Vous êtes sur la page 1sur 14

Fanny DCHANET-PLATZ

Voyages oniriques chez Nodier, Nerval et Mrime : un aller simple ?

N. B. : Ce texte est la version remanie d'une communication pour le Colloque international Aller(s)-Retour(s) organis par la Society of Dix-Neuvimistes l'Universit de Bristol du 27 au 29 mars 2009. Article indit protg sous Licence Creative Commons Paternit Pas dUtilisation Commerciale - Pas de Modification 3.0 non transcrit.

Le XIXe sicle sinterroge sur les phnomnes du sommeil (Maine de Biran1 / Nodier2) perus comme des vies secondes 3 qui regroupent aussi bien les rves que ltat hypnotique, les hallucinations et le dlire. Ces correspondances psychologiques expliquent en partie que le sommeil soit souvent pressenti comme un voyage au fond de soi, dans les strates physiques et psychiques de ltre (mme si le voyage dans un autre monde grce au rve est un topos littraire plus ancien). La composante gographique se trouve ractualise puisque le corps du dormeur devient une terre explorer, et que la notion despace, trs travaille par le rve, offre des capacits dextension infinies. La saisissante particularit de ce voyage est que lon nen revient pas et cet impossible retour, peru dans les textes par une indistinction entre rve nocturne et rverie vigile, indique peut-tre lchange fructueux dides entre certains mdecins, notamment Moreau de Tours, et des personnalits littraires. ce voyage en terra incognita rpond le dsir de consigner dans un vritable journal de bord les impressions du sommeil. Cette activit sera le fait de nombreux hypnologues du XIXe sicle, Antoine Charma, d'abord, qui dans, Du sommeil (1851), invente le terme de nocturnal pour dsigner ce nouvel objet : je me mis rdiger nuit aprs nuit et quelquefois heure aprs heure, les mmoires de mon sommeil. Ce journal nocturne, ce nocturnal, comme il
1

2 3

Maine de Biran, Nouvelles considrations sur le sommeil, les songes et le somnambulisme, Sance du 19 novembre 1809, in uvres, t. 5, Discours la Socit mdicale de Bergerac, Vrin, 1984, p. 82 et suivantes. Charles Nodier, De quelques phnomnes du sommeil, Paris, Le Castor astral, 1996. Jemprunte cette expression au titre de louvrage de Tony James, Gallimard, 1995, dans sa traduction franaise par Sylvie Doizelet.

conviendrait de l'appeler, crit en quelque sorte sous la dicte du rve, comprend une longue srie d'observations 4 ; mais aussi Alfred Maury dans Le Sommeil et les rves : tudes psychologiques sur ces phnomnes et les divers tats qui s'y rattachent [...] (1861) et le marquis Hervey de Saint-Denys, Les Rves et les moyens de les diriger (1867). L'criture des phnomnes du sommeil est donc une activit particulirement en vogue la moiti du sicle. En littrature, cet intrt ne se dment pas et nombre dauteurs ont dcrit le voyage du sommeil comme un embarquement quotidien pour les profondeurs de soi (le terme d'introspection n'est pas encore trs utilis : Nodier dans Smarra, La Fe aux Miettes, mais aussi dans des textes vise moins directement potique comme Piranse, Contes psychologiques propos de la monomanie rflexive et De quelques phnomnes du sommeil (annes 1820-1830), Nerval dans Aurlia (1855) et Mrime dans Djomane (1873) articulent cette rflexion des reprsentations spatiales de l'intime. Il est singulier que le rveil le retour y soit toujours problmatique. Que reprsente alors le creusement intime mis en scne ? quelle intriorit rvlet-il ? Comment lcriture du sommeil et du rve traduit-elle cette exprience psychique, livrant le dormeur lintrospection, dans un sicle o linterprtation psychologique des rves saffirme grce aux travaux des prcurseurs de Freud que sont Alfred Maury et Hervey de Saint-Denys ? En quoi la littrature tente-t-elle la rconciliation entre la norme et la folie ? Nous examinerons lenfoncement dans le sommeil travers les motifs rcurrents du souterrain et de lescalier, mtaphores possibles du chemin psychique vers l inconscient , avant de voir que le monde du sommeil se donne sous laspect dun labyrinthe, lieu de lgarement, de la perte. Lveil impossible, enfin, posera la question de la dfinition des phnomnes du sommeil qui affirment lidentit du rve et de la folie et de leur traitement par la littrature. Descendre le sommeil Je dors rarement, mais je dors quelquefois, et quand je dors, je rve [...]. L'autre soir, je m'assoupis sur une ide chagrine, parce que le sommeil m'tait venu en lisant de l'histoire positive, et je rendis grce la fe imagination qui pouvait me transporter sans effort [...]. J'tais tomb, merveille ! dans le conseil des sages du pays 5. Nodier commence en ces
4

Antoine Charma, Du sommeil, Paris, Hachette, 1851, cit par Jacqueline Carroy, Nocturnal, Antoine Charma et ses rves , tre et se connatre au XIXe sicle, Genve, Mtropolis, 2006, p. 87. Charles Nodier, Un rve, in De quelques phnomnes du sommeil, d.cit., p. 35. C'est sur une semblable mise en scne que s'ouvre l'ouvrage d'Alfred Maury : Je m'observe tantt dans mon lit, tantt dans mon fauteuil, au moment o le sommeil me gagne ; je note exactement dans quelles dispositions je me trouvais avant de

termes la relation d'Un rve et l'on reconnat, travers le verbe tomber qui traduit la rapidit du changement de dcor, la croyance que l'on entre dans un rve ds l'endormissement, pour le poursuivre toute la nuit. Hervey de Saint-Denys en fait encore l'objet de dmonstrations dans son ouvrage en 1867. Le smantisme de ce verbe, de plus, renvoie la chute souvent sans brutalit ( la diffrence des rveils au milieu d'un cauchemar) qui caractrise les sensations de l'endormissement, ainsi quen tmoigne le narrateur dAurlia : je crus tomber dans un abme qui traversait le globe. 6 Description de lintriorit physiologique et scnario onirique se mlent pour crer une aventure hybride, tenant la fois du rve et de l'introspection au sens propre et au sens le plus littral du terme : Cest un souterrain vague qui sclaire peu peu et Nerval voque bien un voyage travers des conduits 7. Plus loin : Je me sentais emport par un courant de mtal fondu, et mille fleuves pareils [] sillonnaient le sein de la terre comme les vaisseaux et les veines qui serpentent parmi les lobes du cerveau 8. La comparaison fait se rpondre des images telluriques et physiologiques, ralisant non plus une maison-corps comme les observateurs de rves lcriront cette poque9, et plus tard Bachelard10, mais un corps-monde. Dans un rve ultrieur, les teintes cerise qui color[ent] les flancs de lorbe intrieur 11 voquent la fois le feu et le sang, le centre de la terre, le cur de lhomme. Lintrospection devient ainsi loccasion dune exploration du corps organique, de la psych et dun inconscient collectif suggr par la descente terrestre. Ce mouvement souterrain rappelle le rve qui occupe presque entirement Djomane. Contrairement la rverie nervalienne de la chute, le rve du narrateur est marqu par lascension dans une galerie creuse mme la montagne. Le rve sinspire de lorigine troglodyte dun sorcier et dune petite fille rencontrs par le narrateur dans la journe. Mais le motif du souterrain contamine cette description : La femme [] montait une pente assez raide, une espce descalier taill contre la paroi dune salle immense. [] Je crus apercevoir encore louverture sombre de grandes galeries en communication avec la salle principale. On et dit une ville souterraine []. Je marrtai, jugeant quil tait dangereux de maventurer seul 12. Dautant plus dangereux, en effet, que la destination du rveur sera dtre le
m'endormir. (Alfred Maury, Le Sommeil et les rves [1861], Paris, Didier, 1865, p. 2.) Grard de Nerval, Les Filles du feu suivi de Aurlia [1855], Paris, Gallimard, 1971, p. 300. Ibid., p. 300. Ibid. Par exemple Karl Albert Scherner, La vie du rve [1861], Nmes, Thtte, 2003. Gaston Bachelard, La Terre et les rveries du repos, Paris, Corti, 1948, p. 127. Grard de Nerval, Aurlia, d. cit., p. 318. Prosper Mrime, Djomane [1873], in Romans et Nouvelles, Paris, Gallimard, 1951, p. 764. Je souligne.

6 7 8 9 10 11 12

spectateur du sacrifice dune fillette, par les hommes de ces cavernes, un serpent norme appel Djomane, autre cho vigile. La connotation rotique du motif ophidien culmine dans la scne finale du rve o la petite fille rapparat, telle Eurydice qui elle est compare, mais sous les traits dune jeune femme lascive. Comme le montre Pierre Glaudes, si le sacrifice a suscit lhorreur du rveur, ses divagations rotiques , elles, sont tolrables. [C]ette rpartition axiologique [] le ddouane [] de ces tranges productions imaginaires [] . Elle fait figure de dngation : le sauvage [] nest pas lautre du civilis, il est la part obscure de lui-mme, lincarnation de ses dsirs refouls. 13 Au fond du labyrinthe intrieur apparaissent donc les fantasmes sexuels et langoisse de la mort puisque lhorreur de la dvoration de la petite fille par le serpent convoque le motif du voyage aux enfers avec lvocation dEurydice. Elle apparat aussi chez Nerval qui prsente deux reprises Aurlia comme le rcit dune descente aux enfers 14 et nombre despaces souterrains appartiennent en effet au royaume des morts : ncropoles et [] catacombes , vastes souterrains, creuss sous les hypoges et sous les pyramides , caves [dont] il simagin[e] que [ce sont] des voies souterraines pareilles celles [quil a] vues lentre des Pyramides et enfin les profondes grottes dEllorah qui ouvrent sur un charnier sculaire15. La nouvelle de Nodier intitule Le Dessin de Piranse (1831) rend compte, quant elle, de ltroite correspondance entre les motifs du souterrain et de lescalier. La traduction que Musset a donne des Confessions d'un mangeur d'opium de De Quincey voque linspiration onirique des planches de Piranse16, mais selon Lucius Keller, Nodier influence son rcit de sa propre connaissance de la srie des Carceri de Piranse o figurent de nombreux escaliers17. Par rapport au texte de Musset, Nodier introduit la notion de cauchemar et imagine Piranse prisonnier dans ses rves des constructions quil a reprsentes : Une fatalit invincible [] force le malheureux peintre monter jusquau comble : obsession trange que le sommeil attache son me, comme un frappant emblme de la destine du gnie ! 18 Lescalier piransien devient ainsi le pendant arien de la galerie souterraine :
13 14

15

16

17

18

Pierre Glaudes commente Nouvelles de Mrime, Paris, Gallimard, 2007, p. 159. Grard de Nerval, Alexandre Dumas , Les Filles du Feu suivi de Aurlia, d. cit., p. 37 et Aurlia, d. cit., p. 354. La deuxime partie dAurlia souvre sur cette pigraphe : Eurydice ! Eurydice ! (Ibid., p. 322.) Grard de Nerval, Aurlia, d. cit., p. 303, 312, 346. Il faut noter que dans la premire occurrence, les ncropoles et les catacombes ne sont donnes quen contrepoint ngatif la description lumineuse de la ville mystrieuse . Alfred de Musset, LAnglais mangeur dopium, Numilog, p. 129-130 : M. Coleridge [] me dcrivit une suite de tableaux de cet artiste, appels ses rves . Luzius Keller, Piranse et les romantiques franais, le mythe des escaliers en spirale, Paris, Corti, 1966, p. 65. Charles Nodier, Le Dessin de Piranse, in De quelques phnomnes du sommeil, d. cit., p. 155. Ce texte correspond l'histoire de Piranse raconte par Nodier dans Piranse, Contes psychologiques propos de la

limpression ne de sa verticalit sapproche du vertige 19 car cest la chute que risque le rveur. La rduction inluctable du chemin arien rduction qui obit aux lois picturales de la perspective rappelle le motif de lenfoncement : Le grand escalier [] va en se resserrant, et le profond vestibule, et la longue galerie [] aboutit bien loin un escalier plus troit et plus loin les plans se reculent linfini, les difices sentassent les uns sur les autres, en diminuant [] de dimensions apparentes, selon les lois de la perspective, jusquau moment o ils vont se perdre une distance peine mesurable limagination . Les chafaudages tourments de Piranse font cho langoisse du cauchemar-prison (ou ce quEmmanuel Dazin nomme le rve-claustrophobie 20) chez Nodier qui imaginait dix ans plus tt dans Smarra ou les Dmons de la nuit (1821) lempire architectural du cauchemar : Imagine-toi des murailles mobiles et animes, qui se resserrent de part et dautre devant tes pas et qui embrassent peu peu tous tes membres dans lenceinte dune prison troite et glace 21 Le supplice de Piranse dans le texte de Nodier consiste dans cette monte interminable sur ces difices tremblants : De la base au fate du premier difice, il y avait dix sicles des forces dun homme ! Toutefois Piranse monte encore [] Et il est arriv ! [] il est arriv au premier degr dun difice pareil aux premiers difices, qui se renouvelle et se rebtit tout entier devant ses yeux pouvants 22. La perspective illustre limpression de la dmultiplication de lespace et, dfaut d'offrir lachvement du voyage, indique la ligne de fuite par laquelle il se continue indfiniment. Cet inachvement essentiel, ces constructions imaginaires, ne sont-ils pas limage mme de la construction de soi, empilement sans fin de journes et dexpriences ? Cette image de la psych renverrait de manire inverse la descente dans lespace physiologique du boyau ou de la veine chez Nerval. Un de ses rves raffirme limportance de la verticalit dans ces voyages oniriques, sorte de synthse entre la descente aux enfers et lascension infinie de Piranse : Jtais dans une tour, si profonde du ct de la terre et si haute du ct du ciel que toute mon existence semblait devoir se consumer monter et descendre 23. Des enfers au ciel, le cheminement du rveur ressemble trangement la trajectoire du sommeil elle-mme, telle que la montrent aujourdhui les lectro-encphalogrammes, avec sa structure en escalier.

19 20 21

22 23

monomanie rflexive. Les rflexions des premires pages sur la monomanie n'y figurent pas. Ibid., p. 154. Emmanuel Dazin, prface Charles Nodier, De quelques phnomnes du sommeil, d. cit., p. 11. Charles Nodier, Smarra ou les Dmons de la nuit, in De quelques phnomnes du sommeil, d. cit., p. 135136. Ibid., p. 155-156. Grard de Nerval, Aurlia, d. cit., p. 348.

Le sommeil : un monde-labyrinthe Les rves prsentent souvent une rduplication dlments de ltat de veille. Les lieux les plus frquents et emblmatiques de ces voyages sont la ville et le jardin. La ville, cest le rve lui-mme, dans lequel on entre en passant une porte depuis Homre : Je nai pu percer sans frmir ces portes divoire ou de corne qui nous sparent du monde visible 24 crit Nerval, et Nodier voque la porte transparente qui donne entre aux songes du matin pour les Anciens et les songes qui [] sortaient tous de la porte divoire 25. Ces rfrences, conformment au got romantique pour lAntiquit, orientent la peinture de la ville onirique vers une exhumation du pass. Limage des fouilles archologiques simpose comme celle dun voyage dans le temps : le rve de la Ville mystrieuse 26, dans Aurlia, illustre la descente dans le pass, vritable voyage mmoriel :
Je me vis errant dans les rues dune cit trs populeuse et inconnue. [] Du point o jtais alors, je descendis [] dans une de ces hautes habitations []. Il me semblait que mes pieds senfonaient dans les couches successives des difices des diffrents ges. Ces fantmes de constructions en dcouvraient toujours dautres o se distinguait le got particulier de chaque sicle, et cela me reprsentait laspect des fouilles que lon fait dans les cits antiques [...].27

Les strates, tagement de lhistoire des hommes, forment la corrlation entre le voyage spatial et le voyage temporel. Dune certaine manire, le narrateur de Djomane ralise le mme voyage en dcouvrant une ville souterraine , immense labyrinthe qui le confronte des pratiques primitives28. Le cauchemar de Smarra ou les Dmons de la nuit de Nodier constitue aussi un voyage dans le pass. La nouvelle est construite non plus sur le modle de ltagement mais sur celui de lembotement. Le narrateur, Lorenzo, vit Arona, au nord de lItalie. Mais lorsque le chapitre intitul le rcit commence (il faut comprendre le rcit de rve ), Lorenzo est devenu Lucius (comme le hros de Lne dor dApule) et visite la Thessalie, terre de la magie. Le dplacement est donc double : un retour vers le pass avec le changement de prnom (ditalien, il devient latin) et un voyage en Grce o le hros rencontre Mro, avatar de la magicienne Pamphile. Lune des places de la ville de Larisse sera la
24 25

26 27

28

Grard de Nerval, Aurlia, d. cit., p. 291. Charles Nodier, De quelques phnomnes du sommeil et M. de la Mettrie ou les superstitions in De quelques phnomnes du sommeil, d. cit., p. 16 et 49. Il sagit donc de rves trompeurs. Dans le deuxime exemple, Nyctale ne fait que des mauvais rves. Grard de Nerval, Aurlia, d. cit., p. 316. Ibid., p. 303-304. Cette image nervalienne des fouilles retiendra lattention de Proust qui lutilise dans ses vocations sur la mmoire du sommeil. Il faut aussi noter que Freud sintressera particulirement cet aspect des songes dans son commentaire de la Gradiva de Jensen en 1906. Prosper Mrime, Djomane, d. cit., p. 764.

destination du rveur : Pendant ce temps-l, les tours, les rues, la ville entire fuyait derrire moi []. Il ne restait quune place nouvellement btie, vaste, rgulire, superbe, couverte ddifices majestueux, inonde dune foule de citoyens 29 venue assister au sacrifice de Lucius. Comme dans Djomane, il faut ici traverser plusieurs strates (des strates textuelles ou rhtoriques [ prologue, rcit, pisode, pode ] et non plus des strates terrestres) pour atteindre le cur frntique du rve, la dcapitation, qui rappelle combien Nodier avait t marqu par les images de la Terreur 30. Le rveur de Nodier se trouve enferm dans le labyrinthe du rve o Mro, desse du cauchemar, joue le rle d'un Minotaure. La forme du labyrinthe oppose la lecture verticale de ce voyage une lecture horizontale. Dans le rve dAurlia prcdemment cit, le narrateur parcourt les rues et les pices des maisons sans jamais sortir par o il tait entr. Ce trajet erratique et citadin, quon retrouve encore dans un autre rve31, soffre ainsi sous laspect dune suite despaces contigus et continus. Cette juxtaposition fonde aussi la construction de la demeure de la Fe aux Miettes dans le rcit de Nodier : elle [] mintroduisit dans une pice [] spacieuse qui excdait mille fois les bornes dans lesquelles ma premire conjecture avait circonscrit notre domicile. [] elle me montra sa chambre coucher [] Et dun nouveau mouvement elle mouvrait un cabinet de quelques pieds carrs [et] faisant rouler sur ses gonds une troisime porte [me montra un atelier] 32. De la mme manire, le palais de Belkiss creuse la nuit lorsque Michel sendort. Dans cet espace qui se gnre lui-mme, le dormeur est condamn lerrance. Rver signifie tymologiquement errer, vagabonder . En cela, cest bien un rve que vit Nerval lorsquil parcourt en tous sens les rues de Paris et la forte correspondance quil ressent entre les mondes onirique et rel sillustre puissamment dans ce dplacement continuel, cet aller sans retour. La destination du voyage onirique nest jamais consciemment projete par le rveur, mais impose par le voyage qui cre au fur et mesure le dcor de lerrance et la scne qui en constitue le cur. Le jardin, comme la ville, soffre dans toute la sinuosit du labyrinthe et linfinitude du lieu33 sy exprime autour du lexique de la pluralit et de la thmatique du vgtal foisonnant. Michel pntre dans le petit jardin de la Fe aux Miettes sur une invitation qui suggre la dmultiplication de lespace : Il nest pas fort tendu [] mais il est si
29 30

31 32 33

Smarra, d. cit., p. 142-143. On trouve une scne semblable dans La Fe aux Miettes mais Michel nest pas excut. Charles Nodier, La Fe aux Miettes [1832], d. de Georges Zaragoza, Paris, Classiques Hachette, 1993, p. 172. Grard de Nerval, Aurlia, d. cit., p. 18-320. La Fe aux Miettes, d. cit., p. 180-181. Les dplacements incroyablement rapides de la Fe aux Miettes donnent limpression quelle na pas le mme rapport lespace que Michel : on le voit dans la poursuite de la Fe aprs le naufrage, ibid., p. 101.

adroitement distribu que tu ty promnerais tout un jour sans passer au mme endroit ! . Et en effet, les sentiers se multipli[ent] sous les pas de Michel et une multitude de jolis ruisseaux coulent. La foisonnante description despces vgtales exotiques cause le dpaysement gographique et limpression dun espace sans borne : Ctaient des lauriersroses [], des grenadiers [], des orangers [], des alos [], des palmiers et mille autres espces . Au final, il sagit de parcourir les jardins de la Fe aux Miettes tout au long de la journe34. Le hros dAurlia dcouvre cette ferie dans un jardin onirique o des plants pars de clmatites, de houblon, de chvrefeuille, de jasmin, de lierre, daristoloche, tend[ent] entre des arbres dune croissance vigoureuse leurs longues tranes de lianes . La luxuriance, suggre par lnumration, est toutefois dtourne lorsque le rve devient dysphorique et que Nerval nvoque plus que les ronces travers lesquelles il marche pniblement 35. La mtamorphose du paysage rapparat plus nette dans un autre rve, lorsque le narrateur se retrouve dans un lieu dsert, une pre monte seme de roches, au milieu des forts. Jallais et je revenais par des dtours inextricables. Fatigu de marcher entre les pierres et les ronces, je cherchais parfois une route plus douce par les sentes du bois. 36 Ainsi le jardin peut, travers la sinuosit labyrinthique de ses sentiers et de ses tiges, illustrer la cration onirique toujours renouvele et linfinitude de la qute intrieure. Nodier remarque bien dans De quelques phnomnes du sommeil : La carte de l'univers imaginable n'est trac que dans les songes. L'univers sensible est infiniment petit. 37 Mais il illustre aussi deux modalits de la perte de soi : lenivrement de Michel devant la divine munificence de la cration 38 et lgarement du narrateur nervalien qui ne parvient plus reconnatre les chemins de la raison. la verticalit rvlatrice ou constructrice de ltre que proposent le souterrain et lescalier sopposent la dilution, lpanchement 39 de soi marqus par lerrance dans des espaces infinis : cest bien la folie qui guette ces rveurs. Limpossible retour Le chemin du retour, effac comme le nant, infini comme lternit, venait de se fermer derrire moi dune manire impntrable au courage et la patience de lhomme. 40
34 35 36 37 38 39 40

La Fe aux Miettes, d. cit., p. 182-184. Grard de Nerval, Aurlia, d. cit., p. 308. Ibid., p. 328. De quelques phnomnes du sommeil, d. cit., p. 16. La Fe aux Miettes, d. cit., p. 184. Grard de Nerval, Aurlia, d. cit., p. 296. Smarra, d. cit., p. 149-150.

Tous les rveurs voqus font, comme ici celui de Smarra, lexprience de ce voyage sens unique, qui ne permet jamais de retrouver la vie telle quon la laisse la veille. Le moment du rveil, lorsquil est mentionn, ne fait que mettre jour limpossibilit du retour et la continuit de la vie onirique. Les paroles de Lorenzo que donne lire lpilogue de Smarra ne sont pas des paroles de lveil, elles appartiennent encore au rve et Lisidis tente vainement de le tirer de ses songes : Lisidis, est-ce toi qui mas parl ? En vrit, jai cru reconnatre ta voix, et jai pens que les ombres sen allaient. [] Vois, vois comme elles dansent de joie [] Les ombres [] parlent avec colre, elles parlent de Lisidis, dune jolie petite maison au bord des eaux, et dun rve que jai fait sur une terre loigne 41 Si le dialogue sinstaure entre les deux amants, limpratif vois (que s'agit-il de voir sinon les images du rve ?) et lnallage de personne ( elles parlent de Lisidis au lieu de elles parlent de toi ) indiquent que le rve nest pas termin et que la ralit ( une jolie petite maison ) est renvoye au monde du rve. Ces paroles issues du sommeil mettent en abyme le rve lui-mme, procd inquitant qui confirme sa capacit se dmultiplier, se rfracter, rendant le rveil impossible. Parce que le rcit se clt sur les paroles Lisidis, la voix de Lorenzo ne se fait plus entendre, suggrant une rechute dans le sommeil ainsi que le laisse supposer linterrogation finale Dors-tu ? ou sa mort. Lisidis promet en effet de rveiller lavenir Lorenzo avant que le mal dont il souffre ne parvienne jusqu son cur , cho de la mort de Polmon dont le cur est dvor par Mro dans le rve. Lindistinction entre ces diffrents tats (veillesommeil et mme vie-mort) constitue ou plutt remplace le rcit dveil. Selon une autre modalit, Le Dessin de Piranse illustre lincapacit sortir du rve en noffrant que le spectacle dune monte sans fin, sur laquelle Nodier a particulirement appuy42. Vritable rcit de la rptition, puisquil est lui-mme constitu dautres rcits denfermement dans des architectures inextricables, Le Dessin de Piranse est limage de cette impossibilit se librer dun cauchemar qui nest plus seulement nocturne : Mais que cette obsession des nuits devienne laffreux besoin des jours ! quil existe un tre assez infortun pour prescrire sa vie agissante, [] son imagination dgage des tnbres du sommeil, lintolrable torture que le sommeil lui impose, voil qui est extraordinaire ! 43 et Nodier rattache explicitement lalination (sans doute ironiquement) cette volont de se faire subir un cauchemar veill : Je sais que ces exemples, et une multitude dautres qui ont t recueillis par les mdecins philosophes, seront mis sur le compte de lalination ; je me
41 42

43

Ibid., p. 149-150. Georges Poulet, Trois essais de mythologie romantique, Piranse et les potes romantiques franais , Paris, Corti, 1985. Le Dessin de Piranse, d. cit., p. 157.

10

garderai bien de contredire cette opinion, qui est la mienne. Lexplication que je cherche, cest celle de cette alination trange 44. La corrlation du rve et de lalination mentale traverse tout le XIXe sicle, et ce, encore, jusqu Freud45. Ds 1809, Maine de Biran, dans ses Nouvelles considrations sur le sommeil, les songes et le somnambulisme, voque la parent entre le rve, les hallucinations, lalination mentale et le dlire. Cette parent sera clairement affirme autour de la moiti du sicle par laliniste Moreau de Tours principalement travers ses deux ouvrages Du hachisch et de lalination mentale (1845), dans lequel il montre comment la consommation de hachisch lui permet dexprimenter de lintrieur ltat de lalin, et surtout De lidentit de ltat de rve et de la folie (1855). Aurlia, qui parat la mme anne, est, aux yeux de Moreau, une confirmation clatante de sa thse. Lrudit Alfred Maury 46 le suit dans cette voie car il sintresse justement aux implications psychologiques du rve dans les analogies quil manifeste avec la folie. Il les raffirmera dans la quatrime dition de son livre Le Sommeil et les rves (1861-1878). Hervey de Saint-Denys les rejoint aussi sur ce point 47, cest dire si la gmellit de ces deux tats ne fait pas de doute au XIXe sicle. Juan Rigoli remarque dans Lire le dlire que la littrature engage une rplique devant l'lan publicitaire de l'alinisme et la reproduction par lui du discours des alins 48. Lidentit pose entre rve et alination par les mdecins philosophes se retrouve donc dans les textes, entre autres, par lincapacit du hros sortir de ltat de rve et par sa propension le prolonger par la rverie veille. Michel, le hros de La Fe aux Miettes schappe de la maison des lunatiques par le rve, pouse la reine de Saba et devient empereur des sept plantes. La thmatique spatiale joue un grand rle dans cette libration : ce que l'hospice est impuissant contenir, l'espace du rve le fait encore plus librement circuler, rebours des lois qui rgissent l'architecture mdicale, sans gards aux frontires, ni aux mesures et aux proportions 49. Par cette contestation de l'ordre scientifique et de ses taxonimies (veille/rverie, raison/draison, imagination/ralit) 50, Nodier manifeste la
44 45

46 47 48

49 50

Ibid., p. 161. Cette ressemblance indniable, jusque dans les dtails, entre le rve et la maladie mentale, est le principal appui de la thorie mdicale du rve (que Freud napprouve pas, dailleurs) il nest peut-tre pas tmraire desprer quune nouvelle conception du rve pourra apporter quelque lumire sur le mcanisme intime des dsordres mentaux et daffirmer ainsi quen nous efforant de rvler les secrets du rve nous contribuons lexplication des psychoses. (Sigmund Freud, Linterprtation des rves, PUF, 1967, p. 87.) Ses descriptions et analyses du sommeil lorientent en effet plus souvent du ct de la physiologie. J. Allan Hobson, Le Cerveau rvant, Paris, Gallimard, 1992, p. 56. Juan Rigoli, Lire le dlire. Alinisme, rhtorique et littrature en France au XIXe sicle, Paris, Fayard, 2001, p. 457. Ibid., p. 465. Ibid. L'auteur souligne.

11

reprsentation valorise, qui est la sienne, du rveur ou du fou. Un an avant la publication de La Fe aux Miettes, Nodier notait dans De quelques phnomnes du sommeil le prolongement infini des perceptions du sommeil qui fait le monomane , comme si le sommeil tait en effet la porte d'entre de la folie. Il en donne un exemple la page suivante : on m'expliquerait difficilement [...] la propagation d'une monomanie qui n'aurait pas eu le sommeil comme intermdiaire. Tous ceux qui visitaient l'antre de Trophonius en sortaient mlancoliques ou fous quand ils y avaient dormi. 51 Chez Nerval, la continuit entre lerrance relle, parisienne, et celle des images oniriques fait de la folie un voyage ininterrompu, alors mme que des moments de rveil sont clairement reprables. On peut en lire de deux sortes : les rveils qui proposent le franchissement du seuil du sommeil physiologique, mais qui ne garantissent en rien la disparition du monde des images, par exemple le rveil en sursaut provoqu par un cri de femme : Elle nappartenait pas au rve ; ctait la voix dune personne vivante, et pourtant ctait pour moi la voix et laccent dAurlia 52. Et les rveils effectifs qui correspondent aux prises de conscience de son tat, aux moments de rmission. Cependant, ces rveils ne marquent jamais une pleine lucidit car Nerval attribue toujours aux vnements du rve une prminence sur ceux de la veille : quil emploie le mot de vision ou celui de maladie , la patrie mystique et le monde dillusions entrevus conservent un cho dans le monde rel sous la forme des convictions acquises par le rveur. Linachvement dAurlia, rcit d'une descente aux Enfers , donne la sensation que Nerval a rellement suivi le chemin de son rve, qui lui a souvent annonc sa mort : le rve et la vie sont indissociablement lis. Mrime, dans Djomane, rveille son hros. Mais ce retour constitue le moment mme de l'errance, dabord dans la galerie troglodyte : je fis demi-tour [] Pendant un quart dheure, vingt minutes une demi-heure peut-tre, je marchai sans trouver dentre. [] Me serais-je engag [] dans quelque galerie latrale, au lieu de revenir par le chemin que javais suivi dabord ? 53 Limpossibilit revenir sur ses pas suggre le voyage sens unique du sommeil, suivant lcoulement rgulier ou accident de ses cycles. L'garement se situe aussi dans la tonalit sensuelle qui colore progressivement les derniers moments du rve, divagations rotiques 54 selon lexpression de Pierre Glaudes. Comme le rveur, le rve sgare et le rveil en sursaut, provoqu, constitue un pied de nez littraire au lecteur qui les signes de lendormissement nont pas t explicitement donns. Le rveil confirme que ce
51 52 53 54

De quelques phnomnes du sommeil, d. cit., p. 29-30. Grard de Nerval, Aurlia, d. cit., p. 320. Prosper Mrime, Djomane, d. cit., p. 766. Pierre Glaudes commente Nouvelles de Mrime, d. cit., p. 159.

12

ntait quun rve qui a pris la place de laventure relle. Lgarement, enfin, est donc celui du lecteur lui-mme, contraint de se rveiller et de rinterprter la nouvelle. Mrime met donc en abme les motifs oniriques et le priple algrien quil a beaucoup rv 55 et joue avec le fonctionnement du rve qui, sous son aspect dpaysant et fantaisiste, met jour les faces caches du moi. Ces trois auteurs ne visent pas les mmes objectifs dans la relation de ce voyage onirique. On sait la part personnelle, biographique, voire thrapeutique de l'Aurlia de Nerval56 et l'on voit que la closule du Djomane de Mrime met un terme l'atmosphre fantastique en donnant une explication rationnelle aux vnements prcdents. Nodier, en quelque sorte, procde l'entre-deux, permettant au lecteur de prfrer l' issue insolite de la folie parce qu'elle s'oppose la platitude dcevante de la ralit et un ordre scientifique rducteur. Dans Smarra, note Daniel Compre, [Nodier] tente d'crire un conte ressemblant un rve [...]. Le fantastique procde du rve, mais pose pour Nodier les mmes problmes de transcription. Tous deux cherchent toucher l'imagination en produisant certains effets. 57 En effet, l'impossible rveil et la poursuite infinie du scnario onirique ouvrent sur le fantastique. Ainsi qu'il le note lui-mme dans sa prface La Fe aux Miettes : la bonne et vritable histoire fantastique d'une poque sans croyance ne pouvait tre place convenablement que dans la bouche d'un fou 58. La littrature s'offre lui comme le moyen le plus efficace travers des rcits potiques ou des analyses de mythes du sommeil d'apprhender la part de folie que sont les rves, pour la pense du XIXe sicle.

Si le motif du voyage onirique constitue un topos littraire, les auteurs romantiques sintressent aussi au dploiement dune gographie corporelle qui se fait lcho des recherches physiologiques sur le sommeil. Ce retranchement en soi, lcho de la vie organique, influencent sans doute la manire de conter les rves 59, avec la rcurrence du motif souterrain. Il se poursuit naturellement dans le labyrinthe, voquant la difficult voir clair en soi. Particularit frappante du XIXe sicle, labsence de rveil effectif, le risque de la
55 56 57

58 59

Voir louvrage de Paul Lon, Mrime et son temps, Paris, PUF, 1962, p. 353-362. Voir ce sujet, Tony James, Vies secondes, d. cit., p. 134-147 et Juan Rigoli, Lire le dlire, d. cit. Daniel Compre, Nodier et le conte populaire franais , in Europe (Charles Nodier), juin-juillet 1980, p. 90. La Fe aux Miettes, d. cit., p. 13. Jemprunte cette expression Jean-Daniel Gollut, auteur dun Conter les rves, Paris, Corti, 1993.

13

folie, soulignent bien la concordance entre les proccupations des mdecins, des hypnologues et la volont littraire dinterroger les potentialits et les dangers du rve. la manire dAlfred Maury ou de Hervey de Saint Denys, les auteurs consignent des rves (mme si ce ne sont pas toujours les leurs) qui constituent aussi un Nocturnal, rvlateur de la fascination de lpoque romantique pour le concept dinconscient et le travail dinterprtation des rves. Freud, on le sait, procdera de mme.

Pour citer cet article : Fanny Dchanet-Platz, Voyages oniriques chez Nodier, Nerval et Mrime : un aller simple ? , Site des Cahiers dtudes Nodiristes, mis en ligne le 10 janvier 2012. URL : www.cahiers-nodieristes.fr

14