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Discours de l'Empereur Hail Slassi (extraits)

Le 25 mai 1963, l'empereur thiopien Hail Slassi s'adresse aux reprsentants des pays africains, venus Addis Abeba, pour s'entendre sur les modalits de la cration d'une organisation commune, qui deviendra l'Organisation de l'unit africaine.
Il s'agit d'un jour capital et historique pour l'Afrique et tous les Africains. Nous sommes aujourd'hui sur la scne internationale face un public international. Nous nous sommes runis pour affirmer notre rle dans la conduite des affaires du monde et pour confrer de notre pouvoir au grand continent et aux 250 millions de gens que nous dirigeons. L'Afrique se trouve aujourd'hui mi-chemin, en transition de l'Afrique d'hier l'Afrique de demain. Nous sommes ici en train de sortir du pass et d'avancer vers l'avenir. La tche que nous nous sommes fixe, la construction de l'Afrique, attendra. Nous devons agir, prparer et former l'avenir, laisser notre marque sur les vnements alors qu'ils disparaissent dans l'histoire. Dossier spcial 50 ans des indpendances africaines

J-B. Pellerin Au cours de cette confrence, nous devons dterminer si nous sommes prts aller de l'avant et tracer le cours de notre destine. Il n'est pas moins important que nous sachions d'o nous venons. La connaissance de notre pass est essentielle la dfinition de notre personnalit et de notre identit en tant qu'Africains. Le monde n'a pas t fait par morceaux. L'Afrique n'a pas t cre ni plus tt, ni plus tard qu'aucune autre rgion gographique de ce globe. Les Africains possdent tous les attributs humains, ni plus ni moins que les autres hommes. Ils en ont les talents, les vertus, aussi bien que les dfauts. Il ya quelques milliers d'annes, des civilisations prospres ont exist sur ce continent. Cellesci n'taient en rien infrieures celles qui existaient alors dans d'autres continents. Les Africains taient politiquement libres et conomiquement indpendants. Ils avaient leur propre structure sociale, et leurs cultures taient vritablement autochtones. L'obscurit qui entoure ces sicles entre les premiers jours et la redcouverte de l'Afrique est en train de se dissiper. Ce qui est sr c'est que durant ces longues annes, des Africains sont ns, ont vcu et sont morts. Des hommes des autres rgions du monde ne se proccupaient que d'eux-mmes, et dans leur suffisance, proclamaientt que le monde commenait et finissait

selon leurs vues, avec leurs horizons. Inconnue ces hommes, l'Afrique dveloppait ses propres socits, vivant sa propre vie, et au XIXe sicle, finalement r mergeait dans la conscience du monde. Point n'est utile de revenir longuement sur les vnements de ces 150 dernires annes. La priode coloniale culmina par la mise en chane et l'asservissement de notre continent. Nos peuples, autrefois fiers et libres, furent rduits en en esclavage et humilis. L'Afrique a t taillade et on lui a impos des frontires artificielles et arbitraires. Nombre d'entre nous, au cours de ces annes d'amertume, ont t vaincus dans des batailles, et ceux qui ont chapp la conqute l'ont fait au prix d'une rsistance dsespre et sanglante. D'autres ont t vendus au prix impos par les colonialistes pour leur "protection" et celle des territoires dont ils jouissaient. L'Afrique tait une ressource qui devait tre exploite et les Africains des biens physiques acheter, ou au mieux des populations rduire l'tat de vassaux et de laquais. L'Afrique tait le march pour les produits d'autres nations et la source des matires premires qui nourrit leurs usines. Aujourd'hui, l'Afrique est sortie de cette sombre priode. L'Armageddon fait partie du pass. L'Afrique vient de renatre comme un continent libre, et les Africains comme des hommes libres. Le sang qui a t vers et les souffrances prouves sont les meilleurs gages de notre libert et de notre unit. Quel que soit le lieu de notre rencontre, c'est avec respect que nous nous souviendrons de tous ces Africains qui refusrent d'accepter le jugement pass contre eux par les colonialistes et les imprialistes, de tous ceux qui eurent espoir, sans faiblir, dans les moments les plus sombres, en une Afrique libre de toute servitude politique, conomique et spirituelle. Beaucoup d'entre eux n'ont jamais mis les pieds sur ce continent. D'autres, au contraire, y sont ns et y sont morts. Ce que nous pouvons dire aujourd'hui n'ajoutera pas beaucoup l'hroque combat de ceux qui, par leur exemple, nous ont montr combien la libert et la dignit humaine sont prcieuses, et combien la vie a peu de valeur sans ces notions. Leurs faits et actions sont inscrits dans l'histoire. La victoire de l'Afrique, bien qu'vidente, n'est pas encore complte, et des zones de rsistance perdurent. Aujourd'hui, notre plus grande tche est la libration finale de ces Africains encore domins par l'exploitation et sous le contrle de puissances trangres. Avec cet objectif et ce triomphe sans condition notre porte, ne faillissons pas, ne tranons pas, ne nous reposons pas. Nous devons faire cet ultime effort. Ne soyons pas las de nos combats quand tant de choses ont dj t accomplies que l'excitation du travail accompli nous amne prs de la satit. Notre libert n'a pas de sens tant que tous les Africains ne sont pas librs. Nos frres dans les Rhodsies, au Mozambique, en Angola, en Afrique du Sud, implorent dans l'angoisse notre soutien et notre aide. Nous devons faire pression en leur nom pour qu'ils puissent accder une indpendance pacifique. Nous devons nous rallier leurs rangs et nous identifier avec toutes les formes de leur combat. Ce serait une trahison si nous nous contentions de faire semblant de les soutenir et que nous ne traduisions pas nos paroles par des actes. ceux-l, nous disons, vos appels ne seront pas vains. Les ressources de l'Afrique et de toutes les nations qui sont prises de libert se mobilisent pour vous. Soyez courageux, votre dlivrance est proche. Alors que nous renouvelons nos voeux pour que toute l'Afrique soit libre, essayons de panser nos vieilles blessures et oublions nos cicatrices. C'est ainsi que l'Ethiopie a trait son

envahisseur il y a 25 ans, et les Ethiopiens ont trouv la paix avec honneur de cette manire. Les souvenirs des injustices passes ne doivent pas nous dtourner des affaires plus pressantes. Nous devons vivre en paix avec nos anciens colonisateurs, faire taire les rcriminations et l'amertume, renoncer au luxe de la vengeance et des reprsailles, ne pas laisser l'acidit de notre haine entamer nos mes et empoisonner nos curs. Agissons en accord avec la dignit que nous avons rclame pour nous, Africains, fiers de nos caractres spcifiques, de notre particularisme et de nos comptences. Nos efforts d'hommes libres doivent permettre d'tablir de nouvelles relations, dpourvues de ressentiment et d'hostilit, restaurer notre confiance et notre foi en nous-mmes en tant qu'individus, sur la base de l'galit avec les autres peuples libres. Aujourd'hui, nous regardons vers le futur, calmement, avec confiance et courageusement. Notre vision de l'Afrique n'est pas seulement celle d'une Afrique libre mais celle d'une Afrique unie. Face ce nouveau dfi, nous pouvons trouver rconfort et encouragement dans les leons du pass. Nous savons qu'il y a des diffrences entre nous. Les Africains sont issus de diffrentes cultures, avec des valeurs et des caractres particuliers. Mais nous savons aussi que cette unit peut exister et a t possible avec des hommes d'origine disparate, que les diffrences de race, de religion, de culture, de tradition, ne constituent pas un obstacle insurmontable au rassemblement futur des peuples. L'histoire nous enseigne que l'unit c'est la force, et nous avertit que nous aurons surmonter et dpasser nos diffrences dans la qute des objectifs communs, nous efforcer, tous unis, d'ouvrir le chemin une vritable fraternit et unit africaine. Certains prtendent que l'unit africaine est impossible atteindre, que trop de forces nous en empchent, que ce soit dans cette direction ou celle-l, et que nous ne vaincrons pas ces rsistances. Il n'y a ni doute, ni pessimisme, ni absence de critiques et de commentaires. Ils parlent d'Afrique, du futur de l'Afrique et de sa place au XXe sicle sur des tons spulcraux. Ils prdisent les dissensions, la dsintgration au sein des Africains, les luttes fratricides et le chaos pour notre continent. Confondons-les et par nos actes, jetons-les dans la confusion. Il y a les autres dont les espoirs ports sur l'Afrique brillent de tous leurs feux, qui debout, le visage clair par l'merveillement et l'admiration l'ide d'une vie nouvelle plus heureuse, laquelle ils se sont commis pour sa ralisation et sous l'impulsion de leurs frres auxquels ils doivent les gains du pass. Rcompensons leur confiance et mritons leur approbation. La route vers l'unit africaine est dj jalonne de repres. Ces dernires annes nous avons eu des rencontres, des confrences, des dclarations, des engagements. Des organisations rgionales se sont cres. Des groupes locaux d'intrts communs, de mme origine ou de traditions ont t constitus. A travers tout ce qui a t dit, crit et accompli ces dernires annes, il y a toujours eu le mme thme. L'unit est l'objectif reconnu. Nous discutons sur les moyens; nous discutons sur les voies alternatives pour le mme but; nous nous sommes engags dans des dbats sur les techniques et les tactiques. Mais quand on retire la smantique, il n'y a pas de dispute entre nous. Nous sommes dtermins crer l'union des Africains. Au sens strict du terme, notre continent n'est pas encore construit; il attend encore sa cration et ses crateurs. Il est de notre devoir et de notre privilge de rveiller le gant endormi de l'Afrique, non pas pour rpondre au nationalisme europen du XIXe sicle, non pas pour

rpondre une conscience rgionale, mais pour la vision d'une unique fraternit africaine, mettant toutes ses forces unies dans l'accomplissement d'un objectif plus grand et plus noble. Par-dessus tout, nous aurons viter les piges du tribalisme. Si nous nous divisons selon des lignes tribales, nous ouvrons nos portes aux interventions trangres et leurs consquences potentiellement dommageables. Le Congo est la preuve vidente de ce que nous sommes en train de dire. Nous ne devrions pas nous laisser entraner par la complaisance au vu de l'amlioration de la situation dans ce pays. Les Congolais ont souffert de maux qui n'ont pas encore t dits et la croissance conomique du pays a t retarde par les luttes tribales. (...) Cependant, nous ne devrions pas nous inquiter : notre unit ne peut se construire en un jour. L'unit que nous cherchons viendra graduellement. Elle progressera de jour en jour, nous emmenant lentement mais inexorablement dans sa course. Nous avons devant nous les exemples des Etats-Unis et de l'Union des Rpubliques Socialistes et Sovitiques. Nous devons nous souvenir combien de temps ils ont eu besoin pour achever leur unit. Quand les fondations sont solides, si le maon est capable et que les matriaux sont de bonne qualit, la maison construire sera solide. (...) Ce dont nous avons besoin est d'une seule organisation qui parlera d'une seule voix pour toute l'Afrique, au sein de laquelle les problmes de l'Afrique seront analyss et rsolus. Nous avons besoin d'une organisation qui permettra des solutions acceptables aux disputes interafricaines et qui promouvra l'tude et l'adoption des mesures de dfense commune et des programmes de coopration dans les domaines conomiques et sociaux. A l'occasion de cette confrence, crons une seule institution laquelle nous appartiendrons tous, base sur les principes auxquels nous souscrivons, confiants que dans ses conseils, nos voix auront leur poids, scuris par le fait de savoir que les dcisions qui seront prises le seront par des Africains, et seulement par des Africains, et qu'elles prendront entirement en compte les considrations vitales des Africains. Nous sommes runis ici pour jeter les bases de l'unit africaine. Nous devons par consquent, ici mme et aujourd'hui, nous mettre d'accord sur l'instrument de base qui constituera le fondement du dveloppement futur de ce continent dans la paix, dans l'harmonie et dans l'unit. ( ...) Cette confrence ne peut se terminer sans l'adoption d'une Charte africaine unique. Si nous nous laissons guider par le souci d'un intrt troit et par une vaine ambition, si nous changeons nos croyances pour des avantages court terme, qui prtera foi nos paroles, qui croira notre dsintressement ? Nous devons faire connatre nos opinions, sur les grands problmes qui proccupent le monde, avec courage et avec sincrit, en disant ce qui est. ( ...)