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LES TRANSFORMATIONS DES PLASTIQUES

Les techniques de transformation des plastiques dpendent de la nature des polymres et de la destination des produits finis. Quelques mthodes sont rgulirement utilises pour la fabrication des pices et des objets en polymre. Les principaux procds de fabrication industrielle sont : linjection, linjection soufflage, lextrusion, lextrusion soufflage, le thermoformage, lexpansion moulage, le calandrage, le rotomoulage. 1. LINJECTION La matire plastique sous forme de granuls, est verse dans une trmie pour alimenter une vis sans fin loge dans un tube chauff. Elle y est comprime, malaxe et chauffe. Ce traitement mcanique et thermique fournit une pte fondante et homogne sans bulle qui est pousse par la vis en rotation vers un orifice. La matire expulse sous pression par la vis dinjection travers ce trou vient remplir un moule ferm et refroidi. Au contact des parois froides, elle prend la forme du moule et se solidifie. Le moule souvre ensuite pour faire sortir la pice. Pour changer la forme de la pice, il suffit de changer de moule. Ce procd permet une transformation en discontinu des thermoplastiques. On obtient aprs dmoulage des produits finis ou semi-finis de formes complexes en une seule opration. Cest une mthode de production trs rapide pour produire des objets en trs grande quantit. La technique de fabrication est frquente pour fabriquer des objets mouls de qualit, parfois de forme complique dans le domaine de lautomobile, du jouet ou de llectronique. On peut raliser des objets trs volumineux, par contre, il n'est pas possible de faire des parois suprieures 6 mm. Les prformes de bouteille deau minrale qui ne peuvent pas tre ralises par extrusion sont fabriques par cette technique dinjection.

Dossier Enseignant. VOYAGE EN INDUSTRIE CAP SCIENCES 2006

Linjection soufflage est un procd utilis pour fabriquer la plupart des bouteilles et des flacons. On utilise des pices semis-finies obtenues par injection. Par exemple pour les bouteilles deaux minrales, le plastique est prform mais le goulot est dj entirement form. Le corps de la prforme est chauff puis une tige tire la prforme jusqu'au fond du moule. Enfin, un trs puissant jet dair plaque la matire contre les parois du moule. La prforme prend alors la forme et le moule est refroidi puis ouvert pour faire sortir la bouteille. Comme pour linjection, pour changer la forme de la bouteille, il suffit de changer de moule.

2. LEXTRUSION L'extrusion est un procd de transformation en continu. Comme pour linjection, le granul entre dans un tube chauff muni dune vis sans fin. La matire molle homognise est pousse, comprime, puis passe travers une filire pour tre mise la forme souhaite. Cest une sorte de machine chichis qui permet obtenir des produits semi-finis de formes diverses. On fabrique avec cette technique de transformation des produits de grande longueur comme des profils pour les portes et les fentres, des canalisations, des cbles, des fibres optiques, des tubes, des grillages, des plaques et des feuilles plastique Le tube ou le profil sort en continu, il est refroidi pour tre ensuite coup la longueur voulue. En additionnant plusieurs couches de matire on peut raliser des produits ayant des proprits combines.

Lextrusion soufflage permet de fabriquer des corps creux. Cela commence par lextrusion dun tube plein appel la paraison. Ce tube de plastique encore chaud sortant de la filire est coup et un moule froid en deux parties se referme autour de lui. Ensuite, de l'air est inject dans la matire par une canne de soufflage et le polymre vient se plaquer sur les parois intrieures du moule qui est rapidement refroidit. Le procd se termine par le dmoulage, le dcarottage et llimination des dchets de moulage de la pice.
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L'extrusion gonflage : Cest une variante de lextrusion qui permet de fabriquer des films plastiques. Ce procd consiste en sortie de lextrudeuse dilater avec de l'air comprim une gaine polymre prcdemment forme. La sortie de lextrudeuse est verticale, on insuffle de lair comprim dans la matire fondue qui se gonfle et slve verticalement en une longue bulle de film. Aprs refroidissement, des rouleaux aplatissent le film en une gaine plane qui senroule sur des bobines. On fabrique ainsi des films utiliss dans la fabrication demballages, de sacs-poubelles, de sacs de conglation, des poches mdicales pour perfusion et des feuilles souples et fines de revtements pour serres horticoles.

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3. LE FORMAGE OU LE THERMOFORMAGE Cest un procd de seconde transformation dans lequel la matire arrive sous forme de plaques, de tubes ou de profils. Le matriau est ramolli par chauffage avant dtre dform et mis en forme par un moule mtallique. La parfaite adhsion du polymre sur le moule se fait par aspiration sous vide ou par plaquage par injection dair. Il est possible de raliser des pices dont les parois sont fines et des pices de grande taille. Les plaques de polystyrne ou dABS sont particulirement adaptes ce type de transformation. Cette technique est utilise pour produire des objets aux formes gomtriques simples comme des pots de yaourts, des cabines de douche, des baignoires, des lments de carrosserie. 4. LE MOULAGE ET LEXPANSION MOULAGE. Le polystyrne est un polymre qui se prsente avant transformation sous forme de petites billes non expanses. Elles renferment des micro-inclusions ltat liquide qui se transforment en gaz lors de lexpansion. Dans une chaudire, en prsence de vapeur deau, la matire se ramollit et le gaz quelle contient se dilate. Les petites billes gonflent, comme du pop-corn, en gardant une forme sphrique rgulire. Cette premire expansion est ralise dans de grandes cuves en inox et permet dobtenir jusqu 30 fois le volume initial du polystyrne non expans. Dans un deuxime temps, aprs schage, les billes pr-expanses sont introduites dans un moule ferm et sont soumises une nouvelle expansion grce linjection de vapeur deau. Les billes augmentent de volume et collent les unes aux autres dans le volume intrieur du moule. Cette technique est utilise pour fabriquer toutes sortes demballages en polystyrne expans : emballages de protection pour appareils fragiles, caisses poissons, barquettes alimentaires 5. LE CALANDRAGE Le calandrage est un procd de laminage utilis pour la production de feuilles et de films plastiques. La rsine thermoplastique chauffe et fondue est place entre des rouleaux chauffants qui oprent comme les anciennes essoreuses. Les rouleaux sont de plusieurs tailles et tournent donc des vitesses lgrement diffrentes pour transformer le plastique en feuilles ou en fine pellicule. Le film est ensuite refroidi puis enroul sur de grosses bobines. Ce procd est souvent utilis pour transformer le PVC en produits plats de grande largeur comme des nappes, des revtement dameublement ou de maroquinerie car on peut donner par exemple une texture sur des matriaux synthtiques qui imitent le cuir. 6. LE ROTOMOULAGE : Une fine poudre thermoplastique est enferme dans un moule chauffant et ferm qui tourne sur lui-mme. Le matriau se rpartit uniformment sur les parois du moule par centrifugation. Cette technique permet de produire des objets creux comme des kayaks, des planches voiles, des cuves ou des containers.
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