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FACULT DE DROIT UNIVERSITE DE GENEVE PRINTEMPS 2012

PROF. GABRIELLE KAUFMANN-KOHLER MDE MDIE MIDS - CDT ARBITRAGE INTERNATIONAL

Cas 3.1 (version DVD)* Faits Alpine Laseroptics Technologies AG (ALT), socit domicilie Zurich, produit des instruments de contrle distance de haute prcision. Le 25 fvrier 1997, ALT reoit un fax de M. Jan Bakker, directeur excutif de Nederlands Transcontinental N.V: (NedTrans), La Haye. Le fax est adress M. Jrg Stutz. MM. Bakker et Stutz se connaissent depuis quelque temps. Leurs socits sont en relation daffaires depuis 1990. Dans son fax, M. Bakker se rfre une conversation tlphonique quil a eue avec M. Stutz et indique que NedTrans est intresse acheter 100 units du dernier instrument de contrle dvelopp par ALT, le AX-100, qui devraient tre livres au plus tard le 20 novembre 1997. Ayant consult le dpartement des ventes, M. Stutz rpond par fax du 3 mars 1997, intitul Confirmation of order et propose NedTrans 100 units AX-100 US 23 000.- par unit plus TVA. Le fax prcise les termes du paiement (40% payable par avance un mois aprs la conclusion du contrat, le solde par lettre de crdit) et de livraison (livraison en container, expdi EXW Zurich le 20 novembre 1997). Il fait rfrence aux ECE General Conditions for the Supply of Plant and Machinery for Export . Ces conditions sont annexes au fax. Lart. 13.1 contient la clause suivante : Arbitration of disputes according to Arbitration Rules of the German Central Chamber of Commerce . La direction de NedTrans est satisfaite de loffre et du prix quelle juge trs comptitif. Le 6 mars, elle envoie un fax ALT confirmant les termes de la Confirmation of Order du 3 mars. Ce fax se rfre aux Import Conditions de NedTrans. Lart. 10 contient la clause suivante : All disputes arising in connection with the present contract or its validity shall be settled in accordance with the Arbitration Rules of the German Institution of Arbitration (DIS) without recourse to the ordinary courts of law . Les Import Conditions ne sont pas jointes au fax. Toutefois, les parties avaient dj conclu par le pass des contrats soumis ces conditions. Le 1er avril 1997, NedTrans transfre US 920 000.- (40% du prix) sur le compte de ALT auprs de UBS Zurich. Le 20 novembre 1997, NedTrans reoit un fax de ALT indiquant que cette dernire est dans limpossibilit deffectuer la livraison dans les dlais en raison dune dfaillance du fournisseur des modules, composantes essentielles de lAX-100. Sensuivent des discussions afin de trouver des solutions alternatives, qui naboutissent pas.

Cette version, tudie au cours, est quelque peu diffrente du cas 3.1 figurant dans le livre.

FACULT DE DROIT UNIVERSITE DE GENEVE PRINTEMPS 2012

PROF. GABRIELLE KAUFMANN-KOHLER MDE MDIE MIDS - CDT ARBITRAGE INTERNATIONAL

Le 8 avril 1998, M. Stels, juriste interne de NedTrans, envoie une lettre ALT indiquant que sa socit ne sestime plus lie par le contrat et entend instituer une procdure tendant la restitution de lavance ainsi qu des dommages-intrts couvrant le gain manqu. Le 1er juin 1998, M. Stels envoie une requte darbitrage intitule Statement of Claim au secrtariat du German Institution of Arbitration ou DIS. Dans la requte elle dsigne le Dr. van Lent, avocat Amsterdam, comme arbitre. Le secrtariat transmet la requte ALT. Cette dernire consulte une avocate Zurich, Me Beate Mller. Celle-ci rpond au secrtariat du DIS en contestant la comptence du tribunal arbitral faute de clause darbitrage valable. Elle dsigne comme arbitre Me Regli, avocat Genve. Les deux arbitres ainsi dsigns choisissent M. Schmitz, avocat et professeur associ Dusseldorf, comme prsident. Le secrtariat du DIS confirme la constitution du tribunal arbitral et larbitrage procde. Le tribunal arbitral fixe une premire audience le 6 novembre 1998 9h30, dans les bureaux du prsident Dusseldorf pour examiner lexception dincomptence souleve par ALT. Il prvoit que chaque partie plaidera, la dfenderesse commenant, et rpondra aux ventuelles questions du tribunal. Il prcise encore qu la suite de laudience, le tribunal dlibrera et rendra une sentence sur comptence. Questions A laudience, quels arguments faites-vous valoir en faveur de la dfenderesse de la demanderesse ?

Lors de la dlibration, le tribunal arbitral admettra-t-il sa comptence ?

Note : Si vous estimez avoir besoin du rglement darbitrage du DIS ou de la lex arbitri allemande, vous les trouverez sur la plateforme Dokeos.

Gabrielle Kaufmann-Kohler, 1er mars 2012 ; adaptation de Klaus Peter Berger, Private Resolution in International Business, La Haye 2006.