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A dialtica, na Grcia antiga, era a arte do dilogo. Com as transformaes ocorridas no incio, passou a ser arte de, no dilogo, demonstrar uma tese por meio de uma argumentao capaz de definir e distinguir claramente os conceitos envolvidos na discusso. Alguns consideram Znon de Ela, o fundador da dialtica. Outros consideram Scrates, que demonstrou aos generais Lachs e Nicas a importncia da filosofia e da dialtica como instrumentos indispensveis para entenderem a essncia daquilo que faziam, das atividades profissionais a que se dedicavam. Na acepo moderna, dialtica significa outra coisa: o modo de compreendermos a realidade como essencialmente contraditria e em permanente transformao. No sentido moderno da palavra, o pensador grego que mais se aproximou foi Herclito, que afirmava que tudo existe em constante mudana, e que o conflito o pai e o rei de todas as coisas. Os gregos achavam essa concepo de Herclito muito abstrata, muito unilateral, pois na poca havia certa perplexidade em relao ao problema do movimento, da mudana. Eles preferiam a teoria de um outro pensador da mesma poca : Parmnides. Ele ensinava que a essncia profunda do ser era imutvel e dizia que o movimento (a mudana) era um fenmeno de superfcie. Essa linha de pensamento - que podemos chamar de metafsica - acabou prevalecendo. A metafsica no impediu o desenvolvimento do conhecimento cientfico dos aspectos mais estveis da realidade, contudo dificultou bastante o aprofundamento do conhecimento cientfico dos aspectos mais dinmicos e mais instveis da realidade. A concepo metafsica, prevaleceu, ao longo da histria, porque correspondia, nas sociedades divididas em classes, aos interesses das classes dominantes, sempre preocupadas em manter o que j est funcionando, sempre interessadas em amarrar bem tanto os valores e conceitos como as instituies existentes. A metafsica se tornou hegemnica. Mas a dialtica no desapareceu. Para sobreviver, precisou renunciar s suas expresses mais drsticas, precisou conciliar com a metafsica. Aristteles foi o grande responsvel pela sobrevivncia da dialtica, pois reintroduziu princpios dialticos em explicaes dominadas pelo modo de pensar metafsico. Segundo Aristteles, todas as coisas possuem determinadas potencialidades; os movimentos das coisas so potencialidades que esto se atualizando, isto , so potencialidades que esto se transformando em realidades efetivas. Com seus conceitos de ato e potncia, Aristteles conseguiu impedir que o movimento fosse considerado apenas uma iluso desprezvel; graas a ele, os filsofos no abandonaram completamente o estudo do lado dinmico e mutvel do real. Nas sociedades feudais a dialtica ficou sufocada, pois com a estratificao da vida social, e a quase impossibilidade da mobilidade social, no aconteciam alteraes significativas. A ideologia dominante era monoplio da igreja, elaborada dentro dos mosteiros por padres que levavam uma vida muito parada. A palavra dialtica tornou-se uma espcie de sinnimo de lgica. A chamada revoluo comercial, esboada no Sculo XVI, deflagrou-se no Sculo XV e suas conseqncias marcaram profundamente o Sculo XVI. Foi a poca do Renascimento e da descoberta da Amrica. As artes e as cincias se insurgiram contra os hbitos mentais da Idade Mdia: mostraram que o universo era muito maior e mais complicado do que os idelogos medievais pensavam; e mostraram que o ser humano era potencialmente muito mais livre do que eles imaginavam. O movimento voltou a se impor reflexo e ao debate. O prprio homem se tornou algo mutvel, que est em constante mutao, procura da perfeio. Com o Renascimento, a dialtica pde sair dos subterrneos em que tinha sido obrigada a viver durante vrios sculos. Conquistou posies que conseguiu manter nos sculos seguintes. O carter instvel, dinmico e contraditrio da condio humana foi corajosamente reconhecido. Elementos de dialtica se encontram no pensamento de

diversos filsofos do Sculo XVII, mas eles viviam e pensavam, de certo modo, numa situao de isolamento em relao dinmica social, em relao aos movimentos polticos da poca. Os contatos que eles tinham eram com personalidades e no com

organizaes ou tendncias que pudessem refletir alguma coisa do que se passava nas bases da sociedade. S na segunda metade do Sculo XVIII que a situao dos filsofos comeou a mudar. O amadurecimento do processo histrico que desembocou na Revoluo Francesa criou condies que permitiram uma compreenso mais concreta da dinmica das transformaes sociais. Mas em sua maioria, os iluministas se contentaram com uma viso mais ou menos simplificada do processo de transformao social em que viam realizar-se e apoiavam: no procuravam refletir aprofundamente sobre suas contradies internas. Por isso, no trouxeram grandes contribuies para o avano da dialtica. H, porm, uma exceo; o maior dos filsofos iluministas tambm o autor de uma obra rica em observaes de grande interesse para a concepo dialtica do mundo: Denis Diderot. Diderot compreendeu que o indivduo era condicionado por um movimento mais amplo, pelas mudanas da sociedade em que vivia. Ao lado de Diderot, quem deu a maior contribuio dialtica na segunda metade do Sculo XVIII foi Jean-Jacques Rousseau. Ao contrrio dos iluministas, Rousseau no tinha confiana na razo humana: preferia confiar mais na natureza. Segundo ele, os homens nasciam livres, a natureza lhes dava a vida com liberdade, mas a organizao da sociedade lhes tolhia o exerccio da liberdade natural. Rousseau concluiu que os conflitos de interesses entre os indivduos tinham-se tornado exagerados, que a propriedade estava muito mal distribuda, o poder estava concentrado em poucas mos, as pessoas estavam escravizadas ao egosmo delas. Rousseau sabia que as mudanas sociais profundas, realizadas por sujeitos coletivos, no costumam ser tranqilas; sabia que as transformaes necessrias por ele apontadas deveriam ser um tanto tumultuadas. Mas achava que um pouco de agitao retempera as almas; e o que faz avanar a humanidade menos a paz do que a liberdade. No final do Sculo XVIII e no comeo do Sculo XIX, os conflitos polticos j no eram mais abafados nos corredores dos palcios e estouravam nas ruas. As lutas que precederam e desencadearam a Revoluo Francesa envolveram muita gente, entraram na vida de milhes de pessoas; as guerras napolenicas tambm mobilizaram as massas populares e os homens do povo foram obrigados a pensar sobre questes polticas que antes eram discutidas apenas por uma elite reduzida, mas que naquele perodo estavam invadindo a esfera da vida quotidiana de quase todo mundo. Kant aparece nesse contexto. Kant percebeu que a conscincia humana no se imita a registrar passivamente impresses provenientes do mundo exterior, que ela sempre a conscincia de um ser que interfere ativamente na realidade; e observou que isso complicava extraordinariamente o processo do conhecimento humano. O centro da filosofia, para Kant, no podia deixar de ser a reflexo da exata natureza e dos limites do conhecimento humano. Fixando sua ateno naquilo que ele chamou de razo Pura, o filsofo se convenceu, ento, de que na prpria razo pura existiam certas contradies que nunca poderiam ser expulsas do pensamento humano por nenhuma lgica. Outro filsofo alemo, de uma gerao posterior demonstrou que a contradio no era apenas uma dimenso essencial do sujeito do conhecimento, conforme Kant tinha concludo; era um princpio bsico que no podia ser suprimido nem da conscincia do sujeito nem da realidade objetiva. Hegel sustentava que a questo central da filosofia era a questo do ser, mesmo, e no a do conhecimento. Contra Kant, ele argumentou: se eu pergunto o que conhecimento, j na palavra est em jogo uma certa concepo de ser; a questo de conhecimento, daquilo que o conhecimento , s pode ser concretamente discutida a partir da questo do ser. Hegel concordava com Kant num ponto essencial: no reconhecimento de que o sujeito humano essencialmente ativo e est sempre interferindo na realidade.

Posteriormente, Hegel descobriu que, na verdade, o homem transforma ativamente a realidade, mas quem impe o ritmo e as condies dessa transformao ao sujeito , em ltima anlise, a realidade objetiva. Para avaliar de maneira realista as possibilidades de sujeito humano, Hegel procurou estudar seus movimentos no plano objetivo - das atividades polticas e econmicas. Ele percebeu que o trabalho a mola que impulsiona o desenvolvimento humano; no trabalho que o homem se produz a si mesmo; o trabalho o ncleo a partir

do qual podem ser compreendidas as formas complicadas da atividade criadora do sujeito humano. No trabalho se acha tanto a resistncia do objeto, como o poder do sujeito, a capacidade que o sujeito tem de encaminhar, com habilidade e persistncia, uma superao dessa resistncia. Foi com o trabalho que o ser humano desgrudou um pouco da natureza e pde, pela primeira vez; contrapor-se como sujeito ao mundo dos objetos naturais. Se no fosse o trabalho, no existiria a relao sujeito-objeto. O trabalho conceito-chave para ns compreendermos o que a superao dialtica. Para expressar a sua concepo da superao dialtica, Hegel usou a palavra alem aufheben, um verbo que significa suspender. Mas esse suspender tem trs sentidos diferentes. O primeiro sentido o de negar, anular, cancelar (como ocorre, por exemplo, quando a gente suspende um passeio por causa do mau tempo). O segundo sentido o de erguer alguma coisa e mant-la erguida para proteg-la. E o terceiro sentido o de elevar a qualidade, promover a passagem de alguma coisa para um plano superior, suspender o nvel. Pois bem: Hegel emprega a palavra com os trs sentidos diferentes ao mesmo tempo. Para ele, a superao dialtica simultaneamente a negao de uma determinada realidade; a conservao de algo de essencial que existe nessa realidade negada e a elevao dela a um nvel superior. Isso parece obscuro, mas fica menos confuso se observarmos o que acontece no trabalho. A matria-prima negada (quer dizer, destruda em sua forma natural), mas ao mesmo tempo conservada (quer dizer, aproveitada) e assume uma nova forma, modificada, correspondente aos objetivos humanos (quer dizer, elevada em seu valor). Boa parte da obscuridade de Hegel resultava do fato de ele ser idealista. Hegel subordinava os movimentos da realidade material lgica de um princpio que ele chamava de Idia Absoluta; como essa Idia Absoluta era um princpio inevitavelmente nebuloso, os movimentos da realidade material eram, freqentemente, descritos pelo filsofo de maneira bastante vaga. No caminho aberto por Hegel, surgiu outro pensador alemo, Karl Marx, materialista, que superou - dialeticamente - as posies de seu mestre. Marx escreveu que em Hegel a dialtica estava, por assim dizer, de cabea para baixo; decidiu, ento, colocla sobre seus prprios ps. Ele concordou plenamente com a observao de Hegel de que o trabalho era a mola que impulsionava o desenvolvimento humano, porm criticou a unilateralidade da concepo hegeliana do trabalho, sustentando que Hegel dava importncia demais ao trabalho intelectual e no enxergava a significao do trabalho fsico, material. Essa concepo abstrata do trabalho levava Hegel a fixar sua ateno exclusivamente na criatividade do trabalho, ignorando o lado negativo dele, as deformaes a que ele era submetido em sua realizao material, social. Por isso Hegel no foi capaz de analisar seriamente os problemas ligados alienao do trabalho nas sociedades divididas em classes sociais. A dialtica marxista considera o conhecimento como totalizante, que nunca alcana uma etapa definitiva e acabada. Em cada ao empreendida, o ser humano se defronta, inevitavelmente, com problemas interligados. Por isso, para encaminhar uma soluo para os problemas, o ser humano precisa ter uma certa viso de conjunto deles: a partir da viso do conjunto que a gente pode avaliar a dimenso de cada elemento do quadro. Foi o que Hegel sublinhou quando escreveu: A verdade o todo. Se no enxergarmos o todo, podemos atribuir um valor exagerado a uma verdade limitada,

prejudicando a nossa compreenso de uma verdade mais geral. A viso do conjunto sempre provisria e nunca pode pretender esgotar a realidade a que ele se refere. A realidade sempre mais rica do que o conhecimento que a gente tem dela. H sempre algo que escapa s nossas snteses; isso, porm, no nos dispensa do esforo de elaborar snteses, se quisermos entender melhor a nossa realidade. A sntese a viso de conjunto que permite ao homem descobrir a estrutura significativa da realidade com que se defronta, numa situao dada. essa estrutura significativa que a viso de conjunto nos proporciona que chamada de totalidade. H totalidades mais abrangentes e totalidades abrangentes: as menos abrangentes, claro, fazem parte das outras. A maior ou menor abrangncia de uma totalidade depende do nvel de generalizao do pensamento e dos objetivos concretos dos homens em cada situao dada. Para trabalhar dialeticamente

com o conceito de totalidade, muito importante sabermos qual o nvel de totalizao exigido pelo conjunto de problemas com que estamos nos defrontando; e muito importante, tambm, nunca esquecermos que a totalidade apenas um momento de um processo de totalizao que nunca alcana uma etapa definitiva e acabada. Afinal, a dialtica negar-se-ia a si mesma, caso cristalizasse ou coagulasse suas snteses, recusando-se a rev-las, mesmo em face de situaes modificadas. Para dar conta do movimento infinitamente rico pelo qual a realidade est sempre assumindo formas novas, os conceitos com os quais o nosso conhecimento trabalha precisam aprender a ser fluidos. Hegel, com a dialtica dele, lanou as bases para a fluidificao dos conceitos; em Hegel, no entanto, a fluidificao ficava limitada pelo carter excessivamente abstrato do quadro global da histria humana. Marx, por sua vez, conseguiu fluidificar muito mais radicalmente o conceito de natureza humana. Para Marx, o homem tinha um corpo, uma dimenso concretamente natural, e por isso a natureza humana se modificava materialmente, na sua atividade fsica sobre o mundo: ao atuar sobre a natureza exterior, o homem modifica, ao mesmo tempo, sua prpria natureza. O movimento autotrasnformador da natureza humana, para Marx, no um movimento espiritual (como em Hegel) e sim um movimento material, que abrange a modificao no s das formas de trabalho e organizao prtica de vida, mas tambm dos prprios rgos dos sentidos: o olho humano passou a ver coisas que no enxergava antes, o ouvido humano foi educado pela msica para ouvir coisas que no escutava antes. Nos ltimos anos de vida de Marx, enquanto ele se esforava para tentar acabar de escrever O capital, seu amigo Engels redigiu diversas anotaes sobre questes relativas dialtica. A grande preocupao de Engels era defender o carter materialista da dialtica, tal como Marx e ele a concebiam. Engels concentrou, ento, sua ateno no exame dos princpios daquilo que ele chamou de dialtica da natureza e chegou concluso de que as leis gerais da dialtica podiam ser reduzidas a trs: lei da passagem de quantidade qualidade (e vice-versa); lei da interpenetrao dos contrrios; e a lei da negao da negao. A primeira lei se refere ao fato de que ao mudarem, as coisas no mudam sempre no mesmo ritmo; o processo de transformao por meio do qual elas existem passa por perodos lentos e por perodos de acelerao. A segunda lei aquela que nos lembra que tudo tem a ver com tudo, os diversos aspectos da realidade se entrelaam e, em diferentes nveis, dependem uns dos outros, de modo que as coisas no podem ser compreendidas isoladamente, uma por uma, sem levarmos em conta a conexo que cada uma delas mantm com coisas diferentes, conforme as conexes, prevalece, na coisa, um lado ou o outro da sua realidade (que intrinsecamente contraditria). Os dois lados se opem e, no entanto, constituem uma unidade. A terceira lei d conta do fato de que o movimento geral da realidade faz sentido, quer dizer, no absurdo, no se esgota em contradies irracionais, ininteligveis, nem se perdem na eterna repetio do conflito entre teses e antteses, entre afirmaes e

negaes. A afirmao engendra necessariamente a sua negao, porm a negao no prevalece como tal: tanto a afirmao como a negao so superadas e o que acaba por prevalecer uma sntese, a negao da negao. Essas leis j se achavam em Hegel; Engels procurou resgat-las do idealismo Hegeliano e dar-lhes um sentido claramente materialista. As leis da dialtica no se deixam reduzir a trs e essa reduo, tal como Engels a realizou, tem algo de arbitrrio. Os princpios da dialtica se prestam mal a qualquer codificao. Um cdigo, por definio, articula leis, fixa as leis em artigos. Como poderiam, porm, ser fixadas em artigos leis de uma filosofia da mudana, de uma concepo do mundo segundo a qual existe sempre alguma coisa de novo sob o sol? Depois da morte de Marx e de Engels, o desenvolvimento do pensamento dialtico no se interrompeu e prosseguiu seu acidentado caminho. No final do sculo XIX, o socialista alemo Eduard Bernstein passou a criticar os escritos de Marx, e a dialtica, segundo ele, era o elemento prfido na doutrina marxista, o obstculo que impede

qualquer apreciao lgica das coisas. Bernstein preconizou, ento, um abandono da dialtica, da herana Hegeliana, e um retorno a Kant. Quaisquer que sejam os caminhos que venham a ser trilhados, entretanto, os indivduos precisaro se empenhar em elevar o seu nvel da conscincia crtica, para poderem participar mais efetiva e conscientemente do movimento de transformao da sociedade; e para isso precisaro assimilar melhor e aprofundar o pensamento dialtico. Uma das caractersticas essenciais da dialtica o esprito crtico e autocrtico. Assim como examinam constantemente o mundo em que atuam, os dialticos devem estas sempre dispostos a rever as interpretaes em que se baseiam para atuar. A dialtica no d boa conscincia a ningum. Sua funo no tornar determinadas pessoas plenamente satisfeitas com elas mesmas. O mtodo dialtico nos incita a revermos o passado luz do que est acontecendo no presente; ele questiona o presente em nome do futuro, o que est sendo em nome do que ainda no . A dialtica intranquiliza os comodistas, assusta os preconceituosos, perturba desagradavelmente os pragmticos ou utilitrios. A dialtica - observa o filsofo brasileiro Gerd Bornheim - fundamentalmente contestadora. Ningum conseguir jamais domestic-la. Em sua inspirao mais profunda, ela existe tanto para fustigar o conservadorismo dos conservadores como para sacudir o conservadorismo dos prprios revolucionrios. O mtodo dialtico no se presta para criar cachorrinhos amestrados. Ele , como disse o argentino Carlos Astrada, semente de drages.