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Apstoles de Hoy

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Todos los derechos son reservados. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida de ninguna forma sin autorizacin por escrito del autor. Traducido al espaol por: Francisco Bianchi Publicado por: Centro de Estudios Polticos Guatemala, C.A. www.porminacin.org Telefax: (502) 6637-2776 Publicado originalmente en ingls por: Typeset by CRB Associates, Norwich Sovereign World Ltd. PO Box 777 Tonbridge Kent TN 11 9XT England 2da. Edicin

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Dedicatoria
En memoria de W.F.P. Burtun -un padre espiritual para muchos y un apstol del siglo XX.-

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Reconocimientos
Nunca es posible para ninguno de nosotros el cubrir adecuadamente la lista de todos aquellos quienes han influenciado y ayudado a formar nuestras vidas y nuestro ministerio. Algunos lo han hecho a travs de su predicacin y otros a travs de sus escritos, pero la contribucin ms valiosa ha venido de aquellos hombres y mujeres cuya amistad, lealtad y pacto de amor han ayudado a que me mantenga cerca del Seor y tambin comprometido a la visin de ver a Jess glorificado en su iglesia, y su reino viniendo a la tierra en el poder del Espritu Santo. Cada vez que paro y pienso al respecto, siempre termino sintindome abrumado por la bondad de Dios para m. Soy un hombre bendecido una hermosa y valiosa esposa; dos hijos y una hija de quienes cualquier hombre se sentira orgulloso- y cada uno casado con personas maravillosas. Y para terminar con broche de oro: siete nietos encantadores quienes constantemente iluminan mi vida. Tan slo el estar escribiendo esto, est ocasionando que se alcen aleluyas en mi interior. Estoy agradecido a todos aquellos quienes me han ayudado a producir este libro. A Bob Munford, un amado y cercano amigo por ms de veinte aos, quien ha tenido un gran impacto en todo lo que yo predico y quien ha sido lo suficientemente amable al usar tiempo valioso para escribir el prlogo.

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A mi buen amigo Art Enns quien ha tomado todo el manuscrito y lo ha hecho nuevamente. A mi querida amiga de confianza Lucy Smith, quien concienzudamente ha corregido la gramtica. A Gina Charsley, mi secretaria y asistente personal por toda su ayuda en preparar el manuscrito para su edicin y publicacin. A David Richards, Fraser !Hardy y Ron MacLean quienes escribieron testimonios sobre los beneficios de tener revisiones de iglesias. A David y Rosemary Freeman, Bob y Muriel Whitchurch y Chris Richards quienes todos ayudaron a editar la copia provisional. Y finalmente, a mi pastor y amigo, Stephen Thomas, quien me ha dado su consejo sabio y provechoso a medida que este libro ha progresado hacia su finalizacin.

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ndice
Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Apndice 1 Apndice 2 Prlogo . 9 Introduccin .. 11 Apstoles del Nuevo Testamento .... 15 Categoras de Apstoles . 21 Pablo, el Sabio Perito Edificador .. 33 Los Apstoles son un don De Jess .. 69 La Visin principal del Apstol 93 Edificando un equipo Apostlico . 103 La Naturaleza de un Verdadero hijo Espiritual .. 127 La Naturaleza de un Verdadero Padre Espiritual .. 137 Los Hijos son formados y Desarrollados 145 Pueden las Mujeres ser Apstoles? . 173 Revisiones Apostlicas 197 Testimonios 207 Veintin Preguntas .. 219 Cuestionario para la Iglesia . 243
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Prlogo
Este es un libro que era necesario. De hecho, usted descubrir que es algo ms de lo que el ttulo sugiere. Yo lo miro como algo de polmica, como una apologa, tal vez un tratado doctrinal sobre la necesidad bblica de la autoridad apostlica. Lo que descubriremos es una llamada de atencin, proveniente de un corazn carioso de un padre espiritual, cuya visin por una clase de Cristiandad Nueva Testamentaria conmover su alma y lo despertar. Como usted podr ver, la definicin que Barney le da al trabajo de un apstol es: es el de resolver problemas. El es uno llamado a tratar de resolver lo irresoluble, con el propsito de facilitar la expansin de la Iglesia de Jesucristo, tanto en calidad como en cantidad. Es Jesucristo quien edifica su Iglesia y el apstol, particularmente, tiene la responsabilidad global de remover los obstculos que impiden que esto ocurra. El autor presenta algunas ideas prcticas y realizables en cuanto a la funcin del oficio del apstol, as como tambin algunas ideas un poco innovadoras en cuanto al uso de la uncin apostlica, tales como: apstoles locales, padres apostlicos, liderazgo consultivo, y si una persona es o no, una que permanece o una que salta de un lugar a otro. Seguramente, si usted o yo hubiramos tratado de escribir este libro, hubiramos descrito estas cosas de manera diferente. Sin embargo, mi fuerte impresin global es que el corazn pastoral de Barney y su pasin por Cristo y su Reino, nos permite ignorar cualquier objecin menor que uno pueda sentir. Mi oracin es que cualquier excepcin Apstoles de Hoy
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que podramos notar, no dae el gozo de comprender el mensaje y el contenido de este libro. Los argumentos convincentes del autor, que son conciliatorios en naturaleza, buscan establecer la irrefutable evidencia que cada declaracin bblica para los oficios de pastor y maestro y aun evangelistas, estn inextricablemente ligados a los oficios de apstol y profeta. Su separacin, dice el autor, solamente puede ser una divisin artificial y antibblica entre estos oficios tan necesitados. Barney entra en reas de santidad personal, motivaciones escondidas y madurez relacional, las cuales son consideradas cada vez ms crticas para una vida saludable de la Iglesia. El hace algunas preguntas duras. Preguntas que, en mi opinin, necesitan desesperadamente ser contestadas por todos los lderes de la Iglesia en el mundo occidental. Los padres apostlicos, argumenta el autor, son la ruta escogida por Dios para que veamos la reaparicin y la restauracin de la integridad personal. A menos que esto ocurra, estamos en serios problemas. Lea con cuidado y discernimiento lo que Barney ha escrito. Considere bblica y presuposicionalmente lo que l est pidiendo. Este pequeo libro puede darnos la percepcin necesaria y tal vez, la direccin y el coraje para ajustar algunos de nuestros bien sentados prejuicios religiosos. As mismo, podra permitirnos la libertad necesaria de reconocer los dones de Dios que l ha identificado como apstoles. De seguro, la forma honesta y cariosa en que fue escrito este llamado de atencin, honrar a nuestro Seor Jesucristo, promover su Reino y modificar algunas de nuestras actitudes de sabelotodo. Bob Mumford

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Introduccin
Y l mismo (Cristo) constituy a unos apstoles, a otros profetas, a otros evangelistas, y a otros pastores y maestros, a fin de capacitar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo, hasta que todos alcancemos la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, hasta ser un hombre de plena madurez, hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo. (Efesios 4:11-13) La premisa de este libro es que la Iglesia todava no ha llegado hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo. Entonces los dones ministeriales de Cristo apstoles, profetas, evangelistas, pastores y maestros- an estn siendo dados a la Iglesia, y son tan necesarios hoy en da, como lo fueron en el primer siglo. Algunos pueden argumentar que, con la llegada de las Escrituras del Nuevo Testamento, la necesidad de apstoles y profetas ces, pero no hay evidencia bblica para tal punto de vista. Tampoco hay ninguna evidencia histrica que la Iglesia, de alguna forma, haya sobrepasado los dones ministeriales de Efesios: que estos dones se hayan vuelto no esenciales o superfluos. Ms bien, el peligro es que nosotros, equivocadamente, nos consideremos ricos y sin necesidad de nada -muy parecido a una iglesia moderna de Laodicea-1 Pero una mirada honesta a
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Las palabras de Cristo a esa iglesia fueron: Ya que t dices: 'Soy rico; me he enriquecido y no tengo ninguna necesidad', y no sabes que t eres desgraciado, miserable, pobre, ciego y desnudo (Apocalipsis 3:17).

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la condicin del Cuerpo de Cristo el da de hoy, revela tanto nuestra falta de poder, como nuestra pobreza. La verdad es: no podemos darnos el lujo de hacer algo sin los dones de Cristo, incluyendo, como espero demostrar en los siguientes captulos, el trabajo y el ministerio de los apstoles. Este libro no pretende ser un tratado teolgico comprensivo sobre apstoles (aunque un texto as podra ser de mucha ayuda); tampoco est escrito como una resea histrica de los apstoles a travs de los siglos. Es, simplemente, un perfil bblico del papel y funcin de los apstoles, juntamente con una aplicacin prctica para la Iglesia de hoy en da. Estoy consciente, por supuesto, que muchos lderes evanglicos, o desechan por completo la idea de apstoles de la poca moderna, o ignoran el punto con un silencio un tanto incmodo. Nosotros estamos acostumbrados a los ttulos de liderazgo tales como Presidente, Presidente de la Junta, Superintendente Distrital, y Moderador de Conferencia (o en otros crculos de la iglesia, Arcediano, Arzobispo y Cardenal ). Pero llamar a alguien Apstol? No es como reclamar infalibilidad o algo por el estilo? An algunos traductores de la Biblia se equivocan en el uso de este trmino, sustituyendo la palabra mensajero por apstol, presumiblemente porque no encaja muy bien con las presuposiciones teolgicas de algunos. Las etiquetas que aplicamos a lderes y ministros puede que no sean de una importancia significativa (aunque me pregunto por qu pensamos que nuestra terminologa es mejor que la de Dios), pero es esencial que aprendamos a hacer las cosas a la manera de Dios, especialmente cuando tiene que ver con la edificacin de la Iglesia de Apstoles de Hoy
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Jesucristo. Si nosotros no reconocemos y recibimos uno de los ministerios clave de Cristo a la iglesia, vamos a edificar (haciendo lo mejor) de forma ineficaz. Este libro tambin intenta ayudar a desmitologizar el papel del apstol: Para tratar con el aura y la mstica que algunos asocian con este ministerio. Mientras algunas personas tienden a criticar y denigrar a los apstoles (note la necesidad de Pablo de defender su ministerio entre los corintios), otros casi los endiosan. A este respecto, yo siempre voy a recordar las palabras de un hombre que fue un padre espiritual para m, W. F. P. Burton. Willie Burton ayud a plantar cerca de 1,500 iglesias en lo que anteriormente se conoca como el Congo Belga, sin embargo, l siempre mantuvo una perspectiva humilde y apegada a la tierra de l mismo, y de los apstoles de los tiempos bblicos. El ofrece esta perspectiva -nacida de mucha sabidura de Dios y experiencia personal: Cuando de pequeo era llevado a la iglesia, haba una ventana de colores al final del edificio mostrando a los doce apstoles. Ellos estaban vestidos con unos mantos decorados elaboradamente, y llevaban bculos y astros, corderos y otros smbolos no naturales en sus manos, y alrededor de sus cabezas tenan grandes halos, similares a los quesos de Lancashire. Me sentaba mirando a la ventana domingo tras domingo, hasta que verdaderamente pens que los apstoles eran as -pero ellos no lo eran-. Era pura imaginacin. Djenme darles un cuadro bblico de un apstol: El es un dbil compaero con una pobre voz (2 Corintios 10:10), un presidiario (Hechos 16:23). Se ve desnutrido y su ropa es de mal aspecto (1Corintios 4:11). Si usted mira sus manos estn manchadas y rajadas por el duro trabajo de ablandar Apstoles de Hoy
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pieles y coser tiendas de campaa, pues esa era su forma de ganarse la vida (Hechos 18:3). A veces l estaba muy enfermo, aun desesperado de la vida (2 Corintios 1:8-11; Glatas 4:13; 2 Corintios 11:30). Tal vez estas enfermedades vinieron de los terribles sufrimientos por los que haba pasado (2 Corintios 11:23-28). Este cuadro no tiene mucho en comn con los doce complacientes viejos caballeros mirndolo benignamente a uno desde la ventana de la iglesia. O lo tiene? Los apstoles que Cristo le da a la iglesia no son ni bribones ni super santos, ellos no son reliquias de la historia de la Iglesia o invenciones de la imaginacin de alguien. Son hombres llamados por Dios a un ministerio particular ministerio que ha sido fundamental a la Iglesia del pasado y que ser esencial para la Iglesia del futuro. Ha sido mi conviccin por los ltimos treinta aos que, sin este ministerio, la Iglesia no puede cumplir su destino como instrumento de Dios para traer la gloria y el conocimiento del Seor a todo el mundo. Voy a procurar mostrar con la Escritura no solamente que los apstoles son para hoy en da, sino tambin que son indispensables dentro del plan de Dios para la Iglesia. Simplemente no hay substituto. Esta todava es la Era Apostlica.

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Captulo
Apstoles del Nuevo Testamento
Hay veintids personas nombradas como apstoles en el Nuevo Testamento.2 En contraste, slo se nombra un pastor: el Seor Jesucristo, quien es El Gran Pastor.3 El trmino pastor es usado solamente una vez como sustantivo en el Nuevo Testamento,4 y en ningn lado encontramos referencias de un pastor dirigiendo una congregacin. Esto no es para sugerir que los pastores no tenan una funcin importante en la iglesia del primer siglo, sino ms bien para hacer notar que ellos pareciera que ocupaban un papel menos prominente del que ocupan hoy en da, sirviendo junto a profetas, evangelistas, maestros y apstoles. La palabra apstol como sustantivo viene de la palabra griega apostolos, que literalmente significa un enviado. Primeramente se encuentra en el lenguaje martimo, refirindose a un barco de carga o flotilla siendo enviados.

Estos veintids (ms otros pocos nombres aadidos a la lista) son anotados al final de este captulo. 3 1 Pedro 5:4 4 Efesios 4:11

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El uso primitivo de este trmino llevaba el sentido doble de una comisin expresa y ser enviado a ultramar. En su Diccionario Teolgico del Nuevo Testamento Kittel5 seala que aportillo, en la forma de verbo, significa ser enviado fuera o ser enviado hacia el frente, con el nfasis en el que enva -enfatizando la idea de autorizacin, como en el caso de mensajeros oficiales o maestros divinamente enviados. As pues, su uso no estaba limitado al concepto de viajes a ultramar. El seala que en la Septuaginta hay ms de 700 ejemplos de apostello, y cada vez la palabra conlleva la idea de ser enviado con una comisin, hacindose el nfasis en el que enviaba. Un ejemplo de esto se encuentra en Isaas 6:8 donde se registra que el Seor dijo: A quin enviar? Y quin ir por nosotros? Isaas entonces contesta: Heme aqu, envame a m. Kittel explica que en el Judasmo Griego, el trmino rara vez ocurre en referencia a viajes a ultramar, ya que los judos no eran marineros. Josefo lo usa una vez para mensajeros enviados a Roma, lo cual implicaba un viaje por mar (apstolos). En el sentido de ser enviado en una capacidad oficial, hay un enlace entre apostello y de la posterior institucin de salu(a)h: una comisin para una tarea especfica con el nfasis en la autorizacin (el enviado representando al que lo envi) -como en el caso de los esfuerzos de Pablo antes de ser Cristiano: Entonces Saulo, respirando an amenazas y homicidio contra los discpulos del Seor, se present al sumo sacer-dote y le pidi cartas para las sinagogas en Damasco, con el fin de llevar preso a Jerusaln a cualquiera que hallase del Camino, fuera hombre o mujer. (Hechos 9:1-2)
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R. Kittel, Diccionario Teolgico del Nuevo Testamento.

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Kittel aade que el Nuevo Testamento usa la palabra apstol siempre significando que la persona comisionada fue enviada con plena autoridad: Se puede referir al representante comisionado de una congregacin como en Filipenses 2:25 Sin embargo, tambin cre necesario enviaros a Epafrodito, mi hermano, colaborador y compaero de milicia y vuestro mensajero (apostolos) y suministrador de mis necesidades. O denota a los portadores del mensaje del Nuevo Testamento: primero los doce (Hechos 1:26), despus los primeros misioneros cristianos (Hechos 14:4,14), y despus a un crculo ms amplio (1Cor.15:7). El apstol es propiamente un apstol de Jesucristo (ms que ser un enviado por una congregacin local), por lo consiguiente, el nfasis en un encuentro con el Seor resucitado para ser comisionado personalmente. Los apstoles, entonces, no son oficiales de la iglesia, sino oficiales de Cristo para su edificacin, y en este sentido, ellos son comparables a los profetas del Antiguo Testamento.6 En resumen, la palabra apstol en su forma griega primaria fue un trmino nutico, refirindose a un buque de carga o fuerza naval. Ms tarde, lleg a incluir a una persona comisionada como mensajero. En los Evangelios Sinpticos, se us para los doce discpulos personalmente comisionados por Jess para ser la vanguardia de aqullos enviados a proclamar las buenas nuevas primeramente a Jerusaln, y despus a todas las naciones del mundo.7 En adicin, estaban aqullos que fueron
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Ibid Mateo 28:18-20 y Hechos 1:8

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asignados o secundados por la iglesia local para servir a los apstoles mayores, como en el caso de Epafrodito quin sirvi a Pablo en representacin de la iglesia en Filipo.8 En las epstolas del Nuevo Testamento, los apstoles son mencionados en otros dos contextos: en Efesios 4, donde Pablo esboza los dones equipadores y su lugar y funcin en la iglesia universal; y en 1 Corintios 12, donde Pablo se refiere a los diferentes ministerios (apstoles, administradores, obradores de milagros, interpretadores de lenguas, etc.), como partes necesarias del cuerpo de Cristo en el contexto de su expresin como iglesia local. Estas referencias proveen el enlace ms claro entre los apstoles de los tiempos bblicos y aquellos de los tiempos modernos, y sern la base para consideraciones futuras en los captulos siguientes. Empezamos este captulo refirindonos a los veintids (o ms) apstoles nombrados en el Nuevo Testamento. La lista con el primero y gran apstol, Jesucristo, quin a su vez escogi a los doce. A ese grupo inicial de trece apstoles se agregan los siguientes: -Matas - quien reemplaz a Judas como miembro de los doce (Hechos 1:24-26), pero de quien muy poco qued registrado. -Bernab y Pablo - primeramente llamados apstoles por el Dr. Lucas en Hechos 14:4 y 14. -Epafrodito - claramente nombrado en Filipenses 2:25 aunque algunos traductores bblicos usan el trmino mensajero en lugar de la interpretacin correcta (literal) de apstol.
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Filipenses 2:25, 4:18

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-Silas y Timoteo - cuyo apostolado es establecido cuando Pablo los incluye en su salutacin a la iglesia en Tesalnica (1 Tesalonisenses 1:1), donde contina usando la forma plural nosotros, despus dice en el captulo 2 verso 6 ...aunque podramos haberos sido carga como apstoles de Cristo. -Jacobo, el hermano de Cristo - al que se refiere Pablo en Glatas 1:19 como sigue: No vi a ningn otro de los apstoles, sino a Jacobo, el hermano del Seor. En el captulo 2 verso 9 incluye a este Jacobo juntamente con Pedro y Juan como pilares de la iglesia. -Andrnico y Junias - en Romanos 16:7, Pablo los describe como insignes entre los apstoles. 9 Tambin hay varios individuos cuyo apostolado se puede inferir por el contexto de la Escritura y/o por su papel en la iglesia primitiva. Por ejemplo, Pablo se refiere a Tito y a un cierto hermano famoso en 2 Corintios 8:16-18 y 23: Gracias a Dios que puso en el corazn de Tito la misma solicitud por vosotros. Pues l, a la verdad, acept la exhortacin; pero siendo tambin muy solcito, de su propia iniciativa parti hacia vosotros. Y enviamos juntamente con l al hermano cuyo renombre en el evangelio se oye en todas las iglesias. En cuanto a Tito, l es compaero mo y colaborador para con vosotros; y en cuanto a nuestros hermanos, ellos son mensajeros (apostolos) de las iglesias y gloria de Cristo. Algunos aadiran a Apolos en la lista en vista de 1 Corintios 4:6-13, donde Pablo, mientras habla de s mismo y de Apolos, dice en el verso 9: Porque considero que a nosotros los apstoles, Dios nos ha exhibido en ltimo lugar...
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El captulo 10 trata el asunto si Junias fue un hombre o una mujer

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Pero parece que hay mucho ms apstoles en la Biblia que aqullos que podemos identificar fcilmente por nombre. En el siguiente captulo, consideraremos algunas de las categoras de apstoles que encontramos en las pginas del Nuevo Testamento.

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Captulo
Categoras de Apstoles
El Apstol
El escritor a los Hebreos nos aconseja que consideremos a Jess, el apstol y sumo sacerdote de nuestra confesin: 10 Si deseamos ver un apstol por excelencia, no tenemos que ir ms all que al mismo Jess. Enviado por el Padre, l viaj desde su casa base el cielo, hasta el mundo de espacio-tiempo del planeta Tierra. Fue comisionado a predicar el Evangelio, ungido con el Espritu Santo. El funcion en la plena autoridad de su Padre. El no solamente puso un fundamento doctrinal, l fue el fundamento. El fue el edificador esencial: lo que l edifica es indestructible y las puertas del infierno y todos los consejos de Satans no prevalecern contra l. Seales y maravillas acompaaron su ministerio. Su apostolado fue y es incomparable! No nos sorprendamos entonces, que el artculo definido es usado para proclamar que l es El Apstol.
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Hebreos 3:1 Reina Valera Actualizada.

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Los Tres Discpulos


Pedro, Jacobo11 y Juan fueron parte de los doce, pero ellos ocuparon claramente un lugar nico entre los discpulos. Jess hizo distincin entre los tres y los doce en varias ocasiones importantes: cuando permiti que Pedro, Jacobo y Juan vieran su transfiguracin (y les prohibi que se lo dijeran a otros hasta despus de la resurreccin); cuando llev nicamente a los tres con l para levantar de la muerte a la hija de Jairo; y cuando escogi a estos tres para estar con l en el Jardn de Getseman en su momento ms grande de agona. Ambos, Pedro y Juan fueron usados por el Espritu Santo para escribir partes importantes de la Escritura. Y Jacobo, destacado como un prominente apstol de influencia llam la atencin de Herodes Agripa, quien lo mand matar por espada -el primer mrtir cristiano registrado.

Los Doce Apstoles del Cordero


Adems de Pedro, Jacobo y Juan, los doce apstoles incluyeron a: Andrs el hermano de Pedro; Felipe; Bartolom; Toms; Mateo el recolector de impuestos; Jacobo el hijo de Alfeo; Tadeo; Simn el Zelote; y Judas Iscariote. Con la excepcin de Judas, estos once (ms otro), son quienes tienen sus nombres escritos en las doce piedras del fundamento de la Nueva Jerusaln, y son conocidos como los doce Apstoles del Cordero.12

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Este Jacobo y su hermano Juan eran los hijos de Zebedeo (distinto a Jacobo el hermano del Seor). 12 Apocalipsis 21:14, Mateo 19:28. Matas fue escogido para reemplazar a Judas

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Que estos hombres sean tan honrados, es una demostracin extraordinaria de la gracia de Dios: Pedro era impaciente y neg a Cristo, Jacobo y Juan eran vengativos y ambiciosos, Toms era incrdulo, Felipe era impenetrable e imperceptible. Qu pandilla tan diversa! Pablo lo dice perfectamente en 1 Corintios 1:27-28: Ms bien, Dios ha elegido lo necio del mundo para avergonzar a los sabios, y lo dbil del mundo Dios ha elegido para avergonzar a lo fuerte. Dios ha elegido lo vil del mundo y lo menospreciado; lo que no es, para deshacer lo que es. Cada piedra en Apocalipsis 21:19-20 es una preciosa joya y cada una se ha convertido en un objeto de belleza de valor incalculable. Podemos estar seguros que para el tiempo que El haya terminado de producir en nosotros tanto el querer como el hacer, 13 para cumplir su buena voluntad, seremos santos y sin mancha delante de l. 14 Me gusta! El toma mendigos y los convierte en prncipes. El se consigue seis pescadores mal hablados, un despreciado recolector de impuestos y a cinco otros don nadie, y los transforma en la flor y nata de la Jerusaln Celestial. Esto es una gracia milagrosa, maravillosa y magnfica! Aun aparte de su elevacin en el gran final como Apstoles del Cordero, estos doce son nicos entre los apstoles referidos en la Escritura y cualquier otro apstol en la historia. Ellos fueron escogidos de Dios para ser testigos de la vida, muerte y resurreccin de Cristo. Jess les confi a ellos sus enseanzas, quien a su vez tenan
Isacriote, pero no es declarado si l ocupa ese papel en la Nueva Jerusaln. 13 Filipenses 2:13. 14 Efesios 1:4.

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que ser fieles y comunicar con exactitud -principalmente de boca en boca a la iglesia naciente. (No que los doce tuvieran que llevar a cabo esta tarea por ellos mismos: Jess prometi enviar el Espritu Santo para que morara en ellos y les diera poder). Ellos fueron los primeros misioneros: La vanguardia de aqullos enviados a proclamar el Evangelio del Reino a los confines de la tierra. Por ltimo, pero no de menos importancia, ellos son los primeros de la nueva creacin en Cristo, en el planeta Tierra.

Los Setenta
En Lucas captulo nueve encontramos el hecho de Jess enviando a los doce apstoles dndoles poder y autoridad para proclamar el Reino de Dios, para echar fuera demonios y sanar enfermedades. Un captulo despus leemos que l enva a otro grupo: Despus de estas cosas, el Seor design a otros setenta,15 a los cuales envi delante de s de dos en dos, a toda ciudad y lugar a donde l haba de ir. Jess entonces les da instrucciones y un mandato: Despus de estas cosas, el Seor design a otros setenta, a los cuales envi delante de s de dos en dos, a toda ciudad y lugar a donde l haba de ir. He aqu, os doy autoridad de pisar serpientes, escorpiones, y sobre todo el poder del enemigo; y nada os daar. (Lucas 10:8-9, 19) Considerando las similitudes entre este hecho y el envo de los doce, los significados caractersticos del verbo apostello y el sustantivo apstolos, y el criterio de ello
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Lucas 10:1 Algunos manuscritos dicen setentids.

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fundamentado previamente para apstoles, no parecera que estuviramos llevando el punto muy lejos si llamramos apstoles a estos setenta. En referencia al Cristo resucitado y a aqullos que lo vieron, Pablo dice: Luego apareci a ms de quinientos hermanos a la vez, de los cuales muchos viven todava; y otros ya duermen. Luego apareci a Jacobo, y despus a todos los apstoles.... (1Corintios 15:6-7) Se est refiriendo Pablo a los setenta cuando dice: todos los apstoles? Esto es lo que algunos comentaristas sugieren. El Comentario de Toda la Biblia de Jamieson, Fausset y Brown dice: El trmino aqu incluye muchos otros adems de los doce ya enumerados (v.5) Tal vez los setenta discpulos (Lucas 10).16 En su interpretacin de la frase todos los apstoles, Adam Clarke comenta: ...incluyendo no solamente los once, pero como algunos suponen, los setentids discpulos.17

Apstoles Equipadores
El captulo de Efesios 4 habla de los ministerios como dones: Por esto dice: Subiendo a lo alto, llev cautiva la cautividad y dio dones a los hombres. Y l mismo constituy a unos apstoles, a otros profetas, a otros evangelistas, y a otros pastores y maestros. (Efesios 4:8,11)
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Comentario de Toda La Biblia de Jamieson, Fausset y Brown. Comentario de Adam Clarke. Mire tambin la nota de pgina 6 re: setentids.

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Mientras que los trminos Ministerio Quntuple o Dones de la Ascensin son usados para aquellos listados en el verso 11, yo prefiero llamarlos Ministerios Equipadores porque fueron dados para equipar a los santos para la obra del ministerio.18 Si miramos el equipar en trminos de que otros estn siendo preparados o entrenados para hacer la obra, seguira que el apstol de Efesios 4 es uno que equipa a la iglesia para funcionar apostlicamente. Ms especficamente, se esperara que l ensee, corrija y aconseje a los apstoles en entrenamiento (apstoles menores). Si esto es cierto, debiramos encontrar evidencias de este entrenamiento en el Nuevo Testamento. De hecho, hay muchos ejemplos de este tipo de apstol, empezando con los doce, mientras estaban siendo discipulados por Jess. Sus primeras palabras a ellos contienen una meta ministerial Sganme y los har pescadores de hombres (Marcos 1:17), mientras que sus instrucciones finales llevaban un mandato a continuar la obra Como el Padre me envi, Yo tambin los envo a ustedes(Juan 20:21). Despus tenemos las cartas de Pablo a Timoteo y a Tito, las cuales son comnmente conocidas como las Epstolas Pastorales, a pesar de que son claramente apostlicas en su naturaleza. No hay duda que debido a la gran preocupacin que Pablo tena acerca de que lobos salvajes podan venir a robar algunas de las ovejas del rebao de Efeso,19 decide dejar
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Efesios 4:12. Hechos 20:29-31.

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a Timoteo en Efeso para que:requieras a algunos que no enseen doctrinas extraas, (1 Timoteo 1:3), as como tambin, para dar claras instrucciones en otros asuntos fundamentales como las cualidades de carcter que deban tener los ancianos, diconos y diaconisas.20 As Timoteo se convirti en una extensin del Ministerio Apostlico de Pablo para la iglesia. A Tito le escribe: Por esta causa te dej en Creta: para que pusieras en orden lo que faltase y establecieras ancianos en cada ciudad, como te mand. (Tito 1:5) Entonces, al igual que a Timoteo, Pablo le da la lista de las cualidades necesarias para ancianos, as como un enfoque en otros asuntos apostlicos tales como el mantener una doctrina sana. En estas tres cartas encontramos a un apstol mayor dirigindose a sus hijos espirituales, a quienes ha dejado detrs en Efeso y Creta, con el mandato de llevar a cabo negocios apostlicos: En otras palabras, un apstol mayor instruyendo y equipando a apstoles ms jvenes.

Apstoles Locales
En 1 Corintios 12:18 encontramos una lista de ministerios que empieza con apstoles y termina con aqullos que hablan en varias clases de lenguas.21 El contexto de este
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1 Timoteo 3:1-13. Mientras que el captulo 14 sugiere quetodos puede profetizar y hablar en lenguas, 1 Corintios 12:28 se refiere a ministerios reconocidos especficos.

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pasaje es el de Pablo hablando sobre el comportamiento de los miembros de la iglesia de Corinto cuando se reunan. Parece claro en estos captulos (1 Corintios 11 al 14) que Pablo est tratando con estos asuntos concernientes a la iglesia local. Los que hablaban en lenguas no eran translocales (por lo menos no hay sugerencia aqu, ni en ninguna otra parte, que este ministerio fuera translocal); tampoco voy a proponer que estos apstoles eran translocales. Estimado por muchos, la iglesia de Corinto contaba con miles de miembros22 cuando esto fue escrito. En la misma forma en que ciertos apstoles vivieron y llevaron a cabo sus responsabilidades de liderazgo mayor en Jerusaln,23 no es difcil asumir que una iglesia local de ese tamao tambin tendra apstoles residentes. En el caso de Efeso sabemos que Pablo permaneci all por tres aos y que la estada de Timoteo fue probablemente de la misma duracin. Dado que ellos no cesaron de ser apstoles durante su extendida estancia, ellos evidentemente funcionaron como apstoles locales durante ese perodo de tiempo.

Apstoles tnicos
Glatas 2:7-9 relata un desarrollo interesante en la estrategia apostlica en la iglesia primitiva. Tres apstoles -Jacobo, Pedro y Juan- tenan una responsabilidad especial de llevar el evangelio a los judos, mientras que Pablo y Bernab fueron reconocidos como apstoles a los gentiles.
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Podra haber tenido decenas de miles, dado que la poblacin de Corinto se estimaba en medio milln. 23 Hechos captulo 15.

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Podra esta estrategia ser efectiva en nuestras ciudades multiculturales del siglo veinte? Yo creo que s podra. Yo no encuentro razn por la cual Dios no pueda usar la misma estrategia estos das: Preparar y apartar un apstol para llevar el evangelio a un grupo tnico en particular (especialmente si ste fuera un grupo con un idioma diferente). Ha habido un nmero de profecas en aos recientes diciendo que el Seor va a enviar misioneros al oriente. Quin sabe? En la economa de Dios, aun podramos ver un apstol de la India invitado a trabajar entre la comunidad asitica en lugares como Bradford y Walsall.

Apstoles Paternales
De acuerdo a los escritos de Pablo en 1 Corintios 4:14-17 y Tito 1:4, l fue un padre espiritual a la iglesia de Corinto y l fue un padre espiritual a Timoteo y Tito. Un padre es uno que no solamente le ensea a uno, sino tambin provee un modelo de vida; as Pablo puede decir a sus hijos de Corinto: Pues aunque tengis diez mil tutores en Cristo, no tenis muchos padres; porque en Cristo Jess yo os engendr por medio del evangelio. Por tanto, os exhorto a que seis imitadores de m. 24 Esa exhortacin podra fcilmente ser mal entendida como un intento torpe de control, pero Pablo lo califica en el siguiente verso, sealando que lo que l desea que ellos imiten es su proceder en Cristo. La iglesia hoy en da tiene gran necesidad de apstoles padres. Consideraremos adicionalmente esta necesidad en captulos posteriores, y trataremos con algunos de los temas prcticos relacionados.
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1 Corintios 4:15-16.

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Apstoles Servidores
Al reconocer varias clases de apstoles bblicos, debemos entender que estas son categoras descriptivas ms que clasificaciones rgidas. Por ejemplo, Timoteo y Tito, cualesquiera que fueran sus otras funciones apostlicas, podran ambos ser considerados apstoles servidores. Pablo dice de Timoteo: Ya conocis la reputacin de Timoteo, que como hijo a padre 25 ha servido conmigo en el evangelio. , y de Tito, verdadero hijo segn la fe que nos es comn 26 , y l es compaero mo y colaborador para con vosotros 27 Epafrodito es descrito por Pablo como vuestro apstol y suministrador de mis necesidades. 28 Es reconocido, generalmente, que Pablo usualmente viajaba con un equipo grande (quienes algunos llaman un equipo apostlico). Mientras que Pablo se refiere a ellos como colaboradores, compaeros de milicia y aun compaeros de prisiones, es claro escrituralmente, que ellos no solamente sirvieron con Pablo, sino tambin lo sirvieron a l. Sus funciones estaban subordinadas. As lo encontramos dicindole a Timoteo: Toma a Marcos y trele contigo, porque me es til para el ministerio. A Tquico envi a Efeso. Trae, cuando vengas, el manto que dej en Troas en casa de Carpo, y los rollos, especialmente los pergaminos. 29

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Filipenses 2:22. Tito 1:4. 27 2 Corintios 8:23. 28 Filipenses 2:25. 29 2 Timoteo 4:11-13.

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Aqu y en cualquier parte en sus cartas, Pablo da instrucciones como uno que espera que sus directrices sean obedecidas. Es importante que no caigamos en la trampa de ver a los apstoles como super estrellas. Pablo de seguro fue sobresaliente en su liderazgo y ministerio, pero si creemos que todos los apstoles deben ser medidos a este estndar excepcional, estamos yendo ms all de la evidencia garantizada por la Escritura. No solamente hay diferentes clases de apstoles sino tambin varias medidas de fe y gracia que acompaan cada don ministerial.30 En el siguiente captulo, sin embargo, trataremos de aprender algunas lecciones claves en el ministerio apostlico desde el portafolio del hombre que se llam as mismo el ms pequeo de los apstoles -pero de quien tenemos tanto que aprender- el apstol Pablo.

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Romanos 12:3 y Efesios 4:7.

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Captulo
Pablo, El Sabio Perito Edificador
Muchos de mis descubrimientos de la verdad siguen cierto patrn: Yo fallo en notar algo hasta que pareciera que salta a la vista y me golpea. Entonces, una vez que lo veo, no puedo parar de observarlo: dondequiera que volteo la mirada la evidencia de mi descubrimiento me esta viendo a la cara. Le suena esto familiar? As fue como yo descubr 1 Corintios 3:11 algunos aos atrs: porque nadie puede poner otro fundamento que el que est puesto, el cual es Jesucristo. En este versculo, Pablo no solamente se est refiriendo a la encarnacin, muerte y resurreccin de Cristo; l tambin est diciendo que solamente en Cristo puede algo tener valor eterno. Los versculos 12-15 nos dicen que en Cristo nuestros materiales para edificar son oro, plata y piedras preciosas; fuera de Cristo son madera, heno y hojarasca destinados a quemarse.

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En la segunda parte de 1 Corintios 8:6 Pablo declara que hay un slo Seor, Jesucristo, mediante el cual existen todas las cosas, y tambin nosotros vivimos por medio de l. Hasta donde le concierne al apstol, todo lo perteneciente a la vida primeramente debe ser fundado en Cristo, establecido en Cristo, sufragado a travs de Cristo, motivado por Cristo y existir para la gloria de Cristo. Pablo est tan interesado en traer a Cristo en cada observacin e instruccin -en el Seor, en Cristo y as sucesivamente- que l, a veces, casi suena super espiritual. Pero esas frases no eran meras repeticiones de palabras, ellas verdaderamente describan el enfoque de su vida. Glatas 2:20 lo resume bellamente: Con Cristo he sido juntamente crucificado; y ya no vivo yo, sino que Cristo vive en m. Lo que ahora vivo en la carne, lo vivo por la fe en el Hijo de Dios, quien me am y se entreg a s mismo por m. El corazn de un apstol verdadero siempre estar dirigido hacia ver establecido a Cristo en el centro. Su meta ministerial en forma global ser la de poder contribuir -sea de una manera pequea o grande- a establecer una administracin a manera de plan para el cumplimiento de los tiempos: que en Cristo sean reunidas bajo una cabeza todas las cosas, tanto las que estn en los cielos como las que estn en la tierra. 31 Nosotros tenemos el derecho de sospechar de alguien que proclame ser un apstol pero que resulta que est ms preocupado de promover su propio ministerio que de pro-

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Efesios 1:10.

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mover al Seor Jess.32 Pablo poda proclamar con gran integridad: Porque me propuse no saber nada entre vosotros, sino a Jesucristo, y a l crucificado. Porque para m el vivir es Cristo. 33 Qu confesin tan magnfica!

El Edific Teolgicamente
Para el apstol Pablo, edificar en Cristo tambin significaba edificar sobre la Palabra de Dios. En su mensaje de despedida a los ancianos de Efeso l dice: Porque no he rehuido el anunciaros todo el consejo de Dios... Y ahora, hermanos, os encomiendo a Dios y a la palabra de su gracia, a aquel que tiene poder para edificar y para dar herencia entre todos los santificados. (Hechos 20:27,32) De la misma manera l aconseja a otros apstoles a que usen la Palabra de Dios en sus ministerios, como lo podemos ver en estos extractos de sus cartas a Timoteo: Si expones estas cosas a los hermanos, sers buen ministro de Jesucristo, nutrido de las palabras de la fe y de la buena doctrina, la cual has seguido de cerca. Entre tanto que voy, ocpate en la lectura, en la exhortacin y en la enseanza. Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como obrero que no tiene de qu avergonzarse, que traza bien la palabra de verdad. (1 Timoteo 4:6,13 y 2 Timoteo 2:15) Cuando Pablo enva, lo que en efecto es, su ltima voluntad y testamento a su amado Timoteo, l enfatiza la
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Pablo se refiere a este tipo de falso apstol en 2 Corintios captulo 11. 33 1Cori(ntios 2:2 y Filipenses1:21

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importancia crtica de edificar teolgicamente: Te requiero delante de Dios y de Cristo Jess, quien ha de juzgar a los vivos y a los muertos, tanto por su manifestacin como por su reino: Predica la palabra; mantnte dispuesto a tiempo y fuera de tiempo; convence, reprende y exhorta con toda paciencia y enseanza. Porque vendr el tiempo cuando no soportarn la sana doctrina; ms bien, teniendo comezn de or, amontonarn para s maestros conforme a sus propias pasiones. (2 Timoteo 4:1-3) Con el nivel de analfabetismo bblico que vemos entre los evanglicos hoy en da -particularmente en algunas de las iglesias nuevas- tal exhortacin es ciertamente aplicable a nuestra generacin. Frecuentemente hay muy poca enseanza explicativa llevndose a cabo en una reunin dominical tpica en nuestras iglesias. Tambin es sntomatico de este problema, que nuestras libreras cristianas tienen disponibles menos libros sobre teologa y estn incrementando el nmero de libros sobre sicologa y consejera. Qu pas con la verdad bblica de que somos nueva criaturas en Cristo? La primer cosa que les pas a Adn y Eva despus de la cada fue que se volvieron conscientes de s mismos y enfrascados en s mismos. Pero como cristianos, debiramos fijar nuestros ojos en Jess34 -no convertirnos en ser contempladores del cordn umbilical en vez de ser contempladores del Hijo. Entre ms nos separemos del fundamento de Jesucristo, de su obra redentora en el Calvario y su Palabra (la enseanza de las Escrituras), ms susceptibles estaremos al engao y a la introspeccin.

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Hebreos 11:2

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Recientemente o reportes acerca de un servicio de consejera cristiana que ha desarrollado una nueva terapia para gente con mltiples desrdenes de personalidad: ellos se dirigen a cada personalidad como a una persona diferente y guan a cada una al arrepentimiento de pecado y a la fe en Jess. Piense acerca de esto: cinco personalidades, cinco conversiones. No pregunt si esto era seguido de cinco bautismos -o tal vez cinco servicios consecutivos de comunin. Qu absoluta basura! Qu falta de sentido bblico! Una vez que abandonamos nuestros fundamentos bblicos y no edificamos ms teolgicamente, somos dejados con subjetividad y relativismo.35 Y eso es precisamente lo que encuentro que est invadiendo, no solamente nuestras iglesias evanglicas, sino tambin nuestras revistas cristianas. Recientemente le un artculo en el cual, una reconocida y respetada mujer, testific que ahora ella ha cambiado su posicin sobre la instruccin de Pablo que las mujeres deben de estar sujetas a sus maridos como al Seor.36 Ahora ella cree que el matrimonio debe ser una sociedad y entonces la vieja posicin ya no es pertinente. Ahora bien, yo no tengo problema con la idea de que el matrimonio es una sociedad, pero encuentro muy perturbador que un lder cristiano pueda simplemente descartar una clara direccin de la Escritura slo porque no encaja con el patrn cultural actual o sus cambiantes opiniones. Si ella hubiera luchado con el texto y hubiera concluido que en efecto no significaba lo que previamente
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Uno de los escritores de ms inluencia en el siglo 20, Francis Shaeffer, son la alarma sobre este asunto en su libro El Gran Desastre Evanglico (Westchester,Ill. Crossway Books, 1984) 36 Efesios 5:22

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haba pensado, yo podra, por lo menos, respetar sus convicciones. Pero desechar un pasaje de la Escritura como si no existiera es causa de gran preocupacin. Entre los obstculos de edificar teolgicamente hay cuatro que o describir a Steve Harbridge, lder de Orillia Christian Fellowship en la provincia de Ontario en Canad. El hizo la pregunta Cmo llegamos a cualquier posicin de verdad o conviccin? y entonces esboz cuatro formas equivocadas: (a) El engao de nuestra propia percepcin. Nosotros podemos interpretar equivocadamente las Escrituras por una mala percepcin o malos entendidos. Steve cont de un joven quin le pidi a su padre una moneda de dlar (llamada loonie en Canad) para comprar una lata de cola en una mquina. Su padre estaba contento de pagar por esa bebida pero solamente tena monedas de veinticinco centavos. El muchacho dijo: Pero pap, hay un aviso en la mquina que dice que solamente recibe loonies Despus de una fuerte discusin, el padre llev a su hijo a la mquina y le pidi al chico que leyera el aviso. Deca: Esta mquina acepta loonies. El joven equivocadamente haba aadido solamente en el texto. Nuestra percepcin de la verdad puede tambin ser distorsionada por nuestras propias preferencias y posiciones. Algunos amigos mos proclaman que el texto de Romanos 14:17- porque el reino de Dios no es comida ni bebida, sino justicia, paz y gozo en el Espritu Santo. significa que somos libres para comer y beber lo que gustemos, siempre que lo hagamos en fe. Pero una mirada ms cercana al contexto de ese versculo nos Apstoles de Hoy
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mostrar que el punto que se desea transmitir es uno muy diferente, es decir: el reino de Dios es tan importante, que no debiramos atrevernos a permitir que nuestra libertad (en comer y beber) fuera un estorbo a otros. La predisposicin de rechazar todo lo que huela a leyes legalsticas religiosas, es vlido, pero, mezclado con la fuerza de nuestras propias preferencias a hacer lo que nos place, nos puede llevar a sacar significados de las Escrituras que no son respaldadas por el contexto. (b) Ser influenciado por una persona reconocida y altamente respetada o por la presin de la mayora. Cuando nuestros hijos empezaron a asistir a la escuela, no pas mucho tiempo antes de que nos encontrramos siendo confrontados con declaraciones como esta: Bueno, Miss Brown dice que est bien -lo que quiere decir: Si la maestra lo dice, debe de estar bien! Como adultos nos remos ante una fe tan ciega: nosotros sabemos que la posicin y la autoridad no son garanta de la verdad. Pero en realidad, todos somos tentados a ser menos crticos con lo que nos es enseado por gente famosa o respetable.37 Lo mismo se aplica a la opinin mayoritaria. Cuando Janette y yo viajamos distancias largas por auto, a menudo buscamos comer en algn hotel o posada en el campo. Uno de los indicios de que un restaurante provee buena comida, es el nmero de vehculos estacionados afuera. Nuestro razonamiento es este: No pueden estar todos equivocados Pero saben qu? Algunas veces lo estn.
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Encontramos una excepcin a esta regla entre los cristianos de la iglesia primitiva: Los Judos convertidos en Berea examinaban las Escrituras a diario, para ver si de hecho las enseanzas del apstol Pablo eran verdaderas.

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(c) Experiencias negativas que determinan nuestras predisposiciones. Hay mucha gente que rechaza los fundamentos evanglicos de la fe cristiana debido a la manera en que los fundamentalistas discuten su causa en los medios de comunicacin. Tales predisposiciones pueden afectar el destino eterno de uno. Pero hay otras que afectan la manera en que los cristianos se relacionan entre s en el Cuerpo de Cristo. Por ejemplo, yo creo en el discipulado. Este es un buen trmino bblico y una doctrina bblica importante. Pero en algunas partes de Norte Amrica y en otras partes, los cristianos reaccionan negativamente si me oyen usar esta palabra. Yo estoy reformado en mi teologa, pero nuevamente, esto crea dificultad en la mente de alguna gente debido a la manera arrogante en que los calvinistas sostuvieron su doctrina. (d) Confianza en la tradicin. Histricamente, la confianza en la tradicin ha probado ser un gran obstculo en la bsqueda de la verdad y en el edificar teolgicamente. Alguien dijo una vez: Conoce lo que crees, pero conoce por qu lo crees. La historia muestra que la gente que obtiene la verdad por revelacin y entendimiento -gente que la ve- usualmente estn dispusetos, si fuere necesario, a morir por la verdad. En contraste con estos mrtires de la fe, la gente que recibe la verdad solamente por tradicin, o terminan perdindola o tratando de preservarla por medios carnales, tales como persiguiendo (o hasta matando) a otros para proteger su tradicin.

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El Edific Evangelsticamente
La gran pasin de Pablo era predicar el evangelio. El supo desde el cuarto da de su conversin que el haba sido separado para el evangelio de Dios como lo seala en Hechos 9:15 y Romanos 1:1. A los pocos das de su dramtico encuentro con Jess lo encontramos predicando a Cristo en las sinagogas de Damasco, declarando audazmente (aun temerariamente, dadas las circunstancias) que Jess era el Hijo de Dios. Pareca que Pablo saltaba a predicar las buenas nuevas en cada oportunidad. El le escribe a los creyentes en Roma y les informa que l est ansioso de predicar el evangelio en su ciudad (Romanos 1:15). El deja claro que cuando los visite, no va a ser en secreto: No me avergenzo del evangelio reta a los romanos, pues es poder de Dios para salvacin. 38 Haba una profunda fuerza motivadora en Pablo para nunca dejar de predicar como vemos en 1 Corintios 9:16- donde l exclama, ay de m si no anuncio el evangelio Pablo era, lo que algunos llamaran, un luntico del evangelio. El haca cualquier cosa para alcanzar a la gente con el evangelio, como lo vemos en este extracto de su carta a los Corintios: A pesar de ser libre de todos, me hice siervo de todos para ganar a ms. Para los judos me hice judo, a fin de ganar a los judos. Aunque yo mismo no estoy bajo la ley, para los que estn bajo la ley me hice como bajo la ley, a fin de ganar a los que estn bajo la ley. A los que estn sin la ley, me hice como si yo estuviera sin la ley (no estando yo sin la ley de Dios, sino en la ley de
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Romanos 1:16.

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Cristo), a fin de ganar a los que no estn bajo la ley. Me hice dbil para los dbiles, a fin de ganar a los dbiles. A todos he llegado a ser todo, para que de todos modos salve a algunos. Y todo lo hago por causa del evangelio, para hacerme copartcipe de El. (1Corintios 9:19-23) No puedo dejar de rer mientras escribo esta seccin porque me recuerda a mi propio padre que ahora est con el Seor. En la ltima fotografa tomada a mi padre, est sentado en una silla de brazos junto a mi madre, llevando su corbata favorita de color rojo con el nombre JESUS orgullosamente puesto en el frente. El vivi hasta la edad de ochentisis aos, aun activo en su ministerio. La noche antes de morir, mi padre andaba en las calles con mi cuado Ron, predicando el evangelio. Como compaeros lunticos del evangelio, l y el apstol Pablo, indudablemente se estarn llevando muy bien!

El Edific Patriarcalmente
Pablo fue un padre espiritual que tom sus responsabilidades muy en serio, aun si esto significaba defender su rol paternal de cara a la oposicin. A los ingobernables corintios les escribe: No os escribo esto para avergonzaros, sino para amonestaros como a mis hijos amados. Pues aunque tengis diez mil tutores 39 en Cristo, no tenis muchos padres; porque en Cristo Jess yo os engendr por medio del evangelio. Por tanto, os exhorto a que seis imitadores de m. (1Corintios 4:14-16)

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Tutores o instructores.

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El concepto de paternidad espiritual est totalmente perdido en la iglesia hoy en da. Aunque los Catlicos Romanos y los Anglo-Catlicos aun usan el trmino padre cuando se refieren a sus sacerdotes, esa prctica guarda poca relacin con la paternidad bblica. Como Pablo seala en su amonestacin a la iglesia de Corinto, hay una diferencia entre quienes su funcin es la de dar instrucciones como guardianes o tutores, y aqullos cuyo papel es ser padres espirituales. La responsabilidad de un maestro ante Dios en trminos de ministerio se centra alrededor de su manejo de la Escritura, mientras que un padre espiritual es responsable ante Dios, principalmente por la gente que ha sido confiada para su cuidado -que esto incluye impartirles sus caminos en Cristo. (Pablo, como lo vimos en la Escritura de arriba, aun animaba a sus hijos espirituales a imitarlo a l). Conforme revisamos las cartas de Pablo, prontamente descubrimos otras evidencias de paternidad: cmo reacciona un padre cuando sus hijos son amenazados, o cmo siente l cuando sus ms preciadas esperanzas y sueos para sus hijos estn siendo destruidas. Escuchen estas palabras escritas a la iglesia de Galacia: Estoy asombrado de que tan pronto os estis apartando del que os llam por la gracia de Cristo, para ir tras un evangelio diferente. Como ya lo hemos dicho, ahora mismo vuelvo a decir: Si alguien os est anunciando un evangelio contrario al que recibisteis, sea anatema. (Glatas 1:6,9) Ms adelante en la carta de Pablo, el tono cambia de preocupacin a alarma: Oh glatas insensatos, ante cuyos ojos Jesucristo fue presentado como crucificado! Quin os hechiz? e Hijitos mos, por quienes vuelvo a

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sufrir dolores de parto hasta que Cristo sea formado en vosotros. (Glatas 3:1, 4:19) Finalmente, tan insensibilizado con los falsos maestros que se haban inmiscuido en su territorio y que haban causado tal disturbio entre sus hijos, Pablo lanza advertencias al viento y claramente expresa su enojo: Ojal se mutilasen los que os perturban! (Glatas 5:12)40 Uy!, Imagnese a un pastor levantndose un domingo en la maana y hablarle as a su congregacin! Pero tan extrema como pueda sonar la reaccin de Pablo, como padre me puedo identificar con esos sentimientos. Me recuerdo cuando nuestra hija Raquel acababa de empezar a ir a la escuela que quedaba a slo cincuenta metros de nuestra casa. Ella tena solamente cinco aos de edad, pero ya tena algn tiempo de asistir, por lo que senta confianza de regresar a casa sin compaa al terminar la escuela. Sin embargo, un da no regres. Pasaron treinta minutos antes de darme cuenta que ella no estaba en casa, as que corr a la escuela, llegando a tiempo para encontrar al cuidador cerrando la puerta del frente y preparndose para partir. No haba seal de Raquel por ninguna parte. Al principio me atemoric, pero entonces un pensamiento me golpe: tal vez ella se fue a la casa de alguna de sus amigas. Podra abrir la oficina de la escuela para que pueda revisar los nombres y direcciones de las amiguitas de mi hija? pregunt ansioso. Tal vez se fue a casa con alguna
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Reina Valera actualizada.

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de ellas. No, no tengo tiempo para hacer eso, me contest el cuidador. He terminado mi da. En ese momento, perd la paciencia. Termin? Le grit. Termin? Aun ni siquiera he empezado! La cara del cuidador se puso un poco plida cuando le puse el asunto en trminos inconfundibles: Esccheme ahora, compaero. Usted puede escoger: o abre la puerta voluntariamente, o de cualquier forma violenta le quitar las llaves y lo har yo mismo. Prontamente obedeci y abri las puertas. Como lo haba sospechado, Raquel de hecho estaba con una de sus amigas y todo sali bien. Pero, por qu haba reaccionado de esa manera? La respuesta es simple: Raquel era mi hija adorada y de gran valor para m, yo era su padre y posiblemente ella se encontraba en peligro. A pesar que yo era un respetado pastor en la ciudad y que tena una reputacin que cuidar, yo estuve dispuesto a hacer cualquier cosa en ese momento para asegurar su seguridad. Si hubiera sido arrestado por amenazar al cuidador y el incidente hubiera sido publicado en la prensa, creo que hubiera recortado el artculo, lo hubiera enmarcado y lo hubiera colgado para que todos lo vieran. Eso es paternidad- por lo menos a la que se refiere el captulo 5 de Glatas! Para otra dimensin de paternidad, observe cuan tierna e ntimamente, Pablo le escribe a Timoteo: A Timoteo, amado hijo: Gracia, misericordia y paz, de parte de Dios el Padre y de Cristo Jess nuestro Seor. Doy gracias a Dios, a quien rindo culto con limpia conciencia como lo hicieron mis antepasados, de que sin cesar me acuerdo de

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ti en mis oraciones de noche y de da. Me he acordado de tus lgrimas y deseo verte para ser lleno de gozo. (2 Timoteo 1:2-4) No tenemos medios de conocer cual era el estado de nimo de Timoteo antes de recibir esta carta, pero podemos asumir en forma segura que haban lgrimas en sus ojos despus de leer las primeras lneas. Yo realmente solloc solamente de pensar como se habra sentido Timoteo por dentro cuando ley primeramente esas palabras. Seguramente, l, Tito y Filemn, debieron haber atesorado esas cartas personales recibidas de su padre espiritual- como se puede evidenciar por la preservacin y posterior inclusin de las cartas de Pablo como parte del Nuevo Testamento.

El Edific Relacionalmente
Pablo fue esencialmente un hombre de relacin. Como lo describe F.F. Bruce: Pablo atraa amigos alrededor de l como un magneto atrae partculas de hierro. Se ha hablado tanto de su genio para hacer amistades, que se ha vuelto proverbial- de hecho, casi una frase de cajn. Hay como setenta personas mencionadas por nombre en el Nuevo Testamento de quienes nunca hubiramos odo a no ser por su asociacin con Pablo, y por encima de esto, hay una multitud de amigos que no se nombran.41 Pablo tena una visin clara que la iglesia, como el cuerpo de Cristo, es esencialmente relacional: Porque de la manera que en un solo cuerpo tenemos muchos miembros, pero todos los miembros no tienen la misma funcin;

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F.F.Bruce, El Crculo Paulino (Paternoster Press, 1995), p.8.

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as nosotros, siendo muchos, somos un solo cuerpo en Cristo, pero todos somos miembros los unos de los otros. (Romanos 12:4-5) Es en este contexto que l exhorta a los cristianos Romanos: El amor sea sin fingimiento... amndoos los unos a los otros con amor... Gozaos con los que se gozan. Llorad con los que lloran. Tened un mismo sentir los unos por los otros, no siendo altivos, sino acomodndoos a los humildes. No seis sabios en vuestra propia opinin. (Romanos 12:9-10,15-16) A los Corintios, Pablo les dice: Porque de la manera que el cuerpo es uno solo y tiene muchos miembros, y que todos los miembros del cuerpo, aunque son muchos, son un solo cuerpo, as tambin es Cristo. (1Corintios 12:12) Note, l no dice como Cristo, l dice es Cristo. El no separa el cuerpo de Cristo sino que ve el cuerpo y la cabeza como indivisible. Esto es declarado ms claramente en la carta de Pablo a los Efesios: Esto, para que ya no seamos nios, sacudidos a la deriva y llevados a dondequiera por todo viento de doctrina, por estratagema de hombres que para engaar, emplean con astucia las artimaas del error; sino que, siguiendo la verdad con amor, crezcamos en todo hacia aquel que es la cabeza: Cristo. De parte de l todo el cuerpo, bien concertado y entrelazado por la cohesin que aportan todas las coyunturas, recibe su crecimiento de acuerdo con la actividad proporcionada a cada uno de los miembros, para ir edificndose en amor. (Efesios 4:14-16)

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Es interesante notar que Pablo incluye asuntos relacionales en cada una de sus epstolas. Visto desde la perspectiva relacional, la lista de veintisiete nombres en Romanos 16 no es un agregado incidental o un apndice a su carta, sino una expresin cariosa de su amor y preocupacin por la gente. Para Pablo, la iglesia no era una estructura fsica o una reunin para asistir, sino gente -la gente redimida de Dios- quienes estaban creciendo juntos y siendo encajados en un templo santo en el Seor Jess.42 Mucha de la actividad de la iglesia de hoy en da est orientada a los eventos. Como lderes, debiramos querer preguntarnos, Estoy administrando una organizacin, o estoy edificando una familia? Miro mis responsabilidades como un trabajo profesional al cual puedo renunciar si las cosas no son de mi agrado, o miro que estoy inseparablemente unido a esta gente hasta que la muerte nos separe? Soy como Orfa que bes a su suegra y la dej, o como Rut que permaneci pegada a Noem en un compromiso de pacto? Estoy en el negocio de cambio de pastores o me miro como un accesorio permanente? Charles, un cura anglicano y buen amigo mo, fue invitado por su obispo para que explicara por qu no haba aplicado para vivir43 en otra parroquia. Charles contest que Dios lo haba juntado con el vicario de la parroquia en la que l serva en el presente, y que l estaba muy contento y satisfecho en su ministerio. El obispo pregunt que quera decir con la palabra juntado; l nunca haba
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Efesios 2:19-22. Vivir es un eufemismo Anglicano para el trabajo de un Vicario.

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odo de tal cosa. El cura le contest que su relacin con el vicario era similar a la de Pablo con Timoteo: l era como un hijo sirviendo a su padre en el evangelio. Tiempo despus, el obispo mand llamar por segunda vez a mi amigo y le record que tena una responsabilidad de proveer apropiadamente para su esposa y sus seis hijos especialmente para la educacin de sus hijos. Sin embargo, la preocupacin del obispo no fue atendida. Pero la posicin de trabajo de mi amigo cambi eventualmente. El reemplaz al vicario anterior y ahora est encargado l mismo de la parroquia, haciendo un gran trabajo- as como lo haba hecho su padre espiritual antes que l. Una vez vino un pastor a m y me sugiri venir a trabajar a mi lado para ser discipulado. Yo seal que l tena un rebao que cuidar y amar (de hecho, era una iglesia que l haba iniciado) Oh no, eso no es nada, l dijo. Yo he empezado iglesias antes y las he dejado; no ser tan difcil dejar esta otra. Eso era todo lo que necesitaba or. Si usted se imagin que no se uni conmigo, se imagin correctamente. Existir alguna duda de por qu tantos cristianos saltan de iglesia en iglesia, cuando algunos pastores cambian de iglesia? Por supuesto, no estoy diciendo que Dios no pudiera reubicar a un pastor. El problema es que muchos lderes miran las transferencias de pastores como una forma de vida, y para la mayora de denominaciones es su manera de operar. Este problema es formado por algunos de los consejos dados a los aspirantes a pastor en el seminario o Escuela Bblica: Ahora, no se hagan muy cercanos a los miembros de su congregacin; de lo contrario usted se har vulnerable y perder la mstica de su

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liderazgo. Ni su esposa debe tener amigos cercanos en la congregacin. Tal forma de pensar es antibblica y opuesta al liderazgo relacional demostrado por Pablo. He aqu algunas preguntas pertinentes que un apstol relacional debe pedirle a un lder pastoral que considere: Qu es lo que yo hago que me coloca por encima -o me aparta- de aqullos que Dios ha confiado bajo mi cuidado? Qu digo que me coloca por encima- o me aparta- de aqullos que Dios ha confiado bajo mi cuidado, y cmo lo digo? Qu me pongo, o con qu ttulo permito que se me llame, que me coloca por encima -o me aparta- de aqullos que Dios ha confiado bajo mi cuidado? Las respuestas a estas preguntas bien pueden determinar si estoy edificando una familia o solamente una corporacin religiosa.

El Edific Sobrenaturalmente
Las seales y maravillas eran una parte natural sobrenatural del ministerio de Pablo. No hay ningn registro de controversia alrededor de la prctica de la imposicin de manos sobre los enfermos, ni se haba inventado el trmino el fin de la era apostlica. Las iglesias que Pablo fund nacieron en el mbito de lo sobrenatural y continuaron experimentando fenmenos sobrenaturales. En su argumento doctrinal con la iglesia de Galacia concerniente a la fe, Pablo alude a los milagros como normativo: Entonces, el que os suministra el Espritu y obra maravillas entre vosotros, lo hace por las obras de la ley o por el or con fe? 44 (Glatas 3:5)

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Glatas 3:5

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Y le recuerda a los Corintios que su ministerio iba acompaado de seales, maravillas y milagros.45 Pareciera que para Pablo, predicar el evangelio total inclua la demostracin del poder de Dios a travs de seales y maravillas: Porque no me atrevera a hablar de nada que Cristo no haya hecho por medio de m, para la obediencia de los gentiles, por palabra y obra, con poder de seales y prodigios, con el poder del Espritu de Dios; de modo que desde Jerusaln hasta los alrededores del Ilrico lo he llenado todo con el evangelio de Cristo. (Romanos 15:18-19) Esta era la clase de evangelio que fue predicado por W.F. P. Burton, un apstol del siglo XX al Congo Belga.46 En 1915 cuando arrib a Mwanza en el corazn del Congo, Willy Burton fue recibido por el jefe y todos los aldeanos, quienes estaban ansiosos de ver al extrao hombre blanco que repentinamente haba aparecido ro abajo. Willy no saba nada del idioma nativo, pero l not que el viejo jefe casi estaba doblado a la mitad- obviamente afectado por una severa artritis. Como Willy me lo describi aos ms tarde: yo alargu mi mano y la puse sobre la cabeza del viejo y dije: Padre, en el nombre de Jess, por favor sana a este hombre, e instantneamente el viejo hombre se enderez. El resto de los aldeanos estaban completamente asombrados y empezaron a hacer un ruido que sonaba como si hubieran tenido hipo. Est por dems decir, que el hombre blanco fue recibido cordialmente en esa aldea! En otra ocasin su bienvenida
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2 Corintios 12:12. El Congo Belga era el nombre anterior de Zaire. Mire tambin las referencias a W.F.P. Burton en la Intoduccin.

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fue un poco ms calurosa. Willy y su esposa haban cruzado el ro para llevar el evangelio a una aldea conocida por su canibalismo. Momento despus de arribar fueron agarrados y amarrados a un rbol para esperar su destino. Prontamente encendieron un fuego y pusieron una gran olla encima. Los nativos empezar a aglomerarse alrededor de los Burton y tocando sus brazos y piernas, todo el tiempo chupndose los labios en ansiosa anticipacin del suntuoso festn que los Burton les iban a proveer. A continuacin como despus Willy describi la escena: En ese momento, la hermana Burton y yo empezamos a orar. Yo dije: Padre, si este es el momento de ser llevados a casa, entonces estamos listos; pero si no lo es, entonces t tendrs que hacer algo. Antes de que terminara de decir las palabras de mi boca, el jefe cay al suelo, retorcindose de dolor. Prontamente los brujos empezaron a ejercer todos sus encantamientos mgicos, pero sin ningn efecto. Yo empec a gritar: miren se est poniendo peor, se va a morir. Cllese y qudese quieto! gritaron ellos. Pero yo no me iba a quedar quieto. As que dije: si ustedes me preguntaran yo le orara a mi Dios y el sanara a su jefe. Ellos siguieron tratando sus encantamientos mgicos, pero el jefe continuaba ponindose peor. Eventualmente ellos vinieron y pidieron mi ayuda. No amarrados a este rbol, yo insist. De mala gana ellos nos soltaron. Fui hacia el jefe y or una oracin sencilla, pidindole al Padre que lo sanara en el nombre de Jess. Inmediatamente el jefe se recuper. Como resultado de este milagro, le pude predicar el evangelio a toda la aldea Oh que privilegio! al final de mi mensaje el jefe fue el primero en confesar a Jess como su Salvador. Esto rpidamente fue seguido por todas sus esposas Apstoles de Hoy
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quienes recibieron al Seor Jess. Saben, no tom mucho tiempo para que la aldea entera vinieran a Cristo y fueran bautizados. Como podemos ver en las vidas de los apstoles a travs de los siglos, el edificar sobrenaturalmente va mano a mano con el edificar evangelsticamente: seales y maravillas son dados para abrir los corazones al evangelio y validar la autoridad de Cristo.

El Edific Pastoralmente
Aunque algunos creen que el principal fluir de el ministerio de Pablo era de profeta o maestro47, l fielmente demostr tener un corazn de pastor. Un buen pastor siempre va a tener un corazn que se preocupa por la salud y bienestar de aqullos asignados bajo su cargo, diligentemente aplicando el principio de Proverbios 27:23: Considera atentamente el estado de tu ganado; presta atencin a tus rebaos. Encontramos mucha evidencia de esta clase de preocupacin en la vida y ministerio de Pablo. En la conclusin de su lista de aflicciones y sufrimientos en 2 Corintios 11:28-29, l aade esto: Y encima de todo, lo que se agolpa sobre m cada da: la preocupacin por todas las iglesias. Note las palabras cada da y todas. Requiere un corazn de pastor el preocuparse de esa manera. El contina: Quin se enferma sin que yo no me enferme? A quin se hace tropezar sin que yo no me indigne?

47

Hechos 13:1 incluye a Pablo en una lista de profetas y maestros.

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Note la palabra indigne. Esta intensidad rara vez fue ms evidente que cuando l le escribe a Filemn en favor de Onsimo: Te lo vuelvo a enviar, a l que es mi propio corazn. 48 Como parte de su cuidado por las iglesias que plant, Pablo se asegur que fueran reconocidos ancianos en cada una de ellas49 para que el rebao de Dios fuera adecuadamente guiado y cuidado. A los ancianos les da este encargo: Por tanto mirad por vosotros y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos, para apacentar la iglesia del Seor, la cual gan por su sangre. (Hechos 20:28) Pablo da a conocer un sinnmero de preocupaciones pastorales en sus cartas a los lderes de las iglesias- 1 Timoteo captulo 5 siendo el principal ejemplo. En los versculos 1 y 2 Pablo aconseja a Timoteo en cmo dirigirse apropiadamente a los hombres y mujeres mayores dentro de la comunidad de la iglesia, y despus en cmo l debiera relacionarse con los hombres y mujeres ms jvenes. El contina aconsejando en relacin al cuidado de las viudas en la iglesia. En el versculo 17 l expresa su preocupacin de que los ancianos reciban una remuneracin apropiada. Y finalmente, en el versculo 23, Pablo expresa su preocupacin por el estado fsico de Timoteo, aconsejndole que tome un poco de vino por causa de su estmago y sus frecuentes enfermedades. La preocupacin pastoral tambin puede ser impulsada por los problemas relacionales en la iglesia -como lo ve48 49

Filemn versculo 12. Mire Hechos 14:23 y Tito 1:5.

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mos en la amonestacin de Pablo a una pareja de miembros de la iglesia de Filipo, Evodia y Sntique, que se pongan de acuerdo en el Seor. 50 En otras palabras, dejen de pelear y pongan sus relaciones en orden. Debido a la naturaleza de su llamado, los apstoles estn muy involucrados en plantar iglesias y establecer estructuras de funcionamiento, pero ellos tambin sienten profundamente acerca de la calidad de cuidado y vida relacional que existe en cada comunidad. En muchas formas ellos son pastores translocales.

El Edific sobre una Fuerte Fe y un Fundamento de Gracia


Pablo lo pone tan sencillo y a la vez tan profundamente en Efesios 2:8: Porque por gracia sois salvos por la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios. En otras palabras, somos salvos por fe en la gracia de Dios -o para usar una frase inventada por John Piper en uno de sus excelentes libros, nosotros somos salvos por fe en la futura gracia.51 Pablo inicia y termina todas las trece epstolas con una bendicin de fe de futura gracia para todos aquellos que leen sus cartas. El no solamente ense acerca de la fe, sino ministr fe declarando audazmente promesas de la gracia futura de Dios (eso es, la gracia que est disponible a nosotros desde este momento en adelante), como lo podemos ver en estos ejemplos: Estando convencido

50 51

Filipenses 4:2. John Piper, (Sisters, Oregon: Mulnomah Books, 1995).

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de esto: que el que en vosotros comenz la buena obra, la perfeccionar hasta el da de Cristo Jess. (Filipenses 1:6) Mi Dios, pues, suplir toda necesidad vuestra, conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jess.. (Filipenses 4:19) Y el mismo Dios de paz os santifique por completo; que todo vuestro ser--tanto espritu, como alma y cuerpo-- sea guardado sin mancha en la venida de nuestro Seor Jesucristo. Fiel es el que os llama, quien tambin lo lograr. (1Tesalonisenses 5:23-24) Y el Dios de paz aplastar en breve a Satans debajo de vuestros pies. La gracia de nuestro Seor Jess sea con vosotros. (Romanos 16:20) Pablo se alarg bastante en sus cartas para establecer las doctrinas de la fe y la gracia. En parte, esto fue necesario para contrarrestar la falsa doctrina que una persona pudiera justificar por las obras de la ley. A la iglesia de Roma le escribe: Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo, por medio de quien tambin hemos obtenido acceso por la fe a esta gracia en la cual estamos firmes, y nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios. (Romanos 5:1-2) A los glatas que eran aun ms susceptibles a sta hereja legalista, les escribe: Pero sabiendo que ningn hombre es justificado por las obras de la ley, sino por medio de la fe en Jesucristo, hemos credo nosotros tambin en Cristo Apstoles de Hoy
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Jess, para que seamos justificados por la fe en Cristo, y no por las obras de la ley. Porque por las obras de la ley nadie ser justificado. (Glatas 2:16) El problema para nosotros como evanglicos hoy en da, es nuestro fracaso en entender que la fe que justifica es tambin la fe que santifica. Nosotros predicamos que somos salvos por gracia a travs de la fe, pero despus, por la forma que incorporamos reglas hechas por hombre y experiencias personales en nuestras exhortaciones subsiguientes, la gente queda con la impresin de que son santificados por su propia voluntad y obras. Pablo llama a eso otro evangelio. John Piper dijo que el objetivo de su libro Gracia Futura fue: Examinar cmo la fe, que es el medio por el cual la gracia perdonadora justifica, es tambin la fe a travs de la cual la gracia poderosa santifica.52 Pablo fue tan apasionado en su predicacin sobre la fe en la libre gracia de Cristo, que algunos cristianos agarraron la idea de que entre ms pecaran, mayor oportunidad le daban a Dios de extender su gracia a ellos.53 Un verdadero apstol del siglo XX desear gritar desde las azoteas que Cristo ha venido para ser a nosotros, no solamente justificacin, sino tambin santificacin.54 Sea que recibamos la virtud de Cristo por imputacin -como lo hacemos para nuestra justificacin- o por imparticin para nuestra santificacin, siempre es bajo las bases de gracia a travs de fe.

52 53

Ibid. , p. 21. Romanos 6:1. 54 1 Corintios 1:30.

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El Edific Oracin Sacerdotal


Imagnese tener un mentor espiritual que puede decir con absoluta integridad: sin cesar me acuerdo de ti en mis oraciones de noche y de da.55 O trate de visualizar el recibir una carta de alguien a quien nunca ha conocido y que le diga lo que Pablo le dijo a los cristianos en Roma: Porque Dios, a quien sirvo en mi espritu en el evangelio de su Hijo, me es testigo de que sin cesar me acuerdo de vosotros siempre en mis oraciones, rogando que, si de alguna manera por la voluntad de Dios, por fin yo sea bien encaminado para ir a vosotros. (Romanos 1:9-10) Pablo le dijo a todos los que les escriba cartas (con la excepcin de Tito) que l oraba por ellos. Y cuando Pablo oraba por una iglesia, podemos estar seguros que las oraciones no eran insignificantes o faltas de substancia. Aqu, por ejemplo, encontramos parte de una oracin apostlica ofrecida en favor de los creyentes en Efeso: Pido que el Dios de nuestro Seor Jesucristo, el Padre de gloria, os d espritu de sabidura y de revelacin en el pleno conocimiento de l; habiendo sido iluminados los ojos de vuestro entendimiento, para que conozcis cul es la esperanza a que os ha llamado, cules las riquezas de la gloria de su herencia en los santos, y cul la inmensurable grandeza de su poder para con nosotros los que creemos, conforme a la operacin del dominio de su fuerza. (Efesios 1:17-19) Pablo ense grandes pensamientos y sirvi a un Dios grande- y como resultado, or grandes oraciones!
55

2 Timoteo 1:3.

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El Edific con Servidumbre y Sacrificio


A travs de su vida, Pablo ense de palabra y obra que el servicio y el sacrificio son fundamentales al liderazgo de Dios . Despus de describir algunas de las cosas por las que l haba pasado por beneficio de los santos, Pablo le dice a los Corintios: De manera que en nosotros acta la muerte, pero en vosotros acta la vida. (2 Corintios 4:12). Al lado de este versculo, yo tengo escrito en mi Biblia, En el momento que muero (a m mismo) es cuando la vida de Dios es dada a otros. A los Tesalonisenses les escribi: Ms bien, entre vosotros fuimos tiernos, como la nodriza que cra y cuida a sus propios hijos. Tanto es nuestro cario para vosotros que nos pareca bien entregaros no slo el evangelio de Dios sino tambin nuestras propias vidas, porque habis llegado a sernos muy amados. Porque os acordis, hermanos, de nuestro arduo trabajo y fatiga; que trabajando de da y de noche para no ser gravosos a ninguno de vosotros, os predicamos el evangelio de Dios. (1Tesalonisenses 2:7-9) Pablo fue golpeado tantas veces que perdi la cuenta; sufri muchos encarcelamientos; fue latigueado 39 veces en cinco ocasiones; fue golpeado con varas tres veces; sobrevivi a las pedradas; sufri tres naufragios (en una ocasin pasando una noche y un da en mar abierto). Su vida estaba en constante peligro. Peligros al cruzar ros; peligros por los ladrones; peligros por compaeros judos que complotaban contra l y gentiles que lo consideraban una amenaza; peligros que acechaban a viajeros vulnerables en la ciudad y el desierto; y peligro de falsos hermanos. Apstoles de Hoy

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El trabaj y sufri penalidades -espiritual, mental y fsicamente- a travs de su vida ministerial; fue expuesto a las inclemencias del tiempo y seguidamente pasaba sin dormir; muchas veces no tena ni comida ni bebida. Todo esto por causa del evangelio y el cuidado de las iglesias -y sin amenazas de renunciar del ministerio si las cosas no mejoraban. El entenda que para un apstol, la posicin y la reputacin no eran nada, el servicio y el sacrificio lo eran todo.

El Edific hacia un Discipulado de Madurez en Cristo


A l anunciamos nosotros, amonestando a todo hombre y enseando a todo hombre con toda sabidura, a fin de que presentemos a todo hombre, perfecto en Cristo Jess. (Colosenses 1:28) Para Pablo, la meta era la madurez en Cristo; el mtodo, discipulado personal. Jess dijo: vayan y hagan discpulos, as que eso es lo que Pablo hizo precisamente. Los creyentes de la iglesia primitiva usualmente eran llamados discpulos - como podemos ver en estas frases de Hechos captulo 14 ...los discpulos estaban alrededor de l... despus de haber predicado el evangelio en la ciudad y haber hecho muchos discpulos... fortaleciendo el alma de los discpulos... pasaron mucho tiempo con los discpulos.. y as sucesivamente. En estos das usamos el trmino miembro en lugar de discpulo. El problema con miembro es que sugiere de alguna manera un estado pasivo de pertenencia, mientras que discpulo lleva el sentido de un seguimiento activo y Apstoles de Hoy
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de aprendizaje. Tal vez la razn de que nosotros los cristianos del siglo XX preferimos no usar la palabra discpulo e s porque la palabra tambin sugiere subordinacin, desigualdad y jerarqua -conceptos que actualmente estn fuera de moda (excepto tal vez, en el ejrcito). Pablo, evidentemente no tena remordimientos acerca de invitar a los creyentes en Corinto, Filipo y Tesalnica a seguirlo a l, como vemos en los extractos de sus cartas a ellos: Por tanto, os exhorto a que seis imitadores de m. (1Corintios 4:16) Lo que aprendisteis, recibisteis, osteis y visteis en m, esto haced; y el Dios de paz estar con vosotros. (Filipenses 4:9) Tambin os hicisteis imitadores de nosotros y del Seor ( 1Tesalonisenses 1:6) Estoy escribiendo esta porcin del libro en Buenos Aires, Argentina. Juntamente con otros diez lderes de Canad y de Inglaterra, estamos como invitados de una iglesia de las Asambleas de Dios llamada Rey de Reyes. Venimos aqu porque estbamos preocupados acerca del estado espiritual de la gente joven de muchas de nuestra familia de iglesias, y porque habamos recibido un nmero de cartas de Abby, las cuales nos intrigaron. Abby es una joven de Oxfordshire Community Churches, quien est pasando un ao en Buenos Aires y se ha conectado con la iglesia Rey de Reyes dirigida por Claudio Freidzon. La siguiente es una porcin de una de sus cartas que llam mi atencin e irresistiblemente me atrajo a esta ciudad. Ella escribe: Primeramente, quiero hablar de la gente joven en la iglesia. Hay como mil de ellos -la mayora Apstoles de Hoy
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convertidos de las calles o de trasfondos difciles- entre las edades de 13 a 25 aos. Pero son tan diferentes a nuestra juventud que al principio no me parecan sinceros. Yo, especialmente, recuerdo aquellos de mi encuentro con SAS (nombre de un grupo de jvenes en mi tierra en el Reino Unido): muchos de ellos parecan estar deformados, confundidos, inseguros de su fe y -particularmente los de 13 a 18 aos- ms interesados en el mundo material que en el mundo espiritual. Yo asum que esto era normal. Pero aun los de 10 a 12 aos (en la iglesia Rey de Reyes) parecan ms entonados con el Espritu Santo de lo que yo estaba cuando arrib aqu. No hay cristianos a medias; todos ellos se han entregado 100% a Dios. Not que no haba malicia sexual entre las jvenes, slo amor y afecto. Tampoco hay ninguna preocupacin por la apariencia, ropa, maquillaje, etc. La relacin entre los muchachos y las muchachas es bella tambin: todos son amigos entre s. A nadie se le mira de menos o menos importante por su edad. Por eso es que se renen juntos teniendo un rango grande de edades -y se pueden beneficiar de las cualidades de los otros. El pastor Claudio, particularmente, quiso compartir conmigo algunas de las enseanzas que le dan a sus jvenes, y empec a ver por qu hay tal diferencia. Aunque no al principio. Abiertamente estuve en desacuerdo con l sobre algunos asuntos, hasta que me los explic ms ampliamente, pero realmente la nica explicacin fue cuando me pregunt si se miraban felices. Esa fue la nica evidencia requerida para convencerme de que la enseanza era correcta y que trabajaba.

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La idea bsica es esta: renunciar a todo lo del mundo y vivir una vida totalmente gobernada por Dios, con la ayuda y direccin del Espritu Santo. No es aceptable el tratar de comprometer a Dios. No podemos mantener un pie en el mundo y tambin compartir totalmente las bendiciones de Dios. No hay educacin cristiana en Buenos Aires, as que todos van a escuelas seculares. Ese es realmente el nico contacto que ellos tienen con el pecado y la tentacin y que tienen que enfrentar por s mismos. Todos ellos aun tienen amigos no cristianos, pero pasan tiempo con ellos en territorio neutral o en casa, para no abrirse a situaciones difciles y a tentaciones. Ellos no van a discotecas, clubes nocturnos, bares o lugares como esos -como es lo tpico de la gente jven en Argentina desde una edad temprana. Nadie bebe licor excepto por una copa de champaa en una boda, ni nadie quiere hacerlo de todas formas. A cambio, ellos se emborrachan en la iglesia como cinco veces a la semana con el nuevo vino de Dios, el Espritu Santo. Es maravilloso: no hay resaca, no hay costo, no se hacen cosas que uno se arrepienta a la maana siguiente; solamente continua bendicin. Aqu, la gente joven invierte la mayora de su tiempo libre trabajando en el ministerio escogido por Dios para su vida. La iglesia cree que Dios tiene un rea especial para usar los dones de cada persona, y activamente organiza estos grupos para trabajar en la comunidad. Para algunos, es el trabajar en los basureros o en las calles o en los orfanatorios. Puede ser evangelismo, liderazgo, msica, enseanza, o estudio bblico, pero cada uno es parte de un grupo, bajo un instructor. Cada persona tambin tiene un pastor con quin puede hablar y orar. La devocin de estos lderes a sus cargos, es maravillosa, realmente de Apstoles de Hoy
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amor. Tambin hay un pastor de jvenes quin mira las necesidades como un todo, en relacin al resto de la iglesia. La enseanza acerca de la relacin fue la que me molest al principio. Los muchachos y las muchachas, dentro de las reglas de la iglesia, no pueden andar en noviazgo hasta que tengan 18 aos. Entonces, si dos personas se gustan, deben de orar separadamente y solos por tres meses, antes de ir a hablar juntos con el pastor de jvenes. Entonces, se les permite pasar tiempo orando juntos por otros tres meses antes de salir a lugares, como pareja. Desde que llegan a los 18 aos empiezan a orar por su futura pareja. Yo me horroric y pregunte por qu tenan que saltar directo a una relacin seria. Seguramente la experiencia debiera ser valorizada tambin! Las muchachas con las que habl me respondieron que su experiencia en relaciones (y cosas mundanas generalmente) slo llevan a dolor, pecado y tentacin. En esas condiciones el Espritu Santo no puede trabajar. Ahora empiezo a entender (y noto que todos estn contentos con este arreglo). Lo que significa es que los miembros del sexo opuesto son amigos y no andan tratando constantemente de impresionarse el uno al otro. Aunque ellos no cuestionan estas reglas (Me senta como una anarquista cuando andaba inquiriendo sobre esto!) no son ovejas tontas, dispuestas a ser guiadas a cualquier lado. Todos ellos son maravillosos, emocionantes y vibrantes seres humanos -pero enrgicos para Dios, no para los placeres materiales. Todo el esfuerzo que puede gastarse discutiendo y rebelndose, es canalizado hacia Dios, y nunca antes haba yo visto un grupo de gente joven tan feliz y tan gozoso. Apstoles de Hoy
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Tampoco escuchan msica no cristiana. Cuando les dije que no estaba de acuerdo con esta idea, ellos sealaron que la mayora de la msica es escrita para dar gloria a quienes la escribieron o por dinero, y no para la gloria de Dios. Algunos artistas y miembros de bandas a menudo usan drogas, abusan del alcohol y tienen sexo frecuente fuera del matrimonio -y ponen estas ideas entre sus canciones sutilmente. En estas cosas no est presente el Espritu Santo; as que cuando escuchamos esta msica es el tiempo en el que el Espritu de Dios nos tiene que dejar y quedamos expuestos a ataques de espritus malignos. Todos son discipulados! Decid incluir este extracto algo largo por varias razones: es un excelente reporte ocular (desde una perspectiva fuera del liderazgo) de lo que Dios est haciendo en Argentina, y aunque no adoptemos cada poltica y procedimientos descritos, hay mucho que podemos aprender de esta dinmica iglesia. Tambin representa una ilustracin contempornea prctica de los principios de discipulado. Yo he credo y practicado el discipulado desde 1,971. Pero triste decirlo, en muchos casos, lo que empez en el Espritu degener a ser sostenido en la carne. Vale la pena hacer mencin de tres puntos en relacin a nuestra experiencia: Primero, nos desviamos del principio de discipular a la gente en Cristo a travs de la autoridad de las Escrituras. En muchas oportunidades, la autoridad del hombre reemplaz la autoridad de la Escritura. S e g u n d o , hubo algunos casos de abuso de autoridad que atrajo preocupacin y crtica justificable. Tercero, hubo una acusacin de que ramos una secta (los aos 1,970 fue un tiempo lleno de sectas, Apstoles de Hoy
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incluyendo una guiada por el famoso Jim Jones). Este rumor fue esparcido mayormente por aqullos que nos dejaron despus de haber sido puestos en disciplina por un comportamiento pecaminoso, pero el resultado fue que nosotros reaccionamos ms de la cuenta a estas acusaciones, perdiendo eventualmente tanto la dinmica como la prctica del discipulado uno a uno. As que fue de particular inters ver el discipulado en accin en Buenos Aires -como 25 aos despus que tomamos nuestros primeros pasos en esa direccin en El Reino Unido y Canad. A continuacin algunas de mis notas de ese tiempo memorable en la iglesia Rey de Reyes: Ayer en la tarde asistimos a la reunin de jvenes el da lunes que es con el propsito de discipular. La asistencia era de aproximadamente mil jvenes de 13 a 25 aos de edad. Los de 13 a 17 aos se reunieron de 6:30 p.m. a 8:30 p.m., y los de 18 a 25 aos se reunieron de 8:30 p.m. a 10:30 p.m. Ambos grupos empezaron con alabanza y adoracin lo cual dur cerca de 30 minutos, despus de lo cual se dividieron en grupos de 12 con el propsito de ser discipulados. En este discipulado las Escrituras eran la base y la medida de sus discusiones. Hoy en la noche estaremos yendo a otra reunin de discipulado que es para los hombres de la iglesia. Maana, todas las mujeres de la iglesia se reunirn para su programa de discipulado. Los grupos son separados de acuerdo a la edad de la gente y a la madurez espiritual. Cada discpulo es cuidadosamente llevado a travs de un libro que est basado en las Escrituras y est dividido en tres secciones:

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Seccin 1 Los fundamentos de la fe Seccin 2 Enemigos del alma Seccin 3 Enseanza bblica adicional
Una de las cosas que ms nos impresion es el espritu de unidad que existe entre estos discpulos. Aqullos que se sientan en la parte de atrs del abarrotado edificio de la iglesia, estn involucrados con el mismo entusiasmo que aqullos en las primeras filas. Desde la cuna hasta la tumba, cada quien est siendo discipulado. Y por si a caso tiene la idea de que esta gente lo nico que hace es asistir a reuniones, debe hacerse notar que la iglesia tiene un poderoso ministerio entre los nios de la calle de la ciudad, dando como resultado que cientos de ellos vienen a Cristo y estn siendo discipulados en las clases del lunes en la noche. Ayuda mdica y dental es dada a los pobres en forma gratuita, juntamente con ropa y otras ayudas humanitarias. Le preguntamos a Claudio Freidzon si haba otras iglesias evanglicas en Argentina que practicaran el discipulado. Todas lo hacen, nos dijo. Todas ellas; es lo normal. Yo plenamente supongo que el apstol Pablo consideraba que el discipulado tambin era la norma, ya que l edific en tal forma que animaba al crecimiento y madurez por estos medios. Djeme cerrar este captulo con una manera ms en la que Pablo edificaba.

El Edificaba Peligrosamente
Diciendo que Pablo edificaba peligrosamente, lo que estoy tratando de decir es que l tomaba riesgos. Timoteo an era un hombre joven cuando Pablo le confi una gran Apstoles de Hoy
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responsabilidad. El fue dejado a cargo de la iglesia de Efeso, la cual tena muchos miles de miembros. Despus Pablo lo envi a Corinto para que les recordara sus caminos en Cristo. Esta era otra iglesia grande -con an ms miembros que Efeso, y con mucho ms problemas. (Y recuerde que no haba oportunidad de levantar el telfono y tener una pltica rpida con el jefe!). Se podra decir mucho ms acerca de esta dimensin de la forma apostlica de edificar de Pablo, pero es suficiente decir que l sigui la clara direccin del Sumo Apstol, Jesucristo, quien tambin tom el riesgo de confiar asuntos eternos a hombres jvenes quienes a menudo eran faltos de educacin y no eran profesionales, pero eran educables y tenan un corazn para el reino de Dios. Conforme cierro este captulo, me gustara hacerle esta pregunta: No le gustara ver iglesias -a travs de esta nacin- con la calidad de vida que hemos estado examinando en este captulo? Bueno, es posible, pero le costar a usted. Cunto? Se preguntar. La respuesta es muy clara: el costo es desechar su viejo odre y arriesgarse a desarrollar uno nuevo el cual incluye apstoles, profetas y evangelistas que vayan a la par y al frente de los pastores y maestros que usted ya tiene. El resto de este libros es para aqullos que estn dispuestos a tomar este riesgo.

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Captulo
Los Apstoles son un Don de Jess
Efesios captulo 4 nos dice que Jess dio dones a la iglesia, y que uno de estos dones es el de apstoles. En este captulo, quiero enfocar en cmo los apstoles son un don a la iglesia, y cmo los ancianos de una iglesia local pueden beneficiarse de ese ministerio. La lista siguiente representa diecisis formas en que los apstoles pueden ayudar a que una iglesia crezca en madurez y ayudar a los ancianos en sus responsabilidades de gobierno. 1. Los apstoles ayudan a asegurar que las iglesias sean plantadas sobre bases slidas. Muchas nuevas iglesias son plantadas como extensin de una iglesia madre. Comprensiblemente, se les conoce como iglesias hijas y como resultado se sienten de alguna forma inferiores (amarradas a las cuerdas del delantal de la madre -especialmente si hay algo de apoyo financiero). No solamente eso, sino que la tendencia es llevar a la nueva iglesia muchas de las caractersticas Apstoles de Hoy
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dbiles de la iglesia madre. Sin embargo, en el Nuevo Testamento el patrn es diferente: era el apstol quien plantaba las iglesias- a menudo con el apoyo financiero de las iglesias de dnde enviaban - en vez de ser las iglesias madre las que plantaban y mantenan autoridad sobre otras iglesias. Los apstoles piensan arquitecturalmente: ellos son edificadores, dotados sobrenaturalmente para juntar las vidas y ministerios de personas para que se conformen en una comunidad cohesiva, vibrante y balanceada. Con la ayuda del profeta, ellos edifican creativamente y no tienen miedo de demoler una vieja e improductiva estructura, reemplazndola con otra que tenga mejor propsito y sea ms efectiva. Muchos lderes locales se inclinan a levantar edificios (o hablando figurativamente, templos ). Aun se refieren reverencialmente a ellos como la casa de Dios. Los apstoles, por otro lado, prefieren la idea de tabernculos, y les gusta llamarlos las instalaciones de la iglesia. (Confo que el lector no se ofenda mucho conmigo por esos comentarios, porque aunque estoy hablando en general, mucho de esto es la realidad.) 2. Los apstoles nos previenen de tomar atajos en el reconocimiento de ancianos. Alguna gente se preocupa al pensar que alguien fuera de la iglesia local est involucrada en la seleccin de ancianos. Tienen miedo que alguien inapropiado les sea impuesto sobre ellos, pero probablemente no entienden la forma en que eso trabaja. Lo que normalmente pasa es lo siguiente: los ancianos locales pueden tener tres o cuatro posibles candidatos, pero, a travs del proceso de hacer Apstoles de Hoy
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las preguntas incmodas necesarias, ese nmero, por lo general, se reduce a uno o dos. Cuando yo soy consultado sobre el reconocimiento de un anciano, siempre tomo la oportunidad de hacer una cantidad de preguntas, tales como: Acta esta persona en forma sacerdotal hacia el Seor? En otras palabras. Es l un adorador? Es uno que juega o es slo un espectador? El tener a alguien ocupando una posicin de liderazgo y que casi nunca abra su boca o levante sus manos en adoracin u oracin a Dios, est presentando un papel negativo delante de la iglesia: enva las seales equivocadas. Esta viviendo una vida santa dicha persona? Est su carcter a la par de sus dones? Vive esta persona en una forma prudente? Es sensible al hecho que cristianos ms jvenes sern influenciados por su comportamiento, o se siente compelido a ostentar su libertad en cada oportunidad? Por ejemplo, yo no puedo ver en ninguna parte de las Escrituras donde el beber vino est prohibido. (Yo s que algunos de mis amigos estn en desacuerdo conmigo en este punto). Sin embargo, habiendo dicho eso, yo no creo que tratara de hacer un caso de esto ostentando mi libertad. De hecho, Pablo deja en claro que mi libertad para beber y comer lo que para otros es cuestionable, no tiene nada que ver con el reino de Dios.56 Buscar mi libertad en detrimento de otros, es opuesto a buscar primeramente el reino de Dios y su justicia.

56

Ver Romanos captulo 14 y 15:1-3

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Camina esta persona en transparencia con los que estn cerca de l, o juega sus cartas pegadas a su pecho? Los hombres que dicen amn a todo no son buenos ancianos - en parte porque tienden a esconder sus verdaderos sentimientos, y cuando los conflictos o desacuerdos salen a luz, ellos tienden a cambiar su lealtad. Cuando eso pasa, ellos empiezan a escupir toda clase de ofensas pasadas y dudas que han estado abrigando por aos. Nunca descalifique a un hombre por su honestidad. Sabe si esta persona tiene algunos esqueletos en su alacena en la forma de perversin sexual o pecados no confesados? A la mayora de ancianos locales les avergenza hacer esas indagaciones. El amor de hermanos es una cosa maravillosa, pero tambin puede contribuir a una ceguera de hermanos. Apenas pasan tres meses sin que oiga acerca de otro anciano que ha sido descubierto de estar en pecado. Lo que es peor, es or que esto hombres han luchado con la tentacin por aos sin haberlo compartido con otra alma. Tiene los genes de la familia? Esta pregunta implica si l ha estado con usted suficiente tiempo para haber absorbido la forma en que usted cuida la casa en su familia (iglesia), y si l entiende y acepta el razonamiento que est detrs de la forma que uno hace las cosas. Conformismo sin revelacin es tradicionalismo religiosoque ha sido la ruina de la iglesia a travs de los siglos, mientras que, las respuestas que salen del entendimiento y la conviccin producen fruto perdurable. Tiene el don motivacional de gobierno? Una cosa es tener sabidura y buenas ideas, y otra el llevar la autoridad que viene con gracia gubernamental. Por ejemplo, si l no puede guiar a su esposa y familia apropiadamente, usted Apstoles de Hoy
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puede estar seguro que no ser capaz de guiar la iglesia adecuadamente. Un lder maduro una vez me hizo este comentario escandalizante: Si yo tuviera que evaluarme de acuerdo a las normas establecidas por Pablo para calificar como anciano, entonces mi falla en guiar adecuadamente a mi esposa e hijos me requerira renunciar del ministerio. Es l un propietario o un administrador? Ha sido probado previamente con responsabilidades menores? Cmo cumpli con dichas tareas? Atrajo gente hacia l de una manera posesiva, o los pastore con mano abierta, reconociendo su papel como administrador de las cosas de Dios? Es lo suficientemente maduro para manejar la posicin de servir como un anciano al pueblo de Dios? Es l educable o lo sabe todo? Si l no es educable, probablemente sufre de una fuerte dosis de orgullo o de inseguridad (o de ambos). Facilita que otros le puedan corregir, o es manipulador? Por ejemplo: Trata de darle vuelta al asunto cuando l es retado, por lo cual el que lo confront termina sintiendo que l es el culpable? 3. Los apstoles nos previenen de tomar decisiones precipitadas. Nuevamente, el punto de los apstoles haciendo preguntas incmodas es pertinente aqu. He aqu algunos ejemplos: Recibiste esto del Seor o es solamente una buena idea? Apstoles de Hoy
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De dnde saldr el dinero? De dnde sacars el tiempo para manejar este nuevo reto? Qu piensa tu esposa? Es este el tiempo correcto? Ests dispuesto a dejar morir la visin y dejar que el Seor la resucite? Esto verificar si has odo acertadamente de Dios.

A menudo resulta que la visin compartida por un individuo es autntica, pero el tiempo no es correcto. Proverbios 19:2 dice: y peca el que se apresura con sus pies. 4. Los apstoles nos previenen de tratar de colocar estacas cuadradas en hoyos redondos. Las vacantes ministeriales en la iglesia usualmente son ocupadas sobre la base de quien est disponible y no tiene muchas cosas que hacer. Pero la estrategia de Dios para cumplir con la obra del ministerio es distribuyendo la medida apropiada de gracia divina (habilidad) a sus trabajadores seleccionados cuidadosamente, capacitndolos para que cumplan exitosamente cada tarea asignada en su habilidad, fortaleza y sabidura. Si pudiramos comparar a Dios con un gerente constructor, sera el equivalente de l asignando a un plomero para hacer los trabajos de plomera, a un electricista para hacer el cableado elctrico, y a un albail para colocar los ladrillos. Pero qu es lo que hacemos en la edificacin de la casa de Dios? Muy seguido le pedimos a los plomeros que se hagan cargo del trabajo elctrico, y a los electricistas que sean responsables de la plomera. Si le pedimos a un profeta que ocupe una posicin pastoral- Qu va a usar l para cumplir con ese ministerio? Ser nicamente su Apstoles de Hoy
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propia sabidura y habilidad (humana). En otras palabras, l estar tratando de hacer un trabajo espiritual con recursos humanos. Perdnenme por tratar de explicarlo en trminos tan simples pero, en muchas situaciones de las que me doy cuenta, hay una necesidad espantosa de cambios estructurales (y para llevar a cabo dichos cambios, es para lo que los apstoles estn capacitados en forma especial). Es tiempo de arrepentirnos de tratar de hacer la obra del Seor con nuestra propia fuerza y sabidura, y de adoptar sus caminos y formas de obrar. 5. Los apstoles pueden prevenirnos de agotar a los santos con actividades innecesarias. Como a mi buen amigo Gerald Coates le gusta sealar, Jess no dijo, Yo he venido para que tengan reuniones y las tengan ms abundantemente, sino ms bien para que tengamos vida ms abundante. Muchas reuniones son innecesarias, improductivas y faltas de propsito y metas. Aun pueden ser un substituto a los negocios vitales del reino. Tambin necesitamos hacernos la pregunta, Tienen que estar todos en cada reunin? Este problema de demasiada actividad es particularmente aplicable conforme nos acercamos al siglo 21. Con el declinamiento de la labor fsica y el asombroso surgimiento de la tecnologa de la computacin, la administracin media est teniendo una demanda cada vez mayor sobre ella. Muchos de nuestros lderes ms efectivos estn en esta posicin de administracin media y estn batallando para mantenerse al da con la demanda de su tiempo. Yo conozco uno de estos lderes que es anciano, lder de grupo en el hogar y un maestro de Biblia. El sale para su Apstoles de Hoy
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trabajo a las 7:00 a.m. y regresa a su casa a las 7:30 p.m. Muchas noches, come algo rpidamente y sale corriendo a una reunin u otra -una reunin de ancianos, una reunin de entrenamiento para lderes de grupo de hogar- o tal vez tiene que visitar a alguien que necesita consejo. Si los lderes maduros de la iglesia dejan de tomar en cuenta la tensin que produce este tipo de vida, terminaremos contribuyendo a la temprana defuncin de algunos maravillosos y comprometidos lderes, y esto sera una prdida trgica para el Cuerpo de Cristo. Permtanme darles un ejemplo de mi propia familia: Nuestra hija Raquel y su esposo Jeremy tienen dos hijos pequeos. Ellos liderean juntamente un grupo de hogar as como la Escuela Dominical. Esto de por s es una carga plena, pero el puesto de mi yerno le requiere a menudo trabajar hasta la media noche. Y Raquel pasa la mayora de los viernes y sbados por la noche con otras jvenes mujeres de la iglesia evangelizando -llevando caf, t y panecillos calientes a las prostitutas que trabajan en las calles del vecindario. Aadido a esto, ella tiene la responsabilidad de un grupo de danza que participa en celebraciones especiales de adoracin. Yo oro en forma regular que ellos sean protegidos de no tomar ms responsabilidades de las que puedan manejar fsica, emocional y espiritualmente. 6. Los apstoles nos ayudan a mantener una dieta balanceada de doctrina sana. Raramente encuentro que los ancianos de una iglesia local reconozcan que estn fallando en alimentar al pueblo de Dios con el consejo pleno de Dios an rara vez encuentro una iglesia que este proveyendo un ministerio de calidad en la Palabra en una base consistente. Por ejemApstoles de Hoy
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plo, en algunas iglesias casi no hay enseanza sobre la segunda venida de Cristo: los lderes o no han odo tal mensaje, o -tal vez, en un mal entendido concepto para evitar controversia- no ensean el tema. Y si la existencia del infierno (o del cielo para el efecto) dependiera del tema que se levanta en algunas de nuestras iglesias evanglicas, uno pudiera ser perdonado por pensar que tal lugar no existe! Qu pas con la buena exposicin de enseanza bblica que sembr entendimiento y un profundo aprecio por la Palabra de Dios? Dnde est el lugar provisto para aqullos mensajes devocionales ungidos que lo envan a casa tan enamorado de Jess que uno siente que el corazn le va a explotar? Con estas lagunas en el rea de doctrina sana, no es de dudar que nuestras canciones de alabanza y adoracin tienen ms que ver con nosotros y como nos sentimos, que con Jess y lo que El ha hecho. Gracias a Dios por los Graham Kendricks, los Noel Richards, los Chris Bowaters, los Dave Fellinghams, y otros cuyas canciones, generalmente hablando, tienen substancia teolgica, un enfoque hacia Dios y melodas memorables fciles de cantar. Desafortunadamente, hay muchas canciones del otro tipo -densas, orientadas a uno mismo, casi sin meloda y necesitando un fuerte beat (golpe de tambor) para hacerlas fluir. Mi conviccin es esta: nuestras canciones son el reflejo de nuestras prdicas, y hasta que eso cambie, no podemos esperar que nuestros compositores sean inspirados con palabras y melodas que adoran y exaltan a un Dios trascendente.

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7. Los apstoles nos ayudan a mantener normas bblicas de santidad. Durante los ltimos veinte aos se ha visto una declinacin mayor en las normas de santidad en nuestras iglesias evanglicas. Recientemente estaba yo ayudando a orar por gente que haba pasado al frente al final de una reunin. Un hombre joven estaba sollozando incontrolablemente, as que me acerqu a l y puse mi brazo alrededor de sus hombros. Despus de sollozar por unos minutos ms se calm, lo que me dio oportunidad de preguntarle si le gustara decirme que le estaba causando tal dolor. He perdido a mis nios dijo bruscamente, y de nuevo rompi a sollozar fuertemente. El primer pensamiento que vino a mi mente fue que sus hijos haban perecido en un accidente de alguna clase. Nuevamente se calm por suficiente tiempo para preguntarle si deseaba hablar al respecto. Esta fue su historia: El haba estado viviendo unido a una joven mujer que result embarazada y lo abandon poco tiempo despus. Siguiendo a lo anterior, se aparej con otra mujer, quien tambin result embarazada y dio a luz un varoncito. Despus de tres aos de cohabitar, esta seora tambin lo abandon, llevndose al nio con ella. As que esto es lo que l quiso decir cuando mencion, he perdido a mis nios Cuando le pregunt si l y estas dos mujeres eran cristianos durante el tiempo de su relacin, contest como en una forma de hecho, oh s! No pude detectar ni una pequea seal que estuviera consciente que haba pecado contra un Dios santo o que necesitara arrepentirse. Apstoles de Hoy
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Hace algunos aos fui requerido para ayudar en un caso donde un pastor pentecosts estaba viviendo con otra mujer durante la semana y el domingo en la maana recoga a su esposa para que lo acompaara al servicio de la iglesia. Eventualmente, renunci de la iglesia y l y su mujer se separaron. En el trmino de un mes, estaba asistiendo a otra iglesia juntamente con su nueva compaera- una iglesia cuyo pastor no solamente lo conoca, sino que estaba plenamente enterado de las circunstancias. Par haciendo una cita con el superintendente de distrito para asegurarme que l estuviera en pleno conocimiento de la situacin. Dnde est el temor al Seor? No hay nada nuevo bajo el sol! Los lderes de Corinto tambin fueron culpables de permitir gran pecado dentro de su congregacin. Pero en su caso, tenan un apstol que los confront y no tuvo miedo de usar su autoridad apostlica, ordenndoles que entregaran a Satans al ofensor para le destruccin de la carne. 8. Los apstoles nos mantienen enfocados hacia fuera. No hay escasez en relacin a la cosecha: siempre est madura. Siempre hay suficiente gente afligida y deprimida. El problema es que tenemos una escasez seria de obreros. Como lo describe (en su forma peculiar) Vic Gledhill, un colega y amigo cercano: El verdadero problema de la iglesia no es tratar de llevar holgazanes a las sillas; es tratar de sacarlos de las sillas. Hay ms que suficientes creyentes para llevar a cabo el trabajo; nuestro dilema es que no hay suficientes voluntarios. La iglesia contina enfocndose en ella misma y en pormenores mientras que el resto del mundo se va al infierno. Apstoles de Hoy
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Debemos entender el asunto bsico de nuestro mandato en esta tierra. Jess dijo: Yo edificar mi iglesia... (Mateo 16:18). Lo que nos orden fue que buscramos primeramente su reino (Mateo 6:33). Djenme parafrasear lo que Jess estaba diciendo en estos dos pasajes: Yo continuar edificando mi familia; ustedes entrgense a llevar a cabo el negocio de la familia. Un gran nmero de lderes pareciera que tienen un entendimiento inadecuado de la iglesia y cmo se relaciona con el reino de Dios. Yo estaba con un grupo de lderes, todos los que tenan responsabilidad sobre iglesias grandes. Estbamos discutiendo el problema de quemarse entre los miembros de la iglesia cuando uno de los lderes hizo esta declaracin: No miro porqu debiera haber algn proble-ma! Tenemos un servicio el domingo en la maana que dura noventa minutos, un servicio el domingo en la noche que es de una duracin similar y un servicio a la mitad de la semana que le quita como setenticinco minutos de tiempo a la gente. Entonces nos ret con la pregunta: Ahora, cmo puede alguien ponerse tenso con esa clase de compromiso? Todo lo que los hombres podan ver, era tres servicios a la semana! El estaba aparentemente ciego al negocio familiar del Reino en el que algunas de estas personas estaban involucradas ( o tal vez que otros debieran haber estado involucrados). Los apstoles no miran la vida de la iglesia a travs de esa clase de espectculos. Ellos usan trminos como sin cesar, noche y da, en todo lugar, en todas circunstancias. No miran a la iglesia como un lugar a dnde escaparnos, sino como una comunidad de gente que busca primeramente el reino de Dios en su diario vivir, que viven en el mundo real y que son amigos de pecadores. Apstoles de Hoy
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9. Los apstoles ayudan a prevenir divisiones. Una de las principales actividades de Satans es crear puntos de desacuerdos infecciosos -especialmente entre lderes- para mantener a los santos preocupados con los internos, impidiendo de esta manera que desarrollen su verdadera tarea de buscar el reino de Dios. Pablo tena algo que decir a cada iglesia acerca de evitar tensiones entre una y otra: No paguis a nadie mal por mal. Procurad lo bueno delante de todos los hombres. Si es posible, en cuanto dependa de vosotros, tened paz con todos los hombres. (Romanos 12:17-18) Pero me temo que quizs, cuando llegue, no os halle tales como quiero, y que yo sea hallado por vosotros tal como no queris. Temo que haya entre vosotros contiendas, celos, iras, enojos, disensiones, calumnias, murmuraciones, insolencias y desrdenes. (2 Corintios 12:20) No seamos vanidosos, irritndonos unos a otros y envidindonos unos a otros. (Glatas 5:26) Es cierto que Pablo tuvo disputas con Bernab, pero una de ellas fue por la necesidad de proteger la misin de llevar el evangelio a los gentiles, mientras que la otra tuvo que ver con Pablo defendiendo la pureza del evangelio. Sobre todo, l demostr gran paciencia y tolerancia en situaciones de conflicto potencial y de conflicto en s- que es lo que esperaramos de alguien en un papel apostlico. Bsicamente, los apstoles no tolerarn divisiones que

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llevan orgullo, arrogancia, murmuracin, celos y centradas en intereses egocntricos. 10. Los apstoles nos retan a tener una visin proftica. Una visin proftica genuina tiene tremendo poder: nos toca en lo profundo de nuestro ser y carcome nuestro interior; enfoca nuestra atencin; produce un slo propsito; alinea a los santos; descubre recursos escondidos; termina con los agravios enconados; motiva a la gente a la accin. Mientras que los profetas son una parte esencial de la visin proftica en la iglesia, los apstoles han sido dotados por Dios para ayudarnos a: Definir la visin Prepararnos para su implementacin Dividirla en varios componentes, definiendo la visin para cada parte Seleccionar cuidadosamente aqullos que deben gobernar sobre cada parte (no dejndoselo a voluntarios) Iniciar y organizar el entrenamiento y preparacin de nuevos lderes para el futuro. (como alguien ha dicho: El futuro pertenece a aqullos que se han preparado para eso)

Como un paso en esta direccin, he enviado una carta a nuestra familia de iglesias, pidindole al liderazgo responder a las siguientes preguntas: Cul es su visin para evangelismo?

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Quin esta encargado en el presente de evangelismo? A quin mira como encargado dentro de cinco aos? Qu est haciendo en el presente para preparar a esa persona para esa tarea?

Las mismas preguntas fueron hechas en relacin a la enseanza de la Escritura; oracin; grupos de hogar; cuidado pastoral; ministerio proftico; ministerio de nios, jvenes, adultos, los pobres; y el guiar la alabanza y adoracin. Todos los que hablaron conmigo sobre la carta, expresaron una genuina gratitud. Sin embargo, solamente aqullos que respondieron las preguntas (y los asuntos evocados por ellos) a aqullos en autoridad apostlica, fueron los que obtuvieron un beneficio perdurable de este ejercicio. Lo triste para m al escribir este libro es saber que, a pesar de que algunos lderes dirn: Este libro es de verdadera ayuda, nada cambiar la situacin de sus iglesias a menos que ellos mismos tengan el don de un apstol, o que abran su iglesia a recibir direccin apostlica. En ese sentido, leer este libro realmente podra ser una inoculacin contra la cosa verdadera. 11. Los apstoles nos ayudan a edificar gubernamentalmente. Parece, por la evidencia Escritural, que cada iglesia plantada por Pablo y su equipo apostlico, prontamente era puesta bajo el gobierno de ancianos, y que eran los apstoles los que establecan a estos ancianos en su lugar. En Hechos 14:23 leemos: Y despus de haber establecido ancianos para ellos en cada iglesia... La Apstoles de Hoy
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palabra griega que se traduce establecer significa decidir por medio de sealar o levantar la mano. Algunos eruditos de la Biblia sugieren que los creyentes locales eran los que democrticamente decidan quienes seran los ancianos. Pero esto no puede ser verificado por este versculo porque la palabra establecer est describiendo la accin tomada por Pablo y Bernab, no una accin de la iglesia local. Pablo esperaba que los ancianos guiaran, gobernaran y que estuvieran sobre el rebao. Bueno, esto pudiera ser verdad, pero los lderes tambin tienen cargo sobre el rebao de acuerdo a 1 Tesalonisenses 5:12. Pablo pona el modelo de gobierno en la iglesia de acuerdo a la forma en que l mismo ejercitaba la autoridad. Por ejemplo, cuando le escribi a Filemn en relacin a recibir de vuelta a Onsimo, l esperaba que su peticin fuera obedecida (Filemn versculo 21). El habl de la autoridad que tena en Cristo (2 Corintios 10:8, 13:10). El le recuerda a la iglesia los mandatos que les dio por la autoridad del Seor Jess (1 Tesalonisenses 4:2). Cuando Pablo envi otros lderes a ensear y actuar en su nombre -tal como Timoteo y Eprafodito- l esperaba que fuesen recibidos plenamente por la iglesia local como si lo estuviesen recibiendo a l mismo. Y dio instrucciones muy claras a las iglesias, tal como ordenarle a los Corintios que excomulgasen a un hombre que estaba cometiendo incesto, y advertirles que no usaran las cortes legales seculares en lugar de traer sus disputas a algunos creyentes sabios en la iglesia. Jess ense que el liderazgo deba darse bajo un marco de servicio y humildad, pero que en ninguna forma debilitaApstoles de Hoy
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ra el necesario papel gubernamental llevado a cabo por los lderes - como lo vemos a travs de las pginas del Nuevo Testamento. 12. Los apstoles le ayudan a uno a ser disciplinado en delegar responsabilidades. Muchos lderes creen que no pueden tomar el tiempo para delegar responsabilidades a otros. La verdad es que no pueden dejar de hacerlo. Ellos fallan al no entender que su salud fsica, emocional y espiritual est en juego -sin mencionar la salud espiritual de la congregacin- a largo plazo. Hacindolo todo uno mismo puede resultar en ganancia a corto plazo, pero muy pronto el ministerio del hombre orquesta termina convirtindose en una seria prdida a largo plazo. Las palabras de Jetro a Moiss aun son aplicables: Te agotars del todo, t y tambin este pueblo que est contigo. El trabajo es demasiado pesado para ti; no podrs hacerlo t solo. (xodo 18:18) 13. Los apstoles ayudan a mantener el ambiente espiritual de la comunidad. Es alarmante ver cuan fcil los ancianos locales permiten que el nivel espiritual de una iglesia decline al grado que uno ya no puede sentir la presencia manifiesta del Seor. Las iglesias sin visin son particularmente vulnerables a dicha declinacin, la cual puede empezar con apata y auto indulgencia, y terminar con pecado escondido, falta de perdn, falta de oracin y desobediencia. Donde no hay visin, el pueblo se desenfrena. (Proverbios 29:18)

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O como dice mi muy estimado amigo Dennis Peacock: El estado natural del jardn es la hierba, no las flores Yo me he quedado asombrado de ver cun lejos puede declinar el estado espiritual de una iglesia antes que sus ancianos se den cuenta de la seriedad de su problema. Los ancianos que fallan en mantenerse espiritualmente alertas en relacin al cuidado, proteccin y santidad de aqullos encomendados a su cargo, son culpables de negligencia en su trabajo. En la Primera Guerra Mundial, un soldado encontrado culpable por haberse dormido en su guardia de turno, fue sentenciado a la pena de muerte. Eso suena muy duro, pero el mismo principio puede encontrarse en Ezequiel 33:1-9 donde el Seor describe el deber de un atalaya y la terrible responsabilidad que conlleva. 14. Los apstoles lo ayudan a uno a confrontar sus problemas. Alguien ha dicho que el gran flagelo de los lderes son los problemas no resueltos. Ser un buen lder no garantiza la ausencia de problemas. De hecho, tenemos una promesa de Jess que garantiza lo opuesto: En el mundo tendris afliccin . (Juan 16:33) Un buen lder acepta que la afliccin es inevitable, pero lo que lo hace sobresalir del resto, es su habilidad de confrontar y resolver problemas. La dilacin es el peor enemigo de un lder. Si usted es como yo, usted puede tener la tendencia de dejar que se acumule su correspondencia. El efecto en m es un sentimiento criticn que me dice que no estoy haciendo un Apstoles de Hoy
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buen trabajo. Esta es una forma de ansiedad, que si se le permite continuar, causar que me sienta agotado y un poco deprimido. Por lo general me doy cuenta a tiempo para prevenir que alguna depresin seria se enrace y en un gran florecimiento de actividad, me entregue a sacar todo lo atrasado. Cuando eso es hecho, el sentimiento de ansiedad desaparece y es reemplazado por una sensacin de alegra que, finalmente, el trabajo ha sido terminado: no est ms colgando all en algn lugar en el fondo de mi mente. Muchos lderes que no han alcanzado el xito pierden mucho tiempo en cosas insignificantes, lo que es una forma de escapismo. La actividad los hace sentir que estn siendo buenos empleados, pero en lo profundo de su ser ellos saben que no estn haciendo un buen trabajo. Que bendicin es el tener un amigo experimentado y de confianza con quin uno puede expandir los detalles de un problema mayor, y que est dispuesto y es capaz de hacer preguntas minuciosas. No que l d las respuestas, pero ayuda a formular las soluciones correctas- y en el caso de un lder apostlico, lo inspira y lo incita a uno a la accin. 15. Los apstoles nos ayudan a movernos en lo sobrenatural y a tomar riesgos. Yo tengo tremenda admiracin por los hombres que tienen un verdadero corazn de pastor, especialmente si ellos tambin tienen un don de enseanza. Como pastor / maestro, ellos proveen el alimento y cuidado que son tan necesarios para una congregacin saludable. Pero estoy limitado a decir que muchas iglesias guiadas por tales hombres, es raro que tomen riesgos en lo sobrenatural, y cuando lo hacen, lo prefieren hacer en una esquina. Este es un patrn diferente al dado a nosotros por el Gran Apstoles de Hoy
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Pastor, nuestro Seor Jesucristo: Jess recorra todas las ciudades y las aldeas, enseando en sus sinagogas, predicando el evangelio del reino y sanando toda enfermedad y toda dolencia. Y cuando vio las multitudes, tuvo compasin de ellas; porque estaban acosadas y desamparadas como ovejas que no tienen pastor. Entonces dijo a sus discpulos: "A la verdad, la mies es mucha, pero los obreros son pocos. Rogad, pues, al Seor de la mies, que enve obreros a su mies." Entonces llam a sus doce discpulos y les dio autoridad sobre los espritus inmundos para echarlos fuera, y para sanar toda enfermedad y toda dolencia. (Mateo 9:35- 10:1) Yo he escrito en mi Biblia bajo las palabras como ovejas sin pastor lo siguiente: No podemos pastorear sin el poder de Dios para sanar Los versculos mencionados arriba dejan muy claro que, para Jess, el sanar era una parte de pastorear, y l envi a la cosecha a sus trabajadores (los discpulos) a pastorear de la misma forma. No es cuestin de seales y milagros por amor de las seales y milagros en s: es un asunto de Jess sintiendo compasin por la humanidad lastimada. Desde Gnesis hasta Apocalipsis tenemos clara evidencia de un Dios compasivo que sana. Si consideramos que nosotros estamos bajo- pastores, tambin debiramos estar bajosanadores. 16. Los apstoles nos ayudan a abrir espacio para los otros ministerios de Efesios 4. Los pastores y maestros no siempre se sienten a gusto teniendo a su alrededor profetas y evangelistas- especialmente profetas. Los profetas pareciera que nunca estn satisfechos con el estado de las cosas. Ellos tienen el Apstoles de Hoy
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hbito de oler los problemas escondidos (y los pastores sienten que tienen suficientes problemas, muchas gracias). Ellos son muy directos (nada diplomticos) y decisivos (impetuosos) para el gusto del pastor. Y son impredecibles. A los pastores no les gustan las interrupciones no planificadas. Los pastores se sienten contentos de ir a una conferencia proftica o an tener la visita ocasional de un profeta- a quin afablemente le permiten predicar en la iglesia (como un cambio de paso). Pero es el profeta residente el que se interpone como un problema: es el que se mete entre la piel de ellos. Por supuesto, el evangelista residente es otro hacedor de problemas. El nunca est satisfecho. An si uno est en medio de un alcance evangelstico, el va a protestar: Es muy poco y muy tarde. Obviamente estoy exagerando las cosas un poco: estas diferencias en los dones motivacionales tienen su lado gracioso; sin embargo, en el diario vivir de la iglesia, pueden resultar en mucha friccin. El hecho es, los profetas y los evangelistas pueden ser gente difcil, pero son dones de amor de Cristo para la iglesia de igual manera que lo son los pastores. Adems, es mi conviccin que, hasta que veamos restaurado el don de apstoles en la iglesia, no vamos a ver muchos evangelistas o profetas de tiempo completo. El problema es: El precio a pagar es muy alto. Permtanme mostrarles lo que quiero decir. Como conferencista en un seminario de lderes, fui abordado por un pastor de treinticinco aos de edad quin me pidi consejo relacionado a dar libertad al evangelismo en su congregacin. Me dijo que la iglesia nunca haba pasado de setenta miembros en

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su setenta aos de historia, y que la mayora del tiempo, slo cincuenta personas asistan el domingo. Dgame, le pregunt, Qu tan serio est en cuanto a ver que las cosas cambien? Mucho! respondi entusisticamente. Estoy dispuesto a hacer cualquier cosa. Entonces lo ret, Bueno, Est dispuesto a regresar a un trabajo secular e invitar a un evangelista a que venga a servir en su lugar por lo menos por dos aos, para equipar a los santos y volverlos evangelsticos? Su cara se demud. Despus de un tiempo, calladamente replic, tendra que pensar verdaderamente acerca de eso. Poda decir por la mirada en sus ojos que le haba pedido un precio imposible de pagar, y yo pens sin ninguna caridad para mis adentros: Bueno, es otra parte de la iglesia de Cristo cerrada por los intereses creados de un hombre. Si nos paramos a pensar al respecto, No es una enorme tragedia que muchos creyentes estn encarcelados en prisiones pastorales en lugar de ser lanzados a llevar a cabo todos los grandes planes evangelsticos que Jess tiene para su iglesia? Su mandato no ha cambiado: an es el de ir a todo el mundo... Creo que Jess le est diciendo a todos los lderes de su iglesia: Dejen ir a mi gente! Los profetas tienen un don maravilloso para liberar a la gente a su nico destino en Dios. Pero la historia registra que los profetas no la han pasado bien en las manos del pueblo de Dios. Jerusaln -la ciudad de paz- no solamente rechaz a los profetas de Dios, sino acarrea la reputacin de haberlos apedreado. Como resultado, Jerusaln perdi su lugar como corona de belleza y diadema Apstoles de Hoy
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real, y en lugar de esto fue comparada con Agar, Sodoma y Egipto. Si Jerusaln fue as juzgada por Dios por rechazar a los profetas enviados a ella, pudiera caer un juicio similar a las iglesias que hacen lo mismo? Esperemos no ser hallados deficientes en ese terrible da de rendir cuentas. Jess dijo de aqullos que envi: El que os recibe a vosotros a m me recibe.... 57 Cuando consideramos que Jess an enva sus mensajeros a nosotros -en la forma de los ministerios de Efesios 4- seguira que rechazar a alguien que l enva, es rechazar al mismo Jess. El sigue diciendo El que recibe a un profeta porque es profeta, recibir recompensa de profeta ....58 No dejemos de notar la recompensa que Jess desea dar a su gente conforme ellos reciben sus profetas. Los apstoles ven a los profetas trabajando a la par de ellos de una manera complementaria, como un cuchillo con un tenedor. Ellos reciben a los profetas y evangelistas como miembros indispensables del equipo. Ellos ponen su confianza en el impredecible profeta y en el entusiasta evangelista, y como resultado, estos dos ministerios son puestos a funcionar en la iglesia.

Una palabra de conclusin...


Uno no debiera de concluir de estos diecisis puntos, que los apstoles pueden resolver todos los problemas, con57

Mateo 10:40 Note que los discpulos relativamente no estaban entrenados para el ministerio y les hacan falta ciertas cualidades de carcter cuando Jess habl stas palabras. 58 Mateo 10:41 Eso es complementario, no lisonjero. Recuerde, estos son profetas.

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testar todas las preguntas, y llenar cada necesidad. Lo que ellos pueden hacer -y son llamados a hacer- es servir al cuerpo de Cristo en un papel fundamental haciendo espacio para todos los ministerios enviados por el Seor Jess, y poniendo en su lugar todo lo que es necesario para el continuo crecimiento y salud de la iglesia. A la luz del hecho que los apstoles son tan humanos como cualquier otro, seramos faltos de sabidura que esperramos que los objetivos de este captulo fueran plenamente alcanzados todo el tiempo. Pero tampoco debiramos desestimar lo que Dios puede y har a travs de sus siervos cuando nosotros abrimos nuestros corazones y nuestras iglesias a recibir de ellos.

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Captulo
La Visin Principal del Apstol
A l sea la gloria en la iglesia y en Cristo Jess, por todas las generaciones de todas las edades, para siempre. Amn. (Efesios 3:21) Un verdadero apstol ve todo el cuadro. No es corto de mente o parroquial en su pensamiento. El no es ni sectario ni denominacional- pero l si piensa en familia. Dick Benjamin de Abbotts Loop, Alaska lo pone de una forma muy simple: Un apstol pinta con la brocha grande. Por lo tanto, un apstol reconocer que hay lmite a las reas de su involucracin principal y lmites en su tiempo y energa. El est comprometido a jugar su parte -sea grande o pequea- viendo que el Padre sea glorificado en la iglesia universal de Jesucristo. Aunque puede estar en una denominacin, la denominacin no est en l. Por lo menos hay cinco verdades que controlan y motivan el pensamiento y actividad de un verdadero apstol: Apstoles de Hoy
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Primero que todo, l cree que el propsito original en la creacin de Dios fue el de llenar toda la tierra con gente sin pecado, humilde, obediente y dependiente de Dios quienes gobernaran este planeta desde una posicin estando bajo la autoridad de Dios: Dios los bendijo y les dijo: "Sed fecundos y multiplicaos. Llenad la tierra; sojuzgadla y tened dominio sobre los peces del mar, las aves del cielo y todos los animales que se desplazan sobre la tierra. (Gnesis 1:28) Imaginen una tierra sin dolor, enfermedad, maldad, ruina o muerte; un mundo en el que no habra guerra, hambre, ni luchas domsticas o divorcio, ni asesinatos, ni violaciones, ni robo - de hecho, ningn crimen; una sociedad en la que no habra codicia, ni odio, ni malicia, ni egosmo, ni rebelin, ni orgullo. Este fue el plan original de Dios. Pero Adn y Eva decidieron someterse a la tentacin de Satans, y habindolo hecho, ellos se volvieron sus esclavos. En Romanos 6:16, Pablo escribe: No sabis que cuando os ofrecis a alguien para obedecerle como esclavos, sois esclavos del que obedecis; ya sea del pecado para muerte o de la obediencia para justicia? Una vez que Adn y Eva se volvieron siervos de Satans, las llaves del gobierno que Dios les haba dado, fueron legalmente arrebatadas por el diablo. En efecto, Adn y Eva cometieron alta traicin en este acto de desobediencia. La redencin no es un asunto centrado en el hombre (como es presentado muchas veces en nuestros plpitos). La redencin es la restauracin del plan original de Dios. Apstoles de Hoy
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Ese plan, por supuesto, incluye nuestra salvacin y el amor inagotable de Dios por la humanidad, pero nosotros nunca debiramos de perder de vista que en el corazn de la redencin se halla la gloria de Dios. Y para la gloria de su nombre, Dios ya ha ideado un plan para recuperar legalmente las llaves que Adn haba entregado tan traidoramente. Dios no perdi nada de tiempo para declararle a Satans que de la mujer vendra un nio que le aplastara la cabeza. Satans sera capaz de herir el calcaar del Redentor, pero le costara la cabeza al diablo - y la autoridad que l haba usurpado del representante delegado de Dios. Algunos miles de aos despus vino a la tierra un Hijo obediente, sin pecado y humilde que gobern desde una posicin estando bajo la autoridad de su Padre. El no vino a hacer su propia voluntad, y tena autoridad por estar bajo autoridad: Yo no puedo hacer nada de m mismo. Como oigo, juzgo; y mi juicio es justo, porque no busco la voluntad ma, sino la voluntad del que me envi. (Juan 5:30)59 Finalmente, a travs de su muerte destruy a Satans quien tena el poder de la muerte60 -reduciendo a cero su autoridad y derecho legal para acusar- y recuper las llaves. Al mismo tiempo, a travs de la muerte y resurreccin de Jess, una nueva creacin fue dada a luz: un pueblo que ha sido limpiado de pecado, justificado y santificado, quienes tienen que llenar toda la tierra y, bajo el Seoro de Jesucristo, tratar de llevar a cabo el mandato original encomendado a Adn y Eva. Por eso es que nuestro Seor nos ense a orar: Venga tu reino, sea
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Vea tambin Juan 5:27-27 y Mateo 8:8-9. Hebreos 2:14 y Apocalipsis 1:18.

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hecha tu voluntad, como en el cielo as tambin en la tierra. 61 Es este entendimiento lo que guarda a un apstol de la pequea visin pattica de solamente llenar las bancas los domingos por la maana (especialmente si esas bancas son ocupadas por gente cuyo nico inters es ser bendecida personalmente y llenar sus necesidades). Hace un poco de tiempo, recib un folleto por correo anunciando una conferencia para pastores. El tema era: Cmo romper la barrera de los 200. Estruj el papel hasta convertirlo en una bola y lo tir al bote de basura exclamando, Doscientos para qu! Doscientos para mantener tibias las bancas los domingos en la maana? Ahora, si las palabras hubieran dicho: Como discipular, preparar y enviar 200 soldados al frente de batalla de Dios, hubiera sido otra cosa diferente. Gracias a Dios por organizaciones como Juventud Con Una Misin y Operacin Movilizacin quienes estn comprometidos al entrenamiento y equipamiento de gente joven para enviarlos a las naciones con el evangelio. Pero la razn de que esos grupos existan es porque la iglesia local est fallando en la comisin ordenada por Dios de discipular todas las naciones. En segundo lugar, un apstol cree que Dios recibe una gloria especial cuando su gente vive por gracia a travs de la fe. John Piper lo pone de esta manera: Mi pasin es afirmar la supremaca de Dios en cada rea de la vida. Mi descubrimiento es que Dios es supremo no donde l es simplemente servido por deber, sino donde es servido con deleite. Delitate en el Seor (Salmo 37:4) no es una
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Mateo 6:10.

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sugerencia de poca importancia. Es un llamado radical a perseguir su satisfaccin total en todo lo que Dios promete ser por usted, en Jess. Es un llamado a vivir en la alegre libertad y amor sacrificial que proviene de la fe en la gracia futura.62 Una de las declaraciones clave de John Piper en este libro es: Dios es ms glorificado en nosotros cuando nosotros estamos ms satisfechos en El. A lo cual slo puedo decir, amn y amn. En tercer lugar, el apstol cree que toda le gente de Dios est siendo edificada juntamente para ser morada de Dios en el Espritu Santo. El entiende que nuestros cuerpos son templos del Espritu Santo63 y que la iglesia completa es el cuerpo corporativo de Dios.64 En otras palabras, el templo corporativo est hecho de templos individuales. Muchos apstoles creen que en Juan 14:2, la frase En la casa de mi Padre muchas moradas hay, significa En el templo de mi Padre muchos templos hay. En los siguientes versculos, Jess sigue diciendo: Y si voy y os preparo lugar, vendr otra vez y os tomar conmigo; para que donde yo est, vosotrosis. tambin est (Juan 14:3) La interpretacin tradicional de ese pasaje es que desde que Jess regres al cielo despus de su muerte y resurreccin, ha estado ocupado construyendo casas para que las ocupemos en el futuro. Dicha teologa ha engendrado cancioncillas tal como: Constryeme una pequea cabaa en la esquina de la tierra de gloria. Verdaderamente
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Future Grace, p. 399. 1 Corintios 6:19. 64 1 Corintios 3:16-17 y 2 Corintios 6:16.

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cree que Jess est en el cielo listo con martillo y clavos, construyendo una casa para usted? Una vez ms, tal teologa hace que todo est centrado en el hombre. De una manera, cuando Jess dijo Voy a preparar un lugar para ustedes, l ciertamente casi estaba usando la imagen del sumo sacerdote del Antiguo Testamento quin una vez al ao entraba al lugar Santsimo con la sangre del sacrificio por la expiacin de los pecados de Israel. Esto es descrito por el escritor a los Hebreos: Pero estando ya presente Cristo, el sumo sacerdote de los bienes que han venido, por medio del ms amplio y perfecto tabernculo no hecho de manos, es decir, no de esta creacin, entr una vez para siempre en el lugar santsimo, logrando as eterna redencin, ya no mediante sangre de machos cabros ni de becerros, sino mediante su propia sangre. (Hebreos 9:11-12) En Efesios 2:13, Pablo escribe: Pero ahora en Cristo Jess, vosotros que en otro tiempo estabais lejos habis sido acercados por la sangre de Cristo. Cristo tiene, por el precio de su sangre, preparado un lugar para nosotros -un lugar donde l mora dentro de su templo corporativo: Un lugar dentro del cuerpo de Cristo. Este templo tiene una dimensin en el presente- en trminos de nuestra ocupacin en la familia de la iglesia (relacional y funcionalmente), y una dimensin eterna - ya que nosotros tambin somos parte de lo que alguien ha llamado la familia eterna de Dios. Los miembros de esa familia pueden buscar tener una relacin y funcin constantes a travs de la eternidad. Qu lugar tan maravilloso ha preparado l para nosotros!

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Pero qu quiso decir Jess en Juan 14:3 cuando dijo: vendr otra vez y os tomar conmigo...? Algunos comentaristas ven esto como la segunda venida de Cristo, pero el contexto no parece sealar hacia esa interpretacin porque en los versculos 18 y 19, Jess dijo: No os dejar hurfanos; volver a vosotros. Todava un poquito, y el mundo no me ver ms; pero vosotros me veris. Porque yo vivo, tambin vosotros viviris. Parece obvio que Jess se est refiriendo al perodo entre su resurreccin y su ascensin. En los versculos 16 y 17 l hace la referencia que el Espritu Santo viene a estar con ellos y a morar en ellos. En el versculo 23 l habla del Padre y l mismo viniendo a hacer su morada con aquellos que lo aman y guardan su Palabra. Y en Efesios 2:22 Pablo resalta que nosotros estamos siendo edificados juntamente para que Dios pueda morar en nosotros por el Espritu Santo. Noten que Pablo est usando el tiempo presente: estn siendo edificados. En el libro de Apocalipsis, sin embargo, vemos el cuadro completo: Y yo vi la santa ciudad, la nueva Jerusaln que descenda del cielo de parte de Dios, preparada como una novia adornada para su esposo. O una gran voz que proceda del trono diciendo: "He aqu el tabernculo de Dios est con los hombres, y l habitar con ellos; y ellos sern su pueblo, y Dios mismo estar con ellos como su Dios. (Apocalipsis 21:2-3) Me parece que el pasaje en Juan 14 y Efesios 2:13-22 se refiere al perodo de tiempo entre la resurreccin y la venida de Cristo, durante el tiempo en el cual tenemos la

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garanta65 del Espritu. Pero, en Apocalipsis 21 tenemos la gran consumacin de los propsitos eternos de Dios expresados en la medida de la estatura de la plenitud de Cristo (Efesios 4:13), la culminacin del misterio que ha sido revelado ahora a sus santos apstoles y profetas por el Espritu (Efesios 3:5), y la plena manifestacin del Dios trino comprometido con su pueblo redimido. Entre tanto, el trabajo de edificacin contina, como lo podemos ver en este extracto de la primera carta de Pedro: Vosotros sed edificados como piedras vivas en casa espiritual para ser un sacerdocio santo, a fin de ofrecer sacrificios espirituales, agradables a Dios por medio de Jesucristo. (1Pedro 2:5) En cuarto lugar, los apstoles tienen el corazn de Dios al desear ver al Padre conducir a muchos hijos a la gloria (Hebreos 2:10). El propsito de la cruz con todo su sufrimiento y vergenza, era el rescatar esclavos del reino de Satans y transferirlos al Reino de su amado Hijo. Es el trabajo del Padre el hacernos hijos, como podemos leer: Pues tanto el que santifica como los que son santificados, todos provienen de uno. Por esta razn, l no se avergenza de llamarlos hermanos. (Hebreos 2:11) El evangelismo nunca est lejos de la mente y del inters de un verdadero apstol. La Gran Comisin es tambin su gran comisin, no importando que est predicando el evangelio l mismo, o est haciendo lugar para que evangelistas dotados practiquen su oficio. An cuando algunos prediquen a Cristo por un motivo equivocado, l
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Efesios 1:14; 2 Corintios 5:5.

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puede encontrar algo bueno en eso: Aqullos anuncian a Cristo por contencin, no sinceramente, pensando aadir afliccin a mis prisiones. Qu, pues? Solamente que de todas maneras Cristo es anunciado, sea por pretexto o sea de verdad, y en esto me alegro. (Filipenses 1:17-18) En quinto lugar, los apstoles tienen una tremenda pasin por ver llegar al cuerpo de Cristo a un lugar de unidad y madurez. Las palabras que Pablo escribi a la iglesia de los Efesios reverberan en sus corazones: Hasta que todos alcancemos la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, hasta ser un hombre de plena madurez, hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo. (Efesios 4:13) Si bien Dios es soberano y pudiera lograr esto sin ninguna involucracin, l ha escogido llevar a cabo la unidad y la madurez del cuerpo de Cristo a travs de los cinco ministerios descritos en el versculo 11. Estos ministerios estn para entrenar y liberar a cada miembro del cuerpo para formar parte de la fuerza de trabajo del reino, pero la triste realidad es que an existe un desempleo masivo dentro de nuestras comunidades de iglesia, y creo que eso permanecer as hasta que veamos todos los dones equipadores de Cristo reconocidos y recibidos. Si el entrenamiento de los trabajadores de construccin estuviera limitado a plomeros y electricistas, nuestra industria de la construccin estara en una situacin de pena. Todava, esta es la clase de situacin en la que la iglesia se encuentra. De nada sirve orar para que Dios sea glorificado en su iglesia y en Cristo Jess (como Pablo lo hizo en su carta a los efesios) si nosotros no deseamos o no estamos disponibles para que el poder de Dios trabaje Apstoles de Hoy
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dentro de la iglesia de acuerdo al patrn bblico. El trabajo de edificacin no puede ser hecho por un hombre, ni por un grupo grande de hombres solamente de una o dos clases de dones. Requiere del ministerio quntuple- incluyendo los dones principales y fundamentales de apstoles y profetas- para desarrollar la clase de iglesia que Dios est deseando edificar. Los apstoles piensan en trminos corporativos, en asociaciones. Ellos son delegadores. Ellos saben que la tarea es muy grande para que un hombre pueda llevarla a cabo por s slo, as que es perfectamente natural para ellos el formar equipos. En el siguiente captulo examinaremos como los apstoles encaran dicho reto.

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Captulo
Edificando un Equipo Apostlico
Reflexionando sobre los equipos del ministerio, frecuentemente pienso en Billy Graham y los hombres y mujeres que han trabajado con l por muchos aos. Ellos son el equipo ms enfocado, con ms visin, leal y fiel que un hombre pudiera desear- lo que no solamente dice mucho de los individuos del equipo, sino habla mucho de la calidad del lder. Tienen que haber habido momentos tensos que probaran su compromiso y relaciones desde que el equipo empez a formarse en 1947, pero uno nunca lo sabra al observarlos. Billy Graham es un evangelista de la ms alta uncin, pero para muchos l es tambin un padre espiritual; lo que me trae a la primera cosa que quiero decir acerca de edificar un equipo apostlico.

El lder necesita ser un padre apostlico


Los sacerdotes en la tradicin Catlica Romana y AngloCatlica son llamados Padres - una prctica sobre la cual, yo creo, Jess habl en contra cuando dijo: Y no llamis Apstoles de Hoy
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a nadie vuestro Padre en la tierra, porque vuestro Padre que est en los cielos es uno solo. 66 Sin embargo, Pablo pudo decir en 1Corintios 4:15: Pues aunque tengis diez mil tutores en Cristo, no tenis muchos padres; porque en Cristo Jess yo os engendr por medio del evangelio. Claramente, Pablo vio la diferencia entre el uso de padre como un ttulo, y la existencia de una relacin paternal con gente de la iglesia. Por ejemplo, l no vio ningn problema en llamar a Timoteo y Tito sus verdaderos hijos en el Seor. Puede ser que no todos los apstoles sean padres espirituales, pero pareciera esencial que cualquiera que estuviera formando un equipo apostlico, necesitara tener la conviccin que Dios lo ha llamado a ser un padre. De la misma forma, sta uncin paternal tendra que ser reconocida por los otros miembros del equipo.

Los miembros del equipo son seleccionados, no son voluntarios


Es esencial que cada miembro del equipo sea seleccionado cuidadosamente en oracin. El concepto de escoger a los miembros del equipo seleccionndolos (en lugar de usar voluntarios o un proceso democrtico de seleccin) puede ir en contra de nuestra mentalidad occidental, pero es ampliamente bblico. Miramos un ejemplo interesante de esto en la vida de Moiss. Al principio l ofreci sus servicios voluntariamente como libertador- o como Esteban lo explic en el captulo 7 del
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Mateo 23:9.

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libro de Hechos: le vino al corazn... pero l pensaba... En otras palabras, Solamente fue una buena idea! Y nosotros sabemos lo que result de eso! Cuarenta aos despus vino el encuentro de la zarza ardiente, y un Moiss poco dispuesto fue designado (esto es, seleccionado) por Dios para llevar a cabo la liberacin del pueblo de Israel de Egipto. La asignacin de profetas como Moiss y Jeremas no involucr a una tercera persona, si no que fue un encuentro directo con Jehov Dios. Pero hay muchos otros ejemplos donde Dios hizo que su eleccin se conociera a travs de medios humanos: Josu fue escogido por Moiss; David fue seleccionado por Samuel; Eliseo fue reconocido a travs de Elas; Bernab escogi a Pablo en Antioqua para ayudarlo; Pablo escogi a Timoteo y luego tom a Silas para que fuera con l; y- en el caso histrico del primer equipo apostlico- los doce discpulos fueron escogidos por mano de Jess: Entonces subi al monte y llam a s a los que l quiso, y fueron a l. Constituy a doce, a quienes nombr apstoles, para que estuvieran con l, y para enviarlos a predicar y tener autoridad para echar fuera los demonios. (Marcos 3:13-15) Una cosa para recordar en todo esto, es que ellos, cuando fueron escogidos estaban dedicados a sus propios negocios. Probablemente la ltima cosa que haba en sus mentes era el pensamiento de dejar sus hogares y trabajos y posiblemente terminar como mrtires. Ellos no pidieron la asignacin, fueron seleccionados!

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Los miembros del equipo deben estar unidos al lder apostlico


Es absolutamente vital que cada miembro del equipo tenga una revelacin que Dios lo ha unido al lder como una coyuntura67 funcional. La costumbre de quebrar pactos, de deslealtad, de brincar de iglesia a iglesia y de cambiar pastores, revela que los cristianos de hoy en da tienen poco entendimiento de que el cuerpo de Cristo se conforma de partes (miembros) entrelazados por coyunturas funcionales -esto es, pacto de relaciones de trabajo. Una vez que el creyente mira esta verdad, sus opciones se ven grandemente reducidas: la puerta de atrs ya no se ve como una alternativa creble. El est atrapado por su revelacin, parecido a los discpulos quines a veces pudieran haber sentido el dejar a Jess, pero se haban quedado sin opciones: Seor, a quin iremos? Pedro pregunt retricamente, t tienes palabras de vida eterna. Usted puede estar seguro que Cliff Barrows sabe que Dios lo uni a Billy Graham; similarmente, George Beverly Shea. En parte, es debido a esta unidad que las campaas de Billy Graham tienen una fuerza evangelstica formidable. Una cosa en la cual soy muy cuidadoso, es en averiguar si un miembro potencial para el equipo tiene un historial de relaciones rotas. Si esa es la historia, las posibilidades son que la misma cosa vuelva a ocurrir. Posiblemente, este fue el factor que ayudo a Pablo a llegar a la conclusin que no poda darse el lujo de incluir a Juan Marcos en su segunda misin apostlica.
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Efesios 4:16 habla del cuerpo, bien concertado y entrelazado por la cohesin que aportan todas las coyunturas.. Aqu, la palabra coyuntura se refiere a relaciones.

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Los miembros del equipo deben ser jugadores de equipo


Cada miembro debe de ser un jugador del equipo y tener la revelacin que Dios lo ha unido al resto del equipo. Usted puede imaginarse el problema si un miembro bien relacionado con el lder, no recibiera a los otros miembros del equipo - especialmente si se viera superior a ellos. Yo he experimentado esa situacin en por lo menos tres ocasiones, y estoy agradecido que todos llegaron a la conclusin necesaria (pero triste): esas personas nos dejaron. Peor aun, cuando un miembro cree que Dios lo ha unido a los otros miembros del equipo pero no al lder. Cualquier miembro del equipo que piense que tal situacin puede permanecer sin resolver est grandemente engaado. Jess dijo: El que no est conmigo, contra m est; y el que conmigo no recoge, desparrama. 68

La importancia de los genes de familia


As como las familias naturales tienen sus propias caractersticas peculiares, tambin las tienen las familias espirituales. As es que los miembros de un equipo apostlico necesitan tener una revelacin de los genes de su familia espiritual. Cuando Pablo envi a Timoteo a Corinto, le pudo decir con confianza a la iglesia: el cual os har recordar mi proceder en Cristo Jess, tal como lo enseo por todas partes en todas las iglesias. 69 Pablo
68 69

Mateo 12:30. 1 Corintios 4:17.

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pudo testificar a los Filipenses acerca de Timoteo lo siguiente: Porque a ninguno tengo tan unnime... 70 En algunas denominaciones, una persona joven, despus de completar su entrenamiento en el seminario bblico, inmediatamente es colocado en una congregacin diferente y se le da responsabilidad de liderazgo -a menudo como pastor de jvenes. En muchos casos se desarrollan tensiones sobre diferencias doctrinales, normas incompatibles o estilos contrastantes. Y algunas veces la situacin se agrava al punto donde una divisin de la iglesia es inevitable. El problema: hay un choque de genes familiares. Djenme darles un ejemplo que muchos pastores en el Reino Unido y en Norte Amrica encuentran familiar. Juventud Con una Misin es una de mis favoritas como organizacin de iglesia. Ellos hacen un buen trabajo discipulando a los jvenes que se unen a sus filas. El problema inicia cuando estos jvenes, habiendo adquirido los genes de Juventud Con una Misin, regresan a casa a su iglesia. En ese punto, a menudo encuentran difcil volver a encajar a las viejas formas - integrarse exitosamente en la estructura existente - lo que entonces puede dar como resultado, tensin, una visin competitiva, o aun una separacin de caminos. Como resultado, Juventud con una Misin recibe mala publicidad -la cual es, tanto desafortunada como injusta.

La autoridad del lder


Cada miembro debe estar dispuesto a someterse a la autoridad del lder en todos los asuntos del equipo. No se
70

Filipenses 2:20.

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pueden tener dos pares de manos en el timn sin que ocurran problemas. De hecho, eso es lo que ocurri a Pablo y Bernab cuando estuvieron en claro desacuerdo acerca de si Juan Marcos debiera ir con ellos en su segunda misin apostlica. Juan Marcos los haba abandonado en Panfilia (Hechos 13:13) y, como lo mencionamos previamente, pareciera que Pablo no fue capaz de confiar lo suficiente en el joven la segunda vez. Si Juan Marcos se regres porque el liderazgo del equipo haba cambiado de su primo Bernab a Pablo, es algo que solamente podemos especular. Sin embargo, es valioso darse cuenta que Lucas (un meticuloso escritor) registr lo siguiente: que fue Pablo - no Bernab - el que estaba lleno del Espritu y quin tom autoridad al tratar con Elimas el mago (Hechos 13:9), y que cuando el equipo zarp de Pafos, fue Pablo y sus compaeros (versculo 13) Bernab no es mencionado. A nadie le gusta el pensamiento de ser guiado por un dictador, y eso no es lo que la Biblia ensea. Pero las Escrituras tampoco apoyan un modelo democrtico para el gobierno de la iglesia. El patrn que vemos en las pginas del Nuevo Testamento, es uno de liderazgo consultivo, donde se da mximo espacio para discutir, dialogar y contribuir, pero la decisin final depende del liderazgo. Miramos esto demostrado en el Concejo de Jerusaln (Hechos 15) donde mucha discusin y consulta (para no mencionar debate acalorado) surgi sobre el lugar de la ley y la circuncisin, en la vida de los creyentes gentiles. Al final, Jacobo se par y juzg -con lo cual todos estuvieron de acuerdo- y la paz fue restaurada en las iglesias.

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El lugar de la gente joven


El equipo apostlico debiera incluir gente joven. Yo encuentro fascinante observar el lugar que Dios le da a la gente joven tanto en los tiempos del Antiguo como del Nuevo Testamento. Por ejemplo, tenemos al joven Samuel cuyas palabras profticas fueron tan certeras que la Biblia dice que ninguna de ellas cay a tierra. 71 Despus est David que era tan joven que su padre ni siquiera consider llamarlo de los campos para que se parara con sus hermanos delante de Samuel. Jeremas tal vez era tan joven como de doce aos cuando Dios lo asign como profeta a las naciones.72 Y Jos tena siete aos de edad cuando fue coronado rey!73 Pero es la escogencia de Timoteo por Pablo que yo encuentro tan retadora. Puede haber poca duda que Pablo estaba tomando un verdadero riesgo cuando lo dej en Efeso para guiar la iglesia all apostlicamente: como mencionamos previamente, esta iglesia tena varios miles de miembros. Pablo lo instruy para que tratara con aqullos que estaban enseando doctrinas extraas y para reconocer ancianos (entre muchas otras cosas). En 1 Timoteo 4:11 l dice: Estas cosas manda y ensea, lo cual significa sigue mandando y enseando estas cosas. No extraa que Pablo contine diciendo en el versculo 12: Nadie tenga en poco tu juventud. Si Pablo pudo incluir a un Timoteo en su equipo, nosotros debiramos estar dispuestos a hacer lo mismo.

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1 Samuel 3:19. Jeremas 1: 6-7. 73 2 Crnicas 24:1.

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El equipo debe incluir profetas, evangelistas, pastores y maestros


Dado que Jess vio conveniente dar una variedad de ministerios a su Iglesia, seguira que cuando fuere posible, cada uno de los dones equipadores de Efesios 4 debieran estar representados en el equipo. Si nosotros queremos ver evangelistas saliendo de las iglesias, no sern los pastores quienes sern capaces de equiparlos. Los pastores equipan pastores, y los evangelistas equipan evangelistas; el mismo principio aplica a los profetas y a los maestros. Cuando nos estamos arreglando los dientes, y el dentista se acerca a nosotros con el taladro en la mano, diciendo: Ahora abre bien la boca, es bueno estar seguro que fue otro dentista quien lo entren - y no un plomero o un autodidacta aficionado.

La importancia de la vulnerabilidad y plena transparencia


Si un miembro del equipo esconde pecado personal o, como dice el dicho, sostiene sus cartas pegado a su pecho, es perjudicial para todo el equipo. Una cadena es tan fuerte como su argolla ms dbil, y un equipo apostlico (o cualquier equipo ministerial para el efecto) no puede gozar de un verdadero compaerismo si sus miembros no caminan en la luz. Pero si andamos en luz, como l est en luz, tenemos comunin unos con otros, y la sangre de su Hijo Jess nos limpia de todo pecado. (1 Juan 1:7) Apstoles de Hoy
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Por tanto, confesaos unos a otros vuestros pecados, y orad unos por otros de manera que seis sanados. (Santiago 5:16) Recientemente se me acerc un hombre al que yo amo cariosamente y lo tengo en gran estima, preguntando si l y yo podramos comer juntos y tener una pltica. As fue cmo me enter que algunos quince aos atrs yo lo haba tratado sin cuidado y se haba sentido rechazado cuando haba buscado mi ayuda en aquella oportunidad. Fue un descubrimiento doloroso, pero no haba ninguna duda: Yo era culpable! Inmediatamente reconoc mi error y fui perdonado instantnea y afablemente. Pero mientras manejaba hacia casa no poda dejar de hacerme la pregunta: Qu es lo que haba en m que no le permiti a l confrontarme con mi pecado? Y cun diferentes hubieran podido ser las cosas entre nosotros si l hubiera estado dispuesto en ese entonces a ser vulnerable y caminar en la luz conmigo. Por el resto de mi vida estoy comprometido a caminar al lado de otros plenamente en transparencia, e insistir que todos los miembros en mi equipo estn dispuestos a hacer lo mismo. Watchman Nee una vez dijo: Si no he pedido disculpas a alguien recientemente, tinieblas han entrado a mi alma de alguna forma. Yo agregara lo siguiente al reto del gran hombre: Si estoy reteniendo un dolor secreto o una inquietud acerca de otro, esto tambin significa que tinieblas han entrado a mi alma de alguna forma. Es el don ms precioso el ser capaz de mirar a los ojos de otra persona a la cual uno ama y saber que no hay sombras o dudas entre ambos.

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No asalariados
Usted no puede darse el lujo de tener hombres apegados a un horario en su equipo. Cuando Pablo escribi a la iglesia en Roma, le envi saludos a Prsida diciendo: Saludad a la amada Prsida, quien ha trabajado mucho en el Seor. Qu tremenda aprobacin! La Biblia registra que Dios escogi para servirle a l, a la gente que usualmente estaba ms ocupada en su trabajo. Moiss y David estaban pastoreando sus rebaos; Eliseo estaba arando con doce bueyes - un trabajo no inferior, considerando la fuerza de tal hato; Geden, a pesar del peligro por el acecho de los Madianitas, valerosamente estaba trillando el trigo; Pedro y Andrs estaban pescando; y Jacobo y Juan estaban remendando sus redes. Yo siempre soy un poco cauteloso con la gente que piensa que son muy espirituales para dar una mano de ayuda en tareas prcticas. Yo he escuchado aun comentarios como: Yo consigo a alguien para que venga y se haga cargo de la casa; es ms importante que yo siga con mi ministerio. Dicha gente falla al no ver que ellos estn poniendo un ejemplo que es diferente de la norma bblica: Asimismo, que las mujeres mayores sean reverentes en conducta, no calumniadoras ni esclavas del mucho vino, maestras de lo bueno, de manera que encaminen en la prudencia a las mujeres jvenes: a que amen a sus maridos y a sus hijos, a que sean prudentes y castas, a que sean buenas amas de casa, a que estn sujetas a sus propios maridos, para que la palabra de Dios no sea desacreditada. (Tito 2:3-5)

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En el Kings Bible College en Escocia, somos cuidadosos de mezclar el estudio de la palabra de Dios con una dosis saludable de tareas prcticas. Esto tiene varios beneficios: Ayuda a mantener los costos bajos, les da a los estudiantes una pausa a sus labores intelectuales, y les ensea que el trabajo prctico tambin es espiritual. Lo ltimo es un principio aun practicado por rdenes monsticas alrededor del mundo - una disciplina diaria en el trabajo, la palabra y la oracin.

El papel de la energa persistente y enfocada (celo)


No basta con que los miembros del equipo sean trabajadores arduos. Ellos tambin necesitan tener fervor por Dios. Cada vez que pienso en gente fervorosa en las Escrituras, dos nombres siempre me vienen a la mente. El primero, por supuesto, es Jess. En el pasaje de su limpieza del templo, sacando a los mercaderes y cambistas, est registrado que los discpulos recordaron que estaba escrito: El celo por tu casa me consumir. 74 La segunda persona es el profeta Eliseo. En 2 de Reyes captulo 2 leemos la historia de lo que pas en la jornada que los gui a la partida de Elas de sta tierra por un torbellino. Tres veces Elas le pide a Eliseo que se quede atrs, pero tres veces Eliseo responde: Vive Jehov, y vive tu alma, que no te dejar! Finalmente, los dos cruzan el Jordn y Eliseo oye las palabras que haba estado esperando: Pide lo que quieras que haga por ti, antes que yo sea arrebatado de tu lado.
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Juan 2:17.

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Eliseo, plenamente enterado del derecho del primognito de pedir una porcin doble, inmediatamente responde: Te ruego que pase a m una doble porcin de tu espritu. El celo persistente de Eliseo gan en ese da y regres habiendo obtenido lo que su alma anhelaba. El rehus aceptar un no por respuesta. Yo o que fue dicho aos atrs que la iglesia en el Reino Unido sufre de dos problemas principales: mediocridad y pasividad. Habiendo vivido y viajado en varios pases por los ltimos veinte aos, yo he venido a aceptar exactitud de observacin. En el caso de la mediocridad, ser porque tenemos miedo de gastar el dinero del Seor? No estoy seguro. Pero ciertamente pareciera que nos hace falta celo y creatividad - aun en la forma de anunciar y presentar nuestras conferencias y actividades de la iglesia. En cuanto a la pasividad, nosotros fcilmente aceptamos un no por respuesta. Durante mi reciente visita a Argentina, yo estaba con un grupo de hombres de Inglaterra a la hora del almuerzo. Buscando un lugar adecuado para comer, entramos a un restaurante que ya no estaba sirviendo aunque la puerta del frente estaba abierta. La inmediata respuesta del grupo fue salir del comedor. Esperen un momento, yo dije, tal vez el dueo pueda dar la bienvenida a once ingleses hambrientos. Nuestro intrprete le explic al dueo que todos desebamos comer. S, s, fue su respuesta inmediata. Treinta minutos despus todos nos estabamos gozando el ms delicioso biftec que ninguno de nosotros haba comido alguna vez. Yo aun me siento un poco culpable acerca de haber sido el responsable de haber interrumpido la siesta Apstoles de Hoy
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de un mesero que estaba pestaando bajo una de las mesas! Sin embargo, le dejamos una buena propina.

Evitar el inters personal


Cada miembro del equipo debe de estar exento de inters propio. El incluir en el equipo a alguien cuyo inters principal es encontrar un lugar para su propio ministerio no es sabio, sin importar cuan dotada sea la persona. De otro modo, uno se corre el riesgo de que un espritu de competencia invada al equipo completo. Una de las cosas ms preciosas que observamos en la iglesia Rey de Reyes en Buenos Aires, fue ver la manera en que los cuatro lderes que eran hijos espirituales de Claudio Freidzon servan a su padre en el Seor. Estos hombres eran pastores con una considerable responsabilidad en la iglesia, pero todos ellos estaban perfectamente contentos de trabajar bajo el liderazgo de Claudio y hacer que su vida fuera lo menos tensa posible. Nos record de la relacin de Timoteo con Pablo - la cual contrastaba con aquella de otros lderes cuyo inters propio impeda tener una relacin cercana en el trabajo. Despus de decirle Pablo a los Filipenses que estaba envindoles a Timoteo, l dice: Porque todos buscan sus intereses personales, no lo que es de Jesucristo. Ya conocis la reputacin de Timoteo, que como hijo a padre ha servido conmigo en el evangelio. (Filipenses 2:21-22) Refirindome nuevamente al equipo que rodea a Billy Graham, se pueden imaginar el estrago que uno de ellos podra ocasionar si l quisiera dar un giro para que la atencin fuera hacia l y no a Billy Graham? Apstoles de Hoy

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Imagnese que Cliff Barrows deseara que las cruzadas se llamaran las Cruzadas de Billy Graham y Cliff Barrows. La siguiente cosa que esperaramos sera que George Beverly Shea insistiera en que se llamaran las Cruzadas de Billy Graham, Cliff Barrows y George Beverly Shea (excepto que tal vez entrara en discusin con Cliff Barrows para ver que nombre ira de segundo). No, esos hombres de Dios entienden el principio de trabajar para el bien del todo, y como un equipo unido, han sido capaces, por la gracia de Dios, de impactar todo el mundo con el evangelio.

Hagan espacio para los que corren riesgos


Dios no se impresiona con gente que no est dispuesta a correr riesgos. El hombre en la parbola que enterr su talento porque quera ir a lo seguro incurri en la ira de su amo, quin orden que lo echaran a las tinieblas de afuera donde hay lloro y crujir de dientes.75 Cada miembro del equipo necesita operar en el mbito de la fe y ser un corredor de riesgos. La gente que es conocida por correr riesgos puede parecer un poco arrogante a veces, y es capaz de hacer una pasada terrible, pero es la clase de gente cuya vida hace la diferencia. Thomas Myerscough dijo una vez del joven W.F.B. Burton: El es un joven difcil, pero llegar lejos. Y de hecho, lo hizo! Cuando Billy Graham vino a Harringay Arena a dirigir su primera cruzada mayor en Inglaterra hace muchos aos, las apuestas estaban muy altas en su contra. La prensa
75

Mateo 25:14-30 Talento aqu es una suma de dinero, pero el mismo principio aplica a cualquier recurso que nos sea dado a nosotros incluyendo dones y habilidades.

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ridiculiz su juventud e inexperiencia - no sin mencionar cada palabra y accin. Pero el corazn de Billy estaba lleno de fe, y termin tomando Londres y los Condados Home como por una tormenta. Su coraje tuvo un efecto galvanizador de dar libertad a muchos jvenes para compartir su fe en Cristo sin ninguna vergenza. Yo fui uno que, a travs de su ejemplo e inspiracin, empec a tomar cada oportunidad para testificar de Jess sin miedo. Como cadete en la Polica Metropolitana en aquel tiempo, vi a otros nueve cadetes recibir a Cristo en sus vidas.

No incluya gente estpida en su equipo


Proverbios 12:1 nos dice que El que ama la correccin ama el conocimiento, pero el que aborrece la reprensin se embrutece. Esta es una declaracin algo directa - pero tambin es una verdad profunda. Usted est buscando problemas si incluye personas en su equipo que no son capaces de recibir correccin. Nada es ms agotador que usar tiempo precioso para ajustar las palabras o comportamiento de alguien en el equipo, y l responda elaborando excusas o rechazando las observaciones que uno acaba de expresar. Hay personas a las que prefiero corregir hablando generalidades porque, si les doy ejemplos de lo que he observado, ellos le dan la vuelta y hacen pedazos mis observaciones. (Todo punto se puede argumentar si uno est inclinado en esa forma, las cortes legales demuestran ese principio todos los das). Aun es peor corregir a alguien quin tiene la problemtica destreza de darle vuelta a toda la conversacin, y para uno siendo el que recibe la correccin. Cuando eso pasa, generalmente yo Apstoles de Hoy
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me salgo de la discusin diciendo, sabe, puede que usted est en lo correcto. La primera parte de Proverbios 12:1 dice El que ama la correccin ama el conocimiento, y en Proverbios 9:8 leemos, corrige al sabio, y te amar. Es un gozo tener alrededor gente a la que se le puede ensear. Sin embargo, algunos lderes insisten en tratar de corregir a gente que claramente no est interesada. En esos casos, se aplica Proverbios 9:7-8: El que corrige al burlador se acarrea vergenza, y el que reprende al impo se acarrea afrenta. No reprendas al burlador, porque te aborrecer;

Los miembros del equipo deben ser capaces de resistir el sufrimiento


Jess nunca nos prometi que servirlo a l iba a ser una lecho de rosas. Su propia vida muchas veces incluy afliccin y sufrimiento -as como lo fue la vida del apstol Pablo, quin, junto con Jess, tuvieron el impacto ms grande en el mundo. Como notamos previamente, la lista de sufrimientos de Pablo incluyo: hambre, sed, insomnio, exposicin a los elementos, encarcelamientos, golpizas, naufragios, amenazas, traiciones y an apedreamiento (al punto de muerte aparente). El entonces invita a Timoteo a sufrir penalidades con l como buen soldado de Jesucristo 76 Bonita invitacin! Debiera haber sido un gran reto ser discpulo de Pablo. Miembros del equipo apostlico que no pueden hacerle cara a un poco de sufrimiento pueden drenar seriamente la moral del resto del equipo. Durante gran parte de mi vida he viajado a pases del tercer mundo. Durante estas aventuras, he experimentado una variedad de incomo76

2 Timoteo 2:3.

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didades en las noches: dormir en el piso, dormir tres en una cama, ser visitado por ratas y plagas bichos rastreros. De hecho, en este mismo momento en que escribo, mi espalda est cubierta con numerosas ronchas que pican, heridas adquiridas como resultado de mis recientes batallas con mosquitos, chinches de cama y pulgas en Africa del Este. A veces me he sentido tan enfermo -debido a algo que com o beb en una de esas visitas- que he deseado morir. No estoy diciendo que no han habido momentos de auto compasin pero, cuando esto pasa, me forzo a considerar eso en pocos das o semanas de tiempo cuando est de regreso en casa, durmiendo en mi propia cama y gozando de todas las comodidades de la sociedad occidental. Es entonces que pienso en todos aquellos que, por el bien del evangelio y su amor por Cristo, han dejado atrs esas comodidades en forma permanente. Entonces, cuando encuentro un miembro de mi equipo lloriqueando por el atraso de un avin o porque no le gusta la comida o alguna otra queja insignificante, tomo la oportunidad de recordarles de aquellos que enfrentan un sufrimiento real - aquellos que, debido a su servicio a Jess en las primeras filas, tienen que vencer inconveniencias cada da mientras tratan con varias privaciones, soledad, sueo disturbado, malaria y una multitud de otras experiencias que amenazan sus vidas. Un poco de sufrimiento por Jess nunca le hizo dao a ninguno. Si alguien no puede enfrentar las pequeas inconveniencias mientras sirve a Jess en un pas como Inglaterra, cmo se las arreglara si Dios lo pusiera en las junglas de Per, o al lado de Jackie Pullinger entre los drogadictos dentro de la ciudad vieja amurallada de Hong Apstoles de Hoy
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Kong? Miles de aos atrs el profeta hizo una pregunta similar: Si corriste con los de a pie y te cansaron, cmo competirs con los caballos? Y si en tierra de paz te caes al suelo, qu hars en la espesura del Jordn? (Jeremias 12:5)

Las personas con iniciativa son esenciales


Hay una profunda diferencia entre alguien que es independiente y alguno que puede tener iniciativa y actuar independientemente. Algunos aos atrs le un libro absorbente que no era ficcin intitulado El Enigma. El trama de la historia era la Segunda Guerra Mundial y los desesperados intentos de las fuerzas aliadas por capturar los secretos del sistema Alemn de comunicacin para sus botes y barcos de guerra. La clave del sistema era una mquina llamada el Enigma, la cual cifraba mensajes en un cdigo que no se poda romper. Lleg el tiempo durante la guerra que hombres escogidos deban ser lanzados en paracadas detrs de las filas del enemigo para tratar de capturar el Enigma y entrarlo de contrabando a Inglaterra. Una de las cualidades requerida en aquellos que seran escogidos era su habilidad de ser creativos y actuar por cuenta propia sin tener que consultar a Londres. Ellos fueron descritos como tipos maverick. Siempre me recordar cuando le la frase y o a Dios susurrar a mi espritu,Y esos son la clase de gente a la que tienes que hacerles espacio y delegarles responsabilidad. Cada miembro de su equipo debe de ser un iniciador que tiene la confianza de llevar a cabo el trabajo y no tenerle miedo a usted. Pablo pudo dejar a Timoteo durante tres aos en Efeso. Aunque Pablo tuvo que alentar a Timoteo Apstoles de Hoy
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para ser ms osado, obviamente confiaba en que poda hacer el trabajo.

La necesidad de la autodisciplina
Una vez o decir que la forma ms alta de gobierno humano es el control propio. En su carta a Timoteo, Pablo fija la meta de la autodisciplina: ejerctate para la piedad. 77 Le hace la vida innecesariamente difcil al lder del equipo si tiene que estarles recordando a los otros miembros sus responsabilidades especficas, o tenerles que estar repitiendo asuntos como la lentitud. A m se me conoca como el no puntual Barney Coombs por mi reputacin de llegar tarde. De alguna manera yo siempre sent que tena explicaciones vlidas por esas llegadas tardes -hasta que alguien me seal que mis atrasos deshonraban a aqullos que tenan que esperar a que yo llegara, y por lo tanto, est era un pecado contra mis hermanos y hermanas. Ahora esto llam mi atencin -y gui a un cambio en mi conducta. Si los miembros del equipo tienen sus propias agendas o prioridades que les causa llegar tarde continuamente, usted debera considerar seriamente si puede pagar el precio de conservarlos. La llegada tarde de cinco minutos de una persona, mientras diez personas estn esperando, suma cincuenta minutos perdidos. Treinta minutos tarde ahora su equipo ha perdido cinco horas de trabajo! Pronto se aade ms. Los miembros del equipo tambin deben de mostrar control propio y discrecin en su hablar. El apstol San77

1 Timoteo 4:7.

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tiago nos dice que aquellos que son capaces de controlar su lengua tambin son capaces de controlar todo su cuerpo.78 El rea ms importante de la autodisciplina, sin embargo, es en oracin y estudio bblico. Cuando cada miembro pasa tiempo de calidad en devociones personales el equipo estar afinado con el Seor y con cada otro miembro cuando se renen para ministrar. Y cuando los miembros del equipo estn por su cuenta, se les puede confiar que estn sacando el alimento necesario que les mantendr alertas y sanos espiritualmente.

La integridad es esencial
Cada miembro del equipo debe haberse ganado la confianza de los otros miembros del equipo. Sus palabras siempre deben ser verdaderas y confiables -no consideraciones exageradas. En ms de una ocasin he experimentado una aguda vergenza de confrontar una situacin basada en el reporte de un colega -un reporte que yo cre era correcto, que result estar altamente adornado. He descubierto que la gente que es cuidadosa en cmo reportan cosas pequeas usualmente son de confiar cuando se trata de asuntos ms importantes. Yo me fijo especialmente en la gente que se corrige as misma en medio de una frase, porque me dice que la pequea campana en su conciencia ha sonado, y ella responde inmediatamente.

78

Santiago 3:2.

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No permita plticas sugestivas, especialmente con el sexo opuesto. Pablo le dijo a Timoteo que tratara a las mujeres jvenes como hermanas con toda pureza. 79 Y no confe totalmente en nadie que nunca admite cometer un error o que nunca confiesa haber pecado.

Humildad contra altivez


Nada trae ms descrdito sobre un equipo apostlico que cuando los miembros se comportan con un espritu altivo. En Proverbios 6:16-17, encontramos que la altivez es la primera de las seis cosas que Dios odia. En los Salmos, David dice: Salvas al pueblo humilde, y humillas los ojos altivos. ...no soportar al de ojos altaneros y de corazn arrogante. 80 Recientemente fui a una conferencia grande de renovacin en el Reino Unido. Haba sido invitado a compartir unas pocas palabras en una de las sesiones principales, as que el joven al cual me voy a referir, saba que yo era un lder. Al final de la reunin, se estaba orando por muchas personas; algunas haban cado al suelo en respuesta al mover del Espritu Santo, incluyendo a un nio de doce aos. Cuando termin de orar por uno de los que haba pasado al frente, un joven como de veinticinco aos, miembro de un equipo de Norte Amrica, de una forma algo pomposa me hizo seas con su dedo ndice hacia donde estaba tirado el jovencito. Me dijo: Ve usted esto?. Esto es una seal de que Dios tiene un plan para la gente joven de este pas.

79 80

1 Timoteo 5:1 Salmo 18:27, Salmo 101:5

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Le di gracias por su observacin y pens en mis adentros, si ste hombre joven lder del equipo hubiera visto esta escena, no hubiera sabido dnde esconder su cara. 1 Pedro 5:5 nos dice que Dios est opuesto al orgulloso. Usted no necesita tener gente en su equipo que est en el proceso de estar opuesta a Dios. De hecho, el ser removidos del equipo puede bien ser la forma que Dios escoge para tratar con su orgullo. Cada miembro, como su Seor y Salvador, debe de demostrar un espritu humilde y estar dispuesto a hacer tareas de servicio. Como Jess nos exhorta en Juan 13:14: Pues bien, si yo, el Seor y el Maestro, lav vuestros pies, tambin vosotros debis lavaros los pies los unos a los otros. Sin embargo, una palabra de precaucin es necesaria: slo porque una persona se mueva en fe y confianza no significa necesariamente que l o ella estn actuando orgullosamente. Algunas veces aqullos que sufren de incredulidad y miedo son ofendidos por aqullos que corren riesgos. No debemos de confundir el coraje piadoso con la arrogancia carnal.

El equipo como modelo


Finalmente, el equipo completo debe de modelar las caractersticas de una vida corporal. No podemos esperar que una iglesia local viva de acuerdo a estos principios si el equipo que les ensea a ellos, no les da el ejemplo. Lo siguiente puede llamarse las diez Reglas de Oro de la vida corporal: 1. Ellos deben de amarse los unos a los otros en amor fraternal. (Romanos 12:10) Apstoles de Hoy

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2. Cada uno debe considerar a los otros como superiores a s mismo. (Filipenses 2:3) 3. Ellos deben darse la preferencia l uno al otro. (Romanos 12:10) 4. Ellos deben, a travs del amor, servirse uno al otro. (Glatas 5:13) 5. Ellos deben de estar gozosos y tener una conducta positiva. (1Tesalonisenses 5:6) 6. Ellos deben animarse y estimularse los unos a los otros. (Hebreos 10:24-25) 7. Ellos deben caminar en perdn. (Colosenses 3:13) 8. Ellos deben de hacer todas las cosas sin murmuraciones. (Filipenses 2:14) 9. Ellos deben de luchar por mantener la unidad del Espritu. (2 Timoteo 2:24) 10. Ellos deben de confesar sus faltas los unos a los otros. (Santiago 5:16)

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Captulo
La Naturaleza de un Verdadero Hijo Espiritual
El concepto de tener otro padre o madre que no sean los del nacimiento, es difcil de aceptar y entender entre los occidentales. Este no es el caso en muchas otras culturas. Por ejemplo, hay un lder muy respetado de frica con el que he caminado por un buen nmero de aos quin, cuando me escribe, se dirige a m como su papi, y firma de despedida tu amado hijo. Ya hemos hablado acerca de la importancia de la paternidad, pero en los siguientes dos captulos quiero desarrollar el tema de paternidad espiritual y el ser hijo, y tratar con algunas de las dimensiones prcticas de esas relaciones. Para evitar sonar tedioso, puede que no repita el prefijo espiritual cuando me refiera a paternidad o ser hijo. Es crucial que antes que empecemos a hablar de los aspectos prcticos de la paternidad y ser hijos, dejemos sentado el asunto de su origen bblco. No podemos permitirnos el lujo de basar nuestra teologa y prctica Apstoles de Hoy
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solamente en las buenas ideas de alguien! Para mencionar slo algunos ejemplos: El se volvi padre espiritual de Samuel llamndole, mi hijo (1 Samuel 3:6); Elas adopt espiritualmente a Eliseo quien le llam, mi padre, mi padre (2 Reyes 2:12); Pablo adopt a Timoteo, cuando se dirigi a l como, mi verdadero hijo en la fe (1 Timoteo 1:2) y mi amado y fiel hijo en el Seor ( 1 Corintios 4:17); Pablo se refiere a Tito como mi verdadero hijo en la fe que nos es comn (Tito 1:4); y de Onsimo, Pablo dice, mi hijo, a quien engendr en mis prisiones. (Filemn versculo 10) Aunque hay muchos maestros y predicadores, el hecho es que no hay muchos padres. Durante el curso de mi vida he sido instruido e inspirado por muchos hombres maravillosos de Dios, pero slo han habido cuatro hombres adems de mi padre natural- de quines puedo decir que fueron padres espirituales para m. Pablo dice algo muy parecido en su carta a la iglesia de Corinto: Pues aunque tengis diez mil tutores en Cristo, no tenis muchos padres; porque en Cristo Jess yo os engendr por medio del evangelio. (1 Corintios 4:15) La naturaleza de un verdadero hijo espiritual no es algo que se pueda ensear en un aula. Viene por revelacin y se descubre en un perodo de tiempo. Slo porque alguien lo gue a uno hasta el punto de confiar en Jesucristo, no significa que esa persona sea su padre espiritual. Si ese fuera el caso, habran incontables padres -contrario a lo que leemos en 1 Corintios 4:15. Los evangelistas son ms como comadronas espirituales: ellos traen a la luz pero no dan a luz. De hecho, solamenApstoles de Hoy
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te el Dios trino da a luz -a travs del milagro de la regeneracin. Pero de la forma como se usa el concepto de paternidad en el Nuevo Testamento, tiene que ver con la habilidad de atraer gente para formar una familia espiritual y edificarlos en Cristo. De este modo, el uso que le da Pablo al trmino a travs del evangelio no est limitado a la experiencia de la justificacin por gracia por la fe, sino que incluye las buenas nuevas de la santificacin contnua por gracia a travs de la fe. Con esto en mente, djenme sugerir siete cualidades que se puede esperar ver en un verdadero hijo espiritual.

1. Tiene un espritu afn al de su padre.


Pablo poda decir de Timoteo, Porque a ninguno tengo tan unnime (Filipenses 2:20). La palabra unnime aqu podra traducirse tambin como de la misma mente. Literalmente significa de igual alma. Un hijo que camina sumisamente y con un espritu afn no tendr que pensar siempre qu es lo que hay que hacer. Ya est previamente en su corazn. Un lder me dijo una vez, Barney, dime lo que se espera de m, entonces sabr lo que tengo que hacer. Trat de explicarle que la familia verdadera no trabaja de esa forma. Si lo hiciera, el resultado sera una mentalidad de ejecucin: sera la letra de la ley, no el espritu. Y nada mata la vida relacional ms rpido que el vivir por la letra de la ley. Por supuesto, yo no estoy pretendiendo presentar objetivos y discutiendo cmo deben de lograrse estas metas. Eso sera una comunicacin que ayudara. Pero en el caso citado, yo estaba buscando una relacin que, en un perodo de tiempo, estableciera en su corazn algo de Apstoles de Hoy
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nuestros genes familiares, mientras que l estaba buscando reglas para poderse conformar a ellas y poder continuar con su propia agenda. El estaba pensando que por su obediencia a las reglas l lograra un lugar en nuestra familia espiritual- en lugar de tomarse el tiempo para cultivar relaciones, observando lo que hacamos, y gradualmente descubriendo la razn detrs de nuestra manera de operar. Salomn le dijo a sus hijos: Sabidura ante todo! Adquiere sabidura! Y antes que toda posesin, adquiere entendimiento. 81

2. El est completamente satisfecho en servir a su padre.


Un verdadero hijo no compite con su padre porque l entiende que l es en parte propietario en el negocio de la familia. Hace algunos aos yo estaba escuchando a un hombre joven contar la historia de cmo su abuelo haba empezado The Firs, un centro de conferencias bien conocido en Bellingham, Washington (en el noroeste de los Estados Unidos). Yo estaba fascinado de seguir oyendo a este joven decir nosotros, cuando l describa los retos que su abuelo tuvo que enfrentar conforme desarrollaban el centro de retiros - especialmente porque l nos haba dicho que l ni siquiera haba nacido cuando todo esto haba empezado alrededor de principios de siglo. Yo me record de este concepto de propiedad solamente hasta el ao pasado, cuando llevamos en nuestro bote, a uno de nuestros nietos, Leighton de tres aos. Al principio l se refera al bote como el bote del abuelo, pero despus de unas vueltas y la oportunidad de sentarse en
81

Proverbios 4:7.

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mis piernas y timonear, l empez a decir, mi bote. En alguna forma extraa l comprendi que estaba incluido en la propiedad del bote de su abuelo. El pertenecer y la propiedad estn de alguna manera inseparablemente unidos.82 Yo usualmente poda decir cuando gente estaba por dejar la iglesia donde yo era el lder. Ellos empezaban a usar la palabra ustedes en lugar de nosotros, y de ustedes en lugar de nosotros. Obviamente, ellos no se miraban ms como parte de la familia, ni responsables de nada que ocurriera dentro de la misma; sus palabras revelaban sus verdaderos sentimientos. Djeme repetir: un verdadero hijo est realizado al servir a su padre espiritual. En 1Reyes captulo 19 leemos de Elas tirando su manto sobre los hombros de Eliseo, mientras l araba con los bueyes, significando sto que un da su manto proftico descansara sobre los hombros de Eliseo. En el versculo 21 leemos: Eliseo dej de ir tras l. Luego tom la yunta de bueyes y los mat. Y con el arado de los bueyes cocin su carne y la dio a la gente para que comiesen. Despus se levant, fue tras Elas y le serva. Encontramos el mismo cuadro en Filipenses 2:22 cuando Pablo dice de Timoteo: Ya conocis la reputacin de Timoteo, que como hijo a padre ha servido conmigo en el evangelio.

82

Este tipo de propiedad tiene que ver con la familia y el pertenecer lo cual es muy diferente a la propiedad mencionada en el captulo 4 el cual se refera a una actitud posesiva.

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3. Un verdadero hijo es uno que se aferra, no solamente un besador.


Qu quiero decir con esta declaracin extraa? Estas metforas vienen de la historia de Noem y sus dos nueras, Rut y Orfa que hubiera sido mucho mejor para ellas el regresar a su propia gente en Moab. Las tres mujeres empezaron a lloriquear recio, pero Rut y Orfa rehusaron irse. Una vez ms, Noem les ruega a que regresen a su gente y nuevamente, las tres empiezan a llorar recio. Entonces las escrituras dicen esto: Y Orfa bes a su suegra, pero Rut se aferr a ella. Esto es seguido por una declaracin profunda de pacto de parte de Rut: Pero Rut respondi: --No me ruegues que te deje y que me aparte de ti; porque a dondequiera que t vayas, yo ir; y dondequiera que t vivas, yo vivir. Tu pueblo ser mi pueblo, y tu Dios ser mi Dios. Un verdadero hijo no es un amigo de fiestas. El est en la familia por largo tiempo; l no solamente es un iniciador, es uno que termina!

4. El es de valor probado.
Un verdadero hijo no es un recin llegado. Habr longevidad en la relacin -no sin mencionar lealtad e inters por la reputacin de su padre. Esto, a pesar del hecho que no hay padres perfectos- sea en la familia natural o la espiritual. No, a pesar de todos sus grandes logros, tampoco fue un padre perfecto. Pero cuando estaba tirado al descubierto en su tienda debido a la borrachera, dos de sus hijos escogieron honrarlo: ellos cubrieron su desnudez -por lo Apstoles de Hoy
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cual recibieron una bendicin que fue pasada a las siguientes generaciones. Un verdadero hijo no expondr la deshonra de su padre, porque l se ve incluido en la deshonra de los errores de su padre. Pablo puede no haber cometido ningunos grandes errores -ms que la persecucin de la iglesia antes de su conversin- pero si los hubiera cometido, es improbable que Timoteo le hubiera sido desleal. Pablo dice de l: Ya conocis la reputacin de Timoteo.... 83

5. El est contento con ser el mensajero fiel de su padre.


Este principio fue, por supuesto, ms perfectamente ejemplificado por Jess: Y que nada hago de m mismo; sino que estas cosas hablo, as como el Padre me ense. (Juan 8:28) Pablo escribe de Timoteo el cual os har recordar mi proceder en Cristo Jess. 84 Este no es un papel inferior (como alguien puede suponer). Yo he visto algunos que han ambicionado su propia identidad, su propia obra, slo para descubrir que cuando finalmente lo logran, no tuvieron la gracia para hacerla tener xito. Por lo tanto, en lugar de estar en la vanguardia de algo que estaba haciendo una significante diferencia, terminaron en casi una total oscuridad. Es un triste panorama. Si solamente hubieran estado satisfechos de quedarse en el papel de enviados y ser parte de un equipo poderoso y dinmico, ellos hubieran tenido gran influencia.

83 84

Filipenses 2:22. 1 Corintios 4:17.

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Timoteo pareca estar cmodo siendo el asistente de Pablo, an le fueron confiadas grandes responsabilidades en representacin de Pablo - liderazgo apostlico en varias iglesias estratgicas incluyendo Corinto, Efeso y Filipo.

6. Un verdadero hijo importunar y sacar vida de su padre.


Un verdadero hijo no necesita que su padre corra tras de l para impartirle sabidura y consejo. Al contrario, l correr tras su padre (importunando) porque es lo suficientemente sabio para darse cuenta que su padre ha acumulado una rica provisin de sabidura destilada por muchos aos. Escuchen lo que Salomn le escribe a sus hijos: Od, hijos, la enseanza de un padre; estad atentos para adquirir entendimiento. No abandonis mi instruccin, porque yo os doy buena enseanza. Pues yo tambin fui hijo de mi padre, tierno y singular delante de mi madre. Y l me enseaba y me deca: "Retenga tu corazn mis palabras; guarda mis mandamientos y vivirs." Adquiere sabidura! Adquiere entendimiento! No te olvides ni te apartes de los dichos de mi boca. No la abandones, y ella te guardar; mala, y te preservar. Sabidura ante todo! Adquiere sabidura! Y antes que toda posesin, adquiere entendimiento. Aprciala, y ella te levantar; y cuando la hayas abrazado, te honrar. Diadema de gracia dar a tu cabeza; corona de hermosura te otorgar. Escucha, hijo mo, y recibe mis dichos, y se te multiplicarn aos de vida. En el camino de la sabidura te he instruido, y por sendas de rectitud te he hecho andar. Cuando camines, tus pasos no hallarn impedimento; y si corres, no tropezars. Afrrate a la disciplina y no la sueltes; consrvala, porque ella es tu vida. Apstoles de Hoy
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(Proverbios 4:1-13) Noten esa ltima frase. Bsicamente dice: La instruccin es su vida! Cuando un hijo extrae instruccin de su padre, l est, en efecto, extrayendo vida. Hay an tiempos cuando las palabras son innecesarias; slo la presencia del padre es suficiente. Hace treinta y un aos, habiendo dejado mi trabajo para servir al Seor como pastor, me encontr de pronto bajo una presin financiera inesperada. Instintivamente, tom un tren para Whitstable, kent, a la casa de mis padres y pas unas horas solamente relajndome en la presencia de mi padre. No discutimos mi problema porque no haba necesidad de decrselo a l; fue suficiente slo el sentarme con l y extraer de su fuerza. Yo regres a casa esa tarde sin el gran peso que haba tenido sobre mis hombros, sabiendo que todo iba a estar bien.

7. Un verdadero hijo ajusta el cmo seguir, no el cmo su padre gua.


Una persona igualitaria siempre lo sabe todo. El vende sus propias ideas y sabidura (no se necesita comprar cuando uno lo tiene todo). El siempre sabe una mejor forma de hacer las cosas, se le pregunte su opinin o no. Irnicamente, la nica persona en la historia que pudo haber hecho las cosas a su manera, el Seor Jess, en lugar de eso, vivi en perfecta dependencia de su Padre, y sigui su direccin -todo el camino hasta la cruz. Por esto, respondi Jess y les deca: --De cierto, de cierto os digo que el Hijo no puede hacer nada de s

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mismo, sino lo que ve hacer al Padre. Porque todo lo que l hace, esto tambin lo hace el Hijo de igual manera. (Juan 5:19) Jess saba que siguiendo la direccin de su Padre no le denigraba en ninguna forma su identidad, su hombra, su desempeo, su xito, y su ltima gloria. Que nosotros tengamos tambin tal revelacin -primeramente en relacin a nuestro Padre celestial, as como tambin en la forma (y al grado) que este principio se aplique a nuestros padres terrenales. En el siguiente captulo miramos en ms detalle la paternidad espiritual.

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Captulo
La Naturaleza de un Verdadero Padre Espiritual
Un padre tiene una revelacin clara de que Dios lo ha llamado a ese papel. Como ya hemos visto, los padres son relativamente pocos en nmero, y en una poca donde la paternidad ha estado casi perdida, hay una necesidad desesperada de reconocer y recibir a esos hombres. Por ejemplo, hay muchos hombres pastoreando iglesias el da de hoy que nunca han tenido una relacin de paternidad ellos mismos -ya sea por sus padres naturales o ningn padre espiritual. Dichos hombres tienden a ser inseguros, y por esa razn generalmente son defensivos cuando se les ofrece consejo bien intencionado o (en algunos casos) crtica bien merecida. Cuando se les da consejo que puede ayudar a incrementar su efectividad pastoral, lo interpretan como desaprobacin. Ellos ven la correccin como rechazo y reaccionan emocionalmente, a menudo terminando con sentimientos de auto compasin. La bendicin y la seguridad que vienen a travs de la paternidad es esencial para tales hombres, y ellos debieApstoles de Hoy

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ran estar de acuerdo. Pero reconociendo la necesidad y estando de acuerdo con la respuesta no trae en s la provisin. Yo no le puedo prometer a nadie que leyendo este captulo y deseando genuinamente recibir paternidad, sta est fcilmente disponible. Lo que puedo decir es: El hombre justo vivir por fe. 85 En otras palabras, si usted entra en serio con Dios y pone su esperanza en l, yo creo que Dios oir su oracin, y en su buen tiempo proveer la paternidad que su corazn desea. Sigamos adelante entonces a examinar un nmero de cualidades que caracterizan a un verdadero padre.

El mira a los hijos como activos no en venta


Un buen padre no es utilitario. El no usa a la gente; invierte en ellos! Es trgico conocer tanta gente en la iglesia de Jesucristo quienes sienten que han sido usados. Muy adentro, muchas personas sienten que son apreciados e incluidos en el liderazgo solamente por sus dones: que su aceptacin est basada en lo que pueden hacer, y no en lo que ellos son. Y cuando su utilidad termina, as tambin la relacin. Bob Mumford compara esto con alguien que bebe una lata de Coca Cola y despus la tira. Pero as no es como nos trata Dios, ni como un verdadero padre trata a un hijo. Un padre est interesado en dar buenos regalos, 86 l busca impartir sabidura, y desea invertirse l mismo en la vida de su hijo.

85 86

Glatas 3:11. Lucas 11:11-13.

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Un corazn que realmente se interesa


Cada vez que leo las dos cartas de Pablo a Timoteo, me impresiono con el vnculo profundo que exista entre estos dos hombres. Si he sido inspirado a leer estas cartas una y otra vez, Timoteo lo debe haber sido ms. Yo me lo imagino buscando un lugar tranquilo donde no fuera interrumpido, y examinando cuidadosamente las cartas, devorando cada palabra como si fueran un delicioso bocado. Miro sus lgrimas corriendo por la cara del joven y cayendo en el papel. Si alguna vez un hijo encontr el verdadero amor y cuidado de un padre, Timoteo lo encontr en esas pginas. No slo eso, l tambin experiment el fortalecimiento especial que viene de la aprobacin incondicional de un padre. Aadido a eso, l oy el tono urgente en la voz de Pablo urgindolo a profundizar en su ser interior para encontrar el coraje en Cristo para tomar su lugar en las filas del frente -esparciendo el evangelio y estableciendo iglesias fuertes a travs del mundo gentil. Escuchen sus palabras: Este mandamiento te encargo, hijo Timoteo, conforme a las profecas que antes se hicieron acerca de ti, para que milites por ellas la buena milicia (1 Timoteo 1:18) El lo reta a que se discipline para el propsito de la piedad (1 Timoteo 4:7). Usted casi puede or la splica en la voz de Pablo conforme apela a su hijo: Oh Timoteo, guarda lo que se te ha encomendado,.... (1 Timoteo 6:20) El lo exhorta a sufrir penalidades como un buen soldado de Jesucristo (2 Timoteo 2:3); le advierte que huya del Apstoles de Hoy

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amor al dinero (1 Timoteo 6:11); y huir de las pasiones juveniles (2 Timoteo 2:22). Le aconseja cmo dirigirse a los ancianos y ancianas: hacindolo respetuosamente como a padres y madres; y tratar a los jvenes y jovencitas como a hermanos y hermanas (1 Timoteo 5:1-2). Le aconseja no ser contencioso (2 Timoteo 2:24); pero al mismo tiempo que est alerta con Alejandro el herrero -l es peligroso (2 Timoteo 4:14). Tal vez en parte debido a la carga que l estaba llevando, Timoteo pareca que tena un estmago nervioso, y an esto es incluido en el cuidado de Pablo por su hijo: De aqu en adelante no tomes agua; usa, ms bien, un poquito de vino a causa de tu e s t m a g o y de tus frecuentes enfermedades. (1 Timoteo 5:23)

Oracin en favor de sus hijos


Como fue mencionado anteriormente, Pablo or grandes oraciones por las iglesias y los individuos bajo su cuidado, a menudo declarando que l oraba de da y de noche por ellos. Sea que las oraciones sean grandes o pequeas, un buen padre va a ser completamente consistente en la oracin por sus hijos. En esto, tambin se nos recuerda del ejemplo de Jess, quin como nuestro Sumo Sacerdote - como tambin como nuestro Hermano87 mayor y nuestro Padre88 - intercede por nosotros continuamente.

87 88

Hebreos 2:11,17. Isaas 9:6 Uno de sus nombres es Padre Eterno.

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Los errores pueden ser escalones al xito


Un padre sabio permite que su hijo cometa errores. No es un perfeccionista cuando se trata de entrenar a sus hijos. El entiende el proverbio, Sin bueyes el granero est limpio.89 No quiero perturbar a nadie que est por someterse a una apendectoma, pero uno puede asumir de seguro que el especialista que uno ha estado viendo no es el que lo va a operar a uno. Es casi seguro que ser un mdico en entrenamiento, y podra an ser su primera de esas operaciones. Si as fuera, l ha practicado previamente solamente en cadveres, o asistido a otros mdicos en el anfiteatro. (De seguro, un pensamiento confortante!) Hace algunos aos, como resultado de haber adquirido unos bichos en Africa que producen cirrosis en el hgado, yo estaba visitando regularmente el Hospital John Radcliffe en Oxford, para chequeos peridicos. En cada cita, un examen de sangre era necesario. Yo recuerdo vvidamente una ocasin en la que el especialista me pregunt si me importara que un doctor en entrenamiento tomara la muestra de sangre. Tengo que decirle que ser su primera prueba, aadi calladamente. Mi mente se fue al proverbio arriba mencionado -el cual, tambin sucede, es uno de mis versculos favoritos de la Biblia. Se lo recit al especialista, dicindole que era necesario que yo practicara lo que predicaba. Me gustara
89

Mi traduccin de Proverbios 14:4, que describe grficamente un poco mejor el principio bsico de la vida y el ministerio: Podemos tener todo ntido y en orden, pero slo si ningn trabajo se est llevando a cabo.

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decirle que todo sali bien, pero eso no sera la verdad. Despus de varios intentos heroicos y unas pocas palabras de aliento de su jefa, la doctora en entrenamiento finalmente se las arregl para sacar su muestra de sangre, pero el magulln me qued por varias semanas hasta que finalmente se desvaneci. En el libro intitulado La formacin de un cirujano, s e cuenta la historia de un joven cirujano efectuando su primera apendectoma bajo el ojo observador de un especialista. Nerviosamente, el aprendiz tom el escalpelo y trat de hacer una incisin en el lugar requerido. De repente el especialista golpe su mano y el escalpelo cay al suelo. Gotas de sudor empezaron a formarse en su frente mientras la enfermera le pasaba otro. Nuevamente, su mano temblorosa agarr el escalpelo. No lo rasque! grit su jefe. Mtalo, hombre, mtalo! Que fue exactamente lo que l hizo, excepto que meti el escalpelo muy adentro, y lo que debi haber sido una recuperacin de tres das para el paciente, termin siendo de tres semanas. Sea que fueren cirujanos, conductores de autobuses, pilotos de aerolneas, o lderes de iglesia en entrenamiento - todos tienen que practicar en alguna parte. Siempre estar agradecido con aquellos que sufrieron mis primeros intentos de predicar. Pero fue demasiado para algunos miembros de la iglesia. Una seora, junto con su hija y su yerno, me escribieron que se estaban yendo de la iglesia porque mi predicacin era muy superficial. Fue una larga carta en la cual ella citaba un nmero de ejemplos -todos los cuales resultaba eran ciertos. Sin embargo, yo an me sent disgustado con su actitud.

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Varios aos despus, encontr las notas de mis viejos sermones y fue bastante desconcertante encontrar tanta falta de contenido en ellos. Me dirig a mi esposa Janette y le record la historia y la carta de renuncia, y entonces hizo este comentario: sabes qu, mi amor?, si yo hubiera tenido que sentarme y escuchar esto domingo tras domingo, creo que tambin hubiera renunciado. Cuando un genuino padre est observando los errores de su hijo, ser cuidadoso en no ser muy rpido en hacer comentarios negativos. El sabe que acentuando lo positivo va a obtener ms de lo mismo, y tambin acumular una buena cantidad de crdito en el banco de aprobacin que ayudar a cubrir los retiros de correccin que sern necesarios ms adelante. Cerrando ste captulo, voy a ofrecer una palabra de precaucin. Como lo mencion previamente, Pablo es un maravilloso ejemplo para nosotros en muchos aspectos. Pero as como no podemos esperar medir a todos los apstoles por su nivel apostlico de fe, tampoco debiramos esperar que todos los padres espirituales fueran superhombres en el reino de Dios. Pudiera ser cierto que el padre espiritual quin Dios escoge para un hombre con gran liderazgo responsabilidad ministerial, tambin es un hombre con tal responsabilidad, pero debemos recordar que -sea en lo natural o lo espiritual- la paternidad generalmente tiene que ver ms con relacin, identidad y desarrollo de carcter que lo que tiene que ver con ministerio. De este modo, Dios puede escoger hombres que el mundo considera totalmente comunes para ser padres extraordinarios. Como Pablo le dijo a lo Corintios quines eran tan propensos a la tontera de asociarse por orgullo (Yo soy de Pablo, yo soy de Apolos, yo soy de Cefas): Pues considerad, hermanos, vuestro llamamiento: Apstoles de Hoy
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No sois muchos sabios segn la carne, ni muchos poderosos, ni muchos nobles. Ms bien, Dios ha elegido lo necio del mundo para avergonzar a los sabios, y lo dbil del mundo Dios ha elegido para avergonzar a lo fuerte. Dios ha elegido lo vil del mundo y lo menospreciado; lo que no es, para deshacer lo que es, a fin de que nadie se jacte delante de Dios. (1 Corintios 1:26-29)

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Captulo
Los Hijos son Formados y Desarrollados
En este captulo deseo sugerir un nmero de formas en las cuales un padre espiritual puede sacar adelante y desarrollar a un hijo. Pero para ser capaz de compartir plenamente mi corazn, necesito presentar mis pensamientos como uno que cree que Dios lo ha llamado a ser un padre y que es recibido como tal, por un nmero de gente. Confo que el lector tendr gracia y pase por alto cualquiera forma que parezca ser promocin propia, ya que esa no es mi intencin. Antes de presentar algunas de las cosas especficas sobre este tema, quiero enfatizar el punto que tener un mentor siempre ser ms efectivo en la formacin de alguien, que solamente recibir informacin. Esta verdad est encontrando una gran aceptacin por otros -incluyendo ejecutivos en el mundo de los negocios conforme buscan las mejores formas de liderazgo y entrenamiento gerencial. El mentor encuentra su mejor expresin en la iglesia, en donde la calidad de relacin y la importancia de misin Apstoles de Hoy
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estn a su nivel potencial ms alto. Eugene Peterson lo pone tan apropiadamente en su introduccin de la carta de Pablo a los Filipenses: Esta es la carta ms regocijante de Pablo. Y el regocijo es contagioso. Antes de terminar de leer una docena de lneas, empezamos a sentir el gozo nosotros mismos -la danza de palabras y las exclamaciones de deleite tienen una forma de meterse dentro de nosotros. Pero el regocijo no es una palabra que podemos entender por mirarla en el diccionario. De hecho, ninguna de las cualidades de la vida cristiana se pueden aprender de un libro. Algo ms parecido al aprendizaje es requerido, estando alrededor de alguien quien, por sus aos de fervorosa disciplina, por su comportamiento nos pueda mostrar qu es. Habr momentos de instruccin verbal, pero mayormente, un aprendiz adquiere habilidad por una relacin diaria e ntima con un maestro, agarrando cosas sutiles pero absolutamente esenciales, tales como la medida del tiempo y el ritmo y el toque.90 Con este principio en mente, examinemos algunas de las formas en que los hijos son formados y desarrollados.

La necesidad de revelacin
El punto de partida para un padre espiritual es la revelacin que sta persona ha sido confiada a l para ser criada como un hijo. Hace veinte aos mi familia y yo emigramos a Canad en donde me un al equipo de ministerio de una iglesia en Vancouver, British Columbia. Poco tiempo despus, fui invitado a la boda de una de las parejas en la iglesia. Fue durante la recepcin que mi atencin fue atrada repetida90

El Mensaje , p. 485.

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mente hacia el joven que era el maestro de ceremonias. La forma tan agradable en la que se diriga a todos, la habilidad con la que manejaba los procedimientos -todo apuntaba hacia alguien quien claramente estaba hecho a la medida para ser un lder. Yo saba que era un co-lder en un grupo de hogar en la iglesia, y estaba consciente que l iba a estar a cargo del campamento de nios que se llevara a cabo en el verano, pero aparte de eso, era un extrao para m. Durante la comida, yo o lo que creo fue la tranquila, pequea voz del Seor diciendo, te estoy uniendo a El. Yo quisiera poder decir que en ese preciso momento, un rayo de luz cay en el suelo, o que el sol sali de entre las nubes, pero nada de eso ocurri. Slo hubo una sensacin tranquila de que Dios haba hablado y que El hara que esto sucediera. Aparte de los saludos ocasionales, no haba ningn contacto hasta que me top con l en el campamento de nios y me encontr preguntndole cmo se haba integrado a la iglesia y cules eran sus planes para el futuro. Bueno, dijo l, Ya haba terminado mi carrera en la Universidad de Edmonton y me enter de que gente joven estaba siendo discipulada en sta iglesia, as que decid venir a Vancouver porque deseaba convertirme en un hombre de Dios. Entonces, con un tono de frustracin en su voz, el aadi, Pero nadie me escogi. Sin pensarlo, profer, Cmo te gustara probar conmigo? El pens por un momento, entonces moviendo su cabeza contest, No, eso no es posible. He sido aceptado de Apstoles de Hoy
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nuevo en Edmonton para completar mi diploma de entrenamiento como maestro, ya que deseo ser un maestro. Pero, yo persist, No es posible tomar ese curso en Vancouver? S lo es, pero es muy tarde; la fecha final para registrarse ya pas. Yo an senta una urgencia en mi espritu de no aceptar un no como respuesta. Escucha, le dije, Por qu no oras al respecto, y si el Seor te da paz, porque no te acercas a la Universidad de British Columbia y miras si tienen una vacante? Y as fue como Ron MacLean termin siendo mi verdadero hijo en el Seor.

Pasando tiempo juntos


En Marcos 3:14 leemos: Constituy a doce, a quienes nombr apstoles, para que estuvieran con l, y para enviarlos a predicar. Antes de que Jess estuviera dispuesto a enviar a predicar a los discpulos, El quera pasar tiempo de calidad con ellos. Antes que se le pudiera confiar a Timoteo el ser dejado en Efeso -para guiar a la Iglesia y guardar a los santos de doctrinas falsas- primeramente tuvo que pasar un tiempo valioso siendo discipulado en los caminos de Pablo en Cristo: Lo que oste de parte ma mediante muchos testigos, esto encarga a hombres fieles que sean idneos para ensear tambin a otros. (2 Timoteo 2:2) Apstoles de Hoy

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Tan pronto como Ron MacLean termin su curso en la Universidad de British Columbia, l, juntamente con otros tres, me acompaaron en un viaje de cuatro semanas a la India y Nepal. Por los ltimos treinta y un aos, ha sido mi prctica el llevar a otros conmigo cuando viajo fuera de mi iglesia base. En las ltimas seis semanas, he llevado lderes conmigo a la Argentina y a cuatro estudiantes de la Escuela Bblica, a Kenya y Uganda. Al momento de escribir, estoy sentado en una cabaa en una pequea villa en las afueras de Zagreb, la ciudad capital de Croacia. En el cuarto vecino al mo estn dos hijos en el Seor; juntos hemos estado planificando una gran cruzada programada para llevarse a cabo este verano en Bosnia, despedazada por la guerra. Yo siempre estar agradecido con mi padre quien volvi una prctica el llevarme con l todas las veces que sala a predicar. Tan temprano como a los diez aos de edad, aprend a estar cmodo parado ante la gente en un plpito, leyendo las Escrituras, anunciando un himno, y tiempo despus, guindolos en oracin. Para ilustrar lo serio que vemos este principio en nuestra familia de iglesias, recibimos una ofrenda de 25,000 libras el verano pasado en nuestro campamento Das de Destino, una ofrenda cuyo nico propsito era para entrenar gente joven con potencial en liderazgo, permitindoles a algunos de ellos acompaarme en mis viajes internacionales. No hay substituto para el tiempo pasado juntos, compartiendo de corazn a corazn. Hay una vasta diferencia entre pasar informacin y compartir los pensamientos y sentimientos profundos del corazn de uno. En Juan 15:15, Jess dice: Ya no os llamo ms siervos, porque el siervo no sabe lo que hace Apstoles de Hoy
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su seor. Pero os he llamado amigos, porque os he dado a conocer todas las cosas que o de mi Padre. Tengo muchos recuerdos preciosos del tiempo invertido con mi padre, especialmente cuando lo acompaaba en sus viajes de ministerio. A pesar del hecho que l tena casi cincuenta aos cuando yo nac, todava fuimos capaces de comunicarnos bien; el compartir frecuentemente historias de su juventud y de sus aos tempranos, ayud a romper la brecha de la edad. A mi padre le gustaba predecir los avances que la ciencia lograra durante el tiempo de mi vida. Lo recuerdo profetizando que un da, los juegos de ftbol se jugaran de noche bajo poderosas lmparas. (Difcilmente me poda imaginar evento tan asombroso). Me recuerdo la vez que l dijo que un da, cada familia tendra un radio en su casa que mostrara imgenes. El tambin me hablaba de su inters especial. Por ejemplo, el amaba al pueblo de Israel y frecuentemente hablaba del sufrimiento que haban soportado por mano de los Nazis. Hablaba de las batallas que pele durante la Primera Guerra Mundial, y de algunos de los escapes sorprendentes que haba realizado. Pero hay un momento especial que yo nunca olvidar. Una noche bamos caminando por una vereda que pasaba por un arboleda. Estaba casi totalmente oscuro, pero fuimos capaces de encontrar nuestro camino en la oscuridad debido al sonido de un arroyo que corra a lo largo del camino. Pero lo que pareca ser un sonido placentero -si bien un poco misterioso en la obscuridad, estaba trayndole algunos recuerdos aprensivos a mi padre. De repente se par y dijo, Oyes esa agua? Sin esperar una respuesta Apstoles de Hoy
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continu: Puedo recordar una noche durante la guerra oyendo el mismo sonido cuando estbamos atrincherados en algn bosque de Francia. Sabamos que los Alemanes estaban slo a unas yardas de distancia, pero no haba nada que pudiramos hacer. Estaba tan oscuro que no podamos ver nada, ni tampoco podamos or debido a un arroyo que pasaba cerca. Normalmente uno poda or algn movimiento -como cuando se rompe una ramitapero esta noche, lo nico que podamos hacer era estar acurrucados en la oscuridad, aterrorizados por nuestras vidas, esforzndonos para or el sonido ms ligero que nos advertira del avance del enemigo. Cada vez que estoy en la oscuridad y oigo el sonido del agua corriendo, siento ese temor regresando. Fue uno de esos momentos especiales en la vida de un joven que lo atrae muy cerca a su padre. La gran brecha que exista entre una figura vieja de autoridad de 63 aos y su hijo fue reducida dramticamente casi a cero, conforme me fue permitida la rara oportunidad de penetrar en el alma de mi padre y ver a mi verdadero padre con sus verdaderos temores. Este momento nico de vulnerabilidad me ayud a entender lo que un hombre verdaderamente siente cuando la muerte est slo a unos pasos de distancia, mirndolo directamente a la cara. Aun el gran apstol Pablo sinti la necesidad de ser vulnerable: el compartir algunas de sus heridas y desengaos con Timoteo -por ejemplo: En mi primera defensa nadie estuvo de mi parte. Ms bien, todos me desampararon. 91 El tambin le recuerda a Timoteo el hecho

91

2 Timoteo 4:16.

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que todos los de Asia, se apartaron de m, mencionando los nombre de dos de los culpables.

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aun

Dando atribuciones
Otra forma de desarrollar hijos es dndoles atribuciones que requieren autodisciplina y estudio. Las atribuciones por escrito que yo he distribuido van desde el rango Descubra todos los lugares donde Cristo es revelado, o donde se refieren a El en el Antiguo Testamento, hasta Explique qu entiende usted por Teologa de la Restauracin, usando no ms de dos lados de una pgina. No toma mucho tiempo descubrir aquellos quines toman dicha atribucin en serio, y aqullos que la tratan como una broma. Aqullos que son autoindulgentes e indisciplinados siempre terminan haciendo un esfuerzo a medias, mientras que aqullos que son celosos y duros trabajadores invariablemente producen ms de lo que uno pide. (Creo que el record es de treinticinco mil palabras, y esa persona actualmente est sirviendo a Jess en el Este de Africa).

Orando juntos
Hay un nmero de lderes mayores en el Reino Unido quines siempre estarn en deuda con las semanas de Oracin y Biblia, que fueron organizadas cada Ao Nuevo por Denis Clarke, Campbell McAlpine y Arthur Wallis. Yo aprend ms de oracin en esas conferencias - y en la presencia de esos hombres -que en ninguna otra parte.
92

2 Timoteo 1:15.

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Fue la influencia de estos hombres en mi liderazgo en la Iglesia Bautista de Basingstoke, al final de los aos 60 y principios de los 70 que gui nuestros das de oracin y ayuno, nuestras noches y medias noches de oracin, y en una ocasin -una semana completa de oracin y ayuno. Cada sbado en la noche yo manejaba hacia una montaa cerca de Hatch Warren desde donde se miraba Basingstoke, y orbamos sobre el pueblo. Ms tarde, juntamente con otros, yo impona manos en las bancas e interceda por aqullos quines las ocuparan a la siguiente maana. En 1976, unos meses despus de habernos trasladado a Vancouver, yo nuevamente empec a juntar unos pocos hijos potenciales los sbados por la noche con el propsito de orar. Y nuevamente, oraramos por cada asiento en el edificio de la iglesia. Algunas noches yo caminaba por el pasillo y los encontraba sobre sus caras, golpeando el piso con sus puos, intercediendo por nuestra iglesia y nuestra ciudad. Esos fueron das maravillosos.

Impartiendo su mensaje de vida


Qu es un mensaje de vida y por qu es tan importante? La mayora de telogos estarn de acuerdo que el mensaje de vida de Lucas, trat con la humanidad de Jess y fue expresado a travs de un registro exacto detodas las cosas que Jess comenz a hacer y a ensear, 93 y lo que Jess contino haciendo por el Espritu Santo a travs de los hechos de sus apstoles. El mensaje de vida de Juan fue probar que Jess era el Cristo, el Hijo de Dios, para que creyendo, la gente tenga

93

Hechos 1:1.

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vida en su nombre. 94 Juan contina en la misma lnea en sus epstolas. En 1 Juan 4:2 l dice: En esto conoced el Espritu de Dios: Todo espritu que confiesa que Jesucristo ha venido en carne procede de Dios, Luego, en el versculo 9 del mismo captulo l escribe: En esto se mostr el amor de Dios para con nosotros: en que Dios envi a su Hijo unignito al mundo para que vivamos por l. En su segunda epstola l advierte, a la seora escogida y sus hijos que hay muchos engaadores que han salido al mundo, quienes no reconocen que Jesucristo ha venido en carne.95 A un nivel personal, mi mensaje de vida puede ser encontrado en estos dos pasajes: Sin embargo, para nosotros hay un solo Dios, el Padre, de quien proceden todas las cosas, y nosotros vivimos para l; y un solo Seor, Jesucristo, mediante el cual existen todas las cosas, y tambin nosotros vivimos por medio de l (1 Corintios 8:6) Y l mismo constituy a unos apstoles, a otros profetas, a otros evangelistas, y a otros pastores y maestros, a fin de capacitar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo, hasta que todos alcancemos la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, hasta ser un hombre de plena madurez, hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo. Esto, para que ya no seamos nios, sacudidos a la deriva y llevados a dondequiera por todo viento de doctrina, por estrata94 95

Juan 20:31. 2 Juan 7.

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gema de hombres que para engaar, emplean con astucia las artimaas del error; sino que, siguiendo la verdad con amor, crezcamos en todo hacia aquel que es la cabeza: Cristo. De parte de l todo el cuerpo, bien concertado y entrelazado por la cohesin que aportan todas las coyunturas, recibe su crecimiento de acuerdo con la actividad proporcionada a cada uno de los miembros, para ir edificndose en amor. (Efesios 4:11-16) Todo lo que yo hago que se relaciona con el cuerpo de Cristo y todo lo que predico y enseo es motivado, estructurado e impregnado por estos dos pasajes. Este es mi mensaje de vida, y aprovecho cada oportunidad para pasarlo a mis hijos espirituales. Tambin es el propsito y motivacin al escribir este libro.

Trayendo correccin
Hebreos 12:7 dice: Porque, qu hijo es aquel a quien su padre no disciplina? Recientemente habl una palabra de correccin a un pastor joven con quien yo estaba viajando -una palabra la cual yo saba que lo mantendra despierto esa noche. Al siguiente da, no pude evitar ver la pesadez del alma que se revelaba en todo su semblante. El tambin pareca estar guardando su distancia de m. Sin embargo, ms tarde ese da pude sentir que su espritu se levantaba y me acerqu a l, le puse mi brazo alrededor suyo y le pregunt cmo estaba. Me estoy recobrando, respondi con una dolorosa sonrisa. Yo segu el asunto preguntndole, Por qu tengo que ser el nico que recibe correccin de un padre en la fe Apstoles de Hoy
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con el resultado de no dormir en las noches? Nos remos juntos, y le cont de una ocasin en Capel Bible Week (semana de la Biblia en Capel) en 1974 cuando Bryn Jones y yo habamos llegado a la conclusin de que un conocido predicador que nos estaba visitando de otro pas estaba posesionado por un espritu inmundo. Ms tarde, Bryn con poca sabidura comparti nuestra conviccin con Arthur Wallis, quien era uno de los predicadores. Esa noche, Arthur nos llev aparte a cada uno de nosotros y nos dijo en trminos muy claros cuan equivocado y peligroso era para nosotros el juzgar a otro hermano sin ninguna evidencia. Yo pas una noche terrible. Creo que fue como a las tres de la maana que finalmente ca en un sueo intermitente. La siguiente maana mir a Bryn conforme se me acercaba -se vea como si hubiera sido arrastrado hacia atrs en un seto, grandes bolsas bajo sus ojos, su espritu habitualmente elevado, se notaba ausente. As qu, cmo dormiste anoche?, le pregunt. Mir furtivamente alrededor de l como si alguien estuviera espindolo y despus pregunt, Arthur Habl contigo ayer en la noche? Pues, yo no recib la reprimenda a medias! El sol sali antes que pudiera conciliar el sueo. Eramos jvenes bendecidos de tener un padre que nos amaba lo suficiente para corregirnos.

Tratando con imperfecciones de carcter


En mi libro Una Gua para el Pastoreo Prctico 96 (A Guide to Practical Pastoring), hablo acerca de el principio
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Barney Coombs, A Guide to Practical Pastoring (Eastbourne:

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del hoyo de la dona. Me refiero a una cita en una plaqueta que vi en el estudio de un pastor. Deca, Lo que un hombre edifica por sus dones puede ser destruido en un momento por su carcter. No es eso cierto!? Por eso es tan importante asegurarse que sus hijos tengan los requisitos de carcter para poder confiarles con la herencia del ministerio. De este asunto es que habl Salomn en uno de sus tristes comentarios en Eclesiasts: Asimismo, aborrec todo el duro trabajo con que me haba afanado debajo del sol, el cual tendr que dejar a otro que vendr despus de m. Y quin sabe si l ser sabio o necio? Sin embargo, se enseorear de todo el duro trabajo con que me he afanado para hacerme sabio debajo del sol. Tambin esto es vanidad. (Eclesiasts 2:18-19) Pablo le dice a los ancianos de Efeso que tengan cuidado de ellos mismos y por todo el rebao (Hechos 20:28). En este caso en particular, Pablo se est refiriendo a la posibilidad que despus que l se haya ido, falsos maestros -o como l les llama, lobos rapaces - entrarn y no perdonarn la vida del rebao. Todo su duro trabajo por un perodo de tres aos (amonestando a cada uno con lgrimas ) acabara estando desperdiciado. Tambin l se siente preocupado por Timoteo -como lo notamos con anterioridad- advirtindole que huya de tales trampas como la lascivia y el amor al dinero.

Kingsway Publications, 1993).

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Sacando a luz el don


Dios ha colocado un depsito particular de gracia en cada creyente. No hay nadie mejor que un padre espiritual para reconocer ese don y sacarlo a luz. Es triste que, en muchos casos, los pastores ven a gente dotada en sus congregaciones como bienes para ser explotados en vez de dones para ser desarrollados. Cuando esto pasa, cualesquiera personas cuyos dones se vuelven ms visibles que los del pastor, pronto se dan cuenta que se les percibe como una amenaza en lugar de una bendicin, y entonces sus servicios son dejados fuera. Para sacar a luz los dones de alguien, se requiere del valioso tiempo y la atencin de un padre. Permtanme ilustrarlo. Un hombre joven quien yo creo que llegar lejos en el ministerio y quien ya es lder en una congregacin, estuvo de acuerdo, por sugerencia ma, de enviarme dos grabaciones en cassette de sus mensajes para que yo pudiera evaluar su predicacin. Como resultado de este ejercicio, l est siendo ms cuidadoso en su interpretacin (por ejemplo, en usar palabras tales como legalismo), y est asistiendo a clases de terapia del habla. La prctica lo perfecciona! A menos que se le d la oportunidad a la gente para practicar la predicacin o guiar una reunin, cmo crecern y se desarrollarn alguna vez? Una reunin perfecta no siempre es la mejor reunin. Bob Mumford habla acerca de la diferencia entre una reunin perfecta y una reunin perfeccionada. Cuando nos aseguramos que nuestras reuniones incluyan oportunidades para que los lderes que estn siendo levantados participen, nos estamos preparando para el futuro. A la larga, aspirar a reuniones perfectas produce un retorno pobre. El verdadero xito es producir sucesores! Apstoles de Hoy
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Impartiendo bendiciones
Y Josu hijo de Nun estaba lleno del espritu de sabidura, porque Moiss haba puesto sus manos sobre l. (Deuteronomio 34:9) Por esta razn, te vuelvo a recordar que avives el don de Dios que est en ti por la imposicin de mis manos. (2 Timoteo 1:6) Mientras escriba este libro me enter que uno de mis padres en la fe, Sid Cheale,97 estaba enfermo con cncer terminal y no se esperaba que viviera ms que unos pocos das. Cuando esto pasaba, yo me encontraba a unos ciento sesenta kilmetros de Shrewsbury donde l viva y pude verlo antes que muriera. La cara de Sid se llen de gozo cuando asom mi cabeza por la puerta de su dormitorio. Cuando me inclin para darle un beso, me tom la mano e inmediatamente empez a profetizar sobre m. Pude sentir cmo se me erizaba la piel. Fue como cuando Efran y Manass recibieron la bendicin de Israel, o como cuando Jacob recibi la bendicin por derecho de nacimiento de parte de Isaac. Fue un momento poderoso e inolvidable. Despus que me sent, Sid me dijo que sin haberlo dicho a nadie ms, l le haba pedido al Seor si se le poda permitir vivir lo suficiente para ver a Michael Pusey y a mi. El dijo, La semana pasada vino Michael a verme, sta semana tu has venido; ahora estoy listo para que el Padre me lleve a casa.

97

Coombs, op.cit. pp. 72-73.

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Junto con Michael Pusey y Derek Reynolds, tuve el privilegio de hablar en su servicio funerario. Cuando me levant para hablarle a la congregacin, introduje a los tres de nosotros como los chicos de Sid -y lo ramos. Sea en vida o a la hora de la muerte, un padre busca impartir bendiciones a sus hijos. Y qu tesoro es esa bendicin!

Estableciendo doctrina sana


Un padre espiritual se preocupa de que la doctrina de sus hijos sea sana. Esto ciertamente era verdad en el caso de hombres como Arthur Wallis y Willie Burton; Ms de una vez mi doctrina fue cuestionada y ajustada por estos hombres de Dios. Me recuerdo haber estado sentado en la misma mesa que el seor Burton, mientras que discuta una cierta cuestin de las Escrituras con la persona sentada enfrente de m. A pesar que el gran hombre estaba sentado al otro extremo de la mesa, se las arregl an para or mi conversacin - a la cual aadi su propio comentario: Hermano, no lea en las Escrituras lo que no est ah. Pablo estaba extremadamente interesado en la doctrina de Timoteo, exhortndolo: Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como obrero que no tiene de qu avergonzarse, que traza bien la palabra de verdad. 98 Algunas personas echan abajo la necesidad de una doctrina sana, afirmando que el amor es la nica cosa que cuenta. Pero ellos fallan al no entender que la verdad es
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2 Timoteo 2:15.

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una de las dimensiones bsicas del carcter de Dios; no puede ser degradado a un nivel secundario o separado de los otros: La misericordia y la verdad se encontraron; la justicia y la paz se besaron. (Salmo 85:10) Jess le dijo: --Yo soy el camino, la verdad y la vida; (Juan 14:6) y contemplamos su gloria, como la gloria del unignito del Padre, lleno de gracia y de verdad. (Juan 1:14)

Proporcionando entrenamiento
Un padre anima a su hijo a que busque el entrenamiento y equipamiento adecuado que lo habilitar a alcanzar su pleno potencial en Cristo. Lamento decir que en este momento, muchos lderes en las nuevas iglesias estn mal equipados para guiar y llevar las responsabilidades de gobierno que les han sido ahora impuestas sobre sus hombros. Ellos han sido establecidos en lo que pareciera ser una excursin carismtica de domingo en la tarde en el valle de Kathmandu, pero ahora, con ningn campamento base que los apoye, se encuentran batallando para subir el Monte Everest, mal preparados y mal equipados. En nuestra familia de iglesias hemos reconocido la necesidad urgente de tratar este problema, y como resultado, hemos invertido tiempo y dinero considerable en el entrenamiento de lderes jvenes. Estamos buscando poner las cosas correctamente con nuestras escuelas Apstoles de Hoy
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Bblicas en Escocia, Canad, Nueva Zelandia, India (y una que abriremos pronto en Uganda). Habiendo dicho esto, quiero enfatizar que el entrenamiento teolgico ciertamente no es la nica manera de preparar gente para el llamado de Dios en sus vidas. Sea que nuestro llamado fuera el trabajo mdico, econmico, educacional, de programador de computadoras, de negocios de la construccin -lo que sea- todos son los negocios de Dios y requiere de nosotros el mejor entrenamiento y preparacin para que seamos la gente ms influyente y efectiva posible. El objetivo de este entrenamiento no es ser exitosos en trminos mundanos, sino ms bien cumplir nuestro mandato de ser la sal y la luz 99 de Dios en este mundo.

Recomendando recursos adicionales


Recomendando libros, cintas, conferencias y seminarios, un padre ayuda a expandir el entendimiento espiritual de la palabra y los caminos de Dios de sus hijos. El no considera sus propios recursos como suficientes para satisfacer todas las necesidades de sus hijos: para que su hijo madure plenamente en su llamado en Dios, necesitar la capacidad de otros. Un padre sabio no es posesivo. El entiende los peligros de lo que los granjeros llaman inbreeding (reproduccin de la misma lnea sangunea). Cuando el mismo toro es usado para fecundar tres o ms generaciones de vacas en la misma familia, la primera vaca produce un ternero normal, el vstago del ternero ser dbil, y su vstago nacer deformado, y la ltima generacin morir poco despus de
99

Mateo 5:13-16.

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nacidos. No llegar tan lejos como el hacer un paralelismo exacto con las dinmicas de la paternidad espiritual, pero dir que tanto las Escrituras como el ejemplo de la iglesia primitiva, nos ensean la importancia de recibir las capacidades de otros miembros del cuerpo de Cristo.100 Es mi costumbre dar cada ao, como regalos de Noche Buena, libros que retarn y estimularn el pensamiento de aquellos que los reciben. En 1994 regal un libro por David Wells intitulado No Place for Truth (No hay lugar para la Verdad). Esta ltima Navidad di el libro excelente de John Piper The Pleasures of God (Los Placeres de Dios). (De hecho, compr otras setenticinco copias para nuestra Conferencia de Lderes Europeos en Enero.)101 Similarmente, he sentido que es importante traer a nuestras conferencias de liderazgo otros ministros de otras corrientes del gran ro de Dios - hombres que nos traern algo que nos hace falta , o nos abrirn los ojos a cosas que no las vemos tan claramente como debiramos. Puede que no estemos de acuerdo con cada pequeo detalle de doctrina y puede que hagamos cosas en forma muy diferente en nuestra familia de iglesias, pero el valor de esta transpolinizacin puede ser considerable.

Estimulando la plena transparencia


Padres, nunca permitan que sus hijos escondan las cartas cerca de su pecho. Entrnenlos a tomar riesgos y a caminar en la luz. Si un hijo nunca le dice lo que piensa
100

El ojo no le puede decir a la mano, No tengo necesidad de ti... (1 Corintios 12:21). Yo plant, Apolos reg... (1 Corintios 3:6). 101 Encuentro el ltimo libro de John Piper Future Grace (Gracia Futura), igualmente valioso.

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verdaderamente, cmo puede retar su pensamiento? Si l est teniendo un problema por la forma en que usted lo dirige, pero nunca revela el hecho, cmo podr usted saber que necesita ajustar su manera de hacerlo? Por el otro lado, puede ser que l tenga un problema de actitud. Siempre me entristece profundamente cuando descubro que un colega cercano ha tenido un problema conmigo por un tiempo considerable y no lo ha compartido conmigo. Esa clase de escenario sugiere que l puede tener un problema con su auto preservacin, o yo puedo tener un problema con no ser suficientemente accesible. De igual manera, ninguna de las dos formas habla bien del nivel de confianza y libertad que debiera de ejemplificar una relacin cercana en el cuerpo de Cristo. Un hijo que ha aprendido a jugar a lo seguro nunca llegar a tomar riesgos en Dios. El liderazgo indeciso y tentativo causa ms frustracin en el cuerpo de Cristo que cualquier cosa que yo conozco. Uno de los grandes regalos que usted le puede dar a su hijo es el ensearle a caminar en plena transparencia (especialmente en los trminos de relaciones cercanas), a ser decisivo, y a tomar riesgos en Dios. Los que toman buenas decisiones son buenos para resolver problemas.

Inculcando discrecin y prudencia


La discrecin y la prudencia son caractersticas vitales de un buen lder. En Proverbios 8:12, Salomn le escribi a sus hijos (y a cualquier otro dispuesto a escuchar): Yo, la sabidura, habito con la sagacidad, y me hallo con el conocimiento de la discrecin.

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A alguien que es incapaz de guardar una confidencia se le termina desconfiando, y alguien a quien no se le puede confiar pronto pierde la credibilidad para guiar. Una persona discreta ha aprendido cmo controlar su lengua. No es dada a la exageracin, ni trata de impresionar a otros con lo mucho que sabe (o piensa que sabe). Proverbios 17:28 hace una excelente observacin: Cuando calla, hasta el insensato es tenido por sabio; y el que cierra sus labios, por inteligente. Ahora esto pone la discrecin y la prudencia al alcance de cualquiera! La prudencia implica actuar con, o mostrar, inters y previsin. Aqu hay un ejemplo sencillo pero prctico a la vez, de su aplicacin. El padre de uno de nuestros lderes haba muerto, as que volv a arreglar mi horario para poder asistir a su funeral. Yo pens que sera una oportunidad para Tim, un hijo en entrenamiento, para viajar conmigo. El problema fue que l no estaba vestido apropiadamente para la ocasin, y cuando suger que deba ir a casa a cambiarse la ropa por otra ms formal y ponerse diferentes zapatos -en vez de los zapatos para trotar que llevaba puestos- l empez a reaccionar. Qu hay de malo con mis zapatos para trotar? l protest. Todo est mal con ellos, yo insist. No son apropiados, deshonrarn a la familia y nos deshonrarn a nosotros. Bueno, siendo un buen discpulo, Tim hizo lo que se le pidi y regres vestido apropiadamente. Nos arreglamos para conseguir asientos en la parte de atrs de la capilla con la intencin de escabullirnos y regresar a las oficinas Apstoles de Hoy
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de la iglesia en cuanto terminara el servicio. Sin embargo, sin saberlo nosotros, se decidi que al final del servicio todos los invitados, empezando de atrs, deberan de venir al frente y pasar en fila por el atad a plena vista de la familia del muerto, quines estaban sentados en la primera fila. Cuando finalmente llegamos afuera, Tim dej salir un gran suspiro y exclam, Hermano, qu contento estoy de haberte escuchado. No s en dnde hubiera escondido mi cara si me hubiera aparecido con mis zapatos de trotar.

Permitiendo que los conflictos de la vida sean el campo de entrenamiento de Dios


Una persona observando a una mariposa tratando de escapar de su crislida tiene que resistir la urgencia por ayudar. Los entomlogos nos dicen que si ayudamos a la mariposa a salir de su crislida, sta no ser capaz de volar; de hecho, nuestro acto de bondad enviar al pobre bicho a una muerte prematura. El mero acto de batallar es el medio por el cual la criatura alada es equipada para volar. Conforme se retuerce y se voltea en su heroico esfuerzo de librarse, sangre empieza a ser bombeada hacia las alas; una vez afuera, las alas se extienden y usualmente en una hora la pequea criatura est lista para volar. La incubacin de un pollo de ganso nos provee otro cuadro del valor -de hecho la necesidad absoluta- de la batalla en la formacin de una vida saludable. En el proceso de la incubacin, los giros determinados y los repe-tidos picotazos del pollo de ganso a la cscara, no slo le permite salir sino que tambin hace que la yema Apstoles de Hoy
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entre al estmago. Esto suple comida por los primeros das, sin la cual el pollo de ganso sobrevivira slo unas pocas horas. Hay una leccin importante en estas parbolas de la naturaleza. Un padre sabio se rehusa a hacerles la vida muy fcil a sus hijos, porque tal acto de bondad puede interferir con el crecimiento esencial y el proceso de desarrollo diseado por Dios. Ese principio es cierto tanto en la familia natural como en la espiritual. Han notado que los hijos que son consentidos por sus padres son, ms a menudo que no, mal preparados para la vida adulta? Una de las razones es que ellos nunca aprendieron a manejar los contratiempos o ninguna clase de privacin. Ellos esperan salirse con la suya y ser servidos por otros en lugar de seguir los pasos de Jess quin no vino a ser servido, sino a servir. 102 Creo que uno de los errores cometido por muchas de las iglesias ms nuevas103 fue que los lderes que dejaron sus empleos seculares y que se involucraron tiempo completo en liderazgo de la iglesia, usualmente recibieron un salario igual al que reciban en sus empleos anteriores. La intencin pudo haber sido buena -supliendo para las necesidades de su familia, dando honor al anciano que preside (en el sentido de 1 Timoteo 5:17)- pero el efecto pudo haber sido el de robarle al nuevo lder de una oportunidad de ejercitar la fe, dejando corto un paso importante en su desarrollo.

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Mateo 20:28. Por ejemplo, aquellas en el movimiento House Church (Iglesias en Casa) en el Reino Unido y el movimiento Discipleship (Discipulado) en los Estados Unidos.

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Ahora estoy agradecido por el problema financiero que Janette y yo experimentamos cuando renunci de la Polica Metropolitana y nos trasladamos a una casita en Cliddesden, una pequea aldea, a dos kilmetros y medio de Basingstoke. Era una casita de dos dormitorios sin agua caliente, sin drenajes y sin bao. El cobertizo de ladrillo afuera, tena un retrete qumico que necesitaba ser vaciado una vez a la semana. La cocina -si se le puede llamar as- era lo suficientemente grande para que una persona pudiera trabajar adentro. A las pocas semanas de nuestro arribo, me fui al norte a la Escuela Bblica Capernwray, dejando a Janette a cargo de la casa y cuidando a nuestros dos pequeos hijos, todo esto con la cantidad principesca de cinco libras esterlinas a la semana. Cuando llegamos primeramente de Londres, mis pensamientos eran que iba a empezar grupos de hogar en los pueblos alrededor de Basingstoke, y que de alguna manera Dios suplira para nuestras necesidades. Si esto fue presuncin o fe todava no estoy seguro, pero puedo testificar que Dios nos supli maravillosamente en formas que nosotros nunca nos hubiramos imaginado. Para el tiempo que regres de la Escuela Bblica, Michael Pusey haba renunciado de la Iglesia Bautista de Basingstoke y se haba ido a tomar el pastorado de la Iglesia Bautista de Farnborough. Esto, por supuesto, dej una vacante en Basingstoke. Para ahora, nuestros escasos ahorros estaban agotados -aparte de seis chelines y ocho peniques que nos quedaban en nuestra cuenta bancaria. En unos pocos das, Stan Barnden, el secretario de la iglesia, me contact y me pregunt si yo estara dispuesto a hacerme cargo de la iglesia por ocho libras a la semana Apstoles de Hoy
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hasta que consiguieran otro pastor. A la siguiente semana me hice cargo de mis nuevas responsabilidades. Arthur Harvey, el tesorero de la iglesia, decidi pagarme por adelantado, y en mi primer domingo a cargo, me entreg un sobre conteniendo veintiocho libras. Slo Dios sabe porque l tom esa decisin. Pero siete libras a la semana no eran suficientes; necesitbamos diez libras, diez chelines. En un corto perodo de tiempo, John y Viv Bellegue, una encantadora, vibrante pareja en la iglesia, vinieron a visitarnos. John haba quedado invlido en la Fuerza Area y reciba una pensin semanal por incapacidad de tres libras diez chelines. Los Bellegue estaban llenos de sonrisas y emocin cuando nos dijeron, Dios nos ha dicho que debemos empezar a darles este dinero a ustedes. Casi no pudimos esconder nuestro alivio. Dios estaba hacindose cargo de nuestras necesidades en gran forma! Unos pocos meses despus, sin embargo, John vino a m con una seria mirada en su cara: Barney, lamento decirte que Dios nos ha dicho que dejemos de darles el dinero de la pensin. No recuerdo mi respuesta exacta, pero s se que no hubo pnico en nuestro hogar, pues estbamos empezando a aprender que tenamos un padre celestial quin, si nosotros buscbamos primeramente el reino de Dios y su justicia, se hara cargo de todas nuestras necesidades. Al da siguiente, Arthur Harvey vino a m: Barney, dijo l, los diconos han decidido aumentar tu salario a diez libras diez chelines a la semana. Yo conoc por primera vez a Ted Kent en 1969 a travs de un anuncio en la revista Redemption Tidings (La RedenApstoles de Hoy
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cin de los Diezmos). Ted era un vendedor de autos en Gosport que tena un corazn para el evangelismo. Ms tarde ese ao, acordamos visitar Europa del Este con el propsito de introducir Biblias en Checoslovaquia, Hungra, Rumania y Yugoslavia. Pero antes de poder iniciar el viaje, necesitbamos conseguir billetes para cruzar el canal en el transbordador y obtener nuestras visas en las embajadas en Londres. El da de nuestro viaje a Londres, Ted manej de Gosport y se encontr conmigo en el Hospital Alton, dnde ms tarde ese da planeaba visitar a Janet Allen, una de nuestras jvenes quin se estaba recuperando de una ciruga de espalda. A nuestro arribo en Londres, habamos decidido que Ted ira a las embajadas mientras yo iba a la agencia de viajes a comprar los pasajes. De alguna manera yo haba tenido la idea que Ted, dueo de su propio negocio, pagara los costos del transbordador, pero Dios tena otras ideas. Mientras hacia cola en la agencia de viajes, el Seor me habl bastante firme y claramente: No estoy agradado con tu entendimiento de dnde vendrn las finanzas. T ests confiando en que Ted Kent sea tu proveedor y no yo. Fue una leccin saludable! Entonces all mismo dej arreglado el asunto que todos los costos de este viaje iban a ser compartidos en partes iguales entre nosotros. As que tan pronto nos encontramos con Ted, dej claro que yo esperaba ser completamente responsable por mi parte de los gastos. Con las visas conseguidas y el transbordador pagado, regresamos a Alton donde me desped de Ted y entr al hospital para hacer mi visita pastoral. En cuanto entr a ver a Janet, Ann Robson, una hermana de sala del hospital104 quin estaba
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Comparado a una jefa de enfermeras en los Estados Unidos.

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de turno en la sala adjunta, me vio y dijo, Barney, puedes pasar por mi oficina cuando te vayas? Necesito verte. Claro, me encantara, le contest, pensando de qu se tratara. Despus en su oficina, Ann me dio un sobre. Esto es un pequeo regalo de Martn y mo para ayudar con los gastos de tu viaje a Europa del Este. Entonces aadi, Te dars cuenta que la cantidad ha sido alterada. Habamos hecho el cheque esta maana, pero mientras Martn y yo almorzbamos, ambos sentimos una fuerte impresin de que el Seor deseaba que doblramos la cantidad. Le pregunt, A qu hora estaban almorzando? Ella contest, Eran las doce y media. Eso es asombroso!, le dije. Esa fue precisamente la hora en que Dios me dijo que yo deba pagar mi parte del costo del transbordador! Abr el sobre y -s, usted puede adivinar- la cantidad adicional era exactamente mi parte del costo. No hay sustituto para experimentar de primera mano los milagros de la provisin de Dios. Sin batallas, nunca probaremos que Dios es un guerrero victorioso. Sin dolor, nunca sabremos que nuestro Dios es el Dios de todo consuelo. Sin necesidad financiera, nunca experimentaremos que nuestro Dios es Jehov Jireh, el Seor nuestro proveedor. Estas experiencias increbles pusieron un fundamento de confianza en el Seor que permanece con nosotros hasta este mismo da.

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Captulo
Pueden las Mujeres ser Apstoles?
Una de las doctrinas ms bsicas de la enseanza evanglica es la autoridad de la Escritura: que la Biblia es nuestra nica regla de fe y prctica, la ltima Corte de Apelacin para todas las preguntas de doctrina grandes o pequeas. Como cristiano evanglico, mi respuesta a la pregunta Pueden las mujeres ser apstoles? debe ser encontrada en la Escritura, y no en preferencias personales. Ms de treinta aos atrs yo hice una promesa que siempre ajustara mi teologa y prctica a la enseanza bblica no importando cual fuera el costo personal -aun si el costo fuera perder la aprobacin de mis amigos. Menciono esto porque es muy posible que algunos, despus de leer ste captulo, concluirn que yo soy un macho chauvinista. Tambin estoy consciente que algunos de mis amigos, quines son lderes de equipos apostlicos, han cambiado sus puntos de vista sobre este tema en aos recientes, y ahora ordenan mujeres para la funcin de anciano y, en algunos casos, para Apstoles de Hoy
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apstol. Les deseo bien, pero no puedo dejar de creer que estn cometiendo una grave equivocacin. Los asuntos originados por esta pregunta no estn limitados a las mujeres apstoles; tambin se aplican a las mujeres ancianos. El papel de los apstoles y ancianos son ambos de naturaleza gubernamental y estn fuertemente ligados al concepto bblico de paternidad que ser tratado ms adelante en ste captulo. Debido a que en la Biblia la ndole del gobierno espiritual claramente es masculino, los que proponen a las mujeres para apstol y anciano, han tenido que tratar de encontrar las formas de explicar esa disposicin. A este respecto, los siguientes argumentos han sido propusetos: 1. Que la palabra Griega Kephale en 1 Corintios 11 significa fuente, no cabeza : que implica el sentido de derivacin en lugar de autoridad. 2. Que Jess no incluy mujeres entre los doce apstoles porque la esfera de su ministerio estaba limitado a Israel y la presencia de mujeres en liderazgo no hubiera sido aceptado culturalmente. Tambin que el mismo asunto cultural surgi en 1 Corintios 14:34-35 y 1 Timoteo 2:11-15 donde Pablo instruye a las mujeres en Corinto y Efeso a permanecer calla-das cuando la iglesia se rene. 3. Que el patriarcado del Antiguo Testamento es reducido grandemente en el Nuevo Testamento. 4. Que a travs de la cruz, todas las diferencias entre los hombres y las mujeres relacionadas a la autoridad fueron canceladas. 5. Que Pablo prob que estaba a favor de las mujeres apstol, por el uso de su terminologa femenina. Apstoles de Hoy
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6. Que tal vez ciertos pasajes -1 Corintios 11 y 14 y 1 Timoteo 2- fueron aadidos a la Escritura por los copiadores. 7. Que es una lgica defectuosa concluir que el haber escogido Jess a doce hombres como apstoles es pertinente en trminos de gnero. 8. Que el papel de Dbora como juez y profetiza provee un ejemplo bblico de una mujer en liderazgo gubernamental. 9. Que el apstol Junias (nombrado en Romanos 16:7) fue en realidad una mujer. 10. Muchos de estos argumentos hacen surgir preguntas serias que merecen una respuesta bblica cuidadosa. 1. Kephale: Cabeza o Fuente? En Griego, el significado comn de la palabra kephale es pura y simplemente cabeza. Se usa en todo cuya contribucin tiene un sentido de prioridad sobre otros sea la cabeza de un ro o las cabezas (esto es, lderes) de clanes en el Antiguo Testamento. La interpretacin ms erudita de sta palabra griega que he visto es la de Wayne Grudem en Recovering Biblical Manhood and Womanhood (Recobrando la Hombra y Feminidad Bblicas) en la que dedica 43 pginas al tema, dejndome sin ninguna duda que la palabra cabeza es de hecho la traduccin ms fiel de kephale. La traduccin de kephale para que signifique fuente en vez de cabeza es entonces bastante cuestionable. Pero a pesar que fuera correcta, aun nos quedaramos en un lugar nico en cuanto a la autoridad siendo designada a los hombres. Si traducimos 1 Corintios 11:3 para que diga: La fuente de Cristo es Dios, aun nos quedamos con el hecho de Dios ejerciendo su autoridad Apstoles de Hoy
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al enviar a su Hijo - quin hizo solamente las cosas que agradaban a su Padre y quin no hizo nada de su propia iniciativa, y cuyas palabras y obras se originaron en su Padre. Estamos entonces sugiriendo que esta es la forma en que una esposa debe sujetarse a su marido quin es la cabeza en esa relacin? No suena diferente de cabeza en trminos de autoridad; si algo, pareciera implicar mayor gobierno. Pareciera que entre ms examinamos kephale, ms fuerte es el caso bblico para cabeza -tanto en trminos de la palabra misma (la traduccin), como en su significado ms amplio en el contexto de la Escritura (sin importar cual traduccin de la palabra sea usada).

2. Exgesis, cultura, y el papel de la mujer


No hay duda de la legitimidad de considerar las condiciones culturales y sociales cuando hacemos una exgesis de las Escrituras. Pero esta informacin de trasfondo nunca debe tomarse para contradecir el significado evidente del texto, ni negar el contenido general de la Escritura. Esa forma, en ltima instancia pone la sabidura del hombre por encima de la verdad revelada de Dios - lo cual, por supuesto, es lo que las denominaciones liberales han estado haciendo por muchos aos y con resultados predecibles: escepticismo en cuanto a los milagros, endoso de la homosexualidad, y as en lo sucesivo. Mucha de la enseanza doctrinal en la iglesia primitiva vino en respuesta a problemas tales como herejas, desorden, conflicto y corrupcin.105 Los problemas eran
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La lista suena perturbadoramente contempornea.

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serios, pero la respuesta apostlica nos dio pasajes como 1 Corintios 13 sobre el amor, Glatas 2:20 sobre ser crucificados con Cristo, y 1 Corintios 15:35-37 sobre la resurreccin de los muertos. Tomamos todas estas enseanzas como inspiradas por Dios y tiles para ensear, 106 pero dondequiera la respuesta de los apstoles se refiera al orden de Dios antes de la cada, debemos tomar debida nota, porque tiene que ver con la intencin final de Dios, su plan original - y no un plan secundario o una concesin (por la dureza de vuestro corazn 107 ). Con eso en mente, es importante darse cuenta que cuando Pablo ensea a la iglesia en Corinto sobre el tema del hombre siendo cabeza (1 Corintios 11), e instruye a Timoteo en lo referente al comportamiento de las mujeres en la iglesia reunida (1 Timoteo 2:9-15), no aborda el tema basndose en las condiciones culturales de la poca, sino en el ejemplo de Adn y Eva antes de que cayeran en pecado. He aqu unos extractos de la narracin de Gnesis a los que se refiere Pablo: Form, pues, Jehov Dios al hombre del polvo de la tierra, y alent en su nariz soplo de vida; y fue el hombre en alma viviente. (Gnesis 2:7) Y dijo Jehov Dios: No es bueno que el hombre est solo; harle ayuda idnea para 108 l. (Gnisis 2:18)

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2 Timoteo 3:16. La razn que Jess dio en Marcos 10:5 por lo que la ley Mosica permita el divorcio. 108 O correspondiente a l.

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Despus leemos de Dios formando los animales y trayndolos a Adn quin les dio nombre (un acto gubernamental), pero ninguno era de ayuda idnea para Adn. As que Dios lo puso a dormir profundamente y le sac una de sus costillas, dndole forma de mujer. Cuando Adn despert y la vio a ella, dijo (sin duda con un brillo de aprobacin en sus ojos): Esto es ahora hueso de mis huesos, y carne de mi carne: sta ser llamada Varona, porque del varn fue tomada. 109 Mi antiguo Pastor sola decir del Antiguo y Nuevo Testamentos, El Nuevo est escondido en el Antiguo; el Antiguo est revelado en el Nuevo. As es como Pablo, por la uncin del Espritu Santo, ayuda a revelar el significado del captulo 2 de Gnesis. En 1 Corintios 11:1-6 primeramente habla del hombre siendo cabeza, luego sigue diciendo en el versculo 7 que el hombre es la imagen y la gloria de Dios; pero la mujer es la gloria del varn. Esta declaracin claramente nos lleva de regreso al Jardn del Edn: esto es antes de la cada y no tiene nada que ver con la cultura de Corinto. El contina diciendo: Porque el varn no es de la mujer, sino la mujer del varn. Porque tampoco el varn fue creado por causa de la mujer, sino la mujer por causa del varn. (1 Corintios 11:8-9) Nuevamente, necesitamos recordar que esto fue lo que Dios deseaba que fuera desde el principio: precede al arribo del pecado y a la maldicin. (Aun puede ser incmodo con las sensibilidades de hoy en da, y voy a tratar de explicar el por qu en la seccin cuatro).

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Gnesis 2:23 En Hebreo, hombre es Ish y mujer es Ishshah.

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Entonces Pablo seala que en el Seor, ni la mujer es independiente del hombre, ni el hombre es independiente de la mujer, porque as como la mujer proviene del hombre, as tambin el hombre nace de la mujer, pero todo proviene de Dios.110 Pablo usa el mismo fundamento escritural en su carta a Timoteo: Porque no permito a una mujer ensear ni ejercer dominio sobre el hombre, sino estar en silencio. Pues Adn fue formado primero; despus, Eva. (1 Timoteo 2:12-13) Esto no tena que ver ms con la cultura de Efeso (o la posible falta de educacin de las mujeres) que los versculos previos tenan que ver con la cultura de Corinto; esto era simplemente una reafirmacin del patrn establecido por Dios antes a la cada. Como yo lo entiendo, Pablo no est permitiendo que la mujer tenga ningn ministerio pblico que sea gubernamental en naturaleza. Previamente fue establecido que el orar en pblico y profetizar es aceptable en las mujeres.111 En 1 Corintios 14 encontramos a Pablo tocando el problema de los miembros de la iglesia usando los dones del Espritu en una forma indisciplinada en las congregaciones locales. Haba un exceso en hablar en lenguas sin ninguna interpretacin, muchas profecas en una sola reunin, y las profecas no eran sopesadas adecuadamente. En el versculo 29, l dice: Igualmente, los
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1 Corintios 11:11-12. La referencia de Pablo en el siguiente versculo al engao de Eva (y no de Adn) sugiere dos cosas: que al responder a la tentacin de Satans, Eva estaba actuando independientemente; y que el pecado de Adn fue deliberado: l no fue engaado en la misma forma hacindo su pecado ms traicionero en naturaleza.

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profetas hablen dos o tres, y los dems disciernan. En el versculo 32, l aade: Adems, los espritus de los profetas estn sujetos a los profetas. Algunos toman este versculo como que significa que los profetas debieran ejercitar el auto control en el ejercicio de su don, pero en el contexto del versculo 29, yo creo que tiene que ver con el estar sujeto a la evaluacin de otros profetas. despus Pablo aade el versculo 34: Las mujeres guarden silencio en las congregaciones; porque no se les permite hablar, sino que estn sujetas, como tambin lo dice la ley. Pablo ha dejado claro en el captulo 11 que las mujeres pueden profetizar y orar en las reuniones. Entonces qu clase de silencio est l pidiendo? Se han sacado varias explicaciones: que las mujeres en Corinto eran muy ruidosas, o que Pablo simplemente estaba respondiendo a presiones culturales. Pero Pablo no da ninguna indicacin en cualquier otro lado de tratar de agradar a la gente con sus instrucciones - mucho menos a los Corintios! El contexto de este versculo es el juzgar la profeca, y eso creo que es la clave para entenderlo. A las mujeres no se les permita juzgar la profeca ya que esto sometera a los profetas varones al gobierno de las mujeres, rompiendo as un principio anterior a la cada. Si mi entendimiento es correcto, entonces el tema que sobresale en estos pasajes es gobierno. En Efeso, aparentemente, las mujeres enseaban doctrina de una forma que era vista como que estaban ejerciendo autoridad sobre los hombres; y en Corinto, las mujeres estaban sobrepasando el lmite al estar juzgando la profeca (muy posiblemente porque los hombres estaban fallando al no hacerlo). Esta es la razn de las correc-

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ciones apostlicas, que explcitamente invocan el patrn original (libre de pecado) de la creacin de Dios.

3. Es el patriarcado para hoy?


De alguna manera ste es el ms serio entre los puntos planteados por los que proponen mujeres apstoles y mujeres en la funcin de ancianos. Con esto no estoy diciendo que ste es su argumento ms fuerte, pero s que tiene las implicaciones ms serias. No es de sorprender que el movimiento feminista secular ha puesto al patriarcado como su principal enemigo: el patriarcado bblico y el orden Ednico original, representan los dos pilares principales del gobierno masculino - en cuanto al hogar y a la iglesia se refiere. Pero un ataque al patriarcado no solamente busca destruir uno de estos pilares, sino tambin reta la estructura del ncleo familiar y aun a la misma Trinidad. Obviamente esta no es la intencin de alguien que ama al Seor, pero ese es el efecto potencial. Dios es un padre. Uno de sus nombres es Dios Padre . El es llamado el Padre de nuestro Seor Jesucristo (2 Corintios1:3), y Dios nuestro Padre (1Corintios 1:2). Jess no solamente nos ense a iniciar nuestras oraciones con Padre nuestro, sino tambin nos mostr un cuadro ntimo de su relacin con el Padre y cmo esa relacin pretende incluirnos a nosotros (Juan captulo 17). La paternidad de Dios es eterna. El era Dios Padre antes que la tierra fuera creada y continuar siendo el Padre a travs de toda la eternidad. La paternidad es lo que lo distingue de los otro miembros de la Trinidad, de la misma forma que ser hijo distingue a Jess del Padre y Apstoles de Hoy
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del Espritu Santo.112 Sin paternidad no tenemos familia verdadera. Como Pablo escribe: Por esta razn doblo mis rodillas ante el Padre (Griego-Pater ), de quien toma nombre toda familia (Griego-Patria ) en los cielos y en la tierra,... (Efesios 3:14-15) Elizabeth Elliot escribi: La teologa feminista de los Cristianos (yo no puedo llamarla teologa feminista Cristiana) es una plataforma intolerante en la cual la doctrina y los hechos evidentes de la naturaleza y la historia, sin mencionar la misma Biblia, son arbitrariamente estirados o recortados para que encajen. Por qu, me pregunto, la teologa feminista empieza con las respuestas? Una que habl sobre Un acercamiento Bblico al Feminismo defini su tarea (formidable, dira yo!) como el intento de interpretar la Biblia de una forma favorable a la causa de la igualdad (Virginia Ramey Mollenkott en el Caucas Evanglico de Mujeres, Washington, DC, Noviembre 1975). La interpretacin llamada por muchos a una revisin cuidadosa de las doctrinas de la creacin, el hombre, la Trinidad, y la inspiracin de la Escritura, y la reconstruccin de la historia religiosa, con la intencin de depurar cada una de ellas de lo que es llamado una conspiracin patriarcal contra las mujeres. Por qu la mayora de feministas sustituyen la visin jerrquica gloriosa de bendicin por un ideal desvencijado e incoherente que aplana a todos los seres humanos a un mismo nivel - un lugar sin caras, descolorido, sin sexo, donde la autoridad y la sumisin son consideradas una maldicin, donde las funciones de
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Hay un sentido en el que Jess es un padre para nosotros (como tambin hay padres humanos); de ste modo, hay una referencia a l como Padre Eterno en la lista de nombres en Isaas 9:6.

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los hombres y las mujeres son tratadas como piezas de mquinas que son intercambiables, reemplazables, ajustables, y dnde el desempeo es una cuestin de pura poltica, cosas como igualdad y derechos?113 Creo que es imposible atacar la paternidad sin involucrar a la Trinidad: la paternidad es as de bsica. Puesto que fuimos creados a la imagen de Dios, su paternidad necesariamente ser reflejada en nuestra paternidad humana -sea en el sentido natural o espiritual. No puede ser de otra manera. Esta es una razn por la que yo sospecho que Satans est detrs del escenario en este ataque. La otra razn es que Satans siempre tratar de derribar lo que Dios edifica, y la familia es un ejemplo principal. Si l puede reducir la fuerza de la paternidad, l puede darle un golpe devastador a la familia. Para ponerlo en trminos de la marina, es como lanzar un torpedo bajo el agua al casco de un buque llamado Familia, y slo es cuestin de tiempo antes que el barco se hunda. Pero Dios tendr la ltima palabra. Fue en otro momento oscuro de la historia cuando Malaquas, profticamente, termin el canon del Antiguo Testamento con stas palabras: El har volver el corazn de los padres a los hijos, y el corazn de los hijos a los padres;... (Malaquas 4:6)

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Recovering Biblical Manhood & Womanhood (Recobrando la hombra y la feminidad bblica) Crossway Books.

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4. Fueron las mujeres emancipadas en la cruz?


S lo fueron -y tambin lo fueron los hombres- pero slo de aquello que era parte de la maldicin. An entonces, no todo lo que vino sobre la humanidad debido a la maldicin ha sido removido: las mujeres an tienen dolores de parto y los hombres an transpiran cuando desyerban sus jardines. Algunas cosas solamente sern restauradas cuando Jess retorne. Como la Escritura nos dice, toda la creacin gime aguardando ansiosamente su liberacin.114 Redentivamente todos somos iguales a los ojos de Dios somos coherederos de la gracia de la vida 115 -pero funcionalmente no somos iguales. Esta verdad es tan simple, pero a la vez tan profunda, que mucha gente no la entiende. Tal vez sea porque es una idea particularmente contraria a la cultura, para aquellos de nosotros que vivimos en el mundo Occidental. Mientras que el tema de la igualdad ha estado con nosotros por largo tiempo, hemos visto un giro en el paradigma116 en los ltimos veinte a treinta aos -y todo tiene que ver con nuestra definicin de igualdad. Mencion antes en este captulo que podamos sentirnos incmodos con un versculo como 1 Corintios 11:9 que dice: Adems, el hombre no fue creado a causa de la mujer, sino la mujer a causa del hombre. Por qu
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Romanos 8:19-22. 1 Pedro 3:7. 116 Este puede ser un tmino favorito de los de la Nueva Era, pero correctamente describe el cambio en la base filosfica de la sociedad.

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encontramos eso tan disonante en nuestras sensibilidades democrticas occidentales? Propongo que todo se relaciona al entendimiento que tenemos de la palabra igual. Cuando Canad adopt su nueva Constitucin en 1982, adquiri una nueva Carta de Derechos y Libertades, cuya pieza central era una seccin sobre Derechos de Igualdad. En los documentos de trasfondo que fueron editados por el gobierno en esa fecha, era claro que la igualdad iba a significar mucho ms que slo ser igual ante la ley o tener oportunidades iguales. Haba un compromiso filosfico al concepto de igualdad de funcin. En otras palabras, los que hacen las polticas haban decidido que para las mujeres -o cualquier otro grupo identificable- el ser verdaderamente iguales significaba funcionar de la misma forma que cualquier otro. Si esto significaba poner a las mujeres en el ejrcito, que as fuera. Si involucraba el permitir que los enfermos mentales votaran, que as fuera. Igualdad ahora significa igualdad de funcin, y esta perspectiva tiene la fuerza de la Constitucin detrs de ella. Considere ahora lo que la Biblia ensea acerca de la igualdad: Haya en vosotros esta manera de pensar que hubo tambin en Cristo Jess: Existiendo en forma de Dios, l no consider el ser igual a Dios como algo a qu aferrarse;... (Filipenses 2:5-6) La doctrina Cristiana Ortodoxa a travs de los siglos ha afirmado tanto la divinidad de Cristo y como la igualdad de las tres Personas de la Trinidad: el Padre, el Hijo, y el Espritu Santo. Pero esta igualdad siempre se ha entendido en trminos de esencia, gloria, valor intrnseco Apstoles de Hoy
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y existencia eterna. Eso es por lo que Filipenses 2:6 puede hablar de Jess siendo igual con Dios Padre. Pero esta igualdad claramente no reglamenta las diferencias de orden y funcin. Jess, mientras es igual al Padre, eternamente es el hijo que se deleita en hacer la voluntad de su Padre; mientras que el Espritu Santo eternamente procede del Padre y del Hijo, de nuevo, lo hace en un papel de subordinacin funcional. Eso nos deja con una opcin: Cual definicin de igualdad vamos a aceptar? Sobre qu patrn debemos moldear nuestras vidas? Para los Cristianos que creemos en la Biblia la respuesta debiera ser sencilla. Fuimos creados a la imagen de Dios: no se puede pensar en considerar otro modelo. Pero an as, lo hacemos. Por qu? Porque estamos influenciados por el ocano de la cultura en el cual nadamos. Tal vez no hemos aceptado conscientemente un concepto secular, humanstico de igualdad, pero esos conceptos y actitudes estn completamente alrededor de nosotros, y los absorbemos sin darnos cuenta. Entonces cuando leemos acerca de las mujeres siendo creadas para el hombre, podemos quejarnos en nuestro interior, sintiendo que eso representa una agresiva desigualdad o an una denigracin de la mujer. En realidad, de todo lo que habla es de la creacin del orden y funcin del hombre y la mujer; no hace nada para disminuir su igualdad de esencia y ser. Todo llega a un asunto de fe: Creeremos que el patrn bblico es aplicable en nuestra sociedad -sofisticada y humanista como lo es? O nos hundiremos en la forma de pensar del mundo? Si Jess es igual a Dios y se somete a su voluntad, podemos nosotros aceptar que las Apstoles de Hoy
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mujeres son iguales a sus maridos an si reconocen la autoridad masculina? Aunque la jerarqua es un trmino negativo para mucha gente, podemos aceptar que el reino de Dios an es jerrquico en funcin simplemente porque la jerarqua existe en la Divinidad y ha existido en el planeta Tierra an desde antes que Adn y Eva pecaran? Si es as, estamos caminando en la amonestacin de Romanos 12:2: No os conformis a este mundo; ms bien, transformaos por la renovacin de vuestro entendimiento, de modo que comprobis cul sea la voluntad de Dios, buena, agradable y perfecta.

5. El uso de terminologa femenina por Pablo, prueba su apoyo para mujeres apstoles?
No puedo concebir por qu esto pueda ser un problema (de intencin equivocada). Porque yo coma como caballo, no significa que yo estoy en peligro de pensar que los caballos son humanos. Pablo simplemente est usando una metfora en la misma forma que todos las usamos - El manej como un loco; Ella vol como un pjaro - lo hacemos todo el tiempo.

6. Aadieron los copiadores a las Escrituras?


Es ampliamente aceptado que nuestro texto del Nuevo Testamento es lo ms exacto que se puede conseguir.117 Las buenas noticias son que tenemos tan magnfico suministro de manuscritos que casi no hay dificultad en
117

Lea Son los Documentos del Nuevo Testamento Confiables? por F.F. Bruce, para mayor conocimiento en este respecto.

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determinar la correcta interpretacin de casi cualquier versculo. No hay duda que los copiadores antiguos hicieron su parte en mejorar la presentacin gramatical (especialmente si el uso del lenguaje haba cambiado al correr de los aos). Pero si creemos que Dios ha fallado en preservar el significado original del texto, no tenemos ninguna autoridad confiable con la cual pararnos y predicar delante del pueblo de Dios (ms que la autoridad de nuestras propias opiniones). La sugerencia de que los copiadores aadieron a las Escrituras del Nuevo Testamento es absurda y cualquier evanglico de buena fe no tendra nada que ver con tal intriga maliciosa.

7. El argumento lgico defectuoso


Este argumento afirma que si las mujeres no pueden ser apstoles por su exclusin de los doce, seguramente los africanos tampoco pueden ser apstoles, pues no hubo africanos entre los doce -as que estamos tratando con un caso de lgica defectuosa. Bueno, este es un caso de lgica defectuosa, pero por otras razones. Uno podra, as mismo, aadir ingleses y chinos al asunto en discusin. El punto es: Los africanos, ingleses y chinos no vivan en Israel en ese entonces, pero s vivan mujeres. Aproximadamente la mitad de la poblacin era femenina. Si a Jess no le import ofender a los fariseos por tocar leprosos, comer con Zaqueo, y permitir que una prostituta le besara sus pies repetidamente, puede estar seguro que l no se hubiera preocupado un pice de lo que ellos hubieran podido pensar acerca de ordenar apstol a una mujer. El hecho Apstoles de Hoy
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de que l no lo hizo no prueba el caso contra mujeres apstoles; simplemente es una parte de la evidencia bblica.

8. Dbora, la Juez y Profetisa


Provee la autoridad de Dbora como juez de Israel, un ejemplo bblico positivo de una mujer ejerciendo autoridad sobre los hombres? Bueno, a pesar del bien que ella hizo, hay otros hechos a considerar. Primero que todo, la Escritura registra en Jueces 4:1 que Israel estaba nuevamente haciendo el mal a los ojos del Seor despus de los 80 aos del reinado exitoso de Ehud. En el versculo 4, esta declaracin notable: En aquel tiempo gobernaba a Israel Dbora, profetisa, esposa de Lapidot. Obviamente las personas de Israel no estaban siguiendo su liderazgo. No fue sino hasta que ella llam a Barac y le dio una palabra proftica que efectivamente lo hizo comandante militar de Israel, que el destino de Israel cambi. Pareca claro que Barac necesitaba a Dbora como profetisa, y ella lo necesitaba a l para guiar el ejrcito gubernamentalmente. Otro versculo que est relacionado al tema, habla del juicio de Dios en contra de Jerusaln y de Jud por sus pecados de rebelin: Ay de los impos! Les ir mal, porque les ser hecho conforme a las obras de sus manos. Oh pueblo mo! Sus opresores son muchachos, y mujeres se enseorean de l. Pueblo mo, los que te guan te hacen errar y confunden el rumbo de tus caminos. (Isaas 3:11-12) Apstoles de Hoy
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Por qu permiti Dios que Dbora gobernara sobre Israel? Ms pareciera que fue un juicio sobre la nacin por su pecado. De otra manera, si alguien insiste en que este caso es normativo, el mismo criterio tendra que ser aplicado a Sansn, otra excepcin en ese perodo fuera de lo comn de los Jueces.

9.

Junias el apstol

Hay alguna controversia con respecto a Junias, con algunas traducciones (ej. King James) que registran el nombre como Junia, el cual puede ser usado como forma femenina -sugiriendo que este puede ser un ejemplo de una mujer apstol. Debido a que esto da lugar a una pregunta legtima de interpretacin bblica, me tomar algo de tiempo para contestarla. Sin embargo para un procedimiento ms completo, yo recomendara la investigacin de Wayne Grudem y John Piper en su excelente libro Recovering Biblical Manhood and Womanhood (Recobrando la Hombra y Feminidad Bblicas), (Crossway Books). En respuesta a la pregunta, Fue Junias una mujer? Grudem y Piper dicen que la evidencia es inconclusa. Sin embargo, en una investigacin minuciosa por computadora de los escritos Griegos primitivos (del noveno siglo AC al quinto siglo DC) abarcando 2,889 autores y 8,203 obras, ellos encontraron slo tres casos de Iounia. El primero fue Plutarco (50-120 DC) quien hace este comentario en La Vida de Marcus Brutus : Casio habindose casado con Junia, la hermana de Brutus. El segundo es Epifanio (315-403 DC) quien escribi un Indice de Discpulos el cual incluye la Apstoles de Hoy
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inscripcin: Iunias, de quien Pablo hace mencin, vino a ser Obispo de Apameia de Siria (Index Disciplulorum, 125.1920). En Griego, la frase de quien es un pronombre relativo masculino (hou ) y muestra que Epifanio consideraba que Iounias era un hombre. El tercero fue John Chrysostom (347-407 DC) quien hizo este comentario en relacin a Junias: Oh, qu grande es la devocin de sta mujer, que an se le contaba merecedora de la apelacin de apstol! As que all lo tenemos. Un padre de la iglesia dice que sta persona es un hombre, el otro no est de acuerdo y dice que ste apstol es una mujer. Es igual la evidencia para estas posiciones? Grudem y Piper sugieren que los comentarios de Epifano son ms concluyentes porque pareciera que tena ms conocimiento acerca de Junias -recordando que Junias lleg a ser Obispo de Apameia. Ellos aaden: Sin embargo, tal vez ms significativo que cualquiera de estos, es una cita Latina de Origen (muerto en 252 DC) en el comentario ms antiguo existente sobre Romanos: El dice que Pablo se refiere a Andrnico y Junias y Herodiano, todos a quienes llama parientes y compaeros cautivos (Andronicus, et Junias, et Herodian, quos omnes et cognatos suos, et concaptivos appellat ) (Comentario sobre Romanos de Origen, preservado en una traduccin en Latn por Rufinus, ca 345 -ca. 410 DC, Patrologia Graeca, vol. 14, col. 1289 de J.P. Migne). Aqu, el nombre Junias es un nominativo singular masculino en Latn, implicando -si esta traduccin antigua es confiable -que Origen (quin fue uno de los eruditos ms expertos del mundo antiguo) pens que Junias fue un hombre. Asociada con la cita de Epifanio, esta cita da el peso de la evidencia antigua para apoyar esta perspectiva. Apstoles de Hoy
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Me doy cuenta que esta tema puede volverse muy tcnico, pero cuando la doctrina est siendo establecida, debemos de estar dispuestos a hacer nuestro trabajo: para someter nuestras teoras a los rigores de la investigacin y la evaluacin crtica para que as desarrollemos una posicin teolgica slida. Sin desear ser no caritativo, debo admitir que he sido sorprendido por la escasez de evidencia bblica substantiva que apoya la doctrina de ordenacin de mujeres como apstoles y ancianos. Sus proponentes nos traen a la mente las estrategias de un abogado en la corte, cuando no tiene muchos hechos para seguir adelante: usando una sugerencia aqu, un punto all, un pedacito de evidencia circunstancial lanzada por abajo, y una rociada liberal de indirectas tiradas por encima, esperando sembrar la suficiente duda en las mentes del jurado, para asegurar la victoria de su cliente! Me recuerda de una pequea historia que involucra a mi hija Rachel cuando tena cinco aos de edad. Estbamos sentados cenando cuando de pronto pregunt, Papi, Cunto suman cinco ceros aadido a tres ceros? Nada, cario, le contest, un poco asombrado por su pregunta. Pero Papi, suplic, Deben de sumar algo -hay cinco de ellos y tres de ellos. Para entonces, las miradas desconcertadas se haban generalizado entre las caras del resto de la familia. An no significa nada, dije, tratando desesperadamente de no soltar la risa. Si hubiera cinco millones de ellos aadidos a tres millones de ellos, la respuesta an sera un gran cero. De cierto yo no cuestionara la sinceridad o integridad de aqullos que ordenan mujeres para liderazgo gubernaApstoles de Hoy
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mental. Algunos son amigos cercanos a quienes amo y admiro grandemente. Por su sobresaliente santidad y por nuestra amistad, algunas veces he deseado poder ver su posicin en las Escrituras, pero entre ms escudrio, ms permanezco convencido que mujeres apstoles y mujeres ancianos no se encuentran en la Biblia. Sin embargo, mientras no las encontramos funcionando como apstoles en la Biblia, si miramos a las mujeres como parte de equipos Apostlicos. Febe, una diaconisa de la iglesia en Cencrea, probablemente tuvo la responsabilidad de enviar la carta de Pablo a la iglesia en Roma. Pablo la recomienda a los Romanos y dice: Que la recibis en el Seor, como es digno a los santos, y que la ayudis en cualquiera cosa en que os hubiere menester: porque ella ha ayudado muchos, y a m mismo. (Romanos 16:2) Febe claramente fue parte del equipo de Pablo - como lo fueron Evodia y Sntique quienes compartieron con Pablo las luchas por el evangelio (Filipenses 4:3). No hay discusin que las mujeres estaban involucradas a un alto nivel en el ministerio en los tiempos del Nuevo Testamento, pero esa involucracin no inclua puestos de gobierno en los cuales estuvieran ejerciendo autoridad sobre los hombres. (Las hizo eso menos importantes que los hombres? Slo si creemos que Jess es menos importante que el Padre por su diferente funcin y papel.) La Biblia no tiene el mismo nmero de historias acerca de mujeres como de hombres, pero si tenemos ojos para ver, hay evidencia escritural amplia para confirmar el valor intrnseco y la estrategia importante de las mujeres Apstoles de Hoy
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piadosas -por ejemplo: Rut y Ester, ambas cuyos nombres se usaron para nombrar libros del Antiguo Testamento; Dbora y Hulda, reconocidas como profetisas a un nivel nacional; Elizabeth, la madre de Juan el Bautista, Mara, la madre de Jess; las mujeres que acompaaban a Jess en sus viajes a travs de las ciudades y las aldeas de Israel; Mara Magdalena y Mara la madre de Jacobo, quienes fueron las primeras en ver al Seor resucitado y testificar su resurreccin a los apstoles; Juana (esposa de Chuza, mayordomo de Herodes) y Susana, quien estaba entre los que ayudaban a sostener a Jess y sus discpulos de sus propios medios econmicos; la madre de Timoteo, Eunice y la abuela Loida, cuya piedad y fe fueron fielmente inculcadas en el joven Timoteo. La lista no es menos distinguida en este siglo. Considere las muchas miles de mujeres piadosas que sacrificaron las comodidades del hogar y la seguridad amorosa de la familia - todo por la causa de difundir el evangelio de Cristo en tierras extraas: Gladys Aylward, Amy Carmichael, Elizabeth Elliot, para nombrar unas pocas. (Por algunos estimados, dos veces ms mujeres que hombres salieron como misioneras.) Estas son heronas de la fe cuyas vidas son bien conocidas por muchos, pero deseo terminar el captulo mencionando tres mujeres que han trabajado a mi lado en la causa de Cristo - y a quienes tambin considero heronas. Annie Crowe reubicada de Inglaterra a Uganda por peticin ma hace algunos aos y ahora est a cargo de un nmero de escuelas cristianas a travs de la nacin. Mientras que su excelente trabajo y testimonio la ha llevado a tener contacto con oficiales de alto rango (incluyendo la esposa del presidente, Janet Museveni), Apstoles de Hoy
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ella tambin ha tolerado las aflicciones de la vida en Africa central, incluyendo repetidos robos en su casa y la experiencia aterradora de ser asaltada a punta de pistola por ladrones que demandaban su carro. Dra. Jan White fue pionera en abrir clnicas mdicas tanto en Uganda como en Kenya. Jan es una de las personas ms valientes que conozco, cuyas hazaas incluye el haber cruzado la tierra de nadie durante la guerra civil en el norte de Uganda. Jan no solamente es una excelente doctora, sino tambin es una profetisa y una poderosa predicadora del evangelio a travs de quien muchos han venido a Cristo. Karen Morgan, quien tambin se traslado a Uganda a mi requerimiento personal, se las arregl para montar un laboratorio mdico totalmente funcional en el corazn del tringulo infame de Luweero. Para empezar, prestando y comprando el equipo y las provisiones necesarias; ella le ha ayudado al equipo mdico del Hospital del Distrito de Kiwoko a salvar cientos de vidas - incluyendo muchos nios. Esta son tres de las mujeres sobresalientes quienes han servido como parte de mi equipo apostlico y que me miran como su padre espiritual. Quiero honrarlas por su fe sobresaliente, su valor, y su duro trabajo en el evangelio. Su papel no es uno que conlleva el gobierno completo de la iglesia (apstol, anciano), pero ellas funcionan en un lugar de liderazgo consultivo y un ministerio vitalmente importante. Yo las recomendara como ejemplos para el cuerpo de Cristo.

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Captulo
Revisiones Apostlicas
En los primeros aos de los setentas118 Peter Lyne, un amigo de mucho tiempo, lleg a la Iglesia Bautista de Basingstoke para ministrar un fin de semana. Hasta ese entonces, habamos sido una iglesia autnoma (con gobierno propio). Tenamos muchos predicadores visitantes - incluyendo nombres tan famosos como George Otis, fundador de los Ministerios Aventura Alta (High Adventure Ministries) y autor de numerosos libros; Pat Robertson, fundador de la Red Cristiana de Televisin (Christian Broadcasting Network). Sin embargo como iglesia, no tenamos un lugar para rendir cuentas organizacionalmente ms que una conexin extremadamente dbil con la Unin Bautista (cuyos liderazgo ni entendan ni aprobaban nuestras creencias y prcticas carismticas). Durante la reunin de la noche del domingo, Peter de pronto cort su mensaje y se dirigi profticamente a la congregacin: El Seor dice que ustedes deben ser una iglesia como la de Antioqua que enviar gente a las
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Conforme lo recuerdo, o fue 1972 o 1973.

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naciones. Fue un momento electrificante; uno hubiera podido or caer un alfiler. La siguiente semana cuando empec a ver de cerca las referencias bblicas sobre la iglesia de Antioqua, fui impresionado por el hecho que ellos no slo enviaron apstoles, sino que tambin recibieron capacitacin gubernamental de afuera. Esa capacitacin dio inicio con la llegada de Bernab, enviado a ellos de Jerusaln, y despus Pablo, quien fue llevado a la iglesia por Bernab. Me di cuenta que ellos recibieron una decisin gubernamental hecha por el Concilio de los Apstoles y Ancianos en Jerusaln, y que ellos recibieron la decisin por medio de una carta llevada por dos profetas de Jerusaln, Judas y Silas -aunque Bernab y Pablo estaban regresando a Antioqua al mismo tiempo que ellos. Todo esto revela claramente que ellos no eran una congregacin insular, independiente, y autogobernada. Sus lderes no se aferraban tenazmente al poder: ellos interactuaban relacional y gubernamentalmente con el cuerpo de Cristo ms grande. Dnde nos pona esto entonces? No estaba seguro, pero empec a hacer de la cuestin un asunto urgente de oracin. Hasta ese entonces, casi cada nuevo paso que dbamos orar por los enfermos, ejercitar los dones del Espritu Santo, ministracin del cuerpo, ministracin en equipo, la introduccin de ancianos, el abandono de la forma democrtica de gobierno de los Bautistas -se haban originado todos de una direccin personal que yo crea haber recibido del Seor. Pero con esta palabra proftica de Peter, yo supe que de ese momento en adelante, las cosas iban a ser marcadamente diferentes. Y as fue como Apstoles de Hoy
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en el curso de una relacin creciente con Arthur Wallis, empec a verlo no slo como un pastor personal para mi vida, sino tambin como un apstol a nuestra congregacin. En los meses que siguieron, fuimos abriendo cada vez ms las puertas para que Arthur tratara asuntos de gobierno con los ancianos. En una ocasin, cuando una disputa entre uno de los ancianos y yo haba llegado a un callejn sin salida, escogimos -de mutuo acuerdo -invitar a Arthur, junto con Campbell McAlpine, para arbitrar. Como resultado, la paz fue restaurada. Aunque estbamos empezando a apreciar las bendiciones de recibir capacitacin apostlica, an no pensbamos que nos habamos abierto en una manera vulnerable al hombre que llambamos nuestro apstol. An encontrbamos formas de mantener las riendas y proteger nuestra valiosa autonoma. En 1974 finalmente vi el dao y los efectos inhibidores que resultaban del espritu de control con el cual yo estaba gobernando la iglesia. Fui a los ancianos y propuse que invitramos a Arthur, juntamente con Bryn Jones, para que llegaran por un perodo de diez das (incluyendo dos fines de semana) y que examinaran cada rea de la vida de la iglesia -incluyendo mi liderazgo y mi familia. No debera de haber restricciones en cuanto a quien hablar y los temas a tratar (aunque cuando entrevistaron a otros ministros en el pueblo, nerviosamente me preguntaba si no les habamos ofrecido autoridad muy amplia). Todos esperbamos que llegara el lunes por la maana para que nos entregaran la lista final de recomendaciones. No sera verdad decir que no hubo sorpresas. De hecho, algunas de sus observaciones fueron horriblemente doloApstoles de Hoy
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rosas, pero pronto probaron ser correctas. Si mi memoria no me falla, aparte de un asunto de su lista, nos pusimos de acuerdo en todas las reas de inters y los problemas fueron rectificados: El odre de la Iglesia Bautista de Basingstoke haba experimentado una renovacin mayor. Desde ese entonces la iglesia (ahora conocida como la Iglesia de la Comunidad de Basingstoke) ha pasado por tres revisiones ms, incluyendo una reciente que dio como resultado que al lder encargado y su esposa, David y Chris Richards, se les liberara a una esfera ms amplia de responsabilidad apostlica, llenando su lugar en Basingstoke David y Hazel Marchment quienes han estado en la iglesia por ms de veinticinco aos. (Esto ser cubierto con ms detalles en el captulo siguiente). En lo que queda de este captulo, me gustara ofrecer una direccin a aquellos involucrados en revisiones apostlicas -tanto a los que dan como a los que reciben la evaluacin. (Algunos pueden pensar que esto es un ejemplo en el cual es de mayor bendicin el dar que el recibir, pero no estoy tan seguro de eso. Puede ser una experiencia ardua para todos los implicados!)

1. Las conexiones relacionales y de pacto son esenciales.


En el mundo de los negocios, es muy comn que las empresas contraten consultores para llevar a cabo una investigacin (frecuentemente llamada una revisin operacional) para ver cmo est la empresa, y hacer recomendaciones apropiadas. Sin embargo, hay un mundo de diferencia entre un negocio y una iglesia de familia. Yo creo que es decisivo que quien sea que est a la cabeza Apstoles de Hoy
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de un equipo de revisin de una iglesia, debe de tener un vnculo relacional con el liderazgo de esa iglesia. Primero que todo, ayuda a proteger que la gente de la iglesia sea tratada de una manera indiferente, insensible y arrogante. (Aun as, he encontrado necesario el pedir disculpas por no tener el suficiente cuidado en situaciones que se dan en las revisiones). En segundo lugar, esa relacin protege al equipo de revisin, de la forma en que los ancianos manejan el reporte final. Las revisiones de iglesias pueden tener el efecto de sacar el pin de seguridad en un montn de granadas de mano que por aos han estado esperando explotar. Algunas veces es necesario nombrar nombres en orden para hablar honesta y concienzudamente acerca de cierto problema. En una revisin que no olvidar, inclu el nombre de un hombre que era conocido por su historia de ir de iglesia en iglesia y quien haba estado en el centro de la controversia en cada congregacin previa. A pesar de haber pedido que nuestro reporte se manejara con la ms estricta confidencia y se mantuviera dentro de los ancianos, para mi desnimo descubr que se haban distribuido copias a todos los miembros de la congregacin. En esta revisin fue la nica vez que yo no tena un vnculo de relacin con el liderazgo, y entonces no fui recibido teniendo ninguna autoridad apostlica. Fui dejado en una posicin extremadamente vulnerable y promet que nunca jams permitira ser atrapado de esa manera.

2. Incluyendo los ministerios quntuples.


En estos das cuando somos invitados a llevar a cabo una revisin apostlica, consideramos esencial incluir en el Apstoles de Hoy
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equipo a alguien representando cada uno de los dones quntuples,119 alguien con un corazn para los nios y la gente joven, y (especialmente si la iglesia es algo grande) una mujer que sea capaz de evaluar el ministerio a las mujeres. Esto permite a la iglesia bajo revisin, el ser examinada en cada departamento de la vida de la iglesia por personas que son especializadas en estas reas.

3. Confidencialidad
Una de las primeras cosas que me aseguro cuando estoy considerando una peticin para guiar una revisin apostlica, es ver que los lderes estn dispuestos a que los miembros de la iglesia contesten nuestras preguntas y hagan comentarios en completa confidencialidad. A menos que podamos garantizar que lo que es dicho se mantendr en estricta confidencia, la gente no estar dispuesta a participar, y sin su participacin, todo el ejercicio es intil. Por supuesto, este arreglo requiere una gran confianza de aquellos en liderazgo -un punto que siempre enfatizo en el reporte final. Al principio de la semana de la revisin -y con el permiso de los ancianos- anunciamos una dispensacin especial para todos los que deseen expresar una preocupacin o quieran decirnos acerca de lo que les est molestando. Al final de la semana, anunciamos que la dispensacin termin, y cualquiera que contine murmurando o quejndose est desobedeciendo las Escrituras.120

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Efesios 4:11. Preocupaciones legtimas pueden ser expresadas en cualquier momento, en tanto se usen los canales correctos.

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4. Recaudando datos.
Nosotros dedicamos tres das para recolectar datos para las revisiones, el primero lo usamos para entrevistas. Nos gusta reunirnos con todos los ancianos menos con el anciano gobernante, despus con las esposas de los ancianos, despus con el siguiente rango de liderazgo lderes de grupos en el hogar, lderes de jvenes, lderes de alabanza, y as sucesivamente. Despus de eso, nos gusta reunirnos con todos aquellos que deseen hablar con nosotros en privado. El segundo mtodo es el de cuestionarios (una copia de ejemplo se encuentra al final del libro). De nuevo, se garantiza el anonimato de la gente. Junto con los cuestionarios, las personas tienen la oportunidad de expresar sus perspectivas en una carta. De tercero, nos gusta tener una reunin abierta para todos aquellos que preferiran compartir sus opiniones en un foro pblico. Esto puede sonar un poco riesgoso (algunos temiendo la posibilidad de toda clase de ataques sarcsticos a los lderes) pero, en realidad, a menudo nos da la oportunidad de sacar los resquemores de la gente dolida y prevenir un mal mucho mayor. Sin embargo, los miembros del equipo deben tener en mente que su mandato no es sobrepasar la autoridad de los ancianos y tratar de rectificar los problemas, sino ms bien escuchar, observar, y reportar sus hallazgos a los ancianos. Nosotros siempre tomamos la oportunidad para honrar a los lderes en pblico, recordndole a la congregacin que las revisiones apostlicas son muy raras dentro del cuerpo de Cristo, y que ellos son una gente bendecida de tener lderes que los aman lo suficiente para llevar a cabo una reunin de esa clase. Apstoles de Hoy
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5. Las revisiones apostlicas son para informar a los ancianos.


Durante la semana de la revisin, normalmente paso unos minutos con el lder gobernante para que cualquier queja seria contra l no venga como a ser una gran conmocin al final. Tambin le da a l la oportunidad de cuestionar la exactitud de las quejas. Al finalizar la semana y tener el reporte completo, primero concertamos una reunin con el lder gobernante para compartir nuestros hallazgos y nuestras recomendaciones personalmente con l. Esto es seguido por una presentacin completa al resto de los ancianos. Uno de los errores que he cometido en revisiones pasadas es no ser lo suficientemente sensible con aquellos con los que el reporte no es favorable. Creo que cada persona que recibe calificaciones bajas debe ser tratado con la ms alta dignidad permitindole or personal y privadamente nuestras preocupaciones, antes que el reporte sea odo por todos los ancianos. Debo enfatizar la necesidad de la sensibilidad especialmente al final de la revisin. Despus de invertir diecisiete y dieciocho horas diarias por toda una semana, y tratar con montones de sentimientos y situaciones intensas, los miembros del equipo probablemente se sentirn exhaustos. En esos momentos, necesitamos de la gracia de Dios para ser sensibles y amables con todos los implicados hasta el final de la semana de revisin. Una de las cosas que dejamos claras a la congregacin es que el propsito de nuestra revisin es ayudar a informar a Apstoles de Hoy
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los ancianos las reas en que hay problemas, y ponerlos en alerta sobre cualquier peligro que se est levantando inadvertidamente para ellos y la iglesia. El reporte no es para distribucin general en la congregacin. Lo que posteriormente se les deje saber a ellos, ser lo que los ancianos estimen conveniente. En aos recientes, tambin les hemos ofrecido a los ancianos la oportunidad de invitarnos nuevamente en el trmino de seis meses para revisar la revisin y monitorear la realidad y efectividad de los cambios que ellos han decidido hacer. En el siguiente captulo, presentaremos algunos testimonios de lderes gobernantes de iglesias que se han beneficiado con las revisiones apostlicas.

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Captulo
Testimonios
En ste captulo hay tres testimonios. El primero es el de Ron MacLean, quien dirige la Iglesia Gateway Community en Winnipeg, Manibota, Canad. El segundo es el de David Richards, quien hasta recientemente diriga las a Iglesias de la Comunidad en Basingstoke. Ahora, David ha sido liberado para dirigir equipos apostlicos. El tercer testimonio es el de Fraser Hardy, Quien dirige la Iglesia Cristiana de la Comunidad en Palmerston Norte, Nueva Zelandia. Hay un refrn que dice: la prueba del pudn est al comerlo. Mi esperanza es que estos testimonios demostrarn cmo los principios esbozados en este libro han trabajado bien en situaciones de la vida real -en tres diferentes iglesias en tres diferentes continentes. Esta es la prueba del pudn.

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Un testimonio por Ron MacLean


Yo estaba con los nervios de punta.... quemado. Lo peor de todo, yo no lo saba! Mi esposa le llama mpetu. Yo Apstoles de Hoy

estaba como un tren espiritual fletado, volando sobre los rieles, inadvertido que el puente haba sido destruido por el agua. La iglesia se haba triplicado en asistencia en tres aos, de 150 a 500 personas, y la carga de trabajo y las correspondientes presiones se haban multiplicado con el crecimiento. Mi pozo espiritual estaba seco, mis relaciones eran tirantes y mi liderazgo estaba llegando al extremo. Fue el tiempo ideal para los santos (especialmente para mi esposa y mi familia) el tener una revisin de la iglesia. El equipo apostlico pas varios das con cada estrato de la vida de la iglesia -escuchando, haciendo preguntas, evaluando el liderazgo y oyendo lo que el Espritu Santo estaba diciendo a la iglesia. Finalmente, lleg el tiempo de compartir los comentarios, las preocupaciones y recomendaciones con los ancianos. Yo estaba nervioso y sintindome un poco a la defensiva. Con buena razn, por los resultados. La principal preocupacin del equipo era acerca de m. Estamos preocupados por el pastor, dijeron ellos. El est tenso y no lo sabe All fue donde ocurri. Salt con reflexiones luminosas e indignado objet, No lo estoy (Qu acusacin ms injusta!) Todos se rieron. Haba sido sorprendido; cegado por m propio mpetu. La moneda se cay. Empec a rer y humildemente tom asiento nuevamente, asombrado que el tren fletado espiritual haba llegado tan cerca de lanzarse al puente que haba sido destruido.

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La primera recomendacin del equipo apostlico fue que nuestra familia se tomara dos semanas extra en las vacaciones de verano que estaban por venir. Fue la vacacin ms larga que hemos tomado en los doce aos de servicio con la iglesia. Con cada semana vena una comprensin creciente de lo tenso que yo haba estado. Mi esposa, en especial, se volvi la campeona ms grande de la capacitacin apostlica. El primer contacto de la iglesia con un ministerio apostlico haba sido en 1976, tres aos antes que yo llegara. Haba sido un clamor por ayuda. El matrimonio del primer pastor estaba en problemas. Unas semanas despus del llamado por ayuda, se fug con la esposa del pastor asociado. La iglesia fue devastada. El liderazgo no era formalmente responsable a nadie y la gente empez a dispersarse. En desesperacin llamaron al otro lado de la nacin al nico ministerio con el que tenan contacto. Una relacin de amor y confianza naci de ese tiempo tan difcil. De ese contacto inicial un equipo apostlico empez a trabajar con un grupo de treinticinco personas muy valiosas pero muy heridas. En los siguientes pocos aos fueron enviados a la iglesia, ministerios de pastoreo y enseanza cada dos semanas. Eventualmente, un pastor interino fue enviado por diez meses y finalmente Dios provey un pastor permanente, todo a travs del amor, fidelidad y perseverancia del ministerio apostlico. Por invitacin de aquellos que estaban trabajando apostlicamente con la iglesia, mi esposa y yo fuimos la respuesta a las oraciones por ese pastor permanente. Por ms de diecisis aos habamos tenido el privilegio de recibir la sabidura, percepcin y objetividad de un ministeApstoles de Hoy
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rio apostlico. Habamos tenido dos revisiones completas en la iglesia y varias revisiones pequeas. Ms de una vez habamos sido salvados de decisiones desastrosas y omisiones dolorosas. Debido a la percepcin pastoral y proftica del ministerio apostlico, la iglesia ha sido salvada de la ruina de una divisin por lo menos en una ocasin. El ministerio apostlico tambin ha provedo a nuestros lderes y a la iglesia un lugar de apelacin. La congregacin sabe que si los lderes no los estn escuchando a ellos, tienen nuestra aprobacin para contactar a aquellos a quines recibimos apostlicamente. Esto ha trado una tremenda sensacin de paz, seguridad y proteccin a todos nosotros. El ministerio apostlico ha facilitado visin en donde ha habido reas ciegas; edificacin en donde slo ha habido concurrencia; y cambio cuando nos hemos acomodado a la posicin. Hemos sido expuestos a una perspectiva ms amplia que la iglesia local y hemos tenido el privilegio de confraternizar con el cuerpo de Cristo en otras naciones. Pablo le escribi a los Corintios: Pues aunque tengis diez mil tutores en Cristo, no tenis muchos padres. (Corintios 4:15a) A travs de los aos Habamos tenido muchos instructores, pero no habamos tenido muchos padres espirituales. El ministerio apostlico ha sido para nosotros ms que una ayuda de cobertura, ms que consejo sabio e instruccin, ms que capacitacin objetiva; todo ha sido acerca de traer el corazn de Dios padre y un amor que se preocupa por la vida corporal de nuestra iglesia.

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Un testimonio por David Richards


En nuestra historia, hemos invitado tres veces a equipos apostlicos a venir y trabajar en el lugar de los hechos con nosotros, para ayudarnos a ver algunos de los asuntos que a nosotros, como ancianos locales, se nos han pasado de vista ya sea por estar muy cerca de la situacin, o solamente por haber sido incapaces de ver cual era el siguiente paso a tomar para continuar el desarrollo de la iglesia. Determinamos darles el mayor espacio posible, vindolos como dones para edificar el cuerpo de Cristo. Les dimos libertad de revisar cada rea de nuestra vida corporal y de ver a los individuos que necesitaban ser podados para tener una efectividad mayor, o ser liberados a un ministerio mayor. Lo que sigui a la revisin de 1984 fue la liberacin de la iglesia de su acomodamiento, y el haber entrado a un perodo de fruto abundante. Como pastor encargado fui grandemente ayudado a travs de una comunicacin excelente y una clara percepcin de mis propias fortalezas y debilidades. La honesta, firme pero cuidadosa manera de podar del equipo, me ayud a ver el peligro de los lapsos ocasionales al tomar decisiones que tenan el potencial de daar al nuevo equipo de liderazgo que estaba surgiendo. Con una postura apropiada, nosotros estbamos ahora en una mejor posicin para tomar decisiones conjuntas en donde todos sentan que podan contribuir en algo y que seran escuchados. Tambin se nos ayudo a ver que tenamos dos excelentes pastores, probados en la obra, quienes podan ser trados a vivir el evangelio. Nuevamente, esto tuvo el efecto de Apstoles de Hoy
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mover a la iglesia hacia adelante: donde habamos estado estancados y de alguna manera moribundos en nuestros grupos de hogar, reuniones congregacionales y el trabajo con jvenes, los problemas y las soluciones fueron sealados. Podemos testificar que la visita apostlica fue el inicio de un gran paso para nosotros: la profundidad de relacin con el lder del equipo, a quin tambin recibimos como nuestro padre espiritual, hizo toda la diferencia. Vea, nosotros sabamos que al igual que nuestro Padre celestial, l estaba por nosotros y no contra nosotros. Esto hizo que todo el proceso fuera mucho ms fcil. Hay un asunto de control que debe ser enfrentado aqu. Como ancianos siempre habamos visto que nuestro papel era uno de mayordomos, no propietarios. Si hubiera sido de propietarios, nunca hubiramos solicitado la ayuda de un ministerio externo y hubiramos permanecido ambos atascados y necesitados, pero firmemente en control. Sin embargo, al soltar esa postura de control, entramos a una libertad mayor -una consecuencia de la sumisin a la voluntad revelada de Dios a travs de sus siervos. Hemos vivido en el bienestar de esa revisin por ms de once aos, recibiendo regularmente ayuda apostlica con la afinacin delicada que requiere cada iglesia. En 1995, recibimos a Bryn Franklin, un profeta de la Comunidad de Iglesias (Community Churches) de Oxfordshire. Su venida a nosotros puede ser descrita solamente como por circunstancias sobrenaturales. Bryn estaba en una reunin en Oxford en la cual un nmero de iglesias se haban reunido. Al final de la reunin, durante un tiempo donde se estaba orando por la Apstoles de Hoy
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gente, un hombre vino a Bryn y dijo, Hermano, considere Basingstoke. Esto fue seguido un tiempo despus por la profeca de otro hombre, El Seor dice: Ve a Basingstoke! Finalmente, una seora se le acerc y le dijo, miro un camino que sale de Oxford por ochenta kilmetros y al final hay muchas donas. Cada chofer de camin en el Reino Unido sabe que Basingstoke, debido a sus numerosas rondas, es llamada La ciudad de las donas. Estas tres personas eran totalmente desconocidas para Bryn. Poco tiempo despus de esto, Bryn pas tres semanas predicando en Norte Amrica. A su regreso estaba por entrar a la puerta de enfrente de la oficina de la iglesia en Cornmarket Street, Oxford, cuando un hombre (otro totalmente desconocido) se atraves la calle, le entreg un pedazo de papel doblado y dijo: Yo tengo que darte esto. Bryn tom el papel y lo meti en el bolsillo de su camisa. En este momento se junt con l Richard Colbrook, con quien iba a salir a almorzar. (Richard, uno de los ancianos tiempo completo, fue testigo de todo el procedimiento). Mientras caminaban hacia el restaurante Bryn sac el papel, diciendo: Me pregunto de qu se trata todo esto?. En el papel estaba escrito, Bryn! Ve a Basingstoke. A las pocas semanas se reuni con nosotros en Basingstoke. Durante los siguientes seis meses formamos un equipo con Bryn y otros dos profetas locales y ellos revisaron cinco de nuestras diez congregaciones. En el reporte a los ancianos ellos hicieron varias observaciones, por las cuales nos dimos cuenta muy claramente todos nosotros, una vez ms, que la asistencia apostlica era requerida para ayudarnos a poner en su lugar lo que el Espritu Santo nos estaba revelando. Apstoles de Hoy
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En esta oportunidad signific regionalizar, reasignar los papeles de algunos de los ancianos, y poner en movimiento lneas claras de responsabilidad para los equipos de liderazgo en toda la iglesia; siendo el mayor movimiento que yo ahora haba pasado la funcin del lder gobernante a David Marchment, a quien Dios haba estado preparando por ms de veinticinco aos. Este paso me est permitiendo desarrollar y fortalecer el equipo apostlico que Dios me ha llamado a dirigir y dedicar toda mi atencin a las responsabilidades ms amplias y retadoras que han estado ocupando mucho de mi tiempo en los aos recientes. Nosotros podemos decir honestamente que toda la iglesia se ha beneficiado de estas revisiones; los miembros han sido consultados en cada nivel como parte del proceso de encontrar los hechos. Ellos estn incluidos en el proceso de reportes a travs de los equipos regionales de liderazgo, reuniones de lderes de grupos de hogar y los Foros Familiares de la Iglesia. Las directrices que hemos tomado han sido aceptadas ms fcilmente por el espritu inclusivo y las oportunidades para retroalimentacin y oracin. El resultado ha sido de bendicin: La direccin y el desarrollo han sido mantenidos y la iglesia en Basingstoke ha continuado cumpliendo su mandato dado por Dios de ser una iglesia como la de Antioqua, yendo a las naciones.

Un testimonio de Fraser Hardy


El mes de la revisin cambi la iglesia aqu para siempre: Fuimos sacados a un propsito y definicin claros, mienApstoles de Hoy
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tras se pona un fundamento firme sobre el cual hemos edificado desde entonces. Las siguientes declaraciones reflejan los pensamientos que nuestros lderes han expresado muchas veces desde la revisin. Al equipo apostlico se le dio la bienvenida y la total libertad para ver dentro de cada rea de la vida de la iglesia incluyendo las finanzas y la visin. Como ancianos locales le dimos la bienvenida a esta revisin, pero nos preguntbamos ansiosamente qu esqueletos podan ser descubiertos. Aunque nos esforzamos para que todo se viera bien antes de la revisin, rpidamente fue evidente que nuestros esfuerzos haban sido intiles. El equipo, bajo la direccin del Espritu Santo, rpidamente discerni y descubri nuestro verdadero estado. Qu cambi para siempre entonces? Nosotros cambiamos. Como iglesia habamos sido impactados grandemente por el movimiento carismtico durante el final de los 70s y principio de los 80s. Habamos visto los dones del Espritu (como se mencionan en Romanos 12 y I Corintios 12) redescubiertos, distribuidos y celebrados con grande gozo! Nuestro deseo de ver la restauracin de todas las cosas nos llev a empezar a explorar la importancia y lugar de los ministerios de Efesios 4 en nuestras iglesias hoy en da. Pero pronto encontramos los mismos obstculos y preguntas con las que nos habamos enfrentado previamente que estaban surgiendo nuevamente en relacin al movimiento carismtico. Seran para este tiempo, o su funcin haba desaparecido con la iglesia primitiva? Cmo eran estos dones y dnde los podamos encontrar? Estas y muchas otras preguntas surgieron, pero un entendimiento y revelacin creciente del Nuevo Testamento nos ayud a ver que estos dones no solamente eran vitales, sino que tambin estaban disponibles para Apstoles de Hoy
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nosotros hoy en da. Y nosotros los bamos a necesitar si desebamos crecer y llegar a la plena madurez en Cristo (Efesios 4:12-16). Este entendimiento me llev a una jornada personal en la que viaj y me qued con un hombre que tena el don apostlico. Me invit a viajar con l como un Timoteo para ver lo que estaba sucediendo en las iglesias que l y otros estaban plantando y supervisando -iglesias emergiendo de los grupos de hogar/ movimiento de la iglesia. Ese ao mi vida cambi para siempre! Vi destellos de una iglesia del Nuevo Testamento que se form del compaerismo, la cual entenda lo que era el liderazgo y le daba libertad. Mir iglesias y lderes que estaban conectatados -no denominacionalmente, sino relacionalmente- a travs de los ministerios de Efesios 4 recibidos y liberados a funcionar entre ellos. La Escritura tom vida para m en relacin a estos dones para la iglesia, especialmente ese de apstol; y as empez una jornada de un nuevo descubrimiento, que nos ha visto relacionarnos -y edificar- con un lder apostlico por los ltimos diez aos. De esta relacin invitamos a un equipo apostlico para hacer una revisin a la iglesia en 1,988; Y qu resultados se manifestaron!

Propsito y definicin
Hay algo seguro acerca de edificar solos (la posicin de uno no es retada), pero es una seguridad que frecuentemente ha llevado a los lderes locales al aislamiento, a la divisin y a la frustracin. Como lderes locales nuestros ojos a menudo estn cegados a asuntos que slo los ministerios de Efesios 4 pueden ver y ayudarnos a traspasar. Apstoles de Hoy
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A las semanas de haber recibido al equipo apostlico nosotros como iglesia llegamos a la claridad, paz y orden que no habamos experimentado previamente. La revisin del equipo revel asuntos tales como comunicacin pobre, lderes en posiciones equivocadas de liderazgo, preocupaciones con la juventud y las finanzas y nuestra inhabilidad de entrenar lderes. Pero el equipo no solamente revel reas de debilidad sino tambin nos dio nueva estrategia en formas para poder cambiar. Esto hizo crecer tanto nuestra visin para bendecir a la iglesia local, como nuestra visin para alcanzar a los perdidos en nuestra ciudad. El propsito y la visin vinieron casi instantneamente. Nos dimos cuenta que as como se recibe la recompensa de profeta por recibir a un profeta, tambin se recibe bendicin al recibir y abrir nuestras inseguridades personales como lderes a los apstoles, dando como resultado el haber recibido una recompensa especial del Seor, podamos ver nuevamente. Desde ese entonces la iglesia ha crecido y en la actualidad est plantando en una nueva comunidad. Nuestros lderes tambin ayudan a traer supervisin a algunas otras iglesias. A travs de los aos hemos sido capaces de impactar significativamente la ciudad y an la nacin con conferencias estratgicas -llevndose a cabo todo esto como un resultado directo de haber abierto nuestras pequeas puertas a un mundo ms grande. Nos ha hecho tambalear el descubrir cun cerrados y protectores nos hemos convertido como lderes, pero una nueva brisa est soplando en nuestros corazones para dejar hacer a Dios lo que l desee hacer con su iglesia. Como lderes locales tenemos la responsabilidad y la ltiApstoles de Hoy
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ma palabra en la iglesia local, pero cuando caminamos en relacin con lderes apostlicos ya no lo vemos como un lugar de autoridad posicional -acompaada con miedo y sospecha- sino ms bien un ambiente en donde somos amados, cuidados y retados a ir ms all de lo que nosotros soramos fuera posible.

Poniendo un fundamento firme


La capacitacin del apstol y su equipo nos ha impactado y dejado un fundamento firme y duradero. Tal supervisin apostlica nos ha impactado ms que cualquier otro ministerio, seminario o evento porque ha sido una relacin continua -una que ha empezado ha llevar a cabo el cumplimiento de Efesios 4:14: Esto, para que ya no seamos nios, sacudidos a la deriva y llevados a dondequiera por todo viento de doctrina... sino que, siguiendo la verdad con amor, crezcamos en todo hacia aquel que es la cabeza: Cristo. Finalmente estamos madurando! As como los dones del Espritu Santo han venido a ser parte natural de nuestra vida en la iglesia, tambin el papel del apstol y de los otros ministerios de Efesios 4 han sido establecidos entre nosotros como parte del don de Cristo a su cuerpo. Como resultado, ahora estamos confiados en reproducir esto en la forma que edificamos -en la forma que plantamos y supervisamos iglesias- porque hemos llegado a verlo y a experimentarlo como un modelo bblico probado, que equipar ms efectivamente iglesias y lderes en estos das de reto.

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Apndice 1
Veintin Preguntas
La siguiente es una lista de preguntas frecuentes en relacin al ministerio apostlico. En algunos casos el asunto en cuestin ya habr sido cubierto en alguna otra parte del libro, pero puede ser de utilidad el presentarlo en este formato condensado. Las preguntas no han sido colocadas en ningn orden de importancia, pero la primera pareciera surgir ms frecuentemente. 1. Cunta autoridad tienen los apstoles? Primero que todo, es importante establecer la verdadera naturaleza de la autoridad espiritual.121 Otras formas de autoridad (o gobierno) llevan consigo el poder de imposicin a la fuerza, mientras que la autoridad espiritual no. Depende de Dios el respaldarla -ya sea por medio de la demostracin de su gracia o de su juicio. Pablo se refiere a la autoridad que el Seor me ha dado para edificacin, 122 que habla de la gracia de Dios trabajando en aquellos que recibieron su autoridad apostlica. Recprocamente, las Escrituras estn llenas de ejemplos de aquellos que rechazaron la palabra de Dios y a los mensajeros de Dios y cayeron bajo juicio como consecuencia -un juicio que al final signific la

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Algunos prefieren el trmino Cristocracia (el gobierno de Cristo) en vez del trmino autoridad espiritual. 122 2 Corintios 13:10.

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supresin de la presencia y las bendiciones de Dios: el escenario proverbial Icabod .123 Los apstoles, entonces, no pueden imponer su autoridad; ellos slo pueden hablarla. Cuando Pablo mand a los Corintios disciplinar al hombre que estaba viviendo en incesto, y entregarlo a Satans para la destruccin de su carne, qued en la iglesia el decidir si obedecan o no el mandato. Si ellos no lo hubieran hecho (y asumiendo que Pablo les estaba hablando palabra de Dios), es probable que Dios hubiera quitado su bendicin de esa iglesia. Adems, la autoridad apostlica es una autoridad relacional. En otras palabras, est limitada a aquellas iglesias que la reconocen. Pablo le dijo a los Corintios: No sois vosotros mi obra en el Seor? Si para otros yo no soy apstol, ciertamente para vosotros lo soy, porque vosotros sois el sello de mi apostolado en el Seor. 124 Finalmente, yo creo que la autoridad de los apstoles del Nuevo Testamento fue nica en que el canon de la Escritura no estaba completo. De hecho, sus decisiones apostlicas -inspiradas por el Espritu Santo- estaban formando la Escritura. De all en adelante, la funcin de los apstoles a travs del resto de la historia sera extraer de esas decisiones: para exhortar y mandar en las iglesias en las que su autoridad haba sido reconocida, pero no ir ms all de la Palabra escrita.

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1 Samuel 4:21 El nieto de El fue llamado Icabod porque La gloria se ha apartado de Israel. 124 1 Corintios 9:1-2.

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2. Dnde traza usted la lnea entre la autoridad de los apstoles y la de los ancianos locales? Esta siempre es una pregunta difcil de manejar. En un nivel prctico, los ancianos locales -en parte por la razn de su presencia fsica- son la forma ms alta de gobierno de la iglesia local. Habiendo dicho eso, tengo que reconocer que el apstol Pablo ejercit toda clase de autoridad sin nunca haber hecho ninguna apelacin a los ancianos locales. Un caso clsico de esto es cuando envi a Timoteo a Corinto. El no pidi su permiso o su opinin; simplemente escribi: Por esto, os he enviado a Timoteo, quien es mi hijo amado y fiel en el Seor, el cual os har recordar mi proceder en Cristo Jess, tal como lo enseo por todas partes en todas las iglesias.
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Un da, salido de la nada, Timoteo se aparece llevando una carta de Pablo. Claramente, Pablo espera que los ancianos de Corinto reciban a su emisario. La clave a esta pregunta debe de encontrarse en la relacin. Pablo fue el padre fundador de esta iglesia por lo que senta tener el derecho de actuar de esta manera. Si sta hubiera sido una congregacin adoptada, sus escritos en sta forma bien hubieran podido ser considerados presuntuosos y entremetidos. 3. Cul es la diferencia entre los Doce apstoles y los apstoles de Efesios 4? Los Doce fueron nicos en tres aspectos. Primero, fueron llamados los Doce apstoles del Cordero. 126
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1 Corintios 4:17. Apocalipsis 21:14.

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Jess los escogi personal y especficamente a ellos, como lo vemos en Marcos 3:13-14: Entonces subi al monte y llam a s a los que l quiso, y fueron a l. Constituy a doce, a quienes nombr apstoles, para que estuvieran con l, y para enviarlos a predicar. En segundo lugar, Apocalipsis 21:14-20 se refiere a ellos como piedras fundamentales en la Nueva Jerusaln. Porque haban estado con el Cordero, ellos se volvieron extremadamente valiosos. Cada persona que recibe a Cristo como Seor tambin se torna valiosa (como el jaspe) y, hablando metafricamente, es incluida en la pared de la ciudad. Pero slo los Doce son el fundamento. En tercer lugar, como nos dice Hechos captulo 1, ellos fueron testigos oculares de la vida de Jess desde su bautismo hasta su crucifixin y resurreccin. Los apstoles del captulo 4 de Efesios, por el otro lado, no eran ninguno de los de arriba. Mientras que los Doce pueden ser llamados apstoles de La Resurreccin, los del tipo de Efesios 4 pueden ser descritos mejor como apstoles de La Ascensin, como lo vemos en estos versculos: Subiendo a lo alto, llev cautiva la cautividad y dio dones a los hombres. Y l mismo constituy a unos apstoles.... 127 Ellos tambin pudieran ser llamados apstoles Equipadores porque su funcin es equipar a los santos para la obra del ministerio . (Efesios 4:12).

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Efesios 4:8,11.

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4. Es Matas correctamente contado entre los Doce? Siempre que se hace esta pregunta, generalmente esta ligada al asunto de si Pablo debera haber sido el doceavo apstol despus de la traicin de Judas a Jess y su subsecuente suicidio. Pero la evidencia para el lugar de Pablo entre los Doce es muy frgil. El criterio para ser incluido en ste grupo est indicado en Hechos 1:2122: Por tanto, de estos hombres que han estado junto con nosotros todo el tiempo que el Seor Jess entraba y sala entre nosotros, comenzando desde el bautismo de Juan hasta el da en que fue tomado de nosotros y recibido arriba, es preciso que uno sea con nosotros testigo de su resurreccin. No hay ninguna evidencia que Pablo estuviera presente cuando Jess fue bautizado, ni que hubiera estado en Jerusaln cuando Jess fue crucificado y levantado de los muertos. As que Pablo no pasa la prueba all mismo. Sin embargo, hay una referencia a l viendo al Seor resucitado: Apareci a Pedro y despus a los doce. Luego apareci a ms de quinientos hermanos a la vez, de los cuales muchos viven todava; y otros ya duermen. Luego apareci a Jacobo, y despus a todos los apstoles. Y al ltimo de todos, como a uno nacido fuera de tiempo, me apareci a m tambin. (1Corintios 15:5-8) El contexto de este pasaje es una defensa de la resurreccin, no quien debiera calificar como miembro de los Doce. Hubo como quinientos que vieron a Jess despus de su muerte y resurreccin: eso no prob que alguno de ellos debiera haber reemplazado a Judas.

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Mientras que Pablo no duda el afirmar su llamado como un apstol, en ningn momento afirma haber sido uno de los Doce. En la ausencia de ni siquiera una palabra refutando el mtodo usado para escoger a Matas o el resultado de la eleccin, debemos concluir que l realmente fue la eleccin de Dios para reemplazar a Judas: que l en efecto fue uno de los Apstoles del Cordero escogidos por Dios. 5. A que grado son las seales y milagros un criterio para el ministerio apostlico? No hay duda que las seales y milagros deben ser una parte normal del ministerio de un apstol, pero eso tambin es cierto de cada ministro que encontramos en el Nuevo Testamento. Felipe el evangelista vio seales y milagros acompaar su predicacin, pero eso no lo hizo un apstol. El pasaje que es presentado para probar que el apostolado de Pablo fue autenticado por seales, prodigios y milagros se encuentra en 2 Corintios 12:12. El Dr. Jack Deere, en su libro Surprised by the Power of the Holy Spirit (Sorprendido por el Poder del Espritu Santo) (Kingsway), tiene esto que decir: La traduccin de la NIV (Nueva Versin Internacional) da esa impresin: Las cosas que marcan un apstol -seales, prodigios y milagros- fueron hechas entre ustedes con gran perseverancia. Sin embargo, esta traduccin es incorrecta. Una traduccin literal es, Las seales de un apstol fueron hechas entre ustedes en toda paciencia con seales, prodigios y milagros. En este pasaje Pablo usa seal (semeion) en dos formas diferentes. El primer uso de seal en la frase Apstoles de Hoy
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seales de un apstol no se puede referir a milagros, porque entonces Pablo estara diciendo que los milagros de los apstoles fueron hechos entre ustedes con seales, prodigios y milagros. Cul sera el punto en tal declaracin? Pablo no dice que las seales de un apstol son milagros, sino ms bien que las seales de un apstol son acompaadas por seales, prodigios y milagros. Si Pablo hubiera querido decir que las seales de su apostolado eran seales y prodigios y milagros, entonces hubiera usado una construccin diferente en el idioma Griego. Hay una cantidad de sugerencias en cuanto a cuales deben de ser las seales de un genuino apstol. Algunos creen que es una paciencia sobrenatural.128 Jack Deere cree que es el sufrimiento. Otro dice que fue la gran cantidad de gente que respondi a la predicacin de Pablo del evangelio. Yo creo que incluye todas estas, pero sigo regresando dos frases escritas por Pablo en las cuales hace una distincin entre l y otros, miremos: he puesto el fundamento (1 Corintios 3:10), y Me volv su padre . (1Corintios 4:15). Ms que otra cosa, estas dos palabras -fundamento y paternidad- tomadas en el contexto de establecer iglesias basadas en la relacin, resumen la unicidad del ministerio apostlico. 6. Es justificable hablar de la era apostlica? Hay un libro que se public hace como treinta aos en el cual el escritor, un americano, no solamente rechaz la
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De hecho, creo que mi esposa pudiera demandar esa.

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idea de que Billy Graham fuera un evangelista, pero tambin trat de probar que no era posible que Billy fuera un enviado de Dios porque el don de evangelista termin cuando se completaron las Escrituras. Este argumento est unido estrechamente con otra afirmacin similar que los dones del Espritu Santo cesaron cuando se complet el Nuevo Testamento. Los que proponen esta perspectiva generalmente citan 1 Corinitios 13:8: El amor nunca deja de ser. Pero las profecas se acabarn, cesarn las lenguas, y se acabar el conocimiento. Ellos creen que esto se llev a cabo alrededor del final del primer siglo. Ellos tambin afirman (sin ninguna justificacin bblica) que donde Pablo usa la palabra perfecto en el versculo 10 -Pero cuando venga lo que es perfecto, entonces lo que es en parte ser abolido.l se est refiriendo a la terminacin de las Escrituras (lo cual ellos tambin afirman, que es el final de la era apostlica). El versculo 12 es interpretado de la misma forma: Ahora vemos oscuramente por medio de un espejo, pero entonces veremos cara a cara. Ahora conozco en parte, pero entonces conocer plenamente, as como fui conocido. Indiferente a las varias teoras dispensacionalistas, Efesios 4:13 nos dice que los dones equipadores (apstol, profeta, evangelista, pastor y maestro) son dados hasta que todos alcancemos la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, hasta ser un hombre de plena (perfecta) madurez, hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo. El conocimiento no ha terminado an. Lo perfecto an no ha llegado. Todava tengo que conocer al hombre que lo sabe todo. An no tenemos unidad de fe. Ni tampoco Apstoles de Hoy
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hemos llegado a la plena madurez, hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo. Lo siento, pero an no estamos all! A finales del siglo 19, un grupo de Pentecosteses residentes de Bounemouth y sus alrededores empezaron a formar lo que se lleg a conocer como la Iglesia Apostlica de la Fe de Gran Bretaa. Uno de sus miembros, Musgrave Reade, predic un mensaje sobre el seoro de Cristo y sus dones de la ascensin a la iglesia -que en particular trat sobre la restauracin de los apstoles y profetas a la iglesia. Esto se public posteriormente en la revista oficial de la iglesia, Lluvias de Bendicin, y probablemente fue la primer publicacin de esta doctrina en la Inglaterra del siglo veinte. Aqu est lo que el Reverendo Reade dijo casi cien aos atrs: No prueba el mero hecho que los apstoles y profetas como miembros del cuerpo -la iglesia- fueron diseados para continuar con la iglesia? Pueden ustedes concebir de Dios el llamar este maravilloso cuerpo, como similitud del cuerpo natural? Le quita Dios cualquier miembro de su cuerpo, diciendo, ahora usted ya ha crecido, no lo necesita ms, ha dejado de ser parte de su cuerpo? Bueno, entonces Dios le ha mostrado que as cmo su cuerpo natural es la similitud del cuerpo mstico de Cristo, la iglesia fue diseada para tener apstoles y profetas, y milagros, y gobernantes, y maestros. Todos deben permanecer en la iglesia hasta que la era de la iglesia termine. Creo que es tan concluyente, y que no nos debe disturbar que Dios est gradualmente restaurando esos maravillosos dones al

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cuerpo restaurado, el cual estaba enfermo, y lo ha estado por muchos siglos.129 7. Si la era apostlica no ha cesado, dnde est la evidencia de los apstoles en la historia de la iglesia? Aqu est una lista muy parcial de los apstoles despus del primer siglo. Entre los aos 110 y 117 DC tenemos la referencia de Ignacio como un Padre Apostlico de la Iglesia, y entre los aos 100 y 140 DC tenemos a Hermas de Roma tambin referido como un Padre Apostlico (Diccionario Biogrfico Wycliffe de la Iglesia, Moody Press). En el quinto siglo, Patrick es llamado Obispo y Apstol a los Irlandeses (Grandes Lderes de la Iglesia Cristiana, Moody Press). Tenemos a Bonifacio en el siglo ocho, llamado el Apstol a los Alemanes, y quin fue martirizado en el ao 755 DC por un grupo hostil de paganos (Elgin S. Moyer, El Diccionario Biogrfico Wycliffe de la Iglesia, Moody Press). Despus hubo dos hermanos en el siglo nueve, Cirilo y Methodius llamados Apstoles a los Eslavos (La Historia del Cristianismo, Lion Handbook). Entre los aos 1540 y 1552 DC estuvo Francisco Javier quien fue conocido como el Apstol a las Indias y Japn (Grandes Lderes de la Iglesia Cristiana, Moody Press). Despus, segn Joseph Ritson en El Romance del Inconformismo (W. A. Hammond, 1910), tenemos varios lderes dentro de los Metodistas Primitivos de 1815 -tambin conocidos como los Ranters - quines tambin fueron reconocidos como apstoles. Estaba Billy Brathwaite, el Apstol de Lincoln Norte quin tambin fue conocido por sus dones
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James E. Worsfold, Los Orgenes de la Iglesia Apostlica en Gran Bretaa (Nueva Zelandia: Julian Literature Trust, 1991).

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profticos; Thomas Batty, el Apstol de Weadale; y Thomas Russell , el Apstol de Berkshire. Tenemos a Adoniram Judson quin en 1812 junto con su novia se embarc de Amrica a Burma. Al final del siglo, Smith Wigglesworth lleg a ser conocido como el Apstol de la Fe. Despus, Willie Burton, Jimmy Salter, y Edmund Hudgson, misioneros pioneros al Congo Belga donde fundaron cerca de 1500 iglesias, fueron referidos como Apstoles al Congo. 8. Qu quiere decir Pablo en Efesios 2:20 cuando dice que la iglesia, la casa de Dios, es edificada sobre el fundamento de los apstoles y profetas, siendo Jesucristo mismo la piedra angular? Se han propuesto cantidad de interpretaciones de este pasaje. Se ha sugerido que la iglesia es edificada sobre el fundamento total de la revelacin del Antiguo Testamento y del Nuevo Testamento. En los tiempos del Antiguo Testamento, claramente los profetas son las figuras clave, llamados a or la palabra de Dios y comunicarla a su pueblo. En el Nuevo Testamento, los apstoles ocupan el papel principal de influencia, tomando los profetas un papel menos prominente junto a ellos. Esta interpretacin es dudosa, especialmente en vista del hecho que Pablo afirma en Efesios 3:4 que el misterio de Cristo ha sido revelado por el Espritu a los santos apstoles y profetas -siendo el misterio que los Gentiles y los Judos juntos ahora heredan todas las bendiciones de Dios en Cristo. Entonces, hace ms sentido el considerar estos versculos como refirindose a apstoles y profetas del primer siglo DC. Apstoles de Hoy
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Otra perspectiva comn (John Stott, Compaerismo Esencial, IVP) es que el fundamento sobre el que est edificada la iglesia es la enseanza apostlica. En efecto, tanto los apstoles como los profetas tienen un papel de enseanza en los tiempos del Nuevo Testamento, as que esto puede encajar. Sin duda ellos fueron responsables de asegurar que las nuevas iglesias fundadas se mantuvieran firmes a la verdad en Cristo. Sin embargo, esta perspectiva limita el papel apostlico y se le ve continuar solamente a travs de la enseanza sin cesar de la iglesia. Yo creo que una interpretacin que encaja ms es que as como Cristo es la piedra angular en toda la entereza de su persona y ministerio, tambin los apstoles y los profetas son ministerios fundamentales en la iglesia plantando, enseando, equipando y supervisando el crecimiento de las iglesias del Nuevo Testamento. La casa de Dios es edificada sobre estos ministerios fundamentales -significando no slo los Doce, sino tambin otros (como Pablo) quin ha estado involucrado en papeles apostlicos y profticos vitales a travs de los siglos. Y as como la iglesia contina dependiendo del trabajo sin cesar de Jesucristo como la piedra angular -siendo su actual obra la edificacin de la iglesia por el Espritu Santo- tambin la iglesia necesita que continen los otros ministerios fundamentales de apstol y profeta. Nosotros an estamos siendo edificados juntamente en una morada santa para nuestro Dios, y la obra de los edificadores es tan necesitada hoy como lo fue en la iglesia primitiva.

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9. Cmo debieran las iglesias locales empezar a relacionarse con -y posteriormente recibir- el ministerio apostlico? Esta pregunta probablemente no surgi muy a menudo en el primer siglo ya que la mayora de iglesias fueron establecidas por apstoles. Sin embargo, este es un asunto que muchas iglesias debieran considerar ahora. Antes que se tomen cualesquiera otros pasos, necesita estar claro que cada quien en la iglesia que recibe debe tener pleno conocimiento de las verdades bblicas que apoyan la venida de la capacitacin apostlica de afuera y deben estar abiertos a recibir tal autoridad. La razn de que esto sea tan importante es que sin tal conviccin bblica, todo el ejercicio descansar sobre una buena idea de alguien, en vez de hacerlo sobre el principio de fe. Si esta conviccin est claramente en su lugar, los ancianos -y especialmente el lder que preside- deben comunicar, con calor y estima, cmo miran ellos a ste apstol y a quines lo acompaan. Jess dijo: El que recibe a un profeta porque es profeta, recibir recompensa de profeta; y el que recibe a un justo porque es justo, recibir recompensa de justo. 130 En el grado en el cual los ancianos locales edifiquen una plataforma de honor en las actitudes de la congregacin, ser la medida de uncin apostlica liberada a la iglesia recipiente. Jess no fue capaz de hacer muchos milagros en su pueblo debido a la escptica familiaridad

130

Mateo 10:41.

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(No es este el hijo del carpintero? ); no haba plataforma de honor en sus corazones, y no haba fe. 10. Cmo debe uno responder a una solicitud para proveer capacitacin apostlica a una iglesia con un historial? He recibido tales solicitudes muchas veces -muchas de las cuales he tenido que declinar. La primer cosa que hago es escarbar en los fundamentos y encontrar cmo se inici la obra. En otras palabras, examino la legitimidad de su nacimiento. En una ocasin se me solicit llevar consejo a una iglesia donde el pastor haba cado moralmente. Una reunin fue concertada para que pudiera juntarme con todos los ancianos. Una vez que estuvieron todos reunidos, me encontr hacindoles la pregunta: Ahora, cmo empez sta obra? La respuesta fue muy reveladora. Dos acaudaladas hermanas, ya mayores, decidieron que deseaban empezar una iglesia, as que construyeron un buen edificio y despus anunciaron en ciertas revistas evanglicas la necesidad de un pastor. Tambin anunciaron la necesidad de ancianos por el mismo mtodo. En unos pocos meses tenan la Junta de la iglesia, quines entonces se pusieron a juntar a tantos nios desamparados como fuera posible. Tambin descubr que cada anciano haba dejado su iglesia previa sin recibir la bendicin para hacerlo. Antes que terminara la tarde, todos estbamos de acuerdo en que esta iglesia haba nacido de una buena idea, pero no una buena idea de Dios. La obra nunca haba recibido un permiso de construccin de parte del Apstoles de Hoy
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Seor, y por lo tanto la rebelin estaba bien atrincherada en sus cimientos. La iglesia fue debidamente disuelta y todos sus miembros fueron recibidos en otra iglesia local; nadie se perdi. Otra forma de plantear esta pregunta fundamental sera: Es esta iglesia un Isaac o un Ismael ? Fue nacida del Espritu o de la carne? Al hacer estas preguntas, algunas veces descubrimos que fue nacida por necesidad humana, o para satisfacer la ambicin humana. Algunas veces es debido a la necesidad financiera, o por la presin de otros. O puede nacer del corazn de Dios y ser un hijo de la promesa. Otras preguntas que me hago son: dnde estn las seales de las huellas de Dios -su mano trabajando sobrenaturalmente? Es la peticin de ayuda sacada de la nada o ha habido una relacin creciente con los lderes por un nmero de meses o aos? Es la peticin debido a que la iglesia est batallando y esta es su ultima esperanza? Estn ellos afferrndose a la paja o genuinamente han dispuesto sus corazones para orar y creer que esto es la respuesta de Dios? Alguna autoridad legtima alguna vez ha bendecido esta obra? Si empezamos a bendecir lo que Dios no ha bendecido, lo nico que vamos a hacer es a mezclar el problema. Y probablemente una pregunta tan importante como cualquiera: Ha sido esta iglesia parte de otra familia espiritual y por qu no lo es ms? Si la historia incluye a otra familia espiritual, es de lo ms importante que una comunicacin apropiada se lleve a cabo entre los lderes de ambas familias guiadas apostlicamente, antes de llegar a un acuerdo acerca de recibir a tal iglesia. Apstoles de Hoy
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Si creo que es la voluntad de Dios el que me involucre, es crtico que se establezcan los cambios mayores que se debern hacer. Por ejemplo, puede ser obvio que el actual lder gobernante es una estaca cuadrada en un hoyo redondo -tratando de hacer un trabajo para el cual Dios no le ha dado la gracia. Para m el permitir ser recibido apostlicamente sin advertirle de mis intenciones, sera falto de tica. Lo mismo se aplicara para cada miembro del liderazgo de ancianos. Sin embargo, esto no significa necesariamente actuar precipitadamente. Tenga en mente Proverbios 19:2: Tampoco es bueno hacer algo sin conocimiento, y peca el que se apresura con sus pies. La necesidad de edificar una relacin de confianza con toda la iglesia es fundamental para cualquier cambio que sea necesario hacer. 11. Dado el crecimiento de la iglesia por ms de dos milenios, reconocemos los diferentes tipos de apstoles -viajeros, semi-locales, de mantenimiento, plantadores, solucionadores de problemas, etc.? Claramente hay un cambio grato en el clima de la iglesia en relacin al reconocimiento y recibimiento de apstoles. Pero yo creo que veremos una liberacin ms grande del don apostlico en la iglesia conforme los cristianos entiendan que los apstoles vienen en diferentes formas y medidas; ellos no son todos iguales al apstol Pablo! Generalmente nosotros no tenemos dificultad en aceptar varios niveles y tipos de maestros o evangelistas bblicos, entonces, debemos de aplicar el mismo principio a los apstoles y recibirlos por quienes Apstoles de Hoy
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son en Cristo, ya sea que sean apstoles jvenes, apstoles padres, plantadores, o cualquier otro tipo. Sin embargo, cada apstol joven debe de estar unido y ser responsable en alguna forma a un apstol padre y a su equipo apostlico. La ltima cosa que el pueblo de Dios necesita es un montn de llaneros solitarios yendo alrededor del pas, imponiendo su peso, y no dndole cuentas a nadie. Si Pablo, el ms grande apstol en la historia (aparte de Jess), encontr necesario el rendir cuentas,131 yo creo que cualquier otro apstol -joven o mayor- necesita hacer lo mismo. 12. Cmo reconocer y entrenar apstoles potenciales (levantados y por levantar)? Esto es difcil de responder porque hay muchos factores involucrados en el desarrollo de apstoles. Por ejemplo: ni Pablo ni Bernab empezaron como apstoles: nosotros leemos en Hechos 13 que ellos estaban entre los profetas y maestros de Antioqua. Sin embargo, ellos ya tenan conciencia del llamado apostlico en sus vidas porque leemos en el versculo dos que el Espritu Santo dijo, Apartadme a Bernab y a Saulo para la obra a la que los he (griego-previamente) llamado." Creo que el indicio ms fuerte que sealar a una persona estando en el proceso de ser apstol, es la revelacin dada para reconocer ministerios profticos y sus palabras profticas habladas sobre la vida de esa persona. Una vez este llamado apostlico es reconocido y aceptado, esa persona necesita ser llevado al lado de un apstol padre e invertir tiempo de calidad en l inclu131

Glatas 2:1-2.

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yendo aprendizaje como parte de un ministerio de equipo apostlico. Cada Timoteo necesita su Pablo. Y Pablo necesit a Bernab -quien antes busc a Pablo en Tarso y lo llev de vuelta a Antioqua: Qu maravillosa inversin de tiempo y energa prob ser esa! 13. Cun organizados y flexibles son los equipos apostlicos? Parece que Pablo generalmente tena tres o cuatro jugadores principales en su equipo pero que un espacio considerable fue hecho para otros. El equipo fue a menudo bastante grande en nmero e inclua jvenes y viejos, tanto mujeres como hombres (Filipenses 4:2-3), y gente de varias naciones; por ejemplo, en Hechos 20:4 leemos: Le acompaaron Spater hijo de Pirro, de Berea, los tesalonicenses Aristarco y Segundo, Gayo de Derbe, Timoteo, y Tquico y Trfimo de Asia. Aunque todo el equipo saliera junto, no pasaba mucho tiempo antes que Pablo dejara atrs algunos miembros para hacer trabajo de seguimiento, o asignar a otros a ir adelante de l para preparar su llegada, o enviar a alguien para llevar sus cartas personales. Pareciera haber existido una saludable mezcla y armona en el equipo de Pablo -el cual debiera tomarse como un buen modelo para nosotros hoy en da. Yo creo que si deseamos ver un incremento significativo de la actividad apostlica, las iglesias debern de acostumbrarse a recibir a aqullos que los apstoles envan en representacin de ellos. Pero para que esto tenga fruto, se necesita gran cuidado de los apstoles para asegurar que ellos envan slo mensajeros calificados y confiables.

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14. Cmo funcionan los equipos apostlicos? Muy simple, asignando al mejor hombre o mujer para el trabajo! En el caso de plantar una nueva iglesia, por ejemplo, la mejor gente para iniciar el trabajo son evangelistas y profetas. Yo no estoy diciendo que el ministerio pastoral no deba ser incluido, pero si se tuviera que escoger entre un evangelista de tiempo completo o un pastor de tiempo completo en esa etapa inicial, yo escogera el evangelista de tiempo completo y dejara al pastor ganarse su sustento en un trabajo secular por un tiempo. 15. Cmo se asegura el balance en el ministerio de equipo apostlico? Entre ms representativo sea el equipo, ser ms efectiva su influencia. Cmo ya se ha mencionado, el equipo de Pablo inclua jvenes y viejos, hombres y mujeres, y una variedad de nacionalidades y de dones. Pero un punto importante para recordar es que el balance est en la corporeidad, no en un individuo. En otras palabras, usted no desea profetas balanceados, agradables, ineptos, correctos polticamente en su equipo. El sesgo del don y la motivacin no es problema para un apstol edificador. De hecho, les da la bienvenida con los brazos abiertos: lo que l est buscando es la especialidad. De la misma manera que un superintendente de construccin emplea gente para que se encarguen de ciertos trabajos de acuerdo a su especialidad, tambin el apstol necesita a tantos expertos como sea posible. Un equipo fuerte se forma con ministros probados, vigorosos y maduros. En particular, un apstol maduro siempre tendr un lugar especial para un profeta piadoso y dotado, y lo va a Apstoles de Hoy
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querer a su lado como un eje central indispensable alrededor del cual giran todos los otros dones. 16. Qu hace un apstol si una iglesia rechaza su consejo? Esta es una de las experiencias ms retadoras que un apstol puede enfrentar. Lo forzar a hacerse toda clase de preguntas: en primer lugar, fue de Dios su consejo? Est la iglesia rechazando su consejo como un medio para rechazarlo a l? Es la relacin con la iglesia un Ismael (slo una buena idea) o verdaderamente ha nacido de Dios? Si l cree que l y la iglesia en mencin verdaderamente han sido unidos en el Seor, necesita tratar el asunto con toda seriedad y urgencia. Primero, nunca debe tratar de defenderse a s mismo. Segundo, Necesita ver esto como parte del trabajo de refinamiento de Dios en su propia vida. Como dijo recientemente John Paul Jackson: Dios me ha mostrado que he perdido el derecho de estar en lo correcto; yo slo tengo el derecho de estar quebrantado. Sin embargo, una de sus opciones puede ser el sugerirle a la iglesia el invitar a una tercera persona que sea confiable tanto a los lderes locales como al apstol, para arbitrar y dar consejo. Si esto fuera necesario, ambos lados necesitan darse cuenta que el factor confianza habr sido daado, y que tomar algn tiempo antes que la confianza y la camaradera previamente disfrutada, sea restablecida. En todo caso, asumiendo que su consejo sea correcto, l debe poner todo el asunto en oracin ante el Seor y Apstoles de Hoy
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dejarlo all, confiando que Dios cambiar los corazones de los lderes de la iglesia. Como observamos antes, la autoridad espiritual no puede imponerse por medios humanos (ms que la disciplina de la iglesia dnde la excomunin es requerida). Todo lo que podemos hacer, es decir lo que creemos es la palabra del Seor y despus confiar en l para velar que la palabra se cumpla. 17. A quin le rinden cuentas los Apstoles? Hay por lo menos tres lugares claros para que los apstoles rindan cuentas. El primero, por supuesto, es el Seor y su voluntad revelada como est contenida en las Escrituras. Nunca debemos de olvidar que la Biblia no slo nos instruye, sino tambin nos juzga. Y aquellos de nosotros que enseamos la palabra de Dios vamos a ser juzgados con mayor escrutinio. (Santiago 3:1). Segundo, los apstoles son responsables a otros lderes iguales a ellos. Aunque Pablo haba recibido revelaciones poderosas de Jess en relacin al evangelio y el Reino (discutiblemente ms revelacin que ningn otro en la historia), l an consideraba necesario el ir a Jerusaln y someter esas revelaciones a aquellos de reputacin. El quera estar absolutamente seguro que el evangelio que estaba predicando era de cierto el verdadero evangelio. Contrario a los lderes de algunos cultos y sectas a travs de los aos, Pablo nunca pens que l estaba fuera del alcance de ser engaado; as que, a pesar que l estaba consciente que algunos de los apstoles se haban empantanado en una forma de Judeo Cristianismo, an vio la necesidad de ser responsable a ellos. Ellos no eran perfectos, pero l se daba cuenta que l tampoco lo era. Apstoles de Hoy
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Tercero, los apstoles son responsables a la iglesia local que los envi, y a las iglesias que los reciben. Esto es especialmente verdad en los apstoles modernos de hoy da quines, debido al transporte rpido, generalmente no se separan de sus familias o de sus iglesias por perodos de tiempo largos (como hubiera sido el caso para los apstoles del Nuevo Testamento). As es que la iglesia local est normalmente en la mejor posicin para monitorear el cuidado del apstol por su familia. 18. Puede un apstol ser tambin un profeta? Yo creo que la respuesta simple es s. Como yo lo veo, el papel de los apstoles y de los ancianos es uno de gobierno. La esfera de los ancianos es local mientras que la esfera de los apstoles generalmente es translocal. Pero junto a ese gobierno fluyen los diferentes dones ministeriales. Por ejemplo, en Hechos 13:1 dice: Haba entonces en la iglesia que estaba en Antioqua, unos profetas y maestros: Bernab, Simn llamado Nger, Lucio de Cirene, Manan, que haba sido criado con el tetrarca Herodes, y Saulo. As que vemos que antes que Bernab y Pablo fueran enviados como apstoles, ellos eran reconocidos cmo profetas o maestros. Mirando el ministerio de Pablo en su totalidad, pareciera que una medida de todos los dones de Efesios 4 descansaban sobre l. 19. Debiera una iglesia local plantar una nueva iglesia? Por supuesto muchas lo hacen, pero mi observacin es que a menudo hay debilidades inherentes en tales Apstoles de Hoy
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plantaciones -por ejemplo, los miembros de la nueva iglesia acarreando una mentalidad de primo pobre. Yo creo que el patrn bblico es que los apstoles y sus equipos planten nuevas iglesias. Se necesita un cuidado especial cuando una iglesia en un pueblo o ciudad pequea (con asistencia y direccin apostlica) escoge un grupo de la congregacin y forma una congregacin separada. Hay un peligro muy real que se desarrollen actitudes de independencia o de partido espiritual. Todos los involucrados necesitan entender que solamente hay tres distritos: el grupo de clula, la congregacin local, y la familia corporativa (en toda la ciudad) o iglesia. El grupo celular necesita integrarse totalmente a la congregacin, y la congregacin necesita verse a s misma plenamente comprometida con el todo. 20. Debiera una denominacin plantar iglesias? Nuevamente, esto es hecho comnmente, pero para seguir el patrn del Nuevo Testamento, debieran ser los apstoles los que plantan, y siempre debiera hacerse relacionalmente, no eclesisticamente. Un peligro de plantar iglesias denominacionalmente es que tiende a producir uniformidad -en parte porque a menudo se toman decisiones por un consejo central quienes pueden funcionar ms como siervos civiles religiosos que como un equipo apostlico dinmico. 21. Es correcto para un slo hombre ser el apstol para una iglesia? En el Nuevo Testamento, usted casi siempre encuentra pluralidad de liderazgo y ministerio. Jess envi a los Doce y a los setenta de dos en dos. El envi dos para Apstoles de Hoy
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ministrar y dos para tareas prcticas tales como preparar la comida de la Pascua. En Hechos 3, Pedro y Juan fueron juntos al templo y el Espritu Santo envi a Bernab y a Saulo desde Antioqua. Las cartas de Pablo repetidamente muestran que l escriba desde una perspectiva de equipo. El mismo principio es verdad para los ancianos. Por ejemplo, Pablo dirigi su carta a la iglesia de los Filipenses incluyendo a los ancianos y a los diconos: no la dirigi al pastor. El patrn de Nuevo Testamento es normalmente de apstoles a ancianos, de pluralidad a pluralidad. Esto provee gran seguridad al resto de los ancianos y a la iglesia en su totalidad.

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Apndice 2
Cuestionario para la iglesia
1. Nombre _____________________________________ _______________________________________________ Funcin en la iglesia ____________________________ _______________________________________________ Por cunto tiempo ha sido miembro de la iglesia? ____ _______________________________________________ 2. Visin para la iglesia (a) Puede usted definir, en pocas palabras, la visin de la iglesia (nombre de la iglesia) en forma general? (i) (ii) (iii) _________________________________ _________________________________ _________________________________

(b) Puede usted definir la visin de su esfera de responsabilidad en particular? (i) (ii) (iii) ____________________________________ ____________________________________ ____________________________________

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(c) Puede identificar cualquier nfasis o tendencia en particular en la vida de la iglesia en el presente?

(d) Qu visin tiene para?: (i) El rea geogrfica inmediata alrededor del edificio de la iglesia?

(ii) La iglesia en la ciudad/pueblo?

(iii) El rea geogrfica alrededor del lugar dnde reside? _________________________________________ (e) Usted cree: (i) Qu los ancianos comunican suficiente-mente su corazn y su visin?

(ii) Que la gente entiende: - Cmo orar para que la visin se lleve a cabo?

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- Qu acciones positivas necesitan ser tomadas para implementar la visin?

(f) Desde su punto de vista, cules son: (i) Las tres reas ms fuertes en la vida de la iglesia?

(ii) Las tres reas ms dbiles en la vida de la iglesia?

3. Alabanza y Oracin (a) En lo general, est usted contento con la vida de alabanza de la iglesia? Hay formas en las que usted cree que esto se puede mejorar?

(b) Est usted contento con la vida corporal de oracin de la iglesia? (i) Qu entiende usted que es la vida corporal de la iglesia?

(ii) Cun seguido asiste usted a una reunin de oracin de la iglesia?

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(iii) Hay formas en las que la vida de oracin de la iglesia pueda ser mejorada?

4. Enseanza (a) Cun contento se siente usted con la enseanza tanto a nivel congregacional como a nivel de grupo de hogar, en relacin a: (i) Contenido? ______________________________ (ii) Profundidad? _____________________________ (iii) Variedad? _______________________________ (iv) Exposicin? ______________________________ (b) Cules predicadores/maestros en la iglesia le gustan ms? Por alguna razn?

5. Pastoral (a) Cmo describe su relacin con su pastor personal?

(b) En los ltimos tres meses: (i) Lo ha visto? ____________________________ (ii) Lo ha animado? _________________________ (iii) Ha orado por usted? _____________________ (iv) Lo ha corregido? ________________________ (v) Lo ha retado? ___________________________ (c) En general, Cree usted que la gente est?: Apstoles de Hoy
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(i) Bien cuidada? ____________________________ (ii) Siendo discipulada efectivamente? ____________ (iii) Siendo motivada a vivir con Dios? ____________ 6. Grupos de Hogar (a) Le gusta ir a los grupos de hogar? _____________ (b) Asiste a los grupos en el hogar regularmente? ____ (c) En la escala de 1-10, Cmo calificara los siguientes aspectos de su grupo de hogar? (i) (ii) (iii) (iv) (v) (vi) (vii) Cuidado del uno por el otro 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Alabanza 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Oracin 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Enseanza/Contenido Bblico 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Participacin/Discusin 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Actividad Social 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Evangelismo 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

7. Liderazgo (a) Tiene algn comentario acerca del estilo, calidad o efectividad de la direccin dada por los ancianos?

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(b) Qu aspectos del entrenamiento o equipamiento ha usted disfrutado personalmente en los ltimos aos?

(c) Tiene alguna sugerencia positiva de cmo se puede mejorar el liderazgo en la iglesia?

(d) Se siente usted apoyado en su papel especfico de liderazgo por: (i) Otros lderes? ____________________________ (ii) La gente que usted liderea? _________________ 8. Evangesilmo (a) Cmo describira la visin actual de la confraternidad?

(b) Cmo podra la iglesia mejorar su efectividad evangelstica?

(c) Tiene usted una visin personal para alguna nacin en particular? Est usted animado en esto?

(d) Est usted enterado de la visin de la iglesia para algunas naciones en particular?

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9. General (a) Algn otro comentario acerca de: (i) Reuniones: Frecuencia _______________________________ Duracin ________________________________ Contenido _______________________________ Variedad, etc. (ii) Relaciones

(iii) Otras Iglesias

(iv) Asuntos Sociales

(b) Algunas observaciones acerca de la iglesia en general?

(c) Algunas oraciones para su futuro?

(d) Alguna visin que le gustara a usted ver desarrollada?

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(e) Algunas mejoras que le gustara ver?

(f) Como yo lo veo, la necesidad ms grande es:

(g) Se pueden tomar los pasos siguientes:

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