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(bacteriosttico) de otros microorganismos, los antibiticos reciben su nombre por la propiedad de un microorganismo vivo de matar a otro (antibiosis), adems

muchos de los antibiticos reciben el nombre del microorganismo que lo produce, p.e. la penicilina (penicillium notatum), cefalosporinas (cephelosporium acremonium), estreptomicina (streptomyces griseus), etc. Es importante que los antibiticos fueron usados empricamente desde hace tiempo mientras que en la era moderna las primeras sustancias usadas fueron las sulfas que iniciaron su uso en 1936 y la penicilina en 1941, parece increble que en poco ms de medio siglo estos son los medicamentos peor usados y muchos de ellos han agotado ya sus posibilidades teraputicas debido a un mal uso de los mismos. Los antibiticos demostraron ser en un principio un arma excelente para tratar diversas infecciones y lograron curar muchas enfermedades que antes se consideraban incurables, debido a esto se han creado nuevos antibiticos en base a varias de las sustancias originales. Desgraciadamente en nuestro medio algunos antibiticos como la ampicilina y la amoxicilina resultan intiles contra diversas infecciones debido a un sobreuso indiscriminado, desgraciadamente continan como "lderes de venta en el mercado" con la consecuente prdida de su efectividad y amplia resistencia. Son necesarios los antibiticos? Los antibiticos han permitido la cura de varias enfermedades que antes se consideraban incurables, sin embargo el sistema inmune colabora en gran medida con el xito de los antibiticos ya que en la mayor parte de los casos el antibitico "ayuda" al cuerpo a defenderse de las bacterias que lo atacan pero en muchos casos el cuerpo por s slo es capaz de controlar la infeccin. Si consideramos adems que existen otros microorganismos como virus que no son afectados en lo ms mnimo por lo antibiticos, su uso en estos casos resulta no solo innecesario sino peligroso ya que podemos fomentar el desarrollo de bacterias resistentes a disco antibitico o favorecer la aparicin de infecciones por bacterias resistentes, hongos u otras infecciones (conocidas como infecciones oportunistas o sobreinfecciones). Cul es el mejor antibitico? Sabemos que desgraciadamente no existe un antibitico ideal pero existen algunas ideas en la mente del pblico ya que con frecuencia se comenta que cierto antibitico es "mejor" o "ms fuerte", sin embargo esto es falso. Un ejemplo son las cefalosporinas que son grupo de antibiticos ampliamente desarrollados que se han clasificado como de 1, 2 y 3 generacin. Las nuevas cefalosporinas tienen una cobertura de una mayor cantidad de bacterias (amplio espectro) mientras que los de 1 generacin cubren un espectro pequeo. Sin embargo los de 1 generacin siguen siendo una mejor opcin teraputica con menor resistencia en algunos tipos de infecciones (p.e. bacterias cocos gram positivos) que lo que sera uno de 2 o 3 generacin, sin embargo estos seran mejores en otro tipo de infecciones que no son cubiertos por un antibitico de 1 generacin. Ms que un mejor antibitico debemos de considerar si se elige o no el adecuado para la situacin del paciente. Tambin respecto a las cefalosporinas de 1 generacin debemos de

comentar que llegaron a tener un espectro mucho ms amplio que se redujo por la generacin de bacterias resistentes debido a un mal uso. Otro ejemplo claro es la penicilina que actualmente resulta obsoleta en un gran nmero de infecciones pero que sigue siendo un tratamiento de primera eleccin en infecciones por estreptococo beta hemoltico.

Las caractersticas bsicas del antibitico ideal (que no existe seran):


Que fuera especfico para la bacteria que deseamos tratar Que no induzca resistencia en las bacterias Que no tenga efectos colaterales a las dosis habitualmente usadas Que sea econmico

Cual es el papel del mdico? El mdico debera hacer un uso racional de los antibiticos administrndolo slo en las enfermedades que claramente son causadas por bacterias, sin embargo sabemos que en ocasiones hacer la diferenciacin clnica entre virus o bacterias puede ser difcil. Idealmente el determinar con precisin el cuadro clnico del paciente para decidir si usar o no antibitico y en todo caso que antibitico utilizar. La toma de cultivos sera una decisin prudente en muchos casos para poder saber que bacteria es la causante de la infeccin y tratarla con un antibitico especfico, sin embargo los cultivos no siempre nos permiten conocer con precisin la causa de ciertas infecciones. Se debe evitar tratar infecciones claramente de origen viral o tratar microorganismos que son parte de la flora normal. Sabemos que esto es difcil pero el abuso de antibiticos es muy frecuente en pediatra ya que es ms fcil dar un antibitico para tratar la angustia de los padres que tratar la enfermedad del nio explicando a los padres su origen. Cual es el papel del paciente? Los antibiticos impactaron a mucha gente desde su origen y actualmente mucha gente sigue percibiendo al antibitico como el "arma mgica" que acabar con el sufrimiento de su hijo y es por ello que con frecuencia los padres "piden" e incluso "exigen" el uso del antibitico y muchas veces incluso buscan varias opiniones hasta que encuentran al mdico que les receta el antibitico tan esperado, nada raro es que estos "mdicos ignorantes" (los padres) no slo pidan sino que al final autoreceten el medicamento a las dosis y das que ellos mismos determinen pensando que es tn fcil curar". Definitivamente los padres del paciente no deben de autorecetar ni sugerir o pedir uno u otro antibitico, sera mejor cuestionarse si el uso del antibitico es adecuado para que el mdico tome una decisin lo ms correcta posible y con el apoyo total del paciente. Sabemos que la angustia de tener a un nio enfermo puede ser mucha, pero el curar la angustia de los padres con antibiticos innecesarios puede ser peor. Las madres de nios que son afectados

por infecciones bacterianas resistentes a mltiples antibiticos pueden comentar la desesperacin de tener el terrible panorama de un nio que puede morir porque no hay un antibitico efectivo debido a la irresponsabilidad de otros padres y/o mdicos. La introduccin de los antibiticos en el arsenal teraputico para el tratamiento de las enfermedades infecciosas ha supuesto uno de los grandes hitos de la historia de la Medicina. Sin embargo, son muchos los errores y las falsas creencias que giran en torno a su utilizacin, provocando un consumo excesivo e injustificado y generando las temidas resistencias. Por eso, las campaas de educacin sobre el uso racional de los medicamentos pretenden dar a conocer a la poblacin de que la fiebre no es sinnimo de infeccin y que no siempre su etiologa es bacteriana; que tomar antibiticos no es una forma correcta de prevenir la infeccin, y que los antibiticos no deben formar parte de los botiquines caseros.

Seleccionar el ms adecuado Hay una serie de exigencias previas para tomar un antibitico, como son la realizacin de pruebas rpidas de diagnstico y/o cultivo de muestras biolgicas para reconocer la etiologa de la infeccin. Sin embargo, no siempre es posible realizar estas pruebas y el tratamiento se aplica con un diagnstico probable, segn los microorganismos ms probables. En estos casos, hay que tener en cuenta otros parmetros como la localizacin de la infeccin, la edad del paciente, factores de riesgo, gravedad del cuadro, posibles factores epidemiolgicos y alergias.

El amplio arsenal antibitico est clasificado segn varios criterios, que deben tenerse presentes para elegir el frmaco ms adecuado: - Por su efecto antimicrobiano. Destacan los antibiticos bactericidas, que ejercen una accin letal e irreversible sobre el microorganismo, y los bacteriostticos, que slo impiden su crecimiento sin destruirlo. - Por su espectro de actividad. Pueden ser de amplio y reducido espectro, segn el nmero de especies bacterianas frente a las que sean activos. - Por su estructura qumica. Los antibiticos que tengan propiedades qumicas similares van a formar parte de una misma familia (ver tabla). - Por su mecanismo de accin. Los antibiticos pueden actuar impidiendo la sntesis de la pared bacteriana, la sntesis proteica, alternando la permeabilidad de la membrana celular o bloqueando la sntesis de los cidos nucleicos. La investigacin contina aportando nuevas molculas a la ya amplia batera de antibiticos, desarrollando nuevas molculas con perfiles mejorados.

Ejemplos de los avances en antibioterapia son los nuevos macrlidos, que han mostrado mayor eficacia en el tratamiento de enfermedades de transmisin sexual, sinusitis, neumona y enffermedades causadas por protozoos, ampliando sus indicaciones a enfermedades como la toxoplasmosis; los cetlidos que mejoran la actividad de los macrlidos y evaden los mecanismos de resistencia que los afectan; las nuevas quinolonas, que permiten el tratamiento por va oral de infecciones como osteomielitis, infecciones urinarias, prostatitis o diarreas bacterianas, y las oxozolidinonas, de reciente comercializacin e implantacin, cuyo uso est indicado para infecciones nosocomiales, cutneas o subcutneas, respiratorias y para infecciones generalizadas provocadas por microorganismo multirresistentes.

Resistencias La otra cara de los antibiticos la conforman las resistencias de los microorganismos a estos frmacos, calificadas por los microbilogos como un problema preocupante para la salud pblica. Se trata de un fenmeno muy frecuente, en continua evolucin y que afecta a un nmero importante de antibiticos.

Pueden ser causadas por dos procesos distintos: - Mutaciones cromosmicas: cambios precisos en el propio genoma de la bacteria que propician una alteracin suficiente para provocar la aparicin de resistencia. En general, estas mutaciones provocan la aparicin de resistencias a un solo antibitico. - Transferencia de material gentico: las bacterias resistentes son capaces de transmitir los genes responsables de la resistencia a otras bacterias sensibles, utilizando soportes genticos. As, dentro de la bacteria, un plsmido -porciones de ADN autnomas situadas fuera de los cromosomas-puede vehiculizar transposones -trozos de ADN que capturan genes de resistencia -y dentro de estos pueden existir integrones, los cuales contienen los genes de resistencia.

Para saber cul es el grado de actividad de un antibitico se emplea el parmetro de la Concentracin Inhibitoria Mnima (CIM), definida como la menor concentracin de antibitico que provoca la inhibicin del crecimiento bacteriano visible.

Segn esta escala, se definirn como bacterias sensibles a aqullas con las que se puede obtener un xito teraputico con dosis habituales; de sensibilidad intermedia, cuando el xito es imprevisible, siendo necesario aumentar las concentraciones en el lugar de la infeccin o la

posologa, y las resistentes, cuando no se espera efecto teraputico alguno sea cual sea el tipo de tratamiento.