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3 Les dcisions de production

Jean Magnan de Bornier

Table des matires


1 La fonction de production 1.1 Les facteurs de production . . . . . . . . . . . 1.2 Lexpression de la fonction de production . . . 1.2.1 La fonction de production est croissante 1.2.2 Les rendements factoriels . . . . . . . 1.2.3 Les rendements dchelle . . . . . . . . 1.2.4 Les isoquantes . . . . . . . . . . . . . Les fonctions de cot 2.1 Le cot total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.2 Les cots unitaires . . . . . . . . . . . . . . . 2.2.1 Le cot moyen . . . . . . . . . . . . . 2.2.2 Le cot marginal . . . . . . . . . . . . 2.2.3 Les cots unitaires court et long terme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 3 4 5 5 9 9 11 12 13 14 15 17 18 18 19 22

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Prot et fonction doffre 3.1 La maximisation du prot . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.2 La fonction doffre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.3 Les conditions de lefcacit allocative . . . . . . . . . . . . . . .

Introduction : nature et objectifs de la rme


Quest-ce quune entreprise ? Plusieurs thories diffrentes sopposent sur cette question. Ces diffrentes thories insistent pour chacune dentre elles sur un aspect particulier de la vie et de lactivit de lentreprise. Lapproche no-classique de lentreprise insiste sur laspect technologique : en effet dans cette approche, cest la fonction technique de production qui est considre comme essentielle la dnition dune entreprise, et le comportement 1

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conomique de lentreprise dcoule logiquement des fondements technologiques de son existence. Laccent est mis sur la fonction de production. Cette approche est la plus simplie, mais aussi celle qui permet dobtenir les rsultats les plus concrets et les plus nombreux. Cest cette approche qui sera prsent ici en dtail. Une autre approche de la rme cherche pas expliquer sa nature travers lide que la rme est un mode dorganisation qui se substitue des transactions qui pourraient avoir lieu sur le march, cette substitution se produisant quand les cots dutilisation du march deviennent excessifs ; la rme ne se dnit plus travers une technique de production, mais en tant que mode dorganisation alternatif. Cest lexplication de la nature de la rme fournie par Ronald C OASE et sa thorie des cots de transaction. Dautres conceptions de lentreprise mettent laccent sur la structure de pouvoir, la structure de dcision : cest le cas en particulier de la thorie managriale de la rme, qui dans les annes 60 et 70 a voulu montrer quelles sont les consquences du fait que les grandes entreprises sont diriges non pas par leurs propritaires, mais par des managers salaris. Ces clivages, qui ne sont pas exhaustifs, se retrouvent en partie quand il sagit danalyser les objectifs des rmes. Lapproche no classique considre quon doit comprendre et tudier les dcisions des entreprises en partant de lhypothse quelles cherchent maximiser leur prot, cest--dire raliser le plus grand bnce possible. Lapproche managriale a tent dexaminer dautres possibilits, en particulier lide que les dirigeants salaris des entreprises chercheraient raliser non pas le plus grand prot mais le plus grand chiffre daffaires, cest--dire avoir une entreprise de la taille la plus grande possible, et ceci an dasseoir leur pouvoir et de se maintenir en poste. Cette approche na pas rellement tenu ses promesses, de nombreux vnements ont bien montr que les propritaires des grandes socits (Conseil dadministration et Assemble gnrale des Actionnaires) taient parfaitement capables de contester les dcisions des managers quand cest ncessaire, cest--dire quand ils agissent lencontre de leurs intrts. La ralisation du prot maximum est donc bien lobjectif fondamental des entreprises, mme sil nest pas ais dobserver directement comment les comportements effectifs des dirigeants vont dans ce sens ; dailleurs, la distinction quon peut et quon doit faire entre le prot court terme et le prot long terme ne simplie pas lanalyse.

La fonction de production

Lanalyse no-classique des dcisions dentreprise commence par le soubassement technologique, la fonction de production. On peut la dnir comme len-

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semble des relations techniques entre les facteurs de production dune part et la production de la rme dautre part.

1.1

Les facteurs de production

Les facteurs de production sont les diffrentes entits, personnes physiques ou objets conomiques, dont les services sont utiliss lors des oprations de production. Les facteurs de production sont des composantes de lentreprise ; elles en font partie. On distingue classiquement trois facteurs de production : le travail, la terre, et le capital. Le rle du travail dans la production est assez vident et na sans doute pas besoin dtre dvelopp. Il est facile aussi de comprendre ce que sont les services de la terre, en particulier si lon pense la production agricole. Le travail comme la terre sont les facteurs de production originaires, cest--dire quils nont pas t produits, et plus particulirement ils nont pas t produits des ns conomiques. Le troisime facteur, le capital, est au contraire un facteur de production qui a lui-mme t produit dans des conditions et dans une optique conomiques. La nature du capital est beaucoup plus mystrieuse et controverse que celle des autres facteurs de production. Il y a en effet des conceptions trs diffrentes du capital. Citons-en deux. Une premire conception que lon peut appeler matrielle considre le capital comme une collection dobjets permettant damliorer la productivit du travail et de la terre. Un tracteur, une charrue, sont ainsi des biens de capital, et il est possible de comprendre facilement en quoi de tels outils permettent daugmenter la productivit. Mais cette conception nexplique pas de manire totalement satisfaisante pourquoi des objets trs nombreux et trs htrognes devraient tre regroups dans cette unique catgorie de capital. Une autre conception plus unicatrice interprte le capital comme un tout homogne, dont la mesure est une valeur, et non pas une collection dobjets. Cette valeur ou ce fonds dont dispose lentreprise contribue la production dans la mesure o elle permet lentreprise de rmunrer les facteurs de production, de les faire subsister, avant de vendre le produit de leur activit. Disposer dun capital revient alors pouvoir faire des avances, faire des dpenses qui naboutiront que plus tard un produit ni et des ventes. Les trois grands facteurs de production contribuent donc la production de manire trs diffrente. Les biens entrant dans la production et qui sont totalement dtruits ou changent de forme ou dapparence lors de la production sont les matires premires ou consommations intermdiaires, encore appeles parfois "capital circulant", par opposition aux objets durables qui forment le capital "xe". Bien que ces objets

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concourent la production, ils ne sont pas considres comme facteurs de production parce quils proviennent de fournisseurs extrieurs lentreprise o ils sont utiliss. La mesure des facteurs de production On suppose gnralement que tous ces lments sont mesurables, en units physiques. Dans le cadre de la fonction de production, o les services des facteurs sont utiliss, il serait logique de mesurer non pas le facteur lui-mme, mais les services de ce facteur qui ont t consomms. Le travail se mesure effectivement en heures de travail, non pas en nombre de salaris (on mesure parfois en nombre de salaris en supposant des salaris plein temps travaillant tel nombre dheures par an, ce qui est bien une mesure en heures). Mais pour le capital cette mesure des services nest pas possible, et le capital est mesur dans sa totalit, en tant que stock prsent dans lentreprise : nombre dordinateurs, de mtres carrs de bureau, etc., ou plus simplement en units montaires (approche du capital en tant que fonds). Pour les matires premires elles sont mesures dans leurs propres units physiques : des mtres de tissu chez le couturier, des tonnes de ptrole chez le rafneur, etc.

1.2

Lexpression de la fonction de production

La production elle aussi est mesurable en units physiques ; chez le tailleur, nombre de pantalons, de chemises, de vestes ; chez le rafneur, nombre de litres de tel et tel carburant. La fonction de production est une relation quantitative entre ce qui est utilis dans lentreprise (les facteurs ou leurs services et les matires premires) et ce qui en sort (les produits) sous rserve que lon ait utilis ces facteurs de manire efcace (sans gchis). Cette relation peut scrire gnralement de la manire suivante : pour produire les quantits (q1 , q2 , . . . qi , . . . , qn ) des diffrents biens 1, 2, ..i,...n, il faut utiliser des facteurs 1, 2, ...j,...m, en quantits (w1 , w2 , . . . wj , . . . wm ). On peut rsumer cette relation par une formule : (q1 , q2 , . . . qi , . . . , qn ) = F (w1 , w2 , . . . wj , . . . wm ) Alors la relation F (.) est la fonction de production. Cette relation est le plus souvent analyse, par souci de commodit, avec un seul produit et deux facteurs, le capital (stock de capital), not K, et le travail (services du travail), not L. On a alors la fonction de production : Q = F (K, L)

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Un exemple de fonction de production est la fonction Cobb-Douglas, qui a la forme suivante : Q = K L , avec 0 < , < 1 Cette fonction est illustre sur le graphique 1, o les coefcients et ont les valeurs respectives 0,7 et 0,8. Le capital et le travail sont sur les deux axes horizontaux, et la production correspondant chaque couple (K, L) est reprsente verticalement.

Les proprits lmentaires des fonctions de production sont les suivantes : 1.2.1 La fonction de production est croissante

Une premire proprit est que la fonction de production est croissante, ce qui signie simplement que plus les quantits de facteurs sont importantes, plus la production sera elle-mme importante ; et que pour augmenter la production, la rme doit utiliser les facteurs en plus grande quantit. Cette proprit est videmment indispensable pour que le producteur accepte dutiliser cette technique de production ; sur la gure 1, elle se manifeste par la forme en colline du graphe.
Du point de vue mathmatique, cela signie que ses drives ou diffrences premires doivent tre positives : F F >0 ; >0 K L On vrie cette proprit sur la fonction F (K, L) = K L , dont les drives premires sont : F = K 1 L > 0 K ; F = K L1 > 0 L

Il existe diffrents concepts de rendement, dont lanalyse permet de mieux connatre la fonction de production : les rendements factoriels et les rendements dchelle. 1.2.2 Les rendements factoriels

Le rendement dun facteur est sa productivit moyenne, cest--dire le rapport entre la quantit produite et la quantit ncessaire de ce facteur (lautre restant constant) ; la productivit du travail, ou son rendement factoriel, L , quand la quantit de capital est K, est gale : L = F (K, L) L

La productivit moyenne du capital scrit de mme : K = F (K, L) K

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F IG . 1 Une fonction de production

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Le sens de variation du rendement nest pas ncessairement constant ; on considre au contraire quil varie, tant parfois la hausse et parfois la baisse : cest la loi des rendements non proportionnels. La loi des rendements non proportionnels est la proposition selon laquelle L et K ne sont pas des constantes ; on prcise souvent cette proposition en distinguant des zones de rendement croissant, et dautres de rendement dcroissant. Un schma simple de cette distinction (mais pas ncessairement toujours valide) est celui dans lequel, en partant dune production nulle qui augmente petit petit, les rendements des facteurs sont dabord croissants, puis dcroissants, ainsi que cela apparat sur le graphique 2. Un exemple dun tel mcanisme pourrait tre le suivant : une rme dispose dun outil qui doit tre manipul par un certain nombre n demploys (par exemple une chane de montage dautomobiles) ; sil y a moins de n personnes dans lentreprise, cet outil sera sous-utilis et les employs ne pourront tre totalement efcaces puisquils devront se dplacer dun poste de travail un autre. Si le chef dentreprise embauche de nouveaux ouvriers, chacun deviendra de plus en plus efcace, jusquau moment o chaque employ pourra rester un seul poste de travail. Si ce moment de nouveaux travailleurs sont intgrs dans la rme, ils permettront laugmentation de la production, mais sans doute un rythme plus faible que lors des embauches prcdentes, puisque loutillage est dj utilis au mieux ; cest le moment o la productivit dun travailleur supplmentaire est plus faible que celle du dernier avoir t embauch ; cela signie que la productivit moyenne diminue, que les rendements deviennent dcroissants.
Si la rme continue embaucher sans cesse, le rendement du travail continuera dcrotre, et la production diminuerait trs certainement quand il y aurait foule dans les ateliers. Mais bien sr la rme nen arrivera pas de telles extrmits, puisque ce serait payer du personnel pour diminuer le produit total.

La position de la rme par rapport au rendement dun facteur est la suivante : quand le rendement est croissant, la rme a intrt utiliser une plus grande quantit de ce facteur, puisque cela aboutira une augmentation plus grande de la production. Cela signie que lentreprise na jamais intrt rester dans la zone de rendements croissants : elle oprera donc gnralement dans la zone de rendements dcroissants1 Dun autre ct, la rme na pas intrt avoir des rendements trop faibles, elle ne les laissera donc pas trop chuter ; la dtermination du point prcis qui sera choisi ncessite dintroduire dautres variables dans lanalyse : les prix, les cots. On verra ces relations en dtail la section 3. Ce qui vaut de la productivit du travail vaut aussi, videmment, pour la productivit du capital, mme si cet indice de rendement est moins utilis.
Cela nest pas une loi absolue, car rien ne permet dafrmer que la rme a des dbouchs sufsants pour atteindre la taille o les rendements commencent dcrotre.
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Q

Rendements croissants Point dinflexion

Rendements dcroissants

F IG . 2 Rendements non proportionnels

Un autre concept trs important est la productivit marginale de chaque facteur (FK et FL ) ; la productivit marginale dun facteur de production est la quantit additionnelle de produit que lon obtient en utilisant une unit additionnelle de ce facteur, lautre facteur (ou les autres facteurs) ntant pas modi(s). Leur expression mathmatique est constitue des drives partielles de la fonction de production (voir plus haut), ou les diffrences premires : F (K, L) F (K, L) FL = K L On verra plus loin quelle est limportance de ces concepts la marge ; notons simplement pour linstant la proprit suivante : Quand le rendement dun facteur est croissant (respectivement dcroissant), sa productivit moyenne est infrieure (respectivement suprieure) sa productivit marginale. Pour terminer, notons encore que le rendement dun facteur, quon mesure en maintenant constante la quantit de lautre facteur, dpend positivement de cette dernire : cest--dire par exemple que plus la quantit de capital prsente dans la rme est leve, plus la productivit du travail sera leve, quel que soit le volume de travail utilis. FK =

LES DCISIONS DE PRODUCTION 1.2.3 Les rendements dchelle

Les rendements dchelle concernent la relation entre la quantit ou chelle de production et les quantits des deux facteurs la fois, dans une proportion donne. On suppose que lon veut augmenter la production et donc quon augmentera pour cela les quantits des facteurs, ces dernires variant dun mme pourcentage x. La question des conomies dchelle est alors la suivante : les quantits des facteurs de production augmentant ensemble de x%, quel est le pourcentage daugmentation de la quantit de production y% qui sera ralis ? On dit quil y a des rendements croissants ou encore des conomies dchelle si y > x. Dans ce cas, le produit augmente plus rapidement que les facteurs ; il y a donc bien une conomie. Il y a des rendements dcroissants ou encore des dsconomies dchelle si y < x. Les facteurs augmentent plus vite que le produit. Il y a enn des rendements constants si y = x.
Analysons les rendements dans lexemple de la fonction Cobb-Douglas reprsente plus haut : Q = K L . En reprenant les pourcentages de variation ci-dessus, le capital passe de K K(1 + x), et le travail, de L L(1 + x). La production passe de Q Q(1 + y), mais aussi Q = [K(1 + x)] [L(1 + x)] . On a donc : Q(1 + y) = [K(1 + x)] L[(1 + x)] = K L (1 + x)+ et en simpliant par Q : 1 + y = (1 + x)+ (1) (2)

Il est facile de voir, daprs cette dernire galit, que la nature des rendements dpend de la valeur de + : 1. Si + > 1, y > x et les rendements sont croissants ; 2. Si + = 1, y = x et les rendements sont constants ; 3. Si + < 1, y < x et les rendements sont dcroissants. La fonction illustre sur la gure 1 est donc une fonction rendements croissants.

1.2.4 Les isoquantes Les courbes se trouvant la base du graphique 1 et reproduites sur le graphique 3 sont des courbes de niveau, cest--dire quelles reprsentent des ensembles de couples (K, L) permettant un niveau de production identique. Ces ensembles de couples (ces courbes) sappellent des isoquantes. Il y a une isoquante pour chaque niveau de production ralisable, mais videmment seules certaines sont reprsentes sur ce graphique. Les isoquantes ont des proprits qui mettent en vidence les relations entre les facteurs de production, et particulirement la substituabilit entre facteurs. Quand il est possible de remplacer une petite quantit du facteur capital par une certaine quantit de travail sans modier le niveau de production, le travail

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F IG . 3 Les isoquantes de la fonction Cobb-Douglas

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est substituable au capital ; si la rciproque est vraie ce qui est gnralement le cas le capital est substituable au travail ; les deux facteurs sont alors simplement substituables. Ceci apparat dans le fait que les isoquantes sont des courbes (continues ou non) dcroissantes, comme cest le cas sur le graphique 1. Mais il peut y avoir des degrs plus faibles de substituabilit. Elle peut en effet tre discontinue, cest--dire ntre possible que pour certaines quantits dun facteur ; par exemple, il sera seulement possible de remplacer une machine-outil par cinq travailleurs, et il nest pas envisageable de remplacer une demi machine-outil par quelque facteur que ce soit. Lisoquante est alors non pas une ligne continue, mais un ensemble de points dcroissants. Si la fonction de production est telle quil faut ncessairement utiliser les facteurs ensemble, dans des proportions donnes, alors les facteurs ne sont plus substituables, mais complmentaires. Dans le transport routier par exemple, la production de services de transport exige la base un camion et un chauffeur, et il est pratiquement impossible de sortir de cette proportion. Lentreprise fonctionnera donc avec un camion et un chauffeur, ou avec deux camions et deux chauffeurs, ou avec n camions et n chauffeurs : les facteurs sont complmentaires2 . Dans ce cas, la fonction de production ne prsente pas disoquantes (on peut dire aussi que les isoquantes sont rduites un seul point). Si lon revient des facteurs substituables, la forme des isoquantes est importante ; sur le graphique 3, on voit quelles ont leur convexit tourne vers lorigine ; cela signie que quand on substitue le travail au capital , la quantit de travail ncessaire pour compenser une mme quantit de capital est de plus en plus grande,et vice-versa. Cette proprit de convexit de lensemble de production est quivalente des rendements factoriels dcroissants. Elle joue un grand rle dans lquilibre de la rme.

Les fonctions de cot

Il existe plusieurs conceptions gnrales du cot de production. Une premire approche est celle du cot rel. Selon cette conception, le cot de la production est constitu par la destruction des ressources matrielles quelle occasionne. Le cot de production, dni ainsi, est matriel et objectif. Cette conception tait celle des conomistes classiques, et elle a t particulirement dfendue par Alfred Marshall (un des premiers noclassiques).
2 videmment le chef dentreprise peut choisir au moment de lachat du camion un vhicule plus (ou moins) perfectionn, ce qui amnera utiliser moins (ou plus) de travail, par exemple en entretien ; un tel vhicule cotera gnralement plus cher, ces--dire quun capital plus important sera ncessaire : la complmentarit nest donc pas totale.

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la n du XIXe sicle, une approche trs diffrente a t propose (Wicksteed, puis Wieser) : celle du cot dopportunit. Le cot dopportunit dune dcision conomique, par exemple une dcision de production, est constitu par la meilleure des actions alternatives auquel on doit renoncer pour laction choisie. Il ne sagit plus de savoir ce qui est effectivement dtruit, mais quelle opportunit a t prfre, quelle autre dlaisse. Cette seconde conception du cot conomique nest videmment ni matrielle ni objective : elle est au contraire tout fait subjective, dans la mesure o elle ncessite de la part du dcideur un classement des diffrentes possibilits qui soffrent lui, classement qui ne peut tre que subjectif. Ces deux conceptions sont largement incompatibles. Dans lanalyse des dcisions de production il est trs difcile de dire quelle est la conception qui devrait tre privilgie, mme si les conomistes penchent majoritairement en faveur du cot dopportunit. La thorie de la rme utilise gnralement une conception moins philosophique des cots de production, savoir une approche en termes de dpenses montaires. Ainsi, le cot de production subi par une entreprise sera mesur simplement par la somme dargent que cette entreprise doit dbourser pour raliser sa production. Cette somme dargent est utilise pour acheter des matires premires et rmunrer les facteurs de production. Cest cette conception comptable qui sera retenue dans cette section.

2.1

Le cot total

Le cot total de production CT est la somme totale que la rme doit dbourser pour produire3 ; il dpend du niveau de production, et se prsente donc comme une fonction dont largument est la production : CT = C(Q). Il est normalement croissant, cest--dire que plus la production est importante, plus le cot est luimme important. Un exemple simple est celui dune rme produisant un service pur, comme un coiffeur ou une entreprise de nettoyage, sans utiliser autre chose que du capital et du travail (cest--dire sans matires premires) : le coiffeur utilise son quipement : salon de coiffure, ciseaux, peignes, etc., et son travail. Le cot de production est alors laddition de la rmunration du travail et de celle du capital ; si le prix unitaire du travail est w et celui du capital r, alors on a C(Q) = rK +wL, les quantits Q, K, L tant telles que Q = F (K, L). Quand il sagit de production de biens ou mme de services plus complexes
Prcisons quil sagit de la plus petite somme dargent quil est ncessaire de dbourser ; si le producteur par ngligence ou pour satisfaire ses propres dsirs dpensait plus que le minimum, lconomiste naccepterait pas de compter la dpense supplmentaire comme cot de production.
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(les services du coiffeur avec shampooing et laque), il faut videmment tenir compte des consommations intermdiaires dans le cot total. On distingue deux composantes du cot total : le cot xe F et le cot variable CV (Q), avec bien sr C(Q) = F + CV (Q). Le cot xe est indpendant du niveau de production ; la rme doit lassumer quel que soit le niveau de son activit, y compris en cas de cessation dactivit. Il peut sagir par exemple du remboursement dun emprunt, ou de royalties en rmunration dun brevet qui a t concd pour une priode de plusieurs annes. Les cots xes sont en rapport avec lquipement de longue dure de la rme. Le cot variable est la partie du cot total qui dpend troitement de la quantit produite ; il concerne la rmunration des facteurs dont on peut se passer quand le niveau de production diminue ou quand lactivit cesse totalement (matires premires, lectricit, travail...). Cette distinction na de sens que dans un certain cadre ; il est facile de voir par exemple que lors de la dcision de cration dune entreprise, les cots xes nexistent pas puisque on na pas encore accumul dquipements : tout est variable ; dautre part, si on considre les dcisions de production qui se situent dans la longue dure (xation du niveau de production pour les quinze ans venir), il est possible denvisager une modication de la structure des quipements, alors que ce serait impossible dans les trois mois venir. La distinction entre les cots xes et les cots variables na donc de sens qu court terme, dans la priode de temps au cours de laquelle on ne peut modier lquipement ; long terme des modications sont possibles, et il ny a plus de cots xes. Le graphique 4 illustre une fonction de cot total court terme, le cot xe tant lordonne lorigine de la courbe. La forme de cette courbe peut tre note : elle est croissante, et on remarque quil y a une premire zone, jusqu Q, o cette croissance se ralentit progressivement, alors quelle acclre pour une quantit suprieure Q. Ceci correspond lhypothse de rendements dchelle qui seraient dabord croissants, puis dcroissants4 . La courbe de cot total correspondant une fonction de production rendements constants serait pour sa part reprsente par une droite (croissante).

2.2

Les cots unitaires

Les cots unitaires sont calculs partir du cot total, en le rapportant une seule unit produite ; les concepts principaux, dans le cas dune rme monoproductrice, sont le cot moyen et le cot marginal.
Rendements dchelle et non rendements factoriels ! La correspondance entre la forme de la fonction de cot et les rendements nest stricte que si les prix des facteurs sont constants.
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Cot total

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Q*

Quantit

F IG . 4 Le cot total

2.2.1

Le cot moyen

Le cot moyen CM (Q) est simplement le cot total divis par la quantit C(Q) produite : CM (Q) = ; cest un concept trs utile car facile utiliser. Il Q reprsente ce que cote chaque unit produite, et pourra utilement tre compar au prix de vente qui est aussi une variable unitaire. On peut dfnir un cot moyen non seulement partir du cot total, mais aussi partir du cot variable ; on obtient alors le cot moyen variable CM V (Q) = CV (Q) . Q La diffrence entre les deux concepts est le cot xe, pour lequel on peut aussi F ; ces diffrents cots moyens saddicalculer une moyenne : CM F (Q) = Q tionnent exactement comme les cots totaux correspondants : CM (Q) = CM V (Q) + CM F (Q) On note que le cot xe moyen CM F (Q) tend vers zro quand la quantit produite augmente ; cela signie que les deux fonctions de cot moyen et cot moyen variable sont de plus en plus proches lune de lautre quand la production augmente.

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Cots

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Cot moyen

Cot fixe moyen

Cot variable moyen

Quantit

F IG . 5 Les cots moyens

La fonction de cot moyen peut prendre plusieurs formes ; la plus typique est la "forme en U" ( graphique 5). Le cot moyen est dabord dcroissant, parce quon est dans une zone de rendements dchelle croissants ( sous la condition vue la note 4), puis augmente nouveau quand les rendements dchelle diminuent. Si les rendements taient constants, le cot moyen serait lui aussi constant (reprsent par une demi-droite horizontale). Il faut signaler pour nir que le cot moyen est un concept qui perd sa validit dans le cas dune rme multiproductrice, cest--dire qui produit plusiers sortes de biens (par exemple le boulanger qui fabrique du pain et des patisseries) ; le cot moyen nest plus adquat parce que le cot total comporte des cots communs aux diffrentes lignes de production (par exemple le four du boulanger). Il nest pas possible de dterminer quelle partie du cot commun va tel produit, et quelle partie va telle autre, etc. (en ralit il y a une innit de mthodes permettant de rpartir les cots communs, et elles sont toutes arbitraires). Il rsulte de cette impossibilit que le cot moyen de ces biens nest pas dni ! 2.2.2 Le cot marginal

Le cot marginal Cm est la variation du cot total qui serait occasionne par la production dune unit supplmentaire. Il dpend donc du niveau de production atteint : il est lui aussi une fonction Cm (Q) de la quantit produite.

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On peut dnir formellement le cot marginal de la manire suivante : Cm (Q) = C(Q) Q

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ou encore, si la fonction de cot est drivable : Cm (Q) = dC(Q) dQ

Ces dnitions mathmatiques se rfrent une variation innitsimale de la quantit produite, ce qui nest possible que pour certains biens fongibles (le carburant par exemple), mais na pas de sens pour dautres biens : un poste de tlvision, une automobile, etc. Cest pourquoi la premire dnition donne plus haut est la plus gnrale, quoique les dnitions sous forme mathmatique soient utiles pour comprendre certaines proprits de ce concept. Le cot marginal joue un rle fondamental dans lanalyse des dcisions de production ; le chef dentreprise peut en effet sinterroger chaque instant sur lopportunit daugmenter sa production, ou de la diminuer ; pour cela, le cot marginal est le concept utiliser, et il nest pas ncessaire de recourir au cot total ni au cot moyen. On verra dans la section suivante dautres raisons qui expliquent que le cot marginal ait une place si importante. cot marginal et cot moyen Il existe une relation intressante entre cot marginal et cot moyen. Quand le cot moyen est dcroissant, cela signie que chaque unit nouvelle cote moins cher que les prcdentes, ou encore que le cot marginal est infrieur au cot moyen. Inversement, si le cot moyen augmente, il se trouve sous le cot marginal. Do on dduit immdiatement que le cot marginal et le cot moyen sont gaux si ce dernier est constant, ou sil est son minimum ou son maximum.
Dmontrons que si le cot moyen a un minimum, le cot marginal lui est gal ce point ; on se rappelle que si une fonction continue et drivable f (x) a un minimum (ou un maximum), sa drive en ce point sannule ; appliquons cela au cot moyen CM (Q), en gardant lesprit que la drive dune fonction de type u/v est (u v uv )/v 2 : dCM (Q) =0 dQ u v uv = dC(Q) Q C(Q) = 0 dQ C(Q) Q =0 dQ dC(Q) C(Q) = dQ Q d

(3) (4)

Ce qui est lgalit cot marginal = cot moyen.

La relation entre cot marginal et cot moyen ne dpend absolument pas de la prsence ou de labsence de cots xes, puisque ces derniers nont par dnition

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aucune incidence la marge ; il ny a quune seule fonction de cot marginal, et sa relation au cot moyen est la mme, quil sagisse du cot moyen ou du cot moyen variable. 2.2.3 Les cots unitaires court et long terme

Les cots unitaires de lentreprise dpendent de son niveau dquipement ; on comprend facilement que le cot moyen, pour une production donne, peut varier selon la quantit et la qualit du capital prsent ; rciproquement, un niveau dquipement donn est plus adapt tel niveau de production qu tel autre. Par exemple le boulanger qui double sa production parce que la population de son village a doubl naura pas le mme cot moyen selon quil a ou non acquis un nouveau four pour doubler le premier.

CM

Q Cot moyen long terme Cot moyen court terme

F IG . 6 Cots moyens court et long terme

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Ceci suggre quon peut imaginer une multiplicit de courbes de cot moyen court terme correspondant des niveaux dquipement en capital diffrents. Ceci na de sens qu court terme, o le capital est xe. long terme, lquipement est suppos tre ajust de la manire la plus efcace pour chaque niveau de production, il ny a donc quune seule courbe de cot moyen long terme. L a possibilit dajuster parfaitement lquipement long terme assure une plus grande efcacit, ce qui signie que le cot moyen long terme est ncessairement infrieur ou au plus gal au cot moyen court terme. Ce rsultat quon ne dmontrera pas formellement est connu sous le nom de thorme de lenveloppe. Il est illustr sur le graphique 6 o on voit que le cot moyen long terme est le contour des diffrentes courbes de cot moyen court terme. Il existe aussi un cot marginal long terme, passant par le minimum du cot moyen long terme.

Prot et fonction doffre

Dans cette section on examine les dcisions conomiques de lentreprise, celles qui dterminent la quantit produite. Lhypothse fondamentale est que le chef dentreprise cherche le plus grand prot. Comment fait-il, quelles dcisions prendil pour y arriver ?

3.1

La maximisation du prot

Le prot de lentreprise est simplement la diffrence entre sa recette ou chiffre daffaire (le produit de la vente de la production) et son cot total : (Q) = p.Q C(Q) Ici p est le prix de vente et p.Q est donc la recette totale. Le prot dpend naturellement de la quantit vendue (et donc de la quantit produite), lexpression ci-dessus est donc la fonction de prot. Le prot est maximum condition que la drive de la fonction de prot soit nulle ; cela signie simplement que la recette marginale doit tre gale au cot marginal : Rm (Q) = Cm (Q). La recette marginale se dnit comme le supplment de recette quon obtiendrait en vendant une unit supplmentaire. Elle peut sexprimer sous plusieurs formes, en fonction de diverses hypothses ; on se contentera ici de la plus simple des hypothses, savoir que la rme contrle sa quantit de production, mais na aucune inuence sur le prix de vente de celle-ci : cest lhypothse classiquement associe une situation pleinement concurrentielle (voir le chapitre 4). Le prix p est dtermin "par le march" et la rme le prend tel quil est, elle est "preneur de prix".

LES DCISIONS DE PRODUCTION

19

La recette p.Q ne dpend alors, du ct de la rme, que de la quantit produite, elle est une fonction R(Q), et a pour drive le prix p : la recette marginale dune rme concurrentielle est le prix de vente. Ainsi, le prot sera maximum
Cot moyen variable

Cot marginal

p0

Q0

Q1

F IG . 7 Lgalit prix-cot marginal

condition que lgalit prix = cot marginal ou p = Cm (Q) soit respecte.

3.2

La fonction doffre

Pour la rme qui observe le prix de march, auquel elle vend ses produits, cela signie quelle dterminera sa quantit de production de manire ce que le cot marginal soit gal ce prix. Cette rgle mrite quelques prcisions, comme

LES DCISIONS DE PRODUCTION

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on le voit sur le graphique 7. On y constate en effet quil y a deux niveaux de production, Q0 et Q1 , vriant la condition prix = cot marginal. Mais pour Q0 on voit que le cot moyen est suprieur au prix, ce qui rendrait le prot ngatif. Seul le point Q1 permet un prot positif (et maximum).
La raison de cela est que lgalit prix-cot marginal est la condition du premier ordre pour un maximun comme pour un minimum. Q1 permet un maximum de prot, alors que Q0 minimise le prot. Pour tre sr dobtenir un maximum, il faut introduire la condition "de deuxime ordre", qui est que la drive seconde de la fonction de prot doit tre ngative (vriez que cest le cas pour Q1 ).

La condition de maximisation du prot sera prcise, pour tenir compte de cette condition de deuxime ordre, en disant que le cot marginal doit tre gal au prix et croissant. Enn, il faut que le prot qui en rsulte soit positif pour que la rme accepte de produire, et donc que le prix soit suprieur au cot moyen ; cela implique que le cot marginal est suprieur au cot moyen, ou encore quon est dans une zone de cot moyen croissant (voir plus haut). Sur le graphique 7, le producteur sarrterait de produire si le prix tombait au-dessous de p0 , qui correspond au minimum du cot moyen. Cette condition connat une application diffrente dans les dcisions de long terme et dans les dcisions de court terme. Dans la premire situation (dcisions de long terme) il ny a pas, comme on la vu, de cots xes, et la rgle "prix suprieur au cot moyen" sapplique sans ambigut. Dans le court terme il y a des cots xes, et la rgle "prix suprieur au cot moyen" sapplique au cot moyen variable. En effet, les cots xes ne peuvent tre un lment des dcisions de court terme, puisquils ne sont pas susceptibles de modication court terme. La dcision de production nen tient pas compte et se fonde sur les seuls cots variables. Si le prix est suprieur au cot moyen variable, il est avantageux de produire en galisant le cot marginal au prix, et dans le cas inverse la production doit tre arrte. Mais le prix pourrait tre compris entre le cot moyen et le cot moyen variable (CM (Q) > p > CM V (Q)). Dans ce cas, la rme produit mais son prot est ngatif, parce que ses cots xes "mangent" le bnce que provoque le fait que le cot moyen variable est suprieur au prix. Mais elle perdrait encore plus dargent si la production tait arrte, parce qualors elle devrait assumer la totalit des frais xes ; la maximisation du prot a bien lieu, mais sous forme de minimisation des pertes ! On peut rsumer ces conditions en dnissant la fonction doffre du producteur. La fonction doffre du producteur est constitue de la partie croissante de la fonction de cot marginal, situe au-dessus du minimum du cot moyen variable (voir le graphique 8).

LES DCISIONS DE PRODUCTION

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Cot variable Courbe doffre Cot moyen variable

Cot marginal

p0

Q0

Q1

F IG . 8 La fonction doffre

LES DCISIONS DE PRODUCTION

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3.3

Les conditions de lefcacit allocative

Lgalit prix = cot marginal peut tre formule de manire plus prcise quand on connat la forme de la fonction de cot. Supposons que les cots sexpriment, comme plus haut (section 2.1), par C(Q) = rK + wL. La maximisation du prot dpend alors des trois variables Q, K et L. On crira donc le prot comme fonction de ces trois variables : (Q, K, L) = pQ rK wL avec Q = F (K, L)

La recherche du prot maximum est alors une question de maximisation sous contrainte : Max pQ rK wL tel que Q = F (K, L) (5) (6) (7)

En utilisant la technique usuelle du multiplicateur de Lagrange, on obtient trois formules dcrivant le rsultant de cette maximisation : F K = r F w L La premire de ces formules exprime que la productivit marginale du capital, exprime en valeur (cest--dire multiplie par p) est gale au prix du capital : le capital est rmunr sa productivit marginale. La seconde formule exprime le mme rsultat concernant le travail : ce dernier est rmunr (si la rme maximise son prot) sa productivit marginale en valeur : le salaire est gal la productivit marginale du travail en valeur. Ces deux formules concernant le capital et le travail sont des expressions particulires de lgalit prix = cot marginal (on laisse au lecteur le soin de trouver pourquoi et comment). La troisime formule concerne le choix par le producteur dun "panier" de facteurs de production. Le prot nest maximum que si le rapport des productivits marginales des facteurs (ce rapport sappelle taux marginal de substitution technique ou TMST) est gal au rapport de leurs prix. Cela signie que le producteur choisit un point de lisoquante propre son chelle de production tel que la pente de lisoquante est gale au rapport des prix. Selon la forme prcise de la fonction de cot, des formules diffrentes pourront tre trouves ; cependant, le fait de la rmunration des facteurs leurs productivits marginales et celui de lgalisation des TMST aux rapports des prix correspondants restent des rsultats constants. F p = r; K F p = w; L

LES DCISIONS DE PRODUCTION Lectures complmentaires 11 et 12

23

M ANKIW : chapitres 13 et 14 S TIGLITZ : chapitres

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