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Molire

L'Impromptu de Versailles

- Collection Thtre -

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Table des matires


L'Impromptu de Versailles........................................................................1 Introduction.........................................................................................2 Scne I.................................................................................................3 Scne II..............................................................................................15 Scne III.............................................................................................19 Scne IV............................................................................................23 Scne V..............................................................................................30 Scne VI............................................................................................39 Scne VII...........................................................................................40 Scne VIII..........................................................................................41 Scne IX............................................................................................42 Scne X..............................................................................................43 Scne XI............................................................................................44

L'Impromptu de Versailles
Auteur : Molire Catgorie : Thtre

Licence : Domaine public

Introduction

Comdie Reprsente la premire fois Versailles pour le roi le 14e octobre 1663 et donne depuis au public dans la salle du PalaisRoyal le 4e novembre de la mme anne 1663 par la Troupe de Monsieur, frre unique du roi Personnages Molire, marquis ridicule. Brcourt, homme de qualit. De la Grange, marquis ridicule. Du Croisy, pote. La Thorillire, marquis fcheux. Bjart, homme qui fait le ncessaire. Mlle du parc, marquise faonnire. Mlle Bjart, prude. Mlle de Brie, sage coquette. Mlle Molire, satirique spirituelle. Mlle du Croisy, peste doucereuse. Mlle Herv, servante prcieuse. La scne est Versailles, dans la salle de la Comdie.

Introduction

Scne I

Molire, Brcourt, la Grange, du Croisy, Mlle du Parc, Mlle Bjart, Mlle de Brie, Mlle Molire, Mlle du Croisy, Mlle Herv Molire Allons donc, Messieurs et Mesdames, vous moquezvous avec votre longueur, et ne voulezvous pas tous venir ici ? La peste soit des gens ! Hol ho ! Monsieur de Brcourt ! Brcourt Quoi ? Molire Monsieur de la Grange ! la Grange Qu'estce ? Molire Monsieur du Croisy ! Du Croisy Platil ? Molire Mademoiselle du Parc ! Mademoiselle du parc H bien ? Molire
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Mademoiselle Bjart ! Mademoiselle Bjart Qu'y atil ? Molire Mademoiselle de Brie ! Mademoiselle de Brie Que veuton ? Molire Mademoiselle du Croisy ! Mademoiselle du Croisy Qu'estce que c'est ? Molire Mademoiselle Herv ! Mademoiselle Herv On y va. Molire Je crois que je deviendrai fou avec tous ces gensci. Eh ttebleu ! Messieurs, me voulezvous faire enrager aujourd'hui ? Brcourt Que voulezvous qu'on fasse ? Nous ne savons pas nos rles ; et c'est nous faire enrager vousmme, que de nous obliger jouer de la sorte. Molire Ah ! les tranges animaux conduire que des comdiens ! Mademoiselle Bjart
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Eh bien, nous voil. Que prtendezvous faire ? Mademoiselle du parc Quelle est votre pense ? Mademoiselle de Brie De quoi estil question ? Molire De grce, mettonsnous ici ; et puisque nous voil tous habills, et que le Roi ne doit venir de deux heures, employons ce temps rpter notre affaire et voir la manire dont il faut jouer les choses. la Grange Le moyen de jouer ce qu'on ne sait pas ? Mademoiselle du parc Pour moi, je vous dclare que je ne me souviens pas d'un mot de mon personnage. Mademoiselle de Brie Je sais bien qu'il me faudra souffler le mien d'un bout l'autre. Mademoiselle Bjart Et moi, je me prpare fort tenir mon rle la main. Mademoiselle Molire Et moi aussi. Mademoiselle Herv Pour moi, je n'ai pas grand'chose dire. Mademoiselle du Croisy Ni moi non plus ; mais avec cela je ne rpondrois pas de ne point manquer. Du Croisy
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J'en voudrois tre quitte pour dix pistoles. Brcourt Et moi, pour vingt bons coups de fouet, je vous assure. Molire Vous voil tous bien malades, d'avoir un mchant rle jouer, et que feriezvous donc si vous tiez en ma place ? Mademoiselle Bjart Qui, vous ? Vous n'tes pas plaindre ; car, ayant fait la pice, vous n'avez pas peur d'y manquer. Molire Et n'aije craindre que le manquement de mmoire ? Ne comptezvous pour rien l'inquitude d'un succs qui ne regarde que moi seul ? Et pensezvous que ce soit une petite affaire que d'exposer quelque chose de comique devant une assemble comme celleci que d'entreprendre de faire rire des personnes qui nous impriment le respect et ne rient que quand ils veulent ? Estil auteur qui ne doive trembler lorsqu'il en vient cette preuve ? Et n'estce pas moi de dire que je voudrois en tre quitte pour toutes les choses du monde ? Mademoiselle Bjart Si cela vous faisoit trembler, vous prendriez mieux vos prcautions et n'auriez pas entrepris en huit jours ce que vous avez fait. Molire Le moyen de m'en dfendre, quand un roi me l'a command ? Mademoiselle Bjart Le moyen ? Une respectueuse excuse fonde sur l'impossibilit de la chose, dans le peu de temps qu'on vous donne ; et tout autre, en votre place, mnageroit mieux sa rputation et se seroit bien gard de se commettre comme vous faites. O en serezvous, je vous prie, si l'affaire
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russit mal ? et quel avantage pensezvous qu'en prendront tous vos ennemis ? Mademoiselle de Brie En effet ; il falloit s'excuser avec respect envers le Roi, ou demander du temps davantage. Molire Mon Dieu, Mademoiselle, les rois n'aiment rien tant qu'une prompte obissance, et ne se plaisent point du tout trouver des obstacles. Les choses ne sont bonnes que dans le temps qu'ils les souhaitent ; et leur en vouloir reculer le divertissement est en ter pour eux toute la grce. Ils veulent des plaisirs qui ne se fassent point attendre ; et les moins prpars leur sont toujours les plus agrables. Nous ne devons jamais nous regarder dans ce qu'ils desirent de nous : nous ne sommes que pour leur plaire ; et lorsqu'ils nous ordonnent quelque chose, c'est nous profiter de l'envie o ils sont. Il vaut mieux s'acquitter mal de ce qu'ils nous demandent que de ne s'en acquitter pas assez tt ; et si l'on a la honte de n'avoir pas bien russi, on a toujours la gloire d'avoir obi vite leurs commandements. Mais songeons rpter, s'il vous plat. Mademoiselle Bjart Comment prtendezvous que nous fassions, si nous ne savons pas nos rles ? Molire Vous les saurez, vous disje ; et quand mme vous ne les sauriez pas tout fait, pouvezvous pas y suppler de votre esprit, puisque c'est de la prose, et que vous savez votre sujet ? Mademoiselle Bjart Je suis votre servante : la prose est pis encore que les vers. Mademoiselle Molire Voulezvous que je vous dise ? vous deviez faire une comdie o vous auriez jou tout seul.
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Molire Taisezvous, ma femme, vous tes une bte. Mademoiselle Molire Grand merci, Monsieur mon mari. Voil ce que c'est : le mariage change bien les gens, et vous ne m'auriez pas dit cela il y a dixhuit mois. Molire Taisezvous, je vous prie. Mademoiselle Molire C'est une chose trange qu'une petite crmonie soit capable de nous ter toutes nos belles qualits, et qu'un mari et un galand regardent la mme personne avec des yeux si diffrents. Molire Que de discours ! Mademoiselle Molire Ma foi, si je faisois une comdie, je la ferois sur ce sujet. Je justifierois les femmes de bien des choses dont on les accuse ; et je ferois craindre aux maris la diffrence qu'il y a de leurs manires brusques aux civilits des galans. Molire Ahy ! laissons cela. Il n'est pas question de causer maintenant : nous avons autre chose faire. Mademoiselle Bjart Mais puisqu'on vous a command de travailler sur le sujet de la critique qu'on a faite contre vous, que n'avezvous fait cette comdie des comdiens, dont vous nous avez parl il y a longtemps ? C'toit une affaire toute trouve et qui venoit fort bien la chose, et d'autant mieux qu'ayant entrepris de vous peindre, ils vous ouvroient l'occasion de les peindre aussi, et que cela auroit pu s'appeler leur portrait, bien plus juste titre que
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tout ce qu'ils ont fait ne peut tre appel le vtre. Car vouloir contrefaire un comdien dans un rle comique, ce n'est pas le peindre luimme, c'est peindre d'aprs lui les personnages qu'il reprsente et se servir des mmes traits et des mmes couleurs qu'il est oblig d'employer aux diffrents tableaux des caractres ridicules qu'il imite d'aprs nature ; mais contrefaire un comdien dans des rles srieux, c'est le peindre par des dfauts qui sont entirement de lui, puisque ces sortes de personnages ne veulent ni les gestes, ni les tons de voix ridicules dans lesquels on le reconnot. Molire Il est vrai ; mais j'ai mes raisons pour ne le pas faire, et je n'ai pas cru, entre nous, que la chose en valt la peine ; et puis il falloit plus de temps pour excuter cette ide. Comme leurs jours de comdies sont les mmes que les ntres, peine aije t les voir que trois ou quatre fois depuis que nous sommes Paris ; je n'ai attrap de leur manire de rciter que ce qui m'a d'abord saut aux yeux, et j'aurois eu besoin de les tudier davantage pour faire des portraits bien ressemblants. Mademoiselle du parc Pour moi, j'en ai reconnu quelquesuns dans votre bouche. Mademoiselle de Brie Je n'ai jamais ou parler de cela. Molire C'est une ide qui m'avoit pass une fois par la tte, et que j'ai laisse l comme une bagatelle, une badinerie, qui peuttre n'auroit point fait rire. Mademoiselle de Brie Diteslamoi un peu, puisque vous l'avez dite aux autres. Molire Nous n'avons pas le temps maintenant. Mademoiselle de Brie Seulement deux mots.
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Molire J'avois song une comdie o il y auroit eu un pote, que j'aurois reprsent moimme, qui seroit venu pour offrir une pice une troupe de comdiens nouvellement arrivs de la campagne. "Avezvous, auroitil dit, des acteurs et des actrices qui soient capables de bien faire valoir un ouvrage ? Car ma pice est une pice... Eh ! Monsieur, auroient rpondu les comdiens, nous avons des hommes et des femmes qui ont t trouvs raisonnables partout o nous avons pass. Et qui fait les rois parmi vous ? Voil un acteur qui s'en dmle parfois. Qui ? Ce jeune homme bien fait ? Vous moquezvous ? Il faut un roi qui soit gros et gras comme quatre, un roi, morbleu ! qui soit entripaill comme il faut, un roi d'une vaste circonfrence, et qui puisse remplir un trne de la belle manire. La belle chose qu'un roi d'une taille galante ! Voil dj un grand dfaut ; mais que je l'entende un peu rciter une douzaine de vers." Ldessus le comdien auroit rcit, par exemple, quelques vers du roi de Nicomde : Te le diraije, Araspe ? il m'a trop bien servi ; Augmentant mon pouvoir... le plus naturellement qu'il auroit t possible. Et le pote : "Comment ? vous appelez cela rciter ? C'est se railler ! il faut dire les choses avec emphase. Ecoutezmoi. (Imitant Montfleury, excellent acteur de l'Htel de Bourgogne.) Te le diraije, Araspe ? ... etc. Voyezvous cette posture ? Remarquez bien cela. L, appuyer comme il faut le dernier vers. Voil ce qui attire l'approbation et fait faire le brouhaha. Mais, Monsieur, auroit rpondu le comdien, il me semble qu'un roi qui s'entretient tout seul avec son capitaine des gardes parle un peu plus humainement, et ne prend gure ce ton de dmoniaque. Vous ne savez ce que c'est. Allezvousen rciter comme vous faites, vous verrez si vous ferez faire aucun ah ! Voyons un peu une scne d'amant et d'amante." Ldessus une comdienne et un comdien auroient fait une scne ensemble, qui est celle de Camille et de Curiace, Irastu, ma chre me, et ce funeste honneur Te platil aux dpens de tout notre bonheur ? Hlas ! je vois trop bien..., etc. tout de mme que l'autre, et le plus naturellement qu'ils auroient pu. Et le pote aussitt : "Vous vous moquez, vous ne faites rien qui vaille, et voici comme il faut rciter cela. (Imitant Mlle Beauchteau, comdienne de l'Htel de Bourgogne.) Irastu, ma
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chre me,... etc. Non, je te connois mieux..., etc. Voyezvous comme cela est naturel et passionn ? Admirez ce visage riant qu'elle conserve dans les plus grandes afflictions." Enfin, voil l'ide ; et il auroit parcouru de mme tous les acteurs et toutes les actrices. Mademoiselle de Brie Je trouve cette ide assez plaisante, et j'en ai reconnu l ds le premier vers. Continuez, je vous prie. Molire, imitant Beauchteau, aussi comdien, dans les stances du Cid. Perc jusques au fond du coeur..., etc. Et celuici, le reconnotrezvous bien dans Pompe de Sertorius ? (Imitant Hauteroche, aussi comdien.) L'inimiti qui rgne entre les deux partis, N'y rend pas de l'honneur..., etc. Mademoiselle de Brie Je le reconnois un peu, je pense. Molire Et celuici ? (Imitant de Villiers, aussi comdien.) Seigneur, Polybe est mort..., etc. Mademoiselle de Brie Oui, je sais qui c'est ; mais il y en a quelquesuns d'entre eux, je crois, que vous auriez peine contrefaire. Molire Mon Dieu, il n'y en a point qu'on ne pt attraper par quelque endroit, si je les avois bien tudis. Mais vous me faites perdre un temps qui nous est cher. Songeons nous, de grce, et ne nous amusons point davantage discourir. (Parlant de la Grange.) Vous, prenez garde bien reprsenter avec moi votre rle de marquis. Mademoiselle Molire Toujours des marquis !
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Molire Oui, toujours des marquis. Que diable voulezvous qu'on prenne pour un caractre agrable de thtre ? Le marquis aujourd'hui est le plaisant de la comdie ; et comme dans toutes les comdies anciennes on voit toujours un valet bouffon qui fait rire les auditeurs, de mme, dans toutes nos pices de maintenant, il faut toujours un marquis ridicule qui divertisse la compagnie. Mademoiselle Bjart Il est vrai, on ne s'en sauroit passer. Molire Pour vous, Mademoiselle... Mademoiselle du parc Mon Dieu, pour moi, je m'acquitterai fort mal de mon personnage, et je ne sais pas pourquoi vous m'avez donn ce rle de faonnire. Molire Mon Dieu, Mademoiselle, voil comme vous disiez lorsque l'on vous donna celui de la Critique de l'Ecole des femmes ; cependant vous vous en tes acquitte merveille, et tout le monde est demeur d'accord qu'on ne peut pas mieux faire que vous avez fait. Croyezmoi, celuici sera de mme ; et vous le jouerez mieux que vous ne pensez. Mademoiselle du parc Comment cela se pourroitil faire ? car il n'y a point de personne au monde qui soit moins faonnire que moi. Molire Cela est vrai ; et c'est en quoi vous faites mieux voir que vous tes excellente comdienne, de bien reprsenter un personnage qui est si contraire votre humeur. Tchez donc de bien prendre, tous, le caractre de vos rles, et de vous figurer que vous tes ce que vous reprsentez. (A du Croisy.)
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Vous faites le pote, vous, et vous devez vous remplir de ce personnage, marquer cet air pdant qui se conserve parmi le commerce du beau monde, ce ton de voix sentencieux, et cette exactitude de prononciation qui appuie sur toutes les syllabes, et ne laisse chapper aucune lettre de la plus svre orthographe. (A Brcourt.) Pour vous, vous faites un honnte homme de cour, comme vous avez dj fait dans la Critique de l'Ecole des femmes, c'estdire que vous devez prendre un air pos, un ton de voix naturel, et gesticuler le moins qu'il vous sera possible. (A de la Grange.) Pour vous, je n'ai rien vous dire. (A Mademoiselle Bjart.) Vous, vous reprsentez une de ces femmes qui, pourvu qu'elles ne fassent point l'amour, croient que tout le reste leur est permis, de ces femmes qui se retranchent toujours firement sur leur pruderie, regardent un chacun de haut en bas, et veulent que toutes les plus belles qualits que possdent les autres ne soient rien en comparaison d'un misrable honneur dont personne ne se soucie. Ayez toujours ce caractre devant les yeux, pour en bien faire les grimaces. (A Mademoiselle de Brie.) Pour vous, vous faites une de ces femmes qui pensent tre les plus vertueuses personnes du monde pourvu qu'elles sauvent les apparences, de ces femmes qui croient que le pch n'est que dans le scandale, qui veulent conduire doucement les affaires qu'elles ont sur le pied d'attachement honnte, et appellent amis ce que les autres nomment galans. Entrez bien dans ce caractre. (A Mademoiselle Molire.) Vous, vous faites le mme personnage que dans la Critique, et je n'ai rien vous dire, non plus qu' Mademoiselle du Parc. (A Mademoiselle du Croisy.) Pour vous, vous reprsentez une de ces personnes qui prtent doucement des charits tout le monde, de ces femmes qui donnent toujours le petit coup de langue en passant, et seroient bien fches d'avoir souffert qu'on et dit du bien du prochain. Je crois que vous ne vous acquitterez pas mal de ce rle.
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(A Mademoiselle Herv.) Et pour vous, vous tes la soubrette de la Prcieuse, qui se mle de temps en temps dans la conversation, et attrape, comme elle peut, tous les termes de sa matresse. Je vous dis tous vos caractres, afin que vous vous les imprimiez fortement dans l'esprit. Commenons maintenant rpter, et voyons comme cela ira. Ah ! voici justement un fcheux ! Il ne nous falloit plus que cela.

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Scne II

La Thorillire, Molire, etc. La Thorillire Bonjour, Monsieur Molire. Molire Monsieur, votre serviteur. La peste soit de l'homme ! La Thorillire Comment vous en va ? Molire Fort bien, pour vous servir. Mesdemoiselles, ne... La Thorillire Je viens d'un lieu o j'ai bien dit du bien de vous. Molire Je vous suis oblig. Que le diable t'emporte ! Ayez un peu soin... La Thorillire Vous jouez une pice nouvelle aujourd'hui ? Molire Oui, Monsieur. N'oubliez pas... La Thorillire C'est le Roi qui vous la fait faire ? Molire Oui, Monsieur. De grce, songez...
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La Thorillire Comment l'appelezvous ? Molire Oui, Monsieur. La Thorillire Je vous demande comment vous la nommez. Molire Ah ! ma foi, je ne sais. Il faut, s'il vous plat, que vous... La Thorillire Comment serezvous habills ? Molire Comme vous voyez. Je vous prie... La Thorillire Quand commencerezvous ? Molire Quand le Roi sera venu. Au diantre le questionnaire ! La Thorillire Quand croyezvous qu'il vienne ? Molire La peste m'touffe, Monsieur, si je le sais. La Thorillire Savezvous point ? ... Molire Tenez, Monsieur, je suis le plus ignorant homme du monde ; je ne sais rien
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de tout ce que vous pourrez me demander, je vous jure. J'enrage ! Ce bourreau vient, avec un air tranquille, vous faire des questions, et ne se soucie pas qu'on ait en tte d'autres affaires. La Thorillire Mesdemoiselles, votre serviteur. Molire Ah ! bon, le voil d'un autre ct. La Thorillire, Mademoiselle du Croisy. Vous voil belle comme un petit ange. Jouezvous toutes deux aujourd'hui ? (En regardant Mademoiselle Herv.) Mademoiselle du Croisy Oui, Monsieur. La Thorillire Sans vous, la comdie ne vaudroit pas grand'chose. Molire Vous ne voulez pas faire en aller cet hommel ? Mademoiselle de Brie Monsieur, nous avons ici quelque chose rpter ensemble. La Thorillire Ah ! parbleu ! je ne veux pas vous empcher : vous n'avez qu' poursuivre. Mademoiselle de Brie Mais... La Thorillire Non, non, je serois fch d'incommoder personne. Faites librement ce que vous avez faire.
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Mademoiselle de Brie Oui, mais... La Thorillire Je suis homme sans crmonie, vous disje, et vous pouvez rpter ce qui vous plaira. Molire Monsieur, ces demoiselles ont peine vous dire qu'elles souhaiteroient fort que personne ne ft ici pendant cette rptition. La Thorillire Pourquoi ? il n'y a point de danger pour moi. Molire Monsieur, c'est une coutume qu'elles observent, et vous aurez plus de plaisir quand les choses vous surprendront. La Thorillire Je m'en vais donc dire que vous tes prts. Molire Point du tout, Monsieur ; ne vous htez pas, de grce.

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Scne III

Molire, La Grange, etc. Molire Ah ! que le monde est plein d'impertinents ! Or sus, commenons. Figurezvous donc premirement que la scne est dans l'antichambre du Roi ; car c'est un lieu o il se passe tous les jours des choses assez plaisantes. Il est ais de faire venir l toutes les personnes qu'on veut, et on peut trouver des raisons mme pour y autoriser la venue des femmes que j'introduis. La comdie s'ouvre par deux marquis qui se rencontrent. Souvenezvous bien, vous, de venir, comme je vous ai dit, l, avec cet air qu'on nomme le bel air, peignant votre perruque et grondant une petite chanson entre vos dents. La, la, la, la, la, la. Rangezvous donc, vous autres, car il faut du terrain deux marquis ; et ils ne sont pas gens tenir leur personne dans un petit espace. Allons, parlez. la Grange "Bonjour, Marquis." Molire Mon Dieu, ce n'est point l le ton d'un marquis ; il faut le prendre un peu plus haut ; et la plupart de ces Messieurs affectent une manire de parler particulire, pour se distinguer du commun : "Bonjour, Marquis." Recommencez donc. la Grange "Bonjour, Marquis." Molire "Ah ! Marquis, ton serviteur." la Grange
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"Que faistu l ? " Molire "Parbleu ! tu vois : j'attends que tous ces Messieurs aient dbouch la porte, pour prsenter l mon visage." la Grange "Ttebleu ! quelle foule ! Je n'ai garde de m'y aller frotter, et j'aime mieux entrer des derniers." Molire "Il y a l vingt gens qui sont fort assurs de n'entrer point, et qui ne laissent pas de se presser et d'occuper toutes les avenues de la porte." la Grange "Crions nos deux noms l'huissier, afin qu'il nous appelle." Molire "Cela est bon pour toi ; mais pour moi, je ne veux pas tre jou par Molire." la Grange "Je pense pourtant, Marquis, que c'est toi qu'il joue dans la Critique." Molire "Moi ? Je suis ton valet : c'est toimme en propre personne." la Grange "Ah ! ma foi, tu es bon de m'appliquer ton personnage." Molire "Parbleu ! je te trouve plaisant de me donner ce qui t'appartient." la Grange "Ha, ha, ha, cela est drle."
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Molire "Ha, ha, ha, cela est bouffon." la Grange "Quoi ! tu veux soutenir que ce n'est pas toi qu'on joue dans le marquis de la Critique ? " Molire "Il est vrai, c'est moi. Dtestable, morbleu ! dtestable ! tarte la crme ! C'est moi, c'est moi, assurment, c'est moi." la Grange "Oui, parbleu ! c'est toi ; tu n'as que faire de railler ; et si tu veux, nous gagerons, et verrons qui a raison des deux." Molire "Et que veuxtu gager encore ? " la Grange "Je gage cent pistoles que c'est toi." Molire "Et moi, cent pistoles que c'est toi." la Grange "Cent pistoles comptant ? " Molire "Comptant : quatrevingtdix pistoles sur Amyntas et dix pistoles comptant." la Grange "Je le veux."
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Molire "Cela est fait." la Grange "Ton argent court grand risque." Molire "Le tien est bien aventur." la Grange "A qui nous en rapporter ? "

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Scne IV

Molire, Brcourt, La Grange, etc. Molire "Voici un homme qui nous jugera. Chevalier ! " Brcourt "Quoi ? " Molire Bon. Voil l'autre qui prend le ton de marquis ! Vous aije pas dit que vous faites un rle o l'on doit parler naturellement ? Brcourt Il est vrai. Molire Allons donc." Chevalier ! " Brcourt "Quoi ? " Molire "Jugenous un peu sur une gageure que nous avons faite." Brcourt "Et quelle ? " Molire "Nous disputons qui est le marquis de la Critique de Molire : il gage que c'est moi, et moi je gage que c'est lui."

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Brcourt "Et moi, je juge que ce n'est ni l'un ni l'autre. Vous tes fous tous deux, de vouloir vous appliquer ces sortes de choses ; et voil de quoi j'ous l'autre jour se plaindre Molire, parlant des personnes qui le chargeoient de mme chose que vous. Il disoit que rien ne lui donnoit du dplaisir comme d'tre accus de regarder quelqu'un dans les portraits qu'il fait ; que son dessein est de peindre les moeurs sans vouloir toucher aux personnes, et que tous les personnages qu'il reprsente sont des personnages en l'air, et des fantmes proprement, qu'il habille sa fantaisie, pour rjouir les spectateurs ; qu'il seroit bien fch d'y avoir jamais marqu qui que ce soit ; et que si quelque chose toit capable de le dgoter de faire des comdies, c'toit les ressemblances qu'on y vouloit toujours trouver, et dont ses ennemis tchoient malicieusement d'appuyer la pense, pour lui rendre de mauvais offices auprs de certaines personnes qui il n'a jamais pens. Et en effet je trouve qu'il a raison ; car pourquoi vouloir, je vous prie, appliquer tous ses gestes et toutes ses paroles, et chercher lui faire des affaires en disant hautement : "Il joue un tel" lorsque ce sont des choses qui peuvent convenir cent personnes ? Comme l'affaire de la comdie est de reprsenter en gnral tous les dfauts des hommes, et principalement des hommes de notre sicle, il est impossible Molire de faire aucun caractre qui ne rencontre quelqu'un dans le monde ; et s'il faut qu'on l'accuse d'avoir song toutes les personnes o l'on peut trouver les dfauts qu'il peint, il faut sans doute qu'il ne fasse plus de comdies." Molire "Ma foi, Chevalier, tu veux justifier Molire, et pargner notre ami que voil." la Grange "Point du tout. C'est toi qu'il pargne, et nous trouverons d'autres juges." Molire "Soit. Mais, dismoi, Chevalier, croistu pas que ton Molire est puis maintenant, et qu'il ne trouvera plus de matire pour... ? "
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Brcourt "Plus de matire ? Eh ! mon pauvre Marquis, nous lui en fournirons toujours assez, et nous ne prenons gure le chemin de nous rendre sages pour tout ce qu'il fait et tout ce qu'il dit." Molire Attendez, il faut marquer davantage tout cet endroit. Ecoutezlemoi dire un peu. "Et qu'il ne trouvera plus de matire pour... Plus de matire ? H ! mon pauvre Marquis, nous lui en fournirons toujours assez, et nous ne prenons gure le chemin de nous rendre sages pour tout ce qu'il fait et tout ce qu'il dit. Croistu qu'il ait puis dans ses comdies tout le ridicule des hommes ? Et, sans sortir de la cour, n'atil pas encore vingt caractres de gens o il n'a point touch ? N'atil pas, par exemple, ceux qui se font les plus grandes amitis du monde, et qui, le dos tourn, font galanterie de se dchirer l'un l'autre ? N'atil pas ces adulateurs outrance, ces flatteurs insipides, qui n'assaisonnent d'aucun sel les louanges qu'ils donnent, et dont toutes les flatteries ont une douceur fade qui fait mal au coeur ceux qui les coutent ? N'atil pas ces lches courtisans de la faveur, ces perfides adorateurs de la fortune, qui vous encensent dans la prosprit et vous accablent dans la disgrce ? N'atil pas ceux qui sont toujours mcontents de la cour, ces suivants inutiles, ces incommodes assidus, ces gens, disje, qui pour services ne peuvent compter que des importunits, et qui veulent que l'on les rcompense d'avoir obsd le Prince dix ans durant ? N'atil pas ceux qui caressent galement tout le monde, qui promnent leurs civilits droit et gauche, et courent tous ceux qu'ils voient avec les mmes embrassades et les mmes protestations d'amiti ? "Monsieur, votre trshumble serviteur. Monsieur, je suis tout votre service. Tenezmoi des vtres, mon cher. Faites tat de moi, Monsieur, comme du plus chaud de vos amis. Monsieur, je suis ravi de vous embrasser. Ah ! Monsieur, je ne vous voyois pas ! Faitesmoi la grce de m'employer. Soyez persuad que je suis entirement vous. Vous tes l'homme du monde que je rvre le plus. Il n'y a personne que j'honore l'gal de vous. Je vous conjure de le croire. Je vous supplie de n'en point douter. Serviteur. Trshumble valet. Va, va, Marquis, Molire aura toujours plus de sujets qu'il n'en voudra ; et tout ce qu'il a touch jusqu'ici
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n'est rien que bagatelle au prix de ce qui reste." Voil peu prs comme cela doit tre jou. Brcourt C'est assez. Molire Poursuivez. Brcourt "Voici Climne et Elise." Molire Ldessus vous arrivez toutes deux. (A Mademoiselle au Parc.) Prenez bien garde, vous, vous dhancher comme il faut, et faire bien des faons. Cela vous contraindra un peu ; mais qu'y faire ? Il faut parfois se faire violence. Mademoiselle Molire "Certes, Madame, je vous ai reconnue de loin, et j'ai bien vu votre air que ce ne pouvoit tre une autre que vous. Mademoiselle du parc Vous voyez : je viens attendre ici la sortie d'un homme avec qui j'ai une affaire dmler. Mademoiselle Molire Et moi de mme." Molire Mesdames, voil des coffres qui vous serviront de fauteuils. Mademoiselle du parc "Allons, Madame, prenez place s'il vous plat. Mademoiselle Molire
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Aprs vous, Madame." Molire Bon. Aprs ces petites crmonies muettes, chacun prendra place et parlera assis, hors les marquis, qui tantt se lveront et tantt s'assoiront, suivant leur inquitude naturelle. "Parbleu ! Chevalier, tu devrois faire prendre mdecine tes canons. Brcourt Comment ? Molire Ils se portent fort mal. Brcourt Serviteur la turlupinade ! Mademoiselle Molire Mon Dieu ! Madame, que je vous trouve le teint d'une blancheur blouissante, et les lvres d'un couleur de feu surprenant ! Mademoiselle du parc Ah ! que ditesvous l, Madame ? ne me regardez point, je suis du dernier laid aujourd'hui. Mademoiselle Molire Eh ! Madame, levez un peu votre coiffe. Mademoiselle du parc Fi ! Je suis pouvantable, vous disje, et je me fais peur moimme. Mademoiselle Molire Vous tes si belle ! Mademoiselle du parc Point, point.
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Mademoiselle Molire Montrezvous. Mademoiselle du parc Ah ! fi donc, je vous prie ! Mademoiselle Molire De grce. Mademoiselle du parc Mon Dieu, non. Mademoiselle Molire Si fait. Mademoiselle du parc Vous me dsesprez. Mademoiselle Molire Un moment. Mademoiselle du parc Ahy. Mademoiselle Molire Rsolment, vous vous montrerez. On ne peut point se passer de vous voir. Mademoiselle du parc Mon Dieu, que vous tes une trange personne ! Vous voulez furieusement ce que vous voulez. Mademoiselle Molire Ah ! Madame, vous n'avez aucun dsavantage parotre au grand jour, je vous jure. Les mchantes gens qui assuroient que vous mettiez quelque chose ! Vraiment, je les dmentirai bien maintenant.
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Mademoiselle du parc Hlas ! je ne sais pas seulement ce qu'on appelle mettre quelque chose. Mais o vont ces dames ?

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Mlle de Brie, Mlle du Parc, etc. Mademoiselle de Brie Vous voulez bien, Mesdames, que nous vous donnions, en passant, la plus agrable nouvelle du monde. Voil Monsieur Lysidas qui vient de nous avertir qu'on a fait une pice contre Molire, que les grands comdiens vont jouer. Molire Il est vrai, on me l'a voulu lire ; et c'est un nomm Br... Brou... Brossaut qui l'a faite. Du Croisy Monsieur, elle est affiche sous le nom de Boursaut ; mais, vous dire le secret, bien des gens ont mis la main cet ouvrage, et l'on en doit concevoir une assez haute attente. Comme tous les auteurs et tous les comdiens regardent Molire comme leur plus grand ennemi, nous nous sommes tous unis pour le desservir. Chacun de nous a donn un coup de pinceau son portrait ; mais nous nous sommes bien gards d'y mettre nos noms : il lui auroit t trop glorieux de succomber, aux yeux du monde, sous les efforts de tout le Parnasse ; et pour rendre sa dfaite plus ignominieuse, nous avons voulu choisir tout exprs un auteur sans rputation. Mademoiselle du parc Pour moi, je vous avoue que j'en ai toutes les joies imaginables. Molire Et moi aussi. Par la sambleu ! le railleur sera raill ; il aura sur les doigts, ma foi !

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Mademoiselle du parc Cela lui apprendra vouloir satiriser tout. Comment ? cet impertinent ne veut pas que les femmes aient de l'esprit ? Il condamne toutes nos expressions leves et prtend que nous parlions toujours terre terre ! Mademoiselle de Brie Le langage n'est rien ; mais il censure tous nos attachements, quelque innocents qu'ils puissent tre ; et de la faon qu'il en parle, c'est tre criminelle que d'avoir du mrite. Mademoiselle du Croisy Cela est insupportable. Il n'y a pas une femme qui puisse plus rien faire. Que ne laissetil en repos nos maris, sans leur ouvrir les yeux et leur faire prendre garde des chose dont ils ne s'avisent pas ? Mademoiselle Bjart Passe pour tout cela ; mais il satirise mme les femmes de bien, et ce mchant plaisant leur donne le titre d'honntes diablesses. Mademoiselle Molire C'est un impertinent. Il faut qu'il en ait tout le sol. Du Croisy La reprsentation de cette comdie, Madame, aura besoin d'tre appuye, et les comdiens de l'Htel... Mademoiselle du parc Mon Dieu, qu'ils n'apprhendent rien. Je leur garantis le succs de leur pice, corps pour corps. Mademoiselle Molire Vous avez raison, Madame. Trop de gens sont intresss la trouver belle. Je vous laisse penser si tous ceux qui se croient satiriss par Molire ne prendront pas l'occasion de se venger de lui en applaudissant cette comdie.
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Brcourt Sans doute, et pour moi je rponds de douze marquis, de six prcieuses, de vingt coquettes, et de trente cocus, qui ne manqueront pas d'y battre des mains. Mademoiselle Molire En effet. Pourquoi aller offenser toutes ces personnesl, et particulirement les cocus, qui sont les meilleurs gens du monde ? Molire Par la sambleu ! on m'a dit qu'on le va dauber, lui et toutes ses comdies, de la belle manire, et que les comdiens et les auteurs, depuis le cdre jusqu' l'hysope, sont diablement anims contre lui. Mademoiselle Molire Cela lui sied fort bien. Pourquoi faitil de mchantes pices que tout Paris va voir, et o il peint si bien les gens, que chacun s'y connot ? Que ne faitil des comdies comme celles de Monsieur Lysidas ? Il n'auroit personne contre lui, et tous les auteurs en diroient du bien. Il est vrai que de semblables comdies n'ont pas ce grand concours de monde ; mais, en revanche, elles sont toujours bien crites, personne n'crit contre elles, et tous ceux qui les voient meurent d'envie de les trouver belles. Du Croisy Il est vrai que j'ai l'avantage de ne point faire d'ennemis, et que tous mes ouvrages ont l'approbation des savants. Mademoiselle Molire Vous faites bien d'tre content de vous. Cela vaut mieux que tous les applaudissements du public, et que tout l'argent qu'on sauroit gagner aux pices de Molire. Que vous importe qu'il vienne du monde vos comdies, pourvu qu'elles soient approuves par Messieurs vos confrres ? la Grange Mais quand joueraton le Portrait du peintre ?
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Du Croisy Je ne sais ; mais je me prpare fort parotre des premiers sur les rangs, pour crier : "Voil qui est beau ! " Molire Et moi de mme, parbleu ! la Grange Et moi aussi, Dieu me sauve ! Mademoiselle du parc Pour moi, j'y payerai de ma personne comme il faut ; et je rponds d'une bravoure d'approbation, qui mettra en droute tous les jugements ennemis. C'est bien la moindre chose que nous devions faire, que d'pauler de nos louanges le vengeur de nos intrts. Mademoiselle Molire C'est fort bien dit. Mademoiselle de Brie Et ce qu'il nous faut faire toutes. Mademoiselle Bjart Assurment. Mademoiselle du Croisy Sans doute. Mademoiselle Herv Point de quartier ce contrefaiseur de gens. Molire Ma foi, Chevalier, mon ami, il faudra que ton Molire se cache. Brcourt Qui, lui ? Je te promets, Marquis, qu'il fait dessein d'aller, sur le thtre, rire avec tous les autres du portrait qu'on a fait de lui.
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Molire Parbleu ! ce sera donc du bout des dents qu'il y rira Brcourt Va, va, peuttre qu'il y trouvera plus de sujets de rire que tu ne penses. On m'a montr la pice ; et comme tout ce qu'il y a d'agrable sont effectivement les ides qui ont t prises de Molire, la joie que cela pourra donner n'aura pas lieu de lui dplaire, sans doute ; car, pour l'endroit o on s'efforce de le noircir, je suis le plus tromp du monde, si cela est approuv de personne ; et quant tous les gens qu'ils ont tch d'animer contre lui, sur ce qu'il fait, diton, des portraits trop ressemblants, outre que cela est de fort mauvaise grce, je ne vois rien de plus ridicule et de plus mal repris ; et je n'avois pas cru jusqu'ici que ce ft un sujet de blme pour un comdien que de peindre trop bien les hommes. la Grange Les comdiens m'ont dit qu'ils l'attendoient sur la rponse, et que... Brcourt Sur la rponse ? Ma foi, je le trouverois un grand fou, s'il se mettoit en peine de rpondre leurs invectives. Tout le monde sait assez de quel motif elles peuvent partir ; et la meilleure rponse qu'il leur puisse faire, c'est une comdie qui russisse comme toutes ses autres. Voil le vrai moyen de se venger d'eux comme il faut ; et de l'humeur dont je les connois, je suis fort assur qu'une pice nouvelle qui leur enlvera le monde les fchera bien plus que toutes les satires qu'on pourroit faire de leurs personnes. Molire "Mais, Chevalier..." Mademoiselle Bjart Souffrez que j'interrompe pour un peu la rptition. Voulezvous que je vous die ? Si j'avois t en votre place, j'aurois pouss les choses
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autrement. Tout le monde attend de vous une rponse vigoureuse ; et aprs la manire dont on m'a dit que vous tiez trait dans cette comdie, vous tiez en droit de tout dire contre les comdiens, et vous deviez n'en pargner aucun. Molire J'enrage de vous our parler de la sorte ; et voil votre manie, vous autres femmes. Vous voudriez que je prisse feu d'abord contre eux, et qu' leur exemple j'allasse clater promptement en invectives et en injures. Le bel honneur que j'en pourrois tirer, et le grand dpit que je leur ferois ! Ne se sontils pas prpars de bonne volont ces sortes de choses ? Et lorsqu'ils ont dlibr s'ils joueroient le Portrait du peintre, sur la crainte d'une riposte, quelquesuns d'entre eux n'ontils pas rpondu : "Qu'il nous rende toutes les injures qu'il voudra, pourvu que nous gagnions de l'argent ? " N'estce pas l la marque d'une me fort sensible la honte ? et ne vengeroisje pas bien d'eux en leur donnant ce qu'ils veulent bien recevoir ? Mademoiselle de Brie Ils se sont fort plaints, toutefois, de trois ou quatre mots que vous avez dits d'eux dans la Critique et dans vos Prcieuses. Molire Il est vrai, ces trois ou quatre mots sont fort offensants, et ils ont grande raison de les citer. Allez, allez, ce n'est pas cela. Le plus grand mal que je leur aie fait, c'est que j'ai eu le bonheur de plaire un peu plus qu'ils n'auroient voulu ; et tout leur procd, depuis que nous sommes venus Paris, a trop marqu ce qui les touche. Mais laissonsles faire tant qu'ils voudront ; toutes leurs entreprises ne doivent point m'inquiter. Ils critiquent mes pices ; tant mieux ; et Dieu me garde d'en faire jamais qui leur plaise ! Ce seroit une mauvaise affaire pour moi. Mademoiselle de Brie Il n'y a pas grand plaisir pourtant voir dchirer ses ouvrages.
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Molire Et qu'estce que cela me fait ? N'aije pas obtenu de ma comdie tout ce que j'en voulois obtenir, puisqu'elle a eu le bonheur d'agrer aux augustes personnes qui particulirement je m'efforce de plaire ? N'aije pas lieu d'tre satisfait de sa destine, et toutes leurs censures ne viennentelles pas trop tard ? Estce moi, je vous prie, que cela regarde maintenant ? et lorsqu'on attaque une pice qui a eu du succs, n'estce pas attaquer plutt le jugement de ceux qui l'ont approuve que l'art de celui qui l'a faite ? Mademoiselle de Brie Ma foi, j'aurois jou ce petit Monsieur l'auteur, qui se mle d'crire contre des gens qui ne songent pas lui. Molire Vous tes folle. Le beau sujet divertir la cour que Monsieur Boursaut ! Je voudrois bien savoir de quelle faon on pourroit l'ajuster pour le rendre plaisant, et si, quand on le berneroit sur un thtre, il seroit assez heureux pour faire rire le monde. Ce lui seroit trop d'honneur que d'tre jou devant une auguste assemble : il ne demanderoit pas mieux ; et il m'attaque de gaiet de coeur, pour se faire connotre de quelque faon que ce soit. C'est un homme qui n'a rien perdre, et les comdiens ne me l'ont dchan que pour m'engager une sotte guerre, et me dtourner, par cet artifice, des autres ouvrages que j'ai faire ; et cependant, vous tes assez simples pour donner toutes dans ce panneau. Mais enfin j'en ferai ma dclaration publiquement. Je ne prtends faire aucune rponse toutes leurs critiques et leurs contrecritiques. Qu'ils disent tous les maux du monde de mes pices, j'en suis d'accord. Qu'ils s'en saisissent aprs nous, qu'ils les retournent comme un habit pour les mettre sur leur thtre, et tchent profiter de quelque agrment qu'on y trouve, et d'un peu de bonheur que j'ai, j'y consens : ils en ont besoin, et je serai bien aise de contribuer les faire subsister, pourvu qu'ils se contentent de ce que je puis leur accorder avec biensance. La courtoisie doit avoir des bornes ; et il y a des choses qui ne font rire ni les spectateurs, ni celui dont on parle. Je leur abandonne de bon coeur mes ouvrages, ma figure, mes gestes, mes paroles, mon ton de voix, et ma faon de rciter, pour en faire et dire tout ce qu'il leur plaira,
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s'ils en peuvent tirer quelque avantage : je ne m'oppose point toutes ces choses, et je serai ravi que cela puisse rjouir le monde. Mais, en leur abandonnant tout cela, ils me doivent faire la grce de me laisser le reste et de ne point toucher des matires de la nature de celles sur lesquelles on m'a dit qu'ils m'attaquoient dans leurs comdies. C'est de quoi je prierai civilement cet honnte Monsieur qui se mle d'crire pour eux, et voil toute la rponse qu'ils auront de moi. Mademoiselle Bjart Mais enfin... Molire Mais enfin, vous me feriez devenir fou. Ne parlons point de cela davantage ; nous nous amusons faire des discours, au lieu de rpter notre comdie. O en tionsnous ? Je ne m'en souviens plus. Mademoiselle de Brie Vous en tiez l'endroit... Molire Mon Dieu ! j'entends du bruit : c'est le Roi qui arrive assurment ; et je vois bien que nous n'aurons pas le temps de passer outre. Voil ce que c'est de s'amuser. Oh bien ! faites donc pour le reste du mieux qu'il vous sera possible. Mademoiselle Bjart Par ma foi, la frayeur me prend, et je ne saurois aller jouer mon rle, si je ne le rpte tout entier. Molire Comment, vous ne sauriez aller jouer votre rle ? Mademoiselle Bjart Non. Mademoiselle du parc
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Ni moi le mien. Mademoiselle de Brie Ni moi non plus. Mademoiselle Molire Ni moi. Mademoiselle Herv Ni moi. Mademoiselle du Croisy Ni moi. Molire Que pensezvous donc faire ? Vous moquezvous toutes de moi ?

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Scne VI

Bjart, Molire, etc. Bjart Messieurs, je viens vous avertir que le Roi est venu, et qu'il attend que vous commenciez. Molire Ah ! Monsieur, vous me voyez dans la plus grande peine du monde, je suis dsespr l'heure que je vous parle ! Voici des femmes qui s'effrayent et qui disent qu'il leur faut rpter leurs rles avant que d'aller commencer. Nous demandons, de grce, encore un moment. Le Roi a de la bont, et il sait bien que la chose a t prcipite. Eh ! de grce, tchez de vous remettre, prenez courage, je vous prie. Mademoiselle du parc Vous devez vous aller excuser. Molire Comment m'excuser ?

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Scne VII

Molire, Mlle Bjart, etc. Un Ncessaire Messieurs, commencez donc. Molire Tout l'heure, Monsieur. Je crois que je perdrai l'esprit de cette affaireci, et...

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Scne VIII

Molire, Mlle Bjart, etc. Autre Ncessaire Messieurs, commencez donc. Molire Dans un moment, Monsieur. Et quoi donc ? voulezvous que j'aie l'affront... ?

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Scne IX

Molire, Mlle Bjart, etc. Autre Ncessaire Messieurs, commencez donc. Molire Oui, Monsieur, nous y allons. Eh ! que de gens se font de fte, et viennent dire : "Commencez donc", qui le Roi ne l'a pas command !

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Scne X

Molire, Mlle Bjart, etc. Autre Ncessaire Messieurs, commencez donc. Molire Voil qui est fait, Monsieur. Quoi donc ? recevraije la confusion... ?

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Bjart, Molire, etc. Molire Monsieur, vous venez pour nous dire de commencer, mais... Bjart Non, Messieurs, je viens pour vous dire qu'on a dit au Roi l'embarras o vous vous trouviez, et que, par une bont toute particulire, il remet votre nouvelle comdie une autre fois, et se contente, pour aujourd'hui, de la premire que vous pourrez donner. Molire Ah ! Monsieur, vous me redonnez la vie ! Le Roi nous fait la plus grande grce du monde de nous donner du temps pour ce qu'il avoit souhait, et nous allons tous le remercier des extrmes bonts qu'il nous fait parotre.

FIN

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