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La "ciudad sostenible": Resumen y Conclusiones

Jos Manuel Naredo y Salvador Rueda Cabe resumir en los siguientes puntos las ideas ms destacables de esta reflexin sobre la "sostenibilidad" de las ciudades y el modo de fomentarla. 1. No es tanto la novedad, como la controlada dosis de ambigedad, lo que explica la buena acogida que tuvo el propsito del "desarrollo sostenible", en un momento en el que la propia fuerza de los hechos exiga ms que nunca ligar la reflexin econmica al medio fsico en el que ha de tomar cuerpo. Sin embargo, la falta de resultados inherente al uso meramente retrico del trmino "sostenible", se est prolongando demasiado, hasta el punto de minar el xito poltico que acompa a su aplicacin inicial: la insatisfaccin creciente que ha originado esta situacin, est multiplicando las crticas a la mencionada ambigedad conceptual y solicitando cada vez con ms fuerza la bsqueda de precisiones que hagan operativa la meta de la "sostenibilidad". El presente documento tratar de responder a las mencionadas demandas de operatividad. Para ello se impone una clarificacin conceptual previa que pasa por identificar las diferentes y contradictorias lecturas que admite el consenso poltico generalizado de hacer sostenible el desarrollo. Porque mientras la meta sea ambigua no habr accin prctica eficaz, por mucho que el pragmatismo reinante trate de buscar atajos afinando el instrumental antes de haber precisado las metas.

2. La ambigedad conceptual del trmino "sostenible" no puede resolverse mediante simples retoques terminolgicos o definiciones descriptivas o enumerativas ms completas de lo que ha de entenderse por tal: el contenido de este concepto no es fruto de definiciones explcitas, sino del sistema de razonamiento que apliquemos para acercarnos a l. La lectura que puede hacerse de este trmino desde la idea usual de sistema econmico, se traslada al universo de los valores monetarios en el que tal sistema se desenvuelve, con las siguientes recomendaciones: conseguir una valoracin adecuada del "capital natural" y hacer que la inversin en "capital natural" compense holgadamente el deterioro del mismo. Pero el tratamiento de este tema ha escindido las filas de los economistas. Muchos autores advierten que la heterogeneidad de los elementos que componen esa versin ampliada del capital y la irreversibilidad de los procesos, limita las posibilidades de resolver el tema de la sostenibilidad en el mero campo del valor y aconsejan abordarlo desde las nociones de sistema que se aplican en ecologa para estudiar las relaciones de los organismos entre s y con el medio en el que se desenvuelven. De acuerdo con otros autores hemos optado por denominar sostenibilidad dbil a aquella que aborda el tema desde la perspectiva monetaria propia de la economa estndar y sostenibilidad fuerte desde la perspectiva material propia de la ecologa y las ciencias de la naturaleza a ella vinculadas. En lo que sigue se razonar preferentemente desde el punto de vista de la sostenibilidad fuerte, por adaptarse mejor al estudio de esos sistemas concretos que son las ciudades, aunque sin perder de vista los problemas de la valoracin monetaria. 1

3. Para aplicar la nocin de sostenibilidad fuerte, hay que identificar tambin los sistemas cuya viabilidad o sostenibilidad se pretenden enjuiciar, as como precisar el mbito espacial (con la consiguiente disponibilidad de recursos y de sumideros de residuos) atribuido a los sistemas y el horizonte temporal para el que se cifra su viabilidad. Si nos referimos a los sistemas fsicos sobre los que se organiza la vida de los hombres (sistemas agrarios, industriales,...o urbanos) podemos afirmar que la sostenibilidad de tales sistemas depender de la posibilidad que tienen de abastecerse de recursos y de deshacerse de residuos, as como de su capacidad para controlar las prdidas de calidad (tanto interna como "ambiental") que afectan a su funcionamiento. Aspectos stos que, como es obvio, dependen de la configuracin y el comportamiento de los sistemas sociales que los organizan y mantienen.

4. Es justamente la indicacin del mbito espacio-temporal de referencia la que da mayor o menor amplitud a la nocin de sostenibilidad (fuerte) de un proyecto o sistema. Hablaremos, pues, de sostenibilidad global, cuando razonamos sobre la extensin a escala planetaria de los sistemas considerados, tomando la Tierra como escala de referencia, y de sostenibilidad local cuando nos referimos a sistemas o procesos ms parciales o limitados en el espacio y en el tiempo. As mismo, hablaremos de sostenibilidad parcial cuando se refiere slo a algn aspecto, subsistema o elemento determinado (por ejemplo, al manejo de agua, de algn tipo de energa o material, del territorio) y no al conjunto del sistema o proceso estudiado con todas sus implicaciones. Evidentemente a muy largo plazo tanto la sostenibilidad local como la parcial, estn llamadas a converger con la global. Sin embargo, la diferencia entre sostenibilidad local (o parcial) y la global cobra importancia cuando, como es habitual, no se razona a largo plazo.

5. Para que los ciudadanos quieran vivir en la ciudad las condiciones de habitabilidad y calidad de vida tienen que satisfacer sus expectativas y deseos. El problema es que las ideas dominantes, los propsitos conscientes que conforman la calidad de vida de los individuos estn basados en la competitividad, en el poder, en la individualidad y en la cultura del objeto, relegando cada vez ms aquellas ideas basadas en la cooperacin, en la dependencia y en la solidaridad. La calidad de vida de los ciudadanos es un reflejo de las expectativas sociales, siendo los propsitos dominantes en nuestra sociedad los mismos que antes hemos mencionado. La aplicacin de estos propsitos por parte de las actividades, sean estas econmicas o no, y de las instituciones, utilizando las tecnologas actuales y en un contexto de globalizacin, provoca una transformacin en los ecosistemas de la Tierra claramente insostenible. 6. El funcionamiento milenario de la biosfera ofrece un ejemplo modlico de sistema que se comporta de modo globalmente sostenible y del fenmeno de la fotosntesis que ha posibilitado este comportamiento. Las transformaciones de materiales y energa que se operan en el caso de la fotosntesis resultan ejemplares con vistas a una gestin sostenible de recursos desde los cuatro puntos de vista siguientes: 2

Uno es que la energa necesaria para construir o producir (aadiendo complejidad a los enlaces que ligan a los elementos disponibles) procede de una fuente que a escala humana puede considerarse inagotable, asegurando as la continuidad del proceso. A la vez que tal utilizacin no supone un aumento adicional de la entropa en la Tierra. Otro, es que los convertidores (las plantas verdes) que permiten la transformacin de la energa solar en energa de enlace, se producen utilizando esa misma fuente de energa renovable. Un tercer aspecto es que el proceso de construccin mencionado se apoya fundamentalmente en sustancias muy abudantes en la Tierra. Una cuarta caracterstica a destacar viene dada porque los residuos vegetales originados, tras un proceso de descomposicin natural, se convierten en recursos fuente de fertilidad, cerrndose as el ciclo de materiales vinculado al proceso. La especie humana supo poner a su servicio, mediante los sistemas agrarios, la productividad de la biosfera sin grave menoscabo de su sostenibilidad, como atestigua en muchos casos su funcionamiento secular. 7. Hasta pocas muy recientes no caba separar la sostenibilidad local y la sostenibilidad global de los asentamientos humanos. Ya que ambas eran solidarias de la sostenibilidad de los sistemas agrarios y extractivos locales de los que dependan tales asentamientos. Tal sostenibilidad local y global se poda producir tanto con formas de habitat ms o menos disperso o concentrado. La clave de la misma estaba en evitar que la presin sobre el territorio de los usos y actividades de la poblacin, originara en el mismo procesos de simplificacin y deterioro tales que hicieran dicha presin localmente insostenible. Y esto no ocurri de forma generalizada hasta pocas relativamente recientes.

8. Con la revolucin industrial se inicia un cambio cualitativo, en el comportamiento, y cuantitativo, en la escala territorial, de los sistemas urbanos y, por derivacin, en los procesos industriales, extractivos y agrarios que los nutren. El nuevo comportamiento ha culminado en la actuales "conurbaciones", trmino ste acuado por Patrick Geddes para designar esa urbanizacin sin freno que se difunde por el territorio de forma errtica e incontrolada, perdiendo la nocin de centro y de unidad en el trazado que era propia de las antiguas ciudades. El "gigantismo sin forma" resultante se apoya en el establecimiento de redes que facilitan el transporte horizontal de abastecimientos y residuos desde y hacia reas cada vez ms alejadas del entorno local e incluso regional de los asentamientos concentrados de poblacin. Los sistemas urbanos se han erigido as en los principales motores y beneficiarios de los masivos flujos horizontales de materiales, energa e informacin que caracterizan a la civilizacin industrial respecto a las que la precedieron. Con lo que tambin se han se han divorciado la sostenibilidad local y la global de tales sistemas. Teniendo que diferenciar entre la antigua sostenibilidad local autnoma, es decir, que se resolva con los propios recursos locales, y aquella otra dependiente, es decir, que se mantiene con cargo a una entrada neta de recursos forneos, recurriendo a un transporte horizontal de energa y materiales a distancias cada vez mayores. 9. La dimensin que adquirieron las actuales concentraciones de poblacin exigi que solucionaran toda una serie de problemas de salubridad urbana, de abastecimiento, de vertido, de desplazamiento, etc., para alcanzar unas condiciones de habitabilidad razonables. Pero estos problemas se fueron solucionando desde pticas parciales que permitan paliar a corto plazo los desarreglos de ciertas reas o procesos a base de desplazarlos, normalente acrecentados, hacia reas y procesos ms alejados espacial y 3

temporalmente. Lo que explica la creciente separacin antes indicada que se observa entre la versin local y a corto plazo de la sostenibilidad y la consideracin global o a largo plazo de la misma.

10. El anlisis de la anatoma y la fisiologa propias de las conurbanciones, permite concluir, as, que su comportamiento resulta mucho ms exigente en territorio y en recursos y mucho ms prdigo en residuos que el de las antiguas ciudades. Pero adems su organizacin y su tamao les hizo perder la cohesin propia de stas. Cuando las "huellas" de las conurbaciones llegan hoy hasta sus antpodas, este alejamiento propicia la desatencin por el deterioro ocasionado en los territorios las abastecen o recogen sus detritus. Se plantea as la paradjica existencia de un organismo colectivo que funciona fsicamente sin que los individuos que lo componen conozcan ni se interesen por su funcionamiento global y, en consecuencia, sin que tal engendro colectivo posea rganos sociales responsables capaces de controlarlo. Se trata en suma de un organismo en cuyo metabolismo fallan los feed back de informacin necesarios para corregir su expansin explosivamente insostenible.

11. El objetivo de reconvertir las conurbaciones actuales hacia la meta de la sostenibilidad global exige, para que sea realizable, reavivar la conciencia colectiva, no slo en lo local, sino tambin en lo global. Es decir, que exige, ligar en el renacimiento la antigua conciencia ciudadana con otra que abrace un nuevo geocentrismo que trate de evitar que las mejoras locales se traduzcan en deterioros globales, conociendo y controlando la "huella" de la ciudad. La meta de la sostenibilidad global exige revisar, relajar y condicionar la presin que han venido ejerciendo las ciudades sobre el resto del territorio, transformando las relaciones de simple explotacin y dominio unidireccional hombrenaturaleza o ciudad-campo, en otras de mutua colaboracin y respeto, conscientes de la simbiosis que a largo plazo est llamada a producirse entre ambos extremos. Lo cual supone alcanzar un nivel de racionalidad superior al que hasta ahora ha venido imperando en los sistemas urbanos, que debe plasmarse en el establecimiento de marcos institucionales y analticos adecuados.

12. Cualquier intento serio de reorientar el comportamiento de las actuales conurbaciones hacia bases ms sostenibles en el sentido fuerte y global antes apuntado, pasa por modelizar su funcionamiento para replantearlo y seguir despus con datos en la mano los cambios que se operen en a las cantidades de recursos y de territorio que se venan inmolando directa o indirectamente en aras de la sostenibilidad local de las mismas. Para hacer operativo el objetivo propuesto, hace falta definir algn marco de informacin generalnente aceptado que nos indique si una ciudad camina o no hacia una mayor sostenibilidad local y global o en qu aspectos una ciudad es ms sostenible que otra. 4

Cuestiones stas previas para poder clasificar y evaluar las prcticas que se dicen "sostenibles", precisando si simplemente tratan de apuntalar la sostenibilidad (y habitabilidad) locales de sistemas que se revelan cada vez ms globalmente insostenibles, o si realmente apuntan a mejorar la sostenibilidad global de tales sistemas. La modelizacin del comportamiento de los sistemas urbanos y el establecimiento de bateras de indicadores que faciliten su comparacin y seguimiento, deben de apoyarse mutuamente. La literatura disponible (a la que se hace refrencia en este documento) ofrece ya aplicaciones y propuestas razonables en los dos sentidos indicados. Pero la modelizacin y el seguimiento ms elemental de los sistemas urbanos y de su relacin con el entorno, propuestos como medio indispensable para dar sentido prctico a la preocupacin por su sostenibilidad, deben complementarse con elaboracines tericas de ms largo alcance dirigidas a formular, para estos sistemas, las relaciones entre estabilidad y complejidad que la ecologa plantea para los sistemas naturales, cuya adecuada comprensin y formalizacin debe ayudar a dotar al "metabolismo urbano" de los feed back necesarios para corregir su actual deriva globalmente insostenible.

13. Adoptando un efoque ecolgico, las ciudades son ecosistemas y como tales son sistemas abiertos que requieren de materia y energa para mantener su estructura compleja. Desde el punto de vista de la produccin es un sistema hetertrofo. Por otra parte la ciudad genera residuos slidos, lquidos y gaseosos fruto de la transformacin de los materiales y la energa utilizados para su estructura y funcionamiento. Los materiales y la energa transportados desde el exterior del sistema urbano sufren un cortocircuito en l, causando procesos de contaminacin que debern ser desplazados, en buena medida, al exterior para preservar las condiciones mnimas de habitabilidad y calidad de vida.

14. Como todo ecosistema el aporte de materiales y energa redunda en un aumento de complejidad. El problema es que este aumento no se fundamenta en el principio de maximizar la recuperacin de entropa en trminos de informacin ni minimizar la entropa proyectada al entorno. El aumento de complejidad se consigue compitiendo sin tener en cuenta la entropa. La consecuncia de ello es un aumento en el consumo de recursos naturales (suelo, materia y energa) consiguiendo unos equivalentes en informacin organizada mnimos: es el principio de la Reina Roja. La conurbacin dispersa acumula mucha informacin en su conjunto pero no en sus partes, donde el valor de H es muy reducido y el cociente E/H es muy elevado. Se trata de competir sin tener en cuenta la capacidad de carga de los sistemas en explotacin. Esta forma de proceder, aplicando para los nuevos asentamientos urbanos el modelo de conurbacin anglosajn, ha traido consigo una explosin urbana dispersa en los ltimos veinte aos, que ha ocupado ms espacio (fundamentalmente suelo frtil) que en los dos mil aos anteriores. El uso masivo del vehculo y sobretodo la red de movilidad horizontal 5

han sido los precursores de la urbanizacin difusa en el territorio, a la vez que lo han cuarteado, desestructurando y simplificando los sistemas naturales de periferias cada vez ms alejadas. Al despilfarro de suelo se ha de aadir el despilfarro generado por los actuales estilos de vida que tienden a hacerlo todo obsoleto en perodos temporales cada vez ms cortos. 15. En las conurbaciones difusas se han separado los usos y las funciones, ocupando territorios amplios, conectndolos a travs de una tupida red de carreteras para transporte motorizado y de unas redes de servicios tcnicos. El transporte se ha convertido as en la actividad con un mayor consumo de energa del conjunto de actividades consumidoras de sta. Adems de la separacin de funciones, se ha segregado socialmente a la poblacin atendiendo a los niveles de renta, lo que ha provocado una merma de estabilidad y de cohesin social. La segregacin social y la separacin de funciones han dado lugar a un puzzle territorial con pocos portadores de informacin en cada pieza dando lugar a una gran homogeneidad y empobrecimiento de esos espacios. La ciudad se diluye y se difumina convirtindose en asentamientos urbanos dispersos. La esencia de la ciudad, es decir, el contacto, la regulacin, el intercambio y la comunicacin, proyectada en el espacio pblico (calles y plazas) se va perdiendo, para ser substituido por la casa, un papel cada vez ms preponderante de las redes, y los espacios privados de ocio, compra, transporte, etc. En la nueva conurbacin se han perdido las bases epistemolgicas que llenan de sentido a la ciudad. 16. La conurbacin difusa se aleja de la sostenibilidad en la medida que, para mantenerse, necesita de un mayor consumo de recursos, requiriendo superficies cada vez mayores (decenas de veces la suya propia) para suministrarse de los elementos bsicos para su subsistencia (alimentos, madera, intercambio gaseoso, etc...). Puesto que la ciudad es un sistema artificioso cargado de intencionalidad, para dirigirnos hacia la sostenibilidad sera conveniente buscar aquellos modelos urbanos que proporcionen, por una parte, el contacto, el intercambio y la comunicacin, aumentando la densidad de informacin organizada y disminuyendo, a su vez, el consumo de recursos naturales para mantener la organizacin compleja, y por otra, que reduzcan las disfunciones ambientales, sociales y econmicas ms importantes que las conurbaciones presentan en la actualidad. Uno de los modelos que, en principio, se acomoda mejor a los propsitos mencionados, con los ajustes necesarios, es el que ha mostrado ese tipo de ciudad mediterrnea compacta y densa, con continuidad formal, multifuncional, heterognea y diversa en toda su extensin. Es un modelo que permite concebir un aumento de la complejidad de sus partes internas, que es la base para obtener una vida social cohesionada y una plataforma econmica competitiva, al mismo tiempo que se ahorra suelo, energa y recursos materiales, y se preservan los sistemas agrcolas y naturales. Este modelo puede encajar perfectamente con el primer objetivo de la ciudad, que es aumentar las probabilidades de contacto, intercambio y comunicacin entre los diversos (personas, actividades, asociaciones e instituciones) sin comprometer la calidad de vida urbana y la capacidad de carga de los sistemas perifricos, regionales y mundiales. 6

Dicho esto, el modelo de ordenacin del territorio que se propone es el mantenimiento de una cierta estructura y un nivel de explotacin sostenible de los sistemas no urbanos (rurales y naturales) y una ciudad compacta y diversa en todas sus partes en los sistemas urbanos. 17. En la ciudad compacta la diversidad puede aumentar. El aumento de H da idea de una mayor proximidad, porque concentra en el espacio unidades de caractersticas diferentes. Las hace ms prximas, y en consecuencia se reducen las distancias fsicas de los portadores de informacin. El tiempo para que contacten los diversos se acorta y la energa dedicada a la movilidad ser sustancialmente ms pequea. Hoy, la actividad que consume ms energa en la ciudad es el transporte mecanizado; en consecuencia, la reduccin de la distancia y la velocidad para mantener el mismo nmero de contactos y de intercambios significa reducir sustancialmente la energa consumida por el sistema. Por otra parte, la inestabilidad que genera la ciudad dispersa, la ha de contrarrestar con una mayor aportacin de energa y de recursos, ya que los circuitos de regulacin se han de crear expresamente, cosa que no sucede en la ciudad compacta y diversa. Como ya se ha comentado, los sistemas compuestos por partes heterogneas comprenden ms circuitos recurrentes reguladores. El hecho de que las partes constituyentes de la ciudad dispersa sean ms homogneas, obliga a ocupar un espacio significativo mayor que la ciudad compacta y diversa para obtener un valor de H similar. Aparte de la tendencia al aumento de la diversidad (H), el modelo se fundamenta tambin en la reduccin del cociente E/H, entendiendo que una disminucin del mismo representa una mayor eficacia en el empleo de recursos para mantener una informacin organizada determinada. Parece que la planificacin del territorio que se basara en acciones que disminuyeran el valor del cociente E/H permitira corregir, en parte, las disfunciones del sistema actual y hacer flexible alguna de las variables que hoy ms condicionan el funcionamiento del ecosistema urbano y del entorno. Su lgica interna incluye: el aumento de la complejidad en espacios relativamente reducidos; la disminucin en la ocupacin del suelo realizando las mismas funciones; la reduccin del tiempo para contactar entre los diversos; la reduccin de energa consumida para mantener y hacer ms complejo el sistema; y por ltimo, reducir la inestabilidad porque proporciona un mayor nmero de circuitos reguladores recurrentes. Por otra parte, el cociente E/H nos informa tambin sobre la dimensin mxima aconsejable de la ciudad. La ciudad como proyecto razonable de convivencia empezara a ver limitado su inters por el crecimiento cuando aumenta E/H, es decir, cuando se requieren gastos energticos cada vez ms elevados para obtener aumentos de diversidad cada vez menores. 18. El poder de explotacin de un espacio (P) sobre otro es una funcin de su informacin organizada y su consumo de energa. En otras palabras, podramos decir que es una funcin de las probabilidades de contacto entre los portadores de informacin que tiene un espacio determinado y la energa que consume. Entre dos espacios que interactan, donde el poder de explotacin de un espacio (P1) es mayor que el poder de explotacin de otro (P2), parece que el flujo neto de materiales y/o de energa y/o de informacin ir en 7

la direccin de mantener o aumentar la complejidad de P1 y de simplificar o reducir la complejidad de P2. De hecho, la competitividad de una ciudad est basada en su capacidad de explotacin y, en consecuencia, est basada en su complejidad y al mismo tiempo en su capacidad de consumir energa. Cada ciudad tiene su estrategia para mantenerse y tener un mayor poder de explotacin en relacin a las otras ciudades que compiten por los mismos recursos. La tendencia de la conurbacin actual, entre los dos factores citados (la complejidad y la energa), escoje la energa, es decir, sigue una estrategia ligada a la cantidad, al consumo de ingentes cantidades de suelo, de energa y de materiales, entendiendo que las unidades de informacin que entran en sistemas mayores gozan de ventajas. Ahora bien, esta estrategia se ha mostrado globalmente insostenible, e incluso en ocasiones tambin lo es localmente cuando la estrategia del aumento cuantitativo ocasiona deterioros tales en su entorno que repercuten en prdidas de calidad interna que merman su competitividad y sus posibles aumentos de diversidad y ganancias de estructura. La estrategia de aumentar la complejidad, sin necesidad de aumentar substancialmente el consumo de materiales, suelo y energa es la alternativa al actual modelo, que basa su competitividad en aumentar la periferia disipativa. La misma competitividad, o mayor, se puede conseguir aumentando la informacin organizada de los ncleos actuales sin necesidad de despilfarrar ms espacio, y haciendo ms eficiente la organizacin y los procesos de consumo energtico. En la estrategia de aumentar la complejidad de los ecosistemas urbanos se ha de tener en cuenta que la adicin de una cantidad similar de informacin en dos sistemas diferentes enriquece ms a aquellos sistemas que para empezar ya tenan ms informacin, puesto que las informaciones no se suman sino que se multiplican. Esta es una estrategia que marca un posible camino en la competencia entre sistemas urbanos, una competencia que, en este caso, tendra como factor implicado a la entropa. 19. Resolver los problemas en el seno de la ciudad supone mejorar la habitabilidad y con ella, la calidad de vida. La calidad de vida de los ciudadanos depende de factores sociales y econmicos y tambin de las condiciones ambientales y fsico-espaciales. El trazado de las ciudades y su esttica, las pautas en el uso de la tierra, la densidad de la poblacin y de la edificacin, la existencia de los equipamientos bsicos y un acceso fcil a los servicios pblicos y al resto de actividades propias de los sistemas urbanos tienen una importancia capital para la habitabilidad de los asentamientos urbanos. Por lo tanto, para que se cubran las necesidades y aspiraciones de los ciudadanos respecto a la habitabilidad de los barrios y la ciudad entera es aconsejable que se oriente el diseo, la gestin y el mantenimiento de los sistemas urbanos de modo que se proteja la salud pblica, se fomente el contacto, el intercambio y la comunicacin, se fomente la seguridad, se promueva la estabilidad y la cohesin social, se promueva la diversidad y las identidades culturales, y se preserven adecuadamente los barrios, los espacios pblicos y edificios con significado histrico y cultural.

20. Para orientar el cambio de enfoque arriba mencionado, se ha de insistir en que, adems de preocuparse por mejorar la eficiencia en el uso de los recursos, reduciendo as los residuos, hay que fijarse tambin en el origen de aquellos y el destino de stos. Todo lo cual presupone replantear la antigua poltica de salubridad y calidad mermante urbana, que di lugar a los "estndares" formulados hace ms de un siglo, a fin de referirlos ahora al conjunto del territorio, a la luz de criterios como los antes extraidos del ejemplo de la biosfera y los sistemas agrarios. Criteros cuya aplicacin no suele arrojar soluciones generales, ya que los proyectos y artefactos deben adaptarse a las posibilidades y limitaciones que ofrecen las caractersticas de cada territorio. Este es el caso de la edificacin bioclimtica, que ocupa un lugar central entre las actividades a potenciar.

21. Pero la viabilidad de las mencionadas modelizaciones y sistemas de indicadores globales o completos como instrumento til para orientar la gestin de las actuales conurbaciones, no depende tanto de las dificultades conceptuales o estadsticas que su diseo plantea, como de los problemas mentales e institucionales que imposibilitan su adecuada utilizacin en la sociedad actual, relegndolos comnmente al nivel de meros ejercicios o propuestas sin valor prctico, o bien derivando sus pretensiones iniciales de globalidad hacia aplicaciones sectoriales o parciales. Para comprender los escollos que dificultan la puesta en marcha de la indicada reconversin hacia la sostenibilidad global, hay que recordar que la configuracin de los asentamientos humanos ha sido y sigue siendo un reflejo de la propia configuracin de la sociedad. Por lo que no cabe modificar el modelo actual de urbanizacin dominate con simples planteamientos tcnocientficos, si no se modifica tambin el statu quo mental e institucional que lo haba generado. La racionalizacin de los problemas es condicin necesaria, pero requieren tambin cambios en las actitudes y en las instituciones lo suficientemente capaces de aportar los medios para resolverlos.

22. La configuracin de las conurbaciones actuales y la mayor parte de sus problemas han sido fruto combinado del despliegue sin precedentes de una racionalidad cientfica parcelaria y de una tica individulista insolidaria, que alcanzan su sntesis en las visiones atomistas de la sociedad y en las divisiones administrativas de todos conocidas. De ah que, adems de los cambios mentales e institucionales necesarios para romper las actuales visiones parcelarias de tcnicos y administraciones, se han de revisar tambin los actuales planteamientos de la competitividad y la valoracin econmica.

23. En los ltimos tiempos, en vez de subrayar la cooperacin que reclama el objetivo de la sostenibilidad global, se puso de moda hablar de competencia, no slo entre individuos y empresas, sino tambin entre ciudades. Lo cual ha reforzado ms el afn dominador de las ciudades, que su responsabilidad hacia el conjunto del territorio sobre el que intervienen. 9

Se impone, pues, reconducir tales afanes de competencia desde sus actuales orientaciones expansivas y colonizadoras de mercados y territorios externos a la ciudad, hacia la calidad, la creatividad y el disfrute internos a la misma, ms compatibles con el reforzamiento de la cooperacin que exigen las nuevas precupaciones por la sostenibilidad global.

24. Tampoco podemos dejar de subrayar que el clculo econmico ordinario valora los bienes que nos ofrece la naturaleza por su coste de extraccin y no por el de reposicin. Por ello se ha primado sistemticamente la extraccin frente a la recuperacin y el reciclaje (cuyos costes se han de sufragar ntegramente) y distanciado enormemente el comportamiento de la civilizacin industrial de los modelos de sostenibilidad que nos han venido ofreciendo la biosfera y los sistemas agrarios y asentamientos tradicionales. Esta tendencia valorativa es la que se proyecta sobre el territorio ordenando ste en ncleos ms densos de poblacin e informacin y reas de apropiacin y vertido, que se refleja a escala planetaria en el conflicto Norte-Sur.

25. La correccin de esta segregacin territorial que se encuentra en la base de las presentes conurbaciones, para reorientarla con vistas a la sostenibilidad global de los procesos y sistemas que en ella se desenvuelven, pasa por revalorizar el "patrimonio natural", corrigiendo la mencionada tendencia valorativa y reequilibrando la disparidad territorial de ingresos que de ella se deriva. Hay que destacar la coincidencia que en este punto se observa entre el planteamiento de la sostenibilidad fuerte y global desde el que estamos razonando y el de la sostenibilidad dbil. En el documento se esboza un marco de informacin objetiva y cuantitativa que podra ser de utilidad para discutir en foros internacionales la reconversin del actual sistema de precios hacia otro acorde con una sociedad ms sostenible y solidaria. Pues sabido es que tras la "mano invisible" del mercado se encuentra la mano bien visible de las instituciones que condiciona sus resultados, al influir sobre costes, precios y beneficios y, por ende, sobre las cantidades de productos intercambiados y de residuos emitidos y sobre el modelo territorial resultante

26. Mientras tales cambios mentales e institucionales se van madurando, se sugiere profundizar en el anlisis y modelizacin del funcionamiento de los sistemas urbanos, para que los seres humanos puedan considerarlos como un proyecto sobre el que pueden incidir y no como algo ajeno que escapa a su control. El conocimiento y la discusin transparentes del funcionamiento integrado de la ciudad como proyecto y de su "huella" sobre el territorio, es el principal medio para acometer la necesaria reformulacin conjunta de las metas de habitabilidad y sostenibilidad y proceder a la revisin de los actuales estndares y normativas para hacerlos acordes con los nuevos propsitos.

Fecha de referencia: 30-06-1997 10

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