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SHOULD WE STILL USE THE HARRIS AND BENEDICT EQUATIONS?

NUTRITION IN CLINICAL PRACTICE 11:99-103 JUNE 1996 RESUMEN: Realizar un clculo ms exacto de los requerimientos energticos resulta fundamental, principalmente en el tratamiento de la obesidad y en pacientes crnica o crticamente enfermos. En este artculo se muestran los resultados de un estudio en el que se midi, por medio de calorimetra indirecta, y se estim mediante varias frmulas la tasa metablica basal de 72 pacientes (39 hombres y 28 mujeres) con ndices de masa corporal entre 18.7 y 25.6, sin antecedentes personales ni familiares de obesidad ni diabetes, y con estilo de vida sedentario. Se utiliz un monitor metablico Deltatrac, la medicin del O2 y el VO2, y la eliminacin urinaria de nitrgeno para el clculo del gasto energtico. Adems se estim la composicin corporal de los sujetos con la toma de pliegue tricipital, bicipital, subescapular y supraliaco, y la utilizacin de las ecuaciones de Durnin/Womersley y Siri. Los resultados del estudio confirman los hallazgos de que las ecuaciones de Harris y Benedict(HB) sobreestiman los requerimientos energticos en un 6 a 15%, especialmente en mujeres y en personas de complexin pequea. A pesar de que en los aos 1950s se calcul una diferencia de aproximadamente 5% entre lo obtenido por calorimetra indirecta y HB, los investigadores lo atribuyen a que en esa poca se utiliz un equipo menos sofisticado, y a que a lo largo de los aos se han modificado los estilos de vida, la actividad fsica y los hbitos alimentarios de las personas. Segn este estudio, las ecuaciones de Owen y de la OMS calculan ms exactamente los requerimientos energticos, lo que se atribuye a que estn basadas en experimentos con mayor muestra poblacional. OWEN et al Hombres: Gasto energtico= (879 + 10.20 x peso en Kg) x 4.184 Mujeres: Gasto energtico= (795 + 7.18 x peso en Kg) x 4.184 OMS Hombres: 18 a 30 aos: 64.4 x peso en Kg 113 x talla en metros + 3000 30 a 60 aos: 19.2 x peso en Kg 66.9 x talla en metros + 3769 Mujeres: 18 a 30 aos: 55.6 x peso en Kg 1397.4 x talla en metros + 146 30 a 60 aos: 36.4 x peso en Kg 104.6 x talla en metros + 3619 OPININ PERSONAL: Me sorprende que a pesar de la existencia de estudios de este tipo, y tomando en cuenta que se publicaron desde hace 16 aos, todava, las ecuaciones de Harris y Benedict fueron la base de nuestra formacin acadmica, y constituyeron nuestra principal herramienta para realizar los clculos energticos, tanto de personas sanas como con patologas, durante los primeros aos de nuestra carrera, siendo que est comprobada la existencia de opciones ms exactas como las de Owen y de la OMS, las cuales deberan ser mayormente difundidas, ya que personalmente desconoca por completo la existencia de algunas de las ecuaciones expuestas en el artculo. Adems ltimamente me he percatado de que en el mbito hospitalario, los doctores piensan que HB es la nica frmula disponible y la utilizan indiscriminadamente, an en casos donde la sobrealimentacin del paciente puede resultar contraproducente, por lo que me parecen muy importantes los resultados arrojados por esta investigacin.