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Carta de Jamaica, Simn Bolvar

CARTA DE JAMAICA
por Simn Bolvar
(1815)
Muy seor mo: Me apresuro a contestar la carta de 29 del mes pasado que usted me hizo el honor
de dirigirme, y yo recib con la mayor satisfaccin.
Sensible como debo, al inters que usted ha querido tomar por la suerte de mi patria, afligindose
con ella por los tormentos que padece, desde su descubrimiento hasta estos ltimos perodos, por
parte de sus destructores los espaoles, no siento menos el comprometimiento en que me ponen las
solcitas demandas que usted me hace, sobre los objetos ms importantes de la poltica americana.
As, me encuentro en un conflicto, entre el deseo de corresponder a la confianza con que usted me
favorece, y el impedimento de satisfacerle, tanto por la falta de documentos y de libros, cuanto por
los limitados conocimientos que poseo de un pas tan inmenso, variado y desconocido como el
Nuevo Mundo.
En mi opinin es imposible responder a las preguntas con que usted me ha honrado. El mismo barn
de Humboldt, con su universalidad de conocimientos tericos y prcticos, apenas lo hara con
exactitud, porque aunque una parte de la estadstica y revolucin de Amrica es conocida, me atrevo
a asegurar que la mayor est cubierta de tinieblas y, por consecuencia, slo se pueden ofrecer
conjeturas ms o menos aproximadas, sobre todo en lo relativo a la suerte futura, y a los verdaderos
proyectos de los americanos; pues cuantas combinaciones suministra la historia de las naciones, de
otras tantas es susceptible la nuestra por sus posiciones fsicas, por las vicisitudes de la guerra, y
por los clculos de la poltica.
Como me concepto obligado a prestar atencin a la apreciable carta de usted, no menos que a sus
filantrpicas miras, me animo a dirigir estas lneas, en las cuales ciertamente no hallar usted las
ideas luminosas que desea, mas s las ingenuas expresiones de mis pensamientos.
"Tres siglos ha -dice usted- que empezaron las barbaridades que los espaoles cometieron en el
grande hemisferio de Coln". Barbaridades que la presente edad ha rechazado como fabulosas,
porque parecen superiores a la perversidad humana; y jams seran credas por los crticos
modernos, si constantes y repetidos documentos no testificasen estas infaustas verdades. El
filantrpico obispo de Chiapa, el apstol de la Amrica, Las Casas, ha dejado a la posteridad una
breve relacin de ellas, extractada de las sumarias que siguieron en Sevilla a los conquistadores,
con el testimonio de cuantas personas respetables haba entonces en el Nuevo Mundo, y con los
procesos mismos que los tiranos se hicieron entre s: como consta por los ms sublimes
historiadores de aquel tiempo. Todos los imparciales han hecho justicia al celo, verdad y virtudes de
aquel amigo de la humanidad, que con tanto fervor y firmeza denunci ante su gobierno y
contemporneos los actos ms horrorosos de un frenes sanguinario.
Con cunta emocin de gratitud leo el pasaje de la carta de usted en que me dice "que espera que
los sucesos que siguieron entonces a las armas espaolas, acompaen ahora a las de sus
contrarios, los muy oprimidos americanos meridionales". Yo tomo esta esperanza por una prediccin,
si la justicia decide las contiendas de los hombres. El suceso coronar nuestros esfuerzos; porque el
destino de Amrica se ha fijado irrevocablemente; el lazo que la una a Espaa est cortado; la
opinin era toda su fuerza; por ella se estrechaban mutuamente las partes de aquella inmensa
monarqua; lo que antes las enlazaba ya las divide; ms grande es el odio que nos ha inspirado la
Pennsula que el mar que nos separa de ella; menos difcil es unir los dos continentes, que
reconciliar los espritus de ambos pases. El hbito a la obediencia; un comercio de intereses, de
luces, de religin; una recproca benevolencia; una tierna solicitud por la cuna y la gloria de nuestros
padres; en fin, todo lo que formaba nuestra esperanza nos vena de Espaa. De aqu naca un
principio de adhesin que pareca eterno; no obstante que la inconducta de nuestros dominadores
relajaba esta simpata; o, por mejor decir, este apego forzado por el imperio de la dominacin. Al
presente sucede lo contrario; la muerte, el deshonor, cuanto es nocivo, nos amenaza y tememos:
todo lo sufrimos de esa desnaturalizada madrastra. El velo se ha rasgado, ya hemos visto la luz y se
nos quiere volver a las tinieblas: se han roto las cadenas; ya hemos sido libres, y nuestros enemigos
pretenden de nuevo esclavizarnos. Por lo tanto, Amrica combate con despecho; y rara vez la
desesperacin no ha arrastrado tras s la victoria.
Porque los sucesos hayan sido parciales y alternados, no debemos desconfiar de la fortuna. En unas
partes triunfan los independientes, mientras que los tiranos en lugares diferentes, obtienen sus
ventajas, y cul es el resultado final? No est el Nuevo Mando entero, conmovido y armado para
su defensa? Echemos una ojeada y observaremos una lucha simultnea en la misma extensin de
este hemisferio.
El belicoso estado de las provincias del Ro de la Plata ha purgado su territorio y conducido sus
armas vencedoras al Alto Per, conmoviendo a Arequipa, e inquietado a los realistas de Lima. Cerca
de un milln de habitantes disfrutan all de su libertad.

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El reino de Chile, poblado de ochocientas mil almas, est lidiando contra sus enemigos que
pretenden dominarlo; pero en vano, porque los que antes pusieron un trmino a sus conquistas, los
indmitos y libres araucanos, son sus vecinos y compatriotas; y su ejemplo sublime es suficiente
para probarles, que el pueblo que ama su independencia, por fin la logra.
El virreinato del Per, cuya poblacin asciende a milln y medio de habitantes, es, sin duda, el ms
sumiso y al que ms sacrificios se le han arrancado para la causa del rey, y bien que sean vanas las
relaciones concernientes a aquella porcin de Amrica, es indubitable que ni est tranquila, ni es
capaz de oponerse al torrente que amenaza a las ms de sus provincias.
La Nueva Granada que es, por decirlo as, el corazn de la Amrica, obedece a un gobierno general,
exceptuando el reino de Quito que con la mayor dificultad contienen sus enemigos, por ser
fuertemente adicto a la causa de su patria; y las provincias de Panam y Santa Marta que sufren, no
sin dolor, la tirana de sus seores. Dos millones y medio de habitantes estn esparcidos en aquel
territorio que actualmente defienden contra el ejrcito espaol bajo el general Morillo, que es
verosmil sucumba delante de la inexpugnable plaza de Cartagena. Mas si la tomare ser a costa de
grandes prdidas, y desde luego carecer de fuerzas bastantes para subyugar a los morigeros y
bravos moradores del interior.
En cuanto a la heroica y desdichada Venezuela sus acontecimientos han sido tan rpidos y sus
devastaciones tales, que casi la han reducido a una absoluta indigencia y a una soledad espantosa;
no obstante que era uno de los ms bellos pases de cuantos hacan el orgullo de Amrica. Sus
tiranos gobiernan un desierto, y slo oprimen a tristes restos que, escapados de la muerte, alimentan
una precaria existencia; algunas mujeres, nios y ancianos son los que quedan. Los ms de los
hombres han perecido por no ser esclavos, y los que viven, combaten con furor, en los campos y en
los pueblos internos hasta expirar o arrojar al mar a los que, insaciables de sangre y de crmenes,
rivalizan con los primeros monstruos que hicieron desaparecer de la Amrica a su raza primitiva.
Cerca de un milln de habitantes se contaba en Venezuela y sin exageracin se puede asegurar que
una cuarta parte ha sido sacrificada por la tierra, la espada, el hambre, la peste, las peregrinaciones;
excepto el terremoto, todos resultados de la guerra.
En Nueva Espaa haba en 1808, segn nos refiere el barn de Humboldt, siete millones
ochocientas mil almas con inclusin de Guatemala. Desde aquella poca, la insurreccin que ha
agitado a casi todas sus provincias, ha hecho disminuir sensiblemente aquel cmputo que parece
exacto; pues ms de un milln de hombres han perecido, como lo podr usted ver en la exposicin
de Mr. Walton que describe con fidelidad los sanguinarios crmenes cometidos en aquel opulento
imperio. All la lucha se mantiene a fuerza de sacrificios humanos y de todas especies, pues nada
ahorran los espaoles con tal que logren someter a los que han tenido la desgracia de nacer en este
suelo, que parece destinado a empaparse con la sangre de sus hijos. A pesar de todo, los mejicanos
sern libres, porque han abrazado el partido de la patria, con la resolucin de vengar a sus pasados,
o seguirlos al sepulcro. Ya ellos dicen con Reynal: lleg el tiempo en fin, de pagar a los espaoles
suplicios con suplicios y de ahogar a esa raza de exterminadores en su sangre o en el mar.
Las islas de Puerto Rico y Cuba, que entre ambas pueden formar una poblacin de setecientas a
ochocientas mil almas, son las que ms tranquilamente poseen los espaoles, porque estn fuera
del contacto de los independientes. Mas no son americanos estos insulares? No son vejados?
No desearn su bienestar?
Este cuadro representa una escala militar de dos mil leguas de longitud y novecientas de latitud en
su mayor extensin en que diecisis millones de americanos defienden sus derechos, o estn
comprimidos por la nacin espaola que aunque fue en algn tiempo el ms vasto imperio del
mundo, sus restos son ahora impotentes para dominar el nuevo hemisferio y hasta para mantenerse
en el antiguo. Y la Europa civilizada, comerciante y amante de la libertad permite que una vieja
serpiente por slo satisfacer su saa envenenada, devore la ms bella parte de nuestro globo? Qu!
Est Europa sorda al clamor de su propio inters? No tiene ya ojos para ver la justicia? Tanto se
ha endurecido para ser de este modo insensible? Estas cuestiones cuanto ms las medito, ms me
confunden; llego a pensar que se aspira a que desaparezca la Amrica; pero es imposible porque
toda Europa no es Espaa. Qu demencia la de nuestra enemiga, pretender reconquistar Amrica,
sin marina, sin tesoros y casi sin soldados! Pues los que tiene, apenas son bastantes para retener a
su propio pueblo en una violenta obediencia, y defenderse de sus vecinos. Por otra parte, podr
esta nacin hacer el comercio exclusivo de la mitad del mundo sin manufacturas, sin producciones
territoriales, sin artes, sin ciencias, sin poltica? Lograda que fuese esta loca empresa, y suponiendo
ms, aun lograda la pacificacin, los hijos de los actuales americanos unidos con los de los europeos
reconquistadores, no volveran a formar dentro de veinte aos los mismos patriticos designios que
ahora se estn combatiendo?
Europa hara un bien a Espaa en disuadirla de su obstinada temeridad, porque a lo menos le
ahorrar los gastos que expende, y la sangre que derrama; a fin de que fijando su atencin en sus
propios recintos, fundase su prosperidad y poder sobre bases ms slidas que las de inciertas
conquistas, un comercio precario y exacciones violentas en pueblos remotos, enemigos y poderosos.
Europa misma por miras de sana poltica debera haber preparado y ejecutado el proyecto de la
independencia americana, no slo porque el equilibrio del mundo as lo exige, sino porque ste es el

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medio legtimo y seguro de adquirirse establecimientos ultramarinos de comercio. Europa que no se


halla agitada por las violentas pasiones de la venganza, ambicin y codicia, como Espaa, parece
que estaba autorizada por todas las leyes de la equidad a ilustrarla sobre sus bien entendidos
intereses.
Cuantos escritores han tratado la materia se acordaban en esta parte. En consecuencia, nosotros
esperbamos con razn que todas las naciones cultas se apresuraran a auxiliamos, para que
adquirisemos un bien cuyas ventajas son recprocas a entrambos hemisferios. Sin embargo, cun
frustradas esperanzas! No slo los europeos, pero hasta nuestros hermanos del Norte se han
mantenido inmviles espectadores de esta contienda, que por su esencia es la ms justa, y por sus
resultados la ms bella e importante de cuantas se han suscitado en los siglos antiguos y modernos,
porque hasta dnde se puede calcular la trascendencia de la libertad del hemisferio de Coln?
"La felona con que Bonaparte -dice usted- prendi a Carlos IV y a Fernando VII, reyes de esta
nacin, que tres siglos ha aprision con traicin a dos monarcas de la Amrica meridional, es un acto
manifiesto de retribucin divina y, al mismo tiempo, una prueba de que Dios sostiene la justa causa
de los americanos, y les conceder su independencia".
Parece que usted quiere aludir al monarca de Mjico Moctezuma, preso por Corts y muerto, segn
Herrera, por el mismo, aunque Sols dice que por el pueblo, y a Atahualpa, inca del Per, destruido
por Francisco Pizarro y Diego Almagro. Existe tal diferencia entre la suerte de los reyes espaoles y
los reyes americanos, que no admiten comparacin; los primeros son tratados con dignidad,
conservados, y al fin recobran su libertad y trono; mientras que los ltimos sufren tormentos inauditos
y los vilipendios ms vergonzosos. Si a Guatimozn sucesor de Moctezuma, se le trata como
emperador, y le ponen la corona, fue por irrisin y no por respeto, para que experimentase este
escarnio antes que las torturas. Iguales a la suerte de este monarca fueron las del rey de Michoacn,
Catzontzin; el Zipa de Bogot, y cuantos Toquis, Imas, Zipas, Ulmenes, Caciques y dems
dignidades indianas sucumbieron al poder espaol. El suceso de Fernando VII es ms semejante al
que tuvo lugar en Chile en 1535 con el Ulmn de Copiap, entonces reinante en aquella comarca. El
espaol Almagro pretext, como Bonaparte, tomar partido por la causa del legtimo soberano y, en
consecuencia, llama al usurpador, como Fernando lo era en Espaa; aparenta restituir al legitimo a
sus estados y termina por encadenar y echar a las llamas al infeliz Ulmn, sin querer ni an or su
defensa. Este es el ejemplo de Fernando VII con su usurpador; los reyes europeos slo padecen
destierros, el Ulmn de Chile termina su vida de un modo atroz.
"Despus de algunos meses -aade usted- he hecho muchas reflexiones sobre la situacin de los
americanos y sus esperanzas futuras; tomo grande inters en sus sucesos; pero me faltan muchos
informes relativos a su estado actual y a lo que ellos aspiran; deseo infinitamente saber la poltica de
cada provincia como tambin su poblacin; si desean repblicas o monarquas, si formarn una gran
repblica o una gran monarqua. Toda noticia de esta especie que usted pueda darme o indicarme
las fuentes a que debo ocurrir, la estimar como un favor muy particular".
Siempre las almas generosas se interesan en la suerte de un pueblo que se esmera por recobrar los
derechos con que el Creador y la naturaleza le han dotado; y es necesario estar bien fascinado por
el error o por las pasiones para no abrigar esta noble sensacin; usted ha pensado en mi pas, y se
interesa por l, este acto de benevolencia me inspira el ms vivo reconocimiento.
He dicho la poblacin que se calcula por datos ms o menos exactos, que mil circunstancias hacen
fallidos, sin que sea fcil remediar esta inexactitud, porque los ms de los moradores tienen
habitaciones campestres, y muchas veces errantes; siendo labradores, pastores, nmadas, perdidos
en medio de espesos e inmensos bosques, llanuras solitarias, y aislados entre lagos y ros
caudalosos. Quin ser capaz de formar una estadstica completa de semejantes comarcas?
Adems, los tributos que pagan los indgenas; las penalidades de los esclavos; las primicias,
diezmos y derechos que pesan sobre los labradores, y otros accidentes alejan de sus hogares a los
pobres americanos. Esto sin hacer mencin de la guerra de exterminio que ya ha segado cerca de
un octavo de la poblacin, y ha ahuyentado una gran parte; pues entonces las dificultades son
insuperables y el empadronamiento vendr a reducirse a la mitad del verdadero censo.
Todava es ms difcil presentir la suerte futura del Nuevo Mundo, establecer principios sobre su
poltica, y casi profetizar la naturaleza del gobierno que llegar a adoptar. Toda idea relativa al
porvenir de este pas me parece aventurada. Se puede prever cuando el gnero humano se hallaba
en su infancia rodeado de tanta incertidumbre, ignorancia y error, cul sera el rgimen que abrazara
para su conservacin? Quin se habra atrevido a decir tal nacin ser repblica o monarqua, sta
ser pequea, aqulla grande? En mi concepto, esta es la imagen de nuestra situacin. Nosotros
somos un pequeo gnero humano; poseemos un mundo aparte, cercado por dilatados mares;
nuevos en casi todas las artes y ciencias, aunque en cierto modo viejos en los usos de la sociedad
civil. Yo considero el estado actual de Amrica, como cuando desplomado el imperio romano, cada
desmenbracin form un sistema poltico, conforme a sus intereses y situacin, o siguiendo la
ambicin particular de algunos jefes, familias o corporaciones; con esta notable diferencia, que
aquellos miembros dispersos volvan a restablecer sus antiguas naciones con las alteraciones que
exigan las cosas o los sucesos; mas nosotros, que apenas conservamos vestigios de lo que en otro

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tiempo fue, y que por otra parte no somos indios, ni europeos, sino una especie media entre los
legtimos propietarios del pas y los usurpadores espaoles; en suma, siendo nosotros americanos
por nacimiento, y nuestros derechos los de Europa, tenemos que disputar a stos a los del pas, y
que mantenernos en l contra la invasin de los invasores; as nos hallemos en el caso ms
extraordinario y complicado. No obstante que es una especie de adivinacin indicar cul ser el
resultado de la lnea de poltica que Amrica siga, me atrevo aventurar algunas conjeturas que,
desde luego, caracterizo de arbitrarias, dictadas por un deseo racional, y no por un raciocinio
probable.
La posicin de los moradores del hemisferio americano, ha sido por siglos puramente pasiva; su
existencia poltica era nula. Nosotros estbamos en un grado todava ms abajo de la servidumbre y,
por lo mismo, con ms dificultad para elevarnos al goce de la libertad. Permtame usted estas
consideraciones para elevar la cuestin. Los Estados son esclavos por la naturaleza de su
constitucin o por el abuso de ella; luego un pueblo es esclavo, cuando el gobierno por su esencia o
por sus vicios, holla y usurpa los derechos del ciudadano o sbdito. Aplicando estos principios,
hallaremos que Amrica no solamente estaba privada de su libertad, sino tambin de la tirana activa
y dominante. Me explicar. En las administraciones absolutas no se reconocen lmites en el ejercicio
de las facultades gubernativas: la voluntad del gran sultn, Kan, Dey y dems soberanos despticos,
es la ley suprema, y sta, es casi arbitrariamente ejecutada por los bajaes, kanes y strapas
subalternos de Turqua y Persia, que tienen organizada una opresin de que participan los sbditos
en razn de la autoridad que se les confa. A ellos est encargada la administracin civil, militar,
poltica, de rentas, y la religin. Pero al fin son persas los jefes de Ispahan, son turcos los visires del
gran seor, son trtaros los sultanes de la Tartaria. China no enva a buscar mandarines, militares y
letrados al pas de Gengis Kan que la conquist, a pesar de que los actuales chinos son
descendientes directos de los subyugados por los ascendientes de los presentes trtaros.
Cun diferente entre nosotros! Se nos vejaba con una conducta que, adems de privarnos de los
derechos que nos correspondan, nos dejaba en una especie de infancia permanente, con respecto a
las transacciones pblicas. Si hubisemos siquiera manejado nuestros asuntos domsticos en
nuestra administracin interior, conoceramos el curso de los negocios pblicos y su mecanismo.
Gozaramos tambin de la consideracin personal que impone a los ojos del pueblo cierto respeto
maquinal, que es tan necesario conservar en las revoluciones. He aqu por qu he dicho que
estbamos privados hasta de la tirana activa, pues que no nos est permitido ejercer sus funciones.
Los americanos en el sistema espaol que est en vigor, y quiz con mayor fuerza que nunca, no
ocupan otro lugar en la sociedad que el de siervos propios para el trabajo y, cuando ms, el de
simples consumidores; y aun esta parte coartada con restricciones chocantes; tales son las
prohibiciones del cultivo de frutos de Europa, el estanco de las producciones que el rey monopoliza,
el impedimento de las fbricas que la misma Pennsula no posee, los privilegios exclusivos del
comercio hasta de los objetos de primera necesidad; las trabas entre provincias y provincias
americanas para que no se traten, entiendan, ni negocien; en fin, quiere usted saber cul era
nuestro destino? Los campos para cultivar el ail, la grana, el caf, la caa, el cacao y el algodn; las
llanuras solitarias para criar ganados, los desiertos para cazar las bestias feroces, las entraas de la
tierra para excavar el oro que no puede saciar a esa nacin avarienta.
Tan negativo era nuestro estado que no encuentro semejante en ninguna otra asociacin civilizada
por ms que recorro la serie de las edades y la poltica de todas las naciones. Pretender que un pas
tan felizmente constituido, extenso, rico y populoso sea meramente pasivo, no es un ultraje y una
violacin de los derechos de la humanidad?
Estbamos, como acabo de exponer, abstrados y, digmoslo as, ausentes del universo en cuanto
es relativo a la ciencia del gobierno y administracin del Estado. Jams ramos virreyes ni
gobernadores sino por causas muy extraordinarias; arzobispos y obispos pocas veces; diplomticos
nunca; militares slo en calidad de subalternos; nobles, sin privilegios reales; no ramos, en fin, ni
magistrados ni financistas, y casi ni aun comerciantes; todo en contraversin directa de nuestras
instituciones.
El emperador Carlos V form un pacto con los descubridores, conquistadores y pobladores de
Amrica que, como dice Guerra, es nuestro contrato social. Los reyes de Espaa convinieron
solemnemente con ellos que lo ejecutasen por su cuenta y riesgo, prohibindoles hacerlo a costa de
la real hacienda, y por esta razn se les conceda que fuesen seores de la tierra, que organizasen
la administracin y ejerciesen la judicatura en apelacin; con otras muchas exenciones y privilegios
que sera prolijo detallar. El rey se comprometi a no enajenar jams las provincias americanas,
como que a l no tocaba otra jurisdiccin que la del alto dominio, siendo una especie de propiedad
feudal la que all tenan los conquistadores para s y sus descendientes. Al mismo tiempo existen
leyes expresas que favorecen casi exclusivamente a los naturales del pas, originarios de Espaa, en
cuanto a los empleos civiles, eclesisticos y de rentas. Por manera que con una violacin manifiesta
de las leyes y de los pactos subsistentes, se han visto despojar aquellos naturales de la autoridad
constitucional que les daba su cdigo.
De cuanto he referido, ser fcil colegir que Amrica no estaba preparada, para desprenderse de la
metrpoli, como sbitamente sucedi por el efecto de las ilegtimas cesiones de Bayona, y por la

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inicua guerra que la regencia nos declar sin derecho alguno para ello no slo por la falta de justicia,
sino tambin de legitimidad. Sobre la naturaleza de los gobiernos espaoles, sus decretos
conminatorios y hostiles, y el curso entero de su desesperada conducta, hay escritos del mayor
mrito en el peridico El Espaol, cuyo autor es el seor Blanco; y estando all esta parte de nuestra
historia muy bien tratada, me limito a indicarlo.
Los americanos han subido de repente y sin los conocimientos previos y, lo que es ms sensible, sin
la prctica de los negocios pblicos a representar en la escena del mundo las eminentes dignidades
de legisladores, magistrados, administradores del erario, diplomticos, generales, y cuantas
autoridades supremas y subalternas forman la jerarqua de un Estado organizado con regularidad.
Cuando las guilas francesas slo respetaron los muros de la ciudad de Cdiz, y con su vuelo
arrollaron a los frgiles gobiernos de la Pennsula, entonces quedamos en la orfandad. Ya antes
habamos sido entregados a la merced de un usurpador extranjero. Despus, lisonjeados con la
justicia que se nos deba, con esperanzas halageas siempre burladas; por ltimo, inciertos sobre
nuestro destino futuro, y amenazados por la anarqua, a causa de la falta de un gobierno legtimo,
justo y liberal, nos precipitamos en el caos de la revolucin. En el primer momento slo se cuid de
proveer a la seguridad interior, contra los enemigos que encerraba nuestro seno. Luego se extendi
a la seguridad exterior; se establecieron autoridades que sustituimos a las que acabbamos de
deponer encargadas de dirigir el curso de nuestra revolucin y de aprovechar la coyuntura feliz en
que nos fuese posible fundar un gobierno constitucional digno del presente siglo y adecuado a
nuestra situacin.
Todos los nuevos gobiernos marcaron sus primeros pasos con el establecimiento de juntas
populares. Estas formaron en seguida reglamentos para la convocacin de congresos que
produjeron alteraciones importantes. Venezuela erigi un gobierno democrtico y federal, declarando
previamente los derechos del hombre, manteniendo el equilibrio de los poderes y estatuyendo leyes
generales en favor de la libertad civil, de imprenta y otras; finalmente, se constituy un gobierno
independiente. La Nueva Granada sigui con uniformidad los establecimientos polticos y cuantas
reformas hizo Venezuela, poniendo por base fundamental de su Constitucin el sistema federal ms
exagerado que jams existi; recientemente se ha mejorado con respecto al poder ejecutivo general,
que ha obtenido cuantas atribuciones le corresponden. Segn entiendo, Buenos Aires y Chile han
seguido esta misma lnea de operaciones; pero como nos hallamos a tanta distancia, los
documentos son tan raros, y las noticias tan inexactas, no me animar ni aun a bosquejar el cuadro
de sus transacciones.
Los sucesos de Mxico han sido demasiado varios, complicados, rpidos, y desgraciados para que
se puedan seguir en el curso de la revolucin. Carecemos, adems, de documentos bastante
instructivos, que nos hagan capaces de juzgarlos. Los independientes de Mxico, por lo que
sabemos, dieron principio a su insurreccin en septiembre de 1810, y un ao despus, ya tenan
centralizado su gobierno en Zitcuaro, instalado all una junta nacional bajo los auspicios de
Fernando VII, en cuyo nombre se ejercan las funciones gubernativas. Por los acontecimientos de la
guerra, esta junta se traslad a diferentes lugares, y es verosmil que se haya conservado hasta
estos ltimos momentos, con las modificaciones que los sucesos hayan exigido. Se dice que ha
creado un generalsimo o dictador que lo es el ilustre general Morelos; otros hablan del clebre
general Rayn; lo cierto es que uno de estos dos grandes hombres o ambos separadamente ejercen
la autoridad suprema en aquel pas; y recientemente ha aparecido una constitucin para el rgimen
del Estado. En marzo de 1812 el gobierno residente en Zultepec, present un plan de paz y guerra al
virrey de Mxico concebido con la ms profunda sabidura. En l se reclam el derecho de gentes
estableciendo principios de una exactitud incontestable. Propuso la junta que la guerra se hiciese
como entre hermanos y conciudadanos; pues que no deba ser ms cruel que entre naciones
extranjeras; que los derechos de gentes y de guerra, inviolables para los mismos infieles y brbaros,
deban serlo ms para cristianos, sujetos a un soberano y a unas mismas leyes; que los prisioneros
no fuesen tratados como reos de lesa majestad, ni se degollasen los que rendan las armas, sino que
se mantuviesen en rehenes para canjearlos; que no se entrase a sangre y fuego en las poblaciones
pacficas, no las diezmasen ni quitasen para sacrificarlas y, concluye, que en caso de no admitirse
este plan, se observaran rigurosamente las represalias. Esta negociacin se trat con el ms alto
desprecio; no se dio respuesta a la junta nacional; las comunicaciones originales se quemaron
pblicamente en la plaza de Mxico, por mano del verdugo; y la guerra de exterminio continu por
parte de los espaoles con su furor acostumbrado, mientras que los mexicanos y las otras naciones
americanas no la hacan, ni aun a muerte con los prisioneros de guerra que fuesen espaoles. Aqu
se observa que por causas de conveniencia se conserv la apariencia de sumisin al rey y aun a la
constitucin de la monarqua. Parece que la junta nacional es absoluta en el ejercicio de las
funciones legislativa, ejecutiva y judicial y el nmero de sus miembros muy limitado.
Los acontecimientos de la tierra firme nos han probado que las instituciones perfectamente
representativas no son adecuadas a nuestro carcter, costumbres y luces actuales. En Caracas el
espritu de partido tom su origen en las sociedades, asambleas y elecciones populares; y estos
partidos nos tornaron a la esclavitud. Y as como Venezuela ha sido la repblica americana qu ms
se ha adelantado en sus instituciones polticas, tambin ha sido el ms claro ejemplo de la ineficacia

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de la forma demcrata y federal para nuestros nacientes Estados. En Nueva Granada las excesivas
facultades de los gobiernos provinciales y la falta de centralizacin en el general han conducido
aquel precioso pas al estado a que se ve reducido en el da. Por esta razn sus dbiles enemigos se
han conservado contra todas las probabilidades. En tanto que nuestros compatriotas no adquieran
los talentos y las virtudes polticas que distinguen a nuestros hermanos del Norte, los sistemas
enteramente populares, lejos de sernos favorables, temo mucho que vengan a ser nuestra ruina.
Desgraciadamente, estas cualidades parecen estar muy distantes de nosotros en el grado que se
requiere; y por el contrario, estamos dominados de los vicios que se contraen bajo la direccin de
una nacin como la espaola que slo ha sobresalido en fiereza, ambicin, venganza y codicia.
Es ms difcil, dice Montesquieu, sacar un pueblo de la servidumbre, que subyugar uno libre. Esta
verdad est comprobada por los anales de todos los tiempos, que nos muestran las ms de las
naciones libres, sometidas al yugo, y muy pocas de las esclavas recobrar su libertad. A pesar de este
convencimiento, los meridionales de este continente han manifestado el conato de conseguir
instituciones liberales, y aun perfectas; sin duda, por efecto del instinto que tienen todos los hombres
de aspirar a su mejor felicidad posible; la que se alcanza infaliblemente en las sociedades civiles,
cuando ellas estn fundadas sobre las bases de la justicia, de la libertad y de la igualdad. Pero
seremos nosotros capaces de mantener en su verdadero equilibrio la difcil carga de una
Repblica? Se puede concebir que un pueblo recientemente desencadenado, se lance a la esfera
de la libertad, sin que, como a Icaro, se le deshagan las alas, y recaiga en el abismo? Tal prodigio es
inconcebible. Por consiguiente, no hay yn raciocinio verosmil, que nos halague con esta esperanza.
Yo deseo ms que otro alguno ver formar en Amrica la ms grande nacin del mundo, menos por
su extensin y riquezas que por su libertad y gloria. Aunque aspiro a la perfeccin del gobierno de mi
patria, no puedo persuadirme que el Nuevo Mundo sea por el momento regido por una gran
repblica; como es imposible, no me atrevo a desearlo; y menos deseo an una monarqua universal
de Amrica, porque este proyecto sin ser til, es tambin imposible. Los abusos que actualmente
existen no se reformaran, y nuestra regeneracin sera infructuosa. Los Estados americanos han
menester de los cuidados de gobiernos paternales que curen las llagas y las heridas del despotismo
y la guerra. La metrpoli, por ejemplo, sera Mxico, que es la nica que puede serlo por su poder
intrnseco, sin el cual no hay metrpoli. Supongamos que fuese el istmo de Panam punto cntrico
para todos los extremos de este vasto continente, no continuaran stos en la languidez, y an en el
desorden actual? Para que un solo gobierno d vida, anime, ponga en accin todos los resortes de la
prosperidad pblica, corrija, ilustre y perfeccione al Nuevo Mundo sera necesario que tuviese las
facultades de un Dios y, cuando menos, las luces y virtudes de todos los hombres.
El espritu de partido que al presente agita a nuestros Estados, se encendera entonces con mayor
encono, hallndose ausente la fuente del poder, que nicamente puede reprimirlo. Adems, los
magnates de las capitales no sufriran la preponderancia de los metropolitanos, a quienes
consideraran como a otros tantos tiranos; sus celos llegaran hasta el punto de comparar a stos
con los odiosos espaoles. En fin, una monarqua semejante sera un coloso deforme, que su propio
peso desplomara a la menor convulsin.
Mr. de Pradt ha dividido sabiamente a la Amrica en quince o diecisiete Estados independientes
entre s, gobernados por otros tantos monarcas. Estoy de acuerdo en cuanto a lo primero, pues la
Amrica comporta la creacin de diecisiete naciones; en cuanto a lo segundo, aunque es ms fcil
conseguirla, es menos til; y as no soy de la opinin de las monarquas americanas. He aqu mis
razones. El inters bien entendido de una repblica se circunscribe en la esfera de su conservacin,
prosperidad y gloria. No ejerciendo la libertad imperio, porque es precisamente su opuesto, ningn
estmulo excita a los republicanos a extender los trminos de su nacin, en detrimiento de sus
propios medios, con el nico objeto de hacer participar a sus vecinos de una Constitucin liberal.
Ningn derecho adquieren, ninguna ventaja sacan vencindolos, a menos que los reduzcan a
colonias, conquistas o aliados, siguiendo el ejemplo de Roma. Mximas y ejemplos tales estn en
oposicin directa con los principios de justicia de los sistemas republicanos; y an dir ms, en
oposicin manifiesta con los intereses de sus ciudadanos; porque un Estado demasiado extenso en
s mismo o por sus dependencias, al cabo viene en decadencia, y convierte su forma libre en otra
tirnica; relaja los principios que deben conservarla, y ocurre por ltimo al despotismo. El distintivo
de las pequeas repblicas es la permanencia; el de las grandes es vario, pero siempre se inclina al
imperio. Casi todas las primeras han tenido una larga duracin; de las segundas slo Roma se
mantuvo algunos siglos, pero fue porque era repblica la capital y no lo era el resto de sus dominios
que se gobernaban por leyes e instituciones diferentes.
Muy contraria es la poltica de un rey, cuya inclinacin constante se dirige al aumento de sus
posesiones, riquezas y facultades; con razn, porque su autoridad crece con estas adquisiciones,
tanto con respecto a sus vecinos, como a sus propios vasallos que temen en l un poder tan
formidable cuanto es su imperio que se conserva por medio de la guerra y de las conquistas. Por
estas razones pienso que los americanos ansiosos de paz, ciencias, artes, comercio y agricultura,
preferiran las repblicas a los reinos, y me parece que estos deseos se conforman con las miras de
Europa.
No convengo en el sistema federal entre los populares y representativos, por ser demasiado perfecto

Carta de Jamaica, Simn Bolvar

y exigir virtudes y talentos polticos muy superiores a los nuestros; por igual razn rehuso la
monarqua mixta de aristocracia y democracia que tanta fortuna y esplendor ha procurado a
Inglaterra. No sindonos posible lograr entre las repblicas y monarquas lo ms perfecto y acabado,
evitemos caer en anarquas demaggicas, o en tiranas moncratas. Busquemos un medio entre
extremos opuestos que nos conducirn a los mismos escollos, a la infelicidad y al deshonor. Voy a
arriesgar el resultado de mis cavilaciones sobre la suerte futura de Amrica; no la mejor, sino la que
sea ms asequible.
Por la naturaleza de las localidades, riquezas, poblacin y carcter de los mexicanos, imagino que
intentarn al principio establecer una repblica representativa, en la cual tenga grandes atribuciones
el poder Ejecutivo, concentrndolo en un individuo ,que, si desempea sus funciones con acierto y
justicia, casi naturalmente vendr a conservar una autoridad vitalicia. Si su incapacidad o violenta
administracin excita una conmocin popular que triunfe, ese mismo poder ejecutivo quizs se
difundir en una asamblea. Si el partido preponderante es militar o aristocrtico, exigir
probablemente una monarqua que al principio ser limitada y constitucional, y despus
inevitablemente declinar en absoluta; pues debemos convenir en que nada hay ms difcil en el
orden poltico que la conservacin de una monarqua mixta; y tambin es preciso convenir en que
slo un pueblo tan patriota como el ingls es capaz de contener la autoridad de un rey, y de sostener
el espritu de libertad bajo un cetro y una corona.
Los Estados del istmo de Panam hasta Guatemala formarn quizs una asociacin. Esta magnfica
posicin entre los dos grandes mares, podr ser con el tiempo el emporio del universo. Sus canales
acortarn las distancias del mundo: estrecharn los lazos comerciales de Europa, Amrica y Asia;
traern a tan feliz regin los tributos de las cuatro partes del globo. Acaso slo all podr fijarse
algn da la capital de la tierra! Como pretendi Constantino que fuese Bizancio la del antiguo
hemisferio.
Nueva Granada se unir con Venezuela, si llegan a convenirse en formar una repblica central, cuya
capital sea Maracaibo o una nueva ciudad que con el nombre de Las Casas (en honor de este hroe
de la filantropa), se funde entre los confines de ambos pases, en el soberbio puerto de Baha
Honda. Esta posicin aunque desconocida, es ms ventajosa por todos respectos. Su acceso es fcil
y su situacin tan fuerte, que puede hacerse inexpugnable. Posee un clima puro y saludable, un
territorio tan propio para la agricultura como para la cra de ganados, y una grande abundancia de
maderas de construccin. Los salvajes que la habitan seran civilizados, y nuestras posesiones se
aumentaran con la adquisicin de la Guajira. Esta nacin se llamara Colombia como tributo de
justicia y gratitud al creador de nuestro hemisferio. Su gobierno podr imitar al ingls; con la
diferencia de que en lugar de un rey habr un poder ejecutivo, electivo, cuando ms vitalicio, y jams
hereditario si se quiere repblica, una cmara o senado legislativo hereditario, que en las
tempestades polticas se interponga entre las olas populares y los rayos del gobierno, y un cuerpo
legislativo de libre eleccin, sin otras restricciones que las de la Cmara Baja de Inglaterra. Esta
constitucin participara de todas las formas y yo deseo que no participe de todos los vicios. Como
esta es mi patria, tengo un derecho incontestable para desearla lo que en mi opinin es mejor. Es
muy posible que la Nueva Granada no convenga en el reconocimiento de un gobierno central,
porque es en extremo adicta a la federacin; y entonces formar por s sola un Estado que, si
subsiste, podr ser muy dichoso por sus grandes recursos de todos gneros.
Poco sabemos de las opiniones que prevalecen en Buenos Aires, Chile y el Per; juzgando por lo
que se trasluce y por las apariencias, en Buenos Aires habr un gobierno central en que los militares
se lleven la primaca por consecuencia de sus divisiones intestinas y guerras externas. Esta
constitucin degenerar necesariamente en una oligarqua, o una monocracia, con ms o menos
restricciones, y cuya denominacin nadie puede adivinar. Sera doloroso que tal caso sucediese,
porque aquellos habitantes son acreedores a la ms esplndida gloria.
El reino de Chile est llamado por la naturaleza de su situacin, por las costumbres inocentes y
virtuosas de sus moradores, por el ejemplo de sus vecinos, los fieros republicanos del Arauco, a
gozar de las bendiciones que derraman las justas y dulces leyes de una repblica. Si alguna
permanece largo tiempo en Amrica, me inclino a pensar que ser la chilena. Jams se ha
extinguido all el espritu de libertad; los vicios de Europa y Asia llegarn tarde o nunca a corromper
las costumbres de aquel extremo del universo. Su territorio es limitado; estar siempre fuera del
contacto inficionado del resto de los hombres; no alterar sus leyes, usos y prcticas; preservar su
uniformidad en opiniones polticas y religiosas; en una palabra, Chile puede ser libre.
El Per, por el contrario, encierra dos elementos enemigos de todo rgimen justo y liberal; oro y
esclavos. El primero lo corrompe todo; el segundo est corrompido por s mismo. El alma de un
siervo rara vez alcanza a apreciar la sana libertad; se enfurece en los tumultos, o se humilla en las
cadenas. Aunque estas reglas seran aplicables a toda la Amrica, creo que con ms justicia las
merece Lima por los conceptos que he expuesto, y por la cooperacin que ha prestado a sus
seores contra sus propios hermanos los ilustres hijos de Quito, Chile y Buenos Aires. Es constante
que el que aspira a obtener la libertad, a lo menos lo intenta. Supongo que en Lima no tolerarn los
ricos la democracia, ni los esclavos y pardos libertos la aristocracia; los primeros preferirn la tirana
de uno solo, por no padecer las persecuciones tumultuarias, y por establecer un orden siquiera

Carta de Jamaica, Simn Bolvar

pacfico. Mucho har si concibe recobrar su independencia.


De todo lo expuesto, podemos deducir estas consecuencias: las provincias americanas se hallan
lidiando por emanciparse, al fin obtendrn el suceso; algunas se constituirn de un modo regular en
repblicas federales y centrales; se fundarn monarquas casi inevitablemente en las grandes
secciones, y algunas sern tan infelices que devorarn sus elementos, ya en la actual, ya en las
futuras revoluciones, que una gran monarqua no ser fcil consolidar; una gran repblica imposible.
Es una idea grandiosa pretender formar de todo el mundo nuevo una sola nacin con un solo vnculo
que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tiene un origen, una lengua, unas costumbres y
una religin debera, por consiguiente, tener un solo gobierno que confederase los diferentes
Estados que hayan de formarse; mas no es posible porque climas remotos, situaciones diversas,
intereses opuestos, caracteres desemejantes dividen a la Amrica. Qu bello sera que el istmo de
Panam fuese para nosotros lo que el de Corinto para los griegos! Ojal que algn da tengamos la
fortuna de instalar all un augusto Congreso de los representantes de las repblicas, reinos e
imperios a tratar y discutir sobre los altos intereses de la paz y de la guerra, con las naciones de las
otras tres partes del mundo. Esta especie de corporacin podr tener lugar en alguna poca dichosa
de nuestra regeneracin, otra esperanza es infundada, semejante a la del abate St. Pierre que
concibi el laudable delirio de reunir un Congreso europeo, para decidir de la suerte de los intereses
aquellas naciones.
"Mutuaciones importantes y felices, continuas pueden ser frecuentemente producidas por efectos
individuales". Los americanos meridionales tienen una tradicin que dice: que cuando Quetzalcoatl,
el Hermes, o Buda de la Amrica del Sur resign su administracin y los abandon, les prometi que
volvera despus que los siglos designados hubiesen pasado, y que l restablecera su gobierno, y
renovara su felicidad. Esta tradicin, no opera y excita una conviccin de que muy pronto debe
volver? Concibe usted cul ser el efecto que producir, si un individuo apareciendo entre ellos
demostrase los caracteres de Quetzalcoatl, el Buda de bosque, o Mercurio, del cual han hablado
tanto las otras naciones? No cree usted que esto inclinara todas las partes? No es la unin todo
lo que se necesita para ponerlos en estado de expulsar a los espaoles, sus tropas, y los partidarios
de la corrompida Espaa, para hacerlos capaces de establecer un imperio poderoso, con un
gobierno libre y leyes benvolas?
Pienso como usted que causas individuales pueden producir resultados generales, sobre todo en las
revoluciones. Pero no es el hroe, gran profeta, o dios del Anhuac, Quetzalcoatl, el que es capaz de
operar los prodigiosos beneficios que usted propone. Este personaje es apenas conocido del pueblo
mexicano y no ventajosamente; porque tal es la suerte de los vencidos aunque sean dioses. Slo los
historiadores y literatos se han ocupado cuidadosamente en investigar su origen, verdadera o falsa
misin, sus profecas y el trmino de su carrera. Se disputa si fue un apstol de Cristo o bien
pagano. Unos suponen que su nombre quiere decir Santo Toms; otros que Culebra Emplumajada; y
otros dicen que es el famoso profeta de Yucatn, Chilan-Cambal. En una palabra, los ms de los
autores mexicanos, polmicas e historiadores profanos, han tratado con ms o menos extensin la
cuestin sobre el verdadero carcter de Quetzalcoatl. El hecho es, segn dice Acosta, que l
establece una religin, cuyos ritos, dogmas y misterios tenan una admirable afinidad con la de
Jess, y que quizs es la ms semejante a ella. No obstante esto, muchos escritores catlicos han
procurado alejar la idea de que este profeta fuese verdadero, sin querer reconocer en l a un Santo
Toms como lo afirman otros clebres autores. La opinin general es que Quetzalcoatl es un
legislador divino entre los pueblos paganos de Anhuac, del cual era lugarteniente el gran
Moctezuma, derivando de l su autoridad. De aqu que se infiere que nuestros mexicanos no
seguiran al gentil Quetzalcoatl, aunque apareciese bajo las formas ms idnticas y favorables, pues
que profesan una religin la ms intolerante y exclusiva de las otras.
Felizmente los directores de la independencia de Mxico se han aprovechado del fanatismo con el
mejor acierto proclamando a la famosa Virgen de Guadalupe por reina de los patriotas, invocndola
en todos los casos arduos y llevndola en sus banderas. Con esto, el entusiasmo poltico ha formado
una mezcla con la religin que ha producido un fervor vehemente por la sagrada causa de la libertad.
La veneracin de esta imagen en Mxico es superior a la ms exaltada que pudiera inspirar el ms
diestro profeta.
Seguramente la unin es la que nos falta para completar le obra de nuestra regeneracin. Sin
embargo, nuestra divisin ne es extraa, porque tal es el distintivo de las guerras civiles formadas
generalmente entre dos partidos: conservadores y reformadores. Los primeros son, por lo comn,
ms numerosos, porque el imperio de la costumbre produce el efecto de la obediencia a las
potestades establecidas; los ltimos son siempre menos numerosos aunque ms vehementes e
ilustrados. De este modo la masa fsica se equilibra con la fuerza moral, y la contienda se prolonga,
siendo sus resultados muy inciertos. Por fortuna, entre nosotros, la masa ha seguido a la inteligencia.
Yo dir a usted lo que puede ponernos en aptitud de expulsar a los espaoles y de fundar un
gobierno libre. Es la unin ciertamente; mas esta unin no nos vendr por prodigios divinos, sino por
efectos sensibles y esfuerzos bien dirigidos. Amrica est encontrada entre s, porque se halla

Carta de Jamaica, Simn Bolvar

abandonada de todas las naciones, aislada en medio del universo, sin relaciones diplomticas ni
auxilios militares y combatida por Espaa que posee ms elementos para la guerra, que cuantos
furtivamente podemos adquirir.
Cuando los sucesos no estn asegurados, cuando el Estado es dbil, y cuando las empresas son
remotas, todos los hombres vacilan; las opiniones se dividen, las pasiones las agitan y los enemigos
las animan para triunfar por este fcil medio. Luego que seamos fuertes, bajo los auspicios de una
nacin liberal que nos preste su proteccin, se nos ver de acuerdo cultivar las virtudes y los talentos
que conducen a la gloria; entonces seguiremos la marcha majestuosa hacia las grandes
prosperidades a que est destinada la Amrica meridional; entonces las ciencias , las artes que
nacieron en el Oriente y han ilustrado a Europa volarn a Colombia libre que las convidar con un
asilo.
Tales son, seor, las observaciones y pensamientos que tengo el honor de someter a usted para que
los rectifique o deseche segn su mrito; suplicndole se persuada que me he atrevido a exponerlos,
ms por no ser descorts, que porque me crea capaz de ilustrar a usted en la materia.
Soy de usted, etc., etc.
Kingston, 6 de septiembre de 1815.