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LIBERTAD RELIGIOSA Y CONFESIONES

DERECHO ECLESISTICO DEL ESTADO COLOMBIANO

VICENTE PRIETO

editorial TEMIS S. A.

LIBERTAD RELIGIOSA
Y CONFESIONES

Prieto, Vicente, 1957Libertad religiosa y confesiones : derecho eclesistico del estado colombiano / Vicente Prieto. -- Bogot : Editorial Temis, 2008. 280 p. ; 23 cm.
Incluye bibliografas e ndice.
ISBN 978-958-35-0650-5
1. Derecho eclesistico - Colombia 2. Libertad religiosa Colombia 3. Iglesia y estado - Colombia I. Tt. 262.9861 cd 21 ed. A1157272 CEP-Banco de la Repblica-Biblioteca Luis ngel Arango

VICENTE PRIETO

LIBERTAD RELIGIOSA
Y CONFESIONES

DERECHO ECLESISTICO DEL ESTADO COLOMBIANO

EDITORIAL TEMIS S. A.

Bogot - Colombia 2008

ANTES QUE EL LIBRO CIENTFICO MUERA El libro cientfico es un organismo que se basa en un delicado equilibrio. Los elevados costos iniciales (las horas de trabajo que requieren el autor, los redactores, los correctores, los ilustradores) solo se recuperan si las ventas alcanzan determinado nmero de ejemplares. La fotocopia, en un primer momento, reduce las ventas y por este motivo contribuye al aumento del precio. En un segundo momento, elimina de raz la posibilidad econmica de producir nuevos libros, sobre todo cientficos. De conformidad con la ley colombiana, la fotocopia de un libro (o de parte de este) protegido por derecho de autor (copyright) es ilcita. Por consiguiente, toda fotocopia que burle la compra de un libro, es delito. La fotocopia no solo es ilcita, sino que amenaza la supervivencia de un modo de transmitir la ciencia. Quien fotocopia un libro, quien pone a disposicin los medios para fotocopiar, quien de cualquier modo fomenta esta prctica, no solo se alza contra la ley, sino que particularmente se encuentra en la situacin de quien recoge una flor de una especie protegida, y tal vez se dispone a coger la ltima flor de esa especie.

Vicente Prieto, 2008. Universidad de La Sabana Campus Universitario Puente del Comn Km. 21 Autopista Norte de Bogot Cha, Cundinamarca www.unisabana.co correo elec.: publicaciones@unisabana.edu.co Editorial Temis S. A., 2008. Calle 17, nm. 68D-46, Bogot www.editorialtemis.com correo elec.: editorial@editorialtemis.com

ISBN 978-958-35-0650-5 2314 200800022600


Hecho el depsito que exige la ley. Impreso en Talleres Editorial Nomos. Carrera 39B, nm. 17-85, Bogot.

Queda prohibida la reproduccin parcial o total de este libro, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, por medio de cualquier proceso, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico. Esta edicin y sus caractersticas grficas son propiedad de Editorial Temis S. A.

PRLOGO El Derecho es una realidad viva, que se desarrolla y crece. En ocasiones se le ha comparado a un rbol milenario, de cuyo aoso tronco constituido por el Ius Commune han ido brotando diversas ramas a lo largo del tiempo. Algunas han experimentado un notable desarrollo, ramificndose a su vez para seguir creciendo y multiplicndose. Una de las ms recientes es, sin duda, el Derecho Eclesistico del Estado. Aunque sus orgenes se localizan en el siglo XVI en Alemania, como consecuencia de la Reforma protestante, experimenta un desarrollo cualitativo a finales del siglo XIX, cuando es exportado a Italia. All tienen lugar dos hitos histricos: en 1884, la famosa prolusin palermitana de SCADUTO sobre Il concetto moderno del diritto ecclesiastico y, en 1893, la publicacin en Turn del Trattato del diritto ecclesiastico cattolico ed evangelico de FRIEDBERG, traducido del alemn por RUFFINI. A estos dos maestros y a sus discpulos se debe la introduccin del Derecho Eclesistico en las Universidades italianas, como disciplina autnoma, donde permanece y cuenta con el respaldo de un buen nmero de prestigiosos cultivadores y de publicaciones cientficas de alto nivel. En el caso de Espaa, la consideracin del Derecho Eclesistico uti singulum es un fenmeno relativamente reciente. Sus precedentes remotos se sitan en el siglo XIX y los ms prximos a mediados del siglo XX, en torno a una serie de trabajos realizados por especialistas de distintas materias con ocasin del Concordato de 1953 y a la singular atencin que comenzaron a prestarle los profesores de Derecho Cannico. En el plano docente ese inters pronto se tradujo en la inclusin de algunos temas de la novel disciplina en los programas de la asignatura, entonces troncal, de Derecho Cannico. As fue como entr en la Universidad espaola y all permanece, ahora como asignatura troncal en todas las Facultades de Derecho del pas. En el plano cientfico su eclosin tuvo lugar en 1978, con el establecimiento de un nuevo orden constitucional del que surgen unos principios informadores con brillo y perfiles propios libertad e igualdad religiosas, laicidad del Estado y cooperacin con las confesiones, y un conjunto de disposiciones especficas. Cuando esto sucede es posible identificar en concreto no slo el objeto material del Derecho Eclesistico: la dimensin social, individual, colectiva e institucional de lo religioso, sino tambin su objeto formal: la consideracin del orden jurdico acerca de lo religioso de modo especfico, como objeto de un derecho especial. Este proceso de decantacin y progresiva especializacin que conduce a la afirmacin del Derecho Eclesistico como rama del Derecho del Estado se ha

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iniciado ms recientemente en Iberoamrica en general y en particular en Colombia, Chile, Mxico, Argentina y Per. Como es lgico, no cabe referirse a l como si se tratara de un fenmeno uniforme, porque se desenvuelve de acuerdo con las singularidades propias de cada pas. Bien es cierto que muchos de ellos se han dotado en los ltimos veinte aos de una nueva Constitucin poltica o han modificado la hasta entonces existente. Tambin han coincidido en prestar una mayor atencin a la regulacin civil de la libertad religiosa y en hacerlo teniendo en cuenta las experiencias positivas de diversos pases europeos, como Italia y Espaa, con los que tienen muchos puntos en comn. Los resultados a la vista estn: el panorama cientfico internacional ya cuenta con un buen grupo de eclesiasticistas iberoamericanos, cuya produccin cientfica es valorada y apreciada por sus colegas de todo el mundo. No faltan los Congresos y Simposios internacionales y, lo que es fundamental para el avance de la disciplina, el Derecho Eclesistico se ha introducido en el plan de estudios de Derecho de algunas Universidades, apareciendo los primeros manuales de la especialidad en varios pases. Pues bien, es de justicia reconocer que Colombia ocupa una posicin de vanguardia en este complejo proceso y que su sistema de Derecho Eclesistico, completo y bien articulado, constituye un referente para los pases de su entorno geogrfico y sociopoltico. En este sentido, y por lo que a las fuentes unilaterales se refiere, cabe destacar el tenor de los preceptos que la Constitucin de 1991 dedica a la libertad religiosa y a las confesiones, as como el desarrollo llevado a cabo por la Ley Estatutaria de Libertad Religiosa de 1994, la primera de este tipo en Latinoamrica. En cuanto a las fuentes bilaterales, hay que destacar la tradicin concordataria colombiana con la Iglesia catlica y la apertura del sistema a establecer acuerdos con otras confesiones, materializado en el Convenio de Derecho Pblico Interno nmero 1 de 1997, con algunas entidades religiosas cristianas no catlicas, el primero de esta clase firmado en el continente americano. Todo esto explica el indudable inters del estudio del Derecho Eclesistico en Colombia, cristalizado en abundantes normas sobre la tutela de la libertad religiosa, el reconocimiento civil del matrimonio religioso, la enseanza de la religin y los derechos educativos, el rgimen jurdico y econmico de las confesiones y sus entes, los ministros y lugares de culto, la asistencia religiosa, etc. Y es que, como ya advirtiera DEL GIUDICE, el conocimiento del Derecho Eclesistico es imprescindible para la construccin del sistema publicstico de cualquier Estado. Por eso cabe afirmar, parafraseando a Lombarda, que este sector del ordenamiento jurdico constituye un excelente observatorio para medir el grado de recepcin de los derechos y libertades constitucionalmente reconocidos y de medir su incidencia efectiva en la elaboracin de las distintas ramas de la Ciencia del Derecho. Tambin, y por idntico motivo, lejos de limitarse a resolver los problemas observando exclusivamente las normas especiales que los

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contemplan, debe examinar con particular atencin el modo en que se aplican e interpretan en la prctica administrativa y judicial. A la vista de cuanto queda dicho se comprende la importancia de potenciar en Colombia como ya sucede en Italia y en Espaa la enseanza universitaria del Derecho Eclesistico, que brinda a los alumnos, junto a los inexcusables conocimientos de una rama del ordenamiento jurdico del Estado, algo que no siempre encuentran en las aulas: la oportunidad de aprender, al hilo de la exposicin de la normativa vigente, la funcin civilizadora que incumbe al Derecho realizar, reduciendo mediante ella las tensiones a que da lugar el hecho del pluralismo ideolgico y poltico de la sociedad en una materia tan delicada como la regulacin jurdica del factor religioso, al servicio de una convivencia ms justa y ms libre. Estoy firmemente convencido de que la publicacin de este primer manual de Derecho Eclesistico del Estado Colombiano, elaborado por el profesor Prieto y que me honro en prologar, va a contribuir en gran medida a que todo esto pueda lograrse. El autor, formado en Colombia, Espaa e Italia, pases donde ha publicado varios libros y un buen nmero de artculos cientficos, no necesita presentacin. Por eso, cuando recib su amable invitacin para escribir estas lneas, pens que lo haca por tres motivos, que igualmente agradezco. El primero porque somos amigos desde hace ms de veinticinco aos, cuando frecuentbamos las aulas y la biblioteca de la Universidad de Navarra (Espaa). En todo este tiempo nos hemos mantenido en contacto, as que conoce perfectamente y este podra ser el segundo motivo mi inters por el estudio de la libertad religiosa en Iberoamrica en general y en Colombia en particular. Y el tercer motivo, porque desde hace unos aos soy el coordinador del Derecho Eclesistico del Estado Espaol, el primer manual de la disciplina publicado en Espaa en 1980. Se trata de una obra impulsada por el profesor LOMBARDA en sus dos primeras ediciones (1980 y 1983), fruto de un proyecto en comn con los profesores JOS M GONZLEZ DEL VALLE, MARIANO LPEZ ALARCN, RAFAEL NAVARRO-VALLS y PEDRO-JUAN VILADRICH. Al producirse su fallecimiento en 1986, nos incorporamos el profesor JUAN FORNS y yo mismo. Recientemente se ha publicado la 6 edicin (septiembre 2007). Por sus caractersticas, a lo largo de estos aos el libro ha sido objeto de estudio por parte de miles de estudiantes y de muchos profesores, tanto nacionales como extranjeros. Por eso entiendo que la peticin de este prlogo es un modo de mostrar agradecimiento a la memoria del profesor LOMBARDA, maestro insigne de juristas, y de rendir homenaje tambin a quienes, con l, contribuyeron decisivamente al despegue del Derecho Eclesistico en lengua espaola. Centrndome en la obra que ahora se publica, pionera en su gnero, he de decir que me parece excelente y su planteamiento muy apropiado, de principio a fin. Comenzando por el ttulo, la opcin del autor resulta muy acertada: la nove-

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dad de la disciplina en Colombia aconsejaba darle un ttulo claro y descriptivo como el elegido: Libertad religiosa y confesiones, y completarlo con un subttulo que terminara de precisar la perspectiva adoptada: Derecho Eclesistico del Estado Colombiano. De este modo, la relacin que se establece entre ambos resulta altamente pedaggica y esclarecedora, tratando de evitar que el trmino Derecho Eclesistico induzca a confusin a los no iniciados. La misma razn explica, a mi juicio, el tenor de la Presentacin y el contenido del primer apartado Nociones introductorias, dedicado a precisar el concepto de Derecho Eclesistico, su formacin histrica y sus caractersticas. Los siguientes apartados del libro desempean una imprescindible funcin propedutica. Es evidente que el estudio del Derecho Eclesistico de cualquier Estado, en cuanto derecho positivo, no puede prescindir de unas bases doctrinales ni de la historia. Esto justifica sobradamente la necesidad de ofrecer una sntesis de la Historia de las doctrinas sobre las relaciones entre la Iglesia y el Estado. Es lo que el autor hace con innegable acierto en el segundo apartado del manual. El enfoque responde a la dimensin institucional: de relaciones entre poder temporal y poder espiritual, predominante durante ms de un milenio en el mundo occidental. Su complemento natural lo encontramos en el apartado siguiente La libertad religiosa como derecho humano, que se ocupa de la dimensin personal o individual de la libertad religiosa y que encuentra su punto de inflexin en las primeras declaraciones de derechos del siglo XVIII, para cobrar toda su pujanza en el siglo XX, con el movimiento de tutela internacional de los derechos humanos. En estos dos apartados el autor vuelca su experiencia y su hondo conocimiento de una materia Diritto dei rapporti tra Chiesa e societ civile de la que fue profesor durante varios aos en Roma, en la Pontificia Universit della Santa Croce. All public un libro con ese mismo ttulo en 2003, del que tambin existe una versin en espaol: Relaciones Iglesia-Estado. La perspectiva del Derecho Cannico (Salamanca 2005). Con todo, el ncleo fundamental del libro se encuentra en el extenso apartado cuarto, dedicado al Derecho Eclesistico del Estado Colombiano. Su estructura interna tambin merece ser alabada, teniendo en cuenta la situacin de la disciplina en el pas. La imprescindible resea histrica da paso a la exposicin del sistema de fuentes, unilaterales y pacticias, sin olvidar la relevancia del derecho de las confesiones en el ordenamiento del Estado colombiano. El protagonismo de la libertad religiosa se materializa en un epgrafe dedicado a mostrar su contenido, lmites y tutela. A continuacin se ocupa de los principios informadores del Derecho Eclesistico colombiano, decisivos para poder identificar las opciones fundamentales que el Estado y la sociedad han adoptado en materia religiosa, y para enfocar y resolver todos los conflictos que pueden llegar a plantearse, incluso antes de que exista una norma especfica para ellos. As mismo los principios contribuyen a tratar de armonizar segn criterios de justicia, los distintos derechos fundamentales que pueden entrar en colisin, cuestin que

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es abordada en el ltimo epgrafe de este gran apartado cuarto. En l cabe destacar tambin, adems de la claridad expositiva y el fluido manejo de las fuentes, la atencin que el autor presta a la jurisprudencia de la Corte Constitucional, tanto en relacin a las cuestiones generales (fuentes y principios) como a las cuestiones particulares, a las que dedica un amplio epgrafe. Entre stas destacan por su extensin las relativas a los derechos educativos y a las objeciones de conciencia, dos materias fundamentales para evaluar el grado de reconocimiento efectivo de la libertad religiosa por parte del Estado. El libro incluye al final varios Anexos, que recogen tres disposiciones especficas del Derecho Eclesistico colombiano: la Ley Estatutaria de Libertad Religiosa de 1994, el Concordato de 1973 con la Iglesia catlica y el Convenio de Derecho Pblico Interno de 1997 con Entidades evanglicas. Como cuarto y ltimo Anexo figura el ndice de las principales sentencias de la Corte Constitucional de Colombia. Al trmino de estas lneas slo me queda felicitar al profesor Vicente Prieto por el trabajo realizado. En mi opinin ha cumplido de forma sobresaliente el objetivo propuesto: demostrar cmo el fenmeno religioso constituye un factor propio y especfico de la vida social, con sus principios y reglas que bien ameritan, como ocurre en muchos pases, su especificidad cientfica y acadmica. Adems, y por lo que se refiere en concreto al apartado dedicado al Derecho Eclesistico colombiano, merece ser destacado el modo en que ha sabido entrelazar la exposicin sistemtica con las soluciones prcticas y las consideraciones formuladas por la Corte Constitucional, que verdaderamente ha desempeado un papel protagonista en la construccin del Derecho Eclesistico del Estado en Colombia. Tambin quisiera felicitar a la Universidad de La Sabana por haber incorporado a su claustro de profesores a un eclesiasticista de primer nivel, como el doctor Vicente Prieto, y por su apuesta decidida en favor de la enseanza del Derecho Eclesistico en el Pregrado de Derecho. JAVIER FERRER ORTIZ Catedrtico de Derecho Eclesistico Universidad de Zaragoza (Espaa) Zaragoza, a 7 de enero de 2008

PRESENTACIN La expresin Derecho Eclesistico del Estado, de uso frecuente y consolidado en el sistema jurdico de algunos pases cercanos al nuestro por razones histricas y culturales (es el caso de Espaa, Italia y Francia), goza de escasa tradicin en nuestro medio. De hecho, cuando se utiliza, se tiende a pensar de modo espontneo en el Derecho interno de una iglesia determinada, como es el caso del Derecho Cannico en relacin con la Iglesia Catlica. El Derecho Eclesistico del Estado, en cambio, es el Derecho del Estado sobre cuestiones religiosas. Incluye, como temas bsicos de referencia, el derecho de libertad religiosa y el estatuto jurdico, desde el punto de vista del Estado, de las confesiones e iglesias. En consecuencia, Derecho Eclesistico no es Derecho Cannico, ni Derecho Evanglico, Judo o Musulmn: es el Derecho del Estado relativo a las iglesias (es ste el origen de la expresin). Al margen de su reconocimiento como disciplina jurdica autnoma, puede decirse que Derecho Eclesistico ha existido siempre. El factor religioso y las distintas expresiones de la religiosidad han sido constante objeto de preocupacin para el poder poltico. Las confesiones, por su parte y concretamente la Iglesia Catlica no se han limitado nunca a ser asuntos de conciencia circunscritos a la vida privada de sus fieles. Entienden por el contrario que su mensaje est llamado a influir en la vida social, en las instituciones, en la legislacin1, lo que lleva consigo algn tipo de relacin con la autoridad poltica y, en general, con el Estado. La conjuncin de ambas perspectivas no ha sido tarea fcil. La historia conoce momentos de armona y de confrontacin abierta: Estados confesionales y laicistas; sistemas teocrticos y otros en los que la religin es perseguida; regalismos o patronatos ms o menos intensos, e injerencia directa de las autoridades eclesisticas en asuntos polticos ... Al mismo tiempo, el tratamiento jurdico concreto, los distintos sistemas, polticas religiosas y modos de relacin entre autoridades polticas y religiosas constituyen una parte esencial de la historia de la cultura, de todas las culturas, y particularmente de lo que se conoce habitualmente como el Occidente cristiano.
1 El innegable influjo de la religin en la vida no slo personal sino tambin social de los pueblos se ha manifestado, por ejemplo, en el modo de hablar de las diferentes culturas, frecuentemente con adjetivos de tipo religioso: el mundo musulmn, la cultura hinduista, el pueblo hebreo, el occidente cristiano, etc.

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PRESENTACIN

Nuestra historia ha sido tambin testigo de los ires y venires de ideologas y sistemas que expresan el modo de entender, por parte del Estado, el fenmeno religioso y sus distintas expresiones colectivas y sociales. En particular, por razones evidentes, ha ocupado un lugar destacado la relacin con la Iglesia Catlica. El crecimiento en los ltimos decenios de confesiones distintas, de matriz evanglica o cristiana, ha dado lugar a una sociedad religiosamente plural2. No obstante, la Iglesia Catlica ha sido y contina siendo ampliamente mayoritaria, y la relacin del Estado con ella ha marcado nuestra historia y el modo de entender las relaciones Iglesia-Estado. Con la aparicin de nuevos fenmenos religiosos se presentaban distintos caminos posibles a travs de los cuales el Estado poda dar una respuesta jurdica a la nueva situacin. Uno de ellos era continuar con el sistema de la Constitucin de 1886: libertad religiosa individual y colectiva, acompaada del compromiso del Estado de proteger a la Iglesia Catlica, mayoritaria, y por este motivo considerada de la Nacin y elemento fundamental del orden social. En este esquema las posibilidades de reconocimiento institucional para las confesiones minoritarias se limitaban al rgimen de las asociaciones de derecho privado, muy distinto del estatuto jurdico reconocido a la Iglesia Catlica. La opcin del constituyente de 1991 ha sido muy distinta. Se acoge la perspectiva del Estado laico, en la que ste no se compromete con ninguna confesin, aunque se trate de la mayoritaria. El Estado se declara asimismo incompetente en asuntos religiosos y las confesiones, todas ellas, se sitan en condiciones de igualdad ante los poderes pblicos. A este cambio de perspectiva ha contribuido en gran medida la proclamacin y desarrollo a nivel universal del derecho de libertad religiosa. La puesta en marcha, en la prctica, de este esquema ha tenido como teln de fondo y punto de referencia, ms o menos consciente, el tipo de relacin mantenido histricamente con la Iglesia Catlica. Probablemente no habra podido ser de otra manera, habida cuenta de que el nico tipo de relacin institucional conocido en Colombia ha sido precisamente se. Con todo, el planteamiento de dar a todos lo mismo que a la Iglesia Catlica, que ha informado nuestra legislacin y jurisprudencia desde 1991, tiene posiblemente el peligro de entender la igualdad en trminos demasiado simples. Si se parte de la base de que la verdadera justicia consiste en dar a cada uno lo suyo, y no en dar a cada uno lo mismo, las soluciones concretas deben tener en cuenta la naturaleza de cada confesin, su rgimen jurdico interno, sus aspiraciones en funcin de las creencias que se
Datos indicativos de la distribucin de la poblacin colombiana segn las distintas confesiones religiosas son los siguientes (cfr. El Tiempo, 2 de abril de 2007, pgs. 1-2. Como fuente se remite al Centro de Estudios Teolgicos y de las Religiones de la Universidad del Rosario): Iglesia Catlica, 35 millones; Evanglicos, 5 millones; Iglesia Adventista del Sptimo Da, 261.000; Iglesia Presbiteriana de Colombia, 10.000; Iglesia Anglicana, 10.000; Iglesia Metodista de Colombia, 1.500; Musulmanes, 10.000; Judos, 8.000.
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PRESENTACIN

XV

profesan, el tipo de relacin con el Estado ms congruente con la propia tradicin religiosa, etc. En sntesis, la verdadera igualdad no puede limitarse a extender a las nuevas confesiones el tratamiento jurdico que, al menos desde la Constitucin de 1886, ha recibido la Iglesia Catlica. No obstante lo anterior, es indudable que el legislador colombiano ha procurado ser congruente con los nuevos principios que se deducen de la Constitucin de 1991, y as lo demuestra la promulgacin de la Ley Estatutaria de Libertad Religiosa (ley 133 de 1994), y el conjunto de la legislacin y de la jurisprudencia posteriores a 1991. Se han puesto en marcha una serie de mecanismos jurdicos (como son la llamada personera jurdica especial ante el Ministerio del Interior y la posibilidad de suscribir con el Estado Convenios de Derecho Pblico Interno), que pretenden dar respuesta concreta y cauce institucional a las legtimas pretensiones de las confesiones minoritarias. Slo el tiempo dir si en la prctica, para cada confesin, se ha tratado de las soluciones verdaderamente justas o si, por el contrario, hace falta un esfuerzo mayor de acomodacin a las situaciones concretas. La reglamentacin especfica para cada confesin, por ejemplo, de los Convenios de Derecho Pblico Interno, podra ser un cauce adecuado en este sentido. En cualquier caso, pensamos que, antes que relaciones ms o menos armnicas entre poderes, o entre autoridades civiles y religiosas, el punto de partida es la persona misma y su libertad. Libertad, en lo religioso, que se expresa en modos muy distintos, no limitados al mbito individual o de conciencia. As lo demuestra la dinmica propia de la expresin religiosa. El verdadero respeto de la libertad religiosa implica el reconocimiento por parte del Estado de su propia incompetencia en materias estrictamente religiosas, tanto en el mbito de la conciencia como en el funcionamiento, actividad, organizacin, etc., de las confesiones. Su competencia se limita a la relevancia civil que el factor religioso pueda tener en la vida social. Junto con este principio, que define al Estado laico, la vida misma postula la conveniencia de relaciones armnicas con las distintas confesiones, relaciones que se apoyan en la conciencia de que lo religioso, en sus distintas manifestaciones, es algo positivo que no simplemente se tolera, sino que se respeta y promueve. El respeto y promocin de la libertad religiosa tropieza, en la prctica, con multitud de cuestiones de no fcil solucin. Basten algunos ejemplos: el ejercicio de la libertad religiosa puede generar conflictos con otros derechos (derecho a la intimidad, derecho a la educacin, libertad de ctedra, etc.); el reconocimiento de personera civil de una iglesia o confesin puede exigir un tratamiento distinto en funcin de la naturaleza del ente, que puede suscitar inquietudes desde el punto de vista de la igualdad; el derecho a poseer lugares propios de culto puede no resultar sencillo en establecimientos hospitalarios o penitenciarios; la objecin de conciencia aparece cada vez con ms vigor como expresin de la libertad de conciencia y de la libertad religiosa, y se plantean continuos enfrentamientos entre el respeto a la objecin y el cumplimiento de la ley; etc.

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PRESENTACIN

A partir de 1991, la legislacin y la jurisprudencia han desarrollado y aplicado los principios contenidos en la Carta Poltica. Ha surgido as todo un conjunto de fuentes (abundante legislacin y no menos rica jurisprudencia) que hace conveniente un tratamiento sistemtico de las distintas cuestiones. Es ste el objetivo que nos hemos propuesto: una presentacin ordenada y sistemtica del derecho de libertad religiosa, en sus manifestaciones ms importantes, tal como aparecen en la legislacin y en la jurisprudencia colombianas. Nos ha parecido oportuno incorporar, como marco introductorio, una serie de cuestiones que ayudan a situar los distintos temas. Por un lado, algunas referencias a la nocin, historia y autonoma cientficas del Derecho Eclesistico en general. Adems, una breve historia de las relaciones Iglesia-Estado, imprescindible para poder situar adecuadamente los distintos conceptos3. Finalmente, conviene tratar el tema de la libertad religiosa en el contexto ms general de los derechos humanos y de los sistemas de relacin Iglesia-Estado ms frecuentes en la actualidad. En forma de Anexos se incorporan los textos legislativos de mayor importancia en la materia y un ndice temtico de jurisprudencia de la Corte Constitucional de Colombia4 . Quisiera agradecer del modo ms sincero a mis colegas en la Facultad de Derecho de la Universidad de la Sabana y a todos los que con sus observaciones y consejos han hecho posible esta publicacin. EL AUTOR

Este resumen histrico tiene como punto de referencia principal las relaciones de la Iglesia Catlica con los poderes polticos, sin omitir las referencias oportunas a otras confesiones cristianas. Pensamos que es justamente el conocimiento de las relaciones con la Iglesia Catlica, junto con la doctrina de sta ltima en la materia, lo que tiene mayor inters en nuestro medio por razones histricas y culturales bien conocidas. Por este motivo se incorpora tambin un apartado dedicado a lo que la Iglesia Catlica entiende por libertad religiosa, y sus consecuencias. Como se podr deducir con facilidad, existe en la actualidad, en muchos aspectos, una sintona sustancial entre lo que ensea la Iglesia Catlica y los principios adoptados por el Estado en materia de libertad religiosa. 4 Las referencias a las Sentencias de la Corte Constitucional se harn en el texto del modo ms simple: nmero de identificacin y ao correspondiente. Otros datos (el magistrado ponente y los temas principales) pueden consultarse en este ndice (Anexo IV).

NDICE GENERAL
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Prlogo ....................................................................................................... VII


Presentacin ............................................................................................... XIII
CAPTULO I
NOCIONES INTRODUCTORIAS 1. El Derecho Eclesistico del Estado ...................................................... 2. Algunos antecedentes histricos ........................................................... 3. Autonoma cientfica ............................................................................. CAPTULO II
HISTORIA DE LAS DOCTRINAS SOBRE LAS RELACIONES ENTRE LA IGLESIA Y EL ESTADO 1. La Iglesia en el Imperio Romano .......................................................... a) Religin y sociedad precristiana. El dualismo cristiano .................. b) Los primeros siglos del cristianismo ................................................ c) De las persecuciones al Edicto de Miln ......................................... d) El cesaropapismo .............................................................................. 2. La cristiandad medieval ........................................................................ a) Gelasio I y la formulacin del dualismo .......................................... b) Sociedad feudal y lucha de las investiduras (siglos V-XI) ................ c) La hierocracia y sus fundamentos tericos ...................................... d) Crisis del sistema medieval .............................................................. 3. Religin y mundo moderno .................................................................. a) El protestantismo y las relaciones Iglesia-poder secular ................. b) Teora de la potestas indirecta de la Iglesia en las cuestiones te
rrenas ................................................................................................ c) El regalismo moderno y sus diversas formas nacionales ................. 4. Del liberalismo a la libertad religiosa ................................................... a) Las ideas liberales ............................................................................ b) Magisterio eclesistico sobre el liberalismo .................................... 5. De Len XIII a Juan XXIII ......................................................................... 7
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XVIII

NDICE GENERAL

CAPTULO III
LA LIBERTAD RELIGIOSA COMO DERECHO HUMANO
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1. Introduccin .......................................................................................... 2. Evolucin histrica del concepto. Proteccin internacional de la liber


tad religiosa ........................................................................................... 3. Fundamento, contenido y lmites .......................................................... 4. Iglesia Catlica y libertad religiosa ...................................................... 5. Sistemas de relacin .............................................................................. a) Sistemas confesionales ..................................................................... b) Sistemas de separacin ..................................................................... c) Sistemas de coordinacin ................................................................. CAPTULO IV
DERECHO ECLESISTICO DEL ESTADO COLOMBIANO 1. Breve resea histrica ........................................................................... 2. Fuentes del Derecho Eclesistico colombiano ..................................... a) Fuentes unilaterales .......................................................................... 1) La Constitucin de 1991 .............................................................. 2) Ley Estatutaria de Libertad Religiosa (ley 133 de 1994) ............ 3) Otras fuentes legislativas ............................................................. b) Fuentes pacticias ............................................................................... 1) Tratados internacionales de derechos humanos ........................... 2) Concordato con la Iglesia Catlica (ley 20 de 1974) ................... 3) Acuerdos con otras confesiones religiosas .................................. c) Relevancia en el derecho colombiano de los ordenamientos reli
giosos ................................................................................................ 3. Contenido, lmites y tutela del derecho fundamental de libertad reli
giosa ...................................................................................................... a) Contenido ......................................................................................... b) Lmites .............................................................................................. c) Tutela ................................................................................................ 4. Principios informadores ........................................................................ a) Principio de libertad religiosa .......................................................... b) Principio de laicidad ......................................................................... c) Principio de igualdad ........................................................................ d) Principio de cooperacin ..................................................................

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NDICE GENERAL

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5. Cuestiones particulares ......................................................................... a) Reconocimiento civil de las confesiones religiosas y de sus entida
des ..................................................................................................... 1) Personera jurdica especial .......................................................... 2) Personera jurdica de Derecho Pblico Eclesistico .................. b) Ministros de culto ............................................................................. c) Sistema matrimonial ......................................................................... d) Educacin ......................................................................................... 1) Enseanza de la religin ............................................................... 2) Derecho a crear centros de enseanza .......................................... 3) Educacin contratada ................................................................... 4) Libertad de ctedra ....................................................................... e) Asistencia religiosa (fuerzas armadas, instituciones penitenciarias,
centros hospitalarios) ........................................................................ f) Financiacin de las confesiones y rgimen tributario ...................... g) Rgimen laboral ............................................................................... h) Das festivos, voto nacional y consagracin al Sagrado Corazn ... i) Patrimonio cultural ........................................................................... j) Cementerios ...................................................................................... k) Lugares de culto ............................................................................... l) Objeciones de conciencia ................................................................. 1) Servicio militar ............................................................................. 2) Juramento ..................................................................................... 3) Deberes cvicos ............................................................................ 4) Exigencias en establecimientos educativos ................................. 5) Obligaciones laborales ................................................................. 6) Tratamientos mdicos .................................................................. 7) Aborto ........................................................................................... 6. Conflicto y armonizacin de derechos fundamentales ......................... Anexo I

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Ley 133 de 1994, por la cual se desarrolla el Derecho de Libertad Reli


giosa y de Cultos, reconocido en el artculo 19 de la Constitucin Po-
ltica ....................................................................................................... 239
Anexo II Concordato de 1973 entre la Santa Sede y la Repblica de Colombia (ley
20 de 1974) ............................................................................................ 245

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NDICE GENERAL

Anexo III
PG.

Decreto 354 de 1998, por el cual se aprueba el Convenio de Derecho Pblico Interno nmero 1 de 1997, entre el Estado colombiano y algunas Entidades Religiosas Cristianas no Catlicas ....................................... Anexo IV ndice de las principales sentencias citadas ...............................................

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CAPTULO I NOCIONES INTRODUCTORIAS 1. EL DERECHO ECLESISTICO DEL ESTADO Aunque de modo espontneo se tienda a relacionar la religin con el mbito privado de la intimidad y de la conciencia, basta una superficial observacin y la propia experiencia para comprobar que el fenmeno religioso, en todas las pocas y culturas, trasciende la dimensin estrictamente personal y se extiende al terreno de las expresiones colectivas y sociales. Cabe, al mismo tiempo, una distincin en este ltimo tipo de manifestaciones: las que son de contenido estricta y exclusivamente religioso (una ceremonia de culto en la que participan muchas personas, por ejemplo) y otras que tocan, con mayor o menor intensidad, con lo que es propio de la vida civil, colocndose as en la esfera de competencias propia del Estado. Pinsese por ejemplo en el profesor de religin en una escuela pblica: su idoneidad doctrinal y el contenido de su enseanza son evaluadas por la competente autoridad religiosa, pero depende tambin del Estado en cuanto presta sus servicios en un establecimiento pblico. Puede as proponerse lo que se entiende por Derecho Eclesistico del Estado: es aquella parte del ordenamiento jurdico del Estado que regula el fenmeno religioso la dimensin religiosa de la vida del hombre en tanto en cuanto se manifiesta como factor social especfico en el mbito civil1. La competencia del Estado aparece cuando el fenmeno religioso da lugar a relaciones jurdicas que, o son propias de la comunidad poltica o civil por ejemplo, relaciones de propiedad, o tienen relevancia en ella. No es, pues, una competencia religiosa la propia del Estado, sino una competencia poltica o civil. De ah que el Derecho
1 P. LOMBARDA-J. FORNS, El Derecho Eclesistico, en AA. VV., Derecho Eclesistico del Estado Espaol, 5 ed., Pamplona 2004, pg. 20.

La expresin Derecho Eclesistico del Estado, de uso frecuente y consolidado en el sistema jurdico de algunos pases cercanos al nuestro por razones histricas y culturales (es el caso de Espaa, Italia y Francia), goza de escasa tradicin en nuestro medio. De hecho, cuando se utiliza, se tiende a pensar de modo espontneo en el Derecho interno de una iglesia determinada, como es el caso del Derecho Cannico en relacin con la Iglesia Catlica. El Derecho Eclesistico del Estado, en cambio, es el Derecho del Estado sobre cuestiones religiosas. Incluye, como temas bsicos de referencia, el derecho de libertad religiosa y el estatuto jurdico, desde el punto de vista del Estado, de las confesiones e iglesias. En consecuencia, Derecho Eclesistico no es Derecho Cannico, ni Derecho Evanglico, Judo o Musulmn: es el Derecho del Estado relativo a las iglesias (es ste el origen de la expresin). El crecimiento en los ltimos decenios de confesiones distintas de la catlica, de matriz evanglica o cristiana, ha dado lugar en Colombia a una sociedad religiosamente plural. La Constitucin de 1991 acogi la perspectiva del Estado laico, en la que ste no se compromete con ninguna confesin, aunque se trate de la mayoritaria. El Estado se declara a s mismo incompetente en asuntos religiosos y las confesione s, todas ellas, se sitan en condiciones de igualdad ante los poderes pblicos. En este contexto, el libro del Prof. Prieto ofrece una presentacin ordenada y sistemtica del derecho de libertad religiosa, en sus manifestaciones ms importantes, tal como aparecen en la legislacin y en la jurisprudencia colombianas.

ISBN 978-958-35-0650-5

editorial TEMIS S. A.