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Culture et Communication 17/12/2009

Alex MIZGIER Groupe 83 AMERINSA

La diversit linguistique

Phnomne nglig pour la plupart des gens et considr comme normal dans le processus de modernit de nos jours, la disparition des langues est loin de ltre, ce dont tmoigne le dossier que nous et propos. Celui-ci regroupe un article de John Noble Wilford qui parle des mesures prises pour sauver les langues, apparu dans le Courrier International ; un autre article apparu dans le mme magazine, de David Crystal, et concernant limportance de la diversit linguistique ; un troisime article de Stphane Foucart paru dans le Monde sur les travaux commencs en vue de la disparition des langues ; un entretien avec Colette Grinevald (faite par Catherine Simon) sur le danger de la diminution de la diversit linguistique ; un extrait dun site internet sur les Croles, pidgins et kons ; un passage du livre La plante des langues de Marine Yaguello, et un dernier extrait dun ouvrage de Claude Hagge sur ce qui concerne les croles. Ces documents relativement actuels, abordent un dlicat phnomne trs prsent dans notre poque : la disparition des langues et la lutte pour les sauver, aujourdhui reprsente par les dialectes comme les croles. Bien que la plupart de gens pensent que le multilinguisme est une maldiction, daprs la Bible, quil induit un appauvrissement des langues et que cest un danger pour lidentit personnelle, la diversit linguistique est une forme de diversit culturelle trs importante dans lhumanit. Elle fait partie de notre patrimoine, notamment par lnorme richesse quelle reprsente. Chaque langue nous apporte une vision et une connaissance du monde, trs prcieuse et unique. Par contre, depuis certaines annes la communaut scientifique a constat que cette diversit est menace. Bass en plusieurs faits et statistiques, ils ont constat que la disparition des langues est un phnomne qui sest acclr dans la dernire partie du XX sicle, et qui ne fait pas preuve de vouloir sarrter. Cette disparition, qui arrive gnralement quand le dernier locuteur dune langue meurt, est consquence de nombreux faits comme le colonialisme, le manque de documentation et rpertoriation danciennes langues, catastrophes naturelles, gnocides et imprialisme des cultures dominantes, et notamment linformatique (absence de transcription de lalphabet et de caractres dune langue), entre autres. Mais principalement, on identifie un processus qui compte de trois tapes pour la disparition dune langue : dabord il y a une pression sur les locuteurs de cette langue pour parler la nouvelle, plus dominante ; ensuite on remarque une priode de bilinguisme mergent, qui ne dure pas longtemps car les locuteurs matrisent mieux la nouvelle langue que lancienne, et donc celle-l soublie ; finalement, comme la nouvelle gnration sidentifie plus par la nouvelle langue, elle abandonne la vieille, cause aussi dune espce dhonte de la parler, ce qui provoque le dbut de la fin de la langue.

Une autre forme de disparition de langues, cest la naissance de nouvelles langues, mais partir de plusieurs langues dj existantes, ce qui produit une diminution du nombre de gens qui parlent les langues de base. Cest le cas des croles, pidgins, et kons, langues relativement nouvelles. Un crole est une langue gnre dans une communaut multilingue, mais avec prsence dune langue dominante ; comme les gens ont la ncessit de se communiquer, ils dforment la langue dominante dans une nouvelle langue qui est un mlange de la premire avec leurs propres langues. Un kons se produit dans une communaut qui prsente plusieurs dialectes, et donc les gens appartenant cette communaut conviennent de crer une langue que tous puissent comprendre. Et les pidgins ce sont des langues vhiculaires formes entre deux (ou plusieurs) cultures diffrentes mais qui ont le besoin de se communiquer, gnralement avec des buts commerciales, et bases principalement dans la langue dominante. Est tout dj perdu ? Depuis que la communaut scientifique sest rendue compte du phnomne de la disparition des langues, ils ont commenc tout un procs pour larrter et pour essayer de sauver le plus possible de langues, qui consiste principalement en une tude dtaille de sa grammaire, son structure, et qui comprend sa rpertorisation et enregistrement. Mais cela nest pas suffisant, car le manque de sources conomiques est toujours une limite. Pour a, les organismes comme lUNESCO ont mis en marche des programmes qui consistent en une structure financire et administrative pour la documentation des langues, et des politiques denseignement multilingue et stimulation de sa transmission de gnration en gnration. Pour que tout a puisse marcher, on a aussi besoin dun ingrdient trs important : la volont des gens. Par contre, tout cela a un point faible : sait-on vraiment quest-ce que cest une langue ? Certains considrent que dj la dfinition du mot langue est assez confuse, ce qui ne nous permet pas de pouvoir dlimiter une langue et de la diffrentier des autres, et donc cest surtout plus difficile de pouvoir dire avec prcision le nombre de langues prsentes dans le monde. Comment distinguer une langue dun dialecte ? Ou dun parler ? Pour cela on devrait dfinir laspect qualitatif, ce qui pose assez de problmes. Identifier les diffrentes langues du monde signifie solutionner les problmes de statut, ce qui est synonyme de politique. En plus, pour pouvoir dfinir un nombre de langues, elles devraient tre autonomes et standardises, ce qui est loin dtre le cas, car il y a un grand nombre de parlers qui ne sont pas dcrits. Et mme si la mondialisation a provoqu quon ne dcouvre plus de peuples, dans le sens de que dans tout pays on parle plusieurs langues et non pas une seule langue reprsentative de ce pays, les linguistes ne sont pas capables de quantifier les langues.

Soient les langues quantifiables et qualifiables ou pas, on est tous daccord dans un point : la diversit linguistique est en train de diminuer une vitesse incommensurable, ce qui se traduit en un appauvrissement du patrimoine de lhumanit. Mais on est encore temps pour sauver des langues ; il suffit juste de le vouloir, et dagir le plus rapide possible. La langue est fondamentale pour un besoin qui a t toujours dans nous : lchange verbal, et on peut bien lutter contre ce qui peut lempcher, il suffit de considrer leffort des peuples qui ont russi se communiquer avec dautres civilisations diffrentes, tout en modifiants les langues : les croles, pidgins et kons reprsentent cette lutte.