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Uma etnografia multi-situada das prticas populares de consumo *

Claudia DIpolitto de Oliveira Scir Mestranda em sociologia, FFLCH-USP

Introduo

A presente comunicao tem como objetivo discutir um modo de fazer etnogrfico que se fez presente numa pesquisa de mestrado sobre prticas populares de consumo, desenvolvida em uma regio perifrica da cidade de So Paulo. A investigao propunha averiguar de que forma o acesso ao consumo e a seus espaos ocorre, dentro de um contexto permanente de escassez de recursos, que permeia a vida das populaes mais pauperizadas, residentes nas periferias, ao mesmo tempo em que mltiplas oportunidades de aquisio de bens e de aceso a espaos de consumo proliferavam. Para isso, buscou-se analisar as prticas de aquisio de bens, atentando para a gesto dos oramentos domsticos e para os impactos gerados a partir dos mecanismos de concesso de crdito.

No entanto, esta comunicao detm-se no s na forma como os dados empricos foram interpretados e analisados, mas na prpria construo e delimitao do objeto de pesquisa, procurando demonstrar a possibilidade de construir uma anlise que articule questes globais como os fluxos de capital globalizado com as formas cotidianas de virao e gesto de recursos no interior do oramento domstico. Para isso, lanar-se- mo, primeiramente, de duas referncias metodolgicas importantes: a etnografia multisituada, de George Marcus (1998) e a noo de artefatos, de Bruno Latour (1994). Em seguida, ser feita a exposio de uma situao encontrada em campo para, explanar a partir destes conceitos, como a etnografia multi-situada ocorreu na prtica. Pretende-se, assim, contribuir com novas questes sociolgicas que cruzam as fronteiras do campo etnogrfico tradicional.

Bolsista da Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo - FAPESP.

Etnografias globais do e no sistema mundial: a etnografia multi-situada Uma pesquisa que se proponha a tratar das prticas de consumo das populaes mais pauperizadas (e no s delas) e conseqentemente das formas de lidar com a renda, com o oramento domstico e com a aquisio de bens fora o pesquisador a levar em considerao no s o grupo estudado no interior de uma localidade especfica, isto , o local escolhido para se realizar o trabalho de campo. Em primeiro lugar porque o estudo das prticas de consumo pressupe, por si s, levar em conta mltiplos aspectos de diferentes ordens como as estratgias econmicas e financeiras para atrair consumidores; os mecanismos existentes no mercado; a localizao especfica de certas redes de consumo; alm do acompanhamento propriamente dito das agendas de consumo, das trajetrias de compras de diversos tipos, da utilizao dos meios de pagamento etc. Em segundo lugar, porque uma pesquisa que pretenda compreender e analisar as prticas deve apelar para um tipo de procedimento de pesquisa e de anlise de dados que no se detenha no plano micro ou no macro, mas que se permita olhar para elementos que no parecem, primeira vista, pertencer ao repertrio social estudado como as cadeias de mediaes e os artefatos recorrendo assim a outros tempos, objetos e atores e acompanhando uma cadeia de elementos que ultrapassam o campo de observao emprica propriamente dito1.

Isto significou, em termos gerais, dentro do mbito desta pesquisa, olhar para os arranjos das prticas cotidianas de consumo e buscar os elementos que se ligam a eles, elementos que muitas vezes se situam em outros contextos, fazendo referncia a quadros espao-temporais de ordens distintas. Assim, buscou-se seguir uma determinada escolha metodolgica que reconhece a importncia de identificar quais as noes macro que esto presentes nos mbitos locais e a forma como se apresentam nas
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A referncia-chave que contribuiu para definir esta pesquisa como uma pesquisa sobre as prticas Bruno Latour (1994; 1999). Suas noes de mediaes, vinculaes e artefatos ajudaram a desenvolver a prtica de pesquisa e de anlise de dados, pois permitem levar em considerao os movimentos circulatrios dos diferentes artefatos atravs de redes e conexes diversas e trabalhar com diferentes referncias espao-temporais e em diversos nveis de materializao. Segundo Latour, esse tipo de anlise acaba dispensando as noes de micro e de macro, indivduo ou sociedade, atividade ou passividade dos sujeitos frente s estruturas, pois o que est em questo so os vnculos e a natureza destes. Assim, ao invs de olhar para as prticas de consumo como sendo reflexo de formas de dominao e alienao dos indivduos ou de liberdade dos mesmos e criao de significados culturais, recorreu-se s mediaes s aes distribudas pelos diversos ns da rede, atravs das quais as prticas de consumo ganham uma dimenso mais real, pois so captadas em sua dinmica de circulao, em vez de um encadeamento de conceitos. Desta forma, foi possvel focalizar determinados processos e globalizar outros, puxar determinadas referncias, analisando as aes engendradas pelos objetos, indo sempre de um ponto a outro e nunca deixando de realizar movimentos circulatrios ao longo de determinada cadeia.

prticas de consumo, mas sem permanecer nestas noes, pois o intuito no era realizar uma anlise que partisse de cima uma etnografia do consumo no capitalismo globalizado. Embora ela tambm seja possvel, atravs do estudo das prticas, no foi este o objetivo proposto para esta pesquisa.

Optou-se, desta forma, no s olhar para as construes e negociaes cotidianas, que revelam a forma como as dimenses globais so vividas no dia-a-dia pelas pessoas (Burawoy, 2000; Lauser, 2005), mas tambm traar linhas e fios que permitissem visualizar essas mediaes entre espaos e contextos sociais, de forma que o domnio macro dos sistemas sociais se tornasse incorporado e articulado, no espao das etnografias, ao domnio das prticas locais (Marcus, 1995:97). Como mostra George Marcus (1995), as atuais pesquisas interessadas em mudanas culturais e sociais em mbitos locais necessitam desenvolver estratgias empricas que levem em considerao pessoas e smbolos, ultrapassando lugares e fronteiras e estabelecendo conexes ao longo de vrias escalas etnogrficas.

A referncia terico-metodolgica de etnografia multi-situada, de George Marcus serviu, portanto, como eixo orientador no s da pesquisa de campo, como tambm da forma pela qual os dados colhidos foram interpretados e apresentados. Segundo Marcus, o pesquisador deve seguir as cadeias, trajetrias e fios que fazem parte de um fenmeno especfico e tratar de fazer conjunes ou justaposies de situaes e estabelecer uma conexo ou associao entre elas2 (idem, p.105).

Isto no significa que todos os locais precisem ser tratados com o mesmo conjunto de prticas de trabalho de campo, sendo investigados na mesma intensidade, pois a etnografia multi-situada inevitavelmente o produto de bases de conhecimento de vrias intensidades e qualidades (idem, p.100). possvel tambm adotar uma prtica de pesquisa que Marcus denomina etnografia estrategicamente situada que leva em conta no uma mudana literal dos locais de investigao ou a etnografia realizada em mltiplos espaos mas que trabalha com um contexto multi-situado, j que o que
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O objeto da pesquisa no , assim, necessariamente restrito a determinado grupo situado no interior de um campo de observao. Muitas vezes, o objeto consiste num determinado fenmeno social (como por exemplo, as prticas de consumo) e sua construo ocorre ao se fazer determinados movimentos (atravs de passos j previamente planejados ou oportunistas), seguindo pessoas, histrias, objetos ao longo de vrias cadeias, superpondo situaes e verificando os pontos nos quais a interseces, ressonncias e associaes ocorrem (Marcus, 1995:106).

ocorre nele no deixa de estar inserido e imbricado em um traado de redes e no intercruzamento de processos e prticas, mediaes, conexes e circuitos. Como estes no permanecem encapsulados nos seus contextos imediatos de referncia, tambm acabam sendo levados em considerao.

O importante a ser notado que o entendimento das dinmicas locais de um determinado fenmeno social supe (e exige) seguir empiricamente essas linhas entrelaadas que o compem, mas que transbordam de maneira ampla o permetro local, justamente porque fazem o traado de redes superpostas, de escalas variadas, que atravessam e definem (ou redefinem) cada situao. A realizao da etnografia multisituada no se restringe, assim, apenas prtica de campo; engloba tambm o fazer, a forma de relatar o que se ouviu. O seguir as linhas refere-se ao trabalho do pesquisador, no momento de analisar os dados. Trata-se de uma tarefa sua olhar para determinados aspectos, estabelecendo associao entre locais e fatos e fazendo escolhas que permitam a construo de uma determinada situao na qual diferentes facetas de um mesmo fenmeno dialoguem entre si e se sobreponham. nessa prtica de

recomposio de mltiplas perspectivas e situaes, realizada pelo pesquisador, que as configuraes que moldam o fenmeno social vo ganhando sentido3.

A construo do objeto multi-situado: seguindo histrias, artefatos, traando tramas de relaes Embora o campo de observao emprica escolhido para a presente pesquisa se localize em um ponto especfico da cidade, no distrito do Campo Limpo, zona sul de So Paulo, prximo ao um equipamento de consumo recm inaugurado (Shopping Campo Limpo) e o trabalho de campo tenha sido realizado neste local tentando traar os fios que permitissem reconstituir as relaes que existem entre as mudanas nas prticas de consumo a partir do surgimento deste equipamento a pesquisa no deixou de ser multi-situada.

Isto porque as informaes obtidas no trabalho de campo e os relatos ouvidos


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No mbito da pesquisa desenvolvida, acreditou-se que o etngrafo precisasse abrir os olhos e os ouvidos ao que campo e os seus entrevistados lhe diziam, indo atrs de pistas, que muitas vezes no correspondem s suas idias prconcebidas. Assim, foi necessrio saber olhar para as relaes, segui-las e perceber se so importantes para a construo e definio do fenmeno social que pretendia estudar.

permitiram pesquisadora enxergar processos que esto conectados s prticas populares de consumo e que se referem igualmente existncia de certos fatores que se encontram presos a outros fios destas redes, situados em outras dimenses, para alm do espao pesquisado. Adotou-se, desta forma, alguns passos sugeridos por Marcus, como seguir pessoas, suas histrias e biografias.

Como mostra Lauser (2005), olhar para as histrias de vida importante, pois seguindo os rastros das mesmas, nas quais as pessoas refletem e ordenam suas experincias individuais, o pesquisador forado a ficar atendo s conexes temporais e espaciais existentes entre espaos e contextos sociais diversos. Em suma, isto significa que a interpretao das trajetrias urbanas e de consumo dos entrevistados, permite antev-las como espaos de condensao de prticas e mediaes, ajudando a construir cenas nas quais certos processos podem ser flagrados (Telles; 2006: 54). Foram, ento, essas tramas narrativas fontes ricas de conexes, reveladoras de justaposies de contextos sociais atravs de uma sucesso de experincias individuais narradas no trabalho de campo (Marcus, 1995:109) que serviram de fonte para a construo dos relatos etnogrficos.

No se pode esquecer ainda que, por todas estas histrias perpassam vnculos de relaes, atravs de diferentes formas de conexo e interconectividade que possibilitam a circulao de objetos, bens e mercadorias atravs das redes seja pelas mediaes scio-tcnicas (como os cartes de crdito, por exemplo), seja pelas redes scioeconmicas e seus circuitos (como as relaes de fidelidade com lojas, contratos firmados, formal e informalmente com financeiras e vendedores). Desta forma, seguiuse tambm alguns objetos e artefatos (os cartes de crdito e de lojas dos entrevistados) e seus rastros pelos espaos de consumo, pois acredita-se que estes constituam timas fontes para se pensar a ao dos pesquisados, isto , suas prticas de consumo.

Segundo Latour (1994), os objetos carregam uma histria, no sendo apenas intermedirios simples transferncias de um uma fora que deveria vir de outras fontes mas atores sociais de pleno direito. Eles circulam por diferentes contextos e deixam, atravs desta circulao, uma variedade de significados. Ao rastrear os usos desses artefatos, seguiu-se os fios de outras tantas tramas de relaes que esto presas a eles, de forma que uma etnografia dos mesmos e de suas circulao pde se constituir 5

em ponto de partida para a descrio das prticas e relaes sociais permeadas pelo consumo.

Assim sendo, a forma e a amplitude das prticas de consumo realizadas pelos entrevistados, que no estavam totalmente claras de incio, tornaram-se palpveis a partir do momento em que se passou a seguir alguns fios das cadeias referentes s formas de aquisio de bens. Ao acompanhar artefatos e objetos como os cartes, suas peregrinaes e os espaos nos quais eles so utilizados, chegou-se ao traado de trilhas e pontos que conformam as redes de consumo existentes nas vidas dos pesquisados, as relaes estabelecidas entre os possuidores e utilizadores dos mesmos, os espaos freqentados, os bens adquiridos e as dvidas existentes. O ponto de partida para isto, por sua vez, consistiu na confeco de cenas descritivas. A partir delas, foram elaboradas certas situaes sociais que permitiram descrever o traado dessa constelao de processos e prticas, mediaes, conexes e circuitos que compem o consumo popular. Fazendo uso das idias de Latour, torna-se, ento, possvel, voltar o olhar para determinado ns da rede, olhar para a mediaes encadeadas por determinados artefatos e, conforme o interesse, localizar ou globalizar o ponto observado (recorrendo a outros elementos, tempos, lugares e atores). Pretende-se, agora, expor uma cena descritiva, no intuito de evidenciar o processo relatado.

A etnografia multi-situada das prticas populares de consumo Alguns trechos de uma situao encontrada em campo permitem antever as formas como o capital, atravs de artefatos, se faz presente nas vidas de quem vive na periferia.Vejamos. Snia, 43 anos cearense e vive com os trs filhos (de 17, 15 e 7 anos) em uma casa de trs cmodos recm adquirida na favela. Sendo me e pai ao mesmo tempo das crianas, a nica responsvel pela casa e pelos gastos da famlia, uma vez que os pais de seus filhos no lhe pagam a penso. Para dar conta das despesas e satisfazer as vontades de seus dois filhos adolescentes, Snia d duro em dois empregos. Em um deles empregada domstica e no outro trabalha como terceirizada, na parte de limpeza, numa agncia bancria. Snia ganha um pouco mais que um salrio mnimo em cada um deles, o que totaliza, no final do ms, R$ 950,00. Sua casa possui TV, DVD, computador (doado pela patroa), mquina de lavar, microondas, geladeira e fogo. 6

Pergunta-se, ento, como Snia consegue gerenciar a sua renda, de modo que consiga passar bem o ms at receber o prximo salrio? Um de seus truques est em saber manejar o uso dos diversos cartes que possui. Abaixo a relao deles: 1. Carto de crdito Visa (lojas Casas Bahia4): (dentro da loja) e R$ 500,00 (fora da loja) 2. Carto de crdito Master Card (loja C&A): 3. Carto de dbito do banco; 4. Carto de loja (supermercados Compre Bem) 5. Carto de loja (hipermercados Extra) 6. Carto de loja (supermercados Satmo) 7. Carto de loja (Marisa) Limite do carto: R$ 1.250,00 Limite do carto: R$ 1.500,00

Alm dos cartes, Snia tem conta em banco e uma poupana, aonde estava juntando dinheiro para comprar uma casa maior. Como o banco percebeu que tinha renda, mandaram-lhe mais cartes de crdito a ela. No entanto, para no gastar, ela decidiu no desbloque-los, mas mant-los guardados, caso houvesse um perodo de dificuldades financeiras. Isto porque como se pode perceber, os limites dos cartes so superiores ao seu salrio o que d margem para que se gaste mais do que se tem. Alm disso, podese utilizar o dinheiro para algumas despesas e o carto para outras, sem que a quantidade de dinheiro restante seja suficiente para pagar a fatura do carto. A que as dvidas comeam a se acumular. Agora vejamos como Snia organiza as suas despesas mensais. A compreenso das despesas atuais de Snia dependem, por sua vez, do acompanhamento da trajetria de sua vida. A presena/ ausncia das mais diversas quantidades e valores de dinheiro em determinado momentos de sua vida, como este, que acaba configurando certas situaes, nas quais dvidas se fazem presentes, assim como as estratgias de virao em perodos de necessidade. H pouco tempo, Snia teve

A rede de mveis, eletrodomsticos e eletrnicos Casas Bahia uma das redes que mais faturam neste segmento no Brasil. Sua proposta sempre teve como alvo as classes sociais menos favorecidas e o seu dono, Michael Klein, enriqueceu e conseguiu expandir a rende a partir do momento em que descobriu que os mais pobres consumiriam, mesmo pagando um preo mais caro no final, se lhes fosse dada a oportunidade de pagar baixas prestaes por ms. Assim, possvel dividir compras em at doze vezes, com parcelas baixssimas, mas que se somadas, ao final, resultam em um valor quase que 50% mais caro que o valor origina. A concesso de crdito aos consumidores relativamente simples e no exige comprovante de renda. Quanto mais o consumidor paga em dia suas prestaes, cada vez mais tem direito a crdito nas prximas compras, assim, como lhe possvel dividi-la em um nmero maior de vezes. Nos ltimos tempos, a rede adotou as tendncias das demais redes varejistas e se associou a um banco. A partir da, comeou a oferecer cartes de crdito da loja aos seus clientes, que podem ser usados dentro e fora das mesmas. Com esses cartes, possvel parcelar as compras sem a incidncia de juros.

a chance de adquirir uma casa maior. claro que no possua todo o montante desejado para a compra da casa vista (R$ 12.000,00). Decidiu, ento, fazer um emprstimo no banco em que trabalhava. O banco lhe concedeu apenas R$ 2.000,00 de emprstimo e sua patroa lhe emprestou mais R$ 1.500,00 (para ir descontando aos poucos de seu salrio). Com a venda da casa, Snia adquiriu mais R$ 8.000,00. Com o que tinha na poupana, conseguiu inteirar os R$ 12.000,00. No entanto, a casa precisava de alguns reparos. Como ainda tinha por volta de R$ 1.000,00 guardado, ela resolveu comprar os materiais de construo e dividir o pagamento em quatro vezes no carto (quatro parcelas de R$ 400,00) e usar o dinheiro para despesas extras. Snia gasta por volta de R$ 500,00 em supermercado todos os meses. De casa nova, Snia no esperou quitar algumas dvidas. Decidiu comprar um fogo e uma coifa novos e um conjunto de sof nas lojas Casas Bahia. Ao todo gastou por volta de R$ 1.000,00, divididos em dez parcelas mensais de R$ 109,00 o que significou mais uma dvida que precisa ser arcada mensalmente. Todos estes gastos j se igualam ao salrio de Snia. A grande questo que se faz como ela consegue dar conta de comprar comida, pagar as parcelas do carto e ainda pagar o emprstimo do banco, que passar trs anos pagando R$ 126,00 mensais? A resposta bem simples: ela no consegue, de fato. O que ocorre que gasta mais do que ganha e, na hora de pagar as faturas dos cartes, no paga o valor integral, mas o mnimo ou um pouco mais do valor exigido para o que carto seja liberado e ela possa continuar usando-o. Assim, paga juros extras, o que acaba aumentando muito o valor final de suas contas. Um exemplo como faz com as compras de supermercado: Snia possui trs cartes diferentes. Se um carto est cheio de despesas, Snia paga o pouco exigido e procura no comprar mais nada naquele carto por alguns meses. Enquanto isso, vai usando os outros dois alternadamente, de modo que possa continuar comprando at que o carto anterior esteja livre de despesas. A entende-se, o porqu de guardar os inmeros cartes recebidos os adicionais enviados sem solicitao para momentos de emergncia. O que j uma quantia que a ajuda bastante, considerando o que ganha e os gastos que possui. Ao que tudo indica, ento, as reconfiguraes engendradas pelos artefatos de crdito possibilitam novos jogos de relaes entre rendimentos, crdito e dvidas, que, por sua vez abrem possibilidades de contatos com o sistema financeiro e com as vantagens por ele oferecidas.

Consideraes finais: desconstruindo dicotomias A partir da descrio desta situao, percebe-se claramente como o fato de seguir os movimentos dos cartes, as mediaes que engendram com outros objetos e a superposio de situaes em que so usados, torna explcitos processos e prticas mais amplos que ultrapassam o mbito local. So estas mediaes que permitem vislumbrar o quanto, na verdade, no se est diante de dicotomias como os excludos e os includos chamada sociedade de consumo; o consumo local (geralmente tido como mais paralelo) e o consumo global. Conseqentemente, a partir do momento em que se trabalha com esta justaposio de fenmenos geralmente tidos como separados como o consumo da pobreza e os fluxos globais do capital financeiro acaba-se por extinguir dicotomias que serviam para separar o campo emprico da situao na qual est imerso, como excluso e incluso social, local e global, pobreza e riqueza.

Sendo assim, o estudo das prticas populares de consumo no pode ser concebido como isolado dos padres globalizados e a periferia, por sua vez, no pode ser concebida como espao da pobreza e da carncia apenas.

neste sentido que a realizao de uma etnografia multi-situada pretende contribuir ao postular a necessidade de uma abordagem que descarte as dicotomias global e local, pois ao levar em considerao as mediaes, artefatos e vnculos existentes nas situaes sociais, atravs das diferentes perspectivas, os detalhes, fatores e conexes, geralmente tidos como contraditrios, fazem sentido (Lauser, 2005). Isto significa que as conexes deixam-se ser trabalhadas nos termos de oposies, mas em parmetros relacionais.

Isto, por sua vez, supe a necessidade de se rever as categorias analticas e os parmetros descritivos para se lidar com questes que definiram a pauta dos estudos urbanos nas ltimas dcadas cidade e periferias urbanas, pobreza, excluso e segregao, prticas populares e modos de vida etc. a partir de uma perspectiva que enquadre os desafios recentes. no sentido de abrir as portas para estes novos estudos que este trabalho espera ter contribudo.

Referncias bibliogrficas

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