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Desarrollo sostenible y ecoeficiencia para enfrentar el siglo XXI

Helena Barrios de Caputo*


La Constitucin Poltica de Colombia de 1991 cre como marco de referencia un nuevo modelo de desarrollo econmico, poltico y social del pas, basado en una democracia participativa y en la internacionalizacin de la economa. Y dentro del mismo esquema sent las bases para el desarrollo de un derecho ambiental y cre los mecansmos para la implementacin de la normatividad correspondiente. As, Colombia entr por la puerta grande en materia de poltica ambiental en el contexto internacional, donde ya haba comenzado a hacer su incursin al suscribir el Protocolo de Montreal, que cre un marco institucional y jurdico para el control y la eliminacin, por parte de los pases suscriptores, de las llamadas SADCO (Partculas agotadoras de la capa de ozono). Igualmente, y como consecuencia de la firma de este protocolo, Colombia ha cumplido con el "Programa Pas, es decir, con la elaboracin de un documento con las estrategias, programas y acciones que debe seguir cada pas para alcanzar las metas trazadas por el Protocolo.
. Polit61oga de la Universidad de los Andes. Estudios de postgradoen Ciencias Polticas y Administracin General. Profesora del programa de Ad-

Es importante anotar que la elaboracin de este Programa fue una accin concertada y conjunta entre el sector pblico y el sector privado, con la coordinacin del Departamento de Planeacin Nacional, que ya en 1991, antes de la creacin del Ministerio del Medio Ambiente, haba logrado que el CONPES aprobara una poltica ambiental para Colombia. Con la Ley 99 de 1993 la nueva orientacin del modelo de desarrollo colombiano se consolida, con la creacin del Minsterio del Medio Ambiente y el establecimiento del SINA (Sistema Nacional Ambiental), que es el conjunto de orientaciones, normas, actividades, recursos, programas e instituciones, que permita la puesta en marcha de la poltica ambiental. Con este nuevo modelo de desarrollo, la empresa privada adquiere iniciativa en elliderazgo de procesos para el desarrollo social, al romperse el modelo proteccionista anterior, que durante 50 aos concedi un excesivo protagonsmo al Estado en detrimento de la iniciativa privada. Ahora, la empresa privada se constituye como elemento integrador para un sistema econmico eficiente, en el que coexistan la funcin dei Estado, la iniciativa privada, la justicia, el desarrollo social y el respeto por los asuntos ecolgicos.

ministracin de Empresas de la Universidad del Norte, en niveles de pregrado y postgrado.

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El nuevo modelo representa para nuestras empresas un avance en materia de responsabilidad social, tema que a partir de los aos sesentas, suscit en Estados Unidos la controveisia sobre si la empresa como tal cumpla con su responsabilidad social al responderles a sus accionistas con un nivel aceptable de utilidades, y a la sociedad, creando empleos y pagando salarios relativamente justos. Hoy, el concepto de responsabilidad va ms all, sobre todo en nuestros pases subdesarrollados, en el sentido de que no es suficiente cumplir la funcin intrnseca de la empresa, sino que ella debe asegurar su supervivencia mejorando su entorno, teniendo en cuenta circunstancias como la inequitativa distribucin del ingreso, la injusticia social, las altas tasas de analfabetismo, la deficiencia en obras de infraestructura para el desarrollo, la corrupcin, y sobre todo la probada ineficiencia denuestros Estados para lograr un desarrollo social armnico. y como no se puede separar lo econmico de lo social, como ha quedado demostrado en el modelo capitalista, las empresas no pueden circunscribir su responsabilidad social slo a aspectos relacionados con el capital y. el trabajo, sino que deben participar activamente en varios frentes para el desarrollo social integral. 1. La primera responsabilidad de la empresa es contribuir al desarrollo social participando en la eficiencia del sistema econmico, consciente de que
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el problema de la economa <<no s sime

plemente la asignacin de recursos escasos para lograr un mayor crecimiento econmico. La economa se debe ubicar como una dsciplina intermedia en dos direcciones: se relaciona con los medios (materia y energa) a travs de la tcnica y con losfines ltimos de la humanidad (como quiera que se definan) a travs de la tica"'2. Otro aspecto importante para el desarrollo social se refiere a la administracin de los recursos humanos, donde la empresa debe convertirse en un factor clave para la redistribucin del ingreso, mediante el pago de salarios dignos y acordes con las necesidades del personal y con su desarrollo integral, con el establecimiento de sistemas de gestin participativa que logren mayores niveles de satisfaccin y de compromiso de los trabajadores para con la empresa. 3. Otro aspecto es el mejoramiento del ambiente social en el que se encuentra la empresa, y aqu convie/1e diferenciar los trminos obligacin social responsabilidad socia! y sensibilidad socia!, que son formas con las que la empresa contribuye en mayor o menor grado al desarrollo social.

Segn Robbins', una empresa cumple con su obligacin social cuando sa-

1 Proteccin de la capa de ozono en Colombia,), Cuadernos de Adminirtracin. Departamento de Administracin. Pontificia Universidad Javeriana. N-

mero 18. Junio/9S, p. 195. 2 Robbins, Stephen. Administracin. Prentice Hall. 4a ed., p. 129.

Editorial

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tisface sus responsabilidades econmicas y legales solamente; es decir, persigue metas sociales hasta donde ellas contribuyan a sus metas econmicas, siempre dentro de la legalidad. La responsabilidad y la sensibilidad van ms all: la responsabilidad agrega un imperativo tico para que se hagan aquellas cosas que mejoran la sociedad y no se hagan aquellas que la podran empeorar' . La sensibilidad social, por su parte, se refiere ms a la capacidad de adaptacin de la empresa a los cambios en la sociedad. Est determinada por las normas sociales. Esto queda mejor ilustrado con un ejemplo: al cumplir una empresa con los estndares exigidos en materia de control a la contaminacin, est cumpliendo con su obligacin social, y cuando produce un producto' seguro, por encima de los estndares exigidos, est siendo socialmente responsable. El caso de Starkist, citado por Robbins, que siendo la mayor empacadora de atn, anuncia que no compra atn pescado en compaa de delfines, es un claro ejemplo de sensibilidad social. 4. Tambin las relaciones armnicas con el medio ambiente deben formar parte de la responsabilidad de las empresas en el desarrollo social, lo que significa no slo no agotar los recursos y sus fuentes ni deteriorar el entorno,

ecolgicamente hablando, sino preservado y restaurado. Del equilibrio armnico de estos cuatro aspectos surge la nueva estrategia empresarial del llamado Desarrollo Sostenible o Ecoejiciencia, que busca que el desarrollo tenga permanenca a travs del tiempo por meda de la eficiencia econmca, la equidad social y el manejo eficiente de los recursos naturales'. Este concepto no es novedoso. Ya en 1972, en la Conferencia de Estocolmo, organizada por las Naciones Unidas, se adopta el concepto de Ecodesarrollo como desarrollo deseable desde el punto de vista ecolgco y desarrollo viable desde el punto de vista econmico'La ecoeficiencia requiere un cambo de perspectiva para mrar ms all del productofnal [...] Esto implica analizar lafuncin que cumple el producto, ms que el producto mismo, dice Claude Fussler, vicepresidente de Ambiente, Salud y Seguridad de Dow Qumica-Europa. 6 Al respecto, la Constitucin Poltica de 1991 cobija el trmino Desarrollo Sostenible como los derechos brndados a los ciudadanos para actuar en favor de la proteccin ambiental, planteando un equilbrio entre los modelos socioeconmicos del pas y el cudado del meda ambiente, crean-

Revista Clase Empresarial.

Nmero 31. Enero /

96, p. 32.
5 "Proteccin de la capa de ozono en Colombia. Op. cit., p. 117.
6 Revista Clase Empresarial. Nmero 33. Mar zo/96, p. 47.

Robbins, Stephen.

Op. cit., p. 129.

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do adems una conciencia empresarial que rechaza el asumir los altos costos de produccin y las tasas, antes que invertir en tecnologas limpias'.
El Desarrollo Sostenible es en Colombia una norma constitucional y, por consiguiente, un imperativo para las empresas. En junio de 1995 el Ministerio del Medio Ambiente y los representantes de veintids gremios de la prqduccin suscribieron convenios para la ejecucin de acciones para una produccin limpia, para demostrar que una gran inversin en el desarrollo de cada uno de estos factores se traducir en un mejor rendimiento econmico, una mayor competitividad nacional e internacional de las empresas, mediante un mejoramiento de los procesos, un mejor posicionamiento en los mercados y una mayor satisfaccin de los clientes, tanto internos como externos. Pero, qu ha impulsado a nuestras empresas a tomar el rumbo hacia esta nueva filosofa empresarial? Si bien en las pasadas dcadas la responsabilidad social de las empresas se circunscriba al mbito de la sociedad en la que se desenvolvan sus acciones, hoy existe la conciencia generalizada de que las acciones de una empresa repercuten y afectan no slo su entorno prximo, sino de una u otra manera, al munl

do, debido al fenmeno de globalizacin, entendido no slo como la internacionalizacin de las econornias, la apertura de mercados o de fronteras (caso de la Comunidad Europea), sino como el hecho de que los recursos na turales y el ambiente ecolgico son una especie de patrimonio histrico de la humanidad y corresponde a cada nacin o a cada comunidad cuidarIos y preservados para el bien de todo el planeta.

Hoy lo ambiental es percibido localmente, pero hace parte de un proceso global', que es lo que Germn Solano llama glocalizacin, que no es ms que la mezcla y armona entre lo local y lo global. Lo ambiental trasciende el mbito local o nacional hasta lo global. Muchas empresas colombianas, conscientes de la nueva dimensin de su responsabilidad social, de la velocidad del cambio tecnolgico y de la turbulencia del entorno, estn adoptando la ecoeficiencia como parte de su filosofa, sabiendo que su supervivencia depende no slo de su nivel productivo, sino de asegurar un mejor ambiente social y una buena calidad de vida para las futuras generaciones. Gracias a ello se han agrupado en CECODES (Consejo Empresarial Colombiano para el Desarrollo Sostenible) para iniciar un proceso de cambio que conduzca al fortalecimiento econmico, mediante inverSolano, Germn. Globalizaci6n de los Andes

y Dilemas y

de

Poltica Ambiental Documento Programa Alta


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Revista Clase Empresarial. Nmero 36. Junio I

97,

p. 94.

Gerencia Universidad del Norte.

Universidad

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siones que superan los 140 mil millones de pesos. Estas inversiones en procesos de lo que se ha llamado produccin limpia van desde el ahorro de energa y de agua en los procesos productivos hasta el desarrollo de productos con alto grado de biodegradabilidad, y campaas educativas ecolgicas internas y hacia la comunidad, pasando por programas de disminucin de emisiones contaminantes, reciclaje de desechos y programas de desarrollo de personal e higiene ambiental, entre otras. Algunas de las empresas que hoy lideranen Colombia la ecoeficiencia son: Inextra, Corona, Siemens, Smurfit, Varela, Pavco, Intercor y Pizano. Desde hace ms de once aos el Banco de Occidente se ha dedicado a crear una conciencia de proteccin ambiental con la publicacin de 101.000 libros sobre el tema y con la institucionalizacin del Premio Planeta Azul para las empresas sobresalientes en esta materia.

El reto del desarrollo sostenible es la reconversin industrial y la modernizacin, y nuestras empresas lo estn aceptando no como una moda, sino como un imperativo categrico para entrar en el siglo XXI. Bibliografa Robbins, Stephen. Administracin. Editorial Prentice Hall. 4" ed. 1994. Cuadernos de Administracin. Departamento de Administracin. Departamento de Administracin. Pontificia UniversidadJaveriana.Junio, 1995. Revista Clase Empresarial. Editorial Legis. Nmeros 31,33 y 36. Ley 99 de 1993. Documento Programa Alta Gerencia. Uniandes-Uninorte. 1996. Solano, Germn. Glocalizacin y Dilemas de Poltica Ambiental.

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