistics. Advances in models of cognitive function and impairment. USA: LEA. Crawford, J. & Parker, D. (1989) Developments in clinical and experimental neuropsychology. New York: Plenum press. Crawford, J., Parker, D. & McKinley, W. (1994). A handbook of neuropsychological assessment. USA: LEA. Franzen, M. (1989). Reliability and validity in neuropsychological assessment. New York: Plenum press. Gaviria, M. & Tllez, J. (1995). Neuropsiquiatra, imagines del cerebro y la conducta humana. Santaf de Bogot: Nuevo milenio. Glass, A. (1984). Individual differences in hemispheric specialization. New York: Plenum press. Klein, R. M., & Doane, B. K. (1994). Psychological Concepts and Dissociative Disorders. Hillsdale: Erlbaum. Mora, F. (1996). El cerebro ntimo, ensayos sobre neurociencia. Espaa: Ariel. Omara, S. & Walsh, V. (1994). The cognitive neuropsychological of attention. USA: LEA. Pitarque, A & Algarabel S. (1989). Evaluacin de los mtodos conexionistas de simulacin. Ponencia presentada en el 1er simposium nacional de metodologa de las ciencias del comportamiento. Salamanca. Puente, A. & McCaffrey, R. (1992). Handbook of neuropychological assessment a biopsichosocial perspective. New York: Plenum press. Rosselli, M. & Ardila, A. Neuropsicologa infantil; 2da edicin. Medelln: Prensa creativa.