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John Stuart Mill naci en Londres (Inglaterra).

Fue el mayor de los hijos del filsofo, historiador y economista James Mill. Sus hazaas como nio eran excepcionales. A la edad de tres aos le ensearon el alfabeto griego y largas listas de palabras griegas con sus correspondientes traducciones al ingls. Alrededor de los ocho aos ya haba ledo las fbulas de Esopo, la Anbasis de Jenofonte y las Historias deHerdoto en su idioma original; al mismo tiempo ya conoca a Luciano, Digenes, Iscrates y seis dilogos de Platn. Para entonces ya haba ledo mucha historia en ingls. A la edad de ocho aos empez a estudiar latn y lgebra. Fue designado como profesor de los nios ms pequeos de su familia. Su principal lectura continuaba siendo la historia, pero estudi tambin a todos los autores latinos y griegos comnmente ledos en las escuelas y universidades de aquel entonces. No le ensearon a escribir en latn ni en griego y nunca fue exactamente un erudito: todo estaba orientado hacia el fin por el cual le hacan leer. A la edad de diez aos ya lea a Platn y Demstenes con facilidad. La Historia de la India de su padre fue publicada en 1818; inmediatamente despus, a los doce aos, John comenz el cuidadoso estudio de la lgica escolstica al tiempo que lea los tratados lgicos de Aristteles en su lengua original. Al ao siguiente lo introdujeron en la economa poltica y el estudio de Adam Smith y David Ricardo, este ltimo amigo cercano de familia Mill. Pero a los 20 aos, en 1826, sufri una crisis mental, descrita detalladamente en su Autobiografa (1873). Se rebel contra su estricta educacin, contra el utilitarismo (aunque sin romper con l), y se abri a nuevas corrientes intelectuales como el positivismo de Comte, al pensamiento romntico y al socialismo. Mill trabaj para la Compaa Britnica de las Indias Orientales y fue al mismo tiempo miembro del Parlamento por el partido Liberal. Mill abog por aligerar las cargas sobre Irlanda y bsicamente trabaj por lo que l consider oportuno. En Consideraciones sobre el gobierno representativo, Mill propuso varias reformas del Parlamento y del sistema electoral, especialmente trat las cuestiones de la representacin proporcional y la extensin del sufragio. En 1840 inici una fecunda amistad con el psiclogo y filsofo escocs Alexander Bain. En 1851 Mill se cas con Harriet Taylor (Harriet Taylor Mill) tras 21 aos de amistad. Taylor tuvo una importante influencia sobre su trabajo e ideas, tanto durante su amistad como durante su matrimonio. La relacin con Harriet Taylor inspir la defensa de los derechos de las mujeres por parte de Mill. Aunque no fue profesor universitario, Mill cultiv casi todas las ramas de la filosofa, desde la lgica hasta la teora poltica pasando por latica. En lgica, psicologa y teora del conocimiento, Mill era empirista y positivista. Consideraba que el conocimiento humano tena su origen y su lmite en la experiencia observable. Todo conocimiento parte de las impresiones sensibles de los sujetos y los conceptos ms abstractos se forman a partir de las asociaciones de impresiones realizadas por la

mente, este es el llamado asociacionismo psquico. Segn Mill, la induccin es el principio lgico que permite derivar conocimientos universales a partir de la observacin de fenmenos particulares. Despus de haber observado muchos cisnes blancos particulares podra inducirse el enunciado universal Todos los cisnes son blancos. Ahora bien, una gran cantidad no equivale a la totalidad, muchos por ms que sean no puede equipararse a todos. De manera que el conocimiento cientfico es meramente probable, no necesario, como ya indic en su momento David Hume, a quien Mill sigue en este punto.

[editar]Pensamiento
Artculo principal: Sobre la libertad

La obra Sobre la libertad de Mill se dirige a la naturaleza y lmites del poder que puede ser ejercido legtimamente por la sociedad sobre el individuo. Uno de los argumentos que mantenia Mill es el principio del dao o principio del perjuicio (harm principle). ste mantiene que cada individuo tiene el derecho a actuar de acuerdo a su propia voluntad en tanto que tales acciones no perjudiquen o daen a otros. Si la realizacin de la accin solo abarca la propia persona, esto es, si solo afecta directamente al individuo ejecutor; la sociedad no tiene derecho alguno a intervenir, incluso si cree que el ejecutor se est perjudicando a s mismo. Sostiene, sin embargo, que los individuos estn exentos del derecho a llevar a cabo acciones que puedan causar daos perdurables y graves sobre su persona o propiedades segn postula el harm principle. En tanto que nadie existe en absoluto ostracismo, el dao que recibe uno mismo tambin perjudica a otros y el destruir propiedades afecta a la comunidad tanto como a uno mismo.1 Mill excluye a aquellos que son "incapaces de autogobierno" de tal principio, tales como nios en edad temprana o aquellos que viven en "estados socialmente atrasados" (backward states of society). Para dichos estados atrasados Mill mantiene que el despotismo puede considerarse una forma de gobierno aceptable, siempre que el dspota tenga en mente los intereses del pueblo, a causa de los obstculos y dificultades del progreso espontneo.2 Aunque este principio parezca claro, hay un nmero de complicaciones. Por ejemplo, Mill defiende explcitamente que lo que entendamos por "dao" puede englobar actos de omisin as como actos de comisin. Por ende, fracasar a la hora de salvar un nio en apuros contara como un acto perjudicial, tanto como no pagar impuestos o ausentarse en una vista judicial a la que se ha sido exhortado como testigo. Todas estas omisiones negativas pueden ser recogidas por una regulacin, segn Mill. Por contra, no cuenta como un eco perjudicial el daar a alguien si sin fuerza o fraude el individuo afectado consiente asumir el riesgo. Por esta razn, uno podra ofrecer empleos sin seguridad laboral a otros, dado que no involucra decepcin (Sin embargo, Mill reconoce un lmite concreto a este consentimiento: la sociedad no debe permitir que los individuos

se vendan a s mismos en la esclavitud). En estos casos es importante tener en mente que los argumentos que usa enSobre la libertad estn basados en el principio de utilidad y nunca apelan a derechos naturales. La cuestin de cules son las acciones que consideramos como ataentes exclusivamente al individuo ejecutor y cules, ora por comisin, constituyen daos sujetos a regulacin, sigue viva en las interpretaciones del autor. Es importante enfatizar que Mill no consideraba que la ofensa fuera constitutiva de "dao"; ninguna accin podra ser restringida simplemente por haber violado las convenciones morales de una sociedad determinada. La idea de una "ofensa" que perjudica y, por tanto, objeto de restriccin fue posteriormente desarrollada por Joel Feinberg en su "principio de ofensa" (offense principle), que es esencialmente una extensin del harm principle de Mill. En Sobre la libertad se lleva a cabo una apasionada defensa de la libertad de expresin. Mill defiende el discurso libre como una condicin necesaria para el progreso social e intelectual. No podemos determinar con claridad, dice, que una opinin silenciada no contenga algn elemento de verdad. Adems sostiene que el permitir divulgar opiniones falsas puede ser productivo por dos razones. En primer lugar, los individuos tendern a abandonar creencias errneas si estn involucrados en un fecundo intercambio de ideas. Y en segundo lugar, forzando a otros individuos a reexaminar y reafirmar sus creencias en el proceso de debate, estas creencias se abstienen de desvirtuarse volvindose meros dogmas. No es suficiente para Mill la defensa de una creencia que casualmente sea cierta, el creyente debe comprender por qu la idea que sostiene es la verdadera.

[editar]La visin de Mill en cuanto a la libertad social y la tirana de la mayora


Mill crea que "la lucha entre Libertad y Autoridad es el rasgo ms destacable de las etapas de la historia". Para l, la libertad en la antigedad era "un concurso... entre sujetos, o ciertas clases de sujetos, y el gobierno". Mill defini "libertad social" como proteccin de "la tirana del gobernante poltico". Presenta en su obra varias tiranas, entre las cuales estn la tirana social y tambin la tirana de la mayora. La libertad social segn Mill consista en poner lmites al poder del gobernante, de tal forma que no fuese capaz de utilizar su poder en beneficio de sus propios intereses y tomar decisiones que pudieran conllevar perjuicio o dao para la sociedad; en otras palabras, la poblacin debe ostentar el poder de tomar parte en las decisiones del gobierno. Mantuvo que la libertad social es "la naturaleza y lmite del poder que puede ser legtimamente ejercitado por la sociedad sobre el individuo". sta se intenta lograr de dos maneras: la primera es la que recurre a la va del reconocimiento de unas determinadas inmunidades, llamadas libertades polticas o derechos; la segunda recurre al establecimiento de un sistema de "comprobaciones constitucionales". Sin embargo, limitar el poder del gobierno no resulta suficiente:

[editar]Concepto de libertad
La concepcin de Mill sobre la libertad, influenciada por Joseph Priestley y Josiah Warrenconsiste en el hecho de que el individuo ha de ser libre para hacer cuanto desee mientras no dae al prjimo. Cada persona es por s misma suficientemente racional para poder tomar decisiones acerca de su propio bien y elegir asimismo la religin que le plazca. El gobierno solo debe intervenir en tanto se trate de la proteccin de la sociedad, explica Mill.
No hay otro fin que la raza humana tenga garantizada, individual o colectivamente, al interferir en la libertad de accin cualquiera que sea su nmero, que no sea la proteccin personal. El nico propsito por el cual el propio poder puede ejercerse adecuadamente sobre cualquier miembro de una comunidad civilizada contra su voluntad es la prevencin del dao ajeno. El propio bien, sea fsico sea moral, no es garanta suficiente. Uno no puede obligar a la ejecucin o abstencin a otro porque esto conlleve un beneficio para uno mismo, porque le har a uno feliz, porque en opinin de otros hacerlo sera sabio o correcto... La nica parte de la conducta de una persona por la cual sta es dcil ante la sociedad es aqulla que concierne a los dems. En la parte que solo atae a uno mismo, su independencia es, por derecho, absoluta. Sobre s mismo, su propio cuerpo y mente, el individuo es soberano. John Stuart Mill, The Contest on America
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[editar]Concepto de libertad de expresin


Sobre este tema el propio autor escribe lo siguiente, planteando un caso hipottico para ilustrar su postura:
A fin de ilustrar ms completamente el error de negarse a or a determinadas opiniones porque nosotros, en nuestro propio juicio, las hayamos condenado, ser conveniente que fijemos la discusin en un caso concreto; y elijo, preferentemente, aquellos casos que son menos favorables para m, en los cuales el argumento contra la libertad de opinin, tanto respecto a la verdad como a la utilidad, est considerado como el ms fuerte. Supongamos que las opiniones impugnadas son la creencia en Dios y en la vida futura, o algunas de las doctrinas corrientes de la moralidad. [...] Pero debe permitrseme observar que no es el sentirse seguro de una doctrina (sea ella cual sea) lo que yo llamo una presuncin de infalibilidad. sta consiste en tratar de decidir la cuestin para los dems, sin permitirles or lo que pueda alegarse por la parte contraria. Y yo denuncio y repruebo esta pretensin igualmente cuando se refiere a mis ms solemnes convicciones. Por positiva que pueda ser la persuasin de una persona no slo de la falsedad, sino de las consecuencias perniciosas de una opinin y no slo de estas consecuencias perniciosas, sino para adoptar expresiones que terminantemente condeno de su inmoralidad e impiedad, si a consecuencia de este juicio privado, aunque est apoyado por el juicio pblico de su pas o de sus contemporneos, prohbe que esa opinin sea oda en su defensa, afirma quien tal haga, su propia infalibilidad. Y esta presuncin, lejos de ser menos

reprensible o peligrosa, por tratarse de una opinin que se llama inmoral e impa, es ms fatal en este caso que en cualquier otro. John Stuart Mill, Sobre la libertad
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El autor explica aqu lo absurdo de tomar de antemano las opiniones propias por buenas (infalibilidad), incluso basndonos en juicios socio-culturales (inmoralidad e impiedad de opinin) para obrar mediante la censura, recalcando la especial gravedad del caso dado que est en juego lo que atae a los dems, a los otros. As, el autor se posiciona radicalmente a favor de la libertad de expresin y con visiones crticas a toda actitud censora.

[editar]Derechos

humanos y esclavitud

En 1850, Mill envi una carta annima (que posteriormente sera conocida como The Negro Question, habitualmente traducida como La cuestin negra), en calidad de refutacin a la misiva asimismo annima de Thomas Carlyle publicada en la revista Fraser's Magazine for Town and Country. Carlyle haba defendido la esclavitud en campos de inferioridad gentica y argumentaba que el desarrollo de los indios occidentales se deba nicamente a la ingenuidad britnica, negando cualquier tipo de deuda en lo referente a la importacin de esclavos para el desarrollo de la economa del lugar. La respuesta de Mill y sus referencias al debate que durante aquella poca se daba en EEUU sobre la esclavitud fueron enfticas y elocuentes.6 Mill es adems conocido por ser uno de los primeros y ms acrrimos defensores de la liberacin femenina. Su libro El sometimiento de las mujeres (The Subjection of Women) es una de las obras ms antiguas en el campo del feminismo defendido por hombres. El autor notaba que la opresin de la mujer era uno de los pocos vestigios conservados procedentes de modelos sociales obsoletos, un conjunto de prejuicios que impeda arduamente el progreso de la humanidad.7

[editar]Conexin con el feminismo


En tiempos de Mill, las expectativas vitales de una mujer correspondan al lugar al que la sociedad la relegaba. La mujer media era analfabeta e instruida en el estereotipo de la pureza y la honradez para poder lograr as un marido. Esta honradez que la mujer deba poseer no solo afectaba directamente a sus posibilidades de matrimonio, sino tambin al honor familiar. Mill daba importancia a tales asuntos y se propuso remediarlo, para lo cual, comenz a escribir sobre derechos de la mujer. Con ello, Mill puede ser considerado como uno de los primeros feministas. En su artculo El sometimiento de las mujeres, habla sobre el rol femenino en el matrimonio y la grave necesidad de cambio que requiere. Aqu, Mill comenta las tres principales facetas de la vida de la mujer que suponen un obstculo: la sociedad y la construccin del gnero, la educacin y el matrimonio. Estos tres elementos estn fuertemente entrelazados y se afectan mutua y enormemente. No obstante, la elaboracin social del gnero y la

sociedad en general son los que han de comenzar el efecto domin que producir aqullo en lo que la mujer debe convertirse, cayendo todo lo dems tras dichos factores. La sociedad en que Mill viva slo tena una consideracin respecto a la mujer: el ser educada de tal manera que fuese ms atractiva y se volviese un objeto determinado y llamado al matrimonio. 8 Para la mujer no haba alternativa, pues no se le permita una educacin o carrera. Esto obligaba a que cualquier posibilidad de dejar la casa familiar pasase ineludiblemente por un marido. Esta nocin del matrimonio condicionaba a la sociedad a continuar reduciendo a mujeres a meros objetos y, si pensaban en algo que no conllevase el matrimonio, eran inmediatamente acalladas. Uno de los factores principales que Mill identific en esta situacin era la ausencia de educacin, problema que l intentaba solventar. As, Mill luch por la educacin femenina basndose en varios argumentos: el primero fue el hecho de que las mujeres fuesen las encargadas de los cuidados de los nios y de su tutelaje. La idea era que, en tanto era la mujer la encargada de la instruccin de los infantes (tanto chicos como chicas) hasta que tuviesen edad de entrar en las escuelas (tpicamente slo los chicos), los nios reciban una educacin defectuosa pues las propias madres carecan de educacin. La nica forma, deca Mill, en que una mujer puede criar a sus hijos de manera adecuada era estando educada ella misma.9 Otro de los puntos de la crtica de Mill es el hecho de que la mujer debe entrar en la sociedad como parte de la mano de obra. Con esto, Mill dice que podran considerarse al fin seres humanos y aadirse a la "masa de disposiciones mentales disponibles para los ms altos servicios de la humanidad". Lo que Mill dice aqu es que la humanidad slo puede recibir beneficios de la educacin de la mujer, pues sumando sus capacidades a las ya presentes, toda ayuda a la raza humana se vuelve ms fcil. El ltimo argumento que Mill esgrimi fue el que los maridos tambin recibiran beneficios si sus esposas fuesen educadas, pues estaran versadas en negocios y otras labores tal que podran serles de ayuda en la toma de decisiones.9 La mujer no tena derechos al entrar en el matrimonio y el hombre era el nico sustento familiar y el nico que encaraba las leyes. Los maridos no recibiran sino beneficios de la educacin de la mujer porque la mujer sera capaz de gobernarse a s misma prcticamente sola.

[editar]Utilitarismo
La declaracin cannica del utilitarismo de Mill se pueden encontrar en su libro El utilitarismo. Esta filosofa tiene una larga tradicin y la aportacin de Mill est influenciada principalmente por Jeremy Bentham y su padre James Mill. La famosa formulacin de Mill del utilitarismo se conoce como el "principio de la mayor felicidad" ("greatest-happiness principle"). Sostiene que uno debe actuar siempre con el fin de producir la mayor felicidad para el mayor nmero de personas, dentro de lo razonable. La mayor contribucin de Mill al utilitarismo es su argumento para la separacin cualitativa de los placeres. Bentham trata a todas las

formas de felicidad como iguales, mientras que Mill sostiene que los placeres intelectuales y morales son superiores a las formas ms fsicas de placer. Mill distingue entre felicidad y satisfaccin, afirmando que la primera tiene mayor valor que la segunda, una creencia ingeniosamente encapsulada en la afirmacin de que ...es mejor ser un ser humano insatisfecho que un cerdo satisfecho; mejor ser Scrates insatisfecho que un necio satisfecho. Y si el loco o el cerdo, tienen una opinin diferente, es porque slo conocen su propio lado de la cuestin.10
La doctrina utilitaria afirma que la felicidad es deseable, y lo nico deseable como fin en s, siendo todo lo dems nicamente deseable como medio para este fin. John Stuart Mill, El utilitarismo
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J.S. Mill tambin cre el llamado principio de compensacin utilizado actualmente en la economa del bienestar.