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Annexes scientifiques et techniques du rapport :

La fusion nuclaire : de la recherche fondamentale la production dnergie ?

Rapport sur la Science et la Technologie N 26

Animateur : Guy Laval Acadmie des sciences

Ces annexes sous forme lectronique font partie intgrante de louvrage La fusion nuclaire : de la recherche fondamentale la production dnergie ? (EDP Sciences, 2007, ISBN 978-2-86883-862-9). Elles ne peuvent tre vendues sparment.

Table des matires

Gnralits sur la fusion nuclaire Annexe 1 Fusion par confinement magntique 1. Principe Principe gnral 2. Les diverses configurations 3. La situation aujourdhui

Annexe 2 Fusion par confinement inertiel 1. Principe 2. Les diverses solutions et les projets 3. La situation aujourdhui 4. Le LMJ

Annexe 3 Louverture des grandes installations de la dfense 1. Les motivations scientifiques de louverture 2. Les motivations stratgiques de lILP 3. Le projet laser petawatt sur la LIL

Annexe 4 Interaction recherche/industrie 1. Les retombes technologiques 2. Les aspects industriels 3. Les cibles pour un racteur de fusion 4. Les considrations conomiques 5. Les dfis technologiques et industriels 6. Les conducteurs supraconducteurs de la fusion

Annexe 5 Utilisation des neutrons de 14MeV 1. Gnralits 2. Dfinition des objectifs 3. Solutions retenues pour les calculs 4. Vrification exprimentale des codes de calcul 5. Calculs et rsultats 6. Autres choix possibles Conclusion

Liste des auteurs


Michel ANDR Philippe BACLET Charles BAYER Bogdan BIELAK Michel DECROISETTE Claude DEUTSCH Ingnieur CEA la retraite DRT/DTH - CEA Grenoble Ingnieur DAM - CEA le-de-France Responsable des activits " Fusion thermonuclaire " Direction Recherche & Dveloppement - AREVA NP Ingnieur CEA la retraite Directeur de recherche mrite - Laboratoire de physique des gaz et des plasmas - Orsay Dpartement de recherche sur la fusion contrle - CEA Cadarache Laboratoire de physique et technologie des plasmas Chef du dpartement de recherche sur la fusion contrle - CEA Cadarache DRFC/SCCP - CEA Cadarache Ingnieur - DAM - CEA le-de-France Directeur gnral de l'Institut d'optique RAX Laboratoire de physique et technologie des plasmas cole polytechnique Directeur adjoint - CEA Saclay

Xavier GARBET Pascale HENNEQUIN Jean JACQUINOT Jean JOHNER Denis JURASZEK Arnold MIGUS Jean-Marcel Andr VALLE

Gnralits sur la fusion nuclaire


1. Besoins et offres nergtiques

Un part majeure de lnergie consomme dans le monde est actuellement produite partir de ressources fossiles. Les effets sur lenvironnement, conjugus lpuisement des rserves, notamment pour le ptrole, pourraient dans un futur proche nous amener changer radicalement nos mthodes de production dnergie, si ce nest notre style de vie. Les nergies non fossiles qui devraient prendre le relais moyen/long terme sont en nombre assez limit : nergies renouvelables, fission, fusion. Le dveloppement de lhumanit saccompagne dune demande nergtique toujours croissante ; elle excde depuis longtemps la satisfaction des besoins nergtiques primaires cest-dire une consommation minimale denviron 3 GJ/homme/an qui correspond une ration journalire de 2400 kcal. Lutilisation du feu, de la traction animale, puis de sources de plus en plus sophistiques depuis lavnement de lre industrielle, ont permis de satisfaire ces besoins toujours croissants. La demande mondiale annuelle se situe actuellement autour de 10 GTep (1 Tep est gale 11500 kWh soit 42 GJ). En un sicle, la consommation est passe dune moyenne de 20 GJ/homme/an en 1890 60 GJ/homme/an en 1990 avec de fortes disparits : 160 GJ/homme/an pour la France, 240 GJ/homme/an pour les tats-Unis. La rpartition de la consommation est trs inhomogne : 25 % de la population (pays industrialiss) consomment 70 % de lnergie. Le taux de croissance de la consommation nergtique des pays en dveloppement est denviron 5 % et de 1,5 % pour les pays occidentaux. Dici un demi-sicle, on estime que la consommation globale va doubler ou quadrupler : - une estimation basse : 8 milliards dhabitants sur Terre en 2050 et une consommation de 64 GJ/homme/an, conduisent 16 GTep ; - une estimation haute, pour un scnario de croissance conomique et dmographique forte : population mondiale de 10 milliards dhabitants et une consommation de lordre de 147 GJ/homme/an conduisent 35 GTep. Ainsi, quel que soit le scnario, la demande actuelle sera multiplie par un facteur trois ou quatre. Les rserves estimes des principaux combustibles fossiles, ptrole, gaz et charbon, largement exploites actuellement, sont limites. Les rserves prouves actuelles sont de : - 160 GTep pour le ptrole ; - 145 GTep pour le gaz ; - 530 GTep pour le charbon. Les estimations des rserves ultimes du World Energy Council sont de 3400 GTep environ pour le charbon et environ 1000 GTep pour le ptrole et le gaz. Ces estimations sont approximatives, et font lobjet de nombreux dbats dexperts compte tenu de la difficult valuer le potentiel de dcouverte de nouveau gisements. Limpact de lutilisation de ces combustibles fossiles sur lenvironnement ne peut plus tre nglig, lmission de gaz effet de serre conduit des effets que lon commence observer et valuer sur le climat ; en particulier la concentration de CO2 augment de 30 % depuis un sicle, et qui pourrait doubler dici la fin du sicle. Le troisime rapport du Groupe dexperts intergouvernemental sur lvolution du climat (http: //www.ipcc.ch/International Panel for Climat Change) indique clairement que les

activits humaines sont responsables dun rchauffement climatique dj amorc, avec une prvision dune lvation de temprature pour la fin du sicle dans une fourchette de 1,5 5 degrs. L aussi, les projections sont dlicates, mais les expertises saccordent et convergent sur limportance de leffet. Le respect des accords de Kyoto engage les tats vers la rduction de lutilisation des combustibles fossiles, lobjectif vis tant la rduction des missions de gaz effet de serre dun facteur 4 lhorizon 2050. Parmi les alternatives qui permettraient de faire face la croissance de la demande nergtique les nergies renouvelables prsentent un trs fort attrait : - lhydrolectricit a une place part, car elle est dj largement exploite dans de nombreux pays (7 % de la production mondiale), il reste peu de sites dans les pays occidentaux, et la moiti des sites sont quips dans les pays dAsie ; - lolien, environ 25 GW install dans le monde en 2001, progresse en Europe de plus de 30 % par an ; - le solaire thermique dans lhabitat ainsi que, dans une moindre mesure, le photovoltaque ; la France vise 10 % de sa production nergtique partir de ces diffrentes sources lhorizon 2015. Cependant, ces sources dpendent fortement des conditions locales et leurs faibles densits dnergie ainsi que leur production intermittente conduisent au problme incontournable et ouvert du stockage et du transport de lnergie.Les solutions ce problme sont pour linstant bien en de des besoins dune socit industrielle moderne.

2.

Fusion thermonuclaire : principe et conditions physiques

Les ractions chimiques lmentaires librent des nergies de lordre de leV (1 eV est gal 1,6 10-19 J) par liaison, et les ractions nuclaires (fission ou fusion) de lordre du MeV par nuclon. Ainsi, pour une mme masse de combustible, un systme nergtique nuclaire libre environ un million de fois plus dnergie quun systme classique base sur la combustion chimique dune ressource fossile ; notons que la masse des dchets gnrs est rduite du mme facteur. Le nuclaire a donc pris dans plusieurs pays, dont la France, une part importante dans la production nergtique. Au-del de la trs grande densit massique (volumique) dnergie (de puissance), les centrales nuclaires classiques possdent de nombreux avantages par rapport aux systmes nergtiques classiques : - pas de production de gaz effet de serre ; - indpendance nergtique accrue (la France est passe dun taux dindpendance de 24 % en 1973 plus de 50 % en 2002) ; - excellente matrise sur la plan technologique. Cependant, le problme de la production de dchets radioactifs trs longue dure de vie (retraitement, stockage...) et les risques daccident et de prolifration rendent cette filire mal accepte par une frange de la population. Enfin, les rserves en uranium sont de lordre de 167 GTep, donc une centaine danne dans la filire classique. Le dveloppement de filires neutrons rapides (surgnrateurs) ou de gnrateurs dits de 4e gnration augmenterait ce potentiel de plusieurs ordres de grandeur, et permettrait de matriser la production des dchets. La fusion dlments lgers, tels que lhydrogne et ses isotopes, en lments plus lourds peut aussi tre mise a profit pour dvelopper des systmes nergtiques nuclaires ; ce procd est appel nergie thermonuclaire car il ncessite de trs hautes tempratures. La fusion

thermonuclaire est la source dnergie des toiles et du soleil, qui fonctionnent comme des racteurs thermonuclaires confinement gravitationnel. Une raction de fusion libre prs de un million de fois plus dnergie quune raction chimique : un kilogramme de carburant pour la fusion produit la mme nergie que 28 kilotonnes de charbon. Sur le moyen/long terme, la fusion apparat comme une des voies explorer avec les nergies renouvelables et les nouvelles gnrations de centrales fission. Les ractions de fusion sont difficiles raliser, car, pour amener les noyaux chargs positivement aux distances o oprent les forces nuclaires assurant la cohsion des nuclons, il faut vaincre la rpulsion lectrostatique, intense et longue porte. Lagitation thermique dun mlange combustible port de trs hautes tempratures permet de disposer dun milieu suffisamment riche en nergie cintique pour vaincre cette rpulsion lectrique et raliser ces ractions de fusion thermonuclaire. La raction de fusion entre les deux noyaux chargs positivement a lieu lorsque linteraction forte domine la rpulsion coulombienne, soit une distance dapproche R de quelques Fermi. La hauteur de la barrire coulombienne est donc de lordre de e2/40R, cest--dire plusieurs centaines de keV. Aux tempratures thermonuclaires, dpassant donc cent millions de degrs Kelvin (1 eV gal 11 000 K), le mlange se trouve ltat de plasma compltement ionis. La section efficace de fusion, prsent sur la figure 1, est de lordre de la surface des noyaux soit 10-30 10-28 m2. Les noyaux les plus lgers concerns dans les procde thermonuclaires sont lhydrogne H et ses isotopes le deutrium D et le tritium T, lhlium 3He et lhlium 4He. En effet, les ractions de fusion envisageables sont assez nombreuses, mais seulement un petit nombre sont utilisables en pratique, la plus favorable tant la raction D-T ; lnergie est libre sous forme dnergie cintique qui se rpartit sur les deux produits : 2D + 3T 4He (3,56 MeV) + n (14,03 MeV).

[m2]
1027

1028

D-T
1029

1030

D-D
3

1031

D-He
1 10 10 2 10 3

1032

E [keV]

Figure 1 Sections efficaces des principales ractions de fusion.

Le tritium est un lment instable courte dure de vie (12,6 ans), et nexiste pas dans la nature ; il est produit un taux extrmement faible par les rayons cosmiques, ou par capture neutronique dans les racteurs eau lourde, un rythme de production trop faible pour tre compatible avec les besoins dun racteur fusion (50 kg/an). On envisage de le fabriquer sur

place partir du lithium contenu dans couverture du racteur cette effet, en utilisant les neutrons produits par la raction de fusion : n + 6Li 4He + T + 4,7 MeV & n + 7 Li 4 He + T + n 2,5 MeV. Pour saffranchir du tritium (qui est radioactif, certes courte dure de vie, mais trs pntrant physiquement et ractif chimiquement), dautres ractions sont envisageables, mais ncessitent des tempratures plus leves car les sections efficaces de raction sont beaucoup plus faible (figure 1) : D + D 3He (0,82 MeV) + n (2,45 MeV) et D + D T (1,01 MeV) + p (3,02 MeV). La combustion thermonuclaire D-D ncessite des tempratures de lordre de 100 keV, ce qui nest pas envisageable actuellement. Cest cette raction D-D, proche de la raction D-T, qui est utilise dans les laboratoires (pas de tritium en routine) et produit quelques kW de puissance de fusion. Enfin, si lon veut aussi saffranchir du problme des neutrons, responsables de lactivation des structures, on peut envisager, trs long terme, D + 3He 4He (3,71 MeV) + p (14,64 MeV) dont limpact radiologique serait quasi nul, mais le principal obstacle est la raret de lhlium 3, quasi inexistant sur Terre, abondant dans le sol de la Lune. Lnergie libre par les ractions de fusion D-T se retrouve sous forme dnergie cintique : un neutron emporte 80 % de lnergie, qui sera, dans un racteur, convertie en chaleur dans la couverture qui entoure lenceinte et le plasma et, par la suite, en lectricit par des technologies conventionnelles ; les 20 % restant sont cds au plasma par les particules alpha confines et finalement thermalises dans le plasma. Si le taux de raction est suffisant, cet apport compense les multiples processus de refroidissement du plasma, la raction peut sauto-entretenir : cette condition est appele ignition. La faible valeur de section efficace fait quil nest pas envisageable de produire de lnergie de fusion partir dun faisceau de deutrium ; par exemple, en bombardant une cible de tritium neutre, en effet, les ractions au niveau atomique (ionisation et excitation de la cible) puis la diffusion coulombienne (dflection et ralentissement du projectile) sont largement plus probable que la raction de fusion, compte tenu des section efficaces de lordre de 10-20 10-25 m2. Le gain en nergie associ aux quelques fusions ainsi ralises serait donc ngligeable devant les pertes car toute lnergie du faisceau serait ainsi perdue dans lionisation et le chauffage de la cible. La cible doit donc tre dj ionise et chaude : ltat de plasma et pour que le nombre de noyaux susceptibles de fusionner par effet tunnel soit suffisamment important, leur agitation thermique doit correspondre une temprature de lordre dune dizaine de keV pour une plasma D-T, soit environ 100 millions de degrs. Le bilan nergtique gain-pertes dun plasma thermonuclaires permet dtablir le critre de Lawson dont lnonc le plus simple revient alors exiger que le produit de la densit du plasma par le temps de confinement de lnergie et la temprature du plasma soit suprieur 1020 m-3keVs. Deux rgimes de combustion peuvent tre envisags pour satisfaire ce critre de Lawson. Ces deux rgimes se distinguent notamment par la faon de confiner le plasma : - le premier rgime est quasi stationnaire et utilise des densits faibles, de lordre de 1020 m-3, donc des temps de confinement longs, le plasma peu dense est contenu par une structure magntique ferme et de grand volume, qui pige les particules charges, cest la fusion par confinement magntique ; - le second rgime est discontinu et explosif : la fusion est ralise dans un petit volume de plasma, lanc en compression (densits suprieures 1031 m-3) extrmement rapide avant la dtente du mlange qui engendre un vif refroidissement et larrt des ractions, cest la fusion par confinement inertiel.

3.

Fusion thermonuclaire : avantages, ressources et sret

Les combustibles de la filire thermonuclaire D-T sont donc lhydrogne lourd et le lithium, ces lments se trouvent en abondance dans leau de mer ; cette abondance permet denvisager des rserves disponibles sur des chelles de temps de lordre de milliers dannes, qui plus est rpartis sur lensemble du globe. Le deutrium est trs abondant (33 mg par litre deau) et peu coteux isoler. Le lithium, le plus lger des mtaux, existe en grande quantit dans lcorce terrestre. Ces deux isotopes sont dabondance ingale : 7Li (93 %) et 6Li (7 %). Pour produire 80 GJ dnergie de fusion avec un rendement de 30 %, il faut 1.1 mg de lithium et 0.32 mg de deutrium. Ainsi, on estime quun kg de lithium (et le deutrium ncessaire) permet de produire 41013 J ; pour une satisfaire une demande quivalente celle de la France (8 exajoules/an), 200 tonnes/an seraient ncessaires. Les rserves estimes partir des mines de lithium, sur la base dune consommation actuelle dnergie, seraient de lordre de 1 500 ans. Ce temps serait trs largement augment si lon prend en compte le lithium contenu dans leau de mer (0.17mg par litre deau). La fusion prsente des avantages de sret intrinsques : - il ny a pas de risques demballement ; - pas de criticit ; - peu de combustible en jeu ; - tout dysfonctionnement arrte rapidement le processus ; - pas de risque de prolifration (pas de produits de ractions fissiles permettant la fabrication darmes). Cependant le tritium ncessite un contrle et un inventaire rigoureux un niveau de quelques kg de tritium par racteur, mais il serait produit sur place dans le racteur, donc, - aucun risques lis au transport. Son principal inconvnient est sa grande mobilit, do la ncessit de traitement spcial pour viter sa diffusion dans les matriaux, et la possibilit de contamination rapide par remplacement de lhydrogne dans les matires organiques en cas de fuite, il est cependant peu radiotoxique et vite limin. Un racteur fusion de produit pas dmissions de gaz : pas dmission de CO2 pas de rejet de SO2 (responsable des pluies acides) et de NO. La fusion prsente cependant des inconvnients : cest une raction difficile allumer et une combustion difficile entretenir, ncessitant de trs hautes tempratures et un vide pouss, donc une technologie complexe et coteuse en investissement. Le milieu ractif est galement trs complexe et les phnomnes physiques comprendre et matriser dans le plasma sont nombreux. La phase de recherche et de dveloppement sera trs probablement encore longue (30/40 ans) mme si les progrs accomplis ont t considrables.

4.

Le milieu thermonuclaire : les plasmas

Quelle que soit lapproche, magntique ou inertielle, lextraction dnergie dun mlange ractif D-T ncessite lutilisation de la phase plasma trs haute temprature. La matire constituant notre environnement proche se prsente essentiellement sous forme solide, liquide ou gazeuse. Au-del de ces trois tats, haute et basse tempratures, deux nouveaux types dtats, les gaz quantiques et les gaz ioniss , se distinguent par lapparition dune grande diversit de phnomnes physiques nouveaux :

- trs basse temprature, les tats supraconducteur et superfluide, ainsi que les condensats de Bose-Einstein prsentent une richesse de comportements associe aux corrlations et aux phnomnes dchange et de cohrence quantiques ; - trs haute temprature, la dissociation puis lionisation conduisent la cration de populations dions et dlectrons libres et ces charges libres induisent un comportement collectif, non linaire, chaotique et turbulent. On appelle plasma ou gaz ionis cet tat exotique de la matire contenant une fraction significative de charges libres. Lensemble des concepts, mthodes et rsultats propres ltude de cet tat de la matire constitue la physique des plasmas. La physique des plasmas intgre les connaissances de nombreux autres domaines de la physique, tels que la physique statistique, la dynamique hamiltonienne, llectrodynamique relativiste, les physiques atomique, molculaire et nuclaire. Rciproquement, de nombreux concepts et mthodes, issus de recherches fondamentales en physique des plasmas, ont t intgrs par dautres disciplines, plus particulirement en physique non linaire, chaos, turbulence, interaction champsparticules et thories des instabilits. Que ce soit pour la production dnergie dans les systmes thermonuclaires Tokamaks, ou pour la propulsion des systmes spatiaux avancs, le potentiel des technologies plasmas permet denvisager des modes de fonctionnement et des performances inaccessibles aux technologies actuelles ; afin didentifier la spcificit de ces technologies, considrons lensemble des milieux ports haute temprature, ou haute nergie, et reprsentons en abscisse lnergie par nuclon E et en ordonne le nombre de particules ainsi chauffes ou acclres par unit de volume N (figure 2).

Figure 2 Performances des systmes nergtiques classiques et plasmas. haute nergie et basse densit, les technologies classiques des acclrateurs permettent dacclrer des faisceaux peu dense (A). basse nergie et haute densit les technologies classiques des moteurs de fuses et des turbines permettent de chauffer et dacclrer des flux de matire importants mais des niveaux nergtiques modestes (M). Entre ces deux extrmes, les technologies plasma (P) permettent de transfrer une quantit significative dnergie vers une quantit significative de matire. Les plasmas offrent ainsi la possibilit de dvelopper de nouvelles technologies innovantes, bases sur des principes physiques originaux, dont les performances sont suprieures aux moteurs, racteurs et acclrateurs classiques. La zone W du diagramme est non physique et inaccessible, en effet, un transfert important dnergie vers une quantit importante de matire requiert, en rgime stationnaire, des puissances impossibles gnrer sur Terre.

5.

Les plasmas dans lunivers et lindustrie

Les ocans, les continents et latmosphre, ne sont pas des plasmas ; ils se prsentent sous formes fluides et solides neutres. La crote, le manteau et le noyau terrestre sont constitus principalement de fer, doxygne, de silicium et de magnsium sous forme solide et liquide. Latmosphre terrestre est compose essentiellement dazote et doxygne, sous forme gazeuse neutre et, en quantits minimes, de gaz rares. Enfin, pour ce qui concerne les ocans, ils sont forms deau, contenant, en proportions minimes, des sels minraux, principalement des halognures alcalins et alcalinoterreux. Cette analyse rapide de notre environnement proche pourrait laisser croire que la phase plasma est totalement absente ltat naturel. Au contraire, les plasmas constituent lessentiel de lenvironnement terrestre au-del de la haute atmosphre. En effet, lchelle cosmique, plus de 99,9 % de la matire visible se prsente sous forme ionise, en phase plasma. La physique de lenvironnement terrestre proche relve de la mcanique et de la thermique des fluides classiques. En revanche, partir dune altitude de lordre dune centaine de kilomtres, le rayonnement ultraviolet du soleil entretient une structure ionise dont ltude relve de la physique des plasmas : lionosphre. une telle altitude, la densit de particules charges atteint des valeurs suprieures plusieurs dizaines de milliers dlectrons et dions par centimtre. Au-del de lionosphre, cest--dire partir dune altitude de lordre du millier de kilomtres, stend la magntosphre : un plasma magntis structur par le champ magntique dipolaire terrestre et aliment en espces charges par le vent solaire. Au-del de la magntosphre stend lespace interplantaire, rempli aussi par un plasma : le vent solaire, issu des couches externes du Soleil ; le Soleil est aussi une sphre de gaz ionise structure en diffrentes couches. Au-del du systme solaire, les toiles, quels que soient leurs types, sont essentiellement des sphres de plasma et les espaces interstellaire et intergalactique sont aussi emplis de particules charges en interactions lectromagntiques (figure 3).

Figure 3 Densits et tempratures des principaux plasmas.

En conclusion, bien que notre environnement proche soit form de matire neutre sous forme liquide, solide et gazeuse, grande chelle, les plasmas constituent lessentiel de lenvironnement terrestre et la physique des plasmas simpose comme loutil de rfrence pour tudier cet environnement au-del des couches basses de latmosphre. En particulier, les structures et les processus tels que : les aurores borales, le vent solaire, les queues de comtes, les bras galactiques, les magntosphres, la couronne solaire, les ruptions solaires, les atmosphres et intrieurs stellaires, lmission lectromagntique des nbuleuses gazeuses et des pulsars, etc., relvent de la physique des plasmas.

Au-del de son intrt en tant quoutil de rfrence pertinent pour ltude des problmes dastrophysique et de physique spatiale, la physique des plasmas se situe aussi en amont dun vaste champ dapplications technologiques. Par exemple, dans les domaines des hautes technologies que sont la microlectronique et lexploration spatiale : plus de la moiti des oprations de fabrication des processeurs et mmoires sont actuellement effectues dans des racteurs plasmas, et les propulseurs plasmas sont considrs comme loption la plus pertinente pour une mission habite vers Mars. Au cours de ces dernires annes la pntration des procds plasmas dans les processus industriels a augment de faon extrmement rapide. Bien quelles ne soient pas encore identifies en tant que secteur industriel spcifique, les technologies des plasmas sont devenues indispensables aussi bien dans des domaines innovants comme les nouveaux matriaux, les nanotechnologies et la propulsion spatiale, que dans des domaines plus classiques tels que la sidrurgie, lclairage ou la chimie. Ainsi, bien que la physique des plasmas soit un outil essentiel pour tudier les structures et les processus astrophysiques, son domaine dapplication ne se restreint pas la seule physique fondamentale. Depuis plusieurs dizaines dannes la technologie des plasmas est devenue indispensable dans de nombreuses industries et la physique des plasmas constitue une branche extrmement active et innovante de la physique applique. Les activits industrielles peuvent tre classifies suivant diffrents schmas. Du point de vue de la physique applique, il est intressant de considrer trois grands types dactivits et de distinguer respectivement : - le traitement de linformation ; - le traitement de lnergie ; - le traitement des matriaux. Les technologies des plasmas sont au cur des techniques de pointe mises en uvre dans ces trois secteurs ; quelques exemples permettent dy mesurer limpact et le potentiel des procds plasmas. Les technologies modernes de traitement de linformation utilisent des composants lectroniques miniaturiss tels que les microprocesseurs et les mmoires. Ces composants ne peuvent tre fabriqus que dans des racteurs plasma car la gravure de millions de motifs, possdant des dtails de dimensions infrieures au millime de millimtre, est impossible avec les procdes mcaniques ou chimiques usuels, mais devient possible avec les flux dions nergtiques issus de la zone priphrique des dcharges lectriques radiofrquence. Les racteurs plasmas radiofrquence, conus pour matriser et optimiser ces flux dions, permettent ainsi les oprations de gravure et de dpt sur les substrats de silicium et sont les outils essentiels des chanes de fabrication des industries microlectroniques. La production doxyde dazote, dactylne et de carbure de calcium, par synthse en phase plasma, ds le dbut du XXe sicle, marquent le dbut des premires applications industrielles des plasmas dans le domaine de la synthse et du traitement des matriaux. Les proprits de hautes tempratures des plasmas darc de puissance sont utilises en sidrurgie pour amliorer ou remplacer les procds conventionnels des hauts-fourneaux. Ces mmes dcharges plasma en rgime darc, mais plus faible puissance, constituent les lments actifs des systmes de dcoupe et de soudure dans les ateliers de mcanique en amont des industries nuclaire, aronautique et spatiale. Les plasmas permettent aussi la production de film de diamant ou de couches minces de silicium. Enfin la phase plasma offre une voie unique pour la synthse de matriaux ultradurs nexistant pas ltat naturel, tel que le nitrure de carbone.

Les racteurs plasma industriels sont des dispositifs permettant la production de plasma afin dutiliser : - la population lectronique pour amorcer et entretenir une ractivit chimique en volume, gnralement dans des conditions de non-quilibre thermodynamique ; - le flux dions en priphrie du plasma, dans la zone dite de gaines , afin de traiter des matriaux. basse pression, au voisinage de quelques millitorrs, les collisions sont insuffisantes pour expliquer labsorption du champ lectromagntique par les lectrons, un nouveau mcanisme de transfert dnergie du champ vers la population lectronique entre en jeu : le chauffage stochastique. Du point de vue du physicien, ce mcanisme est essentiellement un rgime de couplage champ-particule en rgime chaotique ; on voit donc que les racteurs plasma radiofrquence, comme beaucoup de systmes de haute technologie, sont le lieu privilgi de rencontre entre la physique applique et la physique fondamentale. Le chauffage stochastique, les instabilits, les transitions entre rgimes dans les racteurs RF sont autant de sujets de recherches qui ncessitent la mise en uvre de lensemble des mthodes et outils thoriques et exprimentaux de la physique des plasmas. Ces problmes de chauffage et de confinement se retrouve aussi au cur des proccupations des physiciens des plasmas thermonuclaires.

6.

Racteurs thermonuclaires et Tokamaks

Les Tokamaks sont des configurations magntiques utilises pour confiner et chauffer des plasmas en rgime thermonuclaire ; en effet, la temprature damorage et dentretien dune combustion thermonuclaire tant de lordre dune centaine de millions de Kelvin, il nexiste aucun matriau pouvant supporter de telles tempratures. Il est donc ncessaire dutiliser le principe du confinement magntique qui sera tudi. Le mouvement dune particule charge interagissant avec un champ magntique statique est la combinaison dune rotation autour des lignes de champ et dune translation le long des lignes de champ ; ce comportement des systmes de charges est la base du principe du confinement magntique : si les lignes de champ sont fermes ou restent dans un volume fini, comme cest le cas dans la configuration Tokamak, alors les particules restent confines dans ce volume fini.

Figure 4 Configuration dun Tokamak.

La ralit est plus complexe pour les configurations de type Tokamak, car, en repliant des lignes de champs magntique, se crent ncessairement des inhomognits qui engendrent des drives perpendiculaires aux lignes de champ ; il faut donc compenser ces drives afin dassurer un confinement orbital. Pour cela, un champ, dit polodal , gnr par un courant (I ) traversant lanneau de plasma (quelques millions dAmpres dans un racteur) est superpos au champ torodal (B) cr par le systme de bobines distribues autour du tore de plasma. Le rsultat est donc une structure de champs complexes o les lignes de champ sont des hlices sappuyant sur des tores embots. La configuration Tokamak, illustre par la figure 4, offre ainsi un exemple de champs complexes o les diffrentes drives sont compenses et le confinement orbital assur. Afin dassurer la stabilit du tore de plasma des bobinages verticaux sont aussi ncessaires. Le confinement orbital est une condition ncessaire, mais ne constitue pas une condition suffisante pour assurer un bon confinement global du plasma. En effet, le plasma gnre des champs lectriques et magntiques qui ont tendance dtruire le confinement. Ainsi, le tore de plasma dune configuration Tokamak doit tre contrl en permanence, car il est lobjet de nombreuses instabilits et dune intense activit turbulente rsultant de couplages non linaires entre les champs et les particules. Les performances des grands Tokamaks les placent loin devant tous les autres types de machines et de procds qui ont t proposs jusqu prsent pour amorcer et entretenir une combustion thermonuclaire. Ce succs fait des Tokamaks un sujet de recherche particulirement actif et de grands Tokamaks, ddis aux tudes de physique des plasmas thermonuclaires, ont t construits depuis plus de vingt ans : Tore Supra en France (TS, CEA Cadarache), Jet en Angleterre (Euratom), TFTR puis MSTX aux tats-Unis (DoE Princeton) et JT60 aux Japon. Enfin, le projet mondial Iter doit permettre laccs la combustion thermonuclaire dans les prochaines dcennies. En effet, les performances obtenues ces dernires annes en termes de confinement, chauffage et contrle des plasmas thermonuclaires dans ces grands Tokamaks traduisent des avances remarquables et lextrapolation des lois dchelles, issues des bases de donnes accumules ces vingt dernires annes, permet denvisager avec confiance laccs lignition et lentretien de la combustion thermonuclaire dans le racteur Iter. Cependant, le programme Tokamak se heurte actuellement quatre grands problmes qui constituent de solides verrous physiques et technologiques. Ces quatre questions-cls, scientifiques et techniques sont : - la comprhension et le contrle de linteraction plasma-paroi ; - la comprhension et le contrle de la turbulence ; - la gnration et le contrle du courant en rgime continu ; - la matrise de la dynamique des populations suprathermiques en rgime thermonuclaire conditionne la mise au point dun racteur techniquement fiable et conomiquement viable. En effet, dans un racteur Tokamak en rgime de combustion continue : - linjection/extraction de puissance la priphrie du plasma doit seffectuer en respectant de svres contraintes technologiques de tenue des matriaux aux flux intenses de rayonnements et particules ; - la turbulence et le transport doivent tre diagnostiqus et contrls en temps rel et maintenus un niveau compatible avec lentretien de la combustion thermonuclaire ;

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- quelques dizaines de millions dampres doivent tre entretenus en rgime continu afin dassurer le confinement orbital et laccs des profils de courants optimaux ; - la population de particules alpha dorigine thermonuclaire et les ions suprathermiques doivent tre confins, diagnostiqus et contrls afin dassurer une combustion et un pilotage efficace. La conception dun racteur thermonuclaire, techniquement fiable et conomiquement viable, passe donc par ltude approfondie des processus dinteraction plasma-paroi et des mcanismes de turbulence, ainsi que par lidentification de nouveaux procds de diagnostic et de contrle de la turbulence, du courant et des populations suprathermiques lorigine de la ractivit thermonuclaire, cest lachvement de ce vaste programme de physique, fondamentale et applique, qui constitue lobjectif des diffrentes grandes machines et du projet Iter.

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Annexe 1 Fusion par confinement magntique


Xavier Garbet, Jean Jacquinot et Jean Johner

1.

Principe gnral

Rsum - La condition de ralisation dun plasma thermonuclaire avec un facteur damplification de la puissance Q donn peut tre ramene une relation entre la densit, la temprature et le temps de vie de lnergie ou de faon approche par une condition sur le triple produit n ET . Cest le critre de Lawson. - Lvolution historique des performances des plasmas magntiss les amne aujourdhui des paramtres correspondant Q = 1, reprsentant depuis 1970 un doublement de la puissance fusion produite tous les onze mois. - Lanalyse du bilan de puissance dune centrale fusion incluant les rendements envisags aujourdhui pour le gnrateur dlectricit et linjecteur de puissance montre que le facteur damplification du plasma dun racteur fusion doit tre de lordre de 30 40 si lon souhaite recycler moins du cinquime de la puissance lectrique brute produite. - partir de la loi dchelle obtenue exprimentalement pour le temps de vie de lnergie et des contraintes sur le domaine dopration en courant et en densit, on peut tablir que les principaux paramtres dimensionnant un plasma thermonuclaire sont le champ magntique, la forme de la section polodale, le facteur de scurit au bord, le facteur damplification et la puissance fusion. - Laugmentation du champ magntique ralisable par les bobines de champ torodal permet de diminuer notablement les dimensions dune machine fusion. Certains supraconducteurs haute temprature critique dcouverts rcemment pourraient permettre de raliser des conducteurs trs fort champ. - Les flux neutroniques 14 MeV attendus sur la premire paroi dun racteur commercial sont de lordre de 2 5 MW/m2. La longvit des matriaux exposs ces conditions dpend beaucoup de leur composition chimique. Ltude exprimentale et thorique de lirradiation de maquettes de ces composants jusqu des fluences ralistes est donc un sujet de R&D essentiel. - Le flux thermique sur les plaques du divertor dun racteur commercial de type Tokamak sera lev. Une R&D dynamique dans ce domaine est donc galement souhaite. - Les tudes de couvertures tritignes sont actives en Europe. Le taux de rgnration du tritium calcul pour les concepts actuels est suprieur 1. La R&D prvue sur Iter devrait apporter des preuves dans ce domaine.

- La maintenance et le dmantlement des racteurs fusion seront ncessairement robotiss. Le systme utilis en routine sur le Jet et le design dIter a jou un rle moteur dans ce domaine o la R&D doit tre poursuivie. - Aprs la dmonstration dans Jet du break-even scientifique (Q = 1), la prochaine tape doit tre une machine en combustion o la puissance apporte au plasma par les ractions de fusion doit tre environ le double de la puissance apporte de lextrieur (Q = 10). Le projet international Iter est dimensionn pour raliser ces conditions. En parallle, avec un vigoureux programme matriaux, il devrait permettre de dessiner un racteur de dmonstration Demo dont la construction serait lance au mieux en 2030. 1.1. Condition de faisabilit physique de la fusion magntique Le but des recherches sur la fusion par confinement magntique est de raliser un plasma chaud stationnaire, confin par une configuration magntique ferme, avec des dimensions, un rgime de fonctionnement, une temprature et une densit tels que la puissance Pfus fournie par les ractions de fusion soit trs suprieure la puissance Pext qui doit tre injecte dans le plasma de lextrieur pour le maintenir dans son tat. Le rapport Q = Pfus/Pext est appel facteur damplification du plasma thermonuclaire. Lorsque ce rapport est plus grand que un, le plasma se comporte comme un amplificateur de puissance dans un circuit constitu des moyens de chauffages, du plasma, de la couverture, des circuits deau et de vapeur, de la turbine et de lalternateur. Lorsque le facteur damplification Q est suffisant, cet ensemble peut produire de lnergie avec un rendement acceptable. La principale difficult dans les machines et les rgimes de fonctionnement actuels, est que lnergie produite par les ractions de fusion et transmise au plasma par le ralentissement des particules alpha, schappe du milieu trop rapidement. Cette perte de chaleur doit tre quilibre par une puissance Pext leve si lon veut viter que le plasma ne se refroidisse, si bien que le facteur Q garde des valeurs faibles (infrieures un jusqu prsent). La vitesse avec laquelle lnergie est perdue est mesure par le temps de vie de lnergie E qui est le rapport entre le contenu nergtique total du plasma Wth et la puissance perdue par les mcanismes de conduction-convection Pnet W E = th (1.1) Pnet En considrant lquilibre thermique entre les sources et les pertes de puissance du plasma thermonuclaire, on peut tablir la relation qui doit exister entre la densit n, la temprature T et le temps de vie de lnergie E pour que le plasma produise un facteur damplification Q donn. Cette relation peut tre mise sous la forme dune condition sur le produit nE : nE = f (Q, T) (1.2) Cette condition porte le nom de critre de Lawson. En prenant une dpendance parabolique en T pour le taux de raction D-T entre 10 et 20 keV, le critre de Lawson scrit, pour un plasma D-T pur avec des tempratures lectronique et ionique identiques et des profils de densit et de temprature plats, sous la forme suivante pour le triple produit nET 1 :
T

Les units utilises dans ce chapitre sont les units MKSA sauf pour la temprature qui est toujours exprime en keV (1 eV 11600 K).

21 nE T 3 10 1+ 5 Q

(1.3)

La densit que lon peut atteindre dpend essentiellement du champ magntique et des dimensions du plasma. Avec les champs magntiques que lon sait raliser actuellement avec des bobinages supraconducteurs et des dimensions de plasmas de quelques mtres, la densit est limite environ 1020 m-3. On peut par ailleurs montrer que la temprature optimum de combustion dun plasma D-T est de lordre de 10 keV. On voit donc que pour obtenir le cas idal Q = o le plasma pourrait brler avec un apport ngligeable de puissance extrieure (tat dignition thermonuclaire), il faut tre capable de confiner suffisamment bien la chaleur pour raliser un temps de vie de lnergie de quelques secondes. Si lon se contente dun facteur damplification Q = 10, on ne gagne quenviron 30 % sur le triple produit nET par rapport sa valeur pour lignition. 1.2. volution historique des performances On a reprsent sur la figure 1.1 lvolution des performances des Tokamaks dans le diagramme nET-T depuis les premires machines russes des annes soixante jusquaux chocs les plus performants des plus grands Tokamaks actuels (Jet, JT-60U).

Figure 1.1 volution des performances des Tokamaks dans le diagramme nET-T.

La courbe bleue est donne par lquation (1.2) avec Q = 1, elle correspond ce que lon appelle le break-even scientifique : autant de puissance fusion produite que de puissance injecte. La courbe rouge est donne par la mme quation avec Q = (ignition). On constate que les meilleures performances dans les machines actuelles correspondent Q ~ 1. On a galement reprsent la rgion de fonctionnement du projet Iter (Q = 10-20).

La progression des recherches sur la fusion peut aussi tre quantifie par lvolution temporelle de la puissance fusion gnre dans les machines successives. Cette volution est reprsente sur la figure 1.2. Elle correspond entre les annes 1970 et le record de Jet une progression exponentielle avec en moyenne un doublement de la puissance tous les onze mois, cest--dire mieux que lvolution de la puissance des processeurs donne par la loi de Moore (doublement tous les dix-huit mois).

Figure 1.2 volution temporelle de la puissance fusion dans les machines successives.

1.3. Facteur damplification requis pour le plasma dun racteur commercial On a vu prcdemment que le plasma tait dautant plus difficile raliser que le facteur damplification Q requis tait plus lev. Il est donc important de quantifier la valeur de Q ncessaire pour le plasma dun racteur commercial. Cette valeur est obtenue en faisant le bilan de puissance de la chane des composants dune centrale nuclaire fusion reprsente sur la figure 1.3.

fabs Q Pf

Pfn MB th

Peg Pen fc irc

Paux Pinj inj

faux

Pecirc

Figure 1.3 Diagramme de puissance dune centrale nuclaire fusion.

La puissance Pabs couple au plasma (reprsentant une fraction fabs de la puissance Pinj injecte dans la chambre) est amplifie par le plasma thermonuclaire pour donner une puissance Pfus = QPabs. Cette puissance est gnre en partie sous forme de neutrons (pour environ 80 %) qui sont ralentis dans la couverture o ils provoquent des ractions nuclaires avec le

lithium et le multiplicateur de neutrons. Ces ractions provoquent une multiplication de la puissance neutronique par un gain MB. La puissance fusion gnre sous forme de particules alpha (environ 20 %) ainsi que la puissance injecte Pinj finissent par sortir de la chambre sous forme thermique (essentiellement au niveau des plaques du divertor). Cette puissance thermique se retrouve (avec une efficacit fr) lentre du systme de conversion de la chaleur en lectricit. Ce systme fournit (avec un rendement th) une puissance lectrique brute Peg dont une fraction fcirc est recircule et le reste est envoy sur le rseau. La puissance lectrique recircule Pecirc sert alimenter les systmes auxiliaires (pompes, cryognie) qui consomment une fraction faux de la puissance lectrique brute. Le reste est envoy dans le systme dinjection (caractris par un rendement inj) qui sert essentiellement maintenir lintensit et le profil du courant plasma. En crivant la conservation de la puissance dans ce systme, on trouve la valeur de Q ncessaire si lon veut recirculer une fraction fcirc donne de la puissance lectrique brute sortant de la turbine. On obtient
Q= 1 1 f f abs (0.2f r + 0.8M B ) th inj (f circ f aux ) r

On a reprsent sur la figure 1.4 la valeur de Q en fonction de fcirc pour des valeurs typiques dune centrale : fabs = 100%, MB = 1.25, fr = 70%, faux = 7%, inj = 50%.
60

50 40 30 20 10 0

3% th =4 5%
20 40 60 80 100

th =3

faux

fcirc (%)

Figure 1.4 Facteur damplification du plasma ncessaire dans une centrale o la fraction de puissance recircule est fcirc.

On a choisi deux valeurs pour le rendement du systme de gnration dlectricit, dpendant de la nature du fluide caloporteur utilis dans la couverture ; la premire th = 33 % est caractristique dun refroidissement leau pressurise, la seconde th = 45 % correspond ce que lon envisage de mieux aujourdhui pour un refroidissement lhlium sous pression. Pour une fraction recircule de 20 %, qui correspond un facteur damplification raliste du racteur Peg/Pecirc = 1/fcirc = 5, on voit que le facteur damplification requis pour le plasma est de lordre de 40 pour le cycle eau et de lordre de 30 pour le cycle hlium. Une autre valeur intressante est la valeur de Q ncessaire lauto-entretien de la centrale, cest--dire le cas dune puissance lectrique dlivre au rseau nulle (ou fcirc = 100 %). On trouve Q 5.1 pour th = 33 % et Q 3.6 pour th = 45 %.

Enfin, le paramtre caractrisant lefficacit de la centrale est le rendement global cent dfini comme le rapport entre la puissance lectrique Pen dlivre au rseau la puissance nuclaire totale gnre dans la centrale (puissance fusion augmente de la puissance fission) 2 . Avec les paramtres ci-dessus et fcirc = 20 %, on trouve cent 26 % pour th = 33 % et cent 35 % pour th = 45 %. 1.3.1. Ncessit des aimants supraconducteurs Les considrations ci-dessus montrent quon peut construire une centrale fusion raliste (fcirc = 20 %) avec un facteur damplification du plasma raisonnable (Q = 30-40) condition que la fraction de puissance prleve la sortie de la turbine pour alimenter les auxiliaires soit faible (7 % dans notre application). Une telle valeur suppose que les champs magntiques torodaux et polodaux sont gnrs par des bobinages supraconducteurs. La puissance ncessaire au maintien de ces champs se rduisant alors lalimentation de linstallation cryognique. 1.3.2. Cas du racteur en quasi-ignition (Stellarator ou Tokamak inductif puls) On a vu ci-dessus que dans une centrale fusion caractrise par le rendement du gnrateur dlectricit et celui de linjecteur, la donne de la fraction recycle fcirc (20 % dans notre exemple) impose la valeur du facteur damplification Q du plasma (Q = 30 40). Si inversement, on est capable de raliser un plasma avec un facteur damplification trs suprieur, la fraction recycle est alors plus faible et le rendement de la centrale samliore. Ce serait en particulier le cas dun racteur Stellarator ou dun racteur Tokamak dans lequel le courant serait gnr de faon inductive. Dans ces deux cas, on peut fonctionner en quasi-ignition (Q ~ ), on a alors fcirc faux (la fraction recycle ne servant plus qu alimenter les auxiliaires) et le rendement de la centrale devient trs proche du rendement du gnrateur dlectricit (cent 29 % pour th=33 % et cent 40 % pour th=45 %). Il faut cependant noter que dans le cas dun Tokamak, le fonctionnement ne serait plus alors rigoureusement continu (ncessit de recharger le primaire du transformateur pendant un temps court). 1.4. Les facteurs dimensionnants, taille critique dun Tokamak Q donn Pour se faire une ide prcise des facteurs dimensionnant une machine de fusion, il est instructif de refaire de faon simplifie lexercice de dimensionnement de la prochaine tape Iter. Il sagissait de dessiner le Tokamak le moins cher possible capable de gnrer un plasma thermonuclaire produisant une puissance fusion Pfus = 400 MW pendant environ 500 s avec un facteur damplification Q = 10. 1.4.1. Loi dchelle pour le temps de vie de lnergie et limites de fonctionnement Le mode de fonctionnement choisi pour cette machine est celui pour lequel les performances en temps de vie sont actuellement les meilleures avec des caractristiques permettant denvisager des dcharges longues. Il sagit du mode H avec ELMs 3 .
1 f circ f r + 4M B th . 1 + 4M B 1 f r th inj (f circ f aux ) 3 ELM (Edge Localized Modes) : relaxations du pidestal de temprature du bord du plasma caractristiques du mode H.
2

On obtient cent =

Des considrations dimensionnelles et thoriques trs gnrales sur la nature des fluctuations lectromagntiques qui sont lorigine du transport anormal de lnergie dans un Tokamak permettent de montrer que les diffusivits thermiques des lectrons et des ions sont de la forme = B F( , , * , q, , , M,...) (1.4) o B = kT est appele diffusivit de Bohm. Les paramtres , , * , q, , , M,... sont des eB nombres sans dimension (encore appels variables physiques ) caractrisant les proprits locales du plasma. Par exemple * est le rapport du rayon de giration moyen des particules la dimension du plasma, le rapport de la pression cintique la pression magntique, * est le rapport de la frquence effective de collision des particules piges leur frquence de rebond, q le facteur de scurit, le rapport daspect inverse local, llongation de la section polodale de la surface magntique et M le nombre de masse des ions. On peut alors montrer que le temps de vie de lnergie peut scrire

E = BG( , , * , q, , , M,...)
2

(1.5)

o B = a est appel temps de Bohm. Dans lexpression (1.5), les paramtres locaux appaB raissant dans lexpression (1.4) sont remplacs par des moyennes sur le plasma ou par des quantits globales. Supposant maintenant que la fonction G est une fonction monomiale des seuls sept paramtres , , * , q, , , M , on peut rcrire lexpression (1.5) sous une forme monomiale des huit paramtres dingnieur I p , Bt , Pnet , n, R, , a , M eff o Ip est le courant total traversant le plasma, Bt le champ magntique torodal sur laxe gomtrique du plasma, Pnet a t dfini au paragraphe 1, n est la densit lectronique linique moyenne, R le grand rayon du tore, = a R linverse du rapport daspect, a 4 llongation moyenne de la section polodale du plasma et Meff la masse atomique effective des ions du plasma (2.5 pour un mlange D-T). On obtient ainsi
E = C I B PnetP (n) n R R M M p t a eff o les coefficients i doivent vrifier la relation suivante (dite contrainte de Kadomtsev)

I + 5 B + 3 P + 8 n 4 R + 5 = 0 .

Des tudes exprimentales menes sur de nombreux Tokamaks dans le monde ont permis dtablir une base de donne internationale pour le mode H. Une rgression statistique utilisant les donnes de cette base permet de dterminer les exposants i donnant un cart quadratique minimum par rapport aux valeurs exprimentales du temps de vie. On constate que les valeurs obtenues satisfont avec une trs bonne prcision la contrainte de Kadomtsev, justifiant la validit des considrations ci-dessus. Cette contrainte est dailleurs maintenant impose dans lanalyse statistique. Le rsultat de rfrence de cette analyse (ayant servi au dimensionnement dIter) scrit sous la forme suivante : 0.78 0.19 I0.93 B0.15 (n)0.41 R1.97 0.58 a M eff t E = 5.62 1011.23 p (1.6) 0.69 Pnet correspondant lexpression suivante en fonction des paramtres sans dimension 5

4 5

a = V (22 Ra 2 ) .
Qui peut se rcrire BE * 2.70 0.90 * 0.01 q 3.0 0.73 3.3 M 0.96 .

E B * 0.70 0.90 * 0.01 q 3.0 0.73 3.3 M 0.96

(1.7)

La loi (1.6) est compare sur la figure 1.5 avec les rsultats exprimentaux de 14 Tokamaks. La prcision moyenne de la description est de 16 %.

Figure 1.5 Comparaison de la loi dchelle standard pour le mode H avec les rsultats exprimentaux sur 14 Tokamaks.

Un autre avantage de lexpression (1.7) du temps de vie laide des paramtres sans dimension rside dans le fait que les paramtres , * , q, , et M typiques des plasmas dIter sont comparables ceux dj obtenus dans les dcharges actuelles. En termes physiques, lextrapolation visible sur la figure 1.5 se fait donc sur le seul paramtre qui sera environ 3 fois plus petit dans Iter que dans les Tokamaks actuels 6 . Il faut noter que les dimensions R et a sont lies par la dfinition A=R a o A, le rapport daspect du plasma, caractrise sa forme, dautant plus allonge (en roue de vlo ) que A est grand et dautant plus compacte que A est petit (avec la limite A = 1). Les plasmas considrs dans la base de donnes ont des rapports daspect variant de 1.25 (pour la machine Start dite Tokamak sphrique) 4, avec un barycentre aux alentours de A = 3. Noter que les plasmas de Jet, qui contribuent de faon importante la partie suprieure du graphique, ont des rapports daspect assez petits (de lordre de 2.5). Dans le cas qui nous intresse o Pfus et Q sont imposs et considrant un modle simplifi o lon nglige les pertes par rayonnement vis--vis des pertes dues au transport, la puissance

Voir aussi le paragraphe 3.

Pnet est galement impose 7 (soit Pnet = 120 MW). Considrant le critre de Lawson (1.2) et lquation ci-dessus pour E, on voit que laugmentation de E passe de faon vidente par laugmentation des dimensions R et a. On voit aussi que laugmentation du courant plasma est favorable. Pour une machine de dimensions et de champ magntique donns, laugmentation de Ip provoque cependant la diminution du facteur de scurit q au bord 8 . Pour des valeurs de q infrieures 3 et des profils de courant caractristiques des dcharges inductives, la partie du plasma pour laquelle le facteur de scurit est infrieur 1 (et qui est le sige des relaxations en dents de scie) peut devenir importante. Lorsque le facteur de scurit descend jusqu une valeur proche de 2, le plasma peut tre soumis de violentes instabilits magnto-hydro-dynamique (MHD). Pour des plasmas inductifs en mode H, on prendra donc q 3. On voit galement sur lexpression de q que pour des dimensions et une forme donne, le courant plasma correspondant une valeur de q impose, est dautant plus important que le champ magntique Bt est plus grand. Il conviendra donc davoir le champ magntique le plus lev possible. Laugmentation de Bt entrane celle du champ magntique maximum Btmax dans le bobinage de champ torodal suivant la relation Bt = 1 1 int (1.8) Bt max A R o int est la distance sparant le grand rayon interne du plasma et le grand rayon du point de champ magntique maximum (extrieur du bras interne du conducteur) 9 . Le champ magntique support par les bobinages supraconducteurs est cependant limit. La valeur Btmax = 11.8 T retenue pour Iter est proche du champ magntique maximum support par le conducteur base de Niobium-Etain des bobines de champ torodal (pour un cble fonctionnant 5 K). On pourrait augmenter ce champ jusqu' environ 13 T en refroidissant le supraconducteur Nb3Sn 1.8 K. De nouveaux supraconducteurs permettent desprer dans lavenir des champs de lordre de 16 18 T.
B

Enfin, on constate que laugmentation de la densit est aussi favorable. Cette augmentation est toutefois limite une valeur, dite limite de Greenwald , au-del de laquelle le confinement se dtriore et le plasma peut devenir instable. Cette limite dpend du courant et des dimensions par la relation Ip n G = 1014 2 a On normalisera donc la densit cette densit limite (nN = n/nG) et on se fixera nN une valeur infrieure 1 (0.84 pour Iter).

Pnet = 1 + 1 Pfus . 5 Q

2 2 1.17 0.65 A 1 + 95 (1 + 295 1.23 ) B a2 95 est un fit pour le facteur de scurit sur la q = 2 t Cq o Cq = 2 2 0 RI p 2 (1 1/ A ) surface magntique englobant 95 % du flux magntique. 9 Cette distance est essentiellement occupe par la premire paroi et la couverture tritigne, lenceinte vide et les boucliers neutroniques, les crans thermiques et lpaisseur du botier des bobines. Elle est pratiquement indpendante des dimensions de la machine et elle est de lordre de 1.5 m.

1.4.2. Facteur de mrite et analyse quantitative des paramtres dimensionnants Compte tenu de la loi dchelle et des dfinitions ci-dessus et dans un modle o les profils de densit et de temprature sont supposs plats, la forme simplifie (1.3) du critre de Lawson (o lon a cependant rintroduit le rle des impurets) scrit : 0.38 q 2.68 Pfus R1.98 B2.98 9.04 102 Cgeom Cimp 2 0.82 (1.9) t H n N (1 + 5 Q )0.62 o Cgeom est une fonction de la gomtrie (A, a, 95 et 95) et Cimp ne dpend que du contenu en impurets 10 . H est un facteur multiplicatif introduit dans lexpression (1.6) permettant dapprcier leffet dune amlioration ventuelle du temps de vie par rapport cette loi. Le monme en R et Bt apparaissant au premier membre de (1.9) est parfois appel facteur de mrite du Tokamak pour la loi dchelle considre. La relation (1.9) est une condition entre Bt et R pour quun plasma thermonuclaire gnre une puissance fusion Pfus avec un facteur damplification Q, un facteur de scurit q, une densit normalise nN, une forme impose (rapport daspect A et longation ) et un contenu en impurets donn. Associe la relation (1.8), cette relation permet de dimensionner simplement la machine souhaite. Une autre contrainte physique limitant le domaine de fonctionnement des Tokamaks concerne le paramtre 11 . Le plasma tant compltement dimensionn par les contraintes discutes ci-dessus, il faut sassurer que le obtenu est raisonnable. En prenant les valeurs retenues pour le projet Iter : A = 3.1, a = 1.69, 95 = 1.69, 95 = 0.33, fHe = 3%, fBe = 2%, fAr = 0.12%, q = 3, H = 1, nN = 0.84, Pfus = 400 MW, Q = 10, Btmax = 11.8 T, int = 1.42 m, on obtient en rsolvant les quations (1.1-8) et (1.1-9) les valeurs R = 6.22 m et Bt = 5.30 T qui se trouvent tre exactement les paramtres dIter (R = 6.2 m, Bt = 5.3 T) 12 . La temprature de fonctionnement obtenue est de 9.1 keV et la valeur du paramtre N est confortable ( = 1.74).
B B

La condition (1.9) permet de discuter quantitativement leffet des divers paramtres dimensionnants voqus qualitativement plus haut. On voit clairement que le champ magntique Bt est le principal facteur dimensionnant ( R 1 B3/ 2 ). On a vu plus haut que la valeur Btmax = 11.8 T retenue pour Iter reprsentait t ltat de lart industriel actuel. Une augmentation du Btmax 16 T donnerait avec le modle cidessus, et toutes choses gales par ailleurs, un dimensionnement dIter R = 4.90 m et Bt = 6.21 T, soit une diminution de plus de 50 % du volume du plasma 13 .
B

1 f He Zi 1 f 2.88 2 2 i2 10 i A o Zi et f i sont les numros atomiques et les fractions des Cgeom = 2.68 0.56 , Cimp = Cq a 1 2f He Zi f i i impurets prsentes dans le plasma (Be, Ar, ). 11 Voir chapitre 3 Les plasmas chauds magntiss. 12 Le modle utilis pour obtenir la formule (1.9) ne tient pas compte des rayonnements Bremsstrahlung et synchrotron, ce qui est favorable, ni de leffet de profil de la temprature, ce qui est dfavorable. Les deux effets se compensent exactement pour les paramtres dIter. 13 Ces valeurs sont donnes titre illustratif pour quantifier la tendance. Un vritable redessin dIter avec un tel champ devrait tenir compte des contraintes lies la mcanique ainsi que de celles lies au flux thermique sur le divertor (diminution de la circonfrence et de lpaisseur de la scape-off layer avec le champ magntique).

10

Un autre paramtre jouant un rle important dans le dimensionnement dune machine de fusion est llongation de la section polodale du plasma (a ~ 95). Pour des rapports daspect de lordre de 3, on ne peut cependant pas augmenter de faon significative llongation par rapport la valeur de 1.7 retenue pour Iter sous peine de sexposer lapparition de violentes instabilits verticales. Le rapport daspect A est en principe un paramtre libre dans le design dune machine de fusion. Tenant compte du fait que llongation maximum diminue lorsque le rapport daspect augmente, on peut montrer que le rapport daspect de 3.1 retenu pour Iter est proche du rapport daspect donnant un volume de plasma minimum pour un fonctionnement en mode H. Loptimisation du rapport daspect reste cependant ouverte pour un racteur commercial qui fonctionnerait en mode avanc. On voit que le dimensionnement est aussi trs sensible au facteur de scurit q au bord du plasma. La valeur q = 3 retenue pour Iter est un compromis permettant davoir un plasma globalement stable, avec des dents de scie naffectant pas une fraction trop importante du plasma, et un courant cependant lev (15 MA). En revanche, laugmentation de la densit normalise nN ou la diminution du contenu en impurets ont un effet assez faible sur le dimensionnement. Enfin, une amlioration du confinement par rapport la loi dchelle serait trs favorable au dimensionnement ( R 1 H Bt constant). Il est aussi intressant dillustrer leffet de Q et de la puissance fusion Pfus en dimensionnant partir du modle ci-dessus le Tokamak dun racteur commercial Q = 40 (voir paragraphe 1.3) gnrant 4000 MW de puissance fusion avec la mme technologie de supraconducteur quIter (Btmax = 11.8 T), fonctionnant dans le mme rgime (mode H inductif) et ayant la mme forme (A = 3.1, = 1.69). On trouverait Bt = 6.06 T, R = 8.66 m. La temprature de fonctionnement serait de 21 keV et la valeur du paramtre N de 2.6.
1.4.2. Taille critique dun Tokamak Q impos

Nous avons illustr ci-dessus le dimensionnement dun Tokamak Q et puissance fusion imposs. Lexpression (1.1-9) montre que la taille de la machine souhaite diminue si lon diminue la puissance fusion Pfus. La diminution de Pfus saccompagne cependant de la dcroissance de la puissance Pnet = 1 + 1 Pfus qui est conduite au bord du plasma. Une partie de 5 Q cette puissance est rayonne dans le manteau du plasma et le reste Psep traverse la sparatrice. Si Psep devient infrieure une puissance critique PHL 14 , le plasma repasse en rgime L de mauvais confinement. Il faut donc que la puissance fusion soit suffisante pour que la puissance traversant la sparatrice soit suprieure (avec une certaine marge pour un bon confinement) la puissance PHL. En pratique, on a Psep = M HL PHL o MHL est la marge par rapport la transition H-L. Pour le point de fonctionnement nominal dIter, on a pris MHL = 1.4 (40 % de marge).

14

PHL = 2.84 105.6

n 0.58 B0.82 Ra 0.81 t est le fit retenu pour les tudes Iter. M eff

11

Si lon remplace E par son expression en fonction de T dduite de la loi dchelle (1.6) et de la dfinition (1.1), le critre de Lawson (1.2) apparat pour une machine donne comme une relation entre n et T pour une valeur de Q donne. On a trac sur la figure 1.6a les iso-Q dans le plan (T,n) pour la machine Iter 15 .
16 x 10
19

14

14
Greenwald
.5 =2 N

8 7 6 5 4

12

R
12

Btmax=11.8 T
ITER

10

n/nGr = 0.84

Btmax=16 T

10
6

Pfu =
s

400

MW

2 1

1.4 x

Q=5
2

HL

HL

0 0

10

20

40

60

80

100

Q
5 10

0 0

T (keV)

15

a) Facteur damplification maximum pour une machine donne (ici Iter).

b) Grand rayon minimum dun Tokamak en fonction du facteur damplification Q (forme dIter, mode H avec une marge de 16% par rapport la densit limite et de 40 % par rapport la transition H-L).

Figure 1.6

Les zones correspondant aux points de fonctionnement situs en dehors des limites oprationnelles ont t colories (limite de Greenwald, N > 2.5, transition H-L). Les seuls points acceptables sont situs dans la partie incolore. On voit donc clairement que si lon se rserve une marge de 0.84 par rapport la densit de Greenwald et de 40 % par rapport la transition H-L, la valeur maximum de Q ralisable dans cette machine est de 10 (correspondant au point de fonctionnement situ prcisment sur ces deux limites) 16 . En examinant les graphes correspondant toutes les valeurs du grand rayon R 17 , on peut montrer que cette proprit reste vraie pour R > 4.5 (correspondant Q = 1.4). Pour Btmax = 11.8 T et Q > 1.4, le plus petit Tokamak (de mme forme quItee permettant de raliser une valeur de Q impose est donc celui admettant un point de fonctionnement pour cette valeur de Q la densit maximum (n/nG = 0.84) et pour la marge minimum par rapport la transition H-L (MHL = 1.4). Le grand rayon minimum correspondant est trac sur la figure 1.6b. Pour Btmax = 16 T, la proprit cidessus est vraie pour Q > 2.1 et le grand rayon correspondant est galement trac. On voit quavec Btmax = 11.8 T, lignition est obtenue pour une machine de 8 m de grand rayon. Pour Btmax = 16 T, cette valeur passerait environ 6 m.
B

15 16

Avec un modle prenant en compte tous les effets ngligs dans lapproche simplifie ci-dessus. La puissance fusion Pfus correspondant ce point de fonctionnement est de lordre de 400 MW. Pfus apparat donc dans cette approche comme une consquence des contraintes sur la densit et la marge par rapport la transition H-L. 17 Pour plus de dtails, voir J. Johner, EUR-CEA-FC-1735, July 2004, Minimum dimension of an Iter like Tokamak with a given Q .

12

1.5. Flux neutronique et thermique sur les lments de premire paroi 1.5.1. Flux neutronique

Les neutrons de 14 MeV gnrs par les ractions de fusion modifient les matriaux de structure et de protection de la machine qui perdent progressivement leurs caractristiques mcaniques. On estime la fluence maximum supportable 15 MW.an/m2 (correspondant environ 150 dpa) 18 . Dans Iter 400 MW de puissance fusion, le flux neutronique moyen au niveau de la premire paroi nest que de 0.5 MW/m2. La puissance neutronique est cependant directement proportionnelle la puissance fusion alors que la surface de la premire paroi augmente beau0.4 coup moins vite ( Pfus dans lquation 1.9 pour le temps de vie standard dIter). Il faut donc sattendre des flux neutroniques plus levs dans un racteur commercial. Dans le racteur de 4000 MW de puissance fusion et de 8.6 m de grand rayon considr au paragraphe prcdent, le flux neutronique moyen serait de 2.5 MW/m2. Dans des racteurs plus compacts, on considre que ce flux pourrait tre de lordre de 3 5 MW/m2, ce qui limiterait quelques annes la dure de vie des lments de couverture.
1.5.2. Flux thermique

Pour des plasmas possdant un (ou deux) point(s) X, le plus gros de la puissance thermique sortant du plasma se retrouve sur les plaques du divertor qui sont donc soumises des flux thermiques importants. Le divertor dIter ( un seul point X) est construit pour recevoir un flux thermique maximum div-peak de 10 MW/m2. Si Psep est la puissance conduite traversant la sparatrice, on a pour un divertor de type Iter la relation P div peak 0.62 sep R Pour le fonctionnement dIter 400 MW de puissance fusion et Q = 10, la puissance thermique totale vacuer par le plasma est de 120 MW (80 MW de puissance alpha et 40 MW de puissance injecte). On suppose donc quau moins 20 MW, soit 17 %, sont vacus par rayonnement (Bremsstrahlung, synchrotron et rayonnement de raies dans le manteau du plasma). Pour une fraction rayonne donne, la puissance Psep augmente comme Pfus (1 + 5 Q) . Comme lillustre lexpression ci-dessus, la surface effective des plaques du divertor 0.2 naugmente que comme R (cest--dire Pfus pour le temps de vie standard dIter). Avec 17 % de puissance rayonne et un divertor de type Iter, on trouverait donc 54 MW/m2 de flux thermique maximum au divertor dans le racteur de 4000 MW Q = 40 dimensionn plus haut ; et encore davantage dans un racteur plus compact. Les meilleurs flux thermiques vacus par des plaques solides activement refroidies se situent aujourdhui aux alentours de 25 MW/m2. Il existe plusieurs possibilits pour rsoudre ce problme : - augmenter linclinaison des plaques du divertor, ce qui a un cot en terme de volume ;

18

Les rsultats disponibles montrent un bon comportement des aciers martensitiques pour une dizaine de dpa. Des irradiations 40 dpa sont en cours de dpouillement.

13

- augmenter le rayonnement dans le manteau du plasma par injection dimpurets dites extrinsques (Argon dans le cas dIter). On espre ainsi rayonner dans Iter environ 30 % de la puissance conduite avec 0.12 % dArgon. Cette mthode est cependant limite par leffet de dilution d limpuret Z lev introduite et par le fait que la puissance conduite traversant la sparatrice doit tre suffisante dans un mode de fonctionnement o lon souhaite maintenir une barrire de transport au bord ; - augmenter la puissance rayonne dans le plasma du divertor lui-mme ; - choisir une configuration avec deux points X ; - passer de nouvelles technologies de plaques de divertor (divertor liquide).
1.6. Les technologies incontournables 1.6.1. Les supraconducteurs fort champ 19

Comme illustr au chapitre 1, laugmentation du champ magntique rduit sensiblement les dimensions d'un racteur fusion. Le fonctionnement sans problme depuis 1987 de Tore Supra, le plus grand Tokamak aimant supraconducteur, utilisant du NbTi refroidi 1.8 K, avec un champ magntique maximum de 9 T, a permis de valider la technologie des aimants supraconducteurs pour la fusion. Dans le cadre du projet Iter, 13 T ont t obtenus dans un module test lchelle 1 du solnode central avec un supraconducteur Nb3Sn port 4.5 K et une densit de courant moyenne dans le conducteur 20 de 18 MA/m2. Comme dj indiqu, 11.8 T devront tre raliss dans les bobines de champ torodal dIter avec le mme supraconducteur mais une densit de courant beaucoup plus leve de 45 MA/m2. La dcouverte des supraconducteurs haute temprature critique a permis une avance dans le domaine des supraconducteurs fort champ car certains de ces matriaux supportent des champs magntiques extrmes (jusqu 100 T de champ critique) sils sont ports la temprature de lhlium liquide (4.2 K). Les conducteurs au bismuth sont dans ce domaine les plus prometteurs. La figure 1.7 montre que la densit de courant critique dans un supraconducteur au Bi2Sr2CaCu2O7 refroidi 4.2 K ne montre aucun signe deffondrement jusqu' un champ de 20 T. ce champ, elle est encore de lordre de 400 A/mm2 comparable celle dans le Nb3Sn 12 T la mme temprature.

19 20

Voir aussi pour plus de dtails lannexe 4 Interaction recherche/industrie. Incluant la gaine.

14

1200 1100

jc (A/mm2)

1000 900 800 700 600 500 400 300 200 100 0 0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 20K B 4.2K B

B(T)

Figure 1.7 Densit de courant critique en fonction du champ magntique perpendiculaire dans un supraconducteur au Bi2Sr2CaCu2O7 sous forme ruban port 20 K et 4.2 K (source Nexans et CRETA-CNRS/NHFLM 2004).

1.6.2. lments haut flux thermique 21

Comme illustr au chapitre 1, les flux thermiques attendus sur les plaques du divertor dun racteur fusion seront trs levs. Un programme de recherche intensif a t entrepris depuis plus de dix ans. Deux pistes se dgagent actuellement : - utilisation court terme de matriaux bas numro atomique dont la pollution dans le plasma nentrane pas de pertes par rayonnement rdhibitoires, mais qui sont sujets une rosion importante qui limiterait leur dure de vie dans un racteur. Ces matriaux sont des composites base de fibres de carbone (CFC) monts sur un support base de cuivre alli activement refroidi. Un exemple de cette technique est fourni par le limiteur pomp torodal de Tore Supra constitu daiguilles composes dun support en CuCrZr refroidi leau avec un revtement en CFC qui a t test jusqu des flux de 18 MW/m2 (figure 1.8). Dans le cadre du programme Iter, une technique comparable a permis dobtenir des lments supportant des flux de 20-25 MW/m2 sans apparition de dfaut jusqu 103 cycles ;

21

Voir aussi pour plus de dtails le chapitre 7 Linteraction plasma-paroi.

15

Figure 1.8 Limiteur torodal pomp de Tore Supra et aiguille constituant llment de base.

- utilisation pour le moyen et long terme de matriaux numro atomique lev (comme le tungstne) qui permettent denvisager une dure de vie convenable du fait de leur faible rosion. En lassemblant sur une structure en cuivre, on a pu raliser avec du tungstne des lments supportant 15-20 MW/m2 sur 103 cycles. Pour un racteur, lpaisseur importante de larmure de tungstne (10 mm) entrane un fonctionnement une temprature leve qui limiterait le flux thermique environ 7 MW/m2.
1.6.3. Tenue des matriaux sous flux neutronique de 14 MeV 22

Le flux neutronique moyen sur la premire paroi dun racteur commercial pourrait tre de lordre de 2 5 MW/m2. Il est videmment essentiel pour le design dun tel racteur de connatre lvolution des proprits mcaniques des lments de structure et de protection sous un tel flux. Ltude de ces phnomnes (production simultane de dfauts ponctuels et dhlium) passe par lexprience et la mise au point doutils de modlisation ralistes. Pour les matriaux de structures, on envisage moyen terme des aciers martensitiques activation rduite qui prsentent une bonne tenue thermomcanique sous irradiation. Leur temprature de fonctionnement est cependant limite 550 C. Pour le plus long terme, deux autres classes de matriaux sont tudies : - les aciers martensitiques ODS (Oxyde Dispersion Strengthened) permettant des tempratures de fonctionnement 650 C (voire 800 C par la suite) ; - les composites matrice cramique SiC/SiC autorisant des fonctionnements 1000 C. Ces matriaux, pour lesquels la R&D sera trs longue, pourraient permettre daccder de trs hauts rendements pour le gnrateur dlectricit (de lordre de 45 % 1000 C).

22

Voir aussi pour plus de dtails le chapitre 8 Les matriaux pour la fusion.

16

Pour les tests dchantillons, une source de neutrons de 14 MeV, IFMIF (International Fusion Materials Irradiation Facility) est propose. Pour lirradiation de maquettes de composants de taille significative (1 m 1 m), une machine de fusion ddie est aussi envisage.
1.6.4. Couvertures tritignes

La couverture tritigne place entre le plasma et la chambre vide a un triple rle : - sa surface ct plasma constitue la premire paroi qui reoit le flux thermique rayonn qui ne va pas sur le divertor. Elle doit donc tre refroidie en consquence ; - elle contient le lithium qui doit rgnrer le tritium sous leffet des neutrons ; - elle est parcourue par un fluide caloporteur qui transporte vers le gnrateur dlectricit lnergie de fusion dpose par les neutrons dans sa structure. La conception de cette couverture est donc la recherche dun compromis entre les performances en rgnration de tritium et en temprature (pour maximiser le rendement de gnration dlectricit), la tenue thermomcanique aprs irradiation et la compatibilit des matriaux entre eux (y compris le fluide caloporteur). Pour le court terme et la perspective de tests sur Iter, deux types de couvertures tritignes ont t slectionns en Europe, toutes deux utilisant lacier martensitique Eurofer basse activation et possde une bonne tenue mcanique sous irradiation : - une couverture liquide (HCLL : Helium Cooled Liquid Lithium) utilisant leutectique Pb-17Li comme matriau tritigne et multiplicateur de neutrons ; - une couverture solide (HCPB : Helium Cooled Pebbles Bed) utilisant des lits de billes de cramique lithies comme matriau tritigne. Pour ces deux couvertures, lhlium est utilis comme fluide caloporteur (et gaz de purge pour la couverture solide), avec une temprature de sortie de 500 C donnant des rendements du gnrateur dlectricit th ~ 37-40 %. Pour le dessin envisag actuellement pour les couvertures ci-dessus, des codes neutroniques 3D tenant compte des ouvertures aboutissent des taux de rgnration de tritium tout juste gaux la valeur requise (TBR 1.05). La sensibilit de ce paramtre au dtail de la gomtrie fait cependant de la dmonstration exprimentale dun taux de rgnration adquat un des objectifs majeurs de la R&D fusion. Linstallation et le test sur Iter de plusieurs modules de couverture constituent une importante partie de son programme. Pour le long terme dautres configurations ont t tudies, utilisant des matriaux de structure plus avancs base de SiC/SiC et le Pb-17Li ou lhlium comme fluide caloporteur.
1.6.5. Maintenance robotise

Les technologies de maintenance robotise, dj utilises en routine sur Jet, seront dveloppes sur Iter une chelle voisine de 1 par rapport un racteur commercial.
1.7. Les principales tapes

Les tapes successives vers le racteur de dmonstration (Demo) peuvent tre qualifies au regard de trois critres (qui devront tre satisfaits simultanment dans Demo) :

17

- les performances thermonuclaires qui peuvent tre quantifies par le facteur damplification du plasma Q ou de faon quivalente par la fraction Q 5+Q mesurant le rapport entre la puissance alpha et la puissance totale absorbe par le plasma ; - le fonctionnement en continu ou dfaut en puls avec un taux de charge lev, cest--dire pour un Tokamak, la possibilit de fonctionner dans un rgime o une fraction importante du courant plasma est gnre de faon non inductive ; F = - la possibilit de rgnrer le tritium ncessaire la raction D-T et de produire la chaleur haute temprature permettant de gnrer efficacement de llectricit. La stratgie vers le racteur est souvent reprsente conformment au schma ci-dessous (figure 1.9).

+ Programme Matriaux

Figure 1.9 La stratgie vers le racteur de dmonstration.

1.7.1. Le break-even scientifique (Q = 1) et les dcharges longues

Aprs les premires preuves de principe (en particulier pour la configuration Tokamak), ltape o lon parvenait produire autant de puissance fusion que lon injectait de puissance dans la machine revtait une importance particulire pour les physiciens. On verra au paragraphe 3.1.4 que cette performance a t pratiquement atteinte en transitoire dans la dcharge record de Jrt en 1997 (Q = 0.9). Dans un rgime adapt aux temps longs, Jet ralisait la mme anne Q = 0.2. Il est cependant important de noter que pour Q = 1, F = 1/6, cest--dire que les alphas ne contribuent que pour un sixime au chauffage du plasma. Paralllement, grce son aimant supraconducteur, linstallation du limiteur pomp torodal et la disponibilit dune puissance importante dondes la frquence hybride, des dcharges purement non inductives tablissant des records de dure (6 mn) et dnergie injecte (1.1 GJ) pouvaient tre ralises sur Tore Supra en 2003 (figure 1.23).

18

1.7.2. La prochaine tape, le plasma en combustion

Ltape suivante consiste raliser un plasma avec Q = 10 en mode H avec le champ magntique maximum de 11.8 T disponible avec la technologie actuelle des aimants supraconducteurs. Le dimensionnement de cette machine a abouti au projet Iter. Dans ce cas, F = 2/3, cest--dire que la puissance alpha gnre deux fois plus de puissance que les moyens de chauffage externes. On dit que lon a un plasma en combustion. Par sa taille (R = 6.2 m), sa puissance fusion (400 MW) et son flux de neutrons sur la premire paroi (0.5 MW/m2), cette installation est par ailleurs des caractristiques proches de celles dun racteur commercial, permettant de tester en vraie grandeur un certain nombre de technologies (aimants, lments de couverture, robotique). Ltude des scnarios permettant dobtenir des dcharges continues fait aussi partie du programme dIter. Lextrapolation des connaissances actuelles permet denvisager un fonctionnement non inductif en mode avanc avec un Q cependant rduit 5.
1.7.3. Le programme matriaux

Un vigoureux programme matriaux doit tre lanc en parallle Iter pour qualifier le choix des matriaux de structure et la technologie des couvertures de Demo. En plus de lutilisation dIter, la construction dune source de neutrons de 14 MeV (de type IFMIF par exemple) pourrait tre envisage pour les tests dchantillons et la validation des codes de simulation.
1.7.4. Le racteur de dmonstration (Demo)

Il est la dernire tape avant le dploiement commercial de lnergie de fusion. Il devra remplir toutes les conditions permettant de dmontrer la viabilit de la filire : efficacit leve (Q > 40), fonctionnement continu pour une disponibilit leve, puissance lectrique adapte la production centralise (> 1 GW), rgnration du tritium, dure de vie raisonnable des composants, couplage au rseau pendant un nombre dannes suffisant pour convaincre les industriels. Dans des plans amricains et europens (fast track) de dploiement ventuel rapide de la fusion, la construction de Demo pourrait tre lance aux alentours de 2030 avant la fin de lexploitation dIter.

2.

Les diverses configurations

Rsum

- Un champ magntique suffisamment intense permet de confiner les particules dun plasma chaud dans la direction perpendiculaire au champ. Un confinement partiel parallle au champ peut tre obtenu en faisant varier lintensit du champ dans sa direction (effet de miroir magntique). Le pigeage parallle complet est obtenu dans des configurations torodales o le champ magntique se referme sur lui-mme condition dimprimer aux lignes de champ une transformation rotationnelle. - cause des pertes invitables inhrentes leur principe mme, les miroirs magntiques ont fini par tre abandonns pour les tudes de fusion. - Les principales configurations torodales sont le Tokamak, le Stellarator et le Reversed Field Pinch. Dans le Tokamak, la transformation rotationnelle est assure par le

19

courant circulant torodalement dans le plasma. Le champ polodal ainsi cr est cependant trs infrieur au champ torodal. Dans les Tokamaks, le courant plasma peut tre en partie autognr par lexistence du gradient de pression radial (courant de bootstrap). Dans le Stellarator, la torsion des lignes de champ est assure par des conducteurs extrieurs hlicodaux. Dans le Reversed Field Pinch, lamplitude des champs torodaux et polodaux est comparable et le champ torodal sinverse la priphrie dans un processus dauto-organisation qui pnalise, pour le moment de faon rdibitoire, le confinement de lnergie. - Les trois configurations torodales sont tudies dans des ralisations exprimentales en Europe qui comptent en particulier le Tokamak le plus grand (et le plus performant) au monde : Jet et le seul grand Tokamak bobines supraconductrices : Tore Supra qui a dmontr le bon fonctionnement du rgime Tokamak sur des temps longs.
2.1. Principes du confinement magntique

Les particules charges plonges dans un champ magntique uniforme se dplacent selon des orbites hlicodales le long des lignes de champ. En labsence de collision ou de fluctuation les particules (leur centre guide) demeurent lies aux lignes de champ tout en se dplaant librement le long de ces dernires comme lillustre la figure 1.10a. Un champ magntique est donc capable de restreindre le mouvement des particules selon la direction perpendiculaire au champ magntique : cest le premier stade du confinement.
B Particule passante

Bmax Bmin particule pige A


a) Mouvement de particules un champ magntique uniforme. Figure 1.10 charges

ligne de champ A A

dans b) Mouvement dune particule dans un champ magntique non uniforme.

Plus prcisment, le mouvement des particules charges dans un champ magntique uniforme B se dcompose en un mouvement vitesse constante v // le long du champ et en un mouvement circulaire uniforme dans la direction transversale. Dans un champ magntique dont lintensit varie peu sur le rayon de giration des particules, il est possible de montrer que la quantit v2 = 1m 2 B r r o v reprsente la composante perpendiculaire B de la vitesse v , est une constante du mouvement. Considrons le profil de lintensit B du champ magntique le long dune ligne de flux de la figure 1.10b : un minimum Bm en A encadr par deux points o le champ a un

20

maximum BM. Le centre guide dune particule de moment magntique dcrit la ligne de flux avec une nergie : E = 1 m ( v 2 + v 2 ) = 1 mv 2 + B constante. Le mouvement parallle // 2 2 // de la particule tend se ralentir au fur et mesure quelle scarte de A et sinverse au point o v // = 0 . Il en est ainsi pour les particules dont le rapport des vitesses en A vrifie la relation
v // 0 BM Bm 1 2 < v 0 Bm

(2-1)

Ces particules, comme cela est schmatis sur la figure 1.10b, dcrivent un mouvement de va et vient de part et dautre du point A : on a alors ralis un confinement longitudinal appel miroir magntique qui sajoute au confinement transversal dcrit prcdemment. Mais il faut noter que les particules ne satisfaisant pas la relation (2-1) schappent par les extrmits le long des lignes de flux, elles constituent ce que lon appelle le cne de perte dans lespace des vitesses. Une autre faon de raliser le confinement longitudinal des particules consiste utiliser une configuration magntique o les lignes de champ sont fermes. Considrons par exemple la configuration torodale obtenue par un ensemble de bobines places sur une circonfrence de rayon R0 (figure 1.11a).
Surfaces magntiques (tores emboits) ligne de champ Petit rayon (r)

+ + ++

i e

2 B

Angle polodal () Axe magntique R0 Angle torodal Grand Rayon (R)

R0

_ _ _ _ _

Ip

a) Drive des particules dans une configuration b) Configuration torodale avec transformation rotationnelle cre par un purement torodale. courant plasma. Figure 1.11

Le champ magntique cr B prsente un gradient dans la direction de R. Au cours de leur mouvement le long des lignes de champ torodales, les particules sont soumises une force dirige radialement vers lextrieur qui est la somme de la force centrifuge mv 2 R et // r de la force B . Il en rsulte une vitesse de drive verticale des centres guide qui est perpendiculaire tout la fois au champ magntique et son gradient. Dans la configuration de la figure 1.11a, cette vitesse est dirige vers le haut pour les ions et vers le bas pour les lecu r trons, entranant la cration dun champ lectrique E dirig vers le bas. son tour, ce champ u u r r E B lectrique induit une vitesse radiale qui entrane les particules vers lextrieur (quel2 B que soit leur charge cette fois-ci), supprimant ainsi la capacit de confinement de la structure torodale.

21

Leffet de dconfinement de la drive torodale peut tre contourn en enroulant les lignes de champ hlicodalement, par exemple, en induisant dans le plasma un courant le long de laxe magntique, ce qui cre un champ magntique polodal Bp (figure 1.11b). la rotation purement torodale des lignes de champ autour de laxe principal du tore se superpose une rotation polodale autour de laxe magntique : cest la transformation rotationnelle. Les lignes magntiques sont ainsi des hlices daxe torique qui aprs un grand nombre de tours engendrent des surfaces magntiques en forme de tores embots. Le nombre de fois que les lignes de champ magntique parcourent le tore dans la direction torodale pour un transit dans la direction polodale est par dfinition le facteur de scurit q. 23 dj utilis au 1.1.1., chapitre 3. Leffet de drive dcrit prcdemment est alors compens, en moyenne, lorsque les centres guide ont accompli un tour polodal complet. En effet, au cours de cette rotation, leffet de drive sexerce alternativement en loignant ou en rapprochant les particules de leur surface magntique dorigine suivant quelles sont situes au-dessus ou en dessous du plan quatorial du tore, la trajectoire tant finalement ferme.
2.2. Les principales configurations magntiques - Les machines droites miroirs magntiques et les raisons de leur abandon

La configuration la plus simple est celle de la figure 1.12a o deux bobines places chacune une des extrmits permettent de raliser des miroirs magntiques. Les ions satisfaisant la relation (2-1) sont confins entre les deux miroirs mais ils peuvent schapper dune part par leffet des collisions, qui les font diffuser dans le cne de perte, ce qui constitue une limite fondamentale au confinement de ces machines et dautre part, par leffet de perturbations dues des micro-instabilits. Par ailleurs, lquilibre du plasma de cette configuration trs simple est malheureusement instable du point de vue MHD du fait de la mauvaise courbure des lignes de force 24 . Plusieurs solutions ont t tudies pour assurer la stabilit MHD : barres de Ioff, configuration en balle de base-ball (les bobines ont la forme de la couture dune balle de tennis), configuration Yin-Yang. Cependant les fuites aux extrmits dues aux collisions tant beaucoup plus rapides pour les lectrons que pour les ions, un potentiel positif apparat cot plasma qui retient les lectrons et facilite la fuite des ions. Des parades ont t testes, comme la configuration tandem avec deux miroirs chaque extrmit implmentant le concept de barrire thermique (figure 1.12b). Malgr tous ces progrs, les performances obtenues avec les miroirs magntiques se sont avr limites et ce concept a t abandonn comme solution pour le racteur.

Par convention, langle azimutal autour du grand axe du tore est appele angle torodal , tandis quun angle dcrivant lembase du tore dans un plan mridien est appel angle polodal . Le facteur de scurit est dfini comme q=B./B.. Moyennant un choix adquat de langle polodal, q ne dpend que du flux polodal . 24 Voir chapitre 3 Les plasmas chauds magntiss.

23

22

a) Miroir simple. Figure 1.12

b) Structure tandem avec barrire thermique.

- Les machines torodales

On distingue plusieurs types de systmes de confinement magntique torique (figure 1.14) qui se diffrencient par la manire de raliser lhlicit des lignes de champ magntique. Les principaux sont : - les Tokamaks (nom compos partir des mots russes Tok (courant) Kamera (chambre) et Magnit (aimant)), - les machine striction champ invers (Reversed Field Pinch : RFP), - les Stellarators, dont les dimensions principales sont le grand rayon R laxe gomtrique de la section (figure 1.13b) et le petit rayon a, permettant de dfinir le rapport daspect A = R a . Les principales machines toriques en fonctionnement ou en cours de construction en Europe sont dcrites dans le tableau 1.1.

23

Machine

Association EURATOM

Objectifs principaux

Ip (MA)

En fonctionnement depuis

Tokamaks

Jet

Organisation europenne EFDA KFA (Jlich) CEA (Cadarache)

ventail complet des tudes pour la prochaine tape haute performance (dcharges D-T, divertor axisymtrique, mode H, modes avancs, bryllium). Limiteur pomp et investigations sur le plasma de bord et linteraction plasmaparoi. Machine aimant supraconducteur. Etude des dcharges longues et domines par le chauffage des lectrons (les conditions dIter et du racteur) Machine fort champ. tude du confinement forte densit et fort courant. Machine divertor polodal. tude du contrle de la puret du plasma dans la topologie dIter. Lois dchelle pour Iter.

5 (7)

1983

Textor

0.8

1981 (94)

Tore Supra

1.7

1988

FTU ASDEXUpgrade

ENEA (Frascati) IPP (Garching)

1.6 1.6

1990 1991

TCV

Suisse, CRPP tude des fortes longations, gnration de courant la frquence cyclotronique (Lausanne) lectronique, contrle des disruptions. UKAEA (Culham)

1.2

1992

MAST

Physique des faibles rapports daspect. tudes du contrle des disruptions et du fonctionnement fort bta.

>1

1999

Reversed Field Pinches

RFX

ENEA (Padoue)

Plus grande machine RFP ayant pour but de donner de linformation sur les perspectives racteur de ce concept.

2.0

1991

Stellarators

TJ-II

CIEMAT (Madrid) IPP (Greifswald)

Heliac de taille moyenne avec un champ magntique hlicodal pour les tudes de confinement et de fort bta.

1994

Wendelstein 7-X

Stellarator de taille comparable Tore Supra en avec un systme de bobines modulaires supra- construction conductrices pour ltude du fonctionnement en configuration optimise avec des plasmas trs chauds.

Tableau 1.1 Machines de fusion magntique en Europe.

24

2.2.1. Le Tokamak - La configuration

Le fort champ magntique torodal B (plusieurs teslas) est cr par un ensemble de bobines alignes sur laxe du tore (figure 1.13a). La dcharge est initie par le transformateur qui engendre le courant plasma Ip et chauffe initialement le plasma. Le courant plasma induit un champ polodal Bp qui est ncessaire pour crer les lignes de champ hlicodales. Les profils des champs B et Bp sont indiqus sur la figure 1.14a. On a entre le champ torodal et le champ polodal la relation approximative suivante : Bt Bp (a) Aq (a) o Bt est le champ magntique torodal sur laxe gomtrique du plasma. Le facteur de scurit au bord q(a) tant, pour des raisons de stabilit 25 , de lordre ou suprieur 3 et le rapport daspect des Tokamaks actuels tant de lordre de 3, on voit que le champ polodal dans un Tokamak est beaucoup plus petit que le champ torodal 26 .

X = b a cu + cl X = 2a

plasma

a) Le Tokamak, schma de principe.

b) Surfaces magntiques dans le plan polodal du Tokamak (Iter).

Figure 1.13

Les surfaces magntiques dans un plan polodal sont reprsentes sur la figure 1.13b et ont, en gnral, une forme en D avec la dernire surface ferme (sparatrice) prsentant un point X (champ polodal nul). Sous leffet de la loi de Lenz, lanneau form par le plasma parcouru par un courant a tendance stendre radialement. Il faut donc le stabiliser. Dans les premiers Tokamaks, de section circulaire, ce rle tait rempli par les courants image induits dans une coque conductrice
25 26

Voir chapitre 3 Les plasmas chauds magntiss. Ce nest pas le cas cependant dans un Tokamak sphrique o les composantes sont du mme ordre.

25

entourant le plasma. Actuellement, cela est ralis par un ensemble de bobines de champ polodal daxes verticaux places tout autour du tore lextrieur des bobines de champ torodal (figure 1.13a). Le rle de lensemble de ces bobines est de fixer la position mais aussi de modeler la forme du plasma (longation X, triangularit X) grce la gnration dun champ essentiellement vertical Bv.
- Particules piges et courant de bootstrap

Dans le Tokamak, lintensit du champ magntique dcroissant avec la coordonne radiale R, les particules qui suivent des trajectoires hlicodales autour du tore passent alternativement de rgions bas champ ( lextrieur) des rgions haut champ ( lintrieur). Ce phnomne induit, par leffet miroir illustr sur la figure 1.10b, lexistence de deux classes de particules, piges et passantes, dont la projection des trajectoires dans le plan polodal est montre sur la figure 1.14b. La prsence de la population de particules piges associe un gradient radial de densit et de temprature et au phnomne de dpigeage collisionnel est lorigine dans la dcharge dun courant torodal gratuit (car il renforce toujours le courant dj existant), cest le courant de bootstrap.
Champ magntique (T)
trajectoires particules piges

trajectoires particules passantes Z

Bp

r/a
a) Profils des champs magntiques torodaux et polodaux dans un Tokamak. Figure 1.14

1.6

2.0

2.4 R

2.8

3.2

b) Trajectoires des particules piges et passantes dans le plan polodal.

- La complmentarit des Tokamaks europens

Comme lindiquent les commentaires du tableau 1, les divers Tokamaks europens ont des tches spcifiques et complmentaires. Illustrons cette caractristique sur deux exemples : - Jet est le plus grand Tokamak en fonctionnement dans le monde. Il est aussi le seul, depuis larrt de la machine amricaine TFTR, pouvoir effectuer des dcharges utilisant le mlange D-T pour tudier les effets et le confinement des particules alpha. La figure 1.15a montre une vue de lintrieur de Jet. Dans la partie basse, le divertor sert extraire la fois les particules (par un pompage adquat) et la puissance venant du plasma. La chambre est protge dans ses parties interne, haute et latrale par des limiteurs recouverts de briques en carbone. Entre les limiteurs latraux sont insres les antennes servant au chauffage et la gnration de courant. Le bryllium est utilis dans les parties des antennes face au plasma et est vapor priodiquement pour prparer les parois de la chambre vide. La machine Jet est par sa forme, ses dimensions et ses performances la plus proche de la prochaine tape Iter. Elle est donc ddie ltude dtaille du scnario de rf-

26

rence dIter (mode H) mais aussi aux scnarios avancs mettant en uvre des barrires de transport internes.

a) Vue de lintrieur de Jet. Figure 1.15

b) Vue de lintrieur de Tore Supra.

- Tore Supra est encore le seul grand Tokamak possder un aimant supraconducteur. Grce au fonctionnement en continu de ce dernier et au refroidissement actif de lensemble des structures, cette machine est spcialise dans ltude des dcharges longues et performantes. La forme circulaire de la chambre ne permettant pas la cration dune configuration point X (comme adopt notamment sur Jet et Asdex), le contrle de la densit et lvacuation en continu de fortes puissances ont ncessit linstallation dun limiteur pomp torodal (figure 1.15b). Les schmas de principe compars du limiteur pomp et du divertor sont illustrs sur la figure 1.16.

a) Limiteur pomp (Tore Supra).

b) Divertor (Jet).

Figure 1.16 Systmes de contrle des particules et dextraction de puissance (DSMF : Dernire surface magntique ferme).

Les dcharges de longue dure ralises en particulier sur Tore Supra sont obtenues au moyen de la gnration dun courant ICD par des systmes extrieurs injectant dans le plasma des particules neutres ou des ondes haute frquence. Ce courant sajoute au

27

courant ohmique IOH induit par le transformateur (dont la dure est intrinsquement limite par le flux disponible) et au courant de bootstrap auto-gnr par le plasma IBS. On a finalement I p = IOH + ICD + I BS La ralisation dun Tokamak continu, dans lequel la composante IOH est nulle, consiste donc optimiser la fraction de courant bootstrap et lefficacit des moyens externes de gnration de courant.
2.2.2. Le Tokamak faible rapport daspect ou Tokamak sphrique

Il sagit dun Tokamak trs faible rapport daspect (A ~ 1.2-1.5) donnant au plasma un aspect de sphre vide sur laxe vertical (figure 1.17a).

a) Tokamak sphrique. Figure 1.17

b) Machine MAST.

Ces systmes se sont multiplies dans le monde aprs les bons rsultats obtenus sur la petite machine anglaise Start : obtention de forts courant plasmas avec des champs magntiques faibles, configurations stables trs forte longation, obtention de valeurs de trs leves (40 %) correspondant des N de 6, bon confinement ayant permis dobtenir des tempratures leves pour la taille de la machine (500 eV), obtention de fractions de courant bootstrap leves (60 %), obtention de dcharges en mode H avec un temps de confinement compatible avec le scaling standard dIter (figure 1.5). La machine Mast Culham (figure 1.17b) devrait atteindre 2 MA. Elle a dj fourni avec la machine amricaine NSTX des tempratures au-del du keV avec un confinement qui reste compatible avec les lois dchelle standard des Tokamaks. Cette configuration, si elle tient ses promesses, pourrait permettre denvisager des racteurs plus compacts que la gomtrie Tokamak standard. Les difficults existent cependant tant sur le plan de la physique : fort transport lectronique incompris, valeur leve du seuil du mode H, sensibilit aux instabilits induites par les particules alpha (TAE) que sur le plan technologique : difficult dobtenir des champs magntiques levs cause du peu de place disponible pour les bras internes des bobines de champ torodal, flux neutroniques et thermiques trs intenses sur le poteau central.

28

2.2.3. Le Reversed Field Pinch (RFP)

Comme le Tokamak, le RFP couple trs troitement la cration du plasma et le courant torodal. Lvolution radiale des champs magntiques torodaux B et polodaux Bp dans le cas du RFP est reprsente sur la figure 1.18a. On constate que, contrairement au cas du Tokamak, les intensits des deux composantes sont comparables dans un RFP. Pour assurer la stabilit du confinement le champ torodal doit tre invers prs de la priphrie (r/a ~ 1). Cela est obtenu grce des courants polodaux qui se dveloppent spontanment du fait de processus magntiques de relaxation : cest ce que lon appelle leffet dynamo. Les expriences montrent que le RFP peut raliser des btas plus levs que ceux atteints dans les Tokamaks mais le temps de confinement obtenu est beaucoup plus faible pour un mme courant plasma. La partie centrale de la dcharge est en particulier le sige dune forte turbulence dveloppe. Lextrapolation de ce concept au racteur est donc actuellement trs incertaine.
Champ magntique (T)

Champ magntique (T)

= 0 = 36 B Bp -1.0 -0.5 0.0 r/a 0.5 1.0

Bp
-1 -0.5 0

r/a

0.5

a) Profils des champs magntiques torodaux et polodaux dans un RFP. Figure 1.18

b) Profils des champs magntiques torodaux et polodaux dans un Stellarator.

2.2.4. Le Stellarator

Contrairement au Tokamak et au RFP, le Stellarator na pas une configuration magntique axisymmtrique. La torsion hlicodale est produite uniquement par des bobinages externes et le seul courant qui circule dans le plasma est le courant de bootstrap qui doit tre annul par des moyens externes pour prserver la puret de la configuration. Le plasma est cr en gnral par des ondes haute frquence. Les valeurs des champs magntiques B et Bp sont comparables en valeur ceux du Tokamak mais ils sont beaucoup plus homognes comme le montre la figure 1.18b. En outre, ils varient priodiquement selon la direction torodale. Un exemple de configuration Stellarator est fourni par la machine W7-AS construite Garching prs de Munich (figure 1.19a).

29

a) Stellarator W7-AS. Figure 1.19

b) Module de divertor sur W7-AS.

Dans le Stellarator, la configuration des lignes de champ est tridimensionnelle (comme le montre la figure 1.19a) et tourne lorsque lon parcourt laxe torodal avec une priodicit qui caractrise le type de Stellarator (n = 5 pour W7-AS). Cette complication gomtrique constitue une difficult supplmentaire pour la conception dun racteur fonctionnant sur ce principe. Au cours des annes 1980 ont t tablies les rgles respecter pour optimiser la configuration Stellarator afin dobtenir un confinement comparable celui observ sur les Tokamaks tout en bnficiant des avantages du Stellarator qui sont pour lessentiel : - labsence de courant plasma donc fonctionnement en continu plus ais. Toutefois le courant de bootstrap existe galement et il faut le compenser par un contre-courant gnr de lextrieur ; - absence de disruptions ; - fort bta torodal possible (de lordre de 4 %). Ces avantages ont permis de soutenir le projet de stellarator W7-X en cours de construction, qui utilise des aimants supraconducteurs et est reprsent sur la figure 1.20.

Figure 1.20 Stellarator W7-X

30

3.

La situation aujourdhui

Rsum

- Les configurations Tokamak et Stellarators sont apparues comme capables de confiner les plasmas chauds de fusion ainsi que les particules alpha en restant stables vis-vis des perturbations MHD. - Les tempratures (~ 10 keV) et les densits (~ 1020 m-3) requises dans les plasmas dun racteur fusion sont rgulirement obtenues dans ces configurations grce au dveloppement des moyens de chauffage extrieurs (injection de neutres et ondes radiofrquences). - La dcouverte du mode H confinement amlior rend envisageable un racteur D-T de dimension raisonnable (~ 8 m). - Le break-even scientifique (autant de puissance fusion gnre que de puissance fournie au plasma) a t dmontr dans Jet en 1997. - Des dcharges de plusieurs minutes compltement stationnaires et purement non inductives ont t ralises dans Tore Supra. - Les moyens de chauffage et de gnration de courant (injection de neutres et ondes radiofrquences) ont t dvelopps. - Une base internationale de donnes a t constitue et a permis en particulier dtablir une loi dchelle robuste pour le temps de vie de lnergie en mode-H qui a t utilise pour le dimensionnement dIter. - Les avances en technologie (supraconducteurs, matriaux haut flux, moyens de chauffage, robotique) ont t essentiels pour les progrs de la recherche et la conception dIter. - Les progrs en modlisation numrique ont mis la disposition des physiciens des simulateurs de dcharges trs utiles. La modlisation complte base sur les premiers principes a dj eu quelques succs ; ses dveloppements concernant la modlisation du transport turbulent sont prometteurs.

3.1. Performances et place par rapport aux tapes


3.1.1. Configurations stables vis--vis des instabilits MHD

Le premier objectif des recherches sur la fusion tait de trouver une configuration magntique capable : - de confiner un plasma des tempratures et des densits caractristiques dun milieu thermonuclaire ; - de confiner les particules alpha issues des ractions de fusion pour profiter de leur effet de chauffage. Cest le concept de combustion partiellement ou compltement auto-entretenue (ignition) ; - de maintenir ce confinement pendant un temps trs long pour pouvoir oprer le racteur en continu.

31

La configuration magntique devait donc tre stable vis--vis des instabilits MHD les plus violentes aboutissant la destruction du plasma. Nous avons vu que deux configurations torodales sont apparues comme prsentant des domaines dopration vrifiant les contraintes ci-dessus : - la configuration Tokamak ncessitant la prsence dun courant plasma ( condition que ce courant ne soit pas trop lev et que la pression cintique reste suffisamment faible par rapport la pression magntique) ; - la configuration Stellarator sans courant plasma (avec une limite galement sur le rapport entre la pression cintique et la pression magntique). Ces deux configurations font lobjet aujourdhui de ralisations exprimentales partout dans le monde.
3.1.2. Obtention de tempratures et de densits caractristiques du plasma dun racteur thermonuclaire

La stabilit globale tant acquise, il fallait dmontrer que le plasma pouvait tre port aux tempratures et aux densits qui seraient celles dun plasma thermonuclaire, cest--dire daprs le critre de Lawson une temprature de lordre de 10 keV et une densit de lordre de 1020 m-3. Les premiers Tokamaks taient chauffs grce leffet Joule issu du courant plasma. Laugmentation de la conductivit lectrique avec la temprature (en T3/2) rendant pratiquement inoprant ce chauffage au del de quelques keV, le dveloppement de moyens de chauffage extrieurs est apparu rapidement comme indispensable. Le chauffage par injections de particules neutres trs nergtiques (~100 keV) crs partir de sources dions positifs a fait de rapide progrs et a permis pour la premire fois sur la machine PLT lobtention de tempratures ioniques suprieures 10 keV. Ce chauffage est aujourdhui prsent sur presque toutes les grandes installations. Il est envisag sur Iter une nergie de 1 MeV qui ncessite le dveloppement de sources dions ngatifs objet dune R&D importante. Le chauffage par couplage au plasma dondes lectromagntiques des frquences judicieusement choisies a progress en parallle. Ce type de chauffage est en particulier utilis exclusivement pour chauffer les plasmas de la machine Tore Supra. Laugmentation de la densit a pu tre obtenue par simple injection de gaz dans le plasma. Dans les Tokamaks, une densit limite est cependant atteinte cause dun dsquilibre radiatif. Cette limite est dautant plus leve que le champ magntique est plus fort et que la machine est plus petite ( n
Bt ). Des densits trs leves (n ~ 1021 m-3) ont pu tre obtenues sur R

de petites machines fort champ (Alcator C). Pour Iter, (Bt = 5.3 T, R = 6 m), la limite de densit est de lordre de 1020 m-3, suffisante pour obtenir un facteur damplification Q = 10. Dans un racteur thermonuclaire, il est souhaitable (pour des raisons de performances) que le profil de densit soit le plus piqu possible. De tels profils de densit peuvent tre obtenus avec une alimentation de matire proche du cur du plasma. Des techniques dinjection de glaons dhydrogne des vitesses trs leves ont t dveloppes dans cette perspective. Elles donnent des rsultats trs encourageants dans Jet (figure 1.21).

32

Figure 1.21 Piquage des profils de densit dans Jet par injection de glaons.

3.1.3. Temps de vie de lnergie

Pour obtenir un facteur damplification lev, le critre de Lawson indique que le temps de vie de lnergie doit tre suffisamment grand. Les premires dcharges Tokamak ont mis en vidence une dgradation du temps de vie de lnergie avec la puissance extrieure injecte. Pour de tels plasmas, caractriss par des profils de densit et de tempratures dcroissant lentement vers le bord (mode L), lextrapolation des performances au dimensionnement dun racteur commercial aboutissait des tailles de machines prohibitives. Ltude de la configuration divertor polodal sur la machine ASDEX a fait apparatre une augmentation du temps de vie de lnergie (de lordre dun facteur 2) lorsque la puissance traversant la dernire surface magntique ferme dpassait un certain seuil. Les profils de densit et de temprature prsentaient alors un paulement indiquant un confinement amlior au bord du plasma. Ce rgime (baptis mode H), dont lextrapolation permet denvisager des racteurs de dimensions raisonnables (R ~ 8 m) a t reproduit dans toutes les grandes machines utilisant un divertor polodal et il constitue le mode de fonctionnement de rfrence dIter.
3.1.4. Les dcharges record de Jet : dmonstration du break-even scientifique

Les meilleures performances en densit, temprature et temps de vie de lnergie ont longtemps t obtenues dans des machines ou des rgimes de fonctionnement distincts (fort champ pour les fortes densits, faible densit pour les fortes tempratures, rgime ohmique pour les meilleurs temps de vie). La ralisation de fortes valeurs de Q exige lobtention simultane de valeurs leves pour ces trois paramtres. Cest ce qui sera ralis dans les grandes machines en mode H. La meilleure valeur de Q dans une dcharge D-T a t obtenue en 1997 sur le Tokamak europen JET au cours dune dcharge ayant produit une puissance fusion maximale de

33

16.1 MW (figure 1.22) pour une puissance extrieure injecte de 25 MW (22 MW dinjection de neutres + 3 MW de chauffage la frquence cyclotronique ionique).

(Q= 0.9, * Q = 0.64)

Figure 1.22 Records de puissance et dures correspondantes dans des dcharges D-T.

Au cours de cette dcharge, une brusque dgradation du confinement est apparue, mettant fin au rgime performant alors que le contenu nergtique tait encore en augmentation de 7 MJ/s. Lvaluation de la performance en Q pour cette dcharge dpend de la dfinition retenue pour ce paramtre dans le cas dune dcharge non stationnaire. La dfinition la plus satisfaisante sur le plan physique 27 consiste dfinir Q comme le rapport entre la puissance fusion produite et la puissance extrieure qui serait ncessaire pour maintenir en stationnaire le plasma dans les conditions o il produit cette puissance fusion. Cette puissance est la puissance injecte (25 MW) diminue de la partie de cette puissance servant laugmentation du contenu nergtique (7 MW), on trouve alors Q = 0.9. On peut donc considrer que cette dcharge constitue la ralisation, longtemps souhaite par les physiciens, de ltape de break-even scientifique (Q = 1). Si lon dfinit Q, de faon plus conservative (soit Q*) comme le simple rapport entre la puissance fusion produite et la puissance injecte de lextrieur, on trouve Q* = 0.64. Les deux dfinitions se confondent dans le cas dun plasma en rgime stationnaire et il ny aura donc plus dambigut sur la dfinition de Q par la suite. Dans la dcharge prcdemment dcrite, la puissance fusion a t produite pendant un temps court (0.5 s) et dans un rgime qui nest pas extrapolable au racteur (ions chauds sans ELMs). La mme anne cependant, une autre dcharge (figure 1.23) a pu produire prs de 5 MW de puissance fusion pendant environ 4 s avec une puissance injecte de 24 MW (soit Q = 0.2) dans un rgime adapt au fonctionnement en continu dun racteur (Te = Ti avec ELMs). Cest sur ce rgime quIter a t dimensionn.

27

Avec cette dfinition, lignition (Q = ) peut tre atteinte en transitoire lorsque la puissance alpha quilibre les pertes, sans que la puissance extrieure soit nulle. Cette dernire contribue alors uniquement laugmentation du contenu nergtique.

34

3.1.5. Aimant supraconducteur et dcharges longues non inductives dans Tore Supra

La faisabilit dun aimant supraconducteur pour un Tokamak, indispensable pour un racteur commercial, a t dmontre dans linstallation Tore Supra dont laimant fonctionne de faon quasi ininterrompue depuis 1988. La matrise des flux thermiques intenses et de lvacuation de la chaleur sur les temps longs constitue un autre impratif technologique auquel Tore Supra contribue en ralisant des dcharges compltement stationnaires de plus de 6 mn avec des composants activement refroidis pendant lesquelles plus de 1 GJ dnergie ont pu tre vacus (figure 1.23). Les composants de premire paroi dvelopps pour cette machine peuvent supporter en stationnaire des flux thermiques de 18 MW/m2. Il faut aussi noter que le courant de ces dcharges longues est gnr de faon compltement non inductive grce leffet de gnration de courant par les ondes hybrides.

Figure 1.23 Records de dure et dnergie injecte dans Tore Supra.

3.2. La matrise des moyens de chauffage et de gnration de courant 28

Linjection de particules neutres de grande vitesse et les ondes radiofrquence constituent les grandes voies pour chauffer et gnrer du courant dans un plasma de Tokamak. Linjection de neutres rapides est un chauffage trs efficace dont la physique est bien comprise. On utilise actuellement des sources dions positifs permettant de gnrer des neutres denviron 100 keV qui cdent leur nergie prfrentiellement aux ions. Linjection de neutres permet galement de gnrer du courant au centre du plasma. Londe magntosonique rapide a une trs bonne efficacit de chauffage sur les ions ou les lectrons suivant le scnario et permet aussi de gnrer du courant. La physique de cette interaction est bien comprise.
28

Voir aussi pour plus de dtails le chapitre 3 Les plasmas chauds magntiss.

35

Londe la frquence hybride basse est la mthode la plus efficace (grce la gnration dlectrons suprathermiques) pour gnrer du courant dans les machines actuelles ou dans la partie externe dun racteur. La comprhension gnrale de labsorption est encore trs partielle. Les ondes la frquence cyclotronique lectronique permettent un contrle trs prcis du chauffage des lectrons ou de la gnration de courant. Cette caractristique la fait utiliser pour le contrle des modes MHD de dchirement noclassique qui pourraient dgrader la qualit du confinement.
3.3. Constitution dune base internationale de donnes

Le caractre ouvert des recherches sur la fusion magntique a abouti la mise en place dune base de donnes internationale et dune activit sur la physique associe (ITPA : International Tokamak Physics Activity). La base contient les volutions temporelles de paramtres globaux (et plus rcemment des profils de certaines quantits) pour un certain nombre de dcharges valides pour chaque machine selon un protocole rigoureux. Elle couvre lensemble des Tokamaks en fonctionnement (ou ayant fonctionn) dans le monde et les rgimes L et H. Cette base de donnes, associe au dveloppement de mthodes statistiques rigoureuses, a permis de mettre la disposition de la communaut des lois dchelle pour le temps de vie de lnergie, dabord pour le mode L, puis pour le mode H ainsi que pour la puissance de seuil de la transition L-H. Ces lois dchelle sont rgulirement revues loccasion des augmentations de volume de la base de donnes. La loi dchelle monomiale (1.6) pour le temps de vie de lnergie en mode H, date de 1998, rsiste bien depuis aux extensions successives de la base 29 . Cest cette loi qui a servi au dimensionnement de la prochaine tape Iter. Ladjonction rcente la base de donnes de paramtres caractrisant les pidestaux de densit et de temprature en mode H a permis de proposer les premires lois dchelle pour le temps de vie contenant deux termes monomiaux distincts pour le contenu nergtique du cur et pour celui du pidestal. Ces lois, qui correspondent mieux la physique du confinement en mode H que les lois monomiales simples, dcrivent avec plus de prcision les donnes de la base. Les premiers calculs indiquent quelles donnent de meilleures performances pour Iter (Q = 20).
3.4. Les avances en technologie

Les dveloppements technologiques dans tous les domaines essentiels accompagnent les avances en physique depuis le dbut des recherches sur la fusion magntique. Le dveloppement des matriaux supraconducteurs supportant de forts champs a conduit la ralisation des aimants de Tore Supra en niobium-titane puis la conception des aimants dIter en niobium-tain. Le dveloppement et les techniques de refroidissement des matriaux haut flux thermique ont permis de raliser le limiteur torodal pomp de Tore Supra capable dextraire 18 MW/m2 en continu et de dessiner les lments du divertor dIter.

29

Voir cependant les remarques du chapitre 3 sur une reconsidration rcente des dpendances en et .

36

Le dveloppement des moyens de chauffage a permis de mettre la disposition des plus grandes installations des chauffages permettant de coupler au plasma plusieurs dizaines de MW. Les progrs concernent aussi bien linjection de neutres (dveloppement rcent de sources dions ngatifs et amlioration des techniques dacclration) que les ondes (sources klystrons et gyrotrons et antennes de couplage). Le dveloppement de la robotique a permis de procder au remplacement entirement distance dlments de la machine Jet (divertor) et de concevoir le systme de remplacement robotis des lments de premire paroi et du divertor dIter. Enfin, les progrs dans la conception daciers basse activation ont permis de concevoir des couvertures tritignes tester dans Iter.
3.5. Les progrs de la simulation 30

La simulation numrique en fusion magntique concerne deux types dactivit : la modlisation intgre et la modlisation dite de premiers principes. La modlisation intgre consiste construire un outil numrique appel simulateur de plasma de Tokamak en mettant ensemble des modules dcrivant, souvent de faon heuristique, les principaux phnomnes physiques se droulant dans un plasma. Ces modules calculent la configuration magntique dquilibre, les termes de dpt de puissance (injection de neutres, ondes) et de pertes (rayonnement, transport), permettant de calculer lvolution spatio-temporelle des diffrents paramtres au cours dune dcharge. Lutilisation de ces codes peut tre interprtative (pour trouver par exemple la forme des coefficients de transport dcrivant une exprience) ou prdictive. La modlisation dite de premiers principes a pour objet de calculer un plasma de fusion partir des quations de base de la physique des plasmas. Cette activit concerne le chauffage, la stabilit MHD, le transport turbulent et linteraction plasma-paroi. Cette approche a dj donn de bons rsultats (codes full wave dcrivant le chauffage par ondes la frquence cyclotronique ionique) et fait actuellement, dans le domaine du transport turbulent (approche gyrocintique), lobjet dun effort en particulier de la part des quipes franaises.

30

Voir aussi pour plus de dtails le chapitre 6 La simulation numrique.

37

Annexe 2 Fusion par confinement inertiel


Michel Andr, Charles Bayer, Michel Decroisette, Claude Deutsch, Denis Juraszek et Arnold Migus

1.

Principe

Lide la base de la fusion par confinement inertiel (FCI) est de faire imploser (pour la comprimer) une capsule contenant un mlange de deutrium et de tritium. La densit et la temprature atteignent les valeurs requises par les ractions de fusion et sont maintenues par inertie le temps que lnergie thermonuclaire se dgage, avant que la cible se dsagrge. On montre que pour atteindre des taux de combustion levs, il est ncessaire dobtenir des masses surfaciques leves (produit de la densit du milieu fusible par le rayon de la sphre), et que lnergie investir dans le milieu fusible pour obtenir lallumage varie comme linverse du carr de sa densit. Cest pourquoi le milieu fusible doit tre fortement comprim. Pour atteindre des gains levs, il faut ne porter aux conditions dallumage quune partie du combustible, le reste tant comprim avec un minimum dentropie. Cest le concept dallumage par point chaud central. Pour une valeur fixe de la densit du point chaud, il existe une nergie limite investir en dessous de laquelle lallumage ne peut se faire. Dans la pratique, il faut tenir compte des phnomnes limitatifs (instabilits hydrodynamiques) qui peuvent dgrader limplosion, et corriger cette valeur en introduisant la notion dnergie de scurit, cest--dire une limite infrieure la puissance du driver. Un racteur fusion inertielle est constitu de quatre parties principales : - le driver, charg dapporter lnergie requise pour imploser la cible ; - la chambre de ractions (ou racteur) ; en son centre ont lieu les micro-explosions produisant lnergie de fusion thermonuclaire ; - lunit de traitement des matriaux et la centrale de production des cibles ; - les gnrateurs de vapeur et des turbines qui transforment lnergie thermique apporte par des fluides caloporteurs en nergie mcanique, puis en nergie lectrique. On considre quil est ncessaire datteindre des gains de cible compris entre 30 et 200 pour assurer le fonctionnement satisfaisant dun racteur au plan conomique. Le dveloppement de la fusion inertielle comme source dnergie civile pourrait se drouler en quatre tapes, partir de la situation actuelle : - dmonstration de lallumage (en cours) ; - dmonstration dun gain lev ; - dmonstration industrielle ; - dmonstration commerciale.

1.1. Prambule Lide la base de la fusion par confinement inertiel (FCI) est de faire imploser une capsule contenant un mlange de deutrium et de tritium. La densit et la temprature atteignent les valeurs requises par les ractions de fusion et sont maintenues par inertie le temps que lnergie thermonuclaire se dgage, avant que la cible se dsagrge. Cest lavnement du laser en 1960 qui fit merger ce concept, car cette source de rayonnement impulsionnel et cohrent, facilement focalisable, permet datteindre aisment des densits de puissance trs leves (1014 W/cm2). En 1972, le Lawrence Livermore National Laboratory proposa le schma dimplosion ablative dun microballon irradi par des faisceaux laser, pour comprimer et chauffer un mlange deuterium-tritium jusqu des densits de plasma de quelques centaines de g/cm3 (Nuckolls et al., 1972). En 1974, fut publie une description plus concrte et plus dtaille des principaux aspects de limplosion par laser (Brueckner et Jorna, 1974). En France, le CEA-Dam initia en 1962 un programme laser dont un des objectifs tait lallumage et la combustion du DT en laboratoire. En maintenant des collaborations avec le CNRS, il na cess de dvelopper des installations de plus en plus puissantes, dabord au Centre dtudes de Limeil-Valenton (le dernier laser ayant t Phbus, ferm en 1999), et dsormais au Centre dtudes scientifiques et techniques dAquitaine, avec la LIL et prochainement le LMJ (Chocs, 2004b) 1.2. Concept Nota : - Dans ce qui suit, les formules et applications numriques seront donnes en units CGS, sauf indication spcifique. - Nous nenvisagerons que les ractions de fusion D+T, dont la section efficace est la plus leve. Contrairement la fusion magntique qui fonctionne en rgime quasi continu, la FCI fait appel des processus impulsionnels de dure de vie trs courte. Une sphre de DT, comprime et chauffe, se disloquera au bout dun temps c (aussi appel dure de confinement) qui est fonction de son rayon R et de sa temprature. Ainsi, une sphre de DT de 100m de rayon la temprature 100 MK (cent millions de degrs Kelvin) restera confine pendant 30ps ; ensuite, le milieu se dsagrgera. Si les conditions pour que se ralisent les ractions thermonuclaires taient initialement runies, on admet quau-del de cette dure, la matire est trop dtendue pour que la combustion se poursuive. Une notion importante est le taux de combustion (dfini par le rapport entre le nombre dions tritium brls et le nombre dions initial) pendant le temps de confinement. Il est reli au paramtre R , produit de la densit du milieu fusible par le rayon de la sphre ; appel galement masse surfacique. Lorsque R est petit, le taux de combustion est ngligeable ; il faut obtenir des masses surfaciques leves (de lordre de 3 g/cm2) pour accder des taux de combustion importants (30 %), ce qui implique datteindre des densits leves (Lindl, 1998 ; Dautray et Wateau 1993 ; Bayer et Juraszek, 2001 ; Duderstadt et Moses, 1982 ; Atzenis et Meyer-Ter-Vehn. 2004).

Pour atteindre des taux de combustion levs, il est ncessaire dobtenir des masses surfaciques leves.
La phnomnologie de la compression et de la combustion dune sphre de DT est prsente figure 2.1. Dans son principe, la cible est constitue dune coquille comportant le combustible (DT) sous forme dune couche cryognique entoure dun matriau lger appele ablateur ( 1.3). a) La cible est irradie grce lnergie initiale dlivre par le driver (soit du rayonnement soit des particules). b) Lablateur, transform en plasma sous leffet de llvation de temprature, se dtend vers le vide et, par effet fuse, impose une acclration centripte au combustible qui gagne ainsi de lnergie cintique. Cest limplosion de la cible. c) En fin dimplosion, lnergie cintique est transfre au DT sous forme dnergie interne. d) Si les conditions dallumage sont atteintes, la combustion thermonuclaire samorce, le DT brle en dgageant de lnergie thermonuclaire. On appellera : - Gain thermonuclaire GTN le rapport de lnergie thermonuclaire dgage lnergie interne investie dans le milieu fusible ; - Gain de la cible G le rapport de lnergie thermonuclaire dgage lnergie dlivre la cible par le driver.

Chauffage de la cible par la source d'nergie

Cration d'un plasma qui comprime le DT

Ignition partir d'un point chaud

Combustion

Figure 2.1 Phnomnologie de limplosion.

1.2.1. Lallumage Lallumage est obtenu lorsque le bilan nergtique du milieu devient positif. En admettant quil se produit en fin dimplosion, ce bilan sobtient en comparant la puissance apporte au milieu fusible qui provient du dpt des produits de fusion, et la puissance perdue qui provient des pertes radiatives et des pertes par conduction. La limite dallumage est donc donne par : PTNdpose Prayonnement Pconduction = 0

Elle ne dpend que de R et de T ; elle est donne par une courbe unique prsente figure 2.2. Dans le diagramme de la figure 2.2, les courbes Eint*2 = constante (o Eint est lnergie interne du DT) sont des droites de pente (-1/3). La limite dallumage est atteinte avec la valeur minimale du produit Eint.2 pour R0,2 g.cm-2 et T70 MK.

Lnergie investir dans le milieu fusible pour obtenir lallumage varie comme linverse du carr de sa densit.

R (g/cm )

TN dpose

-P

rayonnement

-P

conduction

=0

0,4 Zone d'allumage du DT

0,2
Limite dallumage E . minimum
int 2

0,1

40

70 MK

100

100

T (MK)

Figure 2.2 Limite dallumage.

1.2.2. La combustion On pourrait envisager de brler une sphre homogne de DT (densit et temprature quasi constantes) en recherchant un allumage global ; pour une temprature de combustion Tc300MK, le gain GTN ne dpasserait pas 100, et le gain de la cible, G5, serait nettement insuffisant dans lobjectif dun racteur pour lequel on vise G 30 200 (voir plus loin). Pour atteindre de tels gains, il faut donc ne porter aux conditions dallumage quune partie du combustible, le reste tant comprim avec un minimum dentropie 1 . Cest le concept dallumage par point chaud central. Le point chaud peut tre cr de diverses manires ; la plus simple consiste gnrer une succession de chocs avec une chronomtrie approprie ; leur coalescence porte haute temprature la fraction de milieu fusible concerne au centre du combustible.

On peut dire de manire simplifie que lentropie reprsente la dgradation de lnergie.

Dans une telle situation, le DT en fin de compression est compos : - dune zone centrale porte aux conditions dallumage (point chaud) ; - dune zone priphrique compose de DT froid et dense constituant le combustible principal. Les particules (3,6 MeV) cres par les ractions thermonuclaires qui se produisent dans le point chaud dposent leur nergie dans le DT froid, donnant naissance une onde de combustion thermonuclaire auto-entretenue qui se propage dans le combustible priphrique. Le chemin thermodynamique du DT dans ces conditions est dcrit sur la figure 2.3. Lorsque le point chaud rentre dans le domaine dallumage (point a ), le DT froid est en situation b ; londe de combustion stablit, la temprature du combustible slve rapidement, il y a dgagement dnergie jusqu dislocation de la cible.
DT comprim Point chaud central Particule

Log T

Dislocation

Isobare a Tc Tf Rc Rf Temprature f c Rc Rf Densit

Domaine dallumage Allumage b Combustion

Isentropiques

Log

Figure 2.3 Structure du point chaud (en rouge) et du DT combustible (en vert) ; les indices c et f correspondent respectivement au point chaud et au combustible froid. Chemin thermodynamique du DT (point chaud et combustible).

Lvolution de ce systme peut tre dcrite par un modle isobare car, lallumage se produisant en fin dimplosion, on admet que la pression est quasi uniforme. La modlisation fait apparatre que pour une valeur fixe de la densit c du point chaud, il existe une nergie limite en dessous de laquelle lallumage ne peut se faire ; elle correspond lnergie investie dans le point chaud et est dautant plus faible que c est leve ; titre dillustration, la figure 2.4 donne, en fonction de lnergie totale investie dans le DT (cest--dire dans le point chaud et le combustible froid) lvolution du gain thermonuclaire pour un mme point chaud (sont maintenus constants les paramtres c =100 g.cm-3 ; Rc = 0,3 g.cm-2 ; T c= 6 keV, = 2) mais diffrentes masses de combustible. On voit que GTN dpasse 103 pour une nergie interne suprieure quelques dizaines de kJ. Ces rsultats, obtenus dans lhypothse dune situation monodimensionnelle sont bien sur optimistes, et devront tre amends pour tenir compte de phnomnes limitatifs qui seront voqus au 1.3.

1.2.3. Remarques et ordres de grandeur Le modle du point chaud permet dvaluer en fonction de lnergie investie dans le DT lensemble des valeurs caractristiques du combustible. Si lon fait lhypothse que pendant la premire phase de limplosion, lnergie investie est entirement sous forme dnergie cintique, on peut, pour une configuration de cible donne, dterminer la vitesse de la coquille (Vi, vitesse dimplosion). Pour des masses de lordre du mg, on obtient des vitesses de lordre de 300 km/s. Par ailleurs, on montre que la densit finale du combustible varie comme Vi3 Vi6 (et que lnergie investir varie comme Vi-6 Vi-10). Pour minimiser lnergie investir, on a a priori intrt augmenter la vitesse dimplosion.

10000

TN

gain du DT G

1000

point chaud R = 30m


c

= 100 g/cm
c

M = 10 g
c

7,4 kJ

10 3 10

10

M = 800 g

100

10

10

10 E
DT

(joule)

Figure 2.4 volution du gain thermonuclaire.

1.3. Implosion de la cible Quel que soit le vecteur dnergie choisi pour imploser la cible ( 2.1.1), celle-ci subit lattaque dun rayonnement intense, soit un faisceau laser monochromatique et cohrent, soit un rayonnement thermique dans le domaine X (de longueur donde comprise entre 10 et 100nm). Lintensit requise du rayonnement se situe dans le domaine 1012 1015 W/cm2. Par divers mcanismes, le rayonnement ionise la surface de la cible ; une couche de plasma se forme, dans laquelle le rayonnement lectromagntique continue tre absorb par diffrents processus. La temprature du plasma slve rapidement, et il se dtend dans le vide des vitesses de lordre de la vitesse du son, qui peuvent tre trs leves : pour un plasma 10 MK, la vitesse dexpansion est de lordre de 100 km/s. Daprs le principe de conservation de limpulsion, il en rsulte la surface du matriau non vapor une pression dablation qui est suffisamment leve (quelques dizaines de Mbar) pour engendrer une onde de choc (Decroisette, 1993). Notons que dans le cas dune cible pour FCI, et indpendamment de contraintes de fabrication, le matriau irradi qui se dtend (appel

ablateur comme nous lavons dj vu) est soit une coquille de plastique (matriau Z faible) renfermant le DT cryognique, soit le DT lui-mme ( 2.1.1). 1.3.1. Phnomnes limitatifs Les considrations prsentes dans les paragraphes prcdents taient bases sur lhypothse dune situation monodimensionnelle sphrique : capsule parfaite irradie de manire uniforme. Dans la pratique, des dfauts dclairement ou de fabrication de la cible pourront induire des instabilits hydrodynamiques qui dgraderont limplosion. Ces instabilits seront amplifies soit pendant la phase dacclration de la coquille, soit pendant la phase de ralentissement en fin dimplosion (figure 2.5) - Symtrie dclairement et rapport de convergence Un dfaut dclairement induira au premier ordre un cart relatif de vitesse V/V qui produira en fin de compression un dfaut de sphricit. Pour que les conditions dallumage soient respectes, il faut que ce dfaut nexcde pas une fraction (de lordre du %) du rayon du point chaud. Cette condition se reporte sur le paramtre RC, appel rapport de convergence, rapport du rayon initial de la coquille au rayon du point chaud. Ordre de grandeur : un rapport de convergence de 30 ncessitera un cart luniformit dclairement infrieur 2 %. - Instabilits hydrodynamiques Il existe de nombreux types dinstabilits hydrodynamiques : Rayleigh-Taylor, RichtmyerMeshkov, Kelvin-Helmoltz ; la plus rpandue (et la principale qui concerne limplosion dune coquille) est linstabilit de Rayleigh-Taylor, qui se produit quand une interface entre un r fluide lourd et un fluide lger est soumise une acclration a dirige du lger vers le lourd (le lger pousse le lourd, ou le lourd tombe dans le lger).
R
phase d'acclration : rupture du piston phase de ralentissement : pollution du point chaud R parfait Point chaud DT froid et dense

Figure 2.5 Priodes de dveloppement dinstabilits hydrodynamiques et pollution du point chaud.

Durant limplosion dune coquille, on distingue deux zones (et deux priodes) instables au sens de Rayleigh-Taylor : - le front dablation, o le plasma de dtente pousse la coquille dense. Linstabilit peut se dvelopper durant toute la phase de mise en vitesse et conduire une rupture du piston. On montre que le taux de croissance des perturbations augmente avec le rapport daspect R/R de la coquille (R est son paisseur) pendant son acclration. Ce rapport daspect sera

donc fix par le taux damplification maximal tolrable, et donc par lamplitude maximale des perturbations initiales (rugosit de la coquille ou dfauts dclairement). - linterface entre le DT froid et le DT chaud, durant la phase de ralentissement o les gradients de pression et de densit sont opposs (Sakagami et Nishihara, 1990). Au cours du temps, la pression dans le point chaud au centre de la capsule augmente, devient suprieure la pression externe, et ralentit la coquille forme de combustible froid et dense. Linterface entre le point chaud et le combustible principal devient instable ; les dfauts qui se sont dvelopps durant la phase prcdente sajoutent aux dfauts prexistants (rugosit du DT cryognique) ; lensemble va servir de germes linstabilit ; son dveloppement peut conduire la situation schmatise figure 2.5, o une partie du point chaud non perturbe est entoure dune zone de mlange o la temprature nest plus suffisante pour satisfaire les conditions dallumage (pollution du point chaud). Si la capsule a t dimensionne pour obtenir juste les conditions dallumage sans instabilits, le point chaud effectivement obtenu est trop petit ! Seuls des modles numriques trs complexes permettent le calcul complet du dveloppement de ces instabilits en prenant en compte lensemble du spectre des dfauts, et lvaluation de lpaisseur de la zone pollue. partir dune situation optimise en labsence dinstabilits hydrodynamiques, on retrouve les conditions dallumage en prsence dinstabilits en appliquant la cible un facteur dchelle qui porte en particulier sur les paramtres rayon et temps . On dfinit ainsi de nouvelles courbes de gain comme il est indiqu sur la figure 2.6, qui fait apparatre une premire notion dnergie de scurit (courbe rouge tablie pour le cas LMJ ; le point rouge limite de scurit inclut en plus la scurit dallumage voque au dbut du 4, pour dfinir lnergie nominale du LMJ).

100 sans et avec Gain = ETN / EDriver 10


instabilits hydrodynamiques

1 limite de scurit 0.1 0,1 1 nergie du driver (MJ) 10

Figure 2. 6 Prise en compte des instabilits hydrodynamiques pour lnergie du driver.

En rsum, la prise en compte des instabilits hydrodynamiques impose une limite suprieure au rapport daspect R/R de la coquille imploser, et donc une limite infrieure la puissance de la source dnergie (driver) ; cette limite est schmatise figure 2.7. Nous retrouverons ces notions lors de la prsentation du projet LMJ (voir 4).

Puissance du driver

Domaine interdit par les instabilits hydrodynamiques

Energie du driver

Figure 2.7 Limitation du domaine nergie-Puissance du driver par les instabilits hydrodynamiques.

1.4. Principe dun racteur FCI Les schmas illustrant le principe dun racteur fusion inertielle sont prsents figures 2.8 et 2.9 (IAEA, 1995 ; Coutant, 1993). 1.4.1. Aspect nergtique
Pn Pb

Fusion G = 30 - 200

Couverture g = 1 1,2

Conversion lectrique = 0,3 0,4

Equipements auxiliaires Driver D = 0,05 0,35 Pd = f Pb

Figure 2.8 Boucle nergtique dun racteur.

Le driver (on envisage habituellement un laser de puissance ou un gnrateur de particules), dlivre avec un rendement D (5 35 %) une impulsion intense dnergie sur une capsule contenant du DT. Limplosion de cette cible dclanche la combustion du DT selon le processus dcrit prcdemment. Les ractions thermonuclaires produisent avec un gain de cible G un dgagement dnergie sous forme de neutrons, de rayonnement X et dune bouffe de plasma en expansion rapide. Cette nergie est convertie en chaleur dans la couverture interne de la chambre, avec un facteur multiplicatif g (1 1,2). Finalement, lnergie thermique est convertie en nergie lectrique laide de turbines dont le rendement est (30 40 %). Une fraction f (30 %) de la puissance produite brute Pb est utilise pour alimenter le driver (et des quipements auxiliaires, que nous ngligeons ici). On aboutit aux relations suivantes : Pn = Pb (1 f )

D .G = 1 .g. f
Au plan conomique, on considre quil est ncessaire datteindre : D .G 10 On cherchera donc atteindre des gains de cible : 30 G 200 Fixons les ides : admettons que lnergie ncessaire pour obtenir un gain cible G = 100 soit de lordre de 10 MJ ; en prenant D = 0,11 ; g = 1,0 ; = 0,3 et f = 0,3, on obtient une nergie lectrique nette de 210 MJ pour chaque micro-explosion ; Une frquence de rptition de 7 Hz donnerait donc une puissance relle denviron 1500 MW.
Fabrication et stockage des cibles Traitement des matriaux

Injection des cibles

Chambre de raction

Driver Banc dnergie

Gnrateur de vapeur Turbines

Figure 2.9 Description gnrale dun racteur.

10

1.4.2. Description gnrale Un racteur fusion par confinement inertiel comporte quatre parties principales reprsentes sur la figure 2.9 : - Le driver Aliment par son banc dnergie, il est charg dapporter lnergie requise pour imploser la cible. Dans le cas dun racteur, il doit prsenter les caractristiques suivantes : a) nergie : qq. MJ Intensit sur cible : qq. 1014 W. cm-2 Dure : qq. 10 ns.

Lnergie doit tre dlivre avec des contraintes particulires : focalisation sur une surface de dimension caractristique infrieure ou gale celle de la cible, loi de puissance adapte la dynamique de limplosion pour ne pas scarter trop dune compression isentropique, uniformit dclairement de la cible, quilibrage des puissances entre faisceaux, b) rendement 10 % c) fonctionnement reproductible avec une frquence de rptition de quelques hertz. Parmi les sources prsentant ces potentialits, sont en course aujourdhui les acclrateurs dions lourds, les lasers de puissance verre dop au Nd et les strictions magntiques. - La chambre de ractions En son centre ont lieu les micro-explosions produisant lnergie de fusion thermonuclaire. Elle assure une quadruple fonction : - elle permet dassurer un vide suffisant pour que lnergie du driver puisse se propager jusqu la cible ; dans le cas dun laser par exemple, comme lintensit du rayonnement augmente avec la focalisation des faisceaux, le claquage de latmosphre rsiduelle peut se produire si la pression nest pas suffisamment faible, avec la consquence de crer un plasma parasite bloquant lirradiation de la cible ; - elle constitue la premire barrire de confinement entre le foyer thermonuclaire que lon peut considrer comme ponctuel, et lenvironnement. Le dgagement dnergie de chaque cible, pour un racteur, est de lordre de qq.100 MJ, sous forme de rayonnements X et , dions rapides, de particules alpha (30 %) et essentiellement de neutrons de 14 MeV. Une faible paisseur de matriaux est suffisante pour arrter les X et les ions ; les neutrons et les rayons (en faible proportion) sont plus pntrants, et les paisseurs de matriaux ncessaires les stopper sont de fait dtermines par la protection de lenvironnement (qui demande une attnuation importante) plus que par la rcupration de leur nergie. Le chapitre 9 aborde cette question de manire plus dtaille. - elle rcupre sous forme thermique lnergie dgage, en ralentissant et absorbant particules et photons dans une couverture ; un fluide caloporteur vhicule cette nergie lextrieur. Un paramtre important est la capacit des matriaux de couverture augmenter lnergie rcupre par ractions exothermiques neutrons/ noyaux. On dfinit ainsi un facteur multiplicatif g dont lordre de grandeur est 1,1 1,2.

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- elle est le sige des ractions secondaires qui rgnrent le tritium ncessaire au fonctionnement du racteur. Il peut en effet tre produit par raction nuclaire des neutrons sur le lithium, via les ractions suivantes : n(E>2,5 MeV) + 7Li = 4He + T + n (lent) n(E<2,5 MeV) + 6Li = 4He + T + 4,8 MeV Lutilisation dune paisseur suffisante dun mlange des deux isotopes (lithium 7 enrichi) permet dobtenir plus dun atome de tritium par neutron ; de plus, la seconde raction, exothermique, contribue au facteur multiplicatif dnergie voqu plus haut. - Lunit de traitement des matriaux et la centrale de production des cibles La gestion des matriaux intervenant dans le fonctionnement de la chambre concerne la fois les dgagements gazeux des cibles, la couverture et les matriaux de protection des parois. Il sagit : de rcuprer le tritium et le deutrium de la cible non brls ; dextraire lhlium et les dbris de la cible ; de rcuprer le tritium des matriaux de couverture ; dextraire les dchets dangereux (composs tritis, etc.) ; de stocker le combustible (tritium gnr dans la chambre de ractions et deutrium approvisionn par un fournisseur extrieur) qui sera utilis pour la fabrication des cibles. La structure des cibles dpendra du type de driver utilis (laser ou faisceau dions), du type dirradiation, il nest donc pas possible den donner une description dfinitive, mais le lannexe 4 prsente un large ventail des techniques de fabrication envisageables. De plus, la dmonstration de la combustion du DT en laboratoire nayant pas encore t faite, les solutions envisages aujourdhui volueront invitablement(voir 2.2). Toutefois, comme on la dj signal, on peut retenir que le combustible pourra se prsenter sous la forme dune coquille de DT cryognique dpos lintrieur dune coquille de plastique (CH) ou dun matriau Z faible. - Les gnrateurs de vapeur et des turbines Ils transforment lnergie thermique apporte par des fluides caloporteurs en nergie mcanique, puis en nergie lectrique pour alimenter en lectricit le rseau de distribution. Une partie est prleve pour alimenter le banc dnergie du driver et faire fonctionner linstallation. 1.4.3. Les autres problmatiques Les matriaux de structure dune chambre de raction dun racteur IFE doivent rsister aux nombreux tirs de fusion (qq.108/an). Les mcanismes de dommage dpendent de la nature des particules incidentes, elle-mme fonction du type de cible ; on peut retenir toutefois que le pourcentage de neutrons est de lordre de 2/3. Les dommages neutroniques sont de deux sortes : ractions nuclaires qui engendrent des transmutations dans les alliages mtalliques ; transfert de moment aux atomes produisant des dplacements (DPA) dans le rseau cristallin.

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Ajout la situation particulire de la fusion inertielle (nature pulse du dgagement neutronique), ltat de nos connaissances ne permet pas lheure actuelle de statuer sur les solutions techniques apporter la conception de la chambre. Ces questions seront abordes lannexe 4. Les considrations environnementales dpendent de linventaire des matriaux radioactifs prsents dans un racteur. Les risques dactivation concernent quatre domaine : la scurit, la maintenance, la gestion des effluents et des dchets. Ces questions seront abordes au chapitre 9. 1.4.4. Les attraits de lIFE la suite de la description sommaire prcdente, on peut mettre quelques commentaires sur lintrt dun racteur fusion inertielle. - Le plus remarquable est quau plan de la sret, comme pour un racteur fusion magntique, il ny a aucun risque demballement, car en cas dincident, linterruption de lalimentation en cibles ou larrt du driver stoppe le racteur ; dautre part, le fonctionnement ninduit pas de transports de matires radioactives (dchets en particuliers). - La construction modulaire prsente lavantage de limiter la chambre et lunit de traitement des matriaux et de fabrication cibles, la prsence de tritium et de matriaux activs. Cest une facilit pour la maintenance du driver ou mme sa modification pour tenir compte davances technologiques. - La quantit de matire nuclaire prsente dans le racteur est faible : il sagit du tritium localis essentiellement dans la couverture et dans la centrale de production des cibles ; un dveloppement technologique appropri (par exemple sur la fabrication des cibles cryogniques) devrait conduire un inventaire trs rduit. - La puissance dlivre peut tre adapte trs souplement en faisant varier la cadence des tirs sans affecter le rendement de fusion. Les questions relatives la sret seront abordes plus en dtail au chapitre 9 Les tudes de sret. 1.5. Les principales tapes de la fusion inertielle Une stratgie de dveloppement peut tre envisage pour dmontrer progressivement que la fusion inertielle peut tre une source dnergie sure, propre, abondante et conomique. Si lon se reporte la description de la structure de principe (figure 2.9), on remarque que la ralisation des quatre parties principales dun racteur (indpendantes et caractrises par des technologies diffrentes) pourrait senvisager en parallle, ce qui serait sans doute un facteur de commodit et dconomie. Le dveloppement pourrait se drouler en quatre tapes, partir de la situation actuelle qui sera expose dans la section 3. 1.5.1. Dmonstration de lallumage Lobjectif de cette tape est de comprimer une cible comportant une couche de DT cryognique, pour obtenir la configuration de point chaud central dcrite au 1.1, et un dgagement dnergie d la combustion thermonuclaire du DT. Les conditions moyennes requises, comme nous lavons vu, sont : R> 0,3 g.cm-2, et T> 70.MK.

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Le gain recherch se situe au niveau de lunit et le rythme des expriences est de quelques tirs par jour. Cest une tape scientifique destine explorer le domaine (structure de cible performances du driver) afin de fixer les orientations prendre pour ltape suivante. Trois pays ont dvelopp un ou des projet dinstallation conues pour atteindre ce rsultat en laboratoire ; il sagit de la France avec le laser LMJ en construction au Centre CEA/Dam du Cesta ; les tats-Unis avec dune part le laser NIF en construction au LLNL, dautre part la Z-Machine au NRL ; le Japon Osaka avec le projet Kongoh. Cette question sera reprise dans la section 3. 1.5.2. Dmonstration dun gain lev Le but de cette tape est de raliser une installation dmontrant la faisabilit dun racteur ; cest--dire que lon cherchera atteindre D*G10 o G est le gain de la cible et D le rendement du driver. Les deux questions fondamentales auxquelles on devra rpondre sont : - la conception des cibles dcoulant des travaux de ltape prcdente permet-elle datteindre les gains prvus (30 G 200) ? - quel driver est mme de rpondre aux exigences dun racteur (rendement, frquence de fonctionnement) compte tenu des progrs de la technologie ? Le rythme des expriences restera du tir tir ; cest--dire que la chambre ne sera pas conue pour supporter les conditions de fonctionnement dun racteur, mais sera exploite pour dfinir les matriaux appropris (structure, couverture). 1.5.3. Dmonstration industrielle Une fois dfinis la structure des cibles et le choix du driver, le jalon suivant portera sur : - le taux de rptition - le fonctionnement intgr du driver, de la chambre et du systme dinjection des cibles. Lensemble des donnes ncessaires la dfinition dun racteur de type commercial devra tre obtenu. Une des fonctions de cette dmonstration industrielle sera de valider le concept de la chambre (charge de contenir les explosions, dextraire lnergie, de gnrer le tritium, en y incluant lapprovisionnement et linjection des cibles) sur les plans de lingnierie, de la scurit et du cot de fonctionnement. 1.5.4. Dmonstration commerciale Lexigence finale avant de lancer sur le march un racteur fusion inertielle sera de dmontrer son aptitude fonctionner sur une longue priode sans faillir aux exigences de sret, de fiabilit et de cot. Il sagira donc de raliser chelle rduite un racteur dot de toutes les fonctions (cycles nergtiques, cycles des matriaux, fonctionnement en continu). Les informations recueillies au cours de cette dmonstration permettront dlaborer des prvisions pour un racteur commercial, en termes dconomie et de disponibilit.

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Les diverses solutions et les projets


- Les drivers

Parmi les candidats sont en course aujourdhui les lasers de puissance, les acclrateurs dions et les strictions magntiques. Il semble acquis que la dmonstration de faisabilit de la fusion inertielle sera ralise avec un laser verre dop au nodymium, car sa technologie a bnfici de dveloppements trs pousss depuis la fin des annes soixante, dans les plus grands laboratoires concerns par la FCI. Les acclrateurs de particules ont des arguments favorables au regard de la FCI : fiabilit, grande dure de vie, taux de rptition lev, rendement important, et lon ne craint pas la dtrioration dun milieu amplificateur. Il est gnralement admis que lorsque les lasers auront dmontr la possibilit de brler du DT en laboratoire et datteindre des gains de cibles de 10, les ions lourds devraient tre le vecteur le mieux adapt pour les applications nergtiques. - Les schmas dimplosion Deux approches essentielles ont t envisages pour raliser limplosion dune coquille (qui, quel que soit le vecteur dnergie choisi pour imploser la cible, subit in fine lattaque dun rayonnement intense) : lattaque directe (irradiation directe, nintressant de fait que le laser) et lattaque indirecte (o, dans une cavit, lnergie du driver est convertie en un rayonnement X thermique qui ralise limplosion). Chaque schma prsente avantages et inconvnients, mais, aujourdhui, aucun na pris le dessus. Des schmas alternatifs ont galement t proposs ; le plus prospectif est lallumage rapide, qui consiste dissocier les phases dallumage et de compression, et trouve son origine dans les possibilits offertes par une nouvelle classe de lasers qui sest dveloppe au cours de la dernire dcennie (les lasers impulsion courte et ultra haute intensit). - Les projets de racteurs De nombreux concepts de racteurs ont t publis dans les trente dernires annes, essentiellement aux tats-Unis et au Japon, et peu en Europe (aucun projet franais). Le problme le plus crucial est celui de la chambre de raction (dont les fonctions sont multiples) qui constitue la premire paroi matrielle en vue directe de la micro-explosion ; lide dun mur sacrificiel qui se rgnre aprs chaque explosion est gnralement retenue. Plusieurs types de solution existent : mur sec, mur mouill, paroi fluide paisse. On trouve dans la littrature consacre la fusion inertielle de nombreuses suggestions pour raliser les oprations essentielles : amener lnergie sur la cible, obtenir lallumage du combustible, rcuprer lnergie thermonuclaire dgage. Dans ce chapitre nous dcrirons les propositions les plus significatives 2.1 Les drivers

Parmi les sources prsentant les potentialits dcrites au 1.2, sont en course aujourdhui les lasers de puissance, les acclrateurs dions et les strictions magntiques.

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2.1.1. Les lasers de puissance Grce ses proprits cohrence et monochromaticit il est possible de focaliser le rayonnement dun laser impulsionnel dans un volume trs petit, la limite de lclairement tant impose par les lois de la diffraction (Lowdermilk, 1990). On recense une trs grande varit de milieux amplificateurs et de longueurs dondes laser possibles, mais le choix est beaucoup plus restreint lorsque lon y associe les contraintes de forte nergie et de forte puissance. Si lon se limite aux installations pour lesquelles les efforts technologiques les plus importants ont t dvelopps, on peut citer : Les lasers gaz dont les avantages potentiels sont un milieu actif simple grer, une capacit fonctionner haute cadence avec un bon rendement. Le laser Iode Le milieu actif (C3F7I en milieu Argon) est pomp par flashs UV ; sa longueur donde de fonctionnement est 1,3m. Son handicap majeur est une densit volumique dnergie extractable dix fois infrieure celle du verre dop au Nd (voir plus bas). Le laser KrF Cest un laser excimre (mlange fluor, argon, krypton) pomp par faisceau dlectrons ; sa longueur donde de fonctionnement est courte (0,25m), ce qui est un atout au plan de la physique de linteraction rayonnement-matire. Toutefois, les tudes de la cintique du fonctionnement de ce type de laser ont montr que lnergie nest stocke dans le milieu amplificateur que sur des courtes dures (quelques nanosecondes) ce qui demande de procder simultanment au pompage et lextraction de lnergie ; il en rsulte la ncessit de mettre en uvre des systmes optiques compliqus de multiplexage . Le laser tat solide Il semble acquis que la dmonstration de faisabilit de la fusion inertielle sera ralise avec un laser verre dop au nodymium. Sa technologie a bnfici de dveloppements trs pousss depuis la fin des annes soixante, dans les plus grands laboratoires concerns par la FCI. Les deux plus importants projets bass sur ce type dinstallation sont : le Laser mgajoule (LMJ) dvelopp au Centre du Cesta du CEA-Dam, et le National Ignition Facility (NIF) au Lawrence Livermore National Laboratory (Californie, tats-Unis). Ces deux projets (en cours de ralisation) doivent raliser la combustion du DT en laboratoire dans la prochaine dcennie ; ils sont dcrits de manire plus dtaille au paragraphe 4. Si les rendements attendus de ces lasers sont denviron un ordre de grandeur plus levs que celui des grandes installations prcdentes (Phbus, Nova, de lordre de 0,2 % la longueur donde =1,06m, et infrieur 0,1 % 0,35m), ils ne sont pas suffisants au regard des objectifs donns 1.4. Dans les ralisations actuelles, le rendement de pompage est mdiocre en raison de la faible largeur spectrale dabsorption du milieu actif compar ltendue du spectre dmission des flashs ; le remde est le pompage par diode laser dont le rendement intrinsque peut tre trs lev (60 %). Loptimisation implique galement le milieu actif qui doit satisfaire divers critres : dure de fluorescence suprieure 1 ms pour limiter les pertes par mission ; section efficace dextraction comprise entre 1,5.10-20 et 7.10-20 cm2 pour limiter les pertes par super-radiance.

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absorption minimale la longueur donde dmission pour obtenir un rendement dextraction suprieur 80 %. Les acclrateurs dions

2.1.2.

Les difficults inhrentes aux lasers actuels : faible rendement, faible cadence trs forte nergie ainsi que les difficults pour trouver des solutions sres pour la tenue des dernires optiques dans le cas dun racteur, ont conduit considrer dautres techniques, en particulier les faisceaux de particules (Kessler et al., 1986).
0,10 Parcours g/cm2

He

Li

Ne

Kr

Pb

0,1

0,01 0,001 0,01 0,1 1 10

Energie GeV 100

Figure 2.10 Parcours des ions dans la matire.

Lide est de focaliser lnergie sur la cible sous forme de faisceaux intenses dions nergtiques au lieu de rayonnement lumineux. Les acclrateurs de particules ont des arguments favorables au regard de la FCI : fiabilit, grande dure de vie, taux de rptition lev (quelques dizaines de Hz), rendement important (20 30 %) ; la focalisation ne ncessite pas de lentilles de focalisation, et lon ne craint pas la dtrioration dun milieu amplificateur. Le fonctionnement dune cible irradie par faisceau dions ncessite une pntration des particules dans la matire de lordre de 0,2 g/cm2. La figure 2.10 montre lnergie cintique ncessaire selon la nature des ions ; elle est obtenue pour des ions lgers de quelques 10 MeV environ ou pour des ions lourds de quelques GeV si bien que pour une puissance donne, 500 TW par exemple, le courant ncessaire serait de 16,6 MA pour des ions de 30 MeV (typiques lgers), et 62,5 KA pour des ions de 8 GeV (typiques lourds). Le problme apparat nettement simplifi dans ce second cas, pour autant que lon acclre des ions faiblement chargs (Z = 1 ou 2) de faon minimiser les forces de charge despace. - Le confinement inertiel par ions lgers Des tudes sur les faisceaux dions lgers ont t effectues depuis les annes 1970 en particulier la Sandia avec le programme LIF (Light Ion Fusion) et les machines PBFA. Cette technique utilise des gnrateurs de Marx ; elle a permis dobtenir des puissances trs leves

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(36 TW sous 10 MeV avec 36 modules sur PBFA II) et des nergies de plusieurs MJ. Lobjectif tait de dlivrer sur cibles une puissance de 120 TW en quelques nanosecondes (Moses et al., 1985). Cependant, les difficults de focalisation de faisceaux de plusieurs centaines de milliers dampres dions Li+ se sont rvles insurmontables (la densit de puissance obtenue tait deux ordres de grandeur en dessous de la valeur attendue). Les expriences ont t interrompues au profit dexpriences en Z-Pinch. - Le confinement inertiel par ions lourds. Les acclrateurs dions lourds (Bi, Ar, Xe, Cs) ont galement t proposs partir du milieu des annes soixante-dix comme drivers pour la FCI. Il est gnralement admis que lorsque les lasers auront dmontr la possibilit de brler du DT en laboratoire et datteindre des gains de cibles de 10, les ions lourds devraient tre le vecteur le mieux adapt pour les applications nergtiques (Plass, 1994). Les caractristiques vises pour un racteur se situeraient autour des valeurs suivantes : nergie : 5 MJ Puissance crte : 400 TW Dure dimpulsion : 10 ns nergie des ions : 3-10 GeV Courant total : 40 kA Focalisation : 3 mm. Deux approches sont envisages : soit des machines induction, plutt dveloppes aux tats-Unis ; on part dun courant faible et une dure dimpulsion longue ; lamplification se fait progressivement par compression de limpulsion au cours de lacclration ; soit des machines radiofrquence, plutt dveloppes en Europe et au Japon ; lacclration se fait faible courant, et lamplification est obtenue par empilement des paquets de particules dans des anneaux de stockage.
Example 6.7 MJ Ne+1 at 200 MeV
Target

High injector

Induction linac

Solenoid focusing (Lee) or adiabatic 100- 200 m 200 m plasma lens/ Neutralized drift assisted pinch (Yu, compression Welch)

Figure 2.11 Schma dun driver ions lourds.

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Les projets de ce type de machine sont nombreux, mais aucun ne prtend aboutir la dmonstration de lignition court terme. Le projet HIFVNL (Heavy Ion FusionVirtual National Laboratory aux tats-Unis se droulerait en quatre tapes : 1. expriences fort courant ; 2. dmonstration du principe (technologie acclrateur et cible) ; 3. exprience intgre (focalisation et physique de la cible) ; 4. racteur de dmonstration ; la dernire ne serait pas envisage avant 2012. Une voie prometteuse consisterait exploiter la neutralisation dans une colonne de plasma pour faciliter la compression et le regroupement de faisceaux ; ceci autoriserait une construction modulaire du driver, et lemploi de cibles irradiation bipolaire semblables celles prvues pour le LMJ ou le NIF (Logan, 2004). 2.1.3. Les strictions magntiques axiales ou Z-Pinch Dans un Z-Pinch, on exploite la force de Laplace lie au passage dun courant intense pour comprimer un liner. La conversion de lnergie cintique en nergie interne au moment de la stagnation produit un fort dgagement de rayonnement X. Ce rayonnement peut tre utilis pour imploser une cible (Matzen, 1997). Concrtement, le liner est constitu dun rseau de fils de tungstne disposs autour dun cylindre en mousse renfermant la cible ; au passage du courant, les fils se vaporisent, ce qui donne naissance un mur de vapeur de tungstne qui, dans son mouvement centripte, vient peronner la mousse ; le choc gnre une impulsion de rayonnement X qui comprime et chauffe la capsule renfermant le matriau fusible (figure 2.12).

Rseau de fils de W

I
Electrodes

B F

Mousse

Microballon

Figure 2.12 Principe de la striction magntique et schma dune cible pour Z-pinch.

2.2.

Les schmas dimplosion

Diverses approches ont t envisages pour raliser limplosion dune coquille ; nous allons prsenter les principaux pour faire ressortir leurs avantages respectifs.

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2.2.1.

Lattaque directe

Ce schma se rapporte essentiellement la situation dune cible irradie directement par les faisceaux dun laser, comme le montre la figure 2.13. - Luniformit dclairement La question est dassurer une irradiation du microballon la plus uniforme possible, en minimisant les dfauts dclairement lis au recouvrement par un nombre fini de faisceaux (dfauts de pointage et de synchronisme, dsquilibre en nergie et en puissance), qui sont des germes pour les instabilits hydrodynamique ; un modle purement gomtrique montre quil faut au moins une trentaine de faisceaux pour que lcart luniformit dclairement ne dpasse pas 0,4 % (en moyenne quadratique).
Attaque directe Attaque indirecte

Cible

Cavit Faisceaux laser

Figure 2.13 Schmas dattaques directe et indirecte.

Les mcanismes de transport thermique dans le plasma dinteraction peuvent lisser les nonuniformits restantes de dpt dnergie, la manire des nuages qui diffusent la lumire du soleil ; mais le facteur de lissage qui en rsulte (10 est un ordre de grandeur) est insuffisant pour pallier les dfauts propres de chaque faisceau (lis cohrence du rayonnement qui donne lieu des interfrences et donc des pointes de flux), et il faut procder un lissage optique qui consiste casser partiellement les cohrences spatiale et temporelle (Kato et al., 1984 ; Veron et al., 1988). - Linteraction laser-plasma La phnomnologie de linteraction laser-plasma est prsente de manire dtaille au chapitre 4. On peut dire que cette physique est bien connue, car elle est tudie depuis prs de quarante ans. Labsorption du rayonnement laser peut atteindre des taux trs importants (> 90 %), dautant plus levs que la longueur donde est courte (Kruer, 1988). Le choix sest port trs tt sur lharmonique 3 ( = 0,35 m) du rayonnement de base du laser verre au Nd ( 1,06 m) que lon obtient assez facilement grce des cristaux convertisseurs de frquence (lharmonique 4 posant des problmes de tenu au flux des lments optiques du laser) ; pour cette longueur donde, le taux dabsorption atteint 90 % ; cest le principal attrait de lattaque directe. Toutefois, compte tenu des mthodes de lissage par dispersion spectrale, exploites en

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particulier au laboratoire de Rochester, lharmonique 2 ( = 0,53 m) serait aussi un candidat possible pour un driver de racteur. En raison de lclairement trs lev auquel on ralise les expriences (qq. 1014 qq. 1015 W/cm2), des phnomnes non linaires se dveloppent dans le plasma au cours de linteraction : ce sont des instabilits paramtriques, qui sont de deux sortes : les unes provoquent une altration de la structure du faisceau, par filamentation ou autofocalisation ; les autres provoquent une diffusion du rayonnement incident sur les fluctuations de densit du plasma (diffusions stimules Raman et Brillouin). Ces instabilits, qui se dveloppent dautant plus facilement que lclairement est lev, sont nfastes, car elles saccompagnent dune perte dnergie qui peut tre importante, ainsi que de la cration dlectrons rapides (dits suprathermiques ) qui prchauffent le DT, augmentent son entropie et nuisent la compression. On est donc conduit imposer une limite suprieure cet clairement et donc la puissance applique la capsule imploser. On peut ainsi complter le diagramme de la figure 2.7 et obtenir un domaine de fonctionnement du driver encadr par les limites imposes par les instabilits hydrodynamiques et les instabilits plasma (figure 2. 14).

Puissance du driver

Domaine interdit par les instabilits plasma

Domaine interdit par les instabilits hydrodynamiques Domaine interdit par les instabilits hydrodynamiques

Energie du driver
Figure 2.14 Domaine de fonctionnement dun driver laser.

2.2.2

Lattaque indirecte - Cas des faisceaux laser

Lnergie dpose dans le plasma dinteraction se retrouve sous la forme : - dune expansion hydrodynamique du plasma ; - dune mission de rayonnement X ; - dun choc senfonant dans la matire. Les parts respectives de ces diffrentes composantes dpendent des conditions dclairement de la cible, et de sa nature : le choix dun matriau Z faible favorise la

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conversion en nergie cintique (cest la raison pour laquelle lablateur de la cible gain est en matriau lger), celui dun matriau Z lev favorise la conversion en rayonnement X (figure 2.15a). Ainsi, les rsultats exprimentaux obtenus avec les installations du CEA-Dam Limeil ont montr que pour = 0,35 m et 1014 W/cm2, on atteignait un taux de conversion de 70 % avec des cibles en or (Z=79) (Chocs, 1991). Ces observations ont conduit concevoir une approche indirecte , o lnergie du driver est convertie en rayonnement X thermique dans une cavit (ou hohlraum ) ; le principe est prsent figure 2.13 (Lindl et al., (2004). Le rayonnement laser est absorb dans une enceinte renfermant la cible, et converti (par une succession de processus lmentaires absorption-chauffage-rmission) en un rayonnement X qui ralise limplosion (figure 2.15b). La cible est donc immerge dans un four mettant un rayonnement dit de corps noir auquel on peut associer une temprature de rayonnement de plusieurs millions de Kelvin. Au plan de luniformit de lclairement, les contraintes sur la quantit et la qualit des faisceaux laser sont notablement rduites par rapport lattaque directe ; ce type dirradiation, qui utilise des cibles plus paisses, est galement propice un dveloppement moindre des instabilits hydrodynamiques. Enfin, mme clairement, la pression dablation gnre est plus importante quen attaque directe.
%
100 hydro

50

Thermalisation

Z 13 79

Figure 2.15 Influence du Z de la cible sur lmission X dun plasma (a) ; principe de lattaque indirecte (b).

En revanche, lnergie rcupre par la cible est plus faible (fonction du rapport de sa surface celle de lenceinte, de lalbdo de la paroi et des fuites par les ouvertures ; ordre de grandeur : 15 20 %) et des effets parasites lis au comblement de lenceinte par le plasma de dtente peuvent nuire lefficacit de limplosion (on retrouve les limitations dues aux instabilits plasma dj signales pour lattaque directe) (figure 2.14). - Cas des faisceaux dions. Le schma dattaque indirecte peut tre aisment adapt au cas de faisceaux dions (figure 2.16). Les faisceaux irradient des convertisseurs (matriau de Z faible dop dun matriau de Z lev) situs lentre de la cavit ; des boucliers protgent la cible dune irradiation directe. Les convertisseurs schauffent en 1-2 nsec. quelques millions de Kelvin. Comme

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dans le cas des faisceaux laser, la cavit semplit alors de rayons X confins durant 10-20 nsec. Les photons correspondants se thermalisent alors une temprature radiative Tr ~ 4.106K, par une succession de processus dabsorption et de rmission sur la paroi de lenveloppe extrieure de la cavit et la surface extrieure de la capsule. Le bain thermique rsultant produit alors une compression isentropique de la capsule intrieure. titre dexemple, un cylindre de bryllium (dimensions caractristiques 0,2 cm) de densit initiale 0,53 g/cm3 avec un dopage au plomb de lordre de 3*10-4 en densit, irradi par un faisceau dions plomb de 7,5 GeV avec une puissance de 750 TW procure un taux de conversion en rayonnement X de 80 %. De manire similaire au laser, on peut dterminer une limite en puissance, en tenant compte du fonctionnement dynamique de la cavit en relation avec la dimension des zones de focalisation des faisceaux.

Cavit

Cible

Faisceau d'ions

Radiateur

Figure 2.16 Attaque indirecte dans le cas de faisceaux dions.

- Cas des Z-Pinchs Le fonctionnement se rapproche de celui de lattaque indirecte, avec une mise en forme de la loi radiative obtenue par la dynamique de lenceinte forme par le rseau de fils exploss. 2.2.3. Attaque directe vs attaque indirecte La prsentation rapide des deux schmas dattaque directe et dattaque indirecte attire la question ; quel est a priori le meilleur schma ? Il ny a pas de rponse vidente, car chaque solution prsente des avantages : - lattaque directe est intressante au plan du rendement de transfert nergtique entre le driver et le microballon, mais son point faible est luniformit dirradiation (et par consquent la stabilit de limplosion) qui, pour tre satisfaisante, requiert des amnagements optiques trs sophistiqus. Elle ne concerne de fait que le laser ; - lattaque indirecte est ouverte tous les types de drivers. Elle bnficie de luniformit dirradiation quapporte la structure de corps noir que constitue la cavit renfermant le microballon, mais pche par le faible rendement nergtique qui en rsulte.

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2.2.4. Les agrgats Le schma classique dimplosion avec des ions lourds requiert des courants levs (10 KA) dions mono-chargs acclrs des vitesses ~ c/3, focaliss sur une tache focale denviron 3 mm de rayon, ce qui correspond une norme puissance dpose. La solution consiste transporter les ions lourds (masse Mi) dans ltat de charge le plus bas possible Zi afin de minimiser les effets dltres de charge despace. Par ailleurs, on recherche une ionisation maximum dans le radiateur afin de maximiser le couplage faisceau-cible (~ Zi2), laide du processus standard de perte dnergie sur les lectrons cible. Ces exigences contradictoires peuvent tre satisfaites en utilisant le scnario Fiac (Faisceau intense dagrgats chargs (Deutsch et Tahir, 1992). Cette option correspond lacclration dions supermolculaires de masse arbitrairement leve. Les agrgats peuvent tre produits de multiples faons. Une mthode de choix est la dtente adiabatique (sans change de chaleur) dun jet de gaz monomolculaire. Le fameux fullerne ou C60 est facilement obtenu en faisant passer un courant de 100 A entre deux lectrodes en Fer. La production, la caractrisation, lacclration linaire et mme le stockage circulaire de faisceaux dions sont actuellement des oprations bien matrises. Dans le cas des agrgats, contrairement aux ions atomiques, Mi nest pas born suprieurement, ce qui permet denvisager des rapports Zi/Mi <<<1 avec charge despace ngligeable, autorisant des Zi > 2 pour le transport. Un bon candidat est C60n+ avec -2 n 7. Il faut aussi noter que la charge incidente de lagrgat initial a leffet bnfique de polariser la cible avant fragmentation, ce qui prolonge leffet Arc (augmentation du ralentissement corrl) dans la cible. Cet effet est d linteraction dynamique des trajectoires des ions trs proches les unes des autres la suite de limpact de lagrgat initial sur la cible. Il peut tre imag par lescalade en montagne de plusieurs alpinistes encords : le premier ouvre une trace dans laquelle les suivants sengouffrent plus facilement que sils devaient en tracer une diffrente pour chacun deux. Le couplage Fiac-convertisseur est donc trs favorable. Il en rsulte pour les agrgats un parcours fortement diminu ; en consquence, on peut considrer des convertisseurs de taille nettement plus rduite, ce qui permet de librer un volume plus important pour la thermalisation du rayonnement autour de la capsule. La figure 2.17 prsente des valuations defficacit de conversion X et de temprature de cavit en fonction de la densit de puissance du faisceau de particules, pour diffrentes paisseurs de convertisseur (daprs Tahir et al., 1997).
Efficacit de conversion X Densit de puissance (1019 W/g) 0,7 Densit de puissance (1019 W/g) 100 0,999 0,99 0,9 100 600 500 10 400 300 0,6 Temprature cavit (eV)

10

1 0,01 0,1 1 Epaisseur paroi convertisseur (mm)

200 0,01 0,1 1 Epaisseur paroi convertisseur (mm)

Figure 2.17 Conversion X et temprature de cavit dans le cas de faisceaux dagrgats.

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2.2.5. Lallumage rapide Comme nous lavons dj vu, la recherche dun gain lev (rapport de lnergie thermonuclaire dgage lnergie investie dans la cible) conduit mettre en uvre un allumage par point chaud (sous-entendu central), consistant ne porter aux conditions dallumage quune partie du DT, les ractions de fusion qui sy produisent gnrant une onde de combustion thermonuclaire se propageant dans le combustible froid comprim. Un autre concept a t propos, appel allumage rapide ou allumage latral ; qui consiste dissocier les phase dallumage et de compression ; il a t initialement prsent par M. Tabak (Tabak et al., 1994). Le principe est le suivant. On comprime lensemble du combustible sur une isentropique basse pour atteindre des densits leves, puis on chauffe slectivement (et suffisamment rapidement pour que les matriaux ne se dtendent pas) un petite fraction du DT pour le porter aux conditions dallumage.

Log T
Isochore Domaine dallumage a b c Isobare Isentropiques DT comprim Point chaud central Point chaud latral Point dallumage

Log
Figure 2.18 Chemins thermodynamiques de lallumage par point chaud et de lallumage latral (tablis pour une masse donne de DT).

Ce processus peut tre par un modle isochore (au lieu disobare) ; on observe quil prsente potentiellement des avantages par rapport lallumage par point chaud central : - comme le met en vidence la figure 2.18, lallumage est obtenu pour une densit du DT comprim (point c ) plus faible que dans le cas du point chaud central (point b ) ; cest donc une conomie sur lnergie demande au driver ; - les contraintes duniformit dirradiation ou de rugosit de la cible sont relches en raison dune compression plus faible. Le concept de lallumage latral trouve son origine dans les possibilits offertes par une nouvelle classe de lasers qui sest dveloppe au cours de la dernire dcennie : les lasers impulsion courte et ultra haute intensit (UHI) utilisant la mthode damplification par drive

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de frquence. Ces installations grce auxquelles des clairements approchant 1021 W/cm2 ont dj t obtenus, permettent dtudier linteraction rayonnement-plasma des rgimes qui jusquici ntaient apprhends que par simulation numrique. ces clairements, les mcanismes deviennent relativistes et divers processus peuvent sinstaurer ; les plus notables, observs exprimentalement, sont le creusement dun canal par des mcanismes pondromoteurs (Chiou, 1995), et la gnration de particules rapides (lectrons suprathermiques ou ions) (Wilks, 1992). Ainsi, un premier schma envisageable dallumage latral ferait appel un premier faisceau creusant un canal dans la couronne entourant la cible, puis un second gnrant au fond du canal un courant dlectrons rapides (quelques MeV) qui crent le point chaud la priphrie du combustible comprim (figure 2.19).

Creusement du canal

Allumage latral

Cur comprim

Figure 2.19 principe de lallumage latral.

Une autre solution pour crer le point chaud pourrait mettre profit lmission de protons (quelques 10 MeV) laide dun laser UHI. Cette mthode parait plus attrayante sur les plans du rendement et du contrle du dpt dnergie, le trajet des ions dans le plasma tant moins affect que celui des lectrons. Dans tous les cas, le problme majeur est dobtenir un apport dnergie localis sur une zone de qq.10 m de diamtre, plus petite que le cur de limplosion, conduisant un chauffement au-del de 10 keV. Avec les hypothses du modle isochore, on peut estimer que le dpt devrait avoir les caractristiques suivantes : nergie (kJ) : qq. 105/2 Puissance (W) : qq. 1017/ Intensit (W/cm2) : qq. 1017. o est la densit du combustible comprim exprime en g/cm3. Les valuations des caractristiques du laser qui en dcoulent varient selon les auteurs (car de multiples incertitudes les entachent : taux de cration des particules rapides, ouverture du cne dmission, libre parcours dans le DT comprim), mais conduisent globalement une nergie infrieure 20 kJ. De nombreux laboratoires tudient ces questions ; titre dillustration, citons lexprience test mene lILE Universit dOsaka, mettant en uvre, coupl la cible sphrique, un cne destin canaliser le faisceau petawatt proximit de la partie dense de la cible, pour y gnrer des particules de forte nergie cintique (Nakai et Mima, 2004) (voir aussi figure 2.24).

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En conclusion, le concept de lallumage latral est trs attrayant et parat prometteur ; toutefois, il est hasardeux den vouloir prciser aujourdhui le ralisme et lintrt vis--vis de lallumage par point chaud central, par exemple en terme dconomie dnergie du driver, car les mcanismes mettre en uvre sont encore trop mconnus pour tre valablement quantifis. Les travaux mens par lensemble de la communaut scientifique devraient clarifier la question dans la dcennie venir. 2.3. Les cibles Les contraintes de fabrication sont drastiques : la sphricit et luniformit dpaisseur de la couche de DT doivent tre respectes environ 1 %, et la rugosit doit tre infrieure au micron. Le remplissage en DT de la capsule de plastique et la formation de la couche cryognique sont donc des tapes importantes (voir aussi annexe 4) : on peut penser par exemple au remplissage par permation, luniformit de lpaisseur de la couche sobtenant par effet beta layering , exploitant la dcomposition du tritium ; mais ces mthodes sont lentes au regard du rythme dinjection (quelques Hz), et de nouvelles techniques devront tre trouves. Au plan de la rentabilit conomique dun racteur, il a t valu que le cot dune cible ne devrait pas dpasser 0,30 . Une fois ralise, la cible (au sens large, cest--dire la capsule dans sa cavit si lon procde par lattaque indirecte) doit tre injecte dans la chambre. Se posent donc les problmes du suivi de trajectoire pour obtenir les prcisions temporelle et spatiale requises dirradiation, en notant que la vitesse dinjection est de lordre de celle dune balle de fusil et que la cible doit garder son intgrit dans un environnement haute temprature (500 1500 C). 2.4. La conception des chambres

On trouve dans la littrature de nombreux schmas de chambre de raction, visant raliser les fonctions voques au 1.4 : confinement, rcupration de lnergie, rgnration du tritium. Le problme le plus crucial est celui de la premire paroi matrielle, en vue directe de la micro-explosion, qui risque de se vaporiser ou se sublimer sous leffet du dgagement dnergie. Lloignement de cette paroi est une premire solution (on note dans les divers projets des rayons de chambre entre 5 et 15 mtres), mais nest pas lui seul suffisant. Une mthode assez conventionnelle consiste remplir la chambre dun gaz inerte de Z lev haute pression ( 1 Torr), par exemple du non ou du xnon, pour abaisser le rayonnement X et les dbris de la cible des niveaux acceptables. Cest la solution qui a t retenue pour le projet Solase de luniversit du Wisconsin (Conn et al., 1977). Ce concept intressant par sa simplicit de mise en uvre soulve plusieurs questions : la propagation des faisceaux du driver qui peut tre affecte (absorption, dfocalisation) sil sagit dun laser (alors que la prsence dun gaz peut viter lclatement dun faisceau de particule en neutralisant la charge despace) ; la raction du gaz un dgagement dnergie rpt ; la compatibilit avec lemploi de cibles cryogniques. In fine, lide dun mur sacrificiel qui se rgnre aprs chaque explosion est gnralement retenue. Plusieurs types de solution existent, nous nvoquerons que les plus significatifs.

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La voie dun mur sec a t tudie par exemple avec le projet Cascade du Lawrence Livermore National Laboratory (Pitts, 1983). Lide de base est de raliser un matelas de granules composs en majeure partie dune cramique base de lithium (LiAlO2). La chambre a une structure de double cne et tourne sur elle-mme ; les granules sont injects aux sommets, sont maintenus contre la paroi par force centrifuge et progressent deux-mmes vers la zone quatoriale o ils sont extraits et transfrs vers les changeurs thermiques. Lun des avantages de cette proposition est que lemploi de cramiques trs haut point de fusion permet de vhiculer la chaleur trs haute temprature (1500C) lment favorable au rendement de conversion en nergie lectrique. Le mur mouill en surface par lcoulement gravitaire travers une paroi poreuse dun liquide de protection, absorbe lnergie cintique des dbris de la cible ainsi quune large fraction du rayonnement X. Diverses versions ont t proposes, par exemple un film mince de lithium liquide dans le projet du Los Alamos National Laboratory, ou de plomb dans le projet Prometheus tudi par Mc Donnell Douglas, TWR, KMS et luniversit de Californie (Wdagner et al., 1992). Une variante consiste concevoir une paroi paisse dun fluide circulant grande vitesse, qui absorbe la majeure partie de lnergie de fusion (y compris les neutrons). On trouve cette solution dans les projets japonais Tanaka (le fluide de protection est un rideau de plomb dpaisseur 75 cm circulant par gravit la vitesse de 10 m/s) (Tazima T. et al., 1986)et plus rcemment Koyo , avec du LiPb (Mima et al., 1993). Lanalyse la plus dtaille de ce concept se trouve dans les projet Hylife du Los Alamos National Laboratory (Blink et al., 1985) (figure 2.20) ; le principe repose sur des jets de lithium disposs en colonne autour de la cible (premire version), oscillants et mis en mouvement par un balayage des buses dinjection pour couvrir tout lespace. Dans le projet Hiball du GSI, le mtal liquide circule dans un tissage de tubes poreux (Badger et al., 1981).

ZP3

Figure 2.20 Schma des chambre HYLIFE et ZP3 (CAMPBELL, 2004).

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2.5. Les projets de racteurs De nombreux concepts de racteurs ont t publis dans les trente dernires annes, essentiellement aux tats-Unis et au Japon, et peu en Europe (aucun projet franais). Nous en avons voqus prcdemment quelques-uns, nous complterons ici cette prsentation volontairement rduite. Des tudes prospectives montrent que le cot de llectricit produite par fusion inertielle se compare favorablement avec les autres options long terme, en raison des conomies sur le cot du combustible (compar celui de la fission et des ressources fossiles) (figure 2. 21).

Figure 2.21 Estimations des cots de llectricit pour diverses solutions (UCRL-MI-125743 (1997) ; Inertial Fusion Energy : opportunity for fusion innovation).

Plusieurs options de chambre apparaissent viables, et chaque type de driver peut tre adapt diverses solutions. Toutefois, la tendance suivante se dgage : - comme les faisceaux laser peuvent tre focaliss avec prcision longue distance et que la protection des optiques implique un loignement de la cible important, les concepts de chambre pour des drivers laser se sont plutt orients vers les solutions mur sec ; - pour les drivers ions lourds ou les Z-Pinchs, on cherche rduire la distance la cible, et la solution dun mur liquide pais est prfre (les jets liquides peuvent tre situs quelques dizaines de centimtres de la cible) ; - dans tous les cas, le mur mouill est une solution intermdiaire qui simplifie les problmes dhydraulique au dtriment des dommages induits par le flux neutronique. Remarquons, mais sans dvelopper le sujet, que malgr la modularit de structure dun racteur inertiel, les trois composantes driver, cible, chambre, dterminent des interfaces posant des problmes importants que nous navons fait quvoquer, comme la focalisation ou linjection des cibles.

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Le tableau 2.1 regroupe les projets les plus significatifs prsents au cours des dernires annes. Pour chaque concept de racteur, le tableau mentionne (dans la mesure des informations disponibles) le laboratoire pilote concepteur, la date de publication de la premire conception et les principales caractristiques prises comme hypothses (le type de driver, lnergie du driver, lefficacit du driver, le gain de la cible, lnergie libre par impulsion, le type de couverture de protection, le matriau structurant la chambre, la cadence de tir, et la puissance lectrique du racteur). Le projet Prometheus a t labor dans deux versions : laser repre L et ions lourds repre H . Il convient de signaler qua t initi aux tats-Unis en 2000, en raison de lintrt croissant pour la fusion par confinement inertiel, un programme ARIES-IFE , qui regroupe la plupart des laboratoires nationaux et des universits amricaines concerns. Lobjectif est dvaluer, dans une dmarche la plus large possible, ltat davancement de la R&D, dans le domaine des tudes de concepts de chambre de ractions, de fabrication des cibles, de leur injection dans la chambre, des interfaces avec le driver.
Pays Laboratoire ou Universit Anne de publication Driver Energie du driver (MJ) Rendement du driver (%) Gain de cible Dgagement dnergie par impulsion (MJ) Matriau de structure de la chambre Protection couverture fertile Cadence (Hz) Puissance du racteur (MWe) HYLIFE II USA Lawrence Livermore National Laboratory 2002 Laser 4,5 5 SOMBRERO USA Industrie prive 1992 Laser KrF 4 7,5 PROMETHEUS USA Universit Californie Mc Donnel-Douglas TRW KMS 1992 L : KrF H : Pb L:4 H:7 L : 6,5 H : 20,6 L : 120 H : 100 L : 500 H : 720 ZP3 USA Sandia National Laboratory 2001 Z Pinch X 16 20 KOYO JAPON Universit et Industrie prive 1993 Laser Nd Pompage par diodes 4 12

400 1800

120 470

60 150 1000 30000

150 600

Acier au chrome Molybdne sans nickel LiBeF

Graphite Li2O liquide 6,7

SiC Liquide Plomb L : 5,65 H : 3,54 L : 1000 H : 1000

Acier Li2BeF

SiC Mur mouill LiPb 3

1,5 1000

0,1

Tableau 2.1 Principaux concepts de racteurs fusion par confinement inertiel.

On observe sur les dernires annes un regain dactivit sur les concepts de racteurs ; on peut associer cet intrt renouvel au dveloppement des projets NIF et LMJ, souvent nots dans les publications comme devant apporter dans la prochaine dcennie la dmonstration de la combustion du DT en laboratoire.

30

3.

La situation aujourdhui
- Interaction laser-matire et implosion par laser

Une somme importante de connaissances sur la physique de linteraction a t recueillie par lensemble de la communaut scientifique internationale. Les rsultats les plus significatifs concernant limplosion en attaque directe ou indirecte ont t obtenus avec les plus puissants lasers : Phbus, Omega, Gekko-XII et Nova. On peut dire quavec ces installations, des valeurs proches de lobjectif pour les paramtres essentiels conditionnant la cration du point chaud et la combustion du DT ont t atteintes, et quun progrs dcisif ne peut dsormais tre obtenu quau prix dune augmentation de lnergie des drivers ; au vu de ces travaux, le NIF et le LMJ devraient non seulement atteindre lallumage, mais raliser la combustion avec un gain lev. - Implosion par ions lourds Lquivalent pour les ions de ltat des connaissances du domaine laser nest pas acquis, les tudes actuelles portant sur le ralentissement des particules dans les plasmas ou la matire froide. Les projets sont nombreux (Heavy Ion Fusion Virtual National Laboratory aux tatsUnis, Heavy Ion Facility au GSI Darmstadt) mais aucun ne prtend aboutir la dmonstration de lignition court terme. - Implosion par Z-Pinch Les rsultats trs encourageants obtenus avec la Z-Machine (rsultant de la transformation de PBFA) ont conduit la Sandia imaginer une structure de cible (et de chambre de racteur) adapte la gomtrie confine de la machine, afin de tester les possibilits dapplication au problme de lIFE. 3.1. Des recherches dclassifies Aux tats-Unis, en France, et en Russie, ces travaux ont t longtemps protgs par le secret militaire. Cette classification a notablement limit les collaborations (nationales et internationales) mme dans le domaine des applications civiles, et, contrairement la fusion magntique, empch la mise en place de programmes internationaux. Aprs une priode indcise, durant laquelle taient diffuses par bribes les informations sur lattaque indirecte (Storm et al., 1990 ; Lindl et al., 1992) ; Lindl, 1993), Les tats-Unis, en 1993, puis la France, ont dclass (partiellement) ces recherches. Restent confidentielles les donnes relatives aux quations dtat de la matire en conditions extrmes de temprature et densit. 3.2. Dmonstration en laboratoire 3.2.1. Implosion par laser De nombreux laboratoires ont dvelopp des programmes dinteraction et dimplosion par laser de puissance ; les installations les plus importantes sont indiques dans le tableau 2.2.

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Nom OCTAL PHEBUS LIL LMJ VULCAN RAL-PW NOVA NIF OMEGA-UG NIKE GEKKO XII GEKKO PWM GEKKO PW

Laboratoire CEL-V CEL-V CESTA CESTA Royaume-Uni RAL RAL tats-Unis LLNL JJNJ tats-Unis LLE tats-Unis NRL Japon ILE ILE ILE

Pays France

Type Verre

Verre Verre Verre KrF Verre

caractristiques 8F 1kJ 2F 6kJ 8F 60kJ 240F 1,8MJ 1F 0,1PW 1F 1PW 10F 40kJ 192F 1,8MJ 60F 30kJ 1F 5kJ 12F 20kJ 1F 0,1PW 1F 1PW

Attaque AD / AI AI AD / AI AI / AD AR AR AI AI / AD AD AD AD AR AR

Situation Ferm Ferm En fonction. En constr. En fonction. En constr. Ferm En constr. En fonction. En fonction. En fonction. En fonction. En constr.

Tableau 2.2 Principales installations laser ; nF = nombre de faisceaux ; AD = Attaque directe ; AI = Attaque indirecte ; AR = Allumage rapide.

- Physique de linteraction laser-plasma La physique de linteraction laser-plasma est tudie depuis 40 ans et lon en a une connaissance certes encore incomplte, mais trs approfondie ; cette question, rapidement illustre en 2.2.1., est prsente de manire dtaille au chapitre 4. Dans linteraction en cavit, on retrouve bien videmment des sujets typiques de linteraction laser-plasma, comme les instabilits paramtriques qui peuvent se dvelopper dans le plasma qui remplit la cavit (gaz initial ou dtente de la paroi) et qui, en se dtendant, rempli progressivement la cavit, mais on est de plus confront des problmes spcifiques comme lirradiation dune paroi par un rayonnement X thermalis. Bien que son tude ait dbut plus tardivement, on peut dire que cette physique est galement trs bien connue. - Implosion de la cible Tous les grands laboratoires poursuivent des travaux dont lobjet est damliorer la connaissance des diffrents processus voqus prcdemment, et procdent galement des expriences dimplosion car les performances obtenues sont lindicateur du niveau de matrise de lensemble des phnomnes lmentaires, en particulier de la symtrie et de la stabilit. Le dveloppement des instabilits hydrodynamiques est le problme le plus crucial ; de nombreuses expriences ont accompagn les travaux thoriques et numriques consacrs cette question (et se poursuivent). Ces expriences, majoritairement en gomtrie plane, sont destines rpondre deux questions : quelle est la longueur donde des dfauts la plus dangereuse, et quel est son taux de croissance ? Relativement peu dexpriences ont t ralises en gomtrie convergente en raison de la difficult danalyse. On peut rsumer ainsi les conclusions (Lindl et al., 2004) : la principale source dinstabilits est la croissance des perturbations de la surface externe pendant la phase dacclration ;

32

le dveloppement en phase linaire, puis en phase non linaire, la saturation avec lapparition dharmoniques et le couplage de modes ont t clairement mis en vidence ; en gnral, il y a un bon accord entre les rsultats exprimentaux et les simulations numriques ; toutefois, les simulations numriques prsentent systmatiquement un taux de croissance lgrement plus faible que celui dduit des expriences.

Le choix de lattaque (directe ou indirecte) fait toujours lobjet dune controverse ; plus exactement, les grands projets LMJ et NIF mnagent la possibilit de basculer dune configuration lautre selon les rsultats. Ainsi, le LLE effectue avec linstallation Omega des expriences dimplosion en attaque aussi bien directe quindirecte (bien que conue initialement pour lattaque directe), une partie importante de son activit tant rserve des collaborations avec le LLNL et, dune moindre manire, avec le CEA-Dam. En attaque indirecte, une somme importante de rsultats sur la symtrie dimplosion a t obtenue avec Nova et Omega : - en observant la dformation du cur selon le pointage des faisceaux dans la cavit ; - en enregistrant la dgradation des performances de limplosion (mission neutronique) avec laugmentation du rapport de convergence entre 10 et 20 (ralis par variation de la pression du DT). Avec Omega (exploit avec une partie de ses faisceaux pour simuler lirradiation du NIF, et procurant une meilleure symtrie dclairement que Nova), pour un rapport de convergence de 10, lmission neutronique se situe 70-80 % de celle prdite par un code 2D, ce qui est dans les normes requises pour atteindre lallumage. Pour un rapport de convergence plus lev (20), lcart passe 50 % de la prdiction (ce qui est insuffisant), lorigine tant plutt attribue la distorsion de la capsule, ce qui impliquerait la ncessit pour le NIF (pour lequel un rapport de convergence de 30 est vis) de disposer de formes diffrentes dimpulsions laser selon lorientation des faisceaux (voir 4.). titre dillustration, la figure 2.22 prsente une srie denregistrements effectus dans le domaine X. Limplosion est enregistre sur quatre pistes horizontales ; sur chacune delle, les images sont spares de 50 ps et les retards entre pistes sont de 500 ps. On distingue la diminution puis laugmentation de diamtre de la cible (document Dam). En attaque directe, le LLE a t le premier laboratoire raliser limplosion dune cible cryognique (Fangster et al., 2003). Il atteint avec les soixante faisceaux dOmega (quips de dispositifs sophistiqus pour lisser lclairement de la cible, et fonctionnant avec un cart de puissance entre faisceaux 5 % (rms)) le seuil de 1 % dcart luniformit dclairement. Les performances respectives des grandes installations laser, en terme dimplosion, sont reprsentes figure 2.23 dans un diagramme (T R). On peut dire en rsum quavec ces installations, ont t obtenues, pour les paramtres essentiels (symtrie dirradiation, rapport de convergence, nergie interne du DT), des valeurs proches de lobjectif, et quun progrs dcisif ne peut dsormais tre obtenu quau prix dune augmentation de lnergie des drivers ; au vu de ces travaux, le NIF et le LMJ devraient non seulement atteindre lallumage, mais raliser la combustion avec un gain lev (Nakai et Mima, 2004).

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Figure 2.22 tude de la symtrie dimplosion dun microballon de mousse (document Dam).

R (g/cm )
2

10
G 10
-2 DT

= 1

10

Domaine d'allumage LMJ

1
NIF NIF
10
-4

0.1
NOVA AI PHEBUS AI GEKKO XII

OMEGA AD

0.01

0.001

10

10

DT

(K)

Figure 2.23 Performances des implosions ralises avec les plus grandes installations laser.

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- Allumage rapide Comme nous lavons dj signal, cette voie est explore par divers laboratoires. Rcemment a t propos par ILE, LLNL et RAL un schma de cible adapt ce concept : une capsule avec un cne de guidage (figure 2.24). Limplosion de la capsule gnre un cur comprim au voisinage du sommet du cne ; limpulsion rapide est injecte travers le cne au maximum de compression. Des expriences ont t ralises lILE ; il a t observ que lmission neutronique tait accrue dun facteur dix (en comparaison avec une implosion sans ce chauffage additionnel), et que le spectre neutronique correspondait bien des ractions thermonuclaires (Kodama et al., 2001).

Figure 2. 24 Schma de cible avec cne de guidage pour allumage rapide.

- Implosion par ions lourds

Observation direction
o

Ion beam

Stopping process

=0

1 2

Figure 2.25 Schma dexpriences dinteraction ion lourd matire (Document GSI).

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Mme si ce schma pourra bnficier des travaux dcrits prcdemment (en particulier sur toutes les questions duniformit dclairement ou de structures des cibles), lquivalent pour les ions de ltat des connaissances du domaine laser nest pas acquis, les tudes actuelles portant sur le ralentissement des particules dans les plasmas ou la matire froide. La figure 2.25, extraite de (Hoffmann, 2004), illustre les travaux raliss au GSI (Darmstadt) sur linteraction dions lourds avec un arogel (matriau basse densit pour tirer la zone dintrt) ; lobjectif est danalyser par une mthode spectroscopique lintrieur du volume dinteraction lnergie et ltat de charge du projectile (Ar). Ces travaux donnent lieu des collaborations avec de nombreux pays europens : France, Italie, Grande-Bretagne, Espagne, ainsi quavec la Russie et les tats-Unis. Les acclrateurs dions lourds tels que ceux du Cern, du GSI (Darmstadt) ou du Ganil ont des caractristiques intressantes (cadence, stabilit, rendement), trs suprieures celles des lasers de puissance actuels, mais leur puissance instantane est infrieure dau moins trois ordres de grandeur ce qui est ncessaire un racteur de fusion. La difficult est quil nest pas possible, la diffrence des lasers, de concevoir un prototype autrement qu lchelle 1 pour obtenir la densit de flux dnergie requise. Les recherches au niveau dmonstration de principe pour le driver (Proof Of PrinciplePOP des anglo-saxons) ont dbut aux tats-Unis il y a quelques annes, dans le cadre du VNL (Virtual National Laboratory), regroupant les trois grands programmes sur les acclrateurs (LBNL, LLNL et PPPL), et les participations de nombreuses institutions amricaines (Logan, 2004). Les expriences ralises au LBNL montrent quil est possible de produire, transporter et acclrer des faisceaux dions lourds avec la brillance requise ; elles se font actuellement 10 mA par faisceau ; lobjectif est datteindre 1 kA. Une question importante demeure : la focalisation. Bien que trs rduite en comparaison avec les ions lgers, la difficult est la suivante : au cours de lacclration des particules, les forces de charge despace, les instabilits ventuelles, les imperfections diverses de la machine peuvent induire des mouvements alatoires des ions (on dit chauffer le faisceau) qui peuvent empcher une focalisation suffisamment fine. Au plan de lirradiation dune cible, un premier objectif serait de raliser court terme (5 ans) une exprience intgre permettant de porter une cible dense une temprature de 1 eV (11600 K) afin de raliser des expriences de physique des hautes densits (programme NDCX II). Ltape suivante (NDCX III) vise de gagner un facteur 10 sur la temprature. - Implosion par Z-pinch Dans le cas des Z-Pinchs, les rsultats obtenus aux tats-Unis avec la Machine-Z (installation de la Sandia rsultant de la transformation de PBFA-II), ont fait tat en 1996 dune production de rayonnement X trs importante : une puissance radiative de 280 TW et une nergie X de 1,8 MJ ; le spectre correspond une temprature de 150 eV. Le rendement de conversion est approximativement 15 %. Des dveloppements sont prvus : 30 MA puis 60 MA, pour irradier des cibles grand gain. Une mission neutronique dorigine thermonuclaire a t observe avec une capsule de DD, implose avec un rapport de convergence13, et une uniformit dirradiation ne diffrant que dun facteur 2 des conditions requises pour des cibles grand gain.

36

Lobjectif de cette installation est maintenant de faire la dmonstration dun gain thermonuclaire lev avec la possibilit dun fonctionnement rptitif. Une ligne de transmission recyclable comportant la capsule et adapte la gomtrie confine de la machine a donc t conue afin de tester les possibilits dapplication au problme de lIFE (figure 2.20). 3.3. Encadrement de lobjectif : les expriences Centurion-Halite Les recherches sur la fusion inertielle se rfrent des travaux raliss en laboratoire. Aux tats-Unis, des informations complmentaires ont t obtenues grce des expriences baptises Centurion-Halite (H/C), effectues lors de tirs souterrains raliss sur le site du Nevada. Ces expriences consistaient imploser des cibles de type fusion par confinement inertiel en utilisant lnergie dlivre par un engin nuclaire. En 1990, la revue du programme US-ICF par lAcadmie Nationale des Sciences concluait (H/C Programme, 1990) : Since 1986, an outstanding interlaboratory co-operative effort has successfully performed some complex H/C experiments that have provided extremely important data. Because of this succes, the committee now belives that uncertainties in ignition arise from mix, symmetry, and laser-plasma interaction, phenomena that can be studied best in laboratiry experiments. Ces expriences, effectues avec une puissance de driver leve, donnaient un encadrement, avec les travaux raliss avec le laser Nova, des conditions ncessaires lallumage et la combustion du DT ; elles ont permis aux tats-Unis dasseoir la dfinition du laser NIF destin obtenir lallumage en laboratoire.

4.

Le LMJ

Le LMJ est conu pour obtenir lignition et la combustion dun mlange de deutriumtritium avec un gain suprieur un. Il a t calcul quune nergie de 2 MJ en sortie du laser tait ncessaire ; pour lobtenir avec une marge de scurit raisonnable, 240 faisceaux laser ont t prvus. Le verre dop au nodyme a t conserv comme milieu actif, pour ses qualits de stockage dnergie et parce que sa technologie est bien dveloppe, mais, afin de diminuer au maximum le cot de construction de linstallation, plusieurs innovations ont t tudies et adoptes par rapport la structure des prcdents lasers, entre autres le regroupement des faisceaux laser en chanes de huit faisceaux et la focalisation par rseaux. Les 240 faisceaux du LMJ sont donc constitus en fait de 30 chanes comportant chacune huit faisceaux. Ces 30 chanes sont implantes dans deux halls laser situs de chaque cot de la salle dexpriences. Il a t dcid de vrifier la validit de cette conception en grandeur relle en construisant, en avance de phase, un prototype industriel de lune des 30 chanes du LMJ. Ce prototype est la ligne dintgration laser (LIL) qui vient dtre qualifie et dont lun des faisceaux a prouv lobtention des performances requises. La ralisation du laser LMJ, prvue pour 2010, est en bonne voie. Les concepts et la faisabilit des composants ayant t vrifis avec succs sur la LIL, le choix des industriels a t effectu et les contrats correspondants ont t passs ; le montage de ces composants dans le btiment en cours de construction pourra commencer ds 2007.

37

La collaboration entre la France et les tats-Unis en matire de technologie des lasers de forte nergie remonte aux annes 1970. Lide de construire un laser de la classe mgajoule ayant t retenue en 1990, un accord officiel de collaboration fut sign en 1994 entre le CEA et le DOE (Departement of Energy) amricain. Cet accord portait en particulier sur la mise au point des nouvelles technologies ncessaires et plus gnralement sur la conception dun tel laser. diverses actions ont t menes en commun entre les deux laboratoires : conception et test damplificateurs plaques, dveloppement dun procd de fabrication de verre laser par coule continue, dveloppement dun procd de croissance cristalline permettant lobtention de monocristaux de KDP, etc. Depuis 1999, la construction des lasers NIF et LMJ se poursuit en parallle. Les conceptions des deux lasers sont proches, mme si certains choix ont t diffrents tels que le nombre de faisceaux ncessaires (240 pour LMJ contre 192 pour NIF) ou le principe de focalisation (par rseaux pour LMJ et par lentille pour NIF) par exemple. Se rfrant lacquis scientifique expos dans ce qui prcde, la communaut scientifique sattend que la dmonstration de lallumage et de la combustion du DT en laboratoire soit obtenue au cours de la prochaine dcennie par la voie de limplosion laser, avec les installations LMJ et NIF. Dans ce qui suit, nous proposons une prsentation rapide du projet LMJ, ainsi quune comparaison succincte avec le projet NIF. Le projet Laser mgajoule a t conu pour raliser la combustion auto-entretenue dun mlange DT avec un gain 10. La conception sest bien sr appuye sur lacquis de la Dam depuis les annes soixante-dix (en particulier avec Phbus), sur les progrs considrables de ces dernires annes en matire de comprhension des phnomnes et de codes de simulation (en particulier grce au programme Terra), et sur lensemble des rsultats publis par la communaut scientifique. Une cible nominale (microballon et cavit ; on notera le remplissage de la cavit par un mlange hydrogne-hlium pour limiter la dtente du plasma de paroi) rpondant lobjectif est reprsente figure 2. 26 (Holstein et al., 2000).

m 5 121 m 0 1 0 4 m 940

310 g

DT gazeux 0,3 mg/cc

CH O (5 %)B r(0, DT 25% cry ) o (0 ,25 g/c c)

Figure 2.26 Schma dune cible nominale pour le LMJ.

Les caractristiques de lirradiation ncessaire au fonctionnement dune telle cible ont permis de dimensionner le LMJ. Cest ainsi quil a t calcul quune nergie de 2 MJ en sortie du laser tait ncessaire (Cette valeur prend en compte la scurit dallumage vis--vis des instabilits hydrodynamiques prsente figure 2.6, et aussi un facteur de scurit de combustion, imposant que la combustion dmarre avant la stagnation). Les performances souhaites de linstallation permettront dexplorer un domaine de puissance et dnergie

38

reprsent figure 2.27 (o sont galement figures les limites imposes par les instabilits plasma et hydrodynamiques schmatises figure 2.14), lintrieur duquel on peut atteindre lignition avec des cibles fonctionnant des tempratures radiatives comprises entre 3 106 et 4 106 K.

Plas (TW)
700

_
Performances LMJ 345 eV LMJ 300 eV NIF 300 eV
1

_ 600
500 400 300

_ _ _

260 eV
1.5

Figure 2.27 Domaine de combustion accessible avec le LMJ.

Cette installation est finance par la Dfense, dans le cadre du Programme simulation qui fait suite larrt des essais nuclaires de la France ; lobjectif est la validation des modles physiques applicables au domaine thermonuclaire. Mais cet objectif concide avec ltape de dmonstration dun programme visant la production dnergie des fins civiles (voir 2.1.4). Cest pourquoi, ds son lancement, une communaut civile, en collaboration avec les quipes de la Dfense, sest intresse aux applications possibles du LMJ (et de son dmonstrateur la ligne dintgration laser, la LIL, constitue de lune des 30 chanes lasers du LMJ). La figure 2.28 permet de situer les domaines de densit et de temprature qui seront accessibles avec la LIL (secteurs hachurs) et le LMJ ; y figurent les diffrentes sortes de plasma relatifs limplosion (plasma de couronne, plasma de cavit, combustion du DT). On voit quen raison de ses performances exceptionnelles, le laser Mgajoule couvrira un champ de recherche dpassant le strict sujet de la fusion du DT en laboratoire. On peut voquer succinctement dautres thmes de recherche envisageables avec cette installation : - la matire haute densit dnergie : tude des proprits thermodynamiques et radiatives de la matire dense et chaude, comme des matriaux comprims par onde de choc ; - physique atomique et proprits radiatives des plasmas hors quilibre ; - physique nuclaire de plasmas proches de ceux que lon rencontre dans les toiles (peuplement dtats isomriques, taux de ractions nuclaires) ; - astrophysique. Ce sera donc un moyen exprimental ouvrant un nouveau domaine de la physique qui sera offert une collaboration nationale et internationale.

_ _ _
39

_ _ _ Elas (MJ)

10

100 ps

LIL

combustion
100 ps

10
1 Tb

26

10

implosion

10
3ns
200 ps

24

10

1Gb

10

22

10

-2

cavit

3ns couronne
20

10

10

-4

10 10
-6

18

10

10

10

10

10

10

10

Temprature

(K)

Figure 2.28 Domaines de tempratures et densits accessibles avec le LMJ.

4.1. Le LMJ et la LIL Pour obtenir une nergie de 2 MJ en sortie du laser avec une marge de scurit raisonnable, 240 faisceaux laser ont t prvus. Par ailleurs, afin de diminuer au maximum le cot de construction de linstallation plusieurs innovations ont t tudies et adoptes par rapport la structure des prcdents lasers. Conservant comme milieu actif le verre dop au nodyme pour ses qualits de stockage dnergie et parce que sa technologie est bien dveloppe aprs plus de trente ans, ces modifications de structure ont port sur : le regroupement des faisceaux laser en chanes de huit faisceaux afin daugmenter sensiblement le rendement des amplificateurs en utilisant mieux lnergie dlivre au verre laser par les lampes flashes. Une consquence de ce regroupement est que les faisceaux laser sont de section carre au lieu de circulaire traditionnellement ; la traverse quatre fois successive des amplificateurs afin, l encore, daugmenter le rendement en utilisant la quasi totalit de lnergie optique quils stockent ; laugmentation de la fluence de sortie des chanes aux limites de la tenue au flux des matriaux, en particulier pour les lments optiques travaillant la frquence triple du fondamental, soit 350 nm ; un filtrage parfait des frquences entrant dans la chambre dexpriences afin dliminer totalement les reliquats de fondamental (1053 nm) et de la frquence double (530 nm). Ce filtrage est obtenu grce au systme de focalisation par rseaux ; un dispositif de lissage du faisceau avant focalisation destin dtruire la cohrence de celui-ci et les modulations damplitudes lies cette cohrence (speckle). Le schma de la figure 2.29 reprsente la structure dun faisceau laser ainsi obtenu.

40

BE FS cavit M1 PEPC

BE M2

FS transport MT Salle d'expriences

Polariseur

Ampli. cavit Source MPA

Ampli. transport

Transport faisceaux KDP MT Rseau 1w Rseau 3w

LdP

Hall laser

Hublot

LAE

Figure 2.29 Structure dune chane laser du LMJ. Deux amplificateurs laser (amplificateur de cavit et amplificateur de transport) comprenant chacun huit plaques de verre laser dop au Nodyme multiplient par 20 000 lnergie dlivre par un pilote au sein duquel limpulsion laser de quelques centaines de milli joules est fabrique, mise en forme spatialement, temporellement et spectralement. Ce pilote est constitu dun oscillateur associ des pramplificateurs et des mises en forme gomtrique (faisceau carr), temporelle (dure et forme de limpulsion) et spectrale (largeur de bande). Ces deux amplificateurs sont encadrs de deux filtrages spatiaux (de cavit et de transport) destins limiter les modulations spatiales lies la diffraction pendant la propagation du faisceau. Les quatre passages du faisceau dans les amplificateurs sont obtenus grce un systme autocollimateur appel demi-tour plac au foyer commun du filtrage spatial de sortie. Outre ses lments un dispositif lectro-optique (PEPC) vitant les auto-oscillations est plac prs du miroir de cavit (M1), miroir qui est dformable pour corriger les dfauts de surface donde lis aux optiques. La section du faisceau laser est de 40x40 cm2 et la longueur de la chane est de lordre de 120 mtres. Un jeu de miroirs transporte le faisceau jusqu la salle dexpriences vers le centre de la chambre dexpriences (dix mtres de diamtre) o les faisceaux sont focaliss par un rseau aprs que la longueur donde ait t triple (passant de 1053 nm 350 nm) en traversant un ensemble de deux cristaux non linaires. Outre la focalisation, le rseau assure la slection de longueur donde en liminant, dans la chambre le reliquat de lumire 1053 et 535 nm. Un premier rseau (rseau 1w) situ avant le rseau focalisant (rseau 3w) assure la correction du dphasage introduit par celui-ci.

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Chanes Laser

Bancs dnergie

Focalisation et Conversion de frquence

Chambre dexprience

Figure 2.30 Implantation des 30 chanes de huit faisceaux chacune de part et dautre de la chambre dexpriences. La chambre dexpriences en aluminium et de dix mtres de diamtre intrieur supporte un vide meilleur que 106 torr. Elle est place au centre dans une salle dexpriences isole du reste du btiment par deux murs de bton de 1 mtre dpaisseur. Ils sont destins confiner lmission neutronique (environ 1019 neutrons de 14 MeV) pour un tir fort gain. Les 30 chanes sont rparties de chaque ct. Elles sont entoures des bancs dnergie (environ 400 Mgajoules) qui alimentent les lampes flashes des amplificateurs. Ces bancs dnergie sont chargs en une minute quelques minutes avant le tir. la sortie des deux halls laser les faisceaux sont transports par paquets de quatre (60 quadruplets) vers les deux ples de la chambre dexpriences par un jeu de cinq miroirs qui permettent de rgler langle dincidence sur la cible. Ces miroirs, comme lensemble des composants optiques, sont positionns et pilots par un dispositif dalignement automatique command par le Commande-Contrle de linstallation.

Les 240 faisceaux du LMJ sont donc constitus en fait de 30 chanes comportant chacune huit faisceaux. Ces 30 chanes sont implantes dans deux halls laser situs de chaque cot de la salle dexpriences. Cette structure symtrique reprsente sur la figure 2.30 a t retenue afin de limiter au maximum la distance parcourue par les faisceaux entre la sortie du laser et la chambre dexpriences. En effet, compte tenu de lnorme densit de puissance transporte par les faisceaux la propagation dans lair sur des distances suprieures 25 mtres gnre des effets non linaires (effet Raman) qui dtruisent la qualit du faisceau. Une des originalits majeure du projet rside dans la focalisation par rseaux. Celle-ci est rendue ncessaire par limpratif fix par les physiciens de ne pas perturber linteraction avec la cible par la lumire non utile , reliquat de la longueur donde fondamentale du laser (1053 nm) aprs quelle ait t converti la longueur donde utile de 353 nm qui est absorbe par la cible.

42

Lampleur des modifications apportes par rapport aux chanes laser prcdentes et certains paris technologiques comme lutilisation de rseaux focalisants et la forte fluence prvue en sortie du laser ont amen les responsables du projet, ds la phase davant projet sommaire (APS), proposer de vrifier la validit de cette conception en grandeur relle en construisant, en avance de phase, un prototype industriel de lune des 30 chanes du LMJ. Ce prototype est la ligne dintgration laser (LIL) qui vient dtre qualifie et dont lun des faisceaux a prouv lobtention des performances requises en terme dnergie (18 kJ en infrarouge, 7,5 kJ en ultraviolet (chacun) en impulsion nanoseconde ), de puissance, et de dimension des taches focales irradiant la cible (600 m) (Andr, 2004 ; Di-Nicola et al., 2003). La partie sans conteste la plus complexe de linstallation est la chambre dexpriences (10 mtres de diamtre) en raison de la densit des quipements quelle doit abriter, de leur accessibilit pour les oprations de maintenance, des impratifs de stabilit et de la protection contre les rayonnements mis (Rayons X, Gamma, neutrons) au moment du tir. Elle est place au centre dune salle cylindrique de 33 mtres qui reoit les 60 quadruplets provenant du transport des faisceaux, les moyens de diagnostics, principalement dans le plan quatorial, le porte cible cryognique, les dispositifs de reprage et de rglage de la position relative des faisceaux laser et de la cible. La ralisation du laser LMJ, prvue pour 2010, est en bonne voie. Les concepts et la faisabilit des composants ont t vrifis avec succs sur la LIL, le choix des industriels et les contrats correspondants ont t passs et le montage de ces composants dans le btiment en cours de construction pourra commencer ds 2007.

Figure 2.31 Vue artistique du btiment du LMJ. Sa construction a dbut en 2003 et il sera termin en quatre ans. Cette construction est un chantier considrable, qui occupera plus de mille personnes dans les phases les plus denses. Confi plusieurs entreprises, la matrise douvrage en est assure par le CEA (Dpartement Ingnierie de la Dam). Sur la partie gauche de cette vue, photographie de la LIL.

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4.2. NIF et LMJ, la collaboration entre le CEA et le Dpartement de lnergie amricain La collaboration entre la France et les tats-Unis en matire de technologie des lasers de forte nergie puis en matire de physique de linteraction remonte aux annes 1970. En effet, ds la publication par la France, plus particulirement par le Centre dtudes de Limeil de la Direction des applications militaires (Dam) du Commissariat lnergie atomique (CEA), en 1969, des rsultats montrant lobtention de neutrons de fusion (un an aprs le professeur Basov en Russie) (Robieux, 1999), les tats-Unis qui navaient quun programme limit dans ce domaine, dcidrent, sous limpulsion de John Emmet au Lawrence Livermore Laboratory (LLL), dacqurir un laser verre dop au nodyme dvelopp par la Compagnie gnrale dlectricit (CGE) et commercialis par la Compagnie industrielle des lasers (CILAS). Ce laser fut livr et le CEA participa sa mise en service aux tats-Unis. partir de ce moment, la relative faiblesse des ressources ddies ce programme en France par opposition leffort croissant consenti aux tats-Unis fait que les programmes amricains ont repris le flambeau sans pour autant que les liens en soient rompus. Le LLL (devenu depuis LLNL pour Lawrence Livermore National Laboratory) construisit successivement les lasers verre dop au Nodyme Argus puis Shiva qui dlivrait ds 1978 10 kilojoules en 1 nanoseconde la longueur donde de 1 m. La France cette date ne disposait que de son laser Octal huit faisceaux dlivrant environ 5 kilojoules. Dans le mme temps, le Los Alamos National Laboratory (LANL), disposait dun laser gaz (CO2) mettant, la longueur donde de 10,6 m, une nergie de lordre de 10 kilojoules. Dans ce domaine la France disposait dun laser plus petit mettant 1 kilojoule. Cette filire a t trs vite abandonne par les deux pays en raison de sa longueur donde trop grande pour permettre une bonne absorption de lnergie par la cible. En 1985, le LLNL avait en projet la construction dun laser, toujours verre dop au nodyme, capable de dlivrer plus de 100 kilojoules et nomm Nova. La France cherchait aussi accrotre ses capacits et le LLNL, en la personne de John Emmet, a propos de nous associer leur projet, en reconnaissance de laide apporte par la France dans le pass. Cest ainsi que deux faisceaux supplmentaires du futur Nova nous furent fournis en kit et constiturent le laser Phbus mis en service en 1986 Limeil. Pendant deux ans les lasristes du CEA travaillrent au LLNL pour acqurir les comptences ncessaires lintgration et la mise en service du laser Phbus. Cest une tape essentielle de la collaboration francoamricaine car elle permis la France de rejoindre le peloton de tte grce lacquisition des nouvelles technologies dveloppes aux tats-Unis (amplificateurs disques remplaant les traditionnels amplificateurs barreaux de la CGE). Elle a permis par ailleurs le dbut dune collaboration en matire de physique de linteraction et en matire de diagnostics ncessaires lenregistrement des phnomnes physiques lis cette interaction laser-plasma. En particulier des expriences communes donnant lieu des publications originales ont t menes sur le laser Phbus dans le domaine des lasers X.

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Sans cette tape la France naurait jamais pu imaginer la construction en cours du laser mgajoule (LMJ) qui sera mis en service partir de lanne 2010. Pratiquement en mme temps que la mise en service du National Ignition Facility (NIF) du LLNL. Lide de construire un laser de la classe mgajoule vue le jour en 1990. Des tudes pralables en dmontrrent la faisabilit et en 1994 un accord officiel de collaboration fut sign entre le CEA et le DOE (Departement of Energy) amricain. Cet accord portait sur la mise au point des nouvelles technologies ncessaires et plus gnralement sur la conception dun tel laser. En particulier les actions suivantes ont t menes en commun entre les deux laboratoires : - conception et test damplificateurs plaques permettant de recevoir des faisceaux laser de 40 cm utiles ; - utilisation du dmonstrateur Beamlet construit au LLNL pour tester les diffrents choix technologiques ; - dveloppement, chez deux industriels (Hoya et Schott), dun procd de fabrication de verre laser par coule continue qui a t un grand succs et qui a dors et dj permis la ralisation des quelques 10 000 plaques de verre ncessaires aux deux lasers NIF et LMJ ; - dveloppement dun procd de croissance cristalline permettant lobtention de monocristaux de KDP (potassium di-hydrogne phosphate) de plus de 400 kilos en moins de trois mois (contre un an par les procds classiques) afin de disposer un cot acceptable des 1000 plaques cristallines permettant la conversion de frquence 0,35 m partir de la frquence fondamentale du laser (toujours 1, 053 m) ; - amlioration de la tenue au flux laser des composants optiques afin damliorer leur dure de vie et de rduire ainsi les cots dexploitation ; - mise au point des procds cryogniques permettant le maintien des cibles dinteraction des tempratures de lordre de 14 K. Ces tudes sont en particulier menes en France par le Service des basses tempratures du CEA de Grenoble. Indpendamment de ces actions concrtes qui ont permis aux deux laboratoires de partager les cots de dveloppement, de nombreux changes techniques ont eu lieu depuis 1988 jusqu aujourdhui. Depuis 1999 la construction des lasers NIF et LMJ se poursuit en parallle. Les conceptions des deux lasers sont proches mme si certains choix ont t diffrents tels que le nombre de faisceaux ncessaires (240 pour LMJ contre 192 pour NIF) ou le principe de focalisation (par rseaux pour LMJ et par lentille pour NIF) par exemple. Par contre il a t pris en compte trs attentivement la possibilit ultrieure de conduire des expriences communes sur lune ou lautre des deux installations. En particulier des dispositifs communs dinsertion de diagnostics ont t conus. En France, le CEA a jug plus prudent de construire en avance de phase par rapport au LMJ un prototype, la ligne dintgration laser (LIL) dont quatre faisceaux sont oprationnels depuis 2002. Mais la collaboration franco-amricaine ne se limite pas au laboratoire LLNL. Ds la fermeture de Phbus en 1999, le CEA sest proccup de pouvoir poursuivre des expriences en attendant la mise en service de la LIL puis du LMJ. Cest ainsi que des physiciens franais utilisent le laser Omga de luniversit de Rochester pour y poursuivre des tudes de physique des plasmas.

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Conclusion
On peut rsumer la situation actuelle de la fusion par confinement inertiel de la manire suivante : - Les concepts de racteurs Le principe de la fusion inertielle comme source dnergie civile consiste comprimer une cible comportant une couche de DT cryognique pour obtenir un dgagement dnergie par combustion thermonuclaire du milieu fusible partir dun point chaud. Des tudes prospectives montrent que le cot de llectricit produite par fusion inertielle se compare favorablement avec les autres options long terme, en raison des conomies sur le cot du combustible (compar celui de la fission et des ressources fossiles). Des projets nombreux et varis ont t publis depuis les annes 1970, amricains pour la plus grande partie (la France ne dispose aujourdhui daucune tude propre de racteur inertiel). La varit rsulte de la possibilit dassocier plusieurs types de chambres aux diffrents drivers envisags. - Le principe de la cible gain Les tudes longues et pousses ralises par divers laboratoires ont conduit cerner avec prcision les structures de base des cibles gain pour les diffrents schmas dimplosion envisags. La principale incertitude restante concerne le dveloppement dinstabilits hydrodynamiques (elles-mmes fonction de la qualit des cibles). Le concept devrait tre valid en laboratoire (dmonstration de lallumage et dun gain lev) dans la prochaine dcennie avec les deux installations laser LMJ et NIF et peut-tre galement avec la Z-Machine. Notons quune validation a dj t obtenue par les amricains auprs dun tir nuclaire, mais les dtails restent classifis. - Les drivers Les principaux drivers envisags sont les lasers, les faisceaux dions lourds et les Z-Pinchs. Ils peuvent tre compars sur les plans du transport et de la focalisation de lnergie, du rendement, de la dure de vie, de la frquence de fonctionnement et du cot. Les lasers verre sont aujourdhui les plus avancs, et les installations intgres LMJ et NIF doivent, comme nous venons de le dire, faire la dmonstration de la premire tape du dveloppement de la fusion inertielle comme source dnergie civile. Malgr leur fragilit optique, leur utilisation pour un racteur nest pas exclue, condition damliorer leur rendement par lemploi de diodes laser pour le pompage ; mais le cot de ces dernires est encore prohibitif. Les ions lourds. Il est gnralement admis que lorsque les lasers auront dmontr la possibilit de brler du DT en laboratoire, les acclrateurs dions lourds devraient tre les drivers les mieux adapts pour les applications nergtiques, en raison de leur rendement et de leur robustesse. Lchance apparat toutefois plus lointaine pour plusieurs raisons : avec les installations actuelles, le flux dnergie au niveau de la cible est encore trop faible dun facteur 1000, et il nest pas possible, la diffrence des lasers, de concevoir un prototype autrement qu lchelle 1 pour obtenir la densit de flux dnergie requise ; le

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fonctionnement fort courant pose des problmes de halo rduisant les possibilits de focalisation. La ralisation dun acclrateur dions lourds lchelle dun racteur reprsente un investissement et un saut technologique considrables ; elle ne pourra senvisager que si le cot peut tre rduit dun ordre de grandeur par rapport celui des technologies actuelles. Le Z-Pinch. Les rsultats obtenus par les laboratoires de la Sandia (tats-Unis) avec la ZMachine (striction magntique) montrent lintrt dune telle installation comme driver, mais lapplication des fins nergtiques, principalement en termes de rptitivit, reste prouver. - Les chambres La ralisation dune chambre de racteur pose dabord le problme de la tenue de la premire paroi ; trois approches peuvent denvisager : le mur sec , le mur mouill en surface ou un mur liquide pais. Les problmes poss par chaque solution sont complexes, concernant la fois le concept et les matriaux mettre en jeu. Les recherches technologiques ont t faiblement dveloppes sur ces sujets (bien que depuis quelques annes des expriences de laboratoire soient menes sur ces concepts : matriaux, simulations numriques), et de nombreux challenges demeurent, essentiellement lis la nature pulse du dgagement dnergie. - La fabrication des cibles Bien que limplosion par laser soit la voie la plus avance et que des techniques trs sophistiques de fabrication de cibles aient t mises au point pour les expriences dinteraction laser-matire, peu dexpriences mettant en jeu une cible similaire celles conues pour obtenir la combustion du DT (cest--dire possdant une couche cryognique) ont t ralises aujourdhui (la premire la t Rochester ; Fangster et al., 2003). De plus, ces expriences sont ralises avec une cadence de quelques tirs par jour. Il est clair que par rapport aux actuelles procdures de laboratoires, toutes les oprations de fabrication, de contrle, de mise en place des cibles pour un racteur travaillant une frquence de quelques hertz seront compltement repenser. La ralisation, linjection et le suivi de cibles pour la fusion par confinement inertiel (cest-dire comportant une couche de DT cryognique) pour un cot unitaire ne dpassant pas 0,3 restent dmontrer. In fine, le tableau suivant rsume les verrous principaux de la fusion par confinement inertiel : Concept Driver Chambre Cible Environnement Dmonstration grce aux installations laser LMJ et NIF Laser : cot Ions lourds : focalisation et cot Z-Pinch : rptitivit Concept et matriaux de la premire paroi Fabrication, injection, cot Inventaire en tritium

Ce tableau incite sinterroger sur le choix du driver une fois dmontr lallumage en laboratoire, ce qui ne semble pas poser de doute la communaut scientifique , pour les

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tapes suivantes (dmonstration dun gain lev et dmonstration industrielle) : laser ou ions lourds ? Il est prmatur de prtendre apporter aujourdhui une rponse cette question, car elle est conditionne par loccurrence dlments de natures trs diffrentes : les avances technologiques obtenues dans les diffrentes options dune part, et les investissements qui seront consentis soit sur le dveloppement du pompage par diode pour les lasers, soit sur la construction dun acclrateur ions lourds dautre part. En revanche, on peut noter quune concertation au niveau europen entre des laboratoires intresss par la fusion inertielle, rapprochant des comptences reconnues, varies et de haut niveau, profiterait au dveloppement des rflexions sur les divers concepts de drivers et de chambres et permettrait de cerner les options approfondir en vue de la conception dun racteur. De plus, certaines problmatiques de la chambre de raction sont similaires celles du confinement magntique : matriaux de couverture, rcupration du Tritium, extraction des matriaux activs, rcupration de lnergie dgage. Cest lvidence un domaine o pourrait se dvelopper une importante synergie entre les deux communauts de la fusion.

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Annexe 3 Louverture des grandes installations de la dfense


Arnold Migus Le domaine des lasers intenses, associ trs souvent celui des impulsions brves et ultrabrves (nanoseconde, picoseconde, femtoseconde), est un domaine en pleine expansion. Ces systmes, produisant des puissances allant des terawatts au petawatt, ouvrent des champs nouveaux dans linteraction entre la lumire et la matire avec un potentiel dapplications en pleine croissance. En parallle, deux trs grands projets voient le jour avec deux installations absolument gigantesques actuellement en cours de construction, le National Ignition Facility aux tatsUnis (NIF) et le laser mgajoule en France (LMJ). Ces deux instruments, qui resteront uniques dans les annes venir, doivent permettre des dveloppements majeurs dans les sciences de la fusion par confinement inertiel (FCI). Les deux voies de progression dcrites ci-dessus se rejoignent dsormais car, bien qulments du Programme Simulation de la Dfense, le LMJ et son prototype, la ligne dintgration laser (LIL), seront aussi des instruments ouverts sur la recherche acadmique et industrielle. En effet, bien que le projet LMJ soit financ par les crdits de la Dfense, linvestissement considrable quil reprsente doit tre disponible et rentabilis par la nation. De ce point de vue, limpact scientifique devrait dpasser la physique des plasmas dintrt pour la dfense, pour aller vers des applications dcoulant de la matire porte des conditions extrmes, autorisant par exemple des expriences dastrophysique ou de gophysique en laboratoire , ou la dmonstration de faisabilit de nouvelles sources dnergie propres partir de la fusion thermonuclaire par confinement inertiel. Six pays de la Communaut europenne (Allemagne, Angleterre, Espagne, France, Italie et Portugal) ont depuis longtemps manifest leur intrt pour la question de la production dnergie par fusion inertielle (IFE). Un groupe ad hoc, constitu en 1996 sous le contrle de la DG XII de la Commission europenne, a montr que lEurope disposait dun champ dexpertise unique pour entreprendre des travaux significatifs dans ce domaine. Cest avec ces perspectives que lInstitut lasers et plasmas vocation nationale a t cr afin de coordonner les activits dans ce domaine et de grer louverture civile des installations LMJ et LIL. Il doit tre un outil permettant doptimiser les conditions de travail de la communaut scientifique franaise, et bientt europenne, autour des ces outils exceptionnels.

1.

Les motivations scientifiques de louverture

1.1. Les sciences de la fusion inertielle Dune manire gnrale, la physique de la FCI revt plusieurs aspects, et exige la matrise de lensemble des comptences scientifiques et techniques qui senchanent, du microscopique au macroscopique, pour la conception, la ralisation, le diagnostic et linterprtation dexpriences de plasmas crs par laser. Ces savoir-faire sont distribus dans plusieurs laboratoires et quipes qui, toutes, ont su dvelopper un solide rseau de collaborations. - En premier lieu, les sciences de la fusion inertielle rassemblent les disciplines qui concourent la comprhension et au contrle des phnomnes induisant et

accompagnant limplosion hydrodynamique dune capsule contenant le mlange fusible deutrium-tritium. La capsule est soit irradie directement par plusieurs faisceaux laser convergents, soit indirectement par le rayonnement X produit par les faisceaux laser qui pntrent lintrieur dune cavit dor. Afin de limiter les instabilits hydrodynamiques, les scnarios dattaque directe imposent la fois une grande uniformit du dpt dnergie laser (qui repose sur le dveloppement des techniques de lissage des faisceaux lasers) et un excellent tat de surface de la capsule. En effet, les instabilits hydrodynamiques de Rayleigh-Taylor et RichmyerMeshkov interposent leurs effets de distorsion aussi bien pendant la phase dacclration que de dclration de limplosion. Le dveloppement non linaire de linstabilit de Rayleigh-Taylor produit des bulles de plasma lger pntrant le plasma dense, ce dernier sorganisant en une srie daiguilles senfonant dans le plasma lger. Finalement, linstabilit de Kelvin-Helmoltz et le processus de coalescence des bulles de plasma conduisent au dveloppement dune couche de mlange qui rduit la temprature du combustible et entrave lignition. - Les schmas dattaque indirecte par le rayonnement X de cavit, approximativement isotrope, permettent de relcher partiellement les contraintes portant sur luniformit des faisceaux lasers. Cependant, en pntrant dans la cavit, les faisceaux doivent traverser une grande paisseur de plasma, favorisant la croissance des instabilits paramtriques, qui peuvent tre de deux types. Les unes sont lies la non-linarit de lindice et provoquent essentiellement une redistribution de lintensit du faisceau par filamentation ou autofocalisation de la lumire ; les autres peuvent tre considres comme une diffusion du rayonnement sur les fluctuations de densit gnres par des ondes devenues instables en prsence du rayonnement laser (diffusion Raman stimule, diffusion Brillouin stimule). Ces diffrentes instabilits peuvent tre prsentes simultanment et interagir entre elles, ce qui complique considrablement linterprtation des expriences dinteraction. Les tudes de linteraction laser-plasma portant sur la diffusion stimule Brillouin et Raman, de la filamentation, de lautofocalisation des faisceaux laser sont menes dans le but damliorer le couplage laser-plasma, et de diminuer la production dlectrons nergtiques susceptibles de prchauffer le combustible et ainsi de rduire lefficacit de la compression. - Lignition du mlange D-T ncessite lobtention, au cur de la capsule, de densits et de tempratures de plasma trs leves, de faon ce que la production dnergie au point chaud et le dpt dnergie par les particules alpha puisse entretenir la propagation de la combustion dans les couches de combustibles environnantes. La voie de lallumage rapide devrait permettre damenuiser encore les exigences duniformit de limplosion. Cette approche dcouple les phases de compression du microballon, dvolues aux impulsions longues (nanosecondes) dnergie leve, de lignition du mlange D-T, induite par des impulsions brves (picosecondes) de haute intensit. La perspective de ladjonction la LIL dune ligne multipetawatt permet desprer des avances majeures dans le domaine de la physique de linteraction laser-matire aux fortes puissances, permettant notamment de tester divers concepts dallumage rapide. Ce point est trait en dtail dans la description du projet de laser petawatt sur la LIL.

1.2. Des tats extrmes de la matire Depuis quelques annes, on voit sintensifier les collaborations rapprochant des quipes de physiciens des plasmas, et de chercheurs se consacrant, dans divers contextes, ltude de phnomnes impossibles analyser en laboratoire, parce quils mettent en jeu des densits dnergie et/ou des chelles de temps auxquelles seules pouvaient accder les explosions thermonuclaires souterraines. Les plasmas rencontrs dans les intrieurs plantaires et stellaires couvrent un trs vaste domaine thermodynamique, que seuls les lasers de puissance de nouvelle gnration permettent dexplorer. Ils ouvrent la voie la dtermination exprimentale de donnes physiques fondamentales, comme les proprits radiatives des plasmas denses et chauds, pertinentes pour plusieurs types dobjets astrophysiques (intrieurs stellaires, disques daccrtion au voisinage des trous noirs) ou comme lquation dtat de plasmas plus froids, ports des pressions trs leves (suprieures 1 mgabar), et donc domins par les interactions coulombiennes entre les particules. Ltude exprimentale des proprits thermodynamiques de la matire dense et chaude est un exemple dactivit transverse, aussi bien lie la conception des cibles gain (proprits de D2, CHBr ou BeCu), qu la comprhension de la structure interne des plantes. Depuis plus dune vingtaine danne, la description, par des modles aux conclusions parfois contradictoires, du comportement des fluides dans les conditions qui rgnent lintrieur des plantes, constitue un problme de physique atomique pineux. Les proprits sous trs haute pression du fer, dans le cur de la Terre, de lhydrogne dans Jupiter et Saturne, ou de celles de leau dans Neptune et Uranus, sont loin dtre bien comprises. L, rgnent des pressions de plusieurs centaines de Gigapascals (Gpa), et des tempratures de quelques dizaines milliers de degrs. Les lasers de trs haute puissance permettent dexplorer ce domaine particulier : il sagit bien de crer pendant quelques nanosecondes de minuscules coeurs de plante afin den tudier les proprits thermodynamiques. La courbe de fusion de divers matriaux, leur quation dtat, les transitions de phase solide-liquide-plasma, pourront tre explores en faisant varier lintensit des faisceaux laser. Lcoulement du rayonnement dans les toiles et les atmosphres stellaires conditionne leur structure, leur volution et leur dure de vie. Il est contrl par les processus de diffusion, dabsorption et dmission des photons par les lectrons, qui cadencent la lente progression du rayonnement X de lintrieur dune ltoile vers sa surface, do lnergie est enfin rayonne dans lespace. Cest dans la gamme spectrale de 100 eV 1 keV (12,4 124 nm) que linteraction entre les photons et la matire est la plus intense, (les atomes lourds ne sont que partiellement ioniss), mais aussi la plus difficile calculer ! Depuis quelques annes, les expriences dabsorption du rayonnement dans les plasmas chauds contribuent la progression de la modlisation de leur opacit au rayonnement X. Ces avances en physique atomique, fondamentales pour la matrise de la physique de la FCI, ont galement permis de mieux matriser la modlisation des toiles pulsantes, comme les cphides, talons de lchelle des distances dans lunivers. Elles contribuent galement consolider laccord entre les modles de la structure interne du Soleil et les donnes issues des observations hliosismologiques, qui fournissent des indications prcises sur les conditions physiques rgnant l'intrieur de notre toile. 1.3. Les plasmas haute densit dnergie pour simuler lunivers violent De nombreuses collaborations ont permis dtablir concrtement le haut intrt des lasers de puissances leves pour l'tude de la matire dans des conditions extrmes. Orients vers la

production dchantillons de plasmas denses et chauds, de volumes croissants, que lon peut caractriser par de nombreux diagnostics, les futurs grands lasers ouvriront encore plus largement quaujourdhui le champ dinvestigation des proprits extrmes de la matire, tant dans ses aspects statiques que dynamiques. Cest ainsi quune discipline comme lastrophysique peut dsormais sengager dans une dmarche exprimentale analytique, qui, bien cible, dmultipliera lapport de linvestigation de lobservation traditionnelle. Le caractre non stationnaire des expriences laser est mis profit pour simuler un grand nombre de phnomnes violents se droulant dans lUnivers : ondes de choc, explosions de supernovae... Cet aspect est propre aux plasmas crs par laser, o, la grande souplesse dont on dispose vis--vis de la nature des cibles, permet de gnrer des chocs de diffrentes natures, se dplaant plus dune centaine de kilomtres par seconde dans des milieux homognes ou htrognes. La pertinence astrophysique de ces expriences repose en partie sur lexistence de lois de transformations dchelles, qui permettent de ramener une exprience de laboratoire, ltude dun phnomne dont les temps et les longueurs caractristiques relvent des chelles astronomiques. 1.4. Les plasmas ultra-haute intensit Depuis quinze ans, il est possible de soumettre des plasmas des clairements laser extrmement importants (au-del de 1018 W cm-2) grce la technique damplification drive de frquence. Un grand nombre de phnomnes trs originaux sont tudier dans ce rgime dit relativiste , dans lequel les lectrons libres du plasma atteignent des vitesses proches de celle de la lumire. Ainsi, linteraction laser-plasma haute intensit est source de faisceaux d'lectrons relativistes brefs et intenses qui conduisent eux-mmes la production de rayonnement X et , lacclration de faisceaux dions et la production dautres particules, comme des neutrons ou des positrons. Les caractristiques de ces sources, comme la brivet et lintensit, en font des outils potentiellement intressants pour diverses applications. La France occupe une place en pointe dans ce domaine, deux laboratoires (Luli et LOA) tant en mesure dobtenir des clairements au foyer dpassant 1020 W/cm2, et prochainement 1021 W/cm. 1.5. Un atout pour la recherche et le dveloppement dans les domaines de loptique et des lasers Lenjeu de la fusion par confinement inertiel par lasers se subdivise, pour lactivit optique et laser, en la promotion de la recherche et du dveloppement ncessaire la ralisation des futurs outils laser adapts. Mais ceux-ci sont gnriques et de fait recouvrent nombre de proccupations scientifiques et technologiques lis aux installations plus petites, et aux dveloppements dans de nombreux laboratoires. Les installations faisant partie de linitiative intgre des infrastructures (I3) lasers europens pour le 6e PCRD y reconnatrons dailleurs certains des thmes de recherche proposs. En effet, historiquement et pratiquement dans lorganisation des diffrents laboratoires membres, deux communauts se distinguent dans la ralisation de ces outils : la communaut des fortes nergies et celle des courtes dures dimpulsion. Cette sparation devient de moins en moins relle et on passe maintenant continment des laboratoires proccups par la production de faible nergie haute cadence, ceux en charge de la production de trs forte nergie. Au-del de ces dveloppements de lasers bien adapts aux expriences de physique menes dans ces laboratoires, deux axes dvolution leur sont communs.

Les lasers haute cadence dvelopps dans les laboratoires voient leur nergie crotre rgulirement. Alors quen parallle, les lasers forte nergie visent des rcurrences de plus en plus leves. Ce constat montre que les deux approches se dirigent vers un mme objectif de ralisation dans lavenir de lasers forte puissance moyenne (haute nergie cadence ou moyenne nergie trs haute cadence). Par ailleurs, les programmes mis en place ou en perspective se construisent autour de la fabrication de lasers ultra-hautes intensits (UHI) qui requirent la production dimpulsions dont la puissance est proche ou au del du PW (moyenne nergie impulsions ultracourtes ou trs forte nergie impulsions courtes). Les deux thmes fdrateurs consistent donc en la leve des verrous scientifiques et technologiques associs aux sources lasers de forte nergie et forte intensit ainsi que ceux qui visent la ralisation dun laser forte puissance moyenne.

2.

Les motivations stratgiques de lILP

2.1. Grer et optimiser les actions de la communaut acadmique Une motivation essentielle pour la cration de lILP dcoule de ce que le dveloppement des sciences des plasmas denses et chauds, et de leurs applications, a t depuis lorigine de la discipline largement conditionn, en France, par la construction des lasers de haute nergie destins aux recherches sur la fusion par confinement inertiel. Cette situation exceptionnelle se conjugue avec lexistence dun riche parc de lasers, construits ou en dveloppement, rpartis dans diffrentes institutions, couvrant la gamme la plus vaste dnergie et de dure dimpulsion. Les conditions sont remplies pour stimuler un ensemble dactions concertes, en organisant leffort de recherche et dapplications autour des thmes scientifiques et techniques qui sarticulent autour de lexploitation du potentiel de ce continuum instrumental . En amont du rseau europen sur les lasers, lILP constitue un accs privilgi sur les grandes installations exprimentales laser et sur les moyens de calcul intensifs qui leur sont associs, notamment au CEA. Le niveau dexigence requis par lexploitation scientifique des expriences menes sur les grandes installations compte tenu notamment du nombre rduit de tirs quimposent les limitations technologiques actuelles incite promouvoir et coordonner, les activits des laboratoires nationaux et des diffrentes installations laser franaises, portant sur les domaines de loptique, des lasers, de la physique des plasmas crs par laser et de linstrumentation associe. Cette dmarche de renforcement du champ dapplication des comptences et leur mise en cohrence sur un certain nombre de sujets fdrateurs est un des objets de lILP, qui contribuera accrotre la visibilit densemble dune discipline complexe et multiforme. 2.2. La constitution dune communaut par la coordination et la formation Assumant une mission de pilotage et de coordination scientifique lILP doit ce titre : - coordonner et promouvoir avec leurs directions respectives, les activits des laboratoires nationaux et des diffrentes installations laser franaises associs dans le domaine des lasers de forte puissance et/ou des plasmas gnrs par ce type de laser ; - assurer au niveau national et international, la visibilit de ces domaines scientifiques et des installations laser pertinentes, vis--vis du monde

acadmique, industriel et des nouvelles technologies et des organismes franais, europens et internationaux ; contribuer llargissement de la communaut scientifique franaise du domaine lasers et plasmas en augmentant lattractivit du ple de recherche ; organiser dans cette perspective les procdures dappel propositions de projets exprimentaux concernant des temps dutilisation dinstallations mises disposition de lILP par les laboratoires membres, le Cesta ou dautres organismes, et fdrer les comits de programme correspondants ; susciter des formations permettant dassocier les tudiants et doctorants ses activits de recherche afin dattirer les meilleurs dentre eux.

2.3. La gestion de l'ouverture des installations LMJ et LIL par l'ILP Les rgles de louverture aux applications civiles des installations de la LIL ont t dfinies dans une charte signe le 14 janvier 2005 par les directeurs de la Dam et de lILP. Ce texte prcise les conditions dans lesquelles se drouleront les expriences ouvertes sur les installations laser du Cesta : information sur le temps ouvert pour lILP, matrise duvre des expriences, slection des expriences par lILP aprs examen par un comit international, condition de droulement des expriences, disponibilit et proprit des donnes, proprit intellectuelle et confidentialit. Cette ouverture devrait permettre de faire merger une communaut scientifique pour ltude des plasmas chauds et denses qui est ncessaire de faire crotre afin dutiliser au mieux les lourds investissements consentis en la matire par la nation. Il est donc important pour la russite de ce projet que des quipes de recherche fondamentale du CEA et de la communaut nationale sinvestissent dans ce domaine. Inversement, le CEA/Dam applique une politique volontariste douverture des installations avant mme leur mise en service complte : cest ainsi que deux semaines de la LIL ont t ouverts un appel doffres pour lanne 2005, correspondant un choix dune exprience sur cinq soumises, et que le taux de 20 % dutilisation pour les applications civiles dmarre ds 2006, avec huit semaines (soit quatre expriences) ouvertes lappel doffres de lILP. Le taux dutilisation de la LIL par la communaut acadmique devrait dpasser les 50 % la mise en service du LMJ. Quant lutilisation du LMJ lui-mme, le taux dutilisation pour les applications civiles par lILP est fix pour linstant 10 %.

3.

Le projet de laser petawatt sur la LIL

3.1. Une capacit multipetawatt sur la LIL La LIL est linstallation prototype qui a pour mission premire de valider et qualifier en vraie grandeur la chane laser de base du LMJ (cf. annexe 2 4.1.). Elle est constitue dune structure laser lmentaire du laser mgajoule (LMJ) comportant 8 faisceaux qui, terme, dlivrera en configuration standard une nergie de 60 kilojoules dans lultraviolet. Elle sera linstallation laser la plus puissante au monde, mis part le NIF aux tats-Unis qui devrait dmarrer en mme temps. Dans une premire phase, quatre faisceaux sont installs dans une configuration regroupe, dite quadruplet , qui correspond la chane de base du LMJ. Puis dans un second temps, quatre autres faisceaux seront disposs autour de la chambre, en quatre faisceaux indpendants, dits en configuration clate . In fine, le quadruplet initial pourra lui aussi tre redistribu en configuration clate, afin dobtenir une distribution isotrope des huit faisceaux (directions voisines de celles des diagonales dun cube) pour laquelle la

chambre dexpriences t prpare. Un quadruplet a t qualifi la fin de lanne 2004, et les premires expriences dinteraction ont t ralises. La construction et le fonctionnement dune capacit additionnelle de trs grande puissance dite multipetawatt sur la LIL (1 PW = 1015 W, soit un million de milliards de watts) permettront la France et lEurope de dvelopper un programme original et exceptionnel sur le plan international dans le domaine des lasers ultra-intenses et de linteraction avec la matire irradie sous trs forte densit dnergie. Les motivations du projet PW-LIL sont principalement de deux ordres : - mettre disposition de la communaut scientifique un outil exceptionnel en termes de haute nergie et ultra haute intensit, et - lui permettre de raliser des expriences intgres dallumage rapide de fusion. Les spcifications prioritaires du projet impliquent laddition la LIL dun faisceau laser nergtique ultra-intense, mettant des impulsions ultrabrves (0,5 ps qq. 10 ps ; 1 picoseconde = 10-12s, soit le millionime de millionime de seconde) et nergtique (jusqu 3,5 kJ), ce faisceau alimentant lenceinte exprimentale de la LIL. Le schma gnral du programme est dcrit sur figure 3.1.

Enceinte exprimentale LIL


Cible

Pilote et compresseur

Salle ddie au laser Petawatt

100 m

Figure 3.1 Au-dessus : vue de dessus des lignes de la LIL, du laser petawatt et des salles exprimentales. Audessous : la section des amplificateurs, de la LIL est en rouge. La future ligne quipe petawatt (en vert) pourra soit tre indpendante, soit appartenir un quadruple non quip. Les structures 4 2 sont suspendues 4,7 m au-dessus du sol, leur support existant dj pour16 faisceaux dans le btiment de la LIL.

Laser Petawatt Les huit faisceaux ns de la LIL

4.7 m 4.7 m

3.2. Introduction lintrt scientifique dun laser multi-PW sur la LIL Les possibilits technologiques et les avances des recherches dans le domaine de linteraction laser-matire permettent aujourdhui de prciser lintrt de disposer dun faisceau laser dultra-haute intensit (UHI) et de haute puissance (PW) auprs de la LIL et du futur LMJ. Une telle installation offrira des possibilits exprimentales sans quivalent dans le monde scientifique. Les tudes dinteraction dune impulsion laser UHI avec une cible solide ou gazeuse, aujourdhui couramment abordes sur les installations 10-100 TW et bientt envisages sur les installations de type PW, pourront en effet tre tendues aux interactions avec une plus grande varit de cibles, de matriaux et de paramtres, en particulier les plasmas de grandes dimensions produits par les faisceaux de la LIL puis du LMJ, ainsi que les cibles comprimes dans le cadre des tudes sur la fusion par confinement inertiel (FCI). Les clairements lumineux suprieurs 1020 W/cm2 accessibles actuellement sur des surfaces de lordre de 10 microns carrs pourront tre atteints sur de plus grandes surfaces, ce qui est ncessaire pour la construction de nouvelles sources de rayonnement nergtique (laser X, laser gamma (), acclrateurs dlectrons et ractions nuclaires) et pour les tudes sur la matire soumise des conditions thermodynamiques extrmes. Lapplication fondamentale du couple LIL-multi-PW concerne lallumage rapide dune cible de DT prcomprime dans une configuration exprimentale intgre ; ce schma dinteraction, qui relaxe certaines des contraintes inhrentes aux concepts de FCI conventionnels point chaud central (attaques directe et indirecte), est actuellement considr par la communaut scientifique comme une solution prometteuse pour la production dnergie par fusion inertielle (EFI). Les clairements suprieurs 1021 W/cm2 qui seront atteints conduiront lobtention, au sein de la matire irradie, de champs lectriques mille fois suprieurs ceux qui maintiennent les lectrons au voisinage des noyaux atomiques. Les lectrons jects seront ports des vitesses proches de celle de la lumire. Dans de telles conditions, la barrire relativiste sera franchie de plusieurs ordres de grandeur. La thorie quantique relativiste prdit des processus et des mcanismes nouveaux, et donc jamais tudis en laboratoire, mais supposs exister dans les toiles jeunes et dans lunivers. Nous dcrivons brivement ci-aprs les domaines de la physique o le laser multi-PW auprs de la LIL peut donner une contribution importante. 3.2.1. Le projet PHARE : PHysique de lAllumage Rapide pour lnergie Dans le schma de base de la FCI, dcrit au chapitre 2 Fusion par confinement inertiel , une microbille de deutrium - tritium (DT), est comprime par la pousse dun matriau (ablateur), mis en vitesse par la dtente dun plasma clair uniformment. Au maximum de compression, un point chaud initie les ractions de fusion qui se propagent dans la partie froide et dense du combustible, entranant un important dgagement dnergie thermonuclaire. Le dimensionnement du laser mgajoule a t dfini sur la base de ce schma (cf. annexe 2 4), avec lobjectif suivant : obtenir un gain de cible de lordre de 10 (rapport de lnergie thermonuclaire dgage lnergie investie) dans un schma dimplosion par attaque indirecte, consistant convertir pralablement le rayonnement laser en rayonnement X dans une cavit renfermant la cible sous forme dun microballon.

Lirradiation directe du microballon par des faisceaux laser est lautre voie pour comprimer le mlange fusible et obtenir lallumage par point chaud puis sa combustion. Des mesures conservatoires (essentiellement la disposition des faisceaux autour de la chambre dinteraction) ont t prises dans la conception du LMJ pour pouvoir la mettre en uvre. Vis--vis des applications nergtiques de la FCI, cest--dire de lnergie par fusion inertielle (EFI), et compte tenu des difficults pour produire une compression parfaitement symtrique indispensable pour assurer lignition selon les schmas dcrits ci-dessus, lallumage rapide (dcrit au chapitre 2 2.2.5) apparat comme un schma extrmement sduisant et prometteur ; il consiste dcoupler les phases de compression du microballon et dinflammation du DT et combine impulsions de forte nergie nanosecondes (ns) et de forte intensit picosecondes (ps). Encore faut-il le valider en commenant par les mcanismes de base. Ce schma dallumage rapide soulve donc aujourdhui des problmes nouveaux qui ncessitent des recherches approfondies en physique fondamentale : la mise en condition de la cible (nergie et degr de symtrie ncessaires) : il sagit de raliser les conditions de temprature et de masse surfacique du cur comprim susceptibles dabsorber de manire efficace lnergie des lectrons et ions acclrs par le laser, et dinitier efficacement la combustion ; la production et la propagation guide des particules (lectrons ou ions) suprathermiques : il faut mieux connatre le rendement de conversion de lnergie laser en nergie lectronique et comprendre la propagation canalise des particules charges et le rle des champs magntiques ainsi gnrs, les mcanismes grant le transport lectronique en matire dense et chaude : il sagit dtudier la propagation de courants extrmement intenses, au dessus de la limite dAlfven, dans la matire forte densit et de prciser le rle des champs lectrique et magntiques sur lefficacit du transport ; - le dpt dnergie par ces particules conduisant lallumage : il sagit de matriser la propagation des particules alpha et lexpansion de londe de combustion. En conclusion, lassociation PWLIL permettra de tester de manire unique 1 la phnomnologie de lallumage rapide, soit en gomtrie dattaque directe soit en gomtrie dattaque indirecte, dtudier (et de quantifier) les phnomnes impliqus dans ce processus. 3.2.2. Sources secondaires et diagnostics Connatre les plasmas denses et chauds (tels que ceux rencontrs en astrophysique au cur des toiles ou lors des expriences de FCI) signifie concrtement avoir accs aux grandeurs thermodynamiques essentielles (temprature et densit lectroniques). Il convient pour cela de disposer de sources de rayonnement ou de particules nergtiques qui soient suffisamment brillantes, courtes et spcifiques pour pntrer dans les plasmas denses, se distinguer du fond de rayonnement et raliser des mesures instantanes. Les tudes menes sur les installations laser multiterawatt (ps et subps) actuelles montrent quon sait produire de faon efficace : - des rayons X dur et (du keV plusieurs dizaines de MeV) ; - des lasers rayons X (dans la gamme 5-25 nanomtres (nm)) ; - des faisceaux dlectrons relativistes de courant trs lev (jusqu 1014 A/cm2) ;
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En dehors des tats-Unis.

- des faisceaux de neutrons, positrons, protons et ions lourds dnergie au-del du MeV. Les techniques associes : radiographie, imagerie, interfromtrie, diffusion Thomson sont connues depuis de nombreuses annes dans le domaine optique. Substituer aux sources correspondantes des sources plus pntrantes, plus brillantes et de plus faible dure, telles que celles gnres, directement ou indirectement, par linteraction laser PW-matire, amliorera sensiblement les performances des diagnostics et donner accs une meilleure comprhension de la matire dans des conditions extrmes . Les dveloppements rcents en radiographie par protons et la mesure des champs lectriques internes au plasma par dflection de protons et dions lgers sont particulirement importants pour les diagnostics de cibles comprimes. Trois caractristiques uniques des rayonnement et des particules produites par un laser PW sont particulirement intressantes pour le diagnostic des plasmas denses et chauds : les sources seront plus nergtiques (photons plus durs particules plus nergtiques, et donc plus pntrantes), les sources seront plus brillantes et plus intenses que le rayonnement propre de la matire tudie, la dure de lmission sera plus brve que les temps caractristiques dexpansion du plasma, supprimant ainsi leffet de flou . Les connaissances, tant thoriques quexprimentales, acquises ces dernires annes, permettent de dimensionner et de caractriser ces sources de rayonnement et de particules lchelle des 100 TW. Le changement dchelle au niveau du petawatt reste encore tre valid. Mais, outre lintrt scientifique explicit plus haut dun tel faisceau PW sur la ligne dintgration laser (LIL), cette approche devrait savrer primordiale terme pour les futures expriences scientifiques sur le LMJ. 3.2.3. Matire haute densit dnergie Lobtention de grands milieux la fois denses et chauds (ou tides) sera une caractristique unique du tandem PW-LIL. La physique aborde dans ce domaine est, bien sr, corrle avec les prcdents avec des retombes dans dautres domaines scientifiques comme la gophysique, les sciences de la Terre et des plantes telluriques, et l'astrophysique. Les dfis prsents par ces tudes se concentrent dans la production dtats de la matire indits de manire parfaitement contrle. Au plan exprimental, cest encore la conjonction dun laser en impulsions longues (LIL) avec un laser picoseconde (multi-PW) qui est le point crucial. Les domaines suivants seront plus particulirement tudis : - les proprits thermodynamiques de la matire dense basse (10eV) et haute (1keV et plus) temprature : il sagit des tudes dquation dtat des matriaux dintrt pour lEFI et pour la physique des plantes, et de ltude des instabilits hydrodynamiques qui pourront tre abordes avec de nouveaux moyens incluant la radiographie avec des particules charges ; - ltude de lmission (missivit) et labsorption (opacit) des plasmas dans des conditions thermodynamiques extrmes de la matire comprime ; - la cintique atomique hors dquilibre : il sagit dtudier les effets instationnaires sur la dynamique dionisation. En effet, avec un laser PW, la dure de limpulsion est plus brve que les temps dexpansion hydrodynamique mais comparable aux cintiques dionisation ; - la gnration et la mise en uvre de sources secondaires trs pntrantes tels que les sources dlectrons rapides ou dions lgers rapide : les premires tudes devraient aborder ltude du chauffage isochorique des cibles afin dobtenir des tempratures leves tout en maintenant une forte densit. De mme, des sources secondaires de

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particules seront utilises pour caractriser le pouvoir darrt des lectrons et des ions dans la matire comprime. Pour ce dernier point, il sagira de mesures tout fait complmentaires de ce qui pourra se faire dans une installation telle que GSIDarmstadt o un laser 1 PW sera coupl un acclrateur dions lourds. 3.2.4. Matire porte des conditions extrmes Laccs, grce au laser PW, des domaines frontires de la physique sera un vecteur douverture vers dautres communauts scientifiques, surtout celles qui nont pas accs aux manipulations exprimentales en raison de linaccessibilit de leur objet dtude (galaxies ou autres objets astrophysiques) ou en raison de la faiblesse des forces mises en jeu (la gravitation par exemple). En effet, avec le laser multi-PW on pourra accder des densits de puissance records, suprieures 1021 W/cm2, correspondant des nergies doscillation des lectrons qui sont nettement du domaine relativiste ou ultrarelativiste. La matire est alors soumise des conditions extrmes dont des manifestations sont : - la gnration de champs magntiques extrmement levs suprieurs 109 G similaires ceux qui doivent participer lvolution des naines blanches et des toiles neutrons. Des champs magntiques de cette intensit ne peuvent pas tre produits autrement en laboratoire et devraient attirer des communauts autres que celles gravitant autour de la physique des plasmas ; - des pressions trs fortes (plusieurs Gbar), similaires celles rencontres aux confins des trous noirs, siges dacclration trs importante (1024 G). Ce thme dexploration se situe rellement la frontire de la physique des plasmas, de llectrodynamique quantique, de la relativit gnrale et de la physique des particules lmentaires. 3.2.5. Autres retombes scientifiques Lapparition de nouveaux instruments entrane toujours de nouvelles ides, de nouvelles applications. Des communauts scientifiques autres que celles du premier cercle des lasers intenses et plasmas ont particip aux rflexions prospectives sur lutilisation scientifique du LMJ. Il a t ainsi not que les tats de la matire produits par interaction combine des impulsions nanosecondes (LIL) et picosecondes (PW) sont trs exotiques du point de vue des diffrents domaines de physique abordables. On en donne trois exemples ci-dessous, liste non exclusive. Pour la physique de la matire condense, lattractivit de lassociation LIL-PW est lie lexploration du diagramme thermodynamique hors des chemins usuels (lors de la dtente adiabatique dun plasma cr par interaction laser-solide la densit du solide et des tempratures du keV). Dans le domaine de la physique nuclaire, la matire, porte ltat de plasma dense, peut tre le sige de ractions de fission et de fusion qui gnrent un nombre important de particules (ions et lectrons suprathermiques, neutrons et photons). Ces dernires vont interagir avec leur milieu et le modifier. Ces phnomnes, tels que, par exemple, le processus NEET (Nuclear Excitation by Electronic Transition), peuvent tre reproduits en laboratoire lorsque des particules analogues, cres par interaction laser PW-solide, sont injectes dans un plasma pr-comprim. Du fait des volumes macroscopiques de plasma produits par le laser multi-PW et de la forte brillance des sources secondaires de particules gnres, ltude des faibles sections efficaces de raction sera enfin notre porte, en physique subatomique.

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Dans le domaine de lastrophysique on peut modliser lchelle du laboratoire les processus prvus dans les toiles et le milieu interstellaire : instabilits des fronts de chocs, acclration des particules dans les champs alatoires, transition de phases dans le centre des toiles, connaissance de lopacit de divers matriaux, conditions thermodynamiques exotiques (quelques g/cm3, quelques keV), etc. 3.3. Le cahier des charges du laser PW sur la LIL Les applications diverses du laser PW prs de la LIL dcrites ci-dessus seront possibles si le laser PW satisfait des conditions spcifiques. Le tableau 3.1 rsume, pour ces diverses applications, les spcifications techniques requises pour linstallation LIL-PW.
Tableau 3.1 Rcapitulatif des diffrents paramtres des expriences potentielles sur le laser PW de la Lil.

3.4. Les projets de laser petawatt dans le monde 3.4.1. Un environnement trs comptitif Des laser petawatt sont construits ou en projet dans de nombreux endroits de par le monde, au CLF du Rutherford Appleton Laboratory en Angleterre, au GSI Darmstadt, ailleurs en Europe (PALs Prague, Jena, au LOA Palaiseau), aux tats-Unis (Livermore, Rochester, AnnArbor, Sandia, etc.). Le Lawrence Livermore National Laboratory et luniversit de Rochester planifient des additions petawatt leurs installations respectives, NIF et Omega. Au Japon, en prparation du projet Firex consacr la dmonstration de lallumage rapide, un laser petawatt a t dj coupl linstallation Gekko 12.

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Cest dans ce contexte extrmement comptitif que la combinaison des impulsions trs nergtiques de la LIL avec les impulsions du laser petawatt rendront cette installation absolument unique en Europe et au premier rang mondial avec ses concurrents aux tats-Unis et au Japon. 3.4.2. La situation franaise Du fait du niveau dinvestissement relativement lev de ce type dinstallation laser, une coordination sest progressivement mise en place, depuis bientt une dizaine dannes, entre les grands organismes de la recherche franaise impliqus dans ce domaine : le CEA et le CNRS. Elle a donn lieu, jusquen 1999, des collaborations exprimentales sur les installations du CEA Limeil-Brvannes, en particulier avec le laser pionnier en matire de laser petawatt , le laser P102. Jusqu rcemment, la plupart des physiciens des plasmas chauds par laser se situent en le-de-France, se partageant principalement entre lcole polytechnique (Luli et CPHT) et son groupement dutilisateurs acadmiques, et la DIF au CEA-Bruyres-le-Chtel. Le CNRS et le CEA ont dcid en 1998 de joindre leurs efforts avec lcole polytechnique (et la DGA) dans lopration de Jouvence du Luli (projet Luli 2000). Ce programme comporte un volet de chane petawatt , dit programme Pico 2000 au niveau de 400 joules en 400 fs, laser coupl un ou des faisceaux nanoseconde et kilojoule. Lensemble coupl nanoseconde et petawatt sera oprationnel au cours de lanne 2005. Remarquons cependant quil sagit dune technologie ancienne qui limite lnergie mise 0,5 kJ, soit pratiquement un ordre de grandeur de moins par rapport ce que pourra produire le laser PW sur la LIL. On doit aussi mentionner, dans la classe des lasers base de titane-saphir, plusieurs installations fonctionnent actuellement en rgime dimpulsions ultrabrves (de 20 100 fs), avec une puissance de quelques dizaines de terawatt, au Laboratoire doptique applique Palaiseau et au CEA-Saclay par exemple. Seul le LOA affiche un projet de passage au niveau du petawatt femtoseconde (25 joules en 25 fs). En conclusion, on peut noter que les quipes acadmiques franaises sont par tradition trs actives dans ce domaine. Une des origines de cette situation rside dans les programmes du CEA/Dam qui ont engendr des besoins continus de formation et de support amont en physique des plasmas chauds. Actuellement, on note que cette communaut se rvle particulirement dynamique, ce qui se traduit par une progressions dans des outils de grande qualit et trs onreux, mais paradoxalement, par aussi un vieillissement de la population. Les nouveaux besoins, suite au programme LMJ, ne font que quaccentuer cette ncessit de renforcer la communaut, par exemple avec lUMR de Bordeaux. La coordination et structuration des activits des installations et populations scientifiques des ples existant (le francilien) et en construction (laquitain) ont justifier la cration de lInstitut lasers et plasmas (ILP) qui fait lobjet dun chapitre indpendant. 3.4.3. La situation europenne En Europe, et en dehors de la France, on trouve deux projets de la classe petawatt reposant sur la technologie verre-nodyme, sous la responsabilit du Rutherford Appleton Laboratory (RAL) et du Gesellschaft fr Schwerionen (GSI) Darmstadt. Ces deux programmes reposent, comme Luli2000, sur la rcupration des chanes amplificatrices des lasers Nova et Phbus. Ces lasers sont donc limits, de par leur technologie et comme la t le premier laser PW sur Nova, des nergies subkilojoule.

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La chane PW sur Vulcan au RAL est dans sa phase de premire exploitation, alors que la laser PW de GSI est construit paralllement celui du Luli. Cependant, contrairement Luli2000, le laser petawatt du RAL nest coupl aucun autre faisceau de haute nergie alors que celui du GSI le sera avec un faisceau dions lourds. La justification des ces programmes est lallumage rapide des cibles thermonuclaires, avec des lasers pour le RAL ou des ions lourds pour le GSI. En conclusion ont doit noter que les programmes europens, TMR puis IHP, et maintenant du 6e PCRD, ont permis la communaut des scientifiques europens de collaborer activement dans le domaine des plasmas chauds crs par laser et dinitier de nouvelles recherches dans des champs connexes, que ce soit en astrophysique, gophysique, matriaux sous chocs, etc. 3.4.4. La situation internationale hors de lEurope Hors Europe, on trouve des programmes majeurs de laser petawatt dans deux pays, le Japon et les tats-Unis. - Le programme du Japon Au Japon, lILE de luniversit dOsaka, un programme de ligne petawatt reposant sur les principes dmontrs Livemore sur Nova, et le mme que celui mis en application au RAL, est dsormais oprationnel. Il produit une impulsion limite 0,5 petawatt, mais est coupl aux douze faisceaux du laser haute nergie (quelques dizaines de kilojoules). Les tudes se consacrent majoritairement sur lallumage rapide, vu la mission de ce laboratoire qui est lnergie par fusion inertielle. Des expriences rcentes ralises par un consortium regroupant des scientifiques des tats-Unis, du Royaume-Uni et du Japon ont dmontr un effet de renforcement dun facteur 10 sur la production des neutrons par lutilisation de ce laser (cf. annexe 2 2.2.5).

Figure 3.2.

La figure 3.2. est reproduite dun article de la revue Nature du 29 aot 2002 montrant le facteur daccroissement de la production de neutrons quand le laser sapproche de la puissance petawatt. Il sagit pour linstant de ltape de dmonstration en vue de faire approuver le projet FIREX (pour Fast Ignition Realization Experiment) dont lobjectif est la dmonstration de lallumage rapide. La premire phase de ce projet consiste en un laser de 10 kJ en 10 ps pour 2005, la deuxime phase consistant passer du couplage Gekko 12 un couplage avec un

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laser 92 faisceaux de faon obtenir une compression R = 0,8gcm et une dmonstration de lauto-allumage et du break-even pour 2013. - Les programme petawatt aux tats-Unis De nombreux projets petawatt existent actuellement aux tats-Unis : University of Nevada, Sandia (machine Z-pinch) partir du Beamlet qui tait le prototype du NIF, laboratoire de General Atomics San Diego. Les programmes majeurs qui sapparent celui du PW sur la LIL sont nanmoins ceux du Laboratory for Laser Energetics Rochester (LLE) et de Livermore sur le NIF, qui reposent tous deux sur les mmes technologies que le LMJ. Projet Omega EP Le projet Omega EP de Rochester (EP pour Extended Performance), repose sur le laser Omega proprement dit qui fonctionne avec ses 60 faisceaux de 0,5 kJ, soit un total de 30 kJ 0,35 m. Il consiste en lextension des capacits de cette installations par des impulsions courtes PW obtenues grce ladjonction de faisceaux du type NIF, donc similaires ceux de la LIL et du LMJ. Nanmoins, si ce programme sapparente de trs prs celui du PW sur la LIL, il en diffre. Par exemple, nayant pas faire les investissements pour les maintenances des quipements du NIF, Rochester a prfr dvelopper une nouvelle conception de la mcanique avec des faisceaux indpendants sur rails poss au sol. Bien quil soit intressant considrer pour la LIL, ce schma nest directement applicable sur la LIL. La construction doit stager jusqu fin 2006. Les figures 3.3. et 3.4 dcrivent le schma dimplantation :

Figure 3.3 Schematic of the expanded OMEGA facility, including four new NIF-like beamlines, a cylindrical compression chamber to convert Beams 1 and/or 2 to short pulse, and a new target chamber the same size as the existing target chamber. The new beamlines derive their energy primarily from multipassed 11-disk main amplifiers and 5-disk booster amplifiers. The short-pulse beams can be directed into either target chamber.

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Figure 3.4 OMEGA EP laser bay, showing the components of the long-pulse Beam 4. The four beamlines are arranged horizontally, separated by 3 m. Each beam is amplified in an 11-disk main amplifier in a cavity at the lower level(1 m from the floor) and in a 5-disk booster amplifier at the upper level (2 m from the floor). The beams are transported to a switchyard from where they are directed to either the OMEGA EP target chamber in long-pulse mode (as in this image) or the compression chamber in short-pulse mode.

Notons que le projet OMEGA EP se veut aussi tre un dmonstrateur technologique pour des chanes multipetawatt sur le NIF. Le projet de faisceaux multi-petawatt sur le NIF De faon similaire ce projet PW sur la LIL, le laboratoire de Livermore (LLNL) dfend le projet dimplantation de chanes Petawatt sur une des lignes du NIF. La stratgie du NIF est cependant diffrente de celle du LMJ : que la construction des faisceaux se fait directement dans le btiment final sans dmonstrateur quivalente la LIL. Ceci implique que le projet PW doit sadapter aux chanes existantes. Le LLNL prvoit dquiper le Quad 31 de cette capacit petawatt (figure 3.5). Un important programme dtudes a t dgag par le Department of Energy pour lever les verrous technologiques, dont celui des grands rseaux de diffraction pour la compression dimpulsions.

Quad 31T

Figure 3.5.

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Le programme PW-LIL apparat donc comme unique en Europe en termes de trs haute nergie procure par la technologie du LMJ, et il se compare donc exclusivement aux projets de Livermore et de Rochester aux tats-Unis. De ce point de vue, il est le seul pouvoir rpondre aux besoins scientifiques de la communaut acadmique franaise et europenne. 3.5. Description technique du projet petawat sur la LIL 3.5.1. Linstallation laser MPWHE-LIL comprend plusieurs composantes 1. la partie laser proprement dite avec : le pilote dans lequel des impulsions laser de dure ultrabrve (femtosecondes) sont gnres, puis manipules pour les rallonger des dures nanosecondes et amplifies une cadence de plusieurs tirs lasers par seconde des niveaux dune fraction de joule ; la section amplificatrice qui consiste en une ligne de nature proche des lignes amplificatrices de la LIL et du LMJ et qui, une cadence dun tir toutes les quatre heures, dlivrera dans linfrarouge une nergie dune dizaine de kilojoules au plus ; une chambre sous vide de compression dimpulsion permettant de passer en rgime multipetawatt picoseconde et femtoseconde, avec des nergies de plusieurs kilojoules ; un transport sous vide du faisceau laser vers la salle exprimentale HE-LIL.

2. une installation de caractrisation indpendante dans la salle de focalisation 3. une distribution de faisceaux et une instrumentation permettant dintroduire le faisceau MPWHE comprim dans la chambre du HE-LIL de le focaliser pour des expriences couples avec les 8 faisceaux de la LIL. 3.5.2. Le projet a t phas en trois tranches distinctes qui schelonnent dans le temps Tranche 1 (2004-2006) : leve des verrous technologiques concernant la gnration et la compression des impulsions multipetawatt : construction du pilote et de la chambre de compression avec son quipement partiel par des matrices phases de grands rseaux haute de tenue au flux. Dmonstration chelle unit, mais nergie rduite (fraction de Joule). Prparation des tapes sur le chemin critique des tranches suivantes. Tranche 2 (2007-2009) : construction de la section laser petawatt, couplage au pilote, compression nergie nominale kilojoules en compltant les matrices de rseaux, caractrisation spatio-temporelle du faisceau. Tranche 3 (2009-1010) : transport du faisceau MPWHE comprim dans la salle HE-LIL et couplage aux 8 faisceaux de la LIL et focalisation dans lenceinte exprimentale. La premire utilisation est programme pour dbut 2010.

3.5.3. Organisation du projet La spcification technique des besoins (STB) et le suivi scientifique seront de la charge dun comit scientifique sous la responsabilit de lInstitut lasers et plasmas (ILP). Le conseil rgional dAquitaine, matre douvrage, passe un march de conception-ralisation au matre douvre CEA pour la construction de linstallation MPWHE dans le btiment de la LIL au

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Cesta. Notons que le CEA a dores et dj constitu une quipe de projet dune dizaine de personnes conduite par un chef de projet et apparat ce stade de la consultation comme incontournable en tant que matre duvre. 3.5.4. Fournitures et livrables de la tranche 1 du projet MPWHE-LIL La tranche 1 consiste en la leve des verrous scientifiques et technologiques de lensemble du projet. Elle comporte donc la fois des tudes, des validations sur installations et la ralisation dun dmonstrateur technologique. Le dmonstrateur concerne la gnration initiale des impulsion et la compression des impulsions finales. Il comprend : 1. La ralisation et la mise disposition dun pilote (et de son environnement : alignement, commande-contrle, servitudes, etc.) 2. compatible avec lensemble de la chane amplificatrice (longueur donde, qualit spatiale et temporelle en phase en amplitude) ; mettant des impulsions de 100 mJ, allonge 9 ns et avec un spectre FWHM de 16 nm ; comprimables temporellement une dure de lordre de 0,3 picoseconde ; un contraste 5 picosecondes meilleur que 10-7 sera recherch ; la cadence de tirs sera dau moins un tir /5mn : le faisceau continu ( 76MHz) pourra tre utilis pour les alignements jusqu la cible. quipe dau moins la moiti des rseaux de diffraction pour la compression temporelle ; et de la mcanique finale de mise en phase.

La ralisation de la chambre de compression sous vide du systme final -

3.

des quipements de caractrisation du faisceau comprim, en dure et en qualit spatiale (champ proche, champ lointain, etc.).

Ce programme de dmonstrateur est associ une tude et une validation des rseaux de diffraction de grande taille. La validation concernera aussi bien : - la dmonstration sur des installations adaptes (Alis, Luli 2000, etc.) de la tenue au flux de ces rseaux de grande taille ; - ainsi que de leur efficacit, planit, etc. ; - que de la possibilit dindustrialisation pour les raliser pour moiti dans la tranche 1 et dans leur totalit pour la tranche 2. La tranche 1 doit apporter la validation ( faible nergie) du principe de cophasage de la matrice des rseaux ou de toute mthode quivalente. La tranche 1 comprend aussi la prparation et tudes des tranches ultrieures damplification et de couplage au HE-LIL. En ce qui concerne lamplification, ltude portera sur la ralisation dune structure spcifique, reposant toujours sur le concept dURL mais abandonnant celui de Quadruplet pour sorienter vers une ligne amplificatrice unique. Cette tude de faisabilit comprendra une comparaison avec le projet initial, les modifications apporter la mcanique, la partie pompage ou llectronique et fera une valuation des risques.

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Annexe 4 Interaction recherche/industrie


Philippe Baclet, Bogdan Bielak, Michel Decroisette, Pascale Hennequin, Arnold Migus et Andr Valle

1.

Les retombes technologiques

1.1. Les retombes technologiques Rsultat des relations science Industrie Linteraction permanente entre la communaut des chercheurs et celle des industriels est un des lments propres la ralisation des programmes de recherche et dveloppement. Les deux communauts bnficient ensemble des rsultats de la recherche sous diffrentes formes. La rponse directe aux objectifs des programmes de recherche demeure essentielle pour les scientifiques ; cependant, ces rsultats sont presque toujours lorigine de retombes technologiques dans des champs dapplication extrmement vastes au bnfice de lindustrie mais galement au bnfice dautres programmes de recherche. Les dcouvertes, de caractre souvent inattendu loccasion de la recherche sur la fusion thermonuclaire, ont largement aliment le flux des transferts technologiques entre la science et lindustrie, dpassant le domaine dlimit par cette activit et profitant un trs large spectre de domaines de la vie humaine. Pour lindustrie, ces dcouvertes constituent un important apport technologique et intellectuel dont ltendue intresse des branches entires de lactivit humaine et profite galement aux petites et moyennes entreprises dpourvues, pour la plupart, de moyens suffisants pour financer la R&D avec leurs propres fonds. La partie essentielle de ces retombes est gnre par les programmes de la recherche technologique. Cette caractristique se confirme au regard de lhistoire des innovations techniques : en effet elles trouvent principalement leur source dans les programmes de recherche consacrs la construction des engins, appareils, installations 1.2. La recherche sur la fusion thermonuclaire Source de retombes technologiques Lhistoire de la recherche dmontre que la qualit et le nombre des retombes technologiques sont proportionnels au poids de linvestissement et la difficult du projet. Faut-il rappeler que le programme Apollo a gnr, uniquement dans le domaine du textile, plus de cent brevets ? Forte de cette exprience, depuis plus de quarante ans, la Nasa facilite le transfert de la technologie dans le secteur priv au travers de son programme CTP (Commercial Technology Program). Grce cette organisation, quarante cinquante innovations, essentiellement issues du programme de la navette spatiale, trouvent chaque anne une application industrielle. Le programme europen de la recherche spatiale est galement connu pour sa fcondit en matire dinnovations. Le bilan des dix dernires annes du Programme de transfert technologique de lAgence spatiale europenne comporte plus de 150 innovations technologiques diffrentes mises en application industrielle en dehors du champ dactivit

spatiale. Les rsultats de ce programme sont galement lorigine de la cration d'une vingtaine dentreprises prives, ce qui s'est traduit, selon les experts dEsa, par la cration denviron 2 500 emplois. Un autre exemple de transfert technologique, peut-tre le plus remarquable durant ces dernires annes, est la cration dInternet : le Cern en est lorigine. Cette organisation est dote dun service de transfert technologique qui a en charge la promotion et la commercialisation de ses dcouvertes et innovations. De mme, quand il sagit des dcouvertes et innovations qui ont aliment lespace industriel et les programmes de recherche, le bilan de plus de quarante ans de recherche sur la fusion thermonuclaire nest pas moins impressionnant. Il touche une grande varit de domaines de la vie humaine, particulirement : la mdecine et la sant, le transport arien, les techniques spatiales, le traitement des matriaux, la supraconductivit, les traitements des dchets ainsi que les techniques de conversion dnergie... Pour donner des exemples prcis, nous pourrions citer le dveloppement des systmes de diagnostic pour le plasma du Tokamak Asdex, ralis par les chercheurs danois du Laboratoire national RIS et donnant naissance la nouvelle gnration danmomtres laser CO2. Aujourdhui, cette invention est exploite pour contrler les paramtres du vent agissant sur les oliennes. Dans le chapitre de la physique du plasma, on trouve la commercialisation des ides concernant la gravure de circuits intgrs, le traitement des surfaces par plasma-ion, la polymrisation des bandes magntiques, la fabrication des emballages biodgradables, les revtements rsistants la corrosion, la diamentisation des surfaces, le dgraissage des mtaux ainsi que la dpollution des hydrocarbures. Une autre srie dexemples concerne les innovations gnres dans le domaine de la technologie des supraconducteurs en particulier le spectaculaire dveloppement du scanner rsonance magntique ayant trouv des applications dans la mdecine. Ce dveloppement rsulte des travaux de recherche associs la fabrication daimants et des cbles supraconducteurs entrepris par le CEA avec la collaboration dAlstom, ainsi que des travaux ddis au dveloppement de brins multifilaments Nb3Sn et NbTi conduit par lENEA avec le support de lindustriel italien Europa Metalli . La mme source avait aliment linspiration des industriels, les conduisant la commercialisation des procds de sparation des minraux, au dveloppement des paliers magntiques ou la construction des dtecteurs de particules. Un trs grand nombre dides mises en applications industrielles en dehors de lespace fusion a t gnr par les travaux axs autour des composants rsistants haut flux thermique (divertor, premire paroi) et leur assemblage. Le progrs fait dans ce domaine lors des dix dernires annes est considr comme exceptionnel. Il a le mrite de crer une dynamique industrielle dont limpact dborde largement la sphre de la fusion thermonuclaire. Ainsi, le concept du limiteur pomp torodal dvelopp par le CEA pour le Tore Supra avec la contribution de lentreprise autrichienne Plansee AG, pour assurer la liaison entre le cuivre et les composites de fibres de carbone, ralise avec une mthode innovante appele AMC (Active Metal Casting) et qui a t rutilis dans les applications spatiales. La mise en uvre de ce procd permet de fabriquer des composants rsistants aux flux de chaleur trs levs.

Au titre des retombes industrielles, quelques ides exportes de la fusion, trouvant des applications insouponnables, aux antipodes dun Tokamak , mritent dtre numres. Ainsi, nous pourrions citer les procds du dgivrage des avions mis en application grce au dveloppement des gyrotrons, les progrs faits dans le domaine de la microchirurgie et lendoscopie ayant leurs origines dans la recherche sur la fusion inertielle. videmment, cette liste se doit dtre complte par quelques exemples relatifs au traitement informatique du signal et de la modlisation. La fusion a largement contribu dans ce domaine au dveloppement des mthodes de contrle du trafic arien, la modlisation mtorologique et la recherche sur le gnome humain. 1.3. Les domaines qui portent en gestation les innovations de demain Atteignant la ralit du laboratoire, la recherche sur la fusion se trouve aujourdhui michemin entre la pure thorie et lapplication pratique comme source dnergie. Le poids de son financement fait quelle appartient la catgorie des recherches qui ncessite la mise en place de programmes internationaux regroupant dans un seul projet un grand nombre de scientifiques de haut niveau. Il est difficilement concevable que ce melting pot de connaissances, cette norme concentration de matire grise, ne produisent pas davances significatives du savoir-faire. Sans prendre beaucoup de risques nous pourrions indiquer les domaines condamns tre le champ des futures innovations et par consquent susceptibles dalimenter, lavenir, lespace industriel avec des ides innovantes. Ils se situent l o la physique et la technologie nont pas trouv, jusqu'au prsent, des rponses adquates aux objectifs du projet. Elles concernent les chapitres suivants de la recherche sur la fusion confinement magntique : - physique du plasma ; - dveloppement des logiciels de calculs cuting edge ; - mthodes du chauffage du plasma ; - dveloppement des matriaux ; - instrumentation plasma ; - ingnierie de la machine (vacuation de la chaleur, maintenance robotise, vacuation des impurets.). En ce qui concerne la fusion confinement inertiel, les sujets, qui focalisent aujourdhui les efforts de la R & D se situent dans les domaines de la microtechnique de lusinage et des dveloppements associs la cible. Comme dans le cas de la fusion magntique, le progrs scientifique fait dans ces domaines peut tre considr comme une source potentielle de retombes technologiques. 1.4. Aspects organisationnels de transfert technologique dans le domaine de la fusion Dans la plupart des pays industrialiss les grands projets de recherche sont souvent accompagns par des programmes de commercialisation des dcouvertes, ce qui permet de vrifier rapidement la pertinence industrielle des solutions proposes, de faire connatre auprs dun grand nombre dentreprises les nouveauts technologiques et dalimenter, en retour, les budgets de la R&D. En Europe, dans le domaine de la propagation des retombes issues de la recherche sur la fusion, UKAEA Fusion and Industry est une rfrence qui impressionne par son

dynamisme et son efficacit. Son champ daction, concentr autour du programme Jet financ par Euratom et le ministre du Commerce et de lIndustrie du Royaume-Uni, a permis la commercialisation de nombreuses innovations. Un autre exemple qui mrite dtre cit, concerne linitiative de Tekes, lquivalent finlandais du CEA. Cet organisme a entrepris un programme ayant pour but la cration dun pont de transfert technologique entre les instituts de recherche et ceux de lindustrie de la Finlande dun ct et les gnrateurs potentiels dinnovations de lautre, tels que lEsa, le Cern, ou lEFDA. Au niveau des institutions europennes charges des programmes de la recherche sur la fusion le EU Committee on Fusion and Industry est actuellement pratiquement la seule organisation en mesure dinfluencer la Commission europenne concernant la stratgie dorganisation des transferts technologiques dans le contexte global europen. Ce Comit, compos des reprsentants de la Commission europenne, des associations scientifiques et de lindustrie, a eu le mrite dinitier le dbat sur le road-mapping du transfert technologique sur le plan europen. Le choix du site pour Iter stant port sur Cadarache, cette initiative devra tre rapidement dveloppe pour rpondre la ncessit de la cration, dans lintrt national et europen, dun organisme charg de la commercialisation des rsultats de la recherche au profit de lindustrie.

2.

Les aspects industriels

2.1. La situation actuelle Les dveloppements, dans la voie du confinement magntique, ont t jusqu ce jour entirement ports par la communaut scientifique, sur financement public. Elle a conu et ralis un ensemble doutils exprimentaux qui ont permis de progresser dans la comprhension des phnomnes, et de sapprocher progressivement des conditions o la raction de fusion pourrait tre auto-entretenue. La contribution des industriels a consist principalement raliser sur plan des composants, et concevoir et raliser les systmes ancillaires et btiments entourant les machines exprimentales. Durant la dernire dcade, qui a vu les diffrentes phases de la conception dIter, une implication plus forte de lindustrie sest faite jour chez les diffrents pays partenaires (tatsUnis, Japon, Russie et Union europenne, rcemment rejoints par la Chine et la Core). Cette volution avait plusieurs motivations : - dabord, Iter est une machine de grande taille, trs similaire dans sa structure des systmes industriels complexes. Lexprience dindustriels ayant la pratique des grands projets polytechniques est donc apparue comme ncessaire ; - ensuite, les solutions mises en place dans Iter pour la conception des composants proches du plasma et pour leur maintenance sont souvent innovantes, et ncessitent une optimisation entre les besoins fonctionnels et les capacits de raliser ; - enfin, Iter est le dernier maillon exprimental, la machine suivante, Demo, tant suppose tre le dmonstrateur de la production dlectricit par fusion thermonuclaire. Il fallait donc que lindustrie commence se crer les comptences permettant de prendre en main par la suite lvolution de cette technologie, afin de lamener un jour sur les marchs de lnergie.

La Commission europenne a mis en place des structures impliquant troitement les industriels : - contrats dtudes dingnierie (conception, sret, valuation conomique) pour Iter et pour Demo auprs dun consortium regroupant des industriels de plusieurs pays europens ; - qualification dune centaine dentreprises pour la fabrication des lments sensibles dIter, et ralisation de prcurseurs ; - implication dindustriels dans le processus de suivi et de dcisions sur les activits de fusion au niveau europen. Cette politique a conduit crer un noyau de comptence dans le tissu industriel de lUnion Europenne quon peut, avec une certaine prudence, valuer une centaine dingnieurs. On peut relever que, de par lorganisation de la recherche dans ces pays, le Japon et les tats-Unis (Waganer et al., 2002) ont beaucoup plus impliqu leur industrie dans le dveloppement de la fusion par confinement magntique, conduisant des nombres dingnieurs comptents sensiblement plus levs, mais sans toutefois changer dordre de grandeur. Limplication de lindustrie dans la voie du confinement inertiel a t diffrente. Les dcisions de construire des capacits exprimentales nont t prises que rcemment (il y a une dizaine danne), dans deux pays uniquement, la France et les tats-Unis, avec des financements provenant principalement de la dfense nationale. De plus, ltat des connaissances dans ce domaine, contrairement au confinement magntique, ne permet pas encore davoir un dessin vident de ce que serait le racteur de production lectrique. On peut donc considrer que dans aucun pays pour linstant, lindustrie, bien que participant aux ralisations, na de vue densemble, ni de comptences sur cette voie. 2.2. Limplication de lindustrie dans la construction dIter Il convient avant tout de rappeler une fois encore quIter est une machine finalit scientifique, mme si le dessin de la partie centrale ressemble beaucoup ce quon imagine pour une machine de production dlectricit. Comme indiqu dans un chapitre prcdant, Iter est le fruit dune coopration internationale, pour la construction duquel chacune des parties (Chine, Core, tats-Unis, Japon, Russie, Union europenne) apportera en nature une contribution en composants, quipements, prestations, pralablement dfinie de manire contractuelle. La matrise duvre sera assure par une direction de projet internationale qui aura pouvoir de dcision oprationnel et technique, sous le contrle dun conseil compos des reprsentants des parties. Dans une telle organisation, les industriels ne peuvent prendre des responsabilits globales majeures, car ne pouvant matriser les risques techniques et financiers associs. Ils joueront donc des rles de matrise duvre dlgue dans certaines parties de la gestion du projet. Par contre, ils seront des lments essentiels dans la fabrication de composants, et dans la conception et ralisation de systmes ancillaires, dans la construction des btiments, aprs appels doffres mis par les diffrentes parties auprs de leur industrie propre, et contrls par la Direction centrale de projet.

Cette tape de ralisation dIter sera essentielle pour permettre lindustrie dassimiler les problmes spcifiques la fusion, dvaluer ses potentialits, et de crer les bases dune future industrie spcialise dans la fusion thermonuclaire. 2.3. Implication de lindustrie dans les futurs dveloppements de la fusion Iter, bien sr, ne clturera pas de manire dfinitive la recherche sur le plasma en confinement magntique ; mais il apportera les informations ncessaires la dfinition dune nouvelle machine, Demo, destine dmontrer la possibilit produire en continu de llectricit par fusion thermonuclaire. Demo servira donc de base toute une srie de machines qui devraient conduire vers la comptitivit cette nouvelle source dnergie, et lui assurer son introduction dans les marchs et son dploiement dans la seconde moiti de ce sicle. Dans cette nouvelle phase, lindustrie devra prendre un rle essentiel, dans la conception des machines, et dans le pilotage dune recherche finalit technologique, principalement ddie lamlioration des performances.

3.

Les cibles pour un racteur de fusion.

Lobtention de ractions de fusion par confinement inertiel est indissociable de la ralisation dune cible, contenant un mlange fusible deutrium-tritium, port dans des conditions de densit et de temprature telles que les ractions de fusion thermonuclaires puissent samorcer. Dans la plupart des concepts, le combustible est constitu dune couche de DT solidifi dpaisseur parfaitement homogne qui tapisse de manire uniforme la paroi interne dun microballon (figure 4.1).

Fentre ferme par une membrane de polyimide

Capillaire en inox pour remplissage de la cavit en He/H2

Micro ballon en CDOGe

Couche de DT cryognique Membrane de Formvar pour fixation et centrage du micro ballon

Anneau de refroidissement en Al Tiges de conduction en Al Cavit de conversion en Or


DRMNN/SMCI DCRE/SCSE DCRE/SACE

Figure 4.1 Cible cryognique (20K) en configuration attaque indirecte pour latteinte de lignition dur le laser mgajoule.

Les filires technologiques et matriaux pour raliser des cibles dune telle complexit comportent aujourdhui beaucoup dincertitudes. Nanmoins, lexprience acquise dans le cadre des tudes concernant les cibles ddies la fusion par confinement inertiel (Baclet,

2002), menes pour la France essentiellement par la Direction des applications militaires du CEA dans le cadre du projet Simulation des armes nuclaires, permet dapprhender les difficults et de dfinir les principaux axes de recherche mener pour aboutir la ralisation de ces cibles pour un racteur de fusion. Cependant, il existe de nombreuses diffrences entre les deux grandes familles de cibles : - en effet, les cibles dun racteur de fusion doivent tre fabriques avec des volumes trs levs (environ 500 000 cibles par jour) compatibles de la cadence de tir (de lordre de 5 10 Hz), alors que les cibles pour la simulation sont des objets fabriqus en trs petites sries pour des cadences de tir de lordre de lunit par jour. Les technologies actuelles devront donc tre largement adaptes voire reconues ; - pour raliser une centrale de production dlectricit, le cot de fabrication des cibles doit tre trs faible, de lordre de 0,25 (Goodin et al., 2003), pour que la filire soit conomiquement viable. Dans le cas de cibles en configuration attaque directe mises en condition par laser, le cot estim est denviron 0,1 (Rickman et Goodin, 2003) Les spcifications et les techniques utilises aujourdhui concernant les cibles des fins de simulation conduisent des cots beaucoup plus levs, denviron quatre ordres de grandeur. Cette contrainte est trs forte pour la conception des cibles et de leurs procds de mise en uvre ainsi que pour le choix des matriaux ; - dautre part dans un racteur, le tir est ralis sur une cible en mouvement, qui doit rsister aux contraintes de linjection dans le racteur. Les cibles pour la simulation doivent au contraire tre conformes et caractrises de la manire la plus parfaite possible pour recaler des codes dcrivant les phnomnes physiques rgissant limplosion du microballon puis sa combustion. Ainsi, le tir est ralis sur une cible immobile, positionne avec une grande prcision au centre de la chambre dexprience ; - enfin dautres contraintes spcifiques concernant les cibles doivent tre prises en compte dans le cadre dune centrale de production dnergie, dont les principales sont : rendre possible llimination moindre cot des dbris de cibles du circuit de refroidissement primaire, viter les interactions indsirables avec les matriaux constitutifs du racteur, limiter lactivation et la gnration de dchets de haute activit, Des valuations prospectives sont menes actuellement aux tats-Unis pour dfinir un scnario crdible pour la fabrication de cibles pour un racteur de fusion par confinement inertiel (Goodin et al., 2002). 3.1. Conception des cibles pour un racteur de fusion par confinement inertiel Plusieurs types de cibles sont envisags en fonction du mode dirradiation. Le National Reasearch Laboratory a propos une cible pour une irradiation laser en attaque directe (Bodner et al., 2000). Celle-ci est compose de quatre parties : un microballon en polymre de quelques m dpaisseur, recouvert dun dpt dor ou de palladium, une couche de mousse de CHx imbibe de DT solidifi 20K, une couche de DT solide et un cur compos de DT vapeur en quilibre avec le solide. Le LLNL a dfini une cible de type attaque indirecte mise en condition par faisceaux dions (figure 4.2) (Callahan-Miller et Tabak, 1999). Cette configuration est proche de celle envisage pour les lasers (figure 4.1). La diffrence principale rside dans la prsence dun radiateur qui permet de convertir le faisceau dion en rayonnement X. Lensemble des autres lments sont communs aux filires laser et ions lourds.

Radiateur

Figure 4.2 Cible cryognique (20K) en configuration attaque indirecte mise en condition par faisceaux dions.

3.2. Principaux chemins critiques pour la fabrication des cibles pour un racteur de fusion par confinement inertiel 3.2.1. Microballons en polymre Pour les expriences de fusion lies au programme Simulation, les microballons en CHx sont labors par la technique du mandrin dpolymrisable qui comporte plusieurs tapes (figure 4.3).

Phase 1 eau Phase 2 huile + polymre

Phase 3 aqueuse

a Synthse des mandrins par microencapsulation.


Arrive gaz Tube plasma en quartz

cran capacitif

Bobine

cran de protection

RF
plasma Coupelle

pompage

b Dpt de CHx sur le mandrin en PAMS par polymrisation plasma.

T = 300C

c limination du mandrin interne par traitement thermique. Figure 4.3 Les tapes de la fabrication de microballons en CHx.

Un mandrin sphrique en poly-alphamthylstyrne (PAMS) est dabord ralis par des techniques de microencapsulation laide dun injecteur (figure 4.3a) qui se droule en deux tapes principales. La premire consiste injecter deux phases liquides travers deux tubes concentriques : une phase aqueuse et une phase organique compose dun solvant et de polymre dissous (le PAMS). La double goutte eau/phase organique est introduite dans une seconde phase aqueuse. La seconde tape consiste chauffer pour vaporer le solvant de la phase organique du lot complet de microballons liquides.

Sur ce mandrin, est ensuite ralis un dpt sous vide de polymre plasma (dpt GDP Glow Discharge Polymerization) partir de trans-2-butne et dhydrogne (figure 4.3b). Les mandrins sphriques en PAMS sont placs dans une coupelle qui permet leur agitation. Le dpt croit ainsi de manire homogne sur toute la surface des ballons (Dumay et al., 2002). la fin du dpt, le mandrin initial est finalement dpolymris par traitement thermique sous gaz neutre (figure 5.3c). Le PAMS, dont la temprature de dcomposition est infrieure celle du polymre plasma en CHx, est limin par permation au travers de la paroi du dpt GDP. Un microballon en CHx autoport est alors obtenu (Theobald et al., 2000). Ces microballons doivent satisfaire des spcifications trs strictes : un diamtre de 2,4 mm, une paisseur de 175 m, des rugosits internes et externes hautes frquences infrieures 20 nm, un dfaut de sphricit infrieur au pour dix mille, un dfaut de concentricit infrieur au pour mille. Ils doivent donc tre caractriss trs finement par des techniques spcifiques qui permettent deffectuer des mesures lchelle nanomtrique. Des optimisations au-del du pourcent en termes de sphricit et de concentricit ont dores et dj t atteintes. Les rugosits aux hautes frquences sont infrieures 10 nm. En revanche, les dformations aux modes intermdiaires (10 100) restent optimiser, et les meilleurs microballons obtenus ce jour se situent deux ordres de grandeur au dessus de lobjectif vis. Ces dformations sont dues une convolution des dfauts de forme du mandrin en PAMS et de dfauts ponctuels qui apparaissent lors de la croissance du dpt GDP. Pour la transposition la fabrication de cibles pour un racteur de fusion, il faudra : - concevoir des cibles et des scnarios dimplosion permettant dobtenir du gain avec des dfauts gomtriques de lordre du pourcent au pour mille. Une fabrication de masse dobjet de spcifications aussi svres que celles envisages pour le programme simulation parat illusoire aujourdhui. Les concepts dallumage rapide prennent alors tout leur intrt, en permettant de relcher les contraintes sur la cible et la qualit de son irradiation ; - les techniques de synthse du PAMS et de microencapsulation sont sans doute assez facilement transposables une fabrication grande chelle. Cependant, la phase de dpt par polymrisation plasma ncessite une modification notable de la technologie. Un racteur dtude fonctionnant sur le principe du lit fluidis et permettant de traiter simultanment de trs nombreux mandrins a t dvelopp par General Atomics (Goodin et al., 2003). Ce prototype permettra de raliser les recherches technologiques pour concevoir une installation de production. 3.2.2. Microballons en mousses Ces lments de cible sont labors suivant le principe de la polymrisation radicalaire dun monomre trifonctionnel en mulsion multiple. Des microballons dont la sphricit mesure laide dun microscope tlcentrique est infrieure au 1/1000e, soit un dfaut de sphricit infrieur 2 m pour un diamtre de plus de 2 mm ont t synthtiss. Les caractristiques de la paroi en mousse sont quant elles trs proches des spcifications. Ltude se poursuit pour rduire le dfaut de concentricit qui reste important (environ 10 %), alors que lobjectif se situe 1 %.

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Cette technique pourrait tre extrapole pour une production de masse. Des techniques de moulage-injection de demi coquilles, qui sont ensuite assembles par un quateur sont galement values, notamment pour rduire les cots de fabrication2. 3.2.3. Tri et caractrisation des microballons Dans le cas de cibles pour un racteur de fusion, une caractrisation fine et unitaire des cibles semble exclue. Il sera ncessaire que les procds de fabrication soient suffisamment bien matriss pour garantir les proprits gomtriques des cibles. Ceci semble possible avec les technologies prsentes dans le paragraphe prcdent pour des objets dont les dfauts gomtriques sont compris entre le pourcent et le pour mille. 3.2.4. Technologies de remplissage Il est envisag de remplir les microballons en polymre par permation gazeuse du DT temprature ambiante sous quelques centaines de bars. Les microballons remplis sont ensuite refroidis 20 K pour solidifier le DT, rduire la pression dans le microballon, et bloquer la permation. Ils doivent enfin tre transports sans rupture de la chane du froid jusquau moment du tir, car une lvation de temprature augmenterait la pression interne dans le microballon et induirait son explosion mcanique. Les faisabilits de ces diffrentes tapes ont t valides exprimentalement pour des cibles manipules unitairement sur le laser Omega Upgrade de luniversit de Rochester. Des modles permettant dvaluer les inventaires tritium ncessaires pour chaque configuration de cibles ont t dvelopps (Schwendt et al., 2003). Dans le cas de cibles en attaque indirecte (figures 4.1 et 4.2), le paramtre le plus critique impactant linventaire tritium est le choix de remplir les cibles avant ou aprs lassemblage du microballon dans la cavit de conversion. Dans le second cas, linventaire peut tre multipli par trente en raison des volumes morts nettement plus importants. Cet aspect milite fortement pour la premire solution, mais cela implique un assemblage cryognique du microballon dans la cavit. Dans ce cas, linventaire serait de 0.25 kg 1 kg de tritium. 3.2.5. Redistribution du DT solide La principale difficult rside dans la conformation dune couche de DT solidifi une temprature denviron 18,2 K tapissant de manire la plus uniforme possible la paroi interne du microballon, et dont la rugosit de linterface solide/vapeur est minimale. Les caractristiques de cette couche de DT ont une influence trs importante sur le gain de la raction de fusion. Pour les obtenir, il est ncessaire que le gradient de temprature sur la surface externe du microballon nexcde pas quelques centaines de K (Baclet et al., 2004). Pour raliser un tel environnement thermique sur une grande quantit de microsphres, un procd de type lit fluidis cryognique est envisag. Si ce concept tait valid, il faudrait ensuite retirer un microballon du lit fluidis, linsrer dans une cavit de conversion et linjecter dans le racteur. Ces diffrentes tapes doivent tre ralises en quelques secondes pour conserver les caractristiques gomtriques de la couche de DT solide. Des prototypes technologiques seraient ncessaires pour valider ces diffrents concepts. Le Fall and Strike Technique , tudie par les quipes russes du Lebedev Physical Institute de Moscou, est une autre solution qui consiste laisser tomber dans un tube un microballon contenant du DT liquide en le refroidissant simultanment sous le point triple (Aleksandrova et al., 1996).

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Uniformiser la couche de DT dans une cavit, mme si cela nest pas impossible, imposerait des contraintes gomtriques trs svres sur cet lment et des cots de fabrication et dassemblage sans doute prohibitifs. 3.2.6. Cavits de conversion Dans le cas de lattaque indirecte, le microballon doit tre positionn au centre gomtrique dune cavit dont la fonction est de convertir le rayonnement incident en rayonnement X qui va imploser la sphre contenant le DT solidifi. Dans le cas dune irradiation laser, les cavits de conversion sont en mtal lourd pour obtenir une conversion laser/X efficace. Le matriau structurant de la cavit est un mlange LiF/BeF2 mis en forme par moulage. Ce matriau est choisi car il est galement le refroidisseur utilis dans la chambre du racteur. Les mtaux lourds sont dposs sur sa surface interne par dpt physique sous vide (pulvrisation magntron ou fil explos). Dans le cas dune irradiation par faisceaux dions, lnergie laser est convertie dans un radiateur constitu de diverses mousses de CHx dops par des atomes lourds (Collier et al., 1999).(figure 4.2), et des mousses mtalliques. Ces matriaux ont des densits faibles ajuster en fonction de leur positionnement dans la cavit. Les mousses de CHx dopes sont fabriques par des techniques dmulsions et peuvent tre moules. Pour synthtiser les mousses mtalliques, un nouveau procd, de dpt chimique sous haute pression assist par laser est en cours de dveloppement. Ces procds seraient a priori compatibles de production de grand volume. Le microballon est encapsul entre deux membranes fines de polymres tendues sur deux demi-cavits qui sont finalement assembles. Les difficults sont dobtenir un centrage prcis (quelques dizaines de m), et rapide (quelques secondes) temprature cryognique (20 K). Enfin les trous dentre des faisceaux laser ou dions doivent tre obturs par des membranes fines de polymres emprisonnant de lhlium gazeux dans la cavit pour optimiser la symtrie de limplosion. De telles membranes ultrafines (500nm) en polyimide, colles sur une cavit de conversion, rsistant 1 bar 20 K ont dj t synthtises dans le cadre du programme simulation (Baclet et al., 2004). Une augmentation des cadences de production ncessiterait sans doute dpaissir ces membranes quelques microns dpaisseur. 3.2.7. Technologies dinjection Les cibles doivent tre injectes une cadence de 5 10 Hz au centre de la chambre, avec une grande prcision sur leur positionnement et la synchronisation du tir du driver. Dautre part, ces objets relativement fragiles ne doivent pas tre endommags lors de cette injection. Enfin, la couche de DT solide cryognique ne doit pas tre dtruite par le flux de corps noir 300 K de la chambre, et atteindre la position de tir avec une temprature de 18,2 K. Des premiers prototypes ont t conus et sont actuellement en cours de fabrication chez General Atomics pour tudier cette phase critique dinjection pour les deux types de cibles envisages (attaques directe et indirecte) (Goodin et al., 2001 ; Sethian et al., 2003). Les cibles sont injectes par un canon gaz avec des vitesses allant jusque 170 m/s, et une prcision de vise au centre de la chambre du racteur de +- 5mm. Le systme de contrle permet de positionner la cible par rapport aux faisceaux dirradiation +- 200 m quand elle

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passe au centre chambre. Dautres systmes, bass sur des injecteurs lectromagntiques, sont galement envisags. Dans le cas de cibles en attaque directe, des couches de palladium doivent tre dposes sous vide sur la surface externe des ballons. Dans le cas de cible en attaque indirecte, la cavit en LiF/BeF2 permet la cible de garder son intgrit mcanique pendant la phase dinjection.

4.

Les considrations conomiques

4.1. Le contexte Lanalyse conomique dun moyen de production dlectricit qui ne pourra se dployer commercialement que dans la seconde moiti de ce sicle peut paratre artificielle et vaine. Artificielle, elle lest coup sr, car la plupart des technologies qui permettraient de raliser un racteur fusion thermonuclaire restent encore dvelopper. Iter sera un grand quipement scientifique permettant ltude du plasma dans des conditions proches de celles dun racteur de production, mais ses conditions de fonctionnement ne seront pas reprsentatives dun racteur industriel : il ne fournira de lnergie que pendant de brves priodes de quelques minutes, conduisant une irradiation limite des structures, qui de plus ne seront pas mises dans des conditions de tempratures permettant une conversion lectrique efficace. Mais elle nest pas vaine, car elle permet de mettre en vidence quels seront ses points forts (par exemple, un combustible facilement disponible) et ses points faibles (par exemple, la complexit de la machine), comparativement aux moyens de production classiques, lorsque le temps sera venu dattaquer les marchs, et donc dorienter les dveloppements technologiques de manire maximiser les chances de russite. Accessoirement, elle permet aussi de sassurer que le cot de production de llectricit par fusion thermonuclaire ne serait pas dun ou plusieurs ordres de grandeur suprieur, et donc de garantir la potentialit de sa comptitivit. On pourrait considrer quune simple vrification dordre de grandeur est un manque flagrant dambition, et quon peut mener ce type dvaluation conomique avec une incertitude plus faible. Il nen est rien, et mme aujourdhui, il existe de trs grandes variabilits sur le prix de llectricit : entre deux pays europens comme la Sude et lItalie, il y avait un cart dun facteur 2 sur le prix de vente de llectricit aux industriels. De telles variations dpendent des investissements faits dans le secteur (lItalie est typiquement sousquipe), du choix des moyens de production et de la facilit daccs aux ressources naturelles (fluctuation des cours, cot des transports), de lamortissement des quipements et de la comptitivit des industriels producteurs. Les tats-Unis prsentent actuellement un autre exemple de la variabilit du cot de llectricit : il y a quelques annes, les nouveaux moyens de production mis sur le rseau taient quasiment exclusivement des turbines gaz cycle combin qui fournissaient une lectricit bon march. La monte des cours du gaz (il est pass sur le march libre amricain denviron 2 dollars/MBtu en 2000 plus de 6 dollars aujourdhui) a amen un doublement du cot de production de llectricit par ces centrales gaz, conduisant mme certains producteurs arrter lexploitation dinstallations neuves. En

MBtu : million de British thermal unit.

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conclusion, une variabilit dun facteur 2 dans des espaces gographiques ou temporels rduits fait partie de la nature du march lectrique. Avant de dcrire les rsultats des rflexions et des travaux mens, principalement aux tats-Unis, sur lvaluation conomique des racteurs fusion thermonuclaire, il convient de rappeler trois lments principaux. Le premier lment est la longueur des cycles industriels dans le secteur nergtique. Cest un march cycle trs long, ncessitant des investissements importants dans des infrastructures lourdes (installations, moyens de transport) : 40 50 ans reprsente peu prs la dure de vie dune installation de production dlectricit, quelle soit alimente par du combustible fossile ou nuclaire. Par consquent, on peut penser que les moyens de productions avec lesquels la fusion thermonuclaire sera en concurrence lorsquelle sera en situation de se dployer, dans la seconde moiti de ce sicle, ne seront pas significativement diffrents de ceux daujourdhui : le charbon, le gaz, la fission nuclaire, et lhydraulique seront toujours prsents et dominants. La contribution des nergies renouvelables (olien, solaire, biomasse,) aura significativement augment, mais sera trs loin dtre majoritaire. En revanche, on peut penser que des ruptures gopolitiques ou environnementales bouleverseront le paysage, et quelles auront une influence sur les agents conomiques, pouvant modifier ainsi les volutions des diffrentes filires. Le second lment considrer, pour dfinir le paysage de la deuxime moiti du XXIe sicle, concerne lvolution probable des cots de lnergie. Globalement, la civilisation industrielle sest dveloppe jusqu aujourdhui autour dnergies bon march avec des prix plutt la baisse, malgr de nombreuses crises. La monte de la consommation dans les pays prsentant actuellement un retard conomique et industriel conduira des tensions fortes sur les matires premires nergtiques, avec comme consquence leur enchrissement, et peut tre mme leur rarfaction (sur le ptrole et le gaz, notamment). Aujourdhui (source OCDE), il y a un facteur 10 entre la consommation dlectricit dun habitant dun pays de lOCDE et un habitant du continent asiatique, rgion actuellement en forte croissance. cela, il faut ajouter des contraintes environnementales de plus en plus pressantes, qui conduiront des augmentations importantes du cot de production des installations utilisant les combustibles fossiles (mission de gaz effet de serre, filtration de polluants divers), sachant quaujourdhui 86 % de la consommation mondiale dnergie proviennent de ce type de combustible, et que tous les experts prvoient une croissance de leur usage dans les cinquante prochaines annes (International Energy Agency, 2002). Le dernier lment prendre en compte provient des qualits intrinsques de la fusion thermonuclaire, en terme dimpact gostratgique et environnemental : dabord, son combustible est issu de matires premires abondantes et largement distribues : leau et le lithium ; ceci garantit la scurit de lapprovisionnement et la stabilit des cours ; ensuite, le rsidu de la raction thermonuclaire est lhlium qui prsente une remarquable stabilit atomique et lectronique, donc chimique, produisant un dchet non polluant. Ceci ne veut pas dire que cette source dnergie ne crerait aucune contrainte (voir chapitre 9), mais simplement quelle sinsrerait comparativement bien dans une stratgie de dveloppement durable, et pourrait en tirer des avantages conomiques significatifs dans un futur qui sera avide dnergie.

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4.2. Analyse des cots Un certain nombre dtudes prospectives ont t menes sur les cots de production dlectricit par fusion thermonuclaire, tant par confinement magntique (Miller, 2000) que par confinement inertiel (Cerullo, 1995). Pour comparer lconomie de la fusion thermonuclaire avec celle dautres moyens de production, on utilisera principalement une tude amricaine (Delene, 2000). Cette tude a t mene dans le cadre dun large programme amricain pluriannuel, ARIES (pour Advanced Reactor Innovation and Evaluation Study), financ par le Dpartement lnergie, impliquant des centres de recherche (Los Alamos, Argone, Idaho national labs), des universits (MIT, UCLA, Princeton, ) et des industriels (McDonnell Douglas Aerospace, General Atomics, Stone & Wesbster, ), et dont les rsultats ont fait lobjet de nombreuses publications. Ce programme avait pour but de dvelopper des tudes prliminaires de conception de racteurs fusion thermonuclaire afin de dfinir les orientations scientifiques et technologiques du programme fusion et didentifier les axes de R&D ncessaires. Ltude a considr des racteurs confinement magntique, fournissant une puissance lectrique de 1000 MWe ; ces racteurs sont bass sur des technologies certes avances, mais peu innovantes (matriaux de premire paroi en alliage de vanadium refroidi au lithium). La mthode retenue, dans cette tude (Delene, 2000) pour mener lanalyse conomique de quelques concepts de racteurs fusion thermonuclaire a consist estimer les prix des diffrents composants ou services par analogie avec des solutions industrielles actuelles, et en faire un remontage dans une structure de cot identique celle habituellement considre pour les moyens de production dlectricit oprationnels aujourdhui. Comme soulign prcdemment, les conclusions quantitatives ne prsentent quun intrt relatif, mais ces analyses permettent de mettre en vidence les grandes tendances. Les autres moyens de production considrs sont les centrales au charbon (pulvris, en lit fluidis et gazifi), les turbines gaz cycle combin, et les racteurs nuclaires eau lgre. Leurs cots de production ont t valus dans un contexte amricain ; cependant, les valeurs indiques sont suffisamment proches de celle du contexte franais (DGEMP-Dideme, 2003) pour tre considres comme gnriques. Nous avons exclu ici les nergies renouvelables, comme le solaire ou lolien, car ne fournissant pas le mme service. En effet, le charbon, le gaz et le nuclaire dlivrent de llectricit la demande. Le soleil et lolien ne prsentent pas cette capacit, et loptimisation dun parc de production diversifi doit tenir compte des situations o ces nergies renouvelables ne sont pas en condition de produire ; cela implique dinvestir dans des moyens fossiles ou nuclaires additionnels ou dans des moyens de stockage de llectricit (par exemple, des stations de pompage) pour pouvoir rpondre en tout temps la demande. Le cot global de production est dcompos, de manire classique, en cot dinvestissement, cot de combustible, charges de maintenance et dexploitation, cot de dmantlement, auquel il convient dajouter, pour une projection sur le sicle, des cots dits externes , cest--dire ceux actuellement non supports par les producteurs. - Le cot dinvestissement des racteurs fusion thermonuclaire sera, et de loin, le plus fort contributeur au cot total de production, conduisant une structure de cot globale similaire celle des racteurs fission. Ce poste inclut, de faon classique, le terrain, le gnie civil, la fabrication des composants, des systmes mcaniques et lectriques (y compris les groupes turbo-alternateurs), leur montage ainsi que les essais de dmarrage de linstallation. Dans la rfrence (Delene, 2000), on indique

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les rsultats de lvaluation du cot dinvestissement (sans prise en compte des intrts intercalaires pendant la priode de construction) dun racteur de fusion par confinement magntique, en proposant une plage dincertitude, ainsi que les valeurs similaires pour les autres moyens de production dlectricit considrs (en dollars 1999). Charbon
(en $ / KW install)

Gaz 480 550

Cot de construction

800 1440

Fission nuclaire 1200 1530

Fusion nuclaire 2700 3440

Il convient de noter que les cots indiqus pour les combustibles fossiles et la fission nuclaire correspondent aux cots actuels du march. La plage dincertitude pour la fusion est trs largement sous-estime, en comparaison celles indiques pour des technologies matures, dont les plages reprsentent bien les variabilits relles actuelles du march. Pour comprendre la difficult valuer le cot dun racteur fusion en 2050, prenons un exemple. Aujourdhui, dans Iter, le prix du systme complet aimantcryostat est du mme ordre de grandeur que celui dun racteur nuclaire fission de 1000 MWe (1,4 milliard deuros), construit et livr cl en main, et reprsente environ le tiers du prix total de construction de la machine. Ce poste, pour un racteur confinement magntique, sera toujours significatif, mais aujourdhui, les utilisations industrielles des supraconducteurs choisis pour Iter sont trs rduites. Pour faire face la demande pour Iter, il faudra construire des ateliers spcifiques, sans espoir de rutilisation ultrieure. En revanche, si on imagine dans les cinquante prochaines annes des perces technologiques majeures sur les supraconducteurs, notamment en terme de temprature de fonctionnement, des usages industriels varis se dvelopperont (lignes haute tension, stockage dlectricit,) et les prix chuteront de manire spectaculaire. De mme, il existe une forte incertitude sur les matriaux et les solutions technologiques qui seront retenues pour la premire paroi, incertitude qui bien sr se rpercute dans cette valuation conomique qui procde par analogie et non de manire analytique. En conclusion, on peut donc dire que le cot dinvestissement des racteurs fusion thermonuclaire sera lev, dpendra fortement de lusage industriel global des matriaux utiliss et des capacits de ces matriaux rpondre aux performances demandes (tenue en temprature, tenue lirradiation). - Le cot du combustible inclut les frais de matires premires, leur conditionnement, les transports, ainsi que les entreposages divers et le stockage dfinitif. Ici apparat, bien videmment, un des points forts de la fusion, notamment dans la comparaison avec les combustibles fossiles, tant donn le faible cot des matires premires, leau et le lithium. Cette caractristique, similaire celle des racteurs fission, doit cependant tre pondre par le cot de conditionnement de ces matires premires. Ce conditionnement porte sur la sparation du deutrium de leau et son stockage, et pour le lithium, dpendra de la technologie retenue pour les couvertures fertiles. En revanche, contrairement aux racteurs fission, il ny a pas considrer ici le traitement et le stockage des cendres de la raction nuclaire.

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Charbon
(en US m$ / KWh) 4

Gaz 26.6

Cot du combustible

8.5

Fission nuclaire 5.6

Fusion nuclaire 4.6

Cette valuation met le cot du combustible de la fusion dans le mme ordre de grandeur que celui des racteurs fission, lgrement infrieur celui du charbon (qui bnficie de larges rserves au niveau mondial), et beaucoup plus faible que celui du gaz, qui dans cette tude a t suppos lgrement infrieur 4 dollars/MBtu, soit un doublement par rapport la situation au moment de ltude, en 2000. - Le cot dexploitation inclut non seulement les charges de maintenance et dexploitation, mais aussi les frais de personnel, dentretien, dadministration, dassurance, ainsi que les taxes et les impts. Charbon
(en US m$ / KWh)

Gaz 4.5

Cot dexploitation

8.4

Fission nuclaire 8.6

Fusion nuclaire 9.0

Les valeurs indiques pour le charbon, le gaz, et la fission nuclaire reprsentent les cots de maintenance et dexploitation actuels. La fusion nuclaire devrait prsenter des cots similaires ceux de la fission, condition, bien sr que les matriaux soumis de premire paroi maintiennent leurs caractristiques dans un environnement hostile (irradiation, temprature), et ne ncessitent pas de changements frquents, coteux et pnalisant vis--vis du facteur de charge. - Le cot de dmantlement est spcifique aux installations nuclaires ; il comprend le dmantlement des systmes et des btiments, le transport et le stockage des parties contamines, et lassainissement complet et la rhabilitation du site. Pour les racteurs fission, ce cot, bas sur des ralisations effectives, est bien connu, et reprsente de 10 15 % du cot dinvestissement initial. Il est provisionn pendant la priode dexploitation. Le jeu des intrts intercalaires fait que son poids est ngligeable dans le cot de production global. La situation devrait tre similaire pour la fusion. Charbon
(en US m$ / KWh)

Gaz 0

Cot de dmantlement

Fission nuclaire 0.9

Fusion nuclaire 0.9

- Les cots externes : les cots dcrits prcdemment sont aujourdhui directement pays par le producteur. Cependant, un certain nombre deffets induits dans le cycle complet de fabrication et dexploitation des diffrentes nergies ne sont pas comptabiliss et rpercuts dans le prix de llectricit. Il sagit principalement des impacts sanitaires et environnementaux (rchauffement plantaire, pollutions atmosphriques locales, maladies induites chez les travailleurs et la population), du cot des stocks stratgiques garantissant la scurit nergtique, et des effets macroconomiques (cration demploi). Afin davoir, dans un march concurrentiel, une attribution efficace des ressources, il est ncessaire de faire payer ces externalits par les producteurs ou les clients finaux. Des analyses approfondies de ces cots

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externes ont t menes dans diffrents pays et par des organismes internationaux. Les travaux mens sur ce sujet par la Commission europenne (Commission europenne, 1995 1999) et lOCDE (2002) servent de rfrence dans ce domaine.

Charbon
(en m / KWh)

Gaz 16 9

Externalits Dont mission CO2

39 20

Fission nuclaire 4 1

Fusion 2 1

Les valeurs indiques dans le tableau prcdant proviennent du document OCDE en rfrence, sauf pour la fusion o la valeur indique provient dune tude europenne (Hamather et al., 2001). Elles prsentent une forte variabilit selon les pays, car elles dpendent du dveloppement local des diffrents moyens de production, des taxes et des normes. Cependant, ce tableau reprsente bien les grandes tendances. On y voit que, pour les nergies classiques fossiles, charbon et gaz, le niveau de ces externalits est du mme ordre de grandeur que celui des cots directs (investissement, combustible, maintenance et dmantlement). Ils incluent une valorisation de lmission de gaz effets de serre (environ pour la moiti), et des consquences sur la sant (accidents du travail et effets des pollutions chimiques). Le nuclaire prsente un niveau trs bas, car les normes et les rglementations strictes spcifiques cette nergie ont conduit linternalisation de la majeure partie de ces cots ; comme lindique une tude europenne, la situation sera identique pour la fusion, qui devra respecter les normes habituelles de lindustrie nuclaire, justifiant la valeur basse indique. Dans le futur, on peut penser que, sous des formes diverses, selon le principe payeur pollueur , le cot de ces externalits sera intgr dans le cot de production des diffrentes sources dnergie. Il est donc ncessaire de lintroduire dans cette analyse si on veut juger de leur comptitivit relative. Conclusions En prenant laudace de faire un remontage des diffrentes valeurs indiques dans le paragraphe prcdent, on obtient le tableau suivant :
(en m / KWh) 1$ = 1

Charbon 25.5 8.5 8.4 0 39 81.4

Gaz 8.8 26.6 4.5 0 16 55.4

Cot de construction Cot du combustible Cot dexploitation Cot de dmantlement Externalits Cot estim de production

Fission nuclaire 31.1 5.6 8.6 0.9 4 50.2

Fusion nuclaire 75 .5 4.6 9.0 0.9 2 92.0

Derrire toutes ces valeurs, il y a un grand nombre dhypothses implicites, et probablement certaines incohrences, conduisant un niveau dincertitude lev. Ltude de

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rfrence (Delene, 2000), les estime entre 15 et 20 m / KWh, selon la source. En revanche, la dispersion lie aux effets locaux nest pas prise en compte. Le cot du gaz et du charbon est diffrent selon les pays et mme les rgions, dpendant de la proximit la ressource et de lexistence dinfrastructures. Bien videmment, pour la fusion, la plage dincertitude est beaucoup plus grande, et peut difficilement tre value, car dpendante du prix de technologies nexistant pas aujourdhui et dvelopper. - Le charbon prsente dans cette tude un cot de production relativement plus lev que dautres sources, principalement par la prise en compte de ses effets conomiques sur la sant et lenvironnement ; cependant, les experts reconnaissent que, de par son abondance, sa contribution la production dlectricit mondiale restera stable dans les cinquante prochaines annes, entre 35 et 40 % ; en effet, cette source est localement disponible dans des pays forte demande comme la Chine ou les tats-Unis, et leur assure donc un niveau de dpendance rduit. - Le gaz semble attrayant, mais le cot de llectricit quil produira sera fortement dpendant de lvolution des rserves et de lamortissement du cot des infrastructures de transport : le poste dominant tant bien sr le cot du gaz naturel livr sur le site de production. Des variations de prix plus importantes que celles prises dans cette tude sont tout fait plausibles, et peuvent limiter la future comptitivit de cette source dnergie. Les racteurs fission nuclaire sont conomiquement pertinents, et peu sensibles aux variations des cours des matires premires. Cependant, en contrepartie, investir dans ce type de racteurs pourra prsenter certains risques politiques lis son acceptation par la population ; cela peut rendre hsitant les oprateurs investir dans des installations qui demandent une longue priode damortissement (20 30 ans), tant donn leur niveau dinvestissement initial, et freiner son dveloppement. Dans cette tude amricaine, la fusion apparat comme tant plus chre, mais reste dans le mme ordre de grandeur que les autres sources considres. Ce positionnement est habile, car rien que la variabilit gographique peut la rendre comptitive certains endroits, crant ainsi des niches o elle peut se dvelopper et entrer dans une courbe dapprentissage favorisant la baisse des prix. loppos, elle montre que sa comptitivit nest pas un acquis vident, et que beaucoup de progrs seront ncessaires, impliquant une mobilisation commune des communauts scientifiques et industrielles. En conclusion, la comptitivit de la fusion thermonuclaire dpendra au premier ordre du prix de construction du racteur. Les paramtres importants sur lesquels leffort doit avant tout porter sont : - la puissance, qui devra tre la plus leve possible ; - la densit de puissance et la temprature admissibles dans les structures entourant le cur (couvertures, boucliers, divertor), paramtres dpendant des performances des matriaux dvelopps ; - les caractristiques des supraconducteurs et leur cot.

5.
5.1

Les dfis technologiques et industriels


Les dfis technologiques gnriques

Les grandes installations de fusion thermonuclaire actuellement en projet ou en construction, Iter, NIF et le LMJ, sont caractre scientifique. Leur but est de raliser des

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expriences permettant de comprendre et de matriser les phnomnes mis en jeu dans les ractions thermonuclaires, quelles soient inities par confinement magntique ou par confinement inertiel. Elles ne peuvent en aucun cas tre cas tre considre, de prs ou de loin, comme dmonstrateur de racteur de fusion thermonuclaire, mme si elles serviront de banc dessai pour quelques solutions technologiques spcifiques (par exemple, les couvertures fertiles sur Iter). Elles devront donc tre suivies par la construction dautres machines, diffrentes, dont la finalit principale sera de dmontrer la validit des solutions technologiques qui permettront progressivement de dresser la silhouette dun racteur commercial comptitif, qui entrera en son temps dans le march de la production dlectricit. Les ractions nuclaires de fusion ou de fission prsentent la caractristique dmettre des cascades de particules dont lnergie est transforme en chaleur lors du processus de ralentissement dans les structures quelles traversent, crant des dommages qui dgradent les proprits mcaniques des matriaux. Dans les racteurs fission, le combustible est directement intgr dans les structures produisant la chaleur, et celles-ci sont renouveles de manire priodique avec le combustible. Aucun des deux concepts, le confinement magntique ou le confinement inertiel, pour des raisons diffrentes, ne permet de reproduire cette approche : dans le premier cas, la raction a lieu dans un plasma, dans le second, le combustible doit tre renouvel une frquence de plusieurs hertz. Ce sont donc les structures mme de la machine qui serviront de convertisseur de lnergie nuclaire en chaleur. Il leur faut donc alors garder leurs caractristiques dans la dure : maintien de la gomtrie et de ltanchit, tenue mcanique en transitoire, ... Comme indiqu au chapitre 8, il nexiste pas aujourdhui de solutions valides ce problme, mme si certaines pistes sont dj en cours dexploration. Le dveloppement et la qualification de matriaux rsistant de trs hauts niveaux de fluence est le premier grand dfi que doit surmonter les scientifiques et les ingnieurs de la fusion dans les prochaines dcades. 5.2. Les dfis technologiques propres la fusion par confinement magntique

Une tape importante franchir sera celle de la production continue dnergie. Iter ne fonctionnera que pendant de brves priodes dune dizaines de minutes. Dans un racteur de production dlectricit, il sera ncessaire davoir un plasma contrl et stable dans la dure (mois ou anne), afin de pouvoir assurer un fonctionnement en base, seul moyen damortir linvestissement initial toujours lourd dans les racteurs nuclaires. Il faudra ensuite, entre le plasma quelques centaines de millions de degrs et les bobinages supraconducteurs une trs basse temprature, sur une distance de lordre du mtre, interposer : - les structures arrtant quasiment totalement les neutrons (provoquant des dommages pouvant atteindre 150 dpa) et produisant la chaleur (temprature entre 500 et 1000 C) afin de protger les aimants ; - lensemble des circuits extrayant la chaleur pour la transporter vers le groupe turboalternateur ; - lensemble des circuits de production de tritium (tanchit) ; - les circuits cryogniques (isolation thermique). La compacit et lactivation de ces structures et systmes imposeront des solutions modulaires qui seront changes par tlmanipulation. Leur conception rsultera donc dune optimisation entre leur fiabilit, leur cot et la perte de production associe leur remplacement lors dopration de maintenance normale ou rparatrice. Les choix qui seront retenus par les

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concepteurs seront dterminants pour le dveloppement de la fusion thermonuclaire comme vecteur de production dlectricit. Les autres grands dfis technologiques ont t dcrits sur les matriaux (cf. annexe 8) et ils portent sur : - le divertor, qui est llment de structure le plus sollicit dans ce type de concept, et recevant des flux surfaciques pouvant atteindre 15 MW /m2, soit environ dix fois que ce que recevrait la premire paroi ; - les couvertures tritignes, qui doivent fournir chaque jour les quelques centaines de grammes ncessaires chaque jour au fonctionnement du racteur, devant combiner un matriau producteur (contenant du lithium), un matriau multiplicateur de neutrons (comme le bryllium), un matriau de structure gardant ses caractristiques, notamment dtanchit sous irradiation, et enfin un caloporteur. 5.3. Les dfis technologiques propres la fusion par confinement inertiel

La chambre de raction assure plusieurs fonctions : - elle constitue la premire barrire de confinement entre le foyer thermonuclaire que lon peut considrer comme ponctuel, et lenvironnement ; - elle rcupre sous forme thermique lnergie dgage, en ralentissant et absorbant particules et photons dans une couverture ; - elle est le sige des ractions secondaires qui rgnrent le tritium ncessaire au fonctionnement du racteur. On voit que, sur ces questions, on retrouve dans le confinement inertiel une partie des dfis technologiques de la fusion par confinement magntique, en particulier le choix et la ralisation des matriaux appropris, et la modularit des lments propres une maintenance aise. En revanche, certains aspects sont trs particuliers. Les premiers sont lis au fonctionnement puls une frquence de quelques hertz (soit une priode qq. secondes). Pour chaque cible, la dure du dgagement dnergie (cest--dire la combustion du DT comprim) a une valeur trs faible (qq.10 qq.100 ps) au regard de cette priode. La valeur crte du flux neutronique est donc trs leve en comparaison de sa valeur moyenne, ce qui accrot la difficult dj mentionne de dfinir et raliser les matriaux adapts pour la structure des parois de la chambre. Il faudra probablement attendre la ralisation du racteur prototype pour valider compltement les solutions projetes. Quelle que soit la configuration envisage pour un racteur (driver, structure de la chambre), le cur de la cible est constitu dune couche sphrique et uniforme de DT cryognique. Les cibles doivent tre injectes grande vitesse (de lordre de celle dune balle de fusil), atteindre le centre de la chambre avec les prcisions temporelle et spatiale requises, tout en gardant leur intgrit dans un environnement haute temprature (5001500 C). Enfin, au plan de la rentabilit conomique dun racteur, il a t valu que le cot dune cible ne devrait pas dpasser 0,30 euro. Si la ralisation dune cible est dj acquise, une production squentielle faible cot ncessitera dimportants dveloppements.

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Les seconds concernent la conception de la chambre et le problme crucial de la premire paroi matrielle. Lide gnralement retenue est celle dun mur sacrificiel : mur sec, mur mouill en surface, paroi fluide paisse. On y rencontre de nombreux challenges, car les recherches technologiques sur ces concepts nont t jusqu prsent que trs faiblement dveloppes. 5.4. Les dfis industriels

Bien que lhistoire ne se rpte pas, la tentation est grande de prendre comme rfrence, pour le dploiement de la fusion thermonuclaire, lhistoire de la fission nuclaire. Les racteurs nuclaires dans le monde aujourdhui sont 87 % des racteurs refroidis et modrs leau lgre, technologie dont le dveloppement a t pilot par des industriels depuis le dbut des annes 1950, ds que les assises thoriques avaient t fournies par la communaut scientifique. Si la dmonstration dun dgagement dnergie par implosion dune coquille contenant une couche de milieu fusible et allumage par point chaud a t dj obtenue cartant linterrogation sur la validit du principe, le dveloppement de la fusion par confinement inertiel nen est quau stade de la dmonstration de lallumage en laboratoire, et la question des dfis industriels ne sest pas encore pose. Aujourdhui, dans le domaine de la fusion par confinement magntique, ces assises thoriques nexistent pas encore totalement, et Iter devrait permettre dobtenir le complment manquant. Le premier dfi que la communaut de la fusion devra alors relever sera donc dimpliquer lindustrie et de lui transfrer le pilotage des dveloppements technologiques. La participation forte des grands groupes industriels mondiaux du secteur de lnergie est donc la premire cl dun dploiement industriel russi. Ces grands groupes ont lexprience du march, matrisent les grands projets et les technologies de la production dnergie, et sont les seuls aptes convaincre leurs clients habituels, les producteurs dlectricit, investir dans une nouvelle technologie innovante. Le second dfi industriel est la ralisation aprs Iter dune varit de prototypes concurrents qui permettront dasseoir les meilleures technologies et de dvelopper des filires performantes. Relever ce second dfi ncessite de pouvoir lever des ressources financires au niveau mondial, et donc implique une prise de conscience globale de lacuit des problmes nergtiques pour lhumanit : droit lnergie pour tous, scurit dapprovisionnement, respect de lenvironnement et rduction drastique des missions de gaz effet de serre. Le troisime principal dfi que devront relever les industriels est bien sr celui de la comptitivit conomique : on a vu dans un paragraphe prcdant que celle-ci nallait pas de soi. Cette comptitivit sera largement dpendante de la capacit de la fusion dvelopper ou utiliser des technologies qui sont utilises sur des marchs plus vastes que celui des racteurs, afin datteindre des bas prix de production (par exemple, les cbles supraconducteurs pour le confinement magntique). En conclusion, la feuille de route que devront suivre la communaut scientifique et lindustrie pour donner lhumanit une nouvelle source dnergie est longue et difficile. Nanmoins les enjeux sont tels que les motivations et les ressources seront trouves pour atteindre cet objectif.

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6.

Les conducteurs supraconducteurs de la fusion

6.1. Le cble en conduit supraconducteur Lexigence des courants forts (40 70 kA) en raison de la taille des systmes magntiques, et des hautes tensions (5 kV par rapport la masse) a conduit dvelopper le cble en conduit supraconducteur (CICC). Celui-ci est bien adapt par ailleurs aux rgimes variables. Il est la version cryognique des conducteurs dvelopps dans llectrotechnique classique des courants forts, notamment pour les grands alternateurs des centrales lectriques (Duchateau, 2002). Le programme Iter est une bonne illustration des exigences des supraconducteurs de la fusion. Dans un CICC de type Iter, environ un millier de brins sont cbls avec transposition, et insrs dans une gaine dacier destine assurer tout ou partie de la rsistance mcanique. De lhlium sous pression circule dans le conducteur et la gaine est isole pour pouvoir tenir une tension denviron 5 kV par rapport la masse, qui est le niveau de tension lectrique requis dans de tels projets. Ce type de spcifications rend impossible toute solution de refroidissement en bain tel quil est encore utilis dans le Tokomak Tore Supra. Aux tempratures cryogniques dutilisation des supraconducteurs, lenthalpie des matriaux est trs faible et seul lhlium peut fournir le volant thermique suffisant capable damortir en temprature les dpts de chaleur lis lirradiation neutronique ou aux pertes des bobines en exploitation. Deux conducteurs typiques (Duchateau et al., 2002), les conducteurs de deux chantillons reprsentatifs des bobines modles dIter sont prsents en figure 4.4. Les caractristiques communes de ce type de CICC y sont tout fait visibles : - six ptales composs de brins torsads sont cbls autour dune hlice mtallique centrale denviron 10 mm de diamtre interne et dun millimtre dpaisseur ; - dans ce concept de CICC deux canaux hydrauliques, lhlium peut circuler en parallle dans la zone centrale et dans la zone des brins, avec une perte de charge limite. Le taux de vide denviron 33 % est un compromis entre plusieurs aspects du dimensionnement (hydraulique, lectrique, et mcanique). La forme circulaire du cble offre un avantage dcisif en ce qui concerne la fabrication et les performances.

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Figure 4.4 Conducteurs des deux bobines modles dIter. gauche, bobine CSMC (51 mm x 51 mm, 40 kA). droite, bobine TFMC (vue explose) (diamtre 40,7 mm, 80 kA).

6.2. Brins supraconducteurs pour CICC Les deux matriaux supraconducteurs disponibles industriellement sont essentiellement le niobium-titane (NbTi) et le niobium-tain (Nb3Sn). Ce sont des supraconducteurs de type II caractriss par ltat mixte (Wilson, 1982) et donc des champs critiques importants (tableau 4.1). matriau NbTi Nb3Sn Bi2Sr2CaCu2O7 (Haut Tc) Tc (K) 9,2 18 85 Hc2 (4,2 K) (T) 11 28 40

Tableau 4. 1 Proprits critiques de matriaux supraconducteurs.

Lobjectif, pour des raisons de cot, est datteindre les plus grandes densits de courant possibles. Le calcul des brins se fait travers trois critres qui permettent de dimensionner la section de cuivre et la section de non cuivre (supraconductrice) des brins : - la marge de temprature entre la temprature dexploitation et la temprature de perte de ltat supraconducteur ; - la stabilit des brins ; - le point chaud ne pas dpasser en cas de transition (perte de ltat supraconducteur suivi dune dcharge rapide de laimant).

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Dans la pratique on aboutit des brins pour le NbTi qui ne sont pas trs loin de ceux dvelopps dans le cadre de la physique des particules et notamment du projet LHC (Large Hadron Collider). Les brins du projet Iter ont un diamtre dune taille voisine de 0,8 mm. On prsentera dans ce chapitre deux brins typiques des CICC au Nb3Sn et au NbTi en sattardant sur les brins au Nb3Sn qui ont vu leur dveloppement industriel dans le cadre des programmes de fusion. - Brin au Nb3Sn pour CICC Ces brins peuvent tre illustrs par les productions faites en Europe dans le cadre dIter. 6,5 tonnes de brins ont t produites par la Socit Vacuumschmelze et 4 tonnes de brins ont t produites par la Socit Europa Metalli dans le cadre des programmes lis la fabrication des bobines modles dIter. Ces productions sont intressantes car elles correspondent une premire industrialisation du niobium-tain. Avant ces programmes, la production de niobium-tain tait en effet de lordre de quelques tonnes par an. Les brins des Socits Vacuumschmelze et Europa Metalli sont visibles en figure 4.5.

Socit Vacuumschmelze

Socit Europa Metalli

Figure 4.5 Brins Nb3Sn pour CICC (diamtre 0,81 mm).

Par ailleurs les brins sont chroms avec un dpt lectrolytique de chrome de 2 m dpaisseur. Ce chromage permet dviter le frittage des brins lors du traitement thermique au cours duquel se forme le Nb3Sn. Il introduit une barrire rsistive entre les brins qui limite les pertes en champ variable tout en permettant la redistribution des courants en cas de rpartition ingale. En dix ans, les performances des brins ont fait de nombreux progrs et ceux-ci ont t intgrs dans les spcifications dIter. Une spcification typique de brin au Nb3Sn pour Iter est prsente en tableau 4.2.

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Min. Jnoncu @ 12T, 4,2K, 10 V/m, sans dformation externe, (MA m-2 ) Max pertes par hystrsis (kJ/m3) non Cu volume @ 3T cycle Epaisseur revtement Cr (m) Rapport de Rsistivit rsiduelle RRR (273K/20K) Longueur unitaire de brin ( km) Diamtre du brin (mm) Cu:/non Cu Pas de torsade du brin (mm) Index n @ 12T, 4,2 K

1000 700 2-0+0,5 >100 1,5 0,810.003 1 <20 >20

Tableau 4.2 Spcification typique des brins pour les CICC au Nb3Sn du projet Iter.

- Brins au NbTi pour CICC Les spcifications du brin au NbTi pour Iter sont prsentes en tableau 4.3. Jnoncu @ 5T, 4,2 K Tc 5T Diamtre des filaments Revtement 2900 A/mm2 7,17 K 5 m Ni (2 m)

Tableau 4.3 Description dun brin au NbTi pour les bobines PF dIter.

Ce brin est trs classique et, contrairement au niobium-tain, de nombreuses socits dans le monde possdent une exprience de production sur ce type de brin. La quantit annuelle de NbTi produit chaque anne dans le monde dpasse les 1 000 tonnes. Cette production est trs lie au march de limagerie mdicale (2000 systmes par an dans le monde). Pour illustrer la spcification, on a choisi de montrer un brin produit par la Socit Alstom dans le cadre de dveloppements pour Iter. Ce brin est visible en figure 4.6. Une originalit de ce brin est de proposer la place du revtement classique en nickel, une barrire rsistive interne de 10 m de CuNi 30 %.

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Figure 4.6 Brin NbTi pour CICC (Socit Alstom) (diamtre 0.81 mm).

6.3. Densit de courant dans un cble de type CICC En appliquant les rgles de dimensionnement ci-dessus il est possible de donner les densits de courant ralisables dans un cble de type CICC. Celles ci sont prsentes en figure 4.7.
7.0E+07
Densit de courant cble (A/m2)

6.0E+07 5.0E+07 4.0E+07 3.0E+07 2.0E+07 1.0E+07 0.0E+00 0 2 4 6 8 10 12

Nb3Sn 1.8K -0.6 % Nb3Sn 5 K -0.6% NbTi 1.8 K NbTi 5K

14

16

18

20

Champ (T)

Figure 4.7 Densit de courant disponible dans un cble CICC en fonction de la temprature du matriau supraconducteur.

Ces densits dpendent bien sr du champ magntique correspondant au projet. En suivant la figure 4.7 on voit que les brins au NbTi peuvent tre utiliss jusqu des champs de 6 teslas une temprature de 4,5 K, cest le cas du systme de champ polodal (PF) dIter.

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Au-del de 6 teslas, le Nb3Sn simpose, moins quon accepte de refroidir le NbTi en hlium superfluide forc. On note quil est possible datteindre la gamme des 16-17 T avec ce matriau. 6.4. La production de brins supraconducteurs pour Iter

480 tonnes de Nb3Sn sont ncessaires au projet, soit une production denviron 160 tonnes par an, ce qui se situe trs au-dessus de la production qui a t ncessaire pour les bobines modles (29 tonnes). Une opration de prqualification de six industries europennes, potentiellement candidates pour la fourniture, est donc logiquement en cours en Europe. Linventaire des entreprises capables de produire le brin ncessaire permet de prdire que le rythme de production pourrait tre atteint facilement. 244 tonnes de NbTi sont ncessaires au projet soit une production denviron 93 tonnes par an que lon peut comparer aux 1 000 tonnes qui sont produites par an pour limagerie mdicale. Certes, le brin de limagerie est plus simple que celui dIter. On peut comparer aussi cette quantit aux 1 100 tonnes de la production du projet LHC du Cern qui se terminera en 2005, sur un brin trs comparable. Ces comparaisons tendent montrer que la production du brin en NbTi dIter ne devrait pas poser de problmes industriels. 6.5. Une voie explorer pour Demo : les supraconducteurs haute temprature critique Les supraconducteurs haute temprature critique, qui sont encore loin dtre industrialiss, ouvrent pour Demo des perspectives intressantes lhorizon de 30 ans. Certes, lutilisation la temprature de lazote liquide, qui est envisage pour les cbles de transport dnergie lectrique, nest pas raliste pour la fusion en raison des champs levs, dans la gamme des 10 13 T, qui resteront toujours ncessaires et que nautorise pas cette gamme de temprature. Mais le supraconducteur Bi2212 (voir tableau 4.1 et figure 4.8) permet dj 20 K, dans cette gamme de champ, des densits de courant similaires celles du niobium tain. Cette valeur de temprature permet de quadrupler les rendements des rfrigrateurs dIter qui fonctionnent 4,5 K. Il est noter que la puissance lectrique ncessaire pour maintenir les aimants dIter 4,5 K est de lordre de 12.5 MW, ce qui nest pas tout fait ngligeable devant la puissance fusion de lordre de 500 MW. Ce supraconducteur se produit dj sous formes de composites trs proches de ceux dIter, la matrice tant en argent et non en cuivre dans ce cas. Dans le cas du lancement dIter, et dans la perspective de Demo, il conviendrait maintenant de sintresser au dveloppement de sous-cbles base de ces composites. Les rgles de dimensionnement et la forme de ces cbles seraient sans doute compltement diffrentes de ceux dIter, car les chaleurs spcifiques des matriaux redeviennent substantielles cette temprature.

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Enfin, cette temprature ouvre peut-tre la voie une cryognie lhydrogne qui permettrait de saffranchir de lhlium, dont la production est trs lie celle du gaz naturel, ce qui nest pas acceptable moyen terme pour la fusion. Ce dveloppement doit tre men par les programmes de fusion, car il correspond des spcifications diffrentes de ceux du transport lectrique, qui sintresse donc dautres matriaux supraconducteurs. Les proprits exactes de ces matriaux 20 K doivent tre explores en particulier. Certaines synergies peuvent se rencontrer avec dautres programmes ncessitant des champs forts.

Figure 4.8 Brin Bi2212 produit par la Socit Nexans (0,2 mm x 4 mm).

La raction de fusion thermonuclaire deutrium-tritium met des neutrons monocintiques de 14,03 MeV et des particules dune nergie de 3,56 MeV. Les particules restent confines dans le plasma et contribuent son chauffage ; en revanche, le plasma tant compltement transparent aux neutrons, les matriaux des structures qui lentourent ont, entre autres rles, celui de les arrter afin de convertir leur nergie cintique en chaleur et de protger les bobines supraconductrices contre rayonnement et chaleur. Par ailleurs, tant donn la quantit importante de tritium ncessaire pour alimenter la raction thermonuclaire (300 g par jour pour un racteur de 1 000 MWe), il sera ncessaire de produire directement le tritium dans ces structures, en tirant avantage du flux neutronique : - Raction dans le plasma : D + T -> n + He - Raction dans les couvertures : Li + n -> T + He. Ces quations-bilan, si on considre de plus les pertes parasites de neutrons dans les structures, mettent en vidence la ncessit davoir des matriaux amplificateurs du flux neutronique et donc prsentant des ractions de type (n, 2n) importantes comme le bryllium. On trouvera donc autour du plasma des matriaux de structure, mtalliques ou composites, assurant la tenue mcanique, du lithium et un amplificateur de neutrons pour la production de tritium, et enfin un caloporteur pour extraire la chaleur qui sera convertie en lectricit. Au plus proche du plasma, o le flux neutronique est le plus intense, ces matriaux seront soumis environ 30 dpa (dplacements par atome) par an, valeur dcroissant avec la distance

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denviron un facteur 2 tous les 20 centimtres, assurant ainsi la protection des bobines situes entre 1,0 et 1,5 mtre du plasma. Pour donner une comparaison avec les racteurs fission, tels quexploits aujourdhui, lacier des assemblages combustibles du racteur rapide Phnix reoit pendant toute sa vie dans le cur (5 6 ans) environ 100 dpa ; autre comparaison : les structures internes des racteurs eau du parc nuclaire franais reoivent environ 80 dpa pendant les quarante ans de la vie prvue du racteur. Ces chocs dans la structure atomique ont pour consquence principale de rduire les capacits de dformation du matriau, et donc conduit une fragilisation des structures. Les contraintes conomiques (cot de la maintenance, dure darrt de lexploitation) inciteront limiter le nombre dintervention de changement des structures pendant la vie des racteurs fusion, et donc le dveloppement et la qualification de matriaux ayant la capacit de subir des centaines de dpa tout en gardant leurs proprits mcaniques est un enjeu majeur. Mais pour atteindre ce but, le nombre de dpa nest pas le seul indicateur considrer. En effet, le spectre des neutrons issus de la raction de fusion deutriumtritium est significativement plus lev en nergie que celui issu de la fission des noyaux lourds (uranium ou plutonium).
0.4
spectre de fission spectre de fusion section (n,p) section (n,alpha)

0.05

0.045

0.35

0.04 0.3 0.035 units arbitraires (spectres) sections efficaces (barns) 0.25 0.03

0.2

0.025

0.02 0.15 0.015 0.1 0.01 0.05 0.005

0 0 2 4 6 8 10 nergie (MeV) 12 14 16 18 20

Figure 4.9

La figure 4.9 montre les deux spectres de production neutronique fission et fusion , auxquels on a ajout, titre dexemple (chelle de droite), les sections efficaces de production dhydrogne (n, p) et dhlium (n, ) pour lisotope 56 du fer. Ces deux ractions nuclaires sont des phnomnes seuil qui napparaissent dans les matriaux quavec des neutrons dune nergie en gnral suprieure 2 MeV (valeur variant avec chaque isotope). Alors quavec des neutrons de fission, la production dhydrogne est, pour cet isotope, quasiment nulle, et celle dhlium trs faible, les neutrons de 14,03 MeV de la fusion conduisent des taux de production largement suprieurs : dans le cas particulier du fer 56 explicit sur la figure, il y a un facteur suprieur 100 pour lhlium et 4 700 pour lhydrogne, nombre

30

de dpa identiques. Ces ordres de grandeur restent valides quels que soient les matriaux envisags. Or, il ny a aujourdhui aucune base exprimentale pour lanalyse de ces phnomnes, car aucun matriau na pu tre irradi de manire significative par des neutrons dune nergie suprieure celle des racteurs nuclaires fission, le comportement des gaz produits dans la structure intime des matriaux reste quantifier : resteront-ils pigs dans le rseau atomique, conduisant un gonflement des structures, ou migreront-ils vers les lacunes, dislocations et fissures ? Un faisceau de prsomptions conduit penser que lhydrogne diffusera probablement, mais il ny a, ce jour, aucune connaissance sur le comportement de lhlium. Pour rpondre ces questions, la communaut scientifique des matriaux propose des approches complmentaires, bases sur la modlisation et lexprimentation. Les rcentes perces dans le domaine de la modlisation des matriaux lchelle atomique devraient permettre dans les deux ou trois prochaines annes de calculer le comportement de lhydrogne ou de lhlium dans des matriaux simples : fer pur, fercarbone puis fer-carbone-chrome ; des installations exprimentales comme Jannus, permettant dimplanter de lhydrogne et de lhlium dans de petits chantillons de matriaux soumis une irradiation dions (projet commun CEA-CNRS), permettront de valider les rsultats des modles. On peut penser que dans une dizaine dannes, il sera possible de rechercher par le calcul des matriaux peu sensibles des bombardements neutroniques intenses, et dans lesquels lhydrogne et lhlium diffusent facilement. Mais quelle que soit la confiance apporte la modlisation, il sera ncessaire de mener des irradiations dans des conditions ralistes, reprsentatives des racteurs de fusion, qui restent impossibles crer avec les moyens exprimentaux disponibles dans le monde aujourdhui (noter quIter ne fonctionnera que dans de brves priodes, et ne produira pas suffisamment de neutrons pendant sa dure de fonctionnement pour servir de banc dessai). La communaut de la fusion propose donc la construction dun grand instrument, IFMIF, qui permettra de produire des flux neutroniques intenses, avec un spectre relativement reprsentatif du spectre de fusion deutrium-tritium, pendant de longues priodes, sur des chantillons de lordre de quelques kilogrammes : on pourrait alors tester non seulement des matriaux homognes, mais aussi des matriaux industriels comportant des soudures, brasages ou assemblages divers, zones htrognes potentiellement sources de difficults. Il faut noter que les tats-Unis, dans leur feuille de route sur la fusion, considrent la ncessit de construire un Tokamak spcifique pour tester et qualifier les matriaux de structure des futurs racteurs fusion afin de raliser ce dveloppement dans des conditions compltement reprsentatives de leur usage futur. Cependant, ce dfi spcifique la fusion ne doit pas faire oublier quau travers des dveloppements mens sur la fission, une exprience importante concernant la tenue des matriaux sous irradiation a t acquise. Ces connaissances ont par exemple permis de dvelopper un acier, lEurofer, qui serait capable de rsister sans problme aux conditions spectrales dirradiation des racteurs fission, tout en prsentant un faible taux dactivation favorable la maintenance et au stockage des lments de structure des racteurs fusion. Cet acier sera test dans Iter, un nombre rduit de dpa, et son comportement dans des conditions reprsentatives dun racteur fusion pourra tre tudi dans IFMIF. Ultrieurement, la matrise de la fabrication de poudres nanomtriques (alliage dispersion doxyde) devrait permettre de monter les tempratures dexploitation et le niveau dirradiation. Enfin, dans une

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tape ultrieure, la ralisation des structures en matriaux composites devrait permettre datteindre des performances quivalentes cot moindre. Des pistes srieuses existent donc pour raliser les matriaux des structures proches du plasma des racteurs fusion thermonuclaire ; tous les efforts doivent maintenant se concentrer sur le comportement des matriaux soumis un flux neutronique intense provoquant une production importante de gaz, hydrogne et hlium, dans leur structure intime, afin dobtenir la validation indispensable lutilisation de la fusion thermonuclaire comme moyen de production dnergie. Rfrences bibliographiques Aleksandrova IV., Koresheva ER., Osuipov IE. (1996). Cryogenic Solid Layering and Target Delivery. Lebedev Physical Institute, Russian Academy of Sciences, 34. Baclet Ph. (2002). Research Program for the Fabrication of the LMJ Cryogenic target. Fusion Science and Technology, 41 (3) : 261. Baclet Ph., Bednarczyk S., Botrel R., Bourcier H., Breton O., Collier R., Fleury E., Legaie O., Schunk J., Perin J.P., Reneaume B., Theobald M. (2004). The LMJ Cryogenic Target Assembly : Functions and Fabrication. Fusion Science and Technology, 45 (2) : 276-281. Bodner SE., Colombant DG., Schmitt AJ., Klapisch M. (2000). Phys. Plasmas, 7 : 22982301. Callahan-Miller DA., Tabak M. (1999). Nucl. Fusion, 39 : 1547. Cerullo N. (1995). Energetic and Economic balance for an inertial fusion power plant. Fusion Engineering and Design, 29 : 28-33. Collier R., Gamet LC, Perez M., Baclet Ph., Bednarczyk S., Premont D. (1999). Development of Low-Density CH Foams Doped with Chlorine or with Organo-Metallic Precursors. Target Fabrication Meeting, 99 : 08-11. Catalina, Californie. Collier R., Vedrenne P., Lebrun E. Mousses polymres de trs basse densit et leur procd de fabrication . Brevet franais EN 03 50932 du 28/11/03. Commission europenne, DGXII, ExternE : Externalities of Energy, Bruxelles 1995 1999. Delene JC. (2000). An assessment of the economics of future electric power generation options and the implications for fusion. ONRL/TM-1999/243/R1. DGEMP DIDEME (2003). Cots de rfrences de la production lectrique. Dumay B., Finot E.,.Theobald M, Legaie O., Baclet Ph.et Durand J. (2002). Structure of amorphous hydrogenated carbon films prepared by radio frequency plasma enhanced chemical vapor deposition. An analogy with the structure zone model developed for metals. Journal of Applied physics , 92 (11) Part. 1. Duchateau JL. (2002). La cryolectricit des courants forts : cbles en conduit supraconducteurs. Techniques de lingnieur. [RE 10 11]. Trait Recherche. Duchateau JL et al. (2002). Development of high current high field conductors in Europe for fusion application. Supercon. Sci. Techno. 15 : 817. Goodin D.T. et al. (2001). Nucl. Fusion, 41 : 527.

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Annexe 5
Utilisation des neutrons de 14 MeV Paul-Henri Rebut

1.

Gnralits

Dans la fusion classique, les neutrons de fusion ont 14 MeV. Ils ont deux rles : chauffer un fluide et rgnrer le tritium. Mais on nutilise que peu leurs proprits nuclaires. tant donn leur nergie, ils sont peu sensibles aux dtails de la composition des noyaux lourds, dont les actinides. Pour ces derniers, les ractions non lastiques avec les neutrons sont principalement les trois suivantes : les ractions neutrons-fission ; les ractions n2n ; les ractions n3n.

ces nergies les ractions dabsorption sont relativement faibles. Les sections efficaces pour la somme des ractions non lastiques se situent au voisinage de 3 barns (3* 10-24 cm2). Il faut remarquer que toutes ces ractions changent la composition isotopique ou la nature du noyau considr. Ces sections efficaces donnent une longueur dabsorption denviron 7 cm pour le neutron. ces valeurs, en prenant un flux neutronique correspondant 1 MW/m2 (soit 4.3* 1013 neutrons/s/cm2 ), il faudrait 240 annes de fonctionnement continu pour brler ou transmuter directement par les neutrons de 14 MeV une charge initiale. De fait, on utilisera pour cela des neutrons ayant une nergie beaucoup plus basse adapte aux ractions nuclaires souhaites, de faon rduire le temps ncessaire quelques dizaines dannes. Dune manire gnrale, il faut environ 5 MeV par neutron extrait dun actinide par raction n2n ou n3n ; les ractions de fission avec un neutron de 14 MeV produisent entre 4 et 5 neutrons, alors que la mme raction avec un neutron beaucoup plus lent nen produit que 2 3. Le neutron de 14 MeV est donc quivalent trois neutrons ayant une nergie moyenne de 1.5 MeV, et lon peut dire que, du point de vue production neutronique, une raction de fusion est quivalente une raction de fission ; Une raction de fusion DT, lorsque lon tient compte de lnergie dabsorption du neutron, gnre une nergie denviron 20 MeV, contre 200 MeV pour une raction de fission. Pour produire la mme nergie, il faut donc 10 fois plus de ractions de fusion DT que de ractions de fission, soit une production neutronique quivalente 10 fois plus grande. Les neutrons de fusion peuvent avoir deux utilisations : dune part la production dnergie en gnrant des ractions de fission dans luranium, le thorium, le plutonium.

Ils peuvent tre aussi utiliss pour brler les actinides mineurs et mme certains produits de fission, ces diverses fonctions pouvant tre combines. Tous ces systmes demandent une couverture particulire pour obtenir un spectre neutronique optimis qui dpend des problmes traits. Le fait de partir de neutrons de 14 MeV et de travailler un keff trs loign de 1 (assemblage critique) permet une grande souplesse dans le choix des matriaux nuclaires et du spectre en nergie des neutrons. Parmi les possibilits dutiliser les neutrons de fusion, on peut citer : 1. La production dnergie partir de luranium 238 ou du thorium 232, ce qui permet dutiliser toutes les rserves nergtiques du nuclaire ; on gagne ainsi 2 3 ordres de grandeur par rapport aux filires classiques ; 2. La transmutation des actinides provenant des racteurs de fission ; 3. Lutilisation du plutonium en provenance des armes. Ces diverses possibilits font lobjet dtudes un peu disperses dans le monde. Les points 2 et 3 sont principalement tudis aux tats-Unis (Los Alamos, Sandia, General Atomic) alors que les points 1 et 2 ont t tudis en Russie (Kurtchatov Institute, et VNIIEF Sarov). Le point 1 est, ma connaissance, le seul qui ait donn lieu une vrification exprimentale des codes de calcul, Sarov. titre dexemple, ce cas sera prsent cidessous car il montre aussi certains aspects des points 2 et 3.

2.

Dfinition des objectifs

Un racteur hybride peut tre dfini comme un racteur o la population neutronique est contrle par les neutrons de fusion, ce qui implique dtre loin de la criticit (keff < 0.9). Un racteur hybride aura typiquement une ou quelques ractions de fission pour une raction de fusion, soit un gain M en nergie de 10 80 dans les couvertures. Il sera trs sous-critique avec un keff compris entre 0.5 et 0.7 pour M variant de 10 20. Un tel racteur ne peut en aucun cas semballer quelles que soient les conditions dans lesquelles il se trouve. Le cur de fusion peut fonctionner loin de lignition et ne demande quun gain Q compris typiquement entre 2 et 10, le plasma tant maintenu en temprature par un chauffage auxiliaire produit par exemple par des faisceaux de particules neutres ayant une nergie de 500 KeV. Le rendement des injecteurs de neutres, avec des ions ngatifs, peut tre typiquement de 30 % de la puissance prise au rseau. Le gain global G du racteur lui-mme, G = Q *M, doit tre, compte tenu du rendement thermique et de celui des injecteurs, suprieur ou gal 50 pour limiter la recirculation de la puissance lectrique produite. Pour G = 50 et M = 10, il faudra un gain Q = 5 pour le plasma. Iter doit obtenir un Q de 10 largement suffisant pour un racteur hybride.

Si lon demande un nombre de ractions de fissions par rapport au nombre de raction de fusion gal 2, on obtient M = 20 et Q = 2.5, ce qui permettrait mme une machine comme Iter de fonctionner en mode L ou de construire un racteur hybride dune taille infrieure celle dIter. La puissance de fusion prvue pour Iter est de 400 MW ; un racteur hybride utilisant ce plasma et ayant un gain dans la couverture M de 10 produirait alors 4 GW thermiques ; ce qui est un racteur de puissance.

3.

Solutions retenues pour les calculs

Pour une premire tude, le choix sest port sur une des couvertures les plus simples envisages pour un racteur thermonuclaire. Celle-ci est compose dun premier mur en vanadium, de lithium liquide qui sert de fluide caloporteur et rgnrer le tritium et dun cran neutronique principalement en fer. Prs du premier mur, des plaques de bryllium sont insres pour produire une certaine multiplication neutronique ncessaire pour compenser les pertes. Le choix sest port sur lutilisation de luranium 238 comme combustible nuclaire sans dpendance de luranium 235, ce qui, compar aux solutions actuelles retenues, permet daugmenter trs largement les ressources nergtiques. Luranium 238 a t dispers dans le lithium, le bryllium a t dplac au milieu du fluide lithium-uranium et son paisseur augmente (figure 5.1). Le rle du bryllium est en effet fort diffrent. Le multiplicateur nest plus le bryllium mais luranium 238 et le rle du bryllium est de ralentir les neutrons pour brler le plutonium qui se forme la suite de labsorption de neutrons par luranium 238. le fluide caloporteur est le mlange lithium uranium qui circule de part et dautre du bryllium en assurant lhomognit des concentrations.
COUVERTURE HYBRIDE U238 - LITHIUM 6 ET 7 1m a b c d f

plasma zone rapide premier mur V

zone de blindage zone thermique

U238 - Li 6 et7

C ou Be ou CH n

Figure 5.1 Coupe de la couverture de racteur hybride utilise dans les calculs en vue de la production dnergie.

Lobjectif du calcul tait de dfinir les paisseurs et les concentrations de faon raliser en mme temps les conditions suivantes : 1. La valeur de M est voisine de 10 ; 2. La concentration de plutonium est stationnaire : autant de plutonium est brl que produit ; 3. La production de tritium est comprise entre 1,2 et 1,8 fois le nombre de neutrons de 14 MeV incidents.

4.

Vrification exprimentale des codes de calcul

Les codes de calcul de base ont t vrifis en Russie Sarov sur un modle exprimental. On irradiait avec une source de neutrons de 14 MeV, en son centre, une sphre forme de plusieurs couches alternes dU 238 et dhydrure de lithium. Ce modle a permis de mettre au point les codes de calcul qui initialement donnaient des rsultats ayant parfois des diffrences notables.

5 Calculs et rsultats
Les calculs ont montr que les conditions imposes sont ralises pour des paisseurs des couches de lithiumuranium de 15 cm ainsi que pour le bryllium avec les concentrations suivantes : - le lithium contient 2 % de lithium 6 ; - le mlange lithium uranium est form de 88 % de lithium et de 12 % duranium (en atomes) ; - luranium contient 4,5 % de plutonium 239. Des calculs ont aussi t faits pour des dures longues dopration du systme : trois ans dopration continue avec un flux de neutrons de 14 MeV de 1 MW puis 10 MW. Ce qui serait lquivalent, pour une machine comme Iter qui devrait avoir un flux neutronique voisin de 0.4 MW/m2, de 8 ans dopration puis de 80 ans. Ces calculs incluent les produits de fission et la production des actinides mineurs. Dans le premier cas on nobserve aucune variation apprciable des caractristiques si ce nest une diminution notable du lithium 6. Il est clair en effet quil devrait tre remplac au fur et mesure de la production du tritium. Le deuxime cas montre lapparition dactinides divers dont par ordre dimportance le Pu 240, le Pu 241, le Np 237, le Pu 238. Beaucoup des actinides prsents semblent sur la voie de la saturation lexception sans doute du Pu 240. Il faut remarquer que le nombre des ractions de fission tend lgrement augmenter mais que si lon maintenait la production de tritium constante, leffet inverse serait observ. Ce dernier pourrait tre compens en augmentant un peu luranium dans la composition initiale. Une premire tude a aussi t faite en remplaant dans la mme gomtrie luranium 238 par du neptunium 237. Elle donne des rsultats satisfaisants bien que la prsence dubryllium soit questionnable.

En augmentant la quantit dU 238 par une concentration plus leve ou des couches a et b plus paisses, il est possible dobtenir des valeurs de M bien suprieures telles que 80,8 ractions de fission par neutrons de 14 MeV tout en restant loin de la condition critique. Les codes de calcul dvelopps pour les tudes prcdentes devraient tre utiliss pour des tudes plus larges et plus compltes. Un fonctionnement avec une couverture hybride, tel celui dcrit, sans changer fondamentalement la conception dun racteur de fusion, permet de diminuer fortement les contraintes sur les matriaux, la taille et le cot de lnergie produite : 1. lutilisation dun plasma quivalent celui dIter mme en mode L ; 2. de concevoir une opration en continu pour ce racteur (current drive) ; 3. davoir des flux de neutrons provenant du plasma au moins 10 fois plus faibles que dans un racteur de fusion pur ; une machine similaire Iter pourrait alors produire plus de 4 GW thermiques ; 4. de brler directement luranium 238 : 10 % U 238 et 4 % Pu dans lU 238 lquilibre, soit 0,4 %, tout en restant trs loin des conditions critiques ; 5. de brler la plupart des actinides dans la mme opration et de fermer le cycle du combustible dans une seule machine ; 6. de ne pas demander de retraitement du combustible fluide pendant la vie du racteur pour des raisons de neutronique. Le principal dfaut dun tel choix est dintroduire une forte radioactivit dans le fuel qui ncessite un accroissement des dispositifs de scurit.

6.

Autres choix possibles

Il est aussi possible dans une configuration similaire la configuration prcdente de remplacer luranium 238 par du thorium 232. Mais une nouvelle optimisation de la configuration devra tre ralise. On peut aussi changer la couverture de base pour dautres couvertures contenant dautres matriaux comme le carbone, le plomb et dautres fluides de refroidissement : eau, hlium Les Amricains tudient aussi des options pour brler leurs dchets nuclaires et le plutonium dorigine militaire. Ils prennent des flux de neutrons de 14 MeV plus levs et travaillent avec des keff en gnral suprieurs 0.9. La couverture est principalement constitue avec des sels fondus.

Conclusion
Les neutrons produits par la fusion thermonuclaire dans des racteurs hybrides possdent un large potentiel pour brler des matriaux fertiles ou des actinides produits par les centrales nuclaires actuelles des cots qui devraient tre tout fait comptitifs vis vis dautres systmes. 5

Ces racteurs hybrides fonctionnent trs loin des conditions critiques, ce qui permet un trs grand choix de solutions et un fonctionnement sans excursion de puissance possible. Du point de vue fusion, ils pourraient utiliser directement un plasma dont les performances seraient celles dIter ou mme des performances infrieures. Iter pourrait permettre de tester un module test un niveau de puissance ncessaire. Iter peut tre considr comme une tape vers la fusion thermonuclaire pure ou comme une tape de transition vers un racteur hybride et des applications industrielles dans un avenir prvisible. Rfrence - Study of neutron multiplication in media for creating a frequency two-cascade energy blanket - N.V. Zavialov ISTC Project # 909 B Final Technical Report. - Workshop on Subcritical Neutron Production Octobre 2004 University of Maryland.